Ocenite etot tekst:



                          istoricheskij roman

                       SOVETSKIJ PISATELX
                            Moskva  1956



                                        Vremen v glubokom otdalen'i
                                        Potomstvo teh uvidit teni,
                                        Kotoryh muzhestven byl duh.
                                                          G. Derzhavin



                             Glava pervaya



     Teryayas' vo vremeni davnem i zabytom,  byl' eta razvernulas' svyshe
polutorasta   let   tomu   nazad   na   goristom  Kyhtake,  zamykayushchem
tysyacheverstnuyu cep' Aleutskih ostrovov u beregov Ameriki.
     Naselyavshie ostrov   Kyhtak   ploskolicye  i  bezborodye  lyudi  ne
dopuskali na svoyu zemlyu prishel'cev s tuskloj i  potomu  kazavshejsya  im
nepriyatnoj  beloj  kozhej.  ZHelto-smuglaya  da  eshche  blestyashchaya ot smazki
kitovym zhirom kozha predstavlyalas'  prirodnym  kyhtakancam  nesomnennym
priznakom prevoshodstva ih nad drugimi lyud'mi. Oni, aleuty-kyhtakancy,
vyvodya  svoe  proishozhdenie   ot   sozhitel'stva   pervoj   zhenshchiny   s
fantasticheskim   chelovekom-medvedem,   schitali   sebya  predstavitelyami
osobogo plemeni lyudej i v to zhe vremya  ohotno  otklikalis',  kogda  ih
nazyvali "aleutami".  Aleuty - eto bylo prozvishche,  kotoroe kyhtakancam
dali vpervye vysadivshiesya na ostrov belokozhie borodachi - russkie.
     Ko vremeni    vysadki    russkih    morehodov-dobytchikov   aleuty
naschityvali u sebya tysyachi hrabryh voinov s lukami,  strelami, kop'yami,
ubivavshimi  moguchih  zverej morya i sushi.  Odnako sto tridcat' otvazhnyh
lyudej  promyshlennoj  ekspedicii  kupecheskogo  syna  Grigoriya  SHelihova
okazalis'  neodolimymi.  Kostyanye  i  obsidianovye nakonechniki strel i
kop'ya ne pomogli aleutam v  ih  stolknovenii  s  prishel'cami,  kotorye
posylali grom i molnii iz "zheleznyh palok", pristavlyaemyh k plechu.
     Odnako pobediteli "rusy",  tak nazyvali sebya prishel'cy-russkie, -
zvuk  "r"  ne  davalsya yazyku aleutov,  i oni proiznosili ne "rusy",  a
"lusy", - okazalis' i ne strashny i ne besposhchadny. Sosedi, soplemenniki
kyhtakancev  s ostrovov Unalashka,  Tana-guni,  Atha,  lezhashchih k zahodu
solnca,  ili plemya kenajcev, govorivshee na odnom yazyke s kyhtakancami,
zhivshee  pod  voshodom solnca na Bol'shoj zemle - Alhalaske,*  postupali
inache:  pobediv,  oni istreblyali do poslednego vseh  sposobnyh  nosit'
oruzhie. (* Alyaska.)
     Osvoivshis' s novym  polozheniem,  kyhtakancy  vskore  ponyali,  chto
belokozhie  prishel'cy  ishchut  ne  vojny,  a  druzhby  i soglasiya.  Oni ne
otbirayut ni zapasov pishchi,  ni bajdar,  ni orudij lova  ili  ohoty,  ne
uvodyat oni i zhenshchin i ravnodushno smotryat na dragocennye oblomki zheleza
i medi,  eti podobrannye aleutami na beregu  bezymennye  svidetel'stva
ch'ej-to gibeli v puchinah okeana.
     Edinstvennym, chego iskali i  k  chemu  ustremlyalis'  "rusy",  byli
shkury  zverej:  morskih  bobrov  i  kotov,  pescov  i lisic - chernyh i
ognevok,   medvedej   i   dazhe   nichtozhnogo   tarbagana   -   pestrogo
surka-zemlerojki,  a to i eshche bolee nichtozhnoj belki-poskakushki. "Rusy"
bili etih zverej  novymi,  nevidannymi  sredi  aleutov  sposobami  ili
vymenivali   u   tuzemcev  shkury  na  zheleznye  nozhi,  nesravnimye  po
dostoinstvu s kamennymi,  na zelenye list'ya krepkoj russkoj mahorki  i
na dragocennye korol'ki - korallovye krasnye busy. Sluchalos', davali i
kovshik gor'kogo, veselyashchego serdce i nogi napitka - "votka".
     Slovo "votka"  obletelo  ves'  ostrov.  Ej pripisyvali magicheskoe
svojstvo  nadelyat'  cheloveka  vesel'em,  oblegchat'  neudachu  v  ohote,
"votka" zastavlyala zabyvat' golod, sklonyala zhenshchin k lyubovnoj laske.
     Velikij tojon naroda "kasyaki"  -  tak  proiznosili  aleuty  slovo
"kazaki"  - imel voinskoe imya SHe-lih.  Odnazhdy on rasserdilsya na maloe
kolichestvo mehov, prinesennyh na obmen, i ob座avil:
     - Votka  budem davat' v nagradu tol'ko tomu,  kto prineset menyat'
ne men'she dvuh bobrovyh shkur.
     Iz etogo   aleuty   zaklyuchili,   chto  napitok  dorogoj,  obladaet
magicheskoj siloj i "rusy" beregut ego dlya sebya.
     - Ty  -  hitryj  i  nespravedlivyj chelovek!  - upreknuli russkogo
kyhtakancy.  - Ty zhivesh' sredi nas i znaesh', kak redki morskie bobry i
kak mnogo lyudej i bajdar nuzhno dlya ohoty za nimi. A shkura bobra vsegda
dostaetsya bogatym,  imeyushchim  kalgu-kayura  -  raba-grebca  na  bajdare.
Bednomu  zhe  ohotniku,  kotoromu  nuzhno  samomu  i  kayurit'  i strelku
spuskat', govoryat: "Kak ty mog ubit' bobra? Ty dolzhen byl kayurit'".
     - Tak vsegda bylo, budet i dolzhno byt', - otvechal SHe-lih iskavshim
spravedlivosti, - odin grebet i vezet, drugoj dobychu beret...
     - A kto ustanovil?
     - Bog!
     - A kto takoj bog?
     - Tot, kto daet odnim bogatstvo, a drugim - bednost'.
     - On hitryj i nespravedlivyj chelovek!
     - Glupcy! On ne chelovek, a bog, i ne my - bog daet zakony.
     Kyhtakancy ne  poverili v to,  chto oni glupy,  i im ne ponravilsya
bog SHelihova,  no lyudi,  kotorym  etot  bog  pokrovitel'stvoval,  byli
mogushchestvenny, i sporit' o zakonah ih boga ne prihodilos'.
     Vsyacheski domogayas'  vol'gotnoj  i  bezopasnoj  dobychi   mehov   i
bogatstva,  Grigorij  SHelihov  v konce koncov priznal vodku nenadezhnym
posobnikom torgovli,  v chem imel mnogo sluchaev ubedit'sya eshche v Rossii,
stranstvuya po Kamchatke i po CHukotskoj zemlice.
     Sobrav svoih promyshlennyh  lyudej,  on  ob座avil  im  o  zapreshchenii
puskat' v torgovyj obmen vodku,  ostaviv pravo na eto tol'ko za soboj.
Lovok i silen byl Grigorij SHelihov tem,  chto umel,  vsyakij raz vovremya
uloviv moment, operet'sya na artel'nye plechi i otstoyat' svoj interes.
     - Sam ee p'yu i gorazd ponimayu,  chto pravoslavnomu cheloveku nel'zya
ne vypit'...  CHto zh,  razve ya protiv? Pejte, da delo razumejte, golovy
ne teryajte,  - dobrodushno nachal on,  kak budto gotovyas'  rasskazat'  o
planah blizhajshih ekspedicij,  i neozhidanno dlya vseh ugryumo zakonchil: -
A kto amerikancu vodku daet,  tot na sebya i tovarishchej nozh gotovit. Vot
o chem, artel'nye, podumat' nado!..
     - My i to dumaem:  zachem ty sebe prava razreshil, a u nas otnyal? S
tvoego vodochnogo podneseniya nozh ali strela amerikanskie slashche, chto li,
stanut?  - orali promyshlenniki,  raz座arennye tem,  chto ot  nih  otnyali
legchajshij sposob k uvelicheniyu svoej doli v zaokeanskoj nazhive.
     - V moem karmane ne podschityvajte,  -  otkryto  pojdya  na  vyzov,
skazal  SHCHelihov.  -  Vodka-to ch'ya,  kompanii?  A ya ot kompanii da i ot
vlastej nad vami postavlen.  Tak vot: prodazhi navynos ne budet, a komu
vypit' ohota, ko mne pridet. Podnesu i na schet zapishu, no ne bolee dva
shtofa na mesyac...
     Otstaivaya vnushennoe  prakticheskim  raschetom nachinanie,  SHelihov i
dal'she poshel  na  hitrost':  polozhennyj  na  mesyac  vodochnyj  paek  on
uvelichil  vdvoe,  -  russkie  puskaj  p'yut,  tol'ko  by amerikancev ne
spaivali, ne vystupali by konkurentami v zagotovke pushniny.
     Do svoego  udivitel'nogo  po  otvage  plavaniya v Ameriku v 1783 -
1786 godah Grigorij SHelihov,  dobravshis' do  kraya  zemli  -  Ohotskogo
morya, sluzhil prikazchikom u raznyh sibirskih kupcov-bogateev. Raz容zzhal
po debryam Vostochnoj Sibiri,  vystupaya vrode doverennogo po torgovle  s
chukchami - na CHukotke ili s itel'menami - na Kamchatke,  a to s Kitaem -
v Kyahte i dazhe s dikimi plemenami konnyh  mungalov  i  tungusov  -  po
Orhonu,  Ononu  i  Amuru.  Vsegda v beskonechnyh raz容zdah,  proyavlyaya v
delah otmennye torgovye sposobnosti,  nahodchivost',  obhoditel'nost' i
otvagu,  on  zavoeval  doverie  tuzemnyh  ohotnikov,  pohvalu hozyaev i
simpatii samih predstavitelej vlasti za to,  chto torgoval mirno  i  ne
vyzyval zhalob.
     Zapisavshis' v  irkutskie   kupcy   i   dobivshis'   velichaniya   po
"otechestvu", Grigorij Ivanovich SHelihov za neimeniem kapitala prodolzhal
sluzhbu po najmu i iskal v zhizni sluchaya,  chtoby vyjti na shirokuyu dorogu
zhizni.
     Raspalennyj ushkujnickoj otvagoj i neposedlivost'yu,  zanesshej ego,
syna  melkogo  da  k  tomu  zhe  razorivshegosya  ryl'skogo torgovca,  na
karavannye dorogi v tundrovye  tropy  vostochnoj  Azii,  SHelihov  reshil
smenit'  prostory  stepej  i  tundry na prostory okeana,  v kotoryh za
kromkoj beskrajnego gorizonta,  on veril, najdetsya i na ego dolyu "kus"
v  zhizni.  Na eto ego natalkivali vospominaniya molodosti,  prochitannye
knigi i hodivshie po Sibiri rasskazy o chudesnoj zemle Amerike.
     Peredovik sibirskih  zemleprohodcev serediny vosemnadcatogo veka,
ne edinozhdy dobiravshihsya uzhe do  Aleutskih  ostrovov  i  dazhe  materoj
zemli  Novogo Sveta,  Nikifor Akinfievich Trapeznikov,  zhivya na pokoe v
Ohotske,  zaprimetil  SHelihova,  etogo   smekalistogo   i   udachlivogo
prikazchika Lebedevyh.  Starik Trapeznikov zhazhdal imet' preemnika svoim
iskaniyam i gotov byl by blagoslovit'  vyjti  za  nego  lyubimuyu  vnuchku
Natal'yu,   hodivshuyu   molodoj  vdovoj  i  vo  vdovstve  svedavshuyusya  s
sineglazym,  gustobrovym plyasunom i pesel'nikom Grishatoj SHelihovym,  -
meshalo ih raznoverie: ona - staroverka, a on - pravoslavnyj.
     Vostochnaya krasota vdovy Gulyaevoj,  - hodili sluhi,  chto  mat'  ee
zhila  u  kuril'skih  ajnov  plennicej iz zemli CHosen,  Strany Utrennej
Svezhesti -  Korei,  i  ot  nih  vyvezena  Nikiforom  Trapeznikovym,  -
bezoglyadno  polonila  Grigoriya SHelihova.  Da i kto by ustoyal pered ee,
kak  ugol'ya,  goryashchimi  glazami  v  nezhnom  ovale   lica,   okrashennom
postoyannym yantarno-smuglym rumyancem!
     "Sud'ba!" - podumal Grigorij SHelihov i reshil zhenit'sya.
     No bez  dedova blagosloveniya Natal'ya Alekseevna vyhodit' zamuzh ne
hotela i znala,  chto ded ee,  surovyj bespopovec  Nikifor  Akinfievich,
nikogda ne soglasitsya otdat' svoyu vnuchku za tabashnika-nikonianina.
     Odnako Grigorij SHelihov ne zadumyvalsya nad dogmatami pravoslaviya.
Natal'ya  Alekseevna  po  krasote i kapitalu,  ostavlennomu ej pokojnym
muzhem, stoila pravoslavnoj popovskoj obedni, i Grishata ulestil starogo
Trapeznikova   stoyaniem   v   molennoj,   istovym  slushaniem  oktoihov
kerzhackogo raspeva i dvuperstnym znamenovaniem.
     O pridanom  zhe on i ne zaiknulsya i etim okonchatel'no raspolozhil k
sebe razorennogo "chestnost'yu" gordogo starika morehoda Trapeznikova.
     Pered smert'yu,  zapovedav  vnuchke  i zyatyu dolguyu soglasnuyu zhizn',
staryj Trapeznikov,  v obhod detej svoego davno umershego syna  Alekseya
Nikiforovicha,   kotorye   tyanulis'   v   sidel'cy  k  pervogil'dejskim
suhozemnym  kupcam-torgasham,  peredal  Grigoriyu   Ivanovichu   zavetnoe
nasledie: rukodel'nuyu na polotnyanom ubruse* kartu plavaniya na Aleuty i
k amerikanskoj zemle,  kompas s bussol'yu - to i drugoe sluzhilo stariku
v okeanskih pohodah - i nebol'shuyu kubyshku zolotyh monet,  uderzhannuyu v
podpol'e.  (* Platok.)
     Vse eto  nasledie,  pomnozhennoe  na  sobstvennuyu otvagu,  razum i
tverdoe reshenie  bez  udachi  ne  vozvrashchat'sya,  novoyavlennyj  kupec  i
morehod Grigorij SHelihov i vnes kak svoj paj v kompaniyu, sostoyavshuyu iz
sibirskih  tuzov-bogateev  Lebedevyh-Lastochkinyh  i   torgovogo   doma
Golikovyh, dogovarivayas' s nimi o pochine v zavoevanii Novogo Sveta.
     V Ohotskom portu Natal'e  Alekseevne  vvidu  gotovyh  k  otplytiyu
korablej ostavalos' tol'ko prostit'sya s muzhem,  provodit' kotorogo ona
vybralas' syuda iz Irkutska:  SHelihovy zhili togda uzhe v Irkutske.  Put'
prodelala  ona  nemalyj  - tri tysyachi verst vodoyu po Lene do YAkutska i
tysyachu verst taezhnogo bezdorozh'ya ot YAkutska.  I vot v samuyu  poslednyuyu
minutu Natal'ya Alekseevna neozhidanno skazala:
     - Idu s toboyu i dal'she,  do samoj smerti idu! Neuzhto, Grishata, ty
pokinesh' menya?..
     Vpervye v zhizni Grigorij Ivanovich SHelihov rasteryalsya i  ne  znal,
kak postupit'.  Iz plavaniya mozhno bylo vernut'sya pobeditelem,  a mozhno
bylo i golovu slozhit'.  Ne mog,  konechno,  vzyat' on v takoe delo zhenu.
Vspomnil   eshche,   chto   doma,   v   Irkutske,   ostalis'  dve  lyubimye
dochki-poprygun'i - padcherica Annushka i rodnaya Katen'ka, i, nesmotrya na
tronuvshie do glubiny serdca slova zheny, serdito kriknul:
     - Uma lishilas'!
     Natal'ya Alekseevna kak by ugadala ego mysli i ob座asnila, chto ona,
vzyav  pered  ot容zdom  s  prozhivavshej  u   nih   tetushki   klyatvu   ne
progovorit'sya emu, poruchila starushke detej, kak materi.
     - YA za detej spokojna,  Grishata, ne malen'kie! - I tiho dobavila:
- A odin ujdesh' - kak znat': vernesh'sya - menya i v zhivyh ne najdesh'...
     Takim golosom skazala i tak vpilas' v nego glazami,  chto Grigorij
Ivanovich mahnul na vse i,  podhvativ ee na ruki,  perenes v lodku,  po
poyas shagaya v vode.  CHerez chas Natal'ya Alekseevna, ser'eznaya i strogaya,
vstupila  na  palubu  "Treh  svyatitelej"  -  vedushchego korablya flotilii
SHelihova,  v  devyat'  sazhenej  ot  kormy  do  nosa.  Glyadya  v  storonu
ischezavshego iz glaz Ohotskogo berega, do pozdnego vechera prostoyala ona
u borta kormy.
     Pered snom  dolgo molilas' i,  lozhas' pod mehovoe odeyalo,  zadala
muzhu edinstvennyj vopros:
     - A dedushkin ubrus s toboyu?..



     Ostrov Kyhtak,  vzdyblennyj  gornym  hrebtom,  s  gushchinoj moguchih
stvolov hvoi i listvennicy,  byl  podoben  ogromnomu  kitu,  v  ispuge
vybrosivshemusya  iz vod okeana ot presledovaniya hishchnyh kasatok,  tut zhe
rassypavshihsya vokrug nego mnozhestvom ostrozubyh ostrovkov i  podvodnyh
kamnej.
     Berega ostrova  byli  trudnodostupny,   a   seredina   i   prosto
neprohodima.  Haos  gromozdivshihsya  gor,  s  prorezyami  dikih  ushchelij,
chudovishchnye  kapkany  iz  kamennyh  oblomkov  i  gigantskih   derev'ev,
povalennyh buryami,  delali ogromnuyu chast' ostrova nedostupnoj. ZHitelyam
protivopolozhnyh beregov ostavalos' edinstvennoe sredstvo soobshcheniya - v
ob容zd po moryu na bajdarah.
     Russkie posle   neskol'kih   stolknovenij   s   kyhtakancami   na
severo-zapadnoj konechnosti ostrova - ona nazyvalas' Karluk - vynuzhdeny
byli dvinut'sya v obhod,  vdol' shirokogo proliva, otdelyavshego ostrov ot
Bol'shoj  zemli  -  Alhalaski.  Posle  dolgih  poiskov na yugo-vostochnoj
storone ostrova oni i oseli v oblyubovannoj SHelihovym prostornoj buhte.
|tu   buhtu   nazvali   Trehsvyatitel'skoj   v  chest'  utlogo  galiota,
vozglavlyavshego shelihovskuyu flotiliyu.  Kak-nikak  sudenyshko  preodolelo
dve  tysyachi  morskih mil' Velikogo okeana v samoj burnoj i opasnoj ego
chasti.
     Ivan Larionovich Golikov, glava familii, derzhal v rukah torgovlyu i
vinnyj otkup po vsej Sibiri.  V morskoe  predpriyatie  on  pustilsya  po
ugovoram  SHelihova,  otchasti potomu,  chto zavidoval slave Stroganovyh.
Stroganovym pripisyvali podvig pokoreniya Sibiri,  hotya pokorili oni ee
ne sami,  a sostoyavshij u nih v najme Ermak "so tovarishchi".  CHem zhe huzhe
Stroganovyh Golikovy,  v najme kotoryh uzhe imeetsya  Grigorij  SHelihov?
Riskuya  den'gami,  Ivan  Larionovich  reshil  v  ograzhdenie kommercheskih
interesov risknut' i plemyannikom:  kupil emu v  irkutskih  kancelyariyah
patent  na  kapitanskij  chin  i  vyryadil  v more nikogda ne plavavshego
kupchika.
     - Glyadi  za Grishkoj,  ne obidel by nas,  ne pustil by po miru pri
razdele  paev,  -  naputstvoval   Ivan   Larionovich   svezheispechennogo
kapitana. - Strogo derzhi, svoevol'nichat' ne dozvolyaj!
     - ZHenka?!  - vytarashchil glaza  Golikov-plemyannik,  uvidev  Natal'yu
Alekseevnu, podnyavshuyusya s trapa na palubu. - Nu, zhdat' v more bedy!
     - S容zzhaj na bereg,  v izbe spasen budesh'! - otrezal SHelihov. - I
chtob etogo ya ot tebya bol'she ne slyshal, esli shkuroj dorozhish'!..
     SHelihov s pervyh zhe dnej plavaniya ubedilsya v besplodnosti sideniya
Mihaila Sergeicha za sekstanom i kartoj i,  podkinuv emu ankerok romu v
kayutu, zanyal mesto podlinnogo shkipera ekspedicii.
     Neznachitel'nost' sobstvennyh   navigacionnyh  znanij  ne  smushchala
SHelihova.
     "Kukami ne rozhdayutsya, a delayutsya!" - dumal on, vspominaya rasskazy
sputnikov anglijskogo moreplavatelya. S "kukishami", kak v shutku nazyval
ih    Grigorij    Ivanovich,   on   vstretilsya   let   pyat'   nazad   v
Petropavlovske-na-Kamchatke,  gde Kuk v  1778  godu  spas  i  privel  v
poryadok  svoi  potrepannye  stranstvovaniem  korabli  tol'ko s pomoshch'yu
russkih.
     SHelihov poruchil   vychislenie  dolgot  i  shirot  prihvachennomu  iz
Ohotska shturmanskomu ucheniku Mit'she Bocharovu, a sam reshil operet'sya na
zavetnuyu   kartu   testya   i   opyt   podobrannyh   v  partiyu  byvalyh
promyshlennikov i matrosov.  On predstavlyal sebe trudnosti i  opasnosti
predstoyashchej  ekspedicii  i po sekretu ot kompanionov dal obyazatel'stvo
naibolee cennym i nuzhnym lyudyam vydelit' iz svoej doli nekotoryj paj  v
dobavku  k  zhalovan'yu.  Postupyas'  dolej gadatel'noj pribyli,  morehod
takim obrazom obespechil zainteresovannost' i podderzhku v dele naibolee
nadezhnyh lyudej.
     Sredi takih vydelyalis' staryj  partovshchik*  Konstantin  Alekseevich
Samojlov i byvalyj matros Prohor Zaharovich P'yanyh - uchastniki plavaniya
na Aleutskie ostrova kapitanov Krenicyna i Levasheva.  |ti kapitany eshche
let  za  dvadcat'  do  SHelihova  vozglavlyali russkuyu pravitel'stvennuyu
ekspediciyu v Ameriku. (* Nachal'nik promyslovoj partii.)
     CHtoby vsegda  imet'  pod  rukoj  i  Samojlova i P'yanyh,  Grigorij
Ivanovich,  dlya uspeha v nauke korablevozhdeniya,  poselil  ih  v  kayute,
kotoruyu  zanimal  s  zhenoj.  I  ne stol'ko Grigorij Ivanovich,  skol'ko
Natal'ya Alekseevna zhenskoj zabotoj i laskovost'yu zavoevala predannost'
etih  lyudej shelihovskomu delu.  Vo vremya trehmesyachnogo plavaniya ona ih
obshivala,  shtopala  potrepannoe  plat'e,  prostiryvala   na   stoyankah
rubashki, a glavnoe - vsegda vo-vremya umela vstavit' uchastlivoe zhenskoe
slovo, slushaya rasskazy lyudej ob ostavlennyh doma sem'yah - zhenah, detyah
i vnukah.
     K koncu plavaniya serdca vseh udalyh i bujnyh zveroboev sobrala  i
zavyazala  v svoej shali Natal'ya Alekseevna,  na hodu posoblyaya kazhdomu v
zamechennyh trudnostyah  i  ogorcheniyah.  I  esli  by  teper'  "kapitanu"
Golikovu vzdumalos' prorochit' bedu iz-za togo, chto na korable zhenshchina,
- byt' by emu za bortom.
     Na vtorom  godu  prebyvaniya  na  Kyhtake,  uverivshis'  v  mire  i
soglasii  mezhdu  russkimi  promyshlennikami  i  voinstvennym   plemenem
aleutov-konyag,  SHelihov prishel k vyvodu,  chto nastupilo vremya poiskat'
udachi na materike Ameriki.
     Staryj, byvalyj ohotnik-konyaga Va-sheli,  pereselivshijsya v izbyanuyu
derevnyu,  kotoraya  voznikla  na  meste   vremennoj   stoyanki   russkih
dobytchikov  v  Trehsvyatitel'skoj  gavani,  zavoeval  doverie  i druzhbu
SHelihova.  Va-sheli pital  iskrennyuyu  priyazn'  k  russkim  i  otlichalsya
sposobnost'yu  vnyatno  iz座asnyat'sya  na poluusvoennom russkom yazyke.  On
nastol'ko obrusel,  chto perestal otklikat'sya na svoe  tuzemnoe  imya  i
tol'ko  togda  s  dostoinstvom  i  solidno  otzyvalsya,  kogda  k  nemu
obrashchalis' kak k "lusu" i "po-luski".
     No, perejdya  v derevnyu,  on ne hotel perebirat'sya v izbu i uporno
ostavalsya v svoem shalashe.
     - Vot  ona,  vot  Vasili!  - osklabilsya on v dobrodushnoj usmeshke,
edva zaslyshav veselyj golos "velikogo tojona", vpolzavshego na karachkah
v  shalash.  SHalash  byl  raskinut  na  ogromnyh kitovyh rebrah - trofeyah
Vasiliya v morskoj ohote.
     - Kogda ty, Vasilij, po-lyudski zhit' nachnesh', v izbu pereselish'sya?
Dazhe za malinoj ne polez by v tvoyu berlogu,  kaby ne delo, - kryahtel i
shutil SHelihov, pol'zuyas' lyubym povodom donyat' aleuta.
     No Vasilij lish' smeyalsya.
     Aleuty bystro ocenili ognestrel'noe oruzhie i bytovye preimushchestva
zhizni russkih:  pulya dogonyala i ukladyvala  nedosyagaemogo  dlya  strely
zverya;  russkie pryadevye nevody izvlekali iz okeana i rek gory ryby, -
aleuty ee prezhde lovili primitivnoj udoj s kostyanym kryuchkom,  ili bili
ostrogoj,   ili  vylavlivali  pletennoj  iz  vetok  ivnyaka  volokushej.
Kitajskij pressovannyj chaj s ledencami, privezennyj russkimi, prishelsya
aleutam neobyknovenno po vkusu.  Pokurivaya russkuyu mahorku, mozhno bylo
spokojno obdumyvat' mysli,  a "votka",  chudnaya vodka  -  hlebnut'  ee,
pravda,  udavalos' redko i ne vsem - kazalas' napitkom bogov! Byla eshche
banya - banya "kasyakov",  - kogda popadesh' v ee  zharkuyu  parovuyu  stihiyu
posle dnya i nochi,  provedennyh v holodnom tumane na volnah okeana, vse
zabudesh'!  I russkie ne zapreshchali vhodit' v nee, naoborot - zazyvali i
ugovarivali  byvat'  v etoj bane pochashche.  Vse u "kasyakov" bylo chudno i
primanchivo, i tol'ko ih zhilo-izba protivna aleutam.
     - Vezde  tverdo  - derevo,  mnogo pustoty - do potolka golovoj ne
dostanesh',  a vozduhu net - ne provevaet...  Ne podhodit nam is-ba!  -
otricatel'no  motali oni golovami,  otkazyvayas' pokinut' svoi glubokie
zimnie zemlyanki i letnie shalashi.
     SHelihovu nikak ne udavalos' pereselit' aleutov v izby, no on i ne
toropilsya s etim,  zhdal - sami ubedyatsya v udobstvah derevyannyh izb.  A
poka  bez  smushcheniya  zapolzal  v ih gryaznye,  ubogie nory i s zavidnoj
legkost'yu i lovkost'yu, usvoennymi v raz容zdah po gluhim debryam Sibiri,
prisposoblyalsya zdes' k obychayam pervobytnyh lyudej.  Sidya na kortochkah i
dazhe ne morshchas' ot smrada i gryazi tuzemnogo zhil'ya,  on  chasami  vel  s
nimi razgovor.
     - Nu,  povtori, Vasilij, eshche raz to, chto namedni rasskazyval ty o
kenajskoj storone,  o kenajcah i o russkih, koi tam zhili i nashli konec
svoego zhivota,  - skazal SHelihov, otvedav ryb'ego zhiru s kisloj yagodoj
shikshej, etogo pervogo ugoshcheniya, kotorym vstrechali pochetnogo gostya.
     - Vasili budet skazat',  no slova  zdes'...  prilipli  slova,  ne
mogut  vyhodit',  -  eshche  raz  osklabilsya  aleut i pomyal sebe pal'cami
gorlo.
     - A-a,  - ponimayushche otozvalsya SHelihov,  - prilipli, govorish'? Nu,
tak na,  voz'mi, oprokin' i vypusti slova! - Grigorij Ivanovich vytashchil
iz-za  pazuhi  shtof,  nalil  ob容mistuyu  rakovinu-chashku  i protyanul ee
aleutu.
     Posle povtornogo  propolaskivaniya  gorla vodkoj Va-sheli bez truda
stal  nahodit'  russkie  slova.  On  rasskazyval  o  sil'nom   plemeni
indejcev-tlinkitov.  Tlinkity  poyavilis'  na  beregah  okeana v davnie
vremena,  pridya otkuda-to iz glubiny materika. Oni oseli na vybezhavshej
v more zemle Kenajskogo poluostrova, a konyag sognali v more, na ostrov
Kyhtak.
     - Otec  moego otca rasskazyval nam o krovavyh vojnah s kenajcami,
no vot uzhe skol'ko let nazad more leglo mezhdu nami  i  smylo  krov'  i
vrazhdu...  V Kenajskoj zemle mnogo chernogo kamnya,  kamen' etot gorit v
ogne i stanovitsya zheltym,  kak solnce v zimnij den'. Tol'ko solnce, ty
znaesh', zimoj ne greet, a chernyj kamen' daet teplo...
     - Ugol',  zemlyanoj ugol'?!  Ty ne vresh',  Vasilij?!  - voskliknul
Grigorij Ivanovich, ne vyderzhav roli besstrastnogo sobesednika.
     SHelihova davno plenyala mysl' o prisposoblenii  uglya  -  zemlyanogo
topliva  -  k  rudoplavleniyu.  On  eshche na Kamchatke slyshal ot sputnikov
morehoda Kuka,  budto dobrotnye zheleznye i chugunnye chasti  v  osnastke
korablej  vyplavleny  imenno  na  zemlyanom ugle,  oni tak nazyvali etu
shtuku - coal.*  SHelihov ne znal,  verit' ili  ne  verit'  "moshennikam"
anglichanam,  poka  ne  dovedalsya,  chto  do etogo doshli i v Rossii - na
Urale i v Kolyvani, na Altae. (* Ugol' (angl).)
     - A zoloto,  zolotishko u nih est'? - neterpelivo sprosil SHelihov,
ves' podavshis' k Va-sheli.
     - Zoloto?  Kakoe ono,  zo-lo-to? - ostorozhno peresprosil aleut. -
Ego p'yut, edyat?.. Ono greet?
     - |-eh...  morzhovaya golova!  Ne ponimaesh'? - dosadlivo pomorshchilsya
Grigorij Ivanovich. - Zoloto... zheltoe, sverkayushchee, kak solnce zimoj...
     - Ne greet?!  - prenebrezhitel'no protyanul aleut,  no tut zhe, chtob
ne umalit' svoih  znanij  o  bogatstve  Kenajskoj  zemli,  dobavil:  -
Est'... est' i takoe - zheltoe i holodnoe...
     Vasilij vspomnil blestyashchie  kolyuchie  kuski  samorodnoj  medi.  Ih
kenajcy  davali kyhtakancam v obmen na kitovyj zhir,  a kyhtakancy,  ne
vladeya,  kak i kenajcy,  iskusstvom  obrabotki  metallov,  darili  eti
mednye kusochki zhenshchinam na ukrashenie.
     Zahvachennyj mysl'yu o skrytom v nedrah Kenajskoj  zemli  bogatstve
na  uzhe  blizkom  - rukoj podat' - materike Amerike,  Grigorij SHelihov
zagorelsya zhelaniem kak mozhno skoree sdelat' razvedku i povedal ob etom
svoemu  nadezhnomu  sovetchiku,  staromu partovshchiku Samojlovu.  Samojlov
vyslushal SHelihova i mnogoznachitel'no okazal:
     - Ne  prisovetuyu,  Grigorij  Ivanych,  zolota iskat',  a pache togo
kopat'.  Zolotom,  esli najdesh' ego,  cheloveka v lyudyah ub'esh'.  Zoloto
lihoradit cheloveka, i ruka za nozh hvataetsya. Zoloto ty najdesh' - tebya,
pervogo dobytchika, i ub'yut...
     Uvidev nedoumenie  i  zadorno  podnyatyj kulak SHelihova,  Samojlov
poyasnil:
     - Bespremenno  ub'yut.  Za  chto?  Za  to,  chto  paj tvoj i kupcov,
kompanionov tvoih,  nesterpimo velik pokazhetsya.  Tak uzh povelos' sredi
zlatoiskatelej...  A  na  koj  lyad  tebe radi kompanionov so smert'yu v
pyatnashki igrat'!  Zemlyanoj ugol' - eto ya ponimayu: hochesh' rudu plavit',
korabli krepkie stroit', torgovat' zhelezom budesh'. Pribytok s torgovli
- ne to, chto fartovoe zoloto, pod smert' ne podvedet...
     Pri razgovore prisutstvovala i Natal'ya Alekseevna.  Ona,  vopreki
prinyatomu  obyknoveniyu  ne  vozrazhat'  muzhu  pri   postoronnih,   tozhe
reshitel'no vosstala protiv ego zolotoiskatel'skih namerenij.
     - Hvatit s nas pushniny,  i ta krov'yu obryzgana,  - skazala ona. -
Ne pushchu tebya v Ameriku zoloto iskat',  Grishata.  I zemlyanogo uglya tebe
ne nado!  Lesa vokrug neprohodimye,  neistrebimye,  a tebe na  kamen'e
chugun plavit' zanadobilos'...  Podumal by luchshe, Grishan'ka, ne pora li
iz etoj proklyatushchej zemli domoj podobru-zdorovu vozvrashchat'sya?  U lyudej
ot oskomy shcheki zapali... Da, da, ne pushchu, vot tebe i ves' skaz!..
     Grigorij Ivanovich dolgo  eshche  obdumyval  ih  dovody,  a  obdumav,
ohladel k pomanivshemu ego ogon'ku "fartovogo" zolota.  "Vosem' desyatyh
moej udachi otorvut Golikovy i Lebedev,  a  trudy  da  krov'  i  vpryam'
okazhutsya polnost'yu na mne da na lyudyah moih...  Ne stoit v samom dele s
zolotishkom  putat'sya!  A  vot   muzhika,   paharya   da   dobytchika,   s
kupcom-promyshlennikom  dopustit'  syuda mochno",  - utverdilsya nakonec v
svoem reshenii Grigorij SHelihov.
     - Ladno!  -  skazal  on  zhene  i Samojlovu,  vozvrashchayas' kak-to s
berega ot bol'shih mnogolyuchnyh bajdar,  kotorye podgotovlyal k  plavaniyu
na materik.  - Otgovorili!  Zolota iskat' ne budu, a na materik vse zhe
splavayu...  YA ne Kuk, pro menya ne skazhut: "CHego zh ty, do Bol'shoj zemli
doshel,  a  na  zemlyu  ne soshel?" Sojdu,  oglyazhu i gorod zalozhu,  pust'
takoj-razetakij Slavorossijsk v Novom Svete krasuetsya!  Vremya  pridet,
lyudi sprosyat:  "Kto gorod srubil?",  a veka otvetyat:  "Grigorij Ivanov
SHelihov so tovarishchi!"
     - Ni  slova  vsuperech'!  -  surovo predupredil SHelihov vozrazheniya
Samojlova i zheny.  - A  ty,  Konstantin  Lekseich,  otpustish'  so  mnoj
fal'konetishko  samyj  dryannyj  da  snaryadov  s desyatok...  Ej za nas i
straha ne budet! - kivnul on v storonu zheny.
     Natal'ya Alekseevna  i  Samojlov v etot raz ne vozrazhali,  ponyali,
chto reshenie upryamogo "shkipera" okonchatel'noe.
     CHerez neskol'ko dnej SHelihov na shesti bol'shih bajdarah - v kazhduyu
bylo posazheno po pyat' dobytchikov - otplyl na vostok k  Bol'shoj  zemle.
Dojti  do  nee  na veslah,  po raschetu Va-sheli,  vzyatogo provodnikom i
tolmachom  ekspedicii,  mozhno  bylo  tol'ko  za  dva  dnya  i  dve  nochi
bespreryvnoj  grebli.  No  eto  nikogo ne pugalo,  tak kak,  po sovetu
Va-sheli, SHelihov otobral kayurov-aleutov iz takih lyudej, kotorye uzhe ne
raz  v  zhizni  vyderzhivali  v  odnolyuchnoj  bajdare trehdnevnyj shtorm v
otkrytom okeane.
     Pered otplytiem  Grigorij  Ivanovich  snova  okazalsya  zastignutym
vrasploh zhenoj,  tak,  kak i v  Ohotske.  Buduchi  na  beregu  v  tolpe
provozhavshih,  Natal'ya  Alekseevna  vospol'zovalas'  otsutstviem  muzha,
zanyatogo ustanovkoj na sredinnoj bajdare tyazhelogo fal'koneta,  i molcha
zabralas'  v  lyuk  golovnoj bajdary.  Grigorij Ivanovich zaprimetil pod
kamleej sidyashchuyu  k  nemu  spinoj  figuru  zheny  tol'ko  togda,  kogda,
stolknuv  svoyu  bajdaru  s  berega,  stal  usazhivat'sya v kormovoj lyuk.
Riskuya oprokinut' shatkuyu bajdaru,  on shvatil  za  kapyushon  kamlei  i,
zaprokinuv golovu zheny, uvidel siyayushchie zvezdy - molebnye glaza Natal'i
Alekseevny.
     - Poloumnaya! - vskrichal on, tabanya bajdaru. - Kuda? Na smert'?!
     - Na zhizn' s  toboj,  Grishata,  i  na  smert',  ezheli  suzhdeno...
Nishkni!  -  prilozhila ona palec k gubam.  - Vernesh'sya vysadit' - udachu
poteryaesh'...
     - Vpered!   -  eshche  gromche  kriknul  SHelihov.  On  veril  v  svoyu
schastlivuyu  zvezdu,  kotoroj  davno  uzhe  stala   dlya   nego   Natal'ya
Alekseevna.
     V puti,  nablyudaya,  kak soglasno i neutomimo rabotala ego Natal'ya
lopatistym  veslom,  SHelihov  oshchutil  priliv  gordosti  za  zhenu  pred
tovarishchami:   ona    ni    v    chem    ne    ustupala    proslavlennym
aleutam-bajdarshchikam.
     Na rassvete vtorogo dnya puti veter s severa  razvel  volnenie  na
okeane.   Na  neobozrimom  prostranstve  pod  nizkim  svincovym  nebom
vzdymalis' vodyanye gory.  Poryvy vetra sbrasyvali s ih  grebnej  kloki
beloj   peny.   Vzletev   na   pennyj  greben'  odnoj  volny,  bajdary
stremitel'no nizvergalis' v chernuyu vodyanuyu pad',  s tem chtoby vzletet'
na vzdymayushchuyusya goru sleduyushchego vala.  Okean hripel i burlil, slovno v
negodovanii nevest' na kogo.  Grudi lyudej dyshali napryazhenno, no rovno,
i  ruki ritmichno perebrasyvali pushinku-veslo to na odnu,  to na druguyu
storonu skorlupy-bajdary,  kotoruyu  oni  gnali  i  gnali  k  nevedomoj
tverdoj zemle.
     - Ne skazhu - shtorm,  a v polushtorm my popali,  Vasilij! - poteryav
iz  vidu  ostrova  -  oni vse vremya lezhali na puti s levoj storony,  -
bespokojno zametil  SHelihov  sidevshemu  v  golove  bajdary  provodniku
Va-sheli.
     - Ne bojsya,  grebi!  Poldnya gresti budem,  v gubu ne vojdem  -  k
goram  pristanem!  - otozvalsya Va-sheli,  imeya v vidu vybegavshij v more
goristyj otrostok Kenajskoj zemli.  - Ty,  glyadi,  bajdar ne  poteryaj.
Nado drug za druzhkoj, kak paltusy, v more derzhat'sya...
     Nesmotrya na vse usiliya grebcov,  vojti v  farvater  prostornoj  i
dlinnoj Kenajskoj guby ne udalos'.  Severo-vostochnyj veter, vygonyaya iz
zaliva vodu,  obrazoval v useyannom podvodnymi  kamnyami  gorle  beshenyj
suloj - vodovorot vstrechnyh techenij. Iz zaliva neslis' ogromnye stvoly
derev'ev,  sbroshennyh v nego proshlymi buryami. Kazhdoe iz nih moglo, kak
pushechnoe yadro, pustit' ko dnu kozhanuyu bajdaru.
     SHelihov ponyal opasnost' bezuspeshnyh popytok proniknut' v zaliv  i
reshil  idti  vdol'  yuzhnoj  storony  poluostrova pod prikrytiem vysokih
beregovyh skal.
     |tim kursom  oni  shli  ves'  den' i vsyu noch'.  Noch'yu,  chtoby dat'
peredyshku na neskol'ko chasov izmuchennym lyudyam,  SHelihov vel bajdary  v
otdalenii  ot  beregovyh  skal.  I  tol'ko  v skupyh sumerkah tret'ego
vstayushchego dnya Va-sheli uvidel temnuyu rasshchelinu v beregovyh skalah.
     - Tuda!  -  ukazal  on  rukoj na rasshchelinu.  - YA znayu eto mesto -
Medvezh'ya guba... Tam vsegda tiho i lyudi zhivut...
     - Hot'  medvedyu  v  zuby,  tol'ko  na  nogi  by  vstat'  da spinu
razognut', - soglasilsya SHelihov.
     Rasshchelina okazalas'  dovol'no  shirokoj  i vyvela bajdary na glad'
prostornoj spokojnoj buhty,  v otlogih,  zarosshih  melkim  kustarnikom
beregah.  Dymki  v glubine buhty,  tam,  gde nad vodoj u samogo berega
navisli kushchi lesa,  kotoryj sbegal s  holmov,  pokazyvali,  chto  zdes'
zhivut lyudi.
     Vysadke dobytchikov     nikto     ne     prepyatstvoval.      Posle
shestidesyatichasovogo  plavaniya  v  bajdarah  lyudi  edva vladeli nogami.
Fal'konet byl vynesen  i  ustanovlen  na  beregu.  Nichto  ne  narushalo
bezmolviya i bezlyud'ya.
     - CHto zh,  pojdem?  - skazal SHelihov, dumaya, chto buhta malolyudna i
zhiteli boyatsya pokazyvat'sya.  - Za vsyaku cenu,  a dogovorit'sya nado,  v
etoj buhte ya gorod  zalozhu...  Pojdem  bezoruzhny,  chtoby  ne  napugat'
mirnyh lyudej...
     Po opytu,  usvoennomu iz vstrech s tuzemcami Ameriki,  oni vzyali v
ruki krestoobrazno svyazannye palki, obveshannye v znak dobryh namerenij
steklyashkami cvetnogo bisera i lent, i tronulis' vglub', k lesu.
     Projdya porosli  raskinuvshegosya  po  beregu kustarnika,  SHelihov i
Vasilij v  nereshitel'nosti  ostanovilis'  pered  vyhodom  na  obshirnuyu
luzhajku,  okruzhennuyu lesom. Na opushke lesa stoyalo mnozhestvo shalashej, a
pered nimi - tolpa  roslyh  indejskih  voinov,  s  lukami  i  kop'yami,
obrashchennymi protiv prishel'cev.
     - Popalis'!  - vzdrognul SHelihov.  - Kak kur vo shchi  ugodili!  CHto
delat' budem? - i bespokojno potyanulsya k spryatannomu za pazuhoj kamlei
pistoletu.
     - Ty,  pozhalujsta,  ne strelyaj,  - smert'!  Dobrom nado, - shepnul
Vasilij.  - My prishli k vam  s  mirom  i  druzhboj!  -  kriknul  on  na
kenajskom narechii stoyavshim v mertvom molchanii voinam.
     No edva on shagnul vpered, kak vzvilas' tucha strel, i v neskol'kih
shagah  ot  Vasiliya  i SHelihova zakachalsya,  vonzivshis' ostriem v zemlyu,
chastokol kopij, kak by preduprezhdayushchij: ni shagu dal'she.
     - Ne  nado  nam  druzhby!  I  mira  s  vami v etot raz ne budet!..
Uhodite!  - otvetil Vasiliyu,  vystupiv  iz  tolpy,  staryj  indeec.  -
Kulikalo  zapretil  ubivat'  belyh  lyudej s borodami - on vashej krovi,
no... uhodite! Kulikalo skazal: "Esli ne ujdut - ubivajte", i my ub'em
vas.
     - Skazhi:  my hotim videt' Kulikalo,  pust' on reshit, dolzhny li my
povernut'  vosvoyasi,  - podskazal SHelihov Vasiliyu,  i Vasilij poslushno
perevel eto kenajcam.
     - Kulikalo skazal:  "Esli ne ujdut - ubivajte!" - upryamo povtoril
staryj indeec.
     SHelihov ponyal,  chto  nichego  ne  ostaetsya,  kak  tol'ko vypolnit'
neprelozhnoe  trebovanie  kenajcev  -  eto   edinstvennaya   vozmozhnost'
ostat'sya  v zhivyh.  Nado vernut'sya pod zashchitu fal'koneta,  a tam vidno
budet.  No kak vernut'sya?  Malejshee proyavlenie boyazni pered  tuzemcami
mozhet povlech' napadenie i gibel', - nel'zya pokazat' i teni boyazni.
     - Ladno!  Idem nazad,  Vasilij!  Skazhi tol'ko krashenomu, chto odin
pososhok - eto darenie ihnemu... kak ego... Kulikale, a drugoj - emu...
Da chtoby v spinu ne bili!
     Vasilij prokrichal  to,  chto  schel  nuzhnym  peredat'  iz podskazki
SHelihova, i protyanul staromu vozhdyu razukrashennye palki.
     Indeec ne poshevel'nulsya. Togda Vasilij polozhil podarki na zemlyu i
vmeste s SHelihovym, ne oglyadyvayas', povernul k beregu.
     Na obratnom  puti SHelihov dumal ne stol'ko ob opasnosti pogibnut'
v zaroslyah ot strel i kopij kenajcev,  skol'ko o  nebyvalo  besslavnom
vozvrashchenii v lager'.  Kak ob座asnish' dobytchikam, a v osobennosti zhene,
etot vynuzhdennyj i ochen' pohozhij na begstvo ot容zd?  SHelihov  ponimal,
chto  treh  desyatkov  lyudej  i  fal'koneta  nedostatochno  dlya  vnusheniya
pokornosti indejcam, dejstvuyushchim po ukazaniyam tainstvennogo Kulikalo.
     - Slysh',  Vasilij,  ty  popriderzhi yazyk,  nikomu ne govori,  chego
bylo...  Govori - vstrenuli nas ne nado luchshe,  da pozhalilis':  cherna,
mol,  ospa v poselenii gulyaet... Nu, my i povernuli i v more potomu zhe
uhodim... Ponyal?
     Vasilij radostno  poddaknul  vydumke  SHelihova.  Aleut  ne hotel,
chtoby slava ego, neustrashimogo voina i tonkogo diplomata, posle takogo
nepriyatnogo oborota dela potusknela.
     - Kaby ne cherna ospa, razve ushli by my... |j, obkurite nas seroj!
- kriknul on i lukavo rassmeyalsya.
     - Umen ty,  Vasilij! Vernemsya cely domoj, tojonom tebya naznachu, -
pooshchril ego ponyatlivost' SHelihov. - Tri zheny zavedesh'!
     - U-u!  - v pritvornom uzhase zamahal  rukami  Vasilij.  -  Propal
Va-sheli, s容dyat menya baby!
     Vyjdya iz zaroslej k svoim lyudyam pod  zashchitu  fal'koneta,  SHelihov
snyal  s  golovy  mehovoj  kolpak i istovo perekrestilsya,  stav licom k
vostoku.
     - Nashel,  Natashen'ka,  zoloto!  -  skazal  on  podbezhavshej zhene i
totchas zhe  popravilsya,  zametiv  grimasu  otvrashcheniya  na  ee  lice.  -
Zolotogo  cheloveka  nashel...  Klikaloj zovut!  YA dumal:  vret Vasilij,
kogda on na Kyhtake pro nego rasskazyval, an net - zhivet takoj chelovek
sredi indejcev i berezheniem russkih blagodetel'stvuet...
     SHelihov rasskazal okruzhivshim ego dobytchikam  naskoro  pridumannuyu
istoriyu s chernoj ospoj.
     - V selenie ne dopustili i otplyt' poskorej prisovetovali. U nih,
kto  ryab'yu  ne mechen,  vse lezhmya lezhat,  cherna ospa lyudej kosit...  Po
bajdaram! - vskrichal on. - Do-omoj!..



     V 1785 godu posle udachnogo vozvrashcheniya v Kyhtakskuyu  krepost'  iz
plavaniya  k  ognedyshashchej  Bol'shoj  gore,  -  ona  grozno  vysilas'  na
materike, russkie prozvali ee goroj sv. Ilii, - promyshlenniki uvideli,
chto magazin s myagkoj ruhlyad'yu - dorogimi mehami - perepolnen,  a bochki
s porohom i ognestrel'nymi pripasami pusty, ni krupy, ni muki v laryah;
da i srok kontraktam podhodit k koncu. A tut eshche i neutolimaya toska po
rodine. Ona den' oto dnya razgoralas' i zvala domoj.
     Ne znal  etoj  toski  tol'ko  Grigorij SHelihov.  Emu nekogda bylo
toskovat'.  On ves' byl pogloshchen ezhednevnymi  podschetami  nakoplennogo
bogatstva  i  chestolyubivymi myslyami samolichno zalozhit' na amerikanskom
materike v oblyubovannyh mestah pervye russkie poseleniya.  I  kakie  on
tol'ko  ne  pridumyval  nazvaniya  svoim  eshche ne zalozhennym poseleniyam:
Slavorossiya, Ekaterinograd, Pavlograd, rasschityvaya vojti imi v chest' u
gosudaryni-matushki  Ekateriny II i ee naslednika,  budushchego imperatora
Pavla Petrovicha.
     - Da kuda ty lezesh'! Ish' napridumal skol'ko! Ih imenem i bez tebya
nazovut!  - serdito otzyvalas' Natal'ya Alekseevna,  kogda on delilsya s
neyu  etimi  izobretennymi  nazvaniyami.  -  Ty o svoih lyudyah,  Grishata,
podumaj,  nebos' ihnim popecheniem da trudami i v lyudi-to vyhodish'. Kto
tebya kartoj plavaniya blagoslovil,  put'-dorogu ukazal? - vspomnila ona
kstati,  no ne nazvala svoego deda Trapeznikova.  - To-to!  A Samojlov
Konstantin Lekseich,  ch'im umom da sovetom ty zhivesh'? P'yanyh Zaharych, -
razve ne on nauchil tebya parusa stavit',  marselyu ot bramseli otlichat'?
Ih vot imena na pamyat' lyudyam i zakrepi...
     - Uravnila!  Ha-ha! - iskrenne hohotal morehod. - Slavorossijsk -
i  Samojlovo,  Pavlograd - i ryadyshkom P'yanyh...  P'yanyhgrad!  |h,  ty!
Carstvuyushchie ne  podderzhat  -  vse  prahom  pojdet,  vse  trudy  moi  i
chelovechkov  nashih  l'dom  pokroet,  vot  kak reku tu,  chto v Nucheke...
Pomnish', skazyval tebe?..
     No zveroboev-promyshlennikov    malo    trogali   kommercheskie   i
chestolyubivye raschety SHelihova.  Oni vse chashche  i  chashche  pogovarivali  o
vozvrashchenii  dolgoj:  pora,  mol,  i chest' znat'.  Vecherami sobiralis'
pered pyatistennym domom-zhil'em arteli,  na peschanoj luzhajke, i slushali
pesni,  kotorye skladyval i pel pod zhalejku Van'sha CHabrikov, huden'kij
parnishka s glubokimi, kak ozero v gorah, golubymi glazami.
     Van'she v pervyh boyah probili golovu kamennym toporom,  i on stal,
kak zametili pozzhe,  ne v sebe.  Po nastoyaniyu Natal'i  Alekseevny  ego
osvobodili ot promysla i karaul'noj sluzhby. Hodil on so svoej zhalejkoj
i skladyval pesni.  Kogda videl sobravshihsya v kuchu lyudej, podsazhivalsya
k nim i pel. Hodil v shalashi aleutov i tam pel. Aleuty nichem ne obizhali
Van'shu: po predstavleniyam aleutov, chelovek, lishivshijsya uma, pereshel vo
vlast' duhov, obidet' takogo - sovershit' svyatotatstvo.
     Kak-to raz v bezoblachnyj vecher sideli vatagoj zveroboi i  glyadeli
v storonu Rusi,  gde sadilos' v okeanskie vody bagryanoe solnce. Kurili
mahorku i molcha vzdyhali, slushaya zhalobnye perelivy zhalejki.
     Otygrav vstuplenie, Van'sha govorkom, naraspev nachal novuyu, tol'ko
chto rodivshuyusya v dushe pesnyu:
                    Govorili nam lyudi starye,
                    Gorem gor'kim nauchennye:
                    - Kol' pridetsya byt' na konce zemli,
                    Tam najdete vy Buyan-ostrov...
                    Na Buyane tom da na ostrove
                    Ne sustrenesh' cerkvi bozhiej,
                    Pred krestom ne skinesh' shapochki,
                    Ne poklonish'sya sosedushke.
                    A vokrug narod neznaemyj,
                    Est' suseda, da ne mirnye,
                    I kak vspomnish', to - vosplachesh'sya,
                    Plyt' by molodcam vo rodimyj kraj.
     SHelihov i sam lyubil pesni Van'shi i pooshchryal ego melkimi podarkami.
No na etot raz,  sidya pod volokovym okoncem  svoego  priruba  k  obshchej
kazarme  - "kazhimu" - i razdumyvaya,  kak borot'sya s odolevayushchim vatagu
nepodhodyashchim nastroeniem,  on v  slovah  Van'shi  pochuvstvoval  skrytyj
vyzov  namereniyu  do  konca  ispol'zovat'  pribyl'noe  delo i polozhit'
tverdoe osnovanie svoej mechte - otkryt' novuyu stranu i pervyj gorod  v
nej  nazvat'  v chest' rossijskoj slavy "Slavorossiej".  I mesto takomu
gorodu ne na ostrove - tokmo na materike.  Postepenno imenem  budushchego
goroda SHelihov stal nazyvat' vsyu novootkrytuyu zemlyu. V voobrazhenii ego
nosilis'  obryvki  zvuchnyh  imen   i   nazvanij,   naveyannyh   chteniem
istoricheskih   knig.   "Slavorossiya"   byla   kak-to  sozvuchna  v  ego
predstavlenii ambrozii - legendarnoj pishche grecheskih bogov. Ob ambrozii
on  slyshal  v  svoih  stranstvovaniyah  mezhdu  Ohotskom  i Kamchatkoj ot
mnogochislennyh  inostrannyh  kitoboev  i  bojkih  na  yazyk   iskatelej
priklyuchenij,  s  kotorymi  vstrechalsya  i  podnimal  kruzhki s romom ili
spirtom irkutskogo kureniya.
     Iz rasskazov,  peredavaemyh  cvetistym,  no zapletayushchimsya yazykom,
yavstvovalo, chto ambroziya davala bezmernye sily i vechnuyu molodost' tem,
kto  vkushal  ee.  V  "Slavorossii",  podobno  mifologicheskoj ambrozii,
morehod SHelihov stal cherpat' neistoshchimye sily v bor'be za nee.
     I vot   beshitrostnaya   pesnya   Van'shi   kak-to  zatemnila  vdrug
blistatel'noe i gordoe imya  "Slavorossiya".  Pesnya  zalila  dushi  lyudej
toskoj  po  rodine,  po  neustroennoj,  nishchej Rossii.  I "Slavorossiya"
pomerkla dazhe v nem,  SHelihove,  sozdatele etogo imeni.  Pered glazami
morehoda  vstal  poluzatoplennyj  Ohotsk,  zaryvshijsya v snega Irkutsk,
blestyashchij Peterburg i  kipuchaya  torgovaya  Moskva,  -  a  v  etih  dvuh
stolicah on pobyval let pyat' nazad, - i davno pokinutyj rodnoj Ryl'sk,
nad sonnoj,  medlitel'noj,  pokrytoj ryaskoj i  belymi  cvetami  kupavy
rechushkoj  Ryloj,  vpadayushchej  v  mnogovodnyj  Sejm,  gde  on mal'chishkoj
kupalsya i udil...  |h, navazhdenie!.. A vse malec vinovat. I vzbeshenno,
vysunuvshis' vdrug v okno, kriknul:
     - CHto voesh', kak pes na lunu! Progonite duraka!..
     Uvidev obernuvshiesya  k  nemu hmurye i nedoumennye lica zveroboev,
SHelihov ponyal,  chto sdelal oshibku,  no uderzhat'sya ne mog,  vyskochil na
kryl'co i zakrichal eshche yarostnej:
     - Tebe skazyvayu!  CHto zenki na menya ustavil?  Pshel,  ne to plet'yu
ogreyu! I vy tozhe - raz-zojdis'!..
     - Ty eto naprasno,  Grigorij Ivanych, vremya-to poshabashnoe. Hotim -
pogudki sluhaem,  hotim - razgovory vedem, a tebe ne nravitsya - ujdi v
izbu i spusti okonce,  - neozhidanno dlya SHelihova tverdym  i  spokojnym
tonom skazal staryj partovshchik Samojlov.
     - Ah,  vot kak ty hozyainu  otvetstvuesh',  Konstantin  Lekseich!  -
vskrichal SHelihov. - Vmesto poryadka, dobronraviya...
     - YA tebe ne uryadnik,  my tut  vse  lyudi  vol'nye.  Ty  by  luchshe,
Grigorij  Ivanych,  rebyatam skazal,  do kakogo vremeni my tut za myagkoj
ruhlyad'yu gonyat'sya budem? - zadetyj uzhe za zhivoe, otvetil Samojlov.
     I srazu  kak  plotinu  prorvalo:  zveroboi  vskochili  na  nogi i,
perebivaya drug druga, zashumeli, zagaldeli.
     - Srok kabal'nym vyshel!  Da i zapas ognevoj konchilsya!  A privarok
slovno na vorob'ya vydaetsya! Nalazhivaj, rebyata, snast', vybivaj klin'ya,
spuskaj  korabli  na  vodu!  -  gremeli zveroboi,  ne slushaya SHelihova,
pytavshegosya utihomirit' vnezapno razgorevshiesya strasti.
     "|h, kak eto ya!..  - upreknul sebya SHelihov.  - Sam podzheg!  Sredi
vody sgorit Slavorossiya..." Vspyhnuvshee v  soznanii  magicheskoe  slovo
pridalo  emu  sily.  Podaviv  yarost'  k  neblagodarnym,  kak on dumal,
obogashchennym ego promyshlennoj udachej,  morehod gromyhnul svoim  moguchim
golosom:
     - Slushaj  menya,  gorlopany  yaryzhnye!   V   sentyabre   na   Ohotsk
"Svyatitelej" snaryazhayu,  dvadcat' chelovek pojdet,  ostal'nye so mnoj do
budushchego goda ostanutsya,  poka vernutsya "Svyatiteli" s zapasami...  Nu,
chego shumstvovali?
     No shum ne tol'ko ne utih, a vozros.
     - Kto tebe skazal,  chto najdutsya duraki ostat'sya? Ty nas so svetu
izzhit' voznamerilsya,  da ne takovskie my!  Navalis', bratcy! My u tebya
vyrvem lapy zagrebushchie, kupecheskie... |j, naddaj! Proshchupaem, iz kakogo
on testa!  - reveli zveroboi,  i kto  vystavlyal  tyazhelyj  mushket,  kto
sverkal vyhvachennym iz-za golenishcha nozhom.
     Eshche mgnovenie - i shal'naya,  nevedomo ch'ya pulya  mogla  by  srazit'
SHelihova.  Ego smert' mogla by stat' toj rokovoj tochkoj, posle kotoroj
srazu  spal  by  vzryv  yarosti  svoevol'nyh  i  bujnyh  zveroboev.  No
neozhidanno  dlya  vseh  morehoda  zaslonila  probivshayasya k nemu Natal'ya
Alekseevna.  Kak orlica zashchishchaet sbitogo na zemlyu orla,  raskinula ona
ruki i kriknula:
     - Snachala na menya navedite i menya ubejte,  no ego ne dam! Zabyli,
vse zabyli!  A kto vas provel cherez morskie hlyabi! Kto vas ot gluposti
vashej stereg?  Bogachestvom nadelil,  kuska hleba ne s容l,  ezheli ne iz
artel'nogo kotla?! Ne dam! - zadyhayas', vykriknula Natal'ya Alekseevna.
     Eshche bol'she oshelomila zveroboev atleticheskaya figura indejca-kolosha
Kucha,  voznikshaya  ryadom  s  Natal'ej  Alekseevnoj.  Mednokrasnoe  lico
indejca,   ispeshchrennoe   svirepoj   goluboj   tatuirovkoj,    vyrazhalo
neperedavaemoe prezrenie,  v ruke on derzhal kop'e,  a golaya grud' byla
vyzyvayushche otkryta lyuboj pule.
     V Kuche,  rezko  otlichavshemsya  po  svoemu  skladu  ot  ploskolicyh
aleutov,  zveroboi  videli  istinnogo  hozyaina  Ameriki  i  nikogda ne
zabyvali,  chto vsya shelihovskaya partiya spaseniem zhizni obyazana emu. |to
bylo  v  tot  den',  kogda  Kuch,  perebezhav  k vysadivshimsya na Kyhtake
bespechnym v  svoej  smelosti  russkim,  predupredil  ih  o  verolomnom
napadenii kyhtakancev.
     V boyu s kyhtakancami  Kuch  proyavil  sebya  besstrashnym  voinom  i,
spasaya  pohishchennuyu  v  sumatohe Natal'yu Alekseevnu,  poplatilsya za eto
udarom v spinu aleutskogo  kamennogo  nozha.  Grigorij  SHelihov  nastig
pohititelej, otbil i vynes iz boya zhenu i obespamyatevshego Kucha. Natal'ya
Alekseevna vyhodila tyazhelo ranennogo indejca, a morehod navsegda kupil
vernost'  Kucha  obeshchaniem dostavit' ego na rodinu,  lezhavshuyu daleko na
yuge,  protiv  nevedomogo  ostrova  Sitha.   Molchalivyj   Kuch,   usvoiv
neobhodimuyu   dlya   obihoda   sotnyu   russkih   slov,   ostalsya  sredi
promyshlennikov,  okazyvaya nezamenimye uslugi vsej  partii  v  promysle
pushniny i raskrytii zhizni lyudej neznaemoj strany.
     Grigorij SHelihov v osobennosti otlichal Kucha  i  dorozhil  im,  kak
nadezhnym  provodnikom  i  osvedomitelem  o bogatstvah i nravah zhitelej
najdennoj im Slavorossii, centr kotoroj, on pravil'no ugadyval, dolzhen
byt' zalozhen gde-to na materike.
     - Moj brat...  Duh moih otcov usynovil ego...  Nel'zya ubit'! Menya
za nego mozhno...  Sebya ne budu zashchishchat',  a za nego i za nee...  - Kuch
metnul glazami v storonu Natal'i Alekseevny,  - za nee nikogo v  zhivyh
ne ostavlyu!
     Naivnye slova indejca rassmeshili i otrezvili zveroboev.  Kak  eto
dopustili  oni  narushenie  pervogo  i  svyatogo  artel'nogo zakona - ne
podymat' golosa,  a tem bolee ruki protiv nachal'nogo,  poka ne osudili
ego mirom, ne smestili za kakuyu by to ni bylo provinu s atamanstva!
     I opustilis' dula ruzhej,  ischezli  nozhi  i  topory.  Otoropevshie,
stoyali zveroboi,  rasteryanno poglyadyvaya drug na druga: s chego i vpryam'
podnyalis' na pokladistogo hozyaina,  a uzh Natal'ya Alekseevna  -  hudogo
slova ne skazhesh'!
     Oshelomlennyj vzryvom  yarosti  svoih  dobytchikov   i   neozhidannym
vmeshatel'stvom zheny, SHelihov vse zhe ne mog ustupit' "buntaryam".
     - Ladno!  - mahnul on rukoj i, otstraniv zhenu, povernul k izbe. -
Poshli spat', dobytchiki! Zavtra galiot snaryazhat'...
     V izbe,  ostavshis' s zhenoj s glazu  na  glaz,  Grigorij  Ivanovich
pochuvstvoval sebya kak-to nelovko pered neyu,  vystupivshej na ego zashchitu
i, mozhet byt', spasshej emu zhizn'.
     - CHem   ty,   gosudarynya-boyarynya,   moyu  golyt'bu  zavorozhila?  -
prikryvaya smushchenie,  obratilsya on k zhene.  -  Esli  milosti  tvoej  ne
ubudet,  ty i vpred' menya,  sirotu tvoego Grishku,  zashchishchaj. Razbojniki
moi, kak ovechki, tebya slushayut...
     - A  ty,  Grishata,  kozlom  pered  lyud'mi  ne  derzhis'!  - prosto
otvetila ona.  - Izvelis' vse v  amerikanskoj  mokreti,  i  nazhiva  ne
raduet: domoj u vseh dusha prositsya, zaskuchali.
     - YA cherez hlyabi morskie probivalsya ne  po  pechi  skuchat'  i  tebya
vzyal...
     - Ty vzyal,  a oni takih zhe, kak ya, pokinuli. Ne v hozyaevah hodyat,
i ty ne toropis' v tuzy vyhodit', - skazala Natal'ya Alekseevna.
     Na drugoj den' lyudi s  utra  uzhe  koposhilis'  sredi  stoyavshih  na
stapelyah   korablej,   podbirali   chasti   neispravnogo   rangouta   i
potrepannogo takelazha "Svyatitelej".
     V vozne  i  hlopotah po pochinke idushchego v obratnoe plavanie sudna
proshel i konec leta.
     Dobytchiki obsudili mezhdu soboj,  kogo vydelit' v pervuyu partiyu, a
potom prishli k zaklyucheniyu,  chto vozglavit'  etu  partiyu  radi  bol'shej
uverennosti  v  obratnoj dostavke prodovol'stviya i ognepripasov dolzhen
ne starik Samojlov,  kotorogo nametil  SHelihov,  a  on  sam,  Grigorij
Ivanovich.  V  ego  morehodnye  znaniya  i udachu vse krepko verili i eshche
bol'she polagalis' na to, chto tol'ko shelihovskaya energiya i volya uskoryat
sbor  i  otpravku  vsego neobhodimogo so skladov Ohotska,  ne v primer
medlennomu   v   takih   sluchayah   pospeshaniyu   kupcov-kompanionov   i
pravitel'stvennyh sluzhilyh lyudej.
     - Ne poedu.  Mne tut delov nepochatyj kraj!  - burknul SHelihov,  s
pritvornoj  zanyatost'yu  perebrasyvaya  kostyashki  schetov.  I  ne zahotel
dal'she slushat' vybornyh, prishedshih k nemu peredat' mnenie vatagi.
     SHelihov imel   vremya   raskinut'   umom   i  obdumat'  polozhenie,
neozhidanno slozhivsheesya posle,  kak on nazval,  "bunta" v arteli. "Huda
bez  dobra  ne  byvaet",  -  reshil  on i poschital,  chto teper',  kogda
zveroboi smyagchilis', celikom mozhno otdat'sya vypolneniyu svoih zamyslov,
ne  schitayas'  s  interesami  lyudej,  privedennyh  v  etot  dikij kraj.
Zavorozhennyj Slavorossiej,  morehod  ne  hotel  pokinut'  novootkrytuyu
zemlyu  ran'she,  chem zalozhit poseleniya i opornye punkty na amerikanskom
materike.
     Eshche v  proshlom  godu  pri  obsledovanii  pribrezh'ya  Kenajskogo  i
CHugackogo zalivov on  obnaruzhil  bogatejshie  zalezhi  zheleznoj  rudy  i
samorodnoj  medi,  vperemezhku  s  vyhodivshimi  na  poverhnost'  polyami
zemlyanogo uglya,  a priyatel' ego Baranov Aleksandr Andreevich, s kotorym
on  ne  raz vstrechalsya v raz容zdah svoih po Anadyrskoj zemle,  uveril,
chto na zemlyanom ugle ruda  vyplavlyaetsya  i  kuetsya  legche  i  deshevle,
nezheli na drevesnom.
     Grigorij SHelihov predstavlyal sebya vladetelem nesmetnyh  bogatstv.
|ti  bogatstva  smelo  mogli posporit' so stroganovskimi posessiyami na
Urale.  ZHeleznaya ruda,  vmeste s med'yu,  lezhala pod nogami na  beregah
CHugackogo zaliva, v doline ozera Iliamna i odnoimennogo v rajone etogo
ozera vulkana,  verstah v sta k severu,  na Alyaske,  protiv Kyhtaka. V
kvarcevyh skalah, prorytyh burnymi pritokami reki Mednoj nad CHugachami,
i reki Suzitny,  vpadayushchej v  Kenajskij  zaliv,  SHelihov  s  serdechnym
zamiraniem  obnaruzhil blestki zolota.  A s istokov reki Atha (Mednoj),
iz-pod  nebesnogo  Belogo  poyasa,*  indejcy  prinesli  vdrug  SHelihovu
samorodnuyu med'. (* Cep' snezhnyh vershin severnyh Skalistyh gor.)
     Grigorij Ivanovich tak uverilsya v zamanchivom budushchem  svoej  novoj
zemli,  chto  myagkaya  ruhlyad'  -  pushnina  - pokazalas' emu uzhe melkim,
nestoyashchim delom.  Otkryvalis' trudno ugadyvaemye po svoim posledstviyam
vozmozhnosti,  takie,  kak  sozdanie  rudoplavleniya,  a  zatem na svoem
zheleze i okeanskoe korablestroenie  -  i  gde?  -  na  putyah  obshirnoj
mirovoj torgovli s golodnymi na zhelezo Kitaem, YAponiej, Filippinskimi,
Malajskimi i drugimi ostrovami schastlivoj Okeanii.
     - Otechestvo  proslavlyu,  kusok hleba lyudyam najdu i sam v obide ne
ostanus',  ponimaesh',  Natashen'ka?  Nado tokmo v  glub'  zemlicy  etoj
projti, a dlya togo "skotinku" privezti - beloglazyh sobachek kolymskogo
pometa,  a  ih  razdobyt'  Baranov  pomozhet  -  namenyaet  u  chukotskih
lyudishek...  Razmahnus'!  - sbrasyval on so schetov kostyashki, kotoryh ne
hvatalo dlya podscheta pribyli.



     Dlya polnogo vyyasneniya kartiny i naneseniya na  kartu  amerikanskoj
zemli  morehod  zadumal provesti v 1786 godu ogromnuyu ekspediciyu vdol'
materika v solnechnuyu Kaliforniyu;  tysyachu bajdar s aleutami pod ohranoj
dvuh korablej. I ot takogo dela ego hotyat otorvat', zastavlyayut plyt' v
giblyj Ohotsk?!  No ostorozhnost' byvalogo  zemleprohodca  i  trezvost'
delovogo cheloveka vse zhe skazyvalis' v SHelihove.  Na vse nuzhno vremya i
sily.  CHto  u  nego  est'   sejchas?   Ognevye   pripasy   na   ishode,
prodovol'stviya net, odezhda poiznosilas', lyudej ne hvataet.
     Morehod zubami skrezhetal i zadyhalsya, soznavaya svoe bessilie. Kak
tut stanesh' hozyainom Tihogo okeana!  Anglincy-to i bostoncy ne spyat...
A on - chto mozhet on?.. I pri mysli ob etom tak stanovilos' tyazhelo, chto
gotov byl hot' ochertya golovu rinut'sya to li na zhizn', to li na gibel'.
     Ne v nature Grigoriya SHelihova bylo bezdejstvovat',  i  on  zagodya
stal podgotavlivat' lyudej k zadumannoj ekspedicii.  Nado raspolozhit' k
nej tuzemcev i vnushit' im vysokoe predstavlenie o mogushchestve  russkih,
chtoby  legche  mozhno  bylo  nabrat'  ohotnikov i grebcov dlya zavoevaniya
Slavorossii.
     V odin  iz zimnih dnej,  kogda zemlya pokrylas' pervym snegom,  on
podlozhil pod ogromnyj valun bochonok porohu i provel k nemu sazhenej  na
sto po dline prozhirennyj i obsypannyj porohom fitil'.
     - Otstan'!  - serdito prikriknul on na hranitelya porohovoj  kazny
starika Samojlova,  pytavshegosya otstoyat' bochonok porohu ot fejerverka,
zadumannogo soshedshim s uma,  kak  emu  pokazalos',  hozyainom.  -  |tim
zaryadom ya raspolozhu aleutov k sebe i tomu delu, koe mnoyu umyshleno...
     Iz blizhnih i dal'nih selenij na beregu sobralos' nesmetnoe  chislo
aleutov, priglashennyh posmotret' "chudo".
     - Glyadite,  kak veliko moe mogushchestvo i lyudej  moego  plemeni!  -
zayavil  SHelihov,  pryacha  usmeshku v otrosshej borode.  - YA poshlyu k etomu
kamnyu ognennuyu zmeyu,  i ona s容st kamen'...  Tot,  kto  vladeet  takoj
siloj, mozhet mnogoe... Glyadite!
     SHelihov podnes k fitilyu ogon',  i ogon' zmejkoj,  razbryzgivayushchej
zolotye iskry, pobezhal k kamnyu.
     Aleuty, nichego  ne  podozrevaya,  perevodili  glaza  s  kamnya   na
vytyanutuyu ruku velikogo tojona,  no,  naskuchiv dolgim goreniem fitilya,
gotovy byli uzhe  usumnit'sya  v  mogushchestve  SHelihova,  kak  vdrug  gul
moshchnogo vzryva poverg ih nic. Vse videli, kak ogromnyj kamen' sorvalsya
s vekovechnogo mesta, vzletel v vozduh i rassypalsya melkimi oskolkami i
kamennoj pyl'yu.
     Dazhe u tolmacha,  lis'evskogo  aleuta,  horosho  znavshego  velikogo
SHe-liha,   drozhal   i   obryvalsya  golos,  kogda  on  perevodil  slova
vsemogushchego kyhtakancam:
     - Mne  nuzhno  tysyachu  bajdar  i  na  nih dva raza stol'ko hrabryh
voinov,  kotoryh ya povedu na ohotu v  stranu  solnca.  Primite  chest',
okazyvaemuyu  mnoyu,  i cherez tri dnya vecherom prihodite ko mne s imenami
voinov,  kotoryh posylaet Kyhtak...  YA vladeyu  siloj,  kakuyu  vy  sami
videli.  So mnoj vy smozhete sdelat' mnogoe takoe,  chto i vam pojdet na
pol'zu...
     CHerez tri  dnya  izumlennye  "chudom"  aleuty stoyali pered kryl'com
izby SHelihova i s  blagogoveniem  smotreli  na  novoe  proyavlenie  ego
mogushchestva:  bol'shoj kulibinskij zerkal'nyj fonar',  kak solnce, visel
nad kryl'com i moshchnym potokom  sveta,  usilennogo  zalozhennymi  v  nem
opticheskimi  steklami,  prorezal  nochnuyu  t'mu.  Fonar'  etot  SHelihov
priobrel  po  shodnoj  cene  v  Moskve,   gde   poznakomilsya   s   ego
izobretatelem - samouchkoj Ivanom Petrovichem Kulibinym.
     Morehod shiroko ocenil prigodnost' izobreteniya dlya  stranstvovanij
v  "stranah  polunoshchnyh"  i  kupil  fonar'  s zapasom tolstyh voskovyh
svechej: avos' v puteshestvii ponadobitsya.
     - Tojon  SHe-lih imeet vlast' svodit' na zemlyu solnce,  polunoshchnoe
solnce!  - v blagogovejnom strahe sheptalis' dikari i odin za drugim  s
gotovnost'yu,  ne  sprashivaya  ni  o  chem,  nakladyvali  na razostlannuyu
yuftovuyu shkuru otpechatki omochennyh v sazhu pal'cev,  v znak soglasiya  na
neslyhannuyu v etih mestah dalekuyu ekspediciyu.
     - A vot kak,  - vspominali zveroboi,  - Grigorij Ivanych  zaohotil
aleutov  k  pis'mu  i  chteniyu.  Pishet,  k  primeru,  v dal'nee selenie
partovshchiku - russkomu,  vestimo,  - ukazanie po  nashim  delam,  s  nim
meshochek ledencov libo korol'kov yakoby v podarok posylaet,  a v bumazhke
propishet:  "SHlyu stol'ko-to ledencov (ali eshche chego),  pereschitaj tut zhe
pri  gonce  i sprosi s nego,  ezheli nedostachu obnaruzhish'".  Umora byla
glyadet',  kak osharashenno  oziralis'  oni,  kogda  sprashivali:  a  kuda
devalos' stol'ko i estol'ko ledencov libo eshche chego?  "Otkuda ty mozhesh'
znat',  - otpiraetsya gonec,  - skol'ko ih bylo?  Ih mnogo". - "Bumazhka
skazala,  chto  ty  s容l  desyatok",  -  otvechaem.  Inye  potom  hitrit'
probovali:  polozhit v doroge bumazhku pod kamen' ili peskom  prisyplet,
chtoby  ne  videla,  skol'ko  on  vytashchil melochishek,  a ono opyat' vse v
izvestnost' prihodit...  Nu i poshla mezh aleutov slava:  "Sil'nye znaki
imeyut lusy,  chernye po belomu risuyut.  Poglyadyat na nih i znayut, chto ty
zakon narushil..." "Vse vidit bumazhka, sil'nej shamana bumazhka!" - poshla
molva po ostrovu. "Nauchi znaki pisat' i chitat'", - nachali oni prosit'.
A koim ne davalas' gramota,  te detej privodili.  "YA star, govoryat, ne
daetsya mne mudrost', detej obuchi!" |takim manerom Grigorij Ivanych i ot
vorovstva ih otuchil poryadochno i v  gramotei  proizvel.  Prishlos'  vseh
gramotnyh i pis'mennyh iz dobytchikov v uchiteli postavit'!
     Zveroboi i sami vostorgalis' vydumkami svoego atamana, beskrovnym
putem zakreplyavshego lad i soglasie kyhtakancev s russkimi.
     - Umen, oh umen Grigorij Ivanych, vydumal takoe! Emu by ministerom
byt',  i  ne  v  Sibiri,  a  v  samom  Piterburhe...  Navsegda zamiril
amerikancev!  - peregovarivalis' mezhdu soboj  dobytchiki,  obsuzhdaya  so
svoej tochki zreniya postupki SHelihova.
     No ob ekspedicii v Kaliforniyu nikto iz promyshlennikov i dumat' ne
hotel:  "Blazhit,  a mozhet, kurazhitsya v otmestku za spor", kak nazyvali
rabotnye nedavnee stolknovenie s hozyainom.
     Natal'ya Alekseevna  i  pylavshij velikoj strast'yu k slave rodiny i
russkogo imeni starik Samojlov s trevogoj priglyadyvalis' k neponyatnomu
povedeniyu SHelihova.  Posle "bunta" Grigorij Ivanovich perestal govorit'
o svoih zamyslah,  kotorym ran'she udelyal mnogo mesta v besedah. V etih
razgovorah  s  blizkimi lyud'mi on lyubil proshchupyvat' slabye mesta svoih
namerenij.  Vybrav udobnyj moment,  v prisutstvii odnoj tol'ko Natal'i
Alekseevny,  starik  Samojlov  posle  verbovki  aleutov  v bajdarochnuyu
armadu podstupilsya k morehodu.
     - Grigorij  Ivanovich,  v  Kaliforniyu  plyt' - dobrom ne konchitsya.
Porohu-to vsego dva bochonka ostalos', i tem, chto na Kyhtake ostanutsya,
v  obrez  pridetsya...  A  na  aleutov,  -  dobavil on posle nekotorogo
molchaniya,  - na nih polagat'sya nel'zya,  osoblivo ezheli  primetyat,  chto
ognepripasy u nas vyshli.  Plyt' v Ohotsk nadobno i v tom zhe godu nazad
vozvernut'sya, chtob na pepelishche ne pribyt'.
     - Ty  i  poplyvesh',  Konstantin  Lekseich.  Tak  i  prigovorili  -
starikov poslat',  v rodnoj zemle kostyam pokoj  mogli  by  najtit',  i
oslabshih, kotorym muka i krupa nuzhna da pech' s baboj...
     - A ya pokoya kostyam ne ishchu i v tvoe mesto s  ohotoj  vstanu,  esli
poedesh' dlya radi lyudej v Ohotsk, - prosto otvetil Samojlov.
     Protivu muzha vstala i Natal'ya Alekseevna.
     - Grishata,  -  prizhav  ruki k grudi,  prositel'no skazala ona,  -
bros' ty etu Kamiformiyu.  Na koj prah eta amerikanskaya  zemlya  russkim
lyudyam sdalas'?  Gotova s toboyu i v etoj mokreti naveki ostat'sya, tokmo
na detonek,  na dochenek hochu eshche raz glyanut'...  Neuzhto ya  togo  pered
toboyu  ne zasluzhila?  A eshche tebe skazhu:  za...  zatyazhelela ya i boyus' v
Kamiformiyu plyt',  a odnoj ostat'sya eshche  boyaznej.  Splyvem  v  Ohotsk,
razrozhus',  poka  soberesh' pripasy na korabl',  - i opyat' vozvernemsya,
tokmo uzh s synkom... ego nikomu ne ostavlyu!..
     SHelihov sdvinul brovi. Ustavilsya na zhenu. Molchal.
     Natal'ya Alekseevna popala v samoe slaboe mesto dushi morehoda - on
zhazhdal  imet' syna,  naslednika i prodolzhatelya zapolonivshego ego dela.
Vypavshimi na ego dolyu dvumya  dochkami,  chuzhekrovnoj  i  svoej,  kotoryh
lyubil,  on  v  glubine  dushi byl neudovletvoren,  hotya i vidu v tom ne
podaval Natal'e Alekseevne. Priznanie zheny i uverennost' ee, chto rodit
syna,  zatmili ego stremlenie k bogatstvu i slave prostoj chelovecheskoj
radost'yu.
     - CHto,  synok,  - teplo otozvalsya Samojlov, - neuzhto i dlya takogo
sluchaya ot nevernogo mareva ne otkazhesh'sya?..  S naslednikom pozdravlyayu,
vashe  stepenstvo!  - shutlivo skazal starik.  - Ty korabl' vedesh',  a ya
ostayus'...
     Grigorij SHelihov  pochuvstvoval,  chto  otklonit' privedennyj zhenoyu
rezon - znachit poteryat' zhenu i syna,  a s nimi  i  samyj  smysl  svoih
dostizhenij. Prinyav reshenie plyt' v Ohotsk, morehod ni o chem uzhe bol'she
ne dumal.
     - Davno ponesla? - zabotlivo sprosil on zhenu.
     - Uspeem doplyt'! - blagodarno otvetila emu Natal'ya Alekseevna.
     V etu dolguyu zimnyuyu noch',  vorochayas' na skam'e u steny,  Grigorij
Ivanovich vspominal sobytiya  poslednih  let  zhizni,  svoe  povedenie  i
otnoshenie  k  lyudyam,  s  kotorymi  stalkivala sud'ba,  i vstal utrom s
resheniem zagladit' bylye promahi, ispravit' oshibki.
     - Konstantin Lekseich,  prikazhi pisar'ku nashemu prigovor sostavit'
i poimennye reestry  na  dobro  dobytchikov  zagotovit'...  Prikazchikov
kompanejskih  i  nachal'stvo  v  Ohotske  ty znaesh'!  Vsyu pushninu svoej
ob座avyat i rashvatayut,  a sudit'sya s nimi - s  bogatym  da  sil'nym  na
pravezh v ryad ne stanovis',  zaputayut! Pisarskoe pisanie mne podaj, ya v
kontraktah i zaprodazhnyh zapisyah sobaku s容l, podpravlyu gde nado, chtob
lyudej ne obideli. Menya na myakine ne provedesh'! - delovito rasporyadilsya
SHelihov.
     Na drugoj  den' v kazhime,  u zharko rastoplennyh kamennyh pechurok,
pod razveshennym na prosushku portyanochnym tryap'em,  v  tyazhelom,  spertom
vozduhe,  smeshannom  s zapahami zverya,  ryby,  odezhi i drugoj poskoni,
sideli i lezhali polugolye,  hmurye,  obrosshie bujnymi  borodami  lyudi.
Nastroenie u vseh bylo vyzyvayushchee,  ozhidali sporov i obid ot kompanii,
zashchitnikom interesov kotoroj,  a  s  neyu  i  svoih,  ne  raz  vystupal
morehod.
     A on chto-to zaderzhivalsya, medlil yavlyat'sya na artel'noe sborishche, i
lyudi ne znali,  chto kak raz v eto vremya k morehodu v izbu prishel vsemi
zabytyj "kapitan ekspedicii" Mihail Sergeevich Golikov, hvativshij pered
tem dlya hrabrosti kovshik vina.
     - Ty domoj uhodish', a ya dlya chego v syrosti etoj ostanus'? - hmuro
skazal on i potreboval, chtoby morehod vzyal ego s soboyu.
     SHelihov pokosilsya na nego i usmeshlivo hmyknul:
     - Boyus', ej-bo, boyus': Ivan Larionovich golovu snimet, chto iz dela
hozyajskij glaz vynul...  Ne prosi,  i rad by, a ne reshus', - izdevalsya
on nad toshchim kapitanom,  nadevshim dlya vnushitel'nosti lohmot'ya kogda-to
blestyashchego mundira.
     Golikov postoyal, pomyalsya u poroga.
     - Pravo, rad by, a ne reshus', - povtoril morehod.
     - Pogodi  uzho,  volch'ya  dusha,  v  Irkutskom za vse razochtemsya!  -
vskrichal vdrug kapitan i hlopnul tyazheloj dver'yu.
     - Ne  opozdaj,  milen'kij,  k  raschetu  ne opozdaj!  - skazal emu
SHelihov i tozhe napravilsya k vyhodu.
     On voshel v kazhim,  skinul mehovoj kolpak i, priglazhivaya smazannye
tyulen'im zhirom blestyashchie volosy,  poklonilsya vo vse storony. Neobychnoe
vyrazhenie ego lica ostereglo dobytchikov ot ozornyh i zadiristyh shutok,
vyzyvavshih morehoda na zanozistye, nravivshiesya zveroboyam otvety.
     - Protiv  voli  mira  ne idu,  tovarishchi pohodnye,  - srazu skazal
SHelihov.  - Beru pod svoe nachalo korabl',  kak ukazano,  i  dovedu  do
Ohotska,  a v sej chas obsudim i razdelim, kto chem vladeet, kakoj nakaz
daet,  kogo v Raseyushke i  chem  obradovat'  i  syuda  povorotnym  rejsom
dostavit'.
     Dobytchiki dazhe  rty  otkryli  -  do  chego  nachalo  rechi  morehoda
ponravilos' im - i primirenno ozhidali prodolzheniya.
     - Reestry majna, ceny - po kakim prodat', doruchen'ica - komu chego
nadobno  i na vse li den'gi,  da i kakoj nakaz kompanionam - skol'ko i
chego predstavit' dolzhny i oni dlya promysla.  Prigovorim,  podpishem, za
bespis'mennyh  ponyatye  skrepyat,  i  so  mnoj  otoshlem,  a ya...  ya vse
vypolnyu, krest na tom celuyu...
     Posle proverki  reestrov  zarabotannogo i zakreplennogo za kazhdym
paya - uchastiya  v  dele  -  SHelihov  shiroko  perekrestilsya  i,  skazav:
"Nachnem,   blagoslovyas',  bratcy!"  -  prodiktoval  pisaryu  nachalo  po
prinyatoj obyazatel'noj formule:
     - "1785   goda,  dekabrya.  V  amerikanskih  stranah,  na  ostrove
Kyhtake,  na galiote "Treh  svyatitelej":  Vasiliya  velikogo,  Grigoriya
bogoslova,  Ioanna zlatoustogo,  da na koche "Simeon bogopriimec i Anna
prorochica",  ryl'skij kupec Grigorij Ivanov SHelihov s  tovarishchi  i  so
vsemi pri gavani lichno nahodyashchimisya morehodcami uchinili:
     1. Opredelili my,  kazhdyj iz userdiya k  lyubeznomu  otechestvu,  po
svoej  vole  syskat' neizvestnye dosel' nikomu po ostrovam i v Amerike
raznye narody, s koimi zavesti torgovlyu..."
     - K  chertu  torgovlyu!..  CHego tam kupcov irkutskih medom po gubam
mazat'!  - perebil zveroboj Kuhshenya, ogromnyj lohmatyj muzhik. - Pisat'
nado ob inom, o tom, chego my iz-za torgovli etoj preterpeli...
     - Pravil'no!  -  zakrichali  dobytchiki.  -  Ty,  Grigorij  Ivanych,
doprezh' postav' nashi zhaloby, chego my za kupecheskuyu nazhivu naterpelis',
chtob zapershilo kupcam ot medu etogo!..
     SHelihov soglasilsya bez vozrazhenij:
     - Byt' po-vashemu!  Pust' vtoroj stat'ej idut nashi dokuki i  bedy.
Puskaj  prochuvstvuyut,  kak  nazhiva  ihnyaya  nam  dostavalas'...  Narodu
nashego, poschitat', nemalo peremerlo!
     - A  tret'ej  stat'ej,  dobytchiki,  prostav'te  nedostachu  nashego
obihoda!  - razdalsya golos Natal'i Alekseevny,  probravshejsya sledom za
muzhem  v kazarmu.  - Kashevary iz sily vybilis' - varit' prihoditsya bez
lokshi* i krup, da i varit' ne v chem... (* Lapshi.)
     - Tozhe  delo!  - ohotno otkliknulsya SHelihov na golos zheny,  a sam
podumal:  "Probralas'...  boitsya,  ne prishlos' by vyruchat'  menya,  kak
letos'  bylo..."  -  Zapishi  pro  kotly  hudye,  pisar'!  I pro snast'
rybackuyu...
     Pisar' pisal tret'yu po schetu stat'yu i poslushno bubnil:
     - "...I potomu dlya promysla ryby na nevody pryadeva tonkogo  malo,
i kotly, koi den' i noch' s ognya ne shodyat, progoreli..."
     - I vyhodit' po sim neminuemostyam  potrebno  na  budushchee  leto  v
Ohotsk!  - reshitel'no zakonchila Natal'ya Alekseevna,  pochuvstvovav, chto
muzh taitsya i ne doskazyvaet do togo konca, kotoryj vsem nuzhen.
     - Pravil'no! - zakrichali dobytchiki.
     - Ezheli dumaete -  pravil'no,  zapishem  i  eto!  -  mahnul  rukoj
SHelihov.  - Dovol'no pustoe pisat',  bratcy: ot mnogopisaniya ne byvaet
tolku... Podvedem k glavnomu, da pokoroche!
     - Govori  uzh  ty,  Grigorij  Ivanych,  da  v  samuyu metu ugodi!  -
soglasilis' utomlennye neprivychnym trudom dobytchiki.
     - "Po sim obstoyatel'stvam rassuzhdaya,  vse edinoglasno, userdstvuya
otechestvu,  reshili prodolzhat' nashe prebyvanie  zdes'",  -  prodiktoval
SHelihov. - I eshche:
     "4. No v mae budushchego 1786 goda k pervym chislam  snaryadit'  sudno
"Treh  svyatitelej" i idti pri kompanione SHelihove,  s bozh'ej pomoshch'yu v
Ohotsk.
     5. Pri   blagopoluchnom   pribytii  v  Ohotsk  prinadlezhashchie  vsem
kompanionam meha na svoi pai k sebe vzyat', a dostal'nye bobry, lisicy,
vydry,  hvosty,  loskuty bobrovye, prinadlezhashchie po razdelu ostayushchimsya
zdes' nashim lyudyam,  prodat', s tem chtoby na vyruchennye den'gi iskupit'
potrebnye kazhdomu veshchi..."
     Dal'she shla shestaya stat'ya,  no narod slushal uzhe vyalo, poka SHelihov
ne povysil golosa:
     - A na posledyah,  bratcy,  pridetsya zapisat',  chego  nam  hozyaeva
bezdenezhno  prislat'  obyazany.  Tokmo vzvoyut tolstorylye,  umyagchit' ih
nadobno smireniem...  - prerval  on  diktovku,  oglyadyvaya  dobytchikov.
Potom,  perezhdav gul odobritel'nyh golosov, razdavshihsya v otvet, nachal
govorit' nastavitel'no:
     "7. Dlya   luchshego   uspeha   obshchej   pol'zy  ne  vozbranyaem  vam,
kompanionam,  pomimo nas,  morehodov,  platnyh lyudej syuda dogovorit' i
prislat'..."
     Pisar' skripel perom, edva uspevaya za slovami SHelihova.
     - I  poslednee!  -  skazal  SHelihov:  - "8.  Sverh togo,  vam zhe,
kompanionam,  nadlezhit dlya kompanii prislat' v nagradu  pyat'desyat  pud
tonkogo na nevoda pryadeva,  sto bych'ih lavtakov,  tridcat' pud bol'shih
kotlov..."
     Zdes' sobravshiesya uzhe ne razlichali ego golosa,  on govoril, nizko
naklonyas'  nad   uhom   pisarya,   da   podrobnostyami   artel'   i   ne
interesovalas',  oni nastorozhilis' tol'ko togda,  kogda morehod skazal
vnyatno:
     - "...I  sudno starat'sya,  nimalo ne medlya,  otpravit' iz Ohotska
syuda togo zhe leta,  chtoby po zastuplenii na nashi mesta  prislannyh  ot
vas lyudej my svobodny byli s bozh'ej pomoshch'yu vyhodit' otsyuda v Ohotsk.
     Na podlinnom podpisali raznyh gorodov i raznogo zvaniya morehodcy,
sostoyashchie pri kompanii Golikovyh i SHelihova.
                            Ostrov Kyhtak,
                 kotoryj ot rossiyan nazvalsya Kad'yak.
                     1785 goda, dekabrya 11 dnya".
     - Podpisyvajtes',  dobytchiki, a nepis'mennye protivu imeni svoego
krest stav'te... Raspushchayu sbor! - zakonchil SHelihov.
     Takim artel'nym prigovorom zakonchen byl i pervyj etap ustremlenij
Grigoriya Ivanovicha v Ameriku.
     20 maya  1786  goda  s  ogruznevshej,  no bodroj i siyayushchej Natal'ej
Alekseevnoj Grigorij  SHelihov  vyshel  iz  Trehsvyatitel'skoj  gavani  v
obratnoe plavanie v Ohotsk. Iz Ameriki on vyvozil do polutora desyatkov
aleutov i indejcev, pozhelavshih uvidet' Rossiyu - rodinu velikogo tojona
SHe-liha.  On byl uveren, chto s etim zhe sudnom, hotya by pozdnej osen'yu,
vernetsya v Slavorossiyu.

                             Glava vtoraya



     Obratnoe plavanie  prohodilo  poistine  pod  dobrym  vetrom  i  s
udivlyavshej   vseh   bystrotoj.   Galiot  "Tri  svyatitelya",  do  otkaza
zagruzhennyj dragocennymi mehami,  dobytymi dlya  kompanionov,  i  osobo
zatyukovannym  dobrom  rabotnyh,  nes  na sebe gruza na dva s polovinoj
milliona rublej.  S takoj dobychej,  kak ni vspominali starovoyazhnye, ne
raz  byvavshie v podobnyh plavaniyah morehody i dobytchiki,  nikto eshche ne
vozvrashchalsya.
     No dlya sebya iz otchayannoj ekspedicii SHelihov vyvozil samyj dorogoj
gruz - Natal'yu Alekseevnu  s  ozhidaemym  naslednikom.  Minuya  poputnye
ostrova,   na   kotoryh  dva  goda  nazad  Grigorij  Ivanovich  ostavil
dobytchikov,  on soglasilsya ostanovit' beg galiota na  neskol'ko  chasov
tol'ko v centre arhipelaga, pri ostrove Atha. Zdes' nuzhno bylo ssadit'
vozvrashchaemyh na rodinu iskalechennyh v  boyah  i  na  promysle  lis'evyh
aleutov i nasel'shchikov drugih ostrovov.
     - A otsyuda kak?  Ruk-nog  u  nas  net,  ne  doberemsya  k  domam,-
setovali vysazhivaemye.
     - Kto kak izlovchitsya,  - otvechal SHelihov.  -  YA  vam  ne  kayur...
Pomalkivaj,  Natal'ya Alekseevna, u tebya odna zabotushka... - nedovol'no
osadil on zhenu,  pytavshuyusya zastupit'sya za bespomoshchnyh aleutov.  - |j,
povorachivajsya i v obrat poskorej! CHerez chas snimus', kto ne vernetsya -
broshu na ostrovu... |j, slusha-aj!
     Prohor Zaharovich  P'yanyh,  revnostno derzha disciplinu,  podbodryal
s容zzhavshih cvetistoj bocmanovskoj slovesnost'yu.
     Odnako povedenie  SHelihova  na  Athe,  kotoroe  mnogie voyazhnye ne
odobryali,  razom zabylos',  kogda cherez  mesyac  blagopoluchno  voshli  v
rodnoe Ohotskoe more, ostaviv pozadi sebya groznyj, useyannyj mnozhestvom
podvodnyh skal i kamnej proliv Lopatku,  mezhdu peschanym mysom  na  yuge
Kamchatki i pervym Kuril'skim ostrovom SHumshu. V prolive etom nashlo sebe
mogilu velikoe chislo korablej i morehodov.
     - Kto  Lopatku  probeg,  tot  sopatku  sbereg!  -  shutili  obychno
promyshlenniki v predvkushenii grubyh sibirskih razvlechenij  v  Ohotske,
hotya  by  v  kabake Rastopyrihi,  - razvlechenij,  dostupnyh lish' na to
vremya, poka v moshne est' den'gi, dobytye velikim trudom i riskom.
     Priblizhayas' k  Ohotsku,  Grigorij SHelihov den' oto dnya stanovilsya
vse ugryumej i razdrazhitel'nee.  Podolgu sidel v kayute,  prikidyval  na
schetah kakie-to summy, zapisyval na bumazhkah i s dosadoj sheptal:
     - Oberut...  obsosut...  Vsego lishat i menya i lyudej!..  Nado by v
Petropavlovsk zajti,  mozhet, na schast'e sirotskoe, kogo iz inostrannyh
kupcov i vstretil by da polnym rublem za svoe i lyudskoe bez delezhki  i
vzyal by...
     SHelihov s  nenavist'yu  vspominal  povadki  ohotskih   vlastej   i
osobenno   komandira   porta   polkovnika   Kozlova-Ugrenina,  kotoryj
soderzhal,  pomimo sem'i i ogromnoj dvorni,  neskol'ko  gulyashchih  devok,
hodivshih  po  gorodku v dorogih kitajskih shelkah.  "Kak zhe,  v barskih
barynyah hodyat!" - mrachno usmehnulsya morehod,  pripominaya razmalevannye
badanom*  grubye  lica favoritok ego vysokorodiya gospodina polkovnika.
Vot na etih shlyuh i pojdet polovina  ego  krov'yu  dobytoj  udachi...  (*
Krasyashchij koren', upotreblyavshijsya v Sibiri kak rumyana.)
     Est' eshche tam  sovestnyj  sud'ya  kollezhskij  asessor  Koh,  Gotlib
Ivanych.  |ta  toshchaya  piyavka  vse  moshenstva polkovnika znaet i velikuyu
vlast' nad nim  zabral.  Ot  nego,  ot  etogo  Koha,  tozhe  deshevo  ne
otdelaesh'sya.  Proklyatyj nemchura dazhe taksu ustanovil: kupec ty, znachit
dolzhen desyatinu s dohodov tvoih sud'e otdat'.  I sam zhe  etu  desyatinu
polagaet.
     A minovat'  Ohotsk  nikak  nel'zya.  Nado,  pervoe  delo,  Natal'yu
Alekseevnu dostavit' v svoj dom,  kuplennyj eshche do pereezda v Irkutsk,
a  vtoroe  to,  chto  v  Ohotske  zhivet  izvestnaya  povival'naya   babka
Kuz'miniha,  zhena korabel'nogo mastera deda Kuz'mina,  rukami kotorogo
otstroeny vse vyshedshie iz Ohotska v more  korabli  poslednih  tridcati
let.  Uchenyj  doktor  obosnovavshejsya  v  Ohotske  ekspedicii  kapitana
Billingsa anglichanin Robek kak akusher ne interesoval SHelihova: gde eto
vidano,  chtoby  zhenshchina,  da k tomu zhe zhena imenitogo kupca,  rozhala v
prisutstvii chuzhogo muzhchiny. Vsya nadezhda byla na Kuz'minihu.
     Sleduya torgovomu   navyku,   SHelihov   zaodno  prikinul  rashody,
svyazannye i s  etim  predstoyashchim  torzhestvom.  Kuz'minihe  -  dvadcat'
bobrov, popu s prichtom za kreshchenie - pyatnadcat' shkur, kume i kumu - po
desyati,  potom gosti i pochetnye pozdraviteli, ih tozhe s pustymi rukami
ne otpustish' - sotnej bobrov,  da eshche otmennoj dobroty, nikak legche ne
otdelaesh'sya,  a eto...  eto,  pochitaj,  pyat' tysyach rublev! Da ohotskim
piyavkam  pyat'desyat  tysyach  za zdorovo zhivesh' otdaj.  A na eto ved' dva
korablya okeanicheskih dlya Slavorossii postroit' mozhno!..
     A dohody?  Ssuzhavshie  ekspediciyu  tuzy-bogatei  Golikov i Lebedev
vygovorili sebe l'vinuyu  dolyu  nazhivy  -  vosem'  chastej,  predostaviv
SHelihovu tol'ko odnu chast',  tak kak poslednyaya,  desyataya, idet na vseh
promyshlennikov - morehodov i zveroboev, kotorye pod pochetnym, no skupo
oplachivaemym titulom "kompanionov" vynesli na svoih plechah vsyu tyazhest'
promysla.
     - Natashen'ka,  - podelilsya on svoimi vykladkami s zhenoj,  davno s
lyubopytstvom  sledivshej   za   ego   manipulyaciyami   i   vyryvavshimisya
vozglasami,  -  nam  s  pochinu  i  dvusta  tysyach amerikanskaya zemlya ne
dast...
     - Nagrazhdeniya svoi promyshlennym ty i vovse ne poschital,  a otdat'
bespremenno  pridetsya,  -  napomnila   emu   Natal'ya   Alekseevna   ob
obyazatel'stvah,  vydannyh ot sebya mnogim promyshlennym. - Na skol'ko ih
budet?
     - Zapamyatoval,  iz  golovy  von!  -  poblednel SHelihov.  - Sovsem
ubila!.. Nishchim v plavanie poshel, nishchim i vernulsya... CHto budem delat'?
     - A vot chto...  - I delovito,  spokojno,  kak budto ne on,  a ona
byla kupcom pervoj gil'dii,  otvela ot muzha ogorchenie.  - Rashodov  na
kreshchenie ne budet: ne dam synka v nikonianskuyu kupel' makat', rozhu i v
Irkutske u sebya  v  molennoj  okreshchu,  gostej  zvanyh  i  nezvanyh  ne
nabezhit,  a Kuz'minihe za to,  chto posobit i so mnoj pozhivet, za glaza
desyati bobrov dovol'no,  -  vot  so  schetov  pyat'  tysyach  i  skin'!  I
pyat'desyat  tysyach  -  tozhe,  ohotskim  hapugam  nichego  ne davaj.  Menya
ssadish',  v dom provedesh' - i plyvi v Petropavlovsk,  tam oglyadish'sya i
pridumaesh',  chto  delat'.  Ispravnik  kamchatskij  SHtejngel' posulov ne
beret,  a rastolkuesh',  kak i chem tebya oputali, - glaza prikroet, dazhe
esli ty i prodash' shkury chuzhezemnym kitoboyam
     Vyskazannye Natal'ej  Alekseevnoj  mysli  polnost'yu  sovpadali  s
namereniyami SHelihova, pojti na kotorye on ne reshalsya iz boyazni uprekov
v  tom,  chto  ostavlyaet  ee  odnu  da  eshche  puskaetsya  na  riskovannoe
predpriyatie.     V     te    vremena    plavanie    iz    Ohotska    v
Petropavlovsk-na-Kamchatke  schitalos'   delom   opasnym,   i   polovina
otpravlyavshihsya v nego morehodov ne dohodila do celi.
     - Ty glyadi,  Grishata, delaj, kak sumeesh', no interes lyudej nashih,
tovarishchej  po  tyazhestyam  bezmernym,  soblyudi  i  vse,  chto obeshchal,  do
kopeechki vyplati,  inache... hudo nam budet. A den'gi - o nih ne dumaj:
s kompanionov svoih sudom voz'mesh',  po doveritel'noj bumage ty vprave
userdnyh za schet kompanii pooshchryat'...
     - Oh,  spasibo tebe, Natashen'ka, - oblegchenno vzdohnul SHelihov, -
ty bedu moyu kak rukami razvela...
     Posle razgovora s zhenoj Grigorij Ivanovich sobral svoih morehodov,
vzyal s nih klyatvu ne proronit' ni  slovechka  i,  obrisovav  polozhenie,
predlozhil idti na Kamchatku.
     - Tam i tovarov,  nam nuzhnyh,  na skladah bol'she.  A  v  Ohotskom
Billingsovy  lyudishki  vse  davnym-davno porastashchili!  - skazal on,  ne
sovsem  uverennyj,  chto  dovod  etot  pokazhetsya  morehodam  dostatochno
ubeditel'nym.
     No morehody soglasilis' i reshili stat' na  rejde  v  chetyreh-pyati
verstah  ot  berega,  spustit' na bereg Grigoriya Ivanovicha s zhenoj,  a
takzhe samyh slabyh  iz  komandy  i  passazhirov  "Treh  svyatitelej".  A
vernetsya  Grigorij  Ivanovich,  snyat'sya  zavtra  zhe  s  yakorya i idti na
Petropavlovsk.
     Dostaviv zhenu v bezlyudnyj dom, stoyavshij s zakolochennymi dveryami i
oknami,  SHelihov nashel v gorode Kuz'minihu i predlozhil ej pereselit'sya
v  izbu  k  Natal'e Alekseevne.  Hitraya staruha srazu soobrazila,  chto
morehod vernulsya ne s pustymi rukami,  i vygovorila za pomoshch' v  rodah
Natal'e Alekseevne dvadcat' bobrov.
     K vecheru,  pocelovav v poslednij  raz  zhenu  i  vsyacheski  izbegaya
vstrechi  s  ohotskimi  nachal'nikami,  terpelivo  vyzhidavshimi  v  svoih
kancelyariyah poyavleniya morehoda s posulami, SHelihov vernulsya na korabl'
i utrom na zare snyalsya s yakorya, chtoby idti na Kamchatku.
     K polnomu svoemu udovol'stviyu,  on v samuyu poslednyuyu minutu vdrug
uvidel speshivshego na bajdare k korablyu asessora Koha.  Koh ponyal,  chto
SHelihov v sudnuyu kancelyariyu teper' uzhe ne zajdet,  kupec hitrit,  no i
Koh  ne  prost:  on  navestit  morehoda  na korable sam.  I vse zhe Koh
opozdal.
     - Uletel  vorobej,  syp',  sukin  syn,  soli  na  hvost!  - oral,
nadsazhivayas',  SHelihov,  primechaya,  kak otstaet bajdara ot nabirayushchego
hod korablya.
     K koncu  tret'ego  dnya  plavaniya  voobrazhaemye  grimasy  i  bran'
razocharovannogo  v  svoih  ozhidaniyah  Koha  uzhe  ne  smeshili SHelihova.
Veseloe nastroenie pomerklo.  Nachalsya dozhd', i stali davat' sebya znat'
ryvki  shtorma,  do  sily kotorogo doshel obychnyj v etih shirotah k koncu
leta rezvyj musson.
     V popytkah  obojti daleko vysunuvshijsya v more ostryj nos Kamchatki
morehod i ego komanda vybilis' iz sil.  SHtormom daleko otneslo korabl'
ot  kursa  -  galiot  byl  uzhe  u  Bol'shereckogo  ust'ya  na  zapadnom,
protivopolozhnom Petropavlovsku,  beregu. No i vojti, na hudoj konec, v
bezopasnoe  ust'e  reki  pri  takom  shtorme delo ochen' trudnoe - zdes'
vstrechalos' mnogo pregrazhdavshih vhod melej i podvodnyh kamnej. A mezhdu
tem  prodovol'stvie  na  "Svyatitelyah"  konchilos',  tak  kak  zapastis'
produktami v Ohotske ne bylo ni vremeni,  ni  vozmozhnosti.  Nado  bylo
chto-to predprinimat'.
     - Pogodishka vsemu delu poperek vstala,  - vorchal P'yanyh,  kak  by
uteshaya SHelihova v neudache zamysla. - Podal by gospod' blagopoluchnymi v
Bol'shereck proskochit'...
     Prodrejfovav v  vidu  Bol'sherecka sutki bez vody i pishchi,  SHelihov
posle bezuspeshnyh popytok zayakorit'sya prinyal reshenie s容hat' v bajdare
na  bereg i podgotovit' dostavku na korabl' po okonchanii shtorma vody i
ryby.
     - Dojdesh' li?!  - usomnilsya P'yanyh,  glyadya na bushuyushchie volny,  no
otgovarivat' ne stal i prikazal gotovit' bajdaru.
     Spustya korotkoe  vremya  dvuhlyuchnaya  bajdara,  kak legkaya shchepochka,
vzletela na grebne nabezhavshej volny. Vo vtorom lyuke sidel vernyj Kuch.
     - Derzhis', Zaharych, glaz ne spuskaj s Bol'sherecka. Do svidan'ica,
tovarishchi dobytchiki!  -  kriknul  SHelihov,  i  cherez  mgnovenie  shchepka,
kotoroj  chelovek  doveril  sebya,  ischezla  v pene krutyashchihsya valov.  V
Amerike, nasmotrevshis' na aleutov, gonyayushchihsya v burnom more za kitami,
SHelihov  priobrel  k  kozhanoj  bajdarke,  kak sredstvu peredvizheniya po
moryu, velichajshee doverie.
     CHerez dva  chasa  bol'shaya tolpa kamchadalov privetstvovala otvazhnyh
bajdarshchikov na beregu torzhestvennoj plyaskoj.
     SHelihova znali  v  Bol'sherecke,  znali  i o tom,  chto on tri goda
nazad ushel v plavanie na Ameriku.  Poetomu kamchadaly osobenno radostno
privetstvovali   neobyknovennoe   vozvrashchenie  morehoda.  Po  mestnomu
obychayu,  SHelihov dolzhen byl,  ne minuya nikogo,  zajti v kazhduyu izbu  i
yarangu,  i vezde,  kuda by on s Kuchem ni vhodil, im podnosili tuesok s
napitkom.  |tot tuesok nuzhno bylo obyazatel'no vypit', chtoby ne nanesti
smertel'noj obidy gostepriimnomu hozyainu.
     - T'fu,  opyat'  zhe  muhomorovaya!  -  splyunul  Grigorij  Ivanovich,
vozvrashchaya tuesok.
     - Holosha,  holosha!  - lepetali prostodushnye kamchadaly, nahvalivaya
svoyu durmannuyu, nastoennuyu na gribah muhomorah vodku.
     Nachal'nik seleniya kazak-uryadnik Bol'sherotov rasskazyval poslednie
novosti Kamchatki.
     - Ryboj krasnoj chetyre yaminy zavalili, kitov...
     - Mne pud sto ryby nadobno, dadite?
     - A  kuda  ee  devat'-to,  celu  yaminu  otvalim.  Ty  nam  tol'ko
sol'yu-chaem posobi,  vtoroj god rybu tusheniem zagotovlyaem,  soli net. V
Petropavlovsk anglinec prishel... Vasilij Petrovich... ili kak ego bish',
zapamyatoval...   torgovat'   namerilsya,  i  vse  u  nego  est':  psheno
saracinskoe,  sol',  chaj,  kitajka,  vodka francuzskaya,  krepkaya. Baby
zatormoshili: s容zdi da s容zdi, my, mol, bez rubashek hodim, dolgo li do
greha...  YA  i  s容zdil,  tol'ko  ne  dopustil  ispravnik   SHtejngel',
zaboronil rastorzhku:  "U nas,  govorit, u samih vse est' i ni v chem my
ne nuzhdaemsya,  da i besposhlinno torgovat' pravitel'stvom zapreshcheno". S
tem domoj i vernulsya.  Ty by,  Grigorij Ivanych, cherez hrebet mahnul, v
Petropavlovskoe navedalsya by.  My tebe dlya takogo  zanyatiya  i  loshadej
dadim.
     Ne preryvaya, SHelihov slushal kazach'ego uryadnika. Inostrannyj kupec
-  ved'  eto  i  est'  to  samoe,  radi  chego on predprinyal plavanie v
Petropavlovsk.  Myagkuyu  ruhlyad',  privezennuyu  na   "Svyatitelyah",   on
obmenyaet  na  anglijskie  tovary,  sam  nazhivet i lyudyam bez truda svoi
"dobavochnye" vernet.
     - Ladno!  - vazhno otvetil on i vidu ne podal,  kak zainteresovali
ego novosti Bol'sherotova.  - Loshadi mne tvoi ne nuzhny,  u menya korabl'
est'.  Zavtra  na  nego  vernus' i v Petropavlovsk pojdu,  a ty mne so
svoimi lyudishkami rybu i vodu na korabl' predstav', ya zhe za vas, sirot,
tak i byt' - rastorguyus'...



     SHelihov s  Kuchem  ostalis' spat' v izbe Bol'sherotova.  A kogda na
zor'ke vstali i vyshli na kekur,* s izumleniem uvideli, chto "Svyatiteli"
ischezli s gorizonta. (* Vystupayushchij v more utes.)
     - CHto skazhesh'?  - obratilsya morehod k Kuchu.  Kuch  tol'ko  plechami
pozhal.  -  Vidno,  na  Penzhinskuyu  poneslo,  - predpolozhil SHelihov.  -
Pridetsya i nam tuda vmesto Petropavlovska suhoput'em  tyanut'sya...  Da,
sovsem  ko  rtu bylo podnesli,  i vot na,  mimo obnesli!  - skazal on,
podumav,  chto  vstretit'sya  s  pribyvshim  v  Petropavlovsk  anglijskim
torgovym morehodom tak, vidimo, i ne pridetsya.
     - Davaj loshadej! - vernulsya on v dom Bol'sherotova i tut zhe, nachav
rassprashivat'  o  doroge  na Penzhinskuyu gubu,  vydal svoe izmenivsheesya
namerenie.
     - Na  Penzhinku  loshadej  ne  dam,  -  otrezal Bol'sherotov.  - Sam
zagniesh' i loshadej zagubish' - shutka skazat',  vosem'sot verst  projti.
Hrebtom ne projdesh' - medvedi na loshadej pozaryatsya, a beregom koryaki i
lamuty ne propustyat...  oni sejchas nemirnye...  Da i chto tolku, esli i
doberesh'sya!  Ty  pridesh',  a  P'yanyh  "Svyatitelej"  uzhe v Ohotsk uvel.
Zimoj,  - na nosu-to zima!  -  na  konyah  ot  Penzhinki  k  Ohotsku  ne
spustish'sya,  eto tebe ne na bajdarkah more v shtorm pereplyt'. Pridetsya
oleshek  ili  sobak  dobyvat',  a  na  takom  dele  bespremenno  golovu
slozhish'...
     SHelihov priznal dovody Bol'sherotova razumnymi.  Ostavalos', takim
obrazom, lish' odno: osushchestvit' pervonachal'noe namerenie - perebrat'sya
cherez hrebet,  mimo sopki Vilyuchinskoj, v Petropavlovsk. Deneg, pravda,
pri   sebe   malo,   myagkaya  ruhlyad'  ostalas'  na  korable,  no  esli
petropavlovskij  ispravnik  SHtejngel'  dozvolit  rastorzhku,  anglinec,
mozhet  byt',  i  soglasitsya  pod  ego gosudarstvennuyu garantiyu prinyat'
vekselyami na Moskvu ili Peterburg.  V takom sluchae on,  SHelihov,  tozhe
zarabotaet,  no  tol'ko uzhe v svoj karman,  bez delezhki s kem by to ni
bylo.  Nu, a esli i nichego ne vyjdet iz popytki torgovat' bez nalichnyh
deneg,  to...  SHelihov tut zadumalsya.  Tol'ko chto vhodivshie v torgovuyu
praktiku vekselya  Grigorij  Ivanovich  schital  neobhodimym  vnedryat'  v
obihod sibirskoj i zaokeanskoj torgovli - ne budesh' zhe vozit' za soboj
sunduk s den'gami. Da, - primirenno prishel k vyvodu morehod, - esli on
nichego  ne kupit,  to hot' rassprosit i uznaet ot anglijskogo kapitana
koordinaty puti v Kanton,  na Filippiny,  Malakku  i  Indiyu.  A  znat'
teper' eto dlya SHelihova takoe delo, chto za nego on i sam gotov bol'shie
den'gi zaplatit'.
     Ostaviv Bol'sherotovu zalog za treh loshadej,  SHelihov na sleduyushchij
den' vmeste s Kuchem vyehal v  Petropavlovsk.  Tret'ya  loshad'  shla  pod
v'yukom s prodovol'stviem.
     Oni pribyli v Petropavlovsk na sed'moj den' trudnogo puti, sleduya
mimo  dejstvuyushchih  sopok  Apacha,  Paratunka  i  goryachih  u ih podnozhiya
klyuchej,  v kotoryh smogli varit' sebe  rybu  i  podstrelennuyu  dorogoj
dichinu.
     - Tvoya strana i moya  strana  -  kak  ruki  u  lyudej,  -  radostno
vystavil  Kuch pered glazami SHelihova ladoni s rastopyrennymi pal'cami.
- Ruki odinakovy, a lyudi raznye: ty belyj, a ya krasnyj.
     - Pustoe,  - otvechal SHelihov. - My k tebe pridem - vseh odinakimi
sdelaem...
     Na spuske  k  Petropavlovsku SHelihov i Kuch nevol'no ostanovilis',
zalyubovavshis' velichestvennym vidom Avachinskoj  buhty.  Mezhdu  chetyr'mya
kurivshimisya  sopkami  lezhalo  glubokoe  zerkalo vod.  Dvadcativerstnym
shirokim  klinom  eto  zerkalo  vrezalos'  v  yarkuyu   zelen'   beregov,
ispeshchrennuyu belymi stvolami berez.
     - Horosha! - vyrvalos' u SHelihova. - Pryamaya doroga v Ameriku! Odna
beda, polgoda l'dami zaperta lezhit...
     SHelihov dazhe ot celi svoej poezdki otorvalsya i  perenessya  v  mir
gluboko zataennyh zhelanij:  "Kover by samolet dobyt', sel by na nego i
za poldnya v Ameriku pereletel...  Ali sapogi semiverstnye..." I tut zhe
v  trevoge  za  sud'bu  Natal'i  Alekseevny podumal:  "Vlez by v nih s
vechera sredi kamchadalov, a na drugoj den' s Natashen'koj v Ohotskom chaj
by pil.  Skazki!  CHudesnye by takie snaryady zaimet', chtoby odolevat' i
vremya i prostranstva! Sbudetsya li eto?.."

     Nevdaleke ot berega stoyal korabl' krasnogo dereva, obityj latun'yu
do  verhnego borta,  s dvenadcat'yu pushkami,  rasstavlennymi na palube.
"|to tebe ne russkie kupecheskie galioty,  derevyannymi gvozdyami shitye",
-  mel'knulo v myslyah SHelihova,  kogda on osmatrival ponravivsheesya emu
sudno.
     Ne otkryvaya svoih torgovyh namerenij,  on prezhde vsego postaralsya
razuznat', otkuda prishli inozemcy i skol'ko shli.
     Dorodnyj kapitan  korablya  "YUnikorn" Ost-Indskoj kompanii Villiam
Piters vystupal pavlinom i govoril:
     - Iz Bengala vyshel dvadcatogo marta,  v Kantone chaj bral dvadcat'
vos'mogo iyunya, v Petropavlovsk prishel devyatogo avgusta...
     "Ladno, hvalis',    hvalis',    -   nichem   ne   vydavaya   svoego
udovletvoreniya,  podumal SHelihov. - Ty pyat'desyat gradusov po shirote za
sto  sorok dnej osilil,  a ya sem'desyat gradusov po dolgote za tridcat'
pyat' dnej sumel projti. Tvoe sudno latun'yu obito, a moe chervem morskim
iz容deno,  rakushkami oblepleno...  Vot i poglyadim,  kto hozyainom morej
stanet".
     Na korable  Grigorij  Ivanovich pil podnosimoe anglichanami viski i
ostorozhno razvedyval o torgovyh namereniyah zamorskogo gostya. Na beregu
zhe  ugovarival SHtejngelya ne dopuskat' anglichan do torgovli po melocham,
a pozvolit' emu, SHelihovu, kupit' ves' anglijskij gruz i poruchit'sya za
nego v uplate po vekselyu na Moskvu, v srok dva mesyaca po pred座avlenii,
iz shesti procentov godovyh.
     Kapitan-ispravnik SHtejngel'   soglasilsya,   i   SHelihov   ob座avil
Pitersu,  vstavlyaya dlya polnoty ubezhdeniya ulovlennye iz prezhnih  vstrech
druzheskie slova na anglijskom yazyke:
     - My friend - druzhishche,  chtob ne vorochat'sya tebe  s  gruzom  i  ne
vyzyvat' hozyajskogo neudovol'stviya,  gotov ya u tebya,  for friendship -
druzhestva radi,  ves' gruz pokupit',  ezheli cenu sbavish'  i  vekselyami
voz'mesh'...  Money,  kazny  to  est',  pri  sebe  ne  imeyu,  no vlasti
poruchatsya, chto ya vse zaplachu...
     Kapitan Piters,   pripisav   eto   predlozhenie   soblaznitel'nomu
dejstviyu viski, dazhe udivilsya. No dumal nedolgo. U nego bylo poruchenie
Ost-Indskoj kompanii proniknut' v nevedomye,  na krayu sveta,  vladeniya
russkih i vo chto by to ni stalo zavesti tam s nimi torgovlyu.  CHego  zhe
luchshe!  I Piters na usloviya SHelihova soglasilsya,  dav so svoej storony
obyazatel'stvo   uplatit'    pri    raschete    ustanovlennye    russkim
pravitel'stvom poshliny.
     - Ah,  i moshennik zhe ty,  Grigorij Ivanych,  kak sumel s  anglichan
zamatereluyu gordost' sbit' da zaodno s neyu i ceny na tovary skinut'! -
voshishchenno otozvalsya kamchatskij kapitan-ispravnik SHtejngel', prinyavshij
na sebya rol' perevodchika v peregovorah.  - Ved' Piters-to, po pribytii
k nam v Petropavlovsk, cenu gruza v dvenadcat' tysyach ob座avil...
     - Oblyzhno  moshennikom  menya nazyvaete,  vashe vysokoblagorodie,  -
pomorshchilsya SHelihov ot druzheskoj grubosti barona SHtejngelya.  - Po slave
o  sej  vygodnejshej  torgovle stekutsya otovsyudu kupcy i vsyakogo naroda
mnogochislennost'.  No vot v rassuzhdenii o kurse  korablej  Ost-Indskoj
kompanii,  kak i sudam drugih derzhav, nadlezhit granicy postavit' da na
kartah  liniyu  oboznachit',  chtoby  oni  v  sever  i  severo-vostok  na
obyskannye  rossijskimi  poddannymi  zemli  i  ostrova amerikanskie ne
uklonyalis'.  Nash interes v tom,  chtoby poddannye drugih nacij ne mogli
vhodit' v pol'zy, otechestvu nashemu prinadlezhashchie...
     - |to uzh ne v  moej  vlasti!  Ob  etom  ty,  Grigorij  Ivanych,  v
Peterburge, pered prestolom hlopochi...
     - Ne preminu-s,  vashe blagorodie,  i ne  srobeyu,  -  zaveril  ego
morehod.
     Godom pozzhe,  po pribytii v  Peterburg,  v  konce  1787  goda,  v
poiskah pravitel'stvennoj podderzhki doroge v Ameriku, on dejstvitel'no
chistoserdechno soobshchil obo vsem etom kommerc-kollegii i  imperatrice  v
svoej  "Zapiske  o  stranstvovaniyah  v  Vostochnom  more";  soobshchil i o
poluchennoj v etoj sdelke pribyli: "poltinnik na rubl'".
     Poluchiv za  prodannyj  gruz  vekselya,  v kotoryh podpis' SHelihova
byla udostoverena  i  skreplena  gosudarstvennoj  pechat'yu  kamchatskogo
kapitan-ispravnika   barona   Ivana   SHtejngelya,  kapitan  Piters  pri
razgruzke zaderzhal  i  zaupryamilsya  vydat'  pyat'  yashchikov  chaya  zhulana,
korzinu kitajskih chashek i neskol'ko kuskov daby.* Voznik spor, edva ne
rasstroivshij sdelku. (* Kitajskaya plotnaya hlopchatobumazhnaya materiya.)
     - Nu,  na  chto oni vam zanadobilis'?  - pytalsya SHelihov ugovorit'
podvypivshego na otval'nom obede anglichanina ustupit' hotya by chaj.  - V
Kanton idete, tam chayu naberetes' po samye bimsy verhnej paluby...
     - CHaj  i  kitajskie  tovary  ya  v  Kantone  na  komissiyu  vzyal  u
Lihudzy...  bogatejshij  kupec...  Po  kitajskim  zakonam,  poterpevshij
korablekrushenie ne otvechaet za gruz. Nuzhny, konechno, dokazatel'stva...
Vot to,  chto ya ostavil,  v morskoj vode vykupayu,  razob'yu, izorvu i...
sdam Lihudze... korablekrushenie!
     - Kapitaly  nazhivat'  u  anglijskih kupcov uchit'sya nadobno,  vashe
vysokoblagorodie.  Takoj kommercii u nas i v  Kyahte  ne  sluchalos',  -
usmehnulsya   Grigorij   Ivanovich,   namekaya  ispravniku  SHtejngelyu  na
neumestnost'  upreka  v  "moshennichestve",  kotoryj  tot  sdelal   emu,
SHelihovu.  No SHtejngel' i vidu ne podal,  chto ponyal,  - on nevozmutimo
prodolzhal perevodit' putanye ob座asneniya anglichanina. - Na anglincah-to
vy  huda  i  ne  zamechaete!  -  nastojchivo  prodolzhal SHelihov i mahnul
nakonec rukoj: ne proshibit' baronskoj simpatii k zagranichnomu.
     Provodiv Pitersa  v  more,  SHelihov  stal  ryadit' petropavlovskih
kamchadalov i vol'nyh lyudej na dostavku  kuplennyh  tovarov  batami  do
Bol'sherecka  i  ottuda  vdol'  berega - v Tigilskij ostrog.  Snaryadit'
takuyu ekspediciyu delo bylo nelegkoe,  no uzh  ochen'  hotelos'  SHelihovu
rasprodat' kuplennoe do vozvrashcheniya v Ohotsk.
     Pribyl' predvidelas' nemalaya,  poetomu na den'gi i na naturoplatu
sol'yu i chaem morehod ne skupilsya. Predstoyalo verst poltorasta na guzhah
podnyat'sya vverh po rechke Avache, odolet' v verhov'yah nebol'shoj volok na
druguyu rechku - Bystruyu,  a potom vniz po Bystroj sojti do Bol'sherecka.
|tim  putem  bez  osobyh  priklyuchenij,  esli  ne  schitat'   neskol'kih
razbivshihsya na kamnyah batov,  - gruz, hotya i podmochennyj, byl spasen -
SHelihov i dobralsya dnej za desyat' do Bol'sherecka.
     No nastupivshaya osen' s prolivnymi dozhdyami i gustymi mnogodnevnymi
tumanami prekratila soobshchenie mezhdu seleniyami i  stojbishchami  Kamchatki.
Nadezhdy  SHelihova rastorgovat'sya do nastupleniya zimy bez ostatka takim
obrazom ne opravdalis'. Rosla v dushe i trevoga za sud'bu "Svyatitelej".
Blagopoluchno  li  dovel  P'yanyh korabl' do Ohotska?  Ne rashitili li v
Ohotske doverennyj emu dobytchikami dragocennyj gruz?  Ved'  prikazchiki
kompanionov  da  hishchnoe nachal'stvo po osvyashchennomu vremenem obychayu i po
sibirskim nravam schitali sebya zakonnymi pajshchikami v  delezhe  promysla.
Najdet  li  Natal'ya  Alekseevna  palku  na etu alchnuyu oravu,  da i kak
zdorov'ice ego lebedushki?  Vypalo ej v bespokojstvii i hlopotah  takih
synka-naslednika rozhat'.
     No samoj trudnoj i nazojlivoj okazalas' v dushe morehoda  mysl'  o
pokinutoj Amerike.  Ne vypolnil on prigovora dobytchikov, ostavlennyh v
najdennoj zemle,  ne vernul im v etom zhe godu "Svyatitelej" s zapasami.
A  radi  chego,  ezheli sprosyat?  Svoego karmana radi!  A teper',  kogda
namudril, - vyputyvajsya! Budushchim letom bespremenno nadobno vyryadit' na
Kyhtak  korabl',  a  do togo uspet' s Kamchatki v Ohotsk vernut'sya,  iz
Ohotska zhe v Irkutsk dobezhat' i tam ulestit' nachal'stvo,  chtoby podalo
ono  svedeniya gosudaryne ob uspehe plavaniya,  da eshche s kompanionami na
predbudushchee vremya vse dela obgovorit' i opyat'  zhe  v  Ohotsk  do  leta
vozvratit'sya.   Vzveshivaya   predstoyashchie   prepyatstviya   i   prikidyvaya
rasstoyaniya na puti k  celi,  Grigorij  SHelihov  nabiralsya  otvagi  vse
preodolet', no Ameriki ne upustit'.
     Ran'she vsego  neobhodimo  razvyazat'sya  s  kuplennym  tovarom.   V
Bol'sherecke ostavit' ne na kogo - razvoruyut, a obratno v Petropavlovsk
vezti - pogoda ne dozvolit.
     - Na Tigil,  k Panovym v magazejn,  nado predstavit', - podskazal
prikazchik SHelihova.  - Prizhmut,  konechno, tolstosumy totemskie, no vse
zhe poltinu na rublevik dadut nam zarabotat'.
     Do Tigilskogo ukreplennogo ostrozhka,  zalozhennogo na Kamchatke let
vosem'desyat nazad pervymi zemleprohodcami Vladimirom Atlasovym i Lukoj
Morozkom,  - put' ne blizkij:  vdol' berega ot  Bol'sherecka  schitalos'
kamchatskih, nemerenyh verst shest'sot.
     Nanyav desyat'   bol'shereckih   gruzopod容mnyh   kochej   i   batov,
postroennyh  iz  kamchatskoj kamennoj berezy,  sredi kotoroj popadalis'
stvoly v dvadcat' sazhen' vysoty i v dva chelovecheskih obhvata,  - v nih
kamchadaly,  sluchalos',  pereplyvali  Penzhinskij  zaliv i poyavlyalis' na
YAmskih ostrovah i v Taujskoj  gube  ohotskogo  berega,  -  SHelihov  12
sentyabrya,  pod  kamchatskim  osennim  dozhdem  so  snegom,  dvinulsya  iz
Bol'sherecka vdol' berega.
     CHerez desyat'  sutok proshli kurivshuyusya v bagrovom tumane sopku Icha
i na drugoj den' posle Pokrova prichalili u svaj  pristani  Tigila.  Za
pristan'yu   vidnelas'   pochernevshaya   ot   dozhdej  cerkvushka  ostroga,
okruzhennaya dvumya desyatkami takih zhe chernyh,  zaplesnevevshih v  syrosti
izb.
     Panovskie prikazchiki  vstretili  SHelihova   uvazhitel'no,   tovary
prinyali  v ambary na hranenie.  Bol'shereckie batovshchiki,  poluchiv platu
naturoj,  v tot zhe  den'  otplyli  domoj:  ne  ograbili  by  tigilskie
sidel'cy.
     Vojdya v izbu  Suhorukova,  starshego  prikazchika  kupcov  Panovyh,
SHelihov  udivilsya  mnozhestvu  sidevshih  v  nej  zhenshchin  - itel'menok i
lamutok,  sredi kotoryh preobladali podrostki.  ZHenshchiny  v  polutemnoj
izbe oshchup'yu zanimalis' raznym rukodeliem.
     - Zachem  zhenok  stol'ko  sobral?  -  sprosil  SHelihov.  -  Ali  v
tatarskuyu veru peremetnulsya?..
     - Kortomnye,*  -  druzheski  otvetil  Suhorukov.   -   Raspolagaj,
pozhalujsta,  vybiraj lyubuyu...  Derzhu dlya gostej.  Na sluchaj priezda...
Sovestnyj sud'ya gospodin Koh ochen'  lyubit,  tol'ko  chtoby  pomolozhe...
Vybiraj,  koli  hochesh'...  (* ZHenshchiny,  kotoryh prodavali roditeli ili
rodstvenniki  na  vremya  ili  na  postoyanno  v  kachestve  rabyn'   ili
nalozhnic.)
     - T'fu!  - splyunul SHelihov.  - I  ne  sovestno  tebe,  staryj  ty
chelovek, lysinu, glyadi, kakuyu nater...
     - A mne oni, - uhmyl'nulsya prikazchik, - bez nadobnosti. Derzhu dlya
nachal'stva i sluzhilyh lyudej, koi babu v dom ishchut...
     SHelihov pokosilsya  na  sidevshuyu  podle  nego   devushku,   kotoraya
prodolzhala  suchit' nitki,  robkuyu i bezotvetnuyu,  nahmurilsya i,  chtoby
prekratit' nepriyatnyj i,  kak on znal,  bespoleznyj  razgovor,  surovo
skazal:
     - Nu,  davaj o dele...  CHto iz tovarov moih  voz'mesh'  i  skol'ko
nazhivy dash',  a reestr - vot on...  Za chto mne dostalis' - sam vidish',
ispravnickaya pechat' stoit.
     Sumrachnaya i  ottogo,  kazalos',  eshche  bolee  tesnaya izba,  kak by
svetivshayasya pechal'nymi  glazami  molchalivyh  zhenshchin,  stanovilas'  vse
bolee nevmogotu, i SHelihov, spesha zakonchit' torg, bystro soglasilsya na
pyat'desyat kopeek nacenki na  rubl'  zatrat.  Podpisal  zaprodazhnuyu  so
vsemi   popravkami,   sdelannymi  prikazchikom  v  svoyu  pol'zu  protiv
hozyajskih interesov, i ushel iskat' sebe pristanishche, chtoby obosnovat'sya
do ustanovleniya zimnego puti po Penzhinskomu zalivu.
     Iskal dolgo i nakonec voshel s Kuchem  v  kurnuyu  izbushku  ponomarya
tigilskoj  cerkvushki.  V  cerkvushke  naezzhij  pop  raz  v dva-tri goda
otpravlyal neobhodimye dlya naseleniya treby.
     - Zdorov...  Oh,  chert! - oborval SHelihov privetstvie, perestupaya
porog i  nagnuv  golovu,  posle  togo  kak  stuknulsya  o  provisnuvshuyu
pritoloku.
     Ponomar', napryazhenno vglyadyvavshijsya v kakoe-to rastyanutoe na  ego
nogah  tryap'e,  netoroplivo  podnyal  golovu  - ogolennyj,  bez edinogo
voloska, zheltyj cherep - i ravnodushno, ne vyrazhaya nikakogo lyubopytstva,
oglyadel voshedshih.
     - CHto zh,  zhivi!..  - vzdohnul  on,  vyslushav  namerenie  SHelihova
raspolozhit'sya  v ego izbe.  - Mesta ne prolezhish'.  Tol'ko ne obessud',
kormit' nechem...  Ne to chto sobak dlya raz容zda  -  baby  soderzhat'  ne
mogu...
     - To-to i horosho,  svyato zhivesh'!  A korma est',  za  mnoj  i  ty,
dedka, syt budesh'... Odna tebe zabota: luchiny nagotov', chitat', pisat'
budu...
     Vycvetshie glaza   ponomarya   na  mgnovenie  zasvetilis'  ogon'kom
lyubopytstva. On vdrug poveselel i skazal:
     - A ty, vidat', gramotnyj i pis'mennyj. - Starik poskreb lysinu i
dobavil:  - Ladno,  nagotovlyu luchinushki.  Mne-to ona  bez  nuzhdy,  tak
temnym i dozhivayu svoj vek. V trebah naizust' podsoblyayu, pop ne rugaet,
ezheli i sovru chego,  a kamchadalu vse odinakovo,  chto ni nagovori, lish'
by naraspev ali skorogovorom...
     - Da skol'ko zhe tebe godov, dedka? - zainteresovalsya morehod. - I
otkol' vzyalsya-to ty tut, da i zovutka tvoya kak budet?
     Ponomar' opersya rukami o stol, podumal, glyadya na okno, i otvetil:
     - Ne upomnyu godov-to svoih...  mnogo! Odno znayu, pribyli my syuda,
nemalo naroda,  iz goroda, iz samogo Piterburha, s gospodami Luzhinym i
Evreinovym.  Pri  blazhennyya  pamyati  anpiratore  Petre Alekseeviche ya v
kanonirskom  zvanii  hodil,  i  bylo  mne  togda  ot  rozhdeniya  godkov
tridcat'...  Vot  i  sochti!  Poslali  nas gospoda Luzhin i Evreinov pod
Anadyrem kak-to na razvedku,  a v razvedke  toj  koryaki  menya  streloj
uyazvili i v polon vzyali,  no ne ubili... Do sedyh volos u nih dozhil, a
na starosti ushel i vot tut  prozhivayu,  smerti  zhdu...  A  zovutka  moya
teper'  mne  i  vovse  ne  nadobna,  zovi  hot'  Ivanom  ali  kak tebe
spodruchnej... Oh, grehi, grehi nashi, prosti gospodi!
     Sud'ba "dedki  Ivana",  etogo  vynyrnuvshego  v  stol' dikoj glushi
oblomka petrovskih  vremen,  porazila  morehoda.  Korma  do  otvala  i
krepkij  chaj s ledencami,  k kotorym dedka Ivan,  kak vse starye lyudi,
pital nepobedimoe pristrastie, raspolozhili starika k morehodu,
     Poltora mesyaca  prishlos'  SHelihovu prosidet' v Tigile v ozhidanii,
poka  zaledoveet  more  i  ustanovitsya  sannyj  put'  cherez  zaliv  na
sibirskuyu storonu. Vynuzhdennyj dosug morehod pri svete luchiny zapolnyal
pisaniem libo otcheta o svoem puteshestvii, libo razlichnyh "leportov" po
nachal'stvu  i  rasporyazhenij po delam kolonij.  Dedka Ivan chasami sidel
nepodvizhno pod shestkom u pechki,  menyal luchiny i obuglivshiesya  gasil  v
badejke s vodoj.
     V seredine noyabrya poyavilis' priznaki prochnogo zaledeneniya morya.
     - CHerez  tri  dnya  smelo  vyezzhaj!  -  skazal  kak-to  starik.  -
Zaledovilo ot berega do berega.  A ya po lyudyam pojdu narty  sobirat'...
Ty s nimi ne sladish'...
     Vmeshatel'stvo starika ponomarya,  slovo kotorogo bylo zakonom  dlya
kamchadalov,  pomoglo  morehodu  bez  dolgih  hlopot  perebrat'sya cherez
zamerzshij zaliv.



     18 noyabrya shest' sobach'ih upryazhek sbezhali na led zaliva: na pervoj
kayuril SHelihov,  tri v seredine shli pod prodovol'stviem, na pyatoj byla
privyazana  legkaya  kamchatskaya  bajdarka,  na  sluchaj  perepravy  cherez
polyn'i, i shestaya - s Kuchem, ona zamykala karavan.
     Doroga byla tyazhelaya,  a mestami  iz-za  vzdyblennogo  peredvizhkoj
l'da  edva prohodimaya.  CHerez nechayannye shirokie razvod'ya uzhe dvazhdy po
ocheredi  perepravlyali  narty  i  sobak;  dve  nochi  pod  pronzitel'nym
severo-vostochnym vetrom,  nesshimsya s Verhoyanskih gor, proveli na golom
l'du i tol'ko k koncu  tret'ego  dnya  dobralis'  do  seleniya  YAmskogo,
perekryv po l'du zaliva dvesti pyat'desyat verst.
     Ot YAmskih ostrovov do Ohotska predstoyalo odolet' na  sobakah  eshche
bolee  tysyachi  verst zimnego bezdorozh'ya,  v poru samyh lyutyh morozov i
zatyazhnyh zimnih bur'.
     - Sidi,  ne  blazni!  -  uporno  otklonyali zamanchivye predlozheniya
SHelihova yamskie sidel'cy. - Do zimnego solncepovorota nikto so smert'yu
igrat' ne osmelitsya...
     Poteryav nadezhdu nanyat' provodnikov i kayurov,  SHelihov reshilsya  na
otchayannyj shag.
     - Tronem,  chto li?  - obratilsya on k Kuchu,  vybrav odin  iz  dnej
zatish'ya i sravnitel'no polegchavshego moroza.
     - YA vsegda s toboyu, - ne mignuv glazom, otozvalsya Kuch.
     SHelihov budto ugadal pogodu: neskol'ko dnej dvigalis' sporo i bez
zatrudnenij.  Sobak kormili do otvala.  Na noch' ukladyvalis' v mehovyh
meshkah, sredi vernyh psov, tam, gde mozhno bylo ukryt'sya ot vetra.
     Pod Taujskoj guboj reshili ne idti v ob容zd  po  beregu,  a  chtoby
vyigrat' vremya i sily,  srezat' ee shirokij stvor morem. CHasto vypryagaya
sobak i peretaskivaya narty i v'yuki s  gruzom  na  sobstvennyh  plechah,
perebralis'  cherez  sgrudivshiesya  na  vsem prostranstve stvora ledyanye
torosy, minovali mys Duga i vyshli, nakonec, k beregu, pod gorami Ushki.
     - Otsyuda do Ohotskogo rukoj podat',  - radovalsya SHelihov, - verst
trista ostalos',  nikak ne bole...  Sem'-vosem' dnej puti, i u Natal'i
Alekseevny pirogi edim, Kuchen'ka.
     - Edim...  edim!  - soglashalsya Kuch,  hotya i ne  predstavlyal  sebe
obeshchannogo SHelihovym lakomogo blyuda.
     No tut,  kak byvaet  obychno  s  lyud'mi,  preodolevshimi  mnozhestvo
predusmotrennyh  prepyatstvij i opasnostej,  neozhidannyj sluchaj edva ne
prevratil triumfal'noe vozvrashchenie morehoda domoj v pohoronnoe.
     V snezhnyh skladkah predgorij Ushek, sbegavshih do samogo morya, dazhe
orlinoe zrenie Kucha ne zametilo cheloveka,  kotoryj skryvalsya v nih i s
ostrym lyubopytstvom sledil za nartami puteshestvennikov.  Kogda SHelihov
svernul narty v storonu,  gde tailsya chelovek, tot eshche iskusnej ukrylsya
v  snegu,  no  sobaki  vstrevozhilis'  i  stali  prinyuhivat'sya k chuzhomu
zapahu.
     Kuch, po obyknoveniyu svoemu vsegda idti pryamo navstrechu opasnosti,
s otkrytym licom,  soskochil s nart i provel ih vpered, obojdya storonoj
ostal'nye  narty  i  bezhavshego  vroven' s nimi SHelihova.  Vse vnimanie
kayurov v etot moment bylo obrashcheno  na  to,  chtoby  ne  dopustit'  pri
obgone svalki sobak.
     - Oh,  ugodil,  sobachij syn!  - uslyhal pozadi  sebya  Kuch  vskrik
SHelihova.
     Kuch obernulsya i uvidel hozyaina begushchim vpripryzhku.  Izo vseh  sil
on  pytalsya  ostanovit' sobak svoej narty.  Kuch zametil votknuvshuyusya v
bedro SHelihova kakuyu-to dlinnuyu chernuyu palku. Svisaya, ona volochilas' i
dazhe  sbivala s nog SHelihova.  V to zhe vremya vzglyad Kucha uspel ulovit'
ch'yu-to ten'.  Ten' mel'knula  i  skrylas'  za  tol'ko  chto  projdennym
snezhnym  nametom.  "Kop'e!"  -  molniej  proneslas'  v  golove indejca
mysl'...
     - Hoj!  Stoj!  -  votknul Kuch s takoj neveroyatnoj siloj svoj shest
obuglennym koncom v sneg,  chto svalil s nog vsyu upryazhku i bez  oglyadki
na sobak kinulsya k podozritel'nomu nametu.
     Iz-za snezhnogo uvala gryanul vystrel.  Na golove  Kucha  byl  lisij
kolpak. Pulya vyrvala klok lis'ej shersti. Eshche mgnovenie - Kuch prygnul i
sbil s nog vyskochivshego k nemu s nozhom  v  rukah  roslogo  zheltolicego
cheloveka s rasshitym goluboj tatuirovkoj licom.
     Neskol'ko minut spustya Kuch brosil pered SHelihovym napadayushchego, so
slomannoj  rukoj,  i  podobrannoe  v snegu starinnoe kazach'e kremnevoe
ruzh'e.
     - Vytashchi...  raticu vytashchi...  mne nespodruchno...  potom sprosim,
chto za chelovek i zachem...  ubit' hotel,  -  skvoz'  zuby  ronyal  slova
SHelihov,  sil'no  stradaya  ot  ranevoj boli.  - Lamut!  - kivnul on na
lezhashchego v snegu cheloveka.
     Napadayushchij, vidimo,  byl  ochen' silen.  Kop'e,  broshennoe v spinu
SHelihova iz-za snezhnogo uvala na rasstoyanii v tridcat' sazhen,  uzhe  na
izlete  popalo  v  bedro i,  probiv mehovuyu odezhdu,  gluboko vpilos' v
myakot'.
     Zakusiv gubu,   SHelihov   terpelivo   zhdal,   poka   Kuch  vytashchit
zazubrennyj nakonechnik kop'ya, sdelannyj iz ryb'ej kosti. Kuch neskol'ko
raz povernul nakonechnik v raznye storony i vytashchil.  Potom po ukazaniyu
SHelihova zalil ranu spirtom i prisypal porohom.  Lezha v snegu, plennik
molcha i dazhe s interesom glyadel na proishodivshuyu operaciyu. Svoyu sud'bu
on schital, po-vidimomu, reshennoj: smert'!
     - Zachem  ubit'  hotel?  -  sprosil  SHelihov,  podkrepivshis' posle
okonchaniya operacii glotkom spirta. - CHto hudogo my tebe sdelali?
     - Sobak vzyali, rybu vzyali, zhenu vzyali, - neohotno otvetil lamut.
     - My? CHto ty na nas klepaesh', sobachij syn!", Kto vzyal?
     - Kazak Aleshka...
     SHelihov znal,  kak chasto nasil'nichayut kazaki i sluzhilye sibirskie
lyudi nad bezzashchitnym naseleniem Ohotskogo pribrezh'ya,  i ponyal,  chto on
stal sluchajnoj zhertvoj mesti dovedennogo  do  otchayaniya  lamuta.  Mysli
SHelihova   nevol'no   pereneslis'  k  Amerike,  Tam  on  s  neumolimoj
strogost'yu nakazyval takie pokusheniya dikih na russkih, a kto znaet, ne
byli li oni dovedeny do otchayaniya bujnymi "aleshkami" iz ego sobstvennoj
vatagi. Pripomnil i zadumalsya...
     - Zarezat'?   -   vynul   Kuch  sverkayushchij  nozh,  po-svoemu  ponyav
zadumchivost' i strogoe lico hozyaina.
     - Net,  otpusti duraka...  Raticej kidat'sya ne budet: ruku ty emu
slomal, a ruzh'e, ot greha podal'she, zaberem...
     Kuch zabotlivo ulozhil morehoda na narty i,  kayurya za dvoih, snyalsya
s mesta, ne zadumyvayas' nad dal'nost'yu i trudnost'yu puti do nevedomogo
Ohotska.
     Zimnie mussony  nad  Ohotskim  morem,  neumolimo  vryvayushchiesya  na
poberezh'e  s  holodnogo Verhoyanskogo nagor'ya,  pronosyas' mnogodnevnymi
buryami nad bezzashchitnoj snezhnoj pustynej,  delali dorogu  v  etom  krayu
pochti neprohodimoj.
     Za vremya obshcheniya s russkimi  v  ume  Kucha  slozhilos'  ponyatie  ob
izmerenii  rasstoyaniya chislom,  no odolet' hitruyu nauku russkih Kuch vse
zhe eshche ne mog:  versta - eto mnogo,  ochen' mnogo shagov... Versta - eto
zhivoe... zhivaya... Letom v put' ot voshoda do zakata solnca po znakomoj
mestnosti ukladyvaetsya mnogo verst,  sluchaetsya - projdesh' pyat', a to i
sem'  raz  stol'ko,  skol'ko pal'cev na obeih rukah...  "A vot teper',
sejchas,  skol'ko etih russkih verst i  prostyh  indejskih  shagov  nado
polozhit',  chtoby  dotashchit'  ranenogo  tojona  do  Ohotska,  do pirogov
Na-ta-shen-ki?  - lomal sebe golovu Kuch, dvigayas' ryadom s nartami sredi
nametov  snega posle zatihshego burana.  - Mnogo...  tak mnogo,  chto ne
hvatit sily, a togda... smert'!"
     Na smert' sebe Kuch soglashalsya, no smerti SHelihova on dopustit' ne
mog.  CHto skazhut russkie,  doverivshie emu ohranu velikogo tojona,  chto
skazhet Na-ta-shen-ka,  vyhodivshaya ego posle strashnoj rany v boyu?.. Net!
On pobedit versty,  skol'ko by ih ni  bylo,  Kuch  dostavit  SHe-liha  v
Ohotsk  zhivym...  Gordelivaya  usmeshka probegala po licu indejca kazhdyj
raz,  kogda on,  preodolev ocherednoj snezhnyj namet, vyryvalsya na menee
trudnuyu dorogu.
     Istoshchennye dal'nej tyazheloj dorogoj psy ele tashchilis'.
     Na rechke Ine,  verstah v sta ot Ohotska,  popali v zatyazhnuyu purgu
i,  zakopavshis' v sneg, prosideli nedelyu, ne dvigayas' s mesta. Sobach'i
korma  vyshli,  i  chelovech'ya  pishcha  issyakla.  "Neuzhto  pod  samym domom
pogibnut' dovedetsya? - dumal SHelihov. - Kak zajcu v yame tundrovoj..."
     A na sed'moj den' otsidki pod snegom prosheptal:
     - Zamerzayu... Nog ne chuyu...
     Ot istoshcheniya  -  pishchi  stanovilos'  vse men'she - i lezhaniya v luzhe
zastyvayushchej pod  nim  krovi,  -  a  krovotechenie  iz-za  besprestannyh
tolchkov  v  doroge  vozobnovlyalos' neskol'ko raz,  - u SHelihova nachali
stynut' nogi, nesmotrya na vse meha, navalennye na nego Kuchem.
     Vybravshis' iz-pod  snega,  Kuch uvidel,  chto purga utihaet.  Posle
etogo on tri raza  s  naskoro  osvezhevannoj  sobachinoj  vozvrashchalsya  v
sohranivshij  ih  sugrob.  Ubiv  treh  sobak,  Kuch nakormil ostal'nyh i
oslabevshego SHelihova.  Sam zhe  dovol'stvovalsya  tol'ko  svezhej  krov'yu
zarezannyh psov.
     Zatem nalozhil postromki na semerku samyh  sil'nyh  sobak,  vezshih
nartu SHelihova,  i, dvigayas' vozle nee legkoj ryscoj, tronulsya v put'.
Nado bylo odolet' poslednie  sto  verst,  ostavavshiesya  do  Ohotska  i
pirogov Natal'i Alekseevny.
     27 yanvarya 1787 goda vidavshie na svoem veku raznye  vidy  ohotchane
primetili  nevdaleke ot goroda neobyknovennogo mednokrasnogo cheloveka.
Spotykayas' i padaya,  chelovek etot volok vdol' berega po l'du  narty  s
chem-to nepodvizhno tyazhelym, lezhavshim na nih i tshchatel'no ukrytym mehami.
Sledom plelas', edva peredvigaya lapy, toshchaya i odichavshaya sobaka.
     Kuch vstretil bezhavshih k nemu lyudej s trevozhnym nedoveriem,  i te,
rinuvshis' na led navstrechu neznakomcu,  ostanovilis' pered  navedennym
na nih ruzh'em Kucha. Takogo mednolicego ohotchane dosele eshche ne vidali i
struhnuli pered "krasnokozhej obrazinoj".
     - Kto takie,  chto nado?  - sprashival Kuch,  derzha ruzh'e nagotove i
smotrya na stolpivshihsya lyudej.
     - A  ty  kto?..  Iz  kakih  budesh'?..  Mertvyaka  kuda  tashchish'?  -
opravivshis' ot neozhidannosti,  ugryumo otkliknulis' ohotchane,  ugadyvaya
pod mehami, navalennymi na nartu, ochertaniya chelovecheskogo tela.
     - YA - Kuch, atautl, syn volka i orlicy morskoj...
     - Ish'  ty...  znatnogo  rodu!  -  nasmeshlivo  otozvalsya kto-to iz
obstupivshih Kucha lyudej.  - Ono i vidat', chto volchij syn... A na nartah
chto u tebya?
     - No-no,  - vazhno otvetil Kuch,  - trepeshchite!  |to "moj gospodin -
velikij  tojon  SHe-lih...  On  bezhit  v Ohocku k zhene svoej,  a imya ej
Na-ta-shen-ka!..  Na-ta-shen-ka! - povtoril on eshche raz vnushayushche. - U nee
pirogi est' budem...
     Ohotchane byli lyud'mi,  kotoryh ne moglo ostanovit' ruzh'e v  rukah
odinochki,  no  oni  ugadyvali  kakoj-to  smysl  i pravdivost' v slovah
krasnolicego cheloveka.  Neizvestno, chem mogla by konchit'sya neozhidannaya
vstrecha, no tut zashevelilas' mehovaya kucha na nartah i iz nee vyglyanulo
smertel'no blednoe lico, neuznavaemoe v skleennyh krov'yu kloch'yah bujno
otrosshej borody.  Kuch,  podderzhivaya zhizn' SHelihova,  kak i svoyu, syrym
sobach'im myasom,  v poslednie dni puti pererezal vseh  sobak,  a  narty
tashchil na sebe, s neimovernymi usiliyami odolevaya po pyat' - desyat' verst
v sutki.
     - |to ya,  rebyata, ya!.. Grigorij... SHelihov... - svistyashchim shepotom
proronili spekshiesya guby.  - Skorej... domoj dostav'te. |tot varvar, -
chelovek na nartah ukazal glazami na Kucha,  - snezhku... podat' ne hotel
i psa pristrelit'... otgovarivalsya...
     Kuch ne ponimal slova "varvar",  no zhalobu SHelihova na to,  chto on
ne pozvolyal  morehodu  udovletvoryat'  zhazhdu  snegom  i  ne  pristrelil
sluchajno upushchennogo iz ruk psa, kotoryj teper' plelsya za nim, ponyal.
     - Nel'zya sneg pit',  kogda krovi malo i zdes'  pusto,  -  hlopnul
sebya  indeec  po gluboko zapavshemu zhivotu.  - Smert'!  I pulya ostalas'
odna,  ee nel'zya tratit' na psa...  YA bereg ee dlya cheloveka ili zverya,
ot  kotoryh  dolzhen byl zashchishchat' ego zhizn' ili telo!  - Kuch,  kak by v
dokazatel'stvo svoej pravoty,  vertel nad  golovoj  ruzh'e,  zaryazhennoe
poslednej ucelevshej u nego pulej.
     Kak ni grubo uproshchennymi byli  predstavleniya  ohotchan  o  chuvstve
tovarishchestva,  sleduya kotoromu chelovek v tyazhkih ispytaniyah, nasylaemyh
inogda surovoj prirodoj Severa, razumno pomogaet drugomu, - oni vse zhe
chut'em   stali  na  storonu  nevedomogo  krasnolicego  cheloveka,  edva
derzhavshegosya na nogah.
     - Ladno,  oposlya razberetes', kto komu vinovat... V nogi, hozyain,
poklonish'sya cheloveku etomu, chto tashchil tebya na sebe i snegom tvoyu zhizn'
ne  dokonchal...  Nu,  muzhiki,  vpryagajtes',  vyruchim  kormil'ca nashego
ohotskogo,  ne dozvolim zadubet'  na  glazah  krest'yanskih...  Svozili
bogatstva  ego,  svezem  i  hozyaina!  Vedro  vinca za toboj,  Grigorij
Ivanych... |-eh, naddaj! A ty, krashenyj, ot nas ne otstavaj...
     Varnaki nemalo   v  proshlom  porabotali  na  skladah  i  korablyah
SHelihova i privykli videt' v nem pokladistogo rabotodatelya.
     SHutki-pribautki, smeh    ohotskih    varnakov    napomnili   Kuchu
zveroboev-dobytchikov  iz  ostavlennoj  na  Kyhtake  vatagi   SHelihova.
"Soyuznye  nam  lyudi,  dovezut  narty  kuda  sleduet",  -  podumal Kuch,
sbrasyvaya lyamku s plech,  rastertyh pod mehom parki* do zhivogo myasa. (*
Mehovaya rubashka.)
     - Silen i zol krasnorozhij  chertushka!  -  uvazhitel'no  podshuchivali
varnaki nad Kuchem,  nad legkoj inohod'yu indejca,  kotoryj peredvigalsya
vsled za nartami  po  glubokomu  snegu  s  zazhatym  podmyshkoj  tyazhelym
ruzh'em.  - I skol'ko, podi, perehodov s etakim gruzom osilil! Zanyatnoj
chelovyaga!..
     Bezdomovnye, kruglyj   god  hodivshie  v  zhalkom  otrep'e  varnaki
predstavlyali soboj rabochuyu silu v Ohotske na portovyh rabotah,  iz nih
zhe   popolnyalis'   zverobojnye   vatagi  nekotoryh  kupecheskih  sudov,
vyhodivshih iz Ohotska v nevedomye prostory okeana na  poiski  morskogo
zverya.
     V bezmoroznoe vremya goda varnaki zhili  vol'nymi  artelyami,  nochuya
gde  pridetsya,  a  zimoj  sobiralis' v "skitu" - kabake izvestnoj vsem
ohotchanam Rastopyrihi.  Ej oni  obyazyvalis'  otaplivat'  kabak  svoimi
silami.  Sluchajno  natknuvshayasya  na obessilevshego Kucha partiya brodyag i
"vybezhala", kak oni govorili, v okrestnosti Ohotska na poiski drov dlya
prostyvshego kabaka.
     Varnakam predstoyala tyazhelaya rabota - v lesah,  vyrublennyh vokrug
Ohotska  na  korabel'nye nadobnosti,  najti i svalit' plohimi toporami
neskol'ko podhodyashchih elej ili berez da  volokom,  a  to  i  na  plechah
dotashchit'  ih  po  glubokomu  snegu do dverej kabaka,  a tam porubit' i
protopit' ogromnuyu izbu.
     Varnaki i   ne   podozrevali,   glyadya   na   legkuyu   postup'   i
kamenno-spokojnoe  lico  indejca,  kak  ukoryal  sebya  v  dushe  Kuch  za
slabost',  proyavlennuyu pered lyud'mi,  kogda on, ne znaya, chto nahoditsya
uzhe vblizi  Ohotska,  otschityval  poslednie  shagi,  ostavshiesya  emu  i
SHelihovu v zhizni, i dazhe gotov byl risknut' poslednej ostavshejsya pulej
- pricelit'sya v tashchivshegosya v nedoverchivom otdalenii psa. Dopustima li
takaya slabost' v voine velikogo plemeni koloshej-kuhontan?
     Da varnakam,  vprochem,  bylo i ne  do  Kucha.  Vpryagshis'  v  narty
SHelihova, oni uzhe obvinyali drug druga v izlishnem myagkoserdii.
     - Ish',  razmyakli!  Vmesto drov kupca obmerzlogo k  babe  na  pech'
vzyalis'  dostavit'...  On  te ne razmyaknet,  kogda ty za hlebom k nemu
postuchish'sya.  |h,  slyuni-lyudi!  - koril tovarishchej materoj,  no  vneshne
nekazistyj,  nebol'shogo rosta i suhoparyj varnak Hvatajka,  bezhavshij v
korenyu tak, chto ot nego par valil.
     Hvatajka byl neprimirimym vragom kupcov, chinovnikov i voobshche vseh
lyudej ne varnackoj zhizni.
     - Rastopyriha  bez  drov  i  v holodnuyu izbu ne pustit.  U kupca,
skazhet,  i grejtes'.  Kupecheskij  rubl'  tyazhelej  ispravnickoj  pleti,
soplivye! Zabyli, kak etot samyj obmerzlyj za poltinu v den' dushi nashi
pokupal s rejda cherez bar korabli razgruzhat'?! Skol'ko narodu kazhinnuyu
osen' gibel' svoyu tam nahodit!..  Ej-slovo, slyuni, a ne lyudi! - hripel
Hvatajka, pribavlyaya hodu.
     Do SHelihova  doletali  zlye slova Hvatajki,  i morehod,  lezha pod
mehami,  opaslivo proshchupyval podlozhennyj v golovah kozhanyj meshochek,  v
kotorom bylo bolee desyati tysyach rublej assignaciyami,  natorgovannyh na
Kamchatke.  Dovedayutsya varnaki - ne  zadumayutsya  prirezat'  i  ograbit'
bezohrannogo  kupca.  No  vskore  sam ustydilsya svoih opasenij,  kogda
uslyshal chej-to veselyj i krepkij golos.
     - Glyadi-ka,   bratcy,   Hvatajka  na  kupca  rychit,  a  sam,  chto
kobel'-vozhak,  hvost raspushiv,  pod nartami rasstilaetsya, azhno par nad
nim  kuritsya!..  YA  tak  smekayu:  nahodka  nasha  - ne prosteckij kupec
morozhenoj,  a chelovek  s  ponyatiem...  Slyhali,  kak  P'yanyh,  korabl'
privedshi,  u  Rastopyrihi kurazhilsya,  chego oni v Amerike nakurolesili?
Dostavim cela-nevredima,  on za nagrazhdeniem ne postoit - vsyu  zimu  s
vinom  budem,  a  po vesne...  v kompaniony k nemu pripishemsya,  v more
vyjdem... za dolej, za volyushkoj!.. Bespremenno etomu cheloveku posobit'
nado!..
     Vot eti-to slova i uspokoili kupca.  Odnako, kak neponyatnyj urok,
oni v to zhe vremya ne doveli otkryvatelya Ameriki do samogo neobhodimogo
emu soznaniya - chto tol'ko v narode,  kak by  ni  byl  zatoptan  nogami
sil'nyh  chelovecheskij  obraz  takih  vot  varnakov,  mozhet  najti  on,
morehod, pochvu i oporu dlya svoej Slavorossii.
     Amerika -  Slavorossiya!  Ego  Slavorossiya,  o  nej  uzhe govoryat v
narode,  k nej  stremyatsya  lyudi,  -  mel'teshilis'  v  golove  SHelihova
nesvyaznye,  no  radostnye  mysli,  i  pod razbojnyj prisvist varnackoj
vatazhki ego vpervye za dva mesyaca  puti  ohvatilo  chuvstvo  blazhennogo
pokoya i polnoj bezopasnosti.
     Nakonec zamel'kali  prizemistye  derevyannye   stroeniya   Ohotska.
Varnaki  s  bol'shim berezheniem protashchili narty s SHelihovym po vkriv' i
vkos' raspolzayushchimsya ulicam gorodka.  Ulicy  byli  zavaleny  otbrosami
zimnego sideniya gorozhan po izbam.
     "CHego eto shumuyut varnaki?" - uslyhav gomon  chelovecheskih  golosov
na  ulice,  s  opaskoj  dumali  starozhily  i  s  lenivym  lyubopytstvom
staralis' chto-nibud' razglyadet' v  shchel'  primerznuvshih  k  podokonniku
volokovyh okoncev.
     - Vezut  na  nartah  chego-to,  ne  inache  -  medvedya  ubili  i  k
shelihovskim  ambaram  volokut...  Prodat'  ili  na  vodku vymenyat',  -
uverenno  rasskazyvali  baby,  vyskochivshie  na  moroz   poglyadet'   na
varnackij poezd.
     - CHego tashchite, ohotniki? - sprashivali oni varnakov.
     - SHelihovoj Natal'e medvedya privolokli...  Gulyat' u nee budem!  -
otshuchivalis' varnaki.
     Natal'ya Alekseevna  v zharko natoplennoj izbe,  raspustiv zastezhki
sarafana, kormila grud'yu trehmesyachnogo syna.
     - Batya letom vernetsya,  a Vanyushka bol'shoj budet,  guknet,  puzyr'
vypustit i skazhet:  "Batya,  zdorov bud',  batya, - shepotom zanimala ona
syna.  - Nashego,  mol,  polku,  batya, pribylo... Teper' vtroem Ameriku
voevat' budem...  YA, Vanyushka, ty da mamon'ka... A mamka tebya, batya, ne
pustit,  a  bez  mamki  i  ya nikuda ni nogoj...  Tak i znaj,  batya!" -
terebila ona pal'cy na drygayushchej nozhke mal'ca.
     - Otvoryaj  dver',  hozyayushka!  -  zakrichali  pod  oknom  hrapy.  -
Znatnogo zverya my k  tebe  privolokli!  Hozyaina  dostavili!  Vystavlyaj
vedro  vina,  ne  to  k  Rastopyrihe  svezem  i  na vodku obmenyaem!  -
vykrikivali  na  ulice  varnaki,  predvkushaya  ugoshchenie   i   teplo   v
shelihovskoj izbe.
     Vse eto  bylo  tak  neobyknovenno  i  neozhidanno,   chto   Natal'ya
Alekseevna zamerla - i ot straha i ot radosti.
     - Lyudi!  Oh,  gde vy,  lyudi?  Slyshite,  Grigorij Ivanovich pribyl!
Vstrechajte! - vskrichala ona ne pomnya sebya. No tak kak v izbe nikogo ne
bylo i nikto uslyshat' ee ne mog,  ona vyskochila  na  kryl'co  v  odnom
sarafane da eshche i s polugolym mladencem na rukah.
     Varnaki tolpoj stoyali u kryl'ca, toptalis' v snegu i tolkali drug
druga,  chtoby  tol'ko  sogret'sya,  -  poluodetye  i poluobutye.  A nad
nartami  vysilas'  moshchnaya  figura  Kucha.  Mednokrasnoe  lico  ego   ot
vynesennyh v doroge lishenij bylo neuznavaemo:  zaostrilos', pochernelo,
i sverkali odni tol'ko  belki  glaz  da  zuby.  V  nogah  indejca  pod
otkinutymi   mehami   vidnelos'  kakoe-to  beloe,  ispachkannoe  krov'yu
pyatno...
     - Grishata!  -  kinulas'  k  nemu  s mladencem Natal'ya Alekseevna,
skorej dogadyvayas',  chem uznavaya dorogoe  ej  lico.  -  Pu-sti-ite!  -
zakrichala  ona,  neistovo vyryvayas' iz ch'ih-to podhvativshih ee krepkih
ruk.
     - Prostynesh'!..  Ish'  ved'  kak  na  morozishche  vyskochila  i  dite
ubivaet! - gudeli nad nej hriplye golosa varnakov. - Idi v izbu, zhivoj
kupec tvoj...  ne krichi durom,  ne kusajsya!.. Drakoj bede ne posobish'!
Kuz'mina zhenku prizovi,  ona zhivo muzhika tvoego  na  nogi  postavit...
Ish', somlela, shalaya... Voz'mite, bratcy, u nee mladenca!
     Hrapy vveli Natal'yu Alekseevnu  v  izbu.  Vozhak  arteli  Hvatajka
vyprostal   iz-za   pazuhi  svoego  hudogo  azyama  edva  zavernutoe  v
svival'nik tel'ce rebenka,  podoshel k podveshennoj  u  pechi  berestyanoj
lyul'ke,  polozhil  v  nee mladenca,  poshchelkal pered ego nosom pal'cami,
guknul  neskol'ko  raz  i  smushchenno  otoshel,  kogda   ditya   zalivchato
rasplakalos'.
     Varnaki napereboj  rasskazyvali  Natal'e   Alekseevne   o   svoej
nedavnej  vstreche s Kuchem,  na sebe tashchivshem narty,  i o tom,  kak oni
dogadalis' posobit' ee hozyainu v priklyuchivshejsya s nim bede.
     - My hozyaina tvoego vezem, a on, chertushka krashenyj, ryadkom bezhit,
ruzh'em ego oberegaet...
     Dozhdavshis' prihoda  znaharki Kuz'minihi,  edinstvennogo lekarya na
ves' Ohotsk, - za nej sbegal kto-to iz ih arteli, - varnaki sochli svoyu
zadachu  vypolnennoj  i  gur'boj  vyvalilis'  iz  teploj izby v noch' na
moroz,  ne obmolvivshis' pered zahlopotavshejsya Natal'ej Alekseevnoj  ni
edinym  slovom o vodke i goryachih pel'menyah,  kotoryh ozhidali v nagradu
za dostavku hozyaina domoj.
     Tak morehod SHelihov,  s vernym Kuchem,  vernulsya k pirogam Natal'i
Alekseevny,  pokryv za sem'desyat dnej svyshe tysyachi verst neprohodimogo
v razgare zimy puti iz Tigila v Ohotsk.

                             Glava tret'ya



     Staruha Kuz'miniha vylechila obmorozhennye nogi SHelihova.
     - Lamut tebya zazubrinami kop'ya i spas,  - vesko skazala znaharka.
-  Razvorotili ranu,  krov' iz zhil i soshla,  ne zagnoyat nogi teper'...
Tol'ko ty uzh poterpi!
     Neskol'ko dnej proderzhala ona morehoda na holodnoj polovine doma,
ottirala stupni snegom i zavorachivala v tryapicy s ej odnoj  izvestnymi
i   mnogokratno  ispytannymi  mazyami.  Otkarmlivala  zhirami  s  medom,
kashicami iz yagod i obil'no  poila  tainstvennymi  travyanymi  otvarami.
Tol'ko   cherez   nedelyu   pozvolila   Kuz'miniha   vnesti  morehoda  s
okrovavlennymi i zastrupivshimisya nogami v tepluyu izbu.  A cherez  mesyac
SHelihov  v  pimah,  zasypannyh melkorublennoj bolotnogo zapaha travoj,
hlopotal v skladah kompanii nad sortirovkoj i razdelom promysla.
     Nakoplennye vekovym  opytom  naroda  lechebnye  sredstva,  -  a ih
horosho znala Kuz'miniha,  - izbavili SHelihova ot neizbezhnoj,  kazalos'
by,  gibel'noj  gangreny.  Za svoe eshche bolee otvazhnoe,  chem plavanie v
Ameriku,  stranstvovanie po morskomu l'du iz Tigila v  Ohotsk  morehod
zaplatil  ostavshimsya  na  vsyu  zhizn'  "stesneniem  v  grudi" i utratoj
sposobnosti k plyaske,  kotoroj on protoptal dorozhku k  serdcu  Natal'i
Alekseevny. Tol'ko ob utrate etogo bylogo molodechestva on edinstvenno,
kazhetsya, i sozhalel.
     Za vremya  trehletnego stranstvovaniya SHelihova v zaokeanskie zemli
Ohotsku  vypali  bol'shie  peremeny.   Ohotskij   komendant   polkovnik
Kozlov-Ugrenin  byl  vyzvan  v  Irkutsk  na  sledstvie  po  povodu ego
mnogoletnih sluzhebnyh zloupotreblenij: eshche by, dvenadcat' let soldatam
portovoj komandy zhalovan'ya ne platil!  |kspedicii Ugrenina za poborami
v svoyu pol'zu,  - a ezdil on v zasteklennoj  karete,  postavlennoj  na
dvojnye  narty,  -  poluchili sredi yasachnyh narodov prozvanie "sobach'ej
ospy".  V  ekspediciyah   takih   giblo   mnozhestvo   upryazhnyh   sobak,
sostavlyavshih vazhnejshee dostoyanie kochevogo naseleniya bezdorozhnogo kraya.
Irkutskie chinovniki,  vyehavshie  na  takie  zhe  pobory  v  Ohotskij  i
Anadyrskij  okruga,  vernulis'  s pustymi rukami:  Ugrenin obezlyudil i
razoril seleniya kochevnikov.  Svoj chelovek sredi hishchnikov, opustoshivshih
privol'ya  severo-vostochnoj  Sibiri,  Ugrenin,  lovko  vilyaya  v  debryah
sudejskih  kancelyarij,  let  desyat'  izbegal  nakazaniya  i  umer   pod
zatyanuvshimsya  sledstviem.  Ohotskij sovestnyj sud'ya asessor Gotlib Koh
srazu zhe posle vyezda Ugrenina samochinno vstupil v  upravlenie  portom
i, pobyvav zatem v Irkutske s posulami, utverdilsya v etom zvanii.
     - Kak zhe ty,  sudarynya,  ot kompanionov moih i psa etogo  Gotliba
shitrilas'  pushnye tovary sberech',  kakim pugalom voron'e otgonyala?  -
sprosil morehod zhenu do vyhoda na sklady.
     - Billingsom, - s lukavoj usmeshkoj otvetila Natal'ya Alekseevna. -
Ego zaohotila...
     - Billingsom?!  -  nedoumevaya,  protyanul  SHelihov.  -  CHem  zhe ty
shchepetil'nika anglijskogo pri moem dobre na cep' posadila?  - prodolzhal
on  dopytyvat'sya  u  zheny  uzhe  s yavnymi notkami hozyajskogo i muzhskogo
neudovol'stviya.
     |togo kapitana Iosifa Billingsa,  anglijskogo naemnika na russkoj
sluzhbe,  vozglavlyavshego  v  1785  -   1793   godah   pravitel'stvennuyu
ekspediciyu   po   obsledovaniyu  severo-vostochnoj  Sibiri  i  Aleutskih
ostrovov,  SHelihov  yavno  nedolyublival.  V  Billingse  morehod   videl
nadelennogo  pravitel'stvennymi  polnomochiyami  konkurenta i sopernika.
Billings pytalsya pripisat' sebe otkrytie uzhe najdennyh russkimi lyud'mi
Aleutskih  ostrovov  i poberezh'ya severo-zapadnoj Ameriki.  A SHelihov v
etom dele imel v vidu, konechno, glavnym obrazom sebya i svoi zaslugi.
     Morehodov SHelihov  obychno  uvazhal,  no Billings etogo uvazheniya ne
vyzyval.  So slov Prohora P'yanyh,  poseshchavshego Grigoriya  Ivanovicha  vo
vremya  lezhaniya  v izbe,  SHelihov uzhe znal,  chto Billings prinadlezhit k
nenavistnoj emu porode  lyudej,  zagrebayushchih  zhar  chuzhimi  rukami.  Vsyu
rabotu,   okazyvaetsya,  kak  govoril  P'yanyh,  vedet  russkij  kapitan
voennogo flota Gavrila Andreevich Sarychev, a Billings tol'ko raz容zzhaet
po  krayu  da zabiraet meha,  vymenivaya ih na kazennoe prodovol'stvie i
veshchi.
     Bylo eshche  odno  obstoyatel'stvo,  kotoroe  vyzyvalo  dosadu i dazhe
bespokojstvo  SHelihova.  Morehod   vyvez   s   Kyhtaka   arestovannymi
peredovshchika   Konovalova,  izoblichennogo  v  neskol'kih  bessmyslennyh
ubijstvah tuzemcev,  i samozvannogo fel'dshera  Brityukova,  spaivavshego
rabotnyh lyudej spirtom,  doverennym emu dlya lekarstvennyh nadobnostej.
P'yanyh po vozvrashchenii v Ohotsk ot beregov Kamchatki dostavil etih lyudej
k  komendantu porta Kohu,  s tem chtoby otdat' ih pod sud,  a tot oboih
osvobodil i napravil zachem-to k Billingsu.  Billings prinyal  Brityukova
na sluzhbu v svoyu ekspediciyu,  a Konovalova otpustil na rodinu, kuda-to
na Kolymu.
     Posle razgovorov so "shtrafnymi",  kak nazyval P'yanyh Konovalova i
Brityukova,  Billings potreboval ot P'yanyh  sdachi  sudovogo  zhurnala  i
bumag SHelihova.
     - YA uzh i tak i edak,  - rasskazyval SHelihovu P'yanyh,  - a  on  ne
otstaet!..  Hozyain vernetsya,  govoryu,  u nego i sprosite.  A oni,  eti
bumagi-to, vot oni! - pokazal P'yanyh Grigoriyu Ivanovichu na prinesennyj
im  ob容mistyj  rogozhnyj  kul'.  -  Vse  tut  sobral  i v netronutosti
predstavlyayu... YA i Natal'e Alekseevne, kak ni gorevala ona, chto bumagi
tvoi zateryalis', otdat' ne reshilsya, kogda primetil, chto Billings k nej
zachastil...  U Rastopyrihi v gostevoj izbe emu mesto,  a ne u  chestnyh
lyudej.  Tam  baby i devki gulyashchie vraz duh zapashnoj s nego sognali by,
vrazh'ego syna... Ne drug on nam!
     Podozreniya, skvozivshie  v  slovah  starogo bocmana naschet Natal'i
Alekseevny, kak by nelepy oni ni byli, vse zhe ostavili v dushe morehoda
sadnyashchuyu  zanozu.  SHelihov pripominal naryadnogo i nadushennogo kapitana
Billingsa,  poyavlyavshegosya na lyudyah vsegda v kamzole i pri shpage, a eto
ne  mehovaya shkura ili promaslennyj bostrog,* kotorye nosit' prihoditsya
radi dela.  Eshche bolee nepriyatnye mysli vyzyvali v nem  vospominaniya  o
sobstvennoj  molodeckoj  yunosti  i  o  teh hitroumnyh,  eshche nedavno so
smehom pripominaemyh prodelkah Natal'i  Alekseevny:  prozhivaya  molodoj
vdovoj  v dome starogo deda,  ona prikryvala tak lovko svoyu blizost' s
nim,  Grishatoj,  edinstvenno eyu lyubimym...  (* Rod  formennoj  odezhdy,
uderzhavshijsya sredi moryakov s petrovskih vremen.)
     "Prouchit' by zhenu nadobno,  kak otcy i dedy umu-razumu zhen  svoih
nastavlyali",  - dumal Grigorij Ivanovich,  no obnaruzhit' pered Natal'ej
Alekseevnoj zasevshuyu v dushe  zanozu  ne  reshalsya,  ponimal,  chto  esli
oshibetsya  -  navsegda  poteryaet  druga  svoih  mechtanij i ispytannuyu v
prevratnostyah  sud'by   sputnicu   zhizni.   Kryahtel,   vorochalsya,   no
rassprashivat' o Billingse duhu ne nabralsya.
     V odin iz dnej svoego vynuzhdennogo dosuga Grigorij Ivanovich sidel
u  sebya  v  izbe,  zabavlyayas'  s  synom  -  naslednikom  ego  slavy  i
neobyknovennyh priklyuchenij.
     - Ty   teper'   na  grote  v  dozornoj  bochke  sidish'  -  Ameriku
vysmatrivaesh'...  Glyadi,  Vanyatka,  ne promorgaj!  - posadil on syna k
sebe na plecho.
     Natal'ya Alekseevna vozilas' u pechi,  navodya uhvatom poryadok sredi
rasstavlennyh v nej chugunov.
     - U-u,  besstyzhij!  - zagrohotal vdrug Grigorij Ivanovich,  speshno
snimaya  syna  s  plecha.  -  Trusish',  ne byt' tebe morehodom,  na grot
vzobralsya i na  menya  more  spustil...  Osramilsya,  Vanyatka,  aj-ya-yaj!
Natashen'ka, beri syna...
     - Budet  tebe,   Grishata!   -   nedovol'no   otozvalas'   Natal'ya
Alekseevna.  - Zashchekotal mladenca,  zastrashchal mokret'yu alyaksinskoj, on
tebe i pokazal,  skol' sladko v mokreti etoj sidet'...  On umnen'kij u
menya!  Lezhi,  lezhi, synochek, ya sejchas tebe pelyushku suhon'kuyu podstelyu,
terpi Alyaksu...
     I tol'ko  Natal'ya  Alekseevna  sklonilas'  nad  lyul'koj syna,  na
poroge komnaty vyrosla naryadnaya figura zatyanutogo  v  mundir  kapitana
Billingsa.
     - Zdravstvujte,  gospodin SHelihov, - sderzhanno pomahal anglichanin
shlyapoj pered hozyainom i tut zhe kavalerstvenno do polu opustil ee pered
Natal'ej Alekseevnoj.  - Your servant,  mistress Chelechow,* - otdavaya
poklon  hozyajke,  pritopnul  nogoyu  Billings.  (* Vash sluga,  sudarynya
(angl.).)
     S toj  zhe nevozmutimoj uverennost'yu v pravil'nosti svoih dejstvij
anglichanin prikryl shlyapoj  bukli,  vzyal  stoyavshuyu  u  steny  skamejku,
postavil  ee  pered  morehodom i sel verhom,  ne zabyv obmahnut' poloj
rasshitogo zolotom kapitanskogo kaftana verh skamejki.
     - YA   sdelal  predpolaganie,  chto  vy  uzhe  zdorov,  -  tshchatel'no
vygovarivaya russkie slova,  ob座asnil Billings cel' svoego poseshcheniya, -
i  prishel,  imej k vam samoe vazhnoe delo - mne ochen' lyubopytnyj map* i
ob座asnenie vashego bludaniya v nashem Pacific ocean.**  Mistriss  usmiryal
moe neterpenie priyatnym syurprizom,  chto ya mogu ozhidat' ot vas, - hitro
ulybnulsya anglichanin v storonu Natal'i Alekseevny.  (* Karta  (angl.).
** Tihij okean (angl.).)
     "Vot kuda metit anglichanin,  - podumal SHelihov, - na Slavorossiyu.
Hochet k rukam pribrat'  chest'  i  slavu  russkogo  otkrytiya  i  vygody
osvoeniya nevedomoj zemli. Na nee i sam Kuk, koego etot indejskij petuh
prevoznosit vyshe vsyakoj mery, vysadit'sya ne otvazhivalsya. YA tebe pokazhu
kartu i bludodeyaniya moi v okeane!" - SHelihova v osobennosti rasserdilo
iskoverkannoe anglichaninom slovo  "bludaniya",  i  on,  skroiv  grimasu
sozhaleniya, otvetil plachushchim golosom:
     - Ogorchayus',  ne mogu vas,  gospodin Billings, udovol'stvovat'...
CHego   net,   togo   net   -   otoslal  kartu  goncom  v  Peterburg  s
vernopoddannicheskim doneseniem,  gde  i  skol'ko  dikih  v  rossijskoe
poddanstvo privel...
     Ponachalu anglichanin rasteryalsya.  No  potom  bystro  spravilsya  so
smushcheniem  i  reshil vybrosit' poslednij priberezhennyj v zapase kozyr':
im on dumal sklonit' morehoda k ustupchivosti.
     - Pridetsya i mne,  - skazal Billings kak mozhno privetlivej,  -  s
goncom   poslat'  izvestij  Brityukova  na  zhestkosti  vashi,  kogda  vy
chelovekov tamoshnih gosudaryne  v  poddanstvo  sklonyali.  Samaya  luchshaya
medal'  imeet  oborotnyj  storonu,  -  rastyanul  on svoj shirokij rot v
lyubeznoj ulybke.  - Podumaem i vy  i  ya  eshche  raz,  ili,  kak  russkie
govoryat,  sem'  raz budem rezat' i odin raz otmerim:  ya vam - skvernyj
izvestij Brityukova,  vy mne - double copy glupyj map's* - i nikomu  ni
slova ob etoj blagorazumnoj accomodation.** Po rukam?  - bez stesneniya
hlopnul on ladon'yu  po  stolu.  (*  Kopiya  karty  (angl.).  **  Sdelka
(angl.).
     SHelihov so slov Natal'i Alekseevny,  kotoroj Billings chital donos
Brityukova,  vse  uzhe  znal  i  ne somnevalsya,  chto sumeet oprovergnut'
ponosnuyu klyauzu,  esli ona i dojdet  do  vysshih  vlastej.  Popytku  zhe
Billingsa  prikryt'  bezdeyatel'nost'  svoej  ekspedicii  rezul'tatami,
dobytymi  SHelihovym   s   tovarishchami,   morehod   ponyal   kak   pryamoe
posyagatel'stvo  anglijskogo  lazutchika  na  ovladenie  ego  tol'ko chto
rodivshejsya Slavorossiej.
     Pered stol' yavnym,  kak kazalos' SHelihovu, pokusheniem anglichanina
Billingsa na ego otkrytie,  - net nuzhdy,  chto  anglichanin  na  carskoj
sluzhbe,  -  v  glazah  Grigoriya  Ivanovicha razom pomerkli vse nedavnie
podozreniya   po   povodu    zamyslov    naryadnogo    i    nadushennogo,
zolotomundirnogo  kapitana  na  ego  semejnuyu chest',  i on,  preodolev
yarost' v sebe, vygovoril:
     - Doprezh  prodolzheniya  priyatnogo  razgovoru  i  vizitacii  ko mne
predvarit' vas dolzhen:  u russkih lyudej,  vojdya v izbu,  ispokon  veku
polozheno  pered svyatymi ikonami shapku skidyvat' i pod shlyapoj v izbe ne
sidet'...  Izvinyajte,  derzhus'  obychaya  predkov  moih!  I  dumayu,  chto
privychek  tungusov  nemakanyh,*  u kotoryh pushninu na skladskie tovary
vymenivaete,  vam,  sidya u menya, ne sled priderzhivat'sya! - dal SHelihov
ponyat',  chto  on  znaet  o  glavnom  zanyatii ekspedicii Billingsa.  (*
Nekreshchennyh.)
     - Jes...*  da...  shlyapu,  da,  nado  pered ikon snyat',  - zaerzal
Billings na skam'e. (* Da (angl.).)
     - I  pered  russkimi  shlyapu  skinete!  -  do krika vozvysil golos
SHelihov,  otstaivaya prava pervorodstva russkih v otkrytoj im zemle.  -
Vy Brityukovym menya izoblichaete,  a obitatelej strany sej, koih ya po ih
zhe ohotnomu soglasheniyu i muzheska i zhenska polu,  i bol'shih i malyh, do
soroka  chelovek  vzyal s soboj i v Ohotsk privez,  - etih vy doprosili?
To-to!  Ne sprashivali,  predaval li ya ih otcov i materej  razoreniyu  i
smerti? A ya tret' vyvoznyh amerikancev po pokazaniyu otechestva nashego s
nagradoj obratno vosvoyasi otpravlyu,  druguyu tret' nameren dostavit' ko
dvoru  ee velichestva,  a teh maloletnih,  chto ostalis' v Ohotske ili v
Irkutske,  obucha gramote za svoj kosht,  v Ameriku po ih vole  pereshlyu.
CHerez  nih,  obuchennyh  i  prosveshchennyh,  tamoshnie  rody mogut mnogo o
dovol'stvii nashej derzhavy uslyshat',  a  potomu  k  popravleniyu  svoemu
zahotyat u sebya luchshego uchrezhdeniya i poryadka...
     - |tim vy nasilij svoih,  o koih ot Brityukova vse uzhe doznano, ne
oprovergnete, gospodin SHelihov... Gosudarynya revnostno oberegaet slavu
pokrovitel'nicy   dikih   narodov,   evropejskim   mneniem   za    neyu
ustanovlennuyu, - vozrazil Billings.
     - Esli  spodoblyus'  byt'  pered  stopami  u   ee   imperatorskogo
velichestva, obo vsem po dolgu userdiya moego k otechestvu bespristrastno
povedayu...  I poistine gotov,  kak vy sami molvili, sem' raz otrezat':
karty   po   pamyati   izgotovit'   ne  berus',  Brityukova  vran'em  ne
interesuyus', a za bobrami, obeshchannymi zhenoj moej na shubu, ne postoyu...
-  V poslednee mgnovenie morehod reshil smyagchit' rezkost' svoego otveta
takim ispytannym v snosheniyah s nachal'stvuyushchimi lyud'mi  sredstvom,  kak
vzyatka,  i  povtoril:  -  Bobry  vybrat'  samolichno  v  ambar  ko  mne
pozhalujte...
     Billings ponyal,  chto otkrytij na Aleutskih ostrovah,  a tem bolee
na amerikanskom poberezh'e za schet SHelihova emu ne udastsya osushchestvit',
no  desyat'  -  dvadcat'  bobrovyh  shkur  upustit' tozhe ne hotelos',  i
poetomu,  prisposablivaya  treugolku  k  pyshnym   buklyam   parika,   on
primiritel'no bormotal:
     - Vy eshche imeete vremya podumat'...  O,  da,  pozhalujsto...  if you
please...*.   YA   tozhe   imeyu  vremya  ne  toropit'sya  otsylat'  raport
Brityukova...  I hope we  shall  meet  again,  mylady.**  Ochen',  ochen'
sozhaleyu,  chto  suprug vash ne hochet videt' svoih istinnyh druzej...  (*
Pozhalujsta (angl.). ** YA nadeyus' na vstrechu, sudarynya (angl.).)
     - Emu vidnee! - otrezala Natal'ya Alekseevna.
     Koh vo vseh sobytiyah,  predshestvovavshih etoj vstreche,  derzhalsya v
storone.  On  byl  napugan  vmeshatel'stvom Billingsa,  v lice kotorogo
Natal'ya Alekseevna sumela  najti  "palku",  chtoby  v  otsutstvie  muzha
otognat'  vseh,  kto  popytalsya  by  pohozyajnichat' v ambarah kompanii.
Upravitel' Ohotska stushevalsya,  kak pesec pered  volkom,  predpolagaya,
chto  SHelihov blagodarya svoej "babe" - Koh obo vseh lyudyah dumal grubo i
gryazno - v lice Billingsa nashel sebe sil'nogo pokrovitelya i soobshchnika.
     Ne zhaleya  deneg i spirta,  SHelihov razvil beshenuyu energiyu i v dve
nedeli,  razoslav povsyudu  narochnyh,  sobral  ogromnyj  transport  dlya
otpravki promysla na YAkutsk,  otkuda posle peregruzki na novyh v'yuchnyh
i upryazhnyh zhivotnyh predstoyalo po l'du Leny dostavit' tysyachi  tyukov  v
Irkutsk.
     "U menya dlinnye ushi i korotkij um", - v zlobe na sebya i o sebe zhe
dumal   asessor  Koh,  kogda  nakanune  vyhoda  shelihovskogo  karavana
ubedilsya,  chto mezhdu blestyashchim  nachal'nikom  peterburgskoj  ekspedicii
Billingsom,  oblechennym,  kak kazalos' Kohu,  velikimi polnomochiyami, i
otchayannym sibirskim kupcom,  vyvezshim iz Ameriki bez vsyakih polnomochij
nesmetnye bogatstva, net ni druzhby, ni soglasiya.
     - Razve vy  ne  znaete,  chto  SHelihov  zabral  pod  svoyu  mehovuyu
torgovlyu vseh sobak i olenej,  nuzhnyh dlya moej ekspedicii na sever?! -
v yarosti begal Billings po komnate u Koha. - SHelihova nuzhno zaderzhat',
vy  ponimajte?!  Ego  zaderzhat',  a  sobak  i  olenej  peredat' mne!..
Potrudites', gospodin komendant, nemedlya ispolnit' moe trebovanie!
     Kak ni  boyalsya  Koh  polnomochij  Billingsa,  no truslivoe zhelanie
dosadit' vel'mozhnomu nachal'niku vozobladalo.  Koh zlilsya na Billingsa,
tak kak iz-za nego on upustil dolyu v privezennoj morehodom pushnine.
     - V silu prisvoennyh vam polnomochij,  - podnyalsya iz-za stola Koh,
-  sdelat'  eto  mozhete tol'ko vy,  gospodin kapitan.  |tot kupec est'
opasnyj  chelovek  i  okruzhil  on  sebya  takimi  lyud'mi...  A  dvadcati
invalidov,  ostavshihsya v moej komande, sovershenno nedostatochno, da oni
eshche k tomu zhe vse rabotayut u nego. Kazaki? No oni po vashemu trebovaniyu
ushli v Anadyrskij ostrog,  kapitana Sarycheva soprovozhdat'... Net, net,
ya  ne  imeyu  sily,  tol'ko  vas  etot  dikij  kupec  po  druzhbe  mozhet
poslushat'... Poprobujte!..
     No Billings ne stal dovodit' delo do neblagopriyatnoj razvyazki.
     Nichego ne podozrevaya o popytke Billingsa pokazat' kogti,  SHelihov
na drugoj den' besprepyatstvenno tronulsya iz Ohotska, provozhaemyj Kohom
i hmel'nymi invalidami komendantskoj komandy.
     - Dobrogo   puti   -   Krestovuyu   blagopoluchnymi   perejti!    -
naputstvovali  morehoda  zhiteli  Ohotska,  porazhayas' ogromnym razmeram
shelihovskogo karavana.

     A v seredine marta 1787 goda vse naselenie Irkutska  vysypalo  na
ulicy  vstrechat'  etot  pestryj i shumnyj karavan s trofeyami trehletnej
ekspedicii v Ameriku.  Loshadi,  byki,  oleni v sanyah  i  pod  v'yukami,
beschislennye  sobach'i upryazhki v nartah,  v soprovozhdenii provodnikov -
tungusov i yakutov,  - vse eto, vperemezhku s podrostkami, obryazhennymi v
nevidannye   dlya   Irkutska   ubory,   so  svirepoj  tatuirovkoj  lic,
podnimalos' s Angary v goru,  pryamo na  Sobornuyu  ploshchad',  k  ambaram
shelihovskogo doma.
     - Bogatstvam  schet  poteryali!  -  rasteryanno  govorili  irkutyane,
oglyadyvaya  stoyavshego  v  vorotah usad'by vinovnika nevidannogo sobytiya
SHelihova, kotoryj schital vhodivshie v vorota upryazhki.
     On s  zhenoj  i  novorozhdennym  na legkih sobach'ih nartah operedil
karavan i za neskol'ko dnej do ego prihoda nezametno v容hal v Irkutsk.
Zdes'  nado  bylo  zablagovremenno podgotovit' i pomeshcheniya i razgruzku
dobra.



     Privezennye SHelihovym  vesti  i  naglyadnye  dokazatel'stva  chudes
Ameriki nedolgo zanimali irkutskoe naselenie.
     "Horosha Masha, da ne nasha", - podavlyaya zavist', skazali irkutyane i
vernulis'  k toj pogloshchayushchej ih interesy i voobrazhenie vojne s vlast'yu
iz-za rasporyazheniya gubernatora ubrat'  nuzhniki  v  glub'  dvorov.  |tu
vojnu oni nazvali "nuzhnoj" vojnoj.
     Svara mezhdu   kompanionami   iz-za    delezha    dobychi,    bor'ba
morehoda-kupca  SHelihova  so  svoimi  poluhozyaevami-polukompanionami -
Lebedevym-Lastochkinym  i  Golikovym  -  ponachalu  irkutyanami  byla  ne
zamechena,  ona  protekala  skrytno,  v stenah domov,  i ne brosalas' v
glaza.
     A mezhdu  tem  mytarstva  "rosskogo  Kolumba"  nachalis' kak raz po
vozvrashchenii ego v Irkutsk.  Zdes'  morehod  okazalsya,  kak  on  gor'ko
otshuchivalsya  v  svoih  razgovorah s Natal'ej Alekseevnoj o narastayushchih
neladah s kompanionami,  "na prikole". Irkutskaya zemnaya tish' i tverd',
stol' privlekatel'naya posle morskoj kipeni,  pahnula na nego toskoj, i
on pochuvstvoval vsyu zlobnost' sud'by, ne davavshej emu hoda.
     Tol'ko desyataya  chastica  iz  bol'shoj,  stoivshej tak mnogo truda i
zdorov'ya dobychi prihodilas' emu, a vse ostal'noe kompanionam-kupcam, -
net,  takoj  nespravedlivosti  morehod prinyat' ne mog.  Da i ne nazhivy
radi klal on zhizn'  i  trudy.  Pomysly  i  usiliya  otkryvatelya  zemel'
napravleny byli prezhde vsego na to, chtoby proslavit' otechestvo...
     Mesta sebe ne nahodil  SHelihov  i  v  konce  koncov  stal  iskat'
utesheniya  v  zapojnom  chtenii zhizneopisanij velikih moreplavatelej.  V
osobennosti  ego  trogala  "Istoriya  admirala   Hristofora   Kolumba",
sostavlennaya  synom velikogo moreplavatelya i perevedennaya s ispanskogo
Fedorom  Korzhavinym.  V  zhizni  potomka  genuezskih  tkachej-sukonshchikov
SHelihov nahodil bol'shoe shodstvo so svoej sud'boj.
     - Glyadi,  Natashen'ka,  v odnom raznstvuem:  korolevskoj  milost'yu
poka  ne  vzyskan  i  v tyur'me ne sidel,  - govoril Grigorij Ivanovich,
sravnivaya knigu-otchet o svoem plavanii, kotoruyu on pisal s oglyadkoj na
sud'bu Kolumba.
     Morehod nahodilsya vsecelo pod vpechatleniem sostoyavshegosya na  dnyah
ob座asneniya s kompanionami po razdelu promysla,  i, chitaya zhizneopisaniya
moreplavatelej,  on osobenno ostro  perezhival  zlobu  i  gryznyu  iz-za
delezha dobychi, kotorymi obychno zavershalsya podvig kazhdogo iz nih.
     - Poka do korolej  ne  doshel,  nechego  na  nih  i  zhalobit'sya,  a
Golikovy   s   Lebedevym,  ezheli  durit'  budesh',  do  sumy  i  tyur'my
bespremenno  dovedut,  -  napominala  emu  o  krivde   zhizni   Natal'ya
Alekseevna.
     Odnako Grishata ne poslushal ee soveta razdelit'sya v promysle  tak,
kak  bylo  oboznacheno  v  dogovore,  a  potom  uzhe  sudom  trebovat' i
uvelicheniya svoej doli.  Grigorij Ivanovich  sobral  kompanionov  i  bez
obinyakov vylozhil pred nimi svoi mysli i resheniya uderzhat' ravnuyu s nimi
dolyu promysla siloj, pol'zuyas' tem, chto promysel slozhen v ego ambarah.
     - Doverie  vashe,  gospoda  voyazhiry,  ya  i lyudi,  otdannye pod moe
upravlenie,  opravdali,  - skazal  SHelihov  usevshimsya  za  ego  stolom
kompanionam.  - Nashimi trudami i podvigami,  v koih,  chasto byvalo,  i
zhizn' na kon stavili,  nagromozdili my na kazhdyj uchreditel'nyj paj  po
dvesti  pyat'desyat  tysyach  rublej  v myagkoj ruhlyadi i inyh amerikanskih
tovarah...
     - Zemnoj poklon tebe,  Grigorij Ivanych, za userdie i popechenie ob
nashem interese,  - umil'no probleyal Ivan Larionovich Golikov i  ogladil
puhloj  rukoj  svoyu mochalistuyu borodu,  v kotoroj uzhe serebrilis' niti
sedogo volosa.  Na nego,  vmeste s poslannym  v  Ameriku  plemyannikom,
"kapitanom"  Mihailom  Golikovym,  bylo  zapisano shest' uchreditel'skih
paev.  Ivan Larionovich,  prikryvaya vekami ostrye,  kak shil'ca, glazki,
prikinul  tut  zhe  v  ume  pribyl'  i spryatal ulybku,  snova oglazhivaya
borodu:  poltora milliona nezhdanno-negadanno upalo v  kubyshku  ego.  -
Zemnoj  poklon,  zemnoj  poklon tebe,  Grigorij Ivanych,  - govoril on,
klanyayas' nad stolom i iskosa  posmatrivaya  na  sidevshego  ryadom  Ivana
Andreevicha Lebedeva-Lastochkina, byvshego hozyaina SHelihova.
     - Vyhodit...  -  nachal  tot  i  serdito  zavorochalsya  na  skam'e,
oblezlo-mohnatyj,  chto medved' po vesne.  - Vyhodit, proschitalsya ya, na
tri paya soglasivshis'?!  Iz pustoj,  dumalos',  zatei,  na koyu Grigorij
podbil,  delo poluchilos',  a!  - i grohnul svoim massivnym,  volosatym
kulakom po stolu.
     U morehoda   v   otvet   na   eto   tol'ko   glaza  potemneli  ot
vskolyhnuvshegosya,  no ne vyrvavshegosya naruzhu gneva.  SHelihov znal, chto
etot  kupchina  sledom za nim,  morehodom,  poslal na Aleutskie ostrova
svoyu vatagu,  nepozvolitel'no vrazhduyushchuyu s  shelihovskoj  kompaniej,  i
dvojnoj  etoj  igroj  medvedeobraznyj kupec vnushal osobennuyu nepriyazn'
Grigoriyu Ivanovichu.
     Grigorij Ivanovich, vyzhdav, kogda kompanpony uspokoyatsya, skazal:
     - Poklony bogu bejte,  a proschety uzh pri sebe  ostav'te.  CHto  zhe
kasaemo   menya   i  lyudej  nashih,  poimejte  sovest'  rasschitat'sya  po
chelovechestvu...
     Kupcy pri  takom  neozhidannom oborote rechi azh zamerli,  Golikov i
rot dazhe otkryl, ustavyas' na morehoda. A tot, szhimaya rukoj ugol stola,
govoril:
     - My li hrebty ne lomali,  krovi-zhizni  dlya  vashego  pribytku  ne
shchadili!..  I  potomu  polagayu:  do togo kak k delezhu pristupat',  odnu
desyatuyu  promysla  otdelit'  v  nagrazhdenie  userdnyh  i  dobronravnyh
rabotnyh po moemu spisku. YA obeshchal, chto my ih nagrazhdeniem ne zabudem,
tem pache,  chto i vydat'-to pustoe pridetsya - po tri tysyachi  rublej  na
pyat'desyat chelovek,  chto v zhivyh sostoyat, da eshche tysyachi primerno po dve
- sem'yam-sirotam soroka pogibshih peredat'... |to ved' za tri goda, chto
my pod smert'yu hodili!  CHto do menya kasaemo... - SHelihov snyal so stola
ruku,  vstal i rezko,  kak vyzov,  brosil:  -  to  trebuyu:  dostal'noj
promysel  porovnu  promezhdu  nas  razdelit' na chetyreh na uchreditelej,
hotya plemyash tvoj,  Ivan Larionovich,  i zhalovaniya kapitanskogo otrobit'
ne v silah byl.
     - Ochumel ty!  Ali krest v Amerike poteryal? - vskochiv iz-za stola,
tonen'ko  vdrug  zavereshchal  ot  Grishkinoj  proderzosti Ivan Larionovich
Golikov i podalsya blizhe k  Lebedevu-Lastochkinu,  kak  by  ishcha  u  togo
zashchity.
     - Ot  varnach'ya  hrabrosti  nabralsya,   -   prezritel'no   nakonec
otozvalsya Lebedev-Lastochkin,  slovno teper' tol'ko soobrazivshij,  chego
ot nego hochet SHelihov.  - Ne na boyazkih napal,  - ustoim,  a nashego ne
otdash'...  v  dolgovuyu  posadim!  CHerez  tri  dnya  prishlem ocenshchikov i
ponyatyh priemku delat' i... Na chuzhoj karavaj rta ne razevaj, Grigorij!
- zakonchil on uzhe ugrozhayushche. - Samogo sebya zaglynesh'...



     I eshche   raz  Grigorij  Ivanovich  SHelihov  myslenno  obozrel  svoj
projdennyj put', kotoryj segodnya upersya v gorod Irkutsk.
     Irkutsk konca   vosemnadcatogo  veka,  nesmotrya  na  sravnitel'no
nebol'shoe naselenie - okolo pyatnadcati tysyach dush,  - slyl sredi  lyudej
staroj  very "chetvertoj stolicej",  posle Peterburga,  Moskvy i Kieva.
Irkutskoe kupechestvo i posadskie rabotnye - remeslenniki,  izvozchiki i
mnogochislennye  vol'nye i gulyashchie lyudi,  bravshiesya radi kuska hleba za
vsyakuyu rabotu, - schitali sebya preemnikami toj blagodati, kotoruyu vynes
im  iz  svoej  ssylki  v  Dauriyu  znamenityj  raskolouchitel'  protopop
Avvakum.
     V kamennyh  prizemistyh  domah,  chto  stoyali v glubine prostornyh
usadeb,  okruzhennye kamennymi zhe i derevyannymi  ambarami  nesokrushimoj
dolgovechnosti,    raspolozhilis'    gnezda   stolpov   starogo   obryada
kupcov-millionshchikov  Sveshnikovyh,   Popovyh,   Golikovyh,   Lebedevyh,
Sibiryakovyh  i mnogih drugih,  imena kotoryh teper' nikomu i nichego ne
govoryat  i  svidetel'stvuyut  lish'  o  prehodyashchej  i  nevernoj   vlasti
nakoplennogo zolota.
     Iz etih domov prinuditel'naya  sila  i  vlast'  kupecheskogo  rublya
tyanulas'  k samym tyazhelym togda promyslam Sibiri - k hlebnym pashnyam po
Selenge,  k izbushkam zveroboev v  tajge,  k  solevarnyam  Ust'-Kuta,  k
propitannym  sibirskoj  yazvoj  kozhevennym  chanam posadov Irkutska,  na
staratel'skie zolotye priiski i serebryanye rudniki Nerchinska i Akatuya.
Ne  legka  byla  dolya melkih sluzhashchih,  takzhe i prikazchikov,  gubivshih
zdorov'e,  a chasto i zhizn' pri vypolnenii  raznyh  poruchenij  torgovyh
domov, v beskonechnyh tysyacheverstnyh raz容zdah po sibirskomu razbojnomu
bezdorozh'yu.
     SHelihov probralsya v Sibir' iz dalekogo Ryl'ska, s Ukrainy. Smeniv
zdes' sermyagu i lapti,  v chem skitalsya godami, na kupecheskuyu odnoryadku
i yuftovye sapogi novonajdennoj osedlosti, SHelihov ne utratil ponimaniya
stradanij i nedovol'stva narodnoj massy,  sredi kotoroj on sam eshche tak
nedavno  byl  nikomu  nevedomym i nishchim iskatelem schast'ya.  Koren' zla
russkoj   zhizni   svoego   vremeni   on   videl   tol'ko   v   zasilii
dvoryan-tuneyadcev i vo vsem podrazhayushchih im chinovnikov.
     Na poroge  devyatnadcatogo  veka  v  dalekom  Irkutske  pri  novyh
istoricheskih usloviyah zhizni russkogo naroda v deyaniyah SHelihova,  kak i
v  ego  obraze,  ozhila  i  zablestela   svezhimi   kraskami   togdashnej
sovremennosti skazochnaya bylina sedoj russkoj stariny o Sadke,  bogatom
goste:
                    Vo slavnom vo Nove-grade
                    Kak byl Sadko kupec bogatyj gost',
                    A prezhde u Sadka imushchestva ne bylo:
                    Odni byli gusel'ki yavorchaty.
     Sluchaj, podnyavshij  Grishatu  SHelihova,  bojkogo  i predpriimchivogo
prikazchika kupcov-millionshchikov,  nachalsya,  kak uzhe skazano, so vstrechi
so  starym  Trapeznikovym  v  Ohotske,  u beregov studenogo Lamutskogo
morya.*  Trapeznikov  v  poiskah  svobodnoj  zemli   dlya   presleduemyh
pravitel'stvom  lyudej  staroj very rastratil bol'shoe sostoyanie i vybyl
iz sredy imenitogo sibirskogo kupechestva.  No za nim ostalos' prozvishche
"morskogo carya". Prozvishche eto dali Trapeznikovu po ego zhe rasskazam ob
ostrovah i zemlyah,  kotorye on nahodil v svoih stranstvovaniyah na vseh
shirotah  okeana  vyshe  sorokovogo  gradusa.  (* Pod takim nazvaniem na
kartah petrovskogo vremeni i  pozzhe  sredi  sibiryakov-starozhilov  bylo
izvestno Ohotskoe more.)
     "Morskoj car'"  vyskazal  odnazhdy  Grishate  SHelihovu  druzhelyubnyj
sovet:
                    ...Stupaj vo Novgorod
                    I udar' velik zaklad,
                    Zalozhi svoyu bujnu golovu.
                    .  .  .  .  .  .  .  .
                    I spor', chto v Il'men'-ozere
                    Est' ryba - zoloty per'ya.
                    .  .  .  .  .  .  .  .
                    Dam tri rybiny - zoloty per'ya.
                    Togda ty, Sadko, schastliv budesh'.
     S toj  pory  Grigorij  SHelihov  bez  ostatka otdalsya odnoj mysli:
najti obeshchannuyu "morskim carem", starym Trapeznikovym, skazochnuyu "rybu
- zoloty per'ya",  skryvavshuyusya na vostoke,  v vodah Velikogo okeana, -
sirech' "bogatuyu zemlyu" Ameriku.
     SHelihov ne  upuskal  sluchaya  razdraznit'  spes' i alchbu sibirskih
kupcov-bogateev i slavoj i baryshami "ot vylova" takoj "rybiny - zoloty
per'ya". "Rybina" eta ne chto inoe, kak otkrytie Ameriki i proniknovenie
na ee materik s togo dalekogo severo-zapadnogo konca,  kotoryj nevedom
byl  i  velikomu  Kolumbu.  Okonechnost' eta tol'ko stala podozrevat'sya
moreplavatelyami pozdnejshego vremeni.  Cenoj velikih usilij  i  tonkogo
podhoda  razzadoril  vse  zhe Grishata SHelihov imenityh kupcov prinyat' v
zaklad ego bujnu golovu - on vozglavil derzkoe po otvage  plavanie  na
treh  utlyh sudenyshkah k surovym Aleutskim ostrovam i k ne zahvachennym
eshche lyud'mi Zapadnoj Evropy beregam Ameriki.
                    - Udarim-ka o velik zaklad:
                    YA zalozhu svoyu bujnu golovu,
                    A vy zalagajte lavki tovara krasnogo. -
                    Tri kupca povykinulis',
                    Zalozhili po tri lavki tovaru krasnogo.
                    .  .  .  .  .  .  .  .
                    I poehali lovit' v Il'men'-ozero
                    .  .  .  .  .  .  .  .
                    Dobyli rybku - zoloty per'ya.
                    Stal Sadko potorgovyvat',
                    Stal poluchat' baryshi velikie.
     "Morskoj car'" - staryj Trapeznikov - i vpryam' ne obmanul Grishatu
SHelihova.  Karta  i primety Trapeznikova pomogli emu najti v Vostochnom
okeane   neischerpaemuyu   kladovuyu   dragocennyh   mehov   -   chudesnuyu
Slavorossiyu.  Nagradil  on  otvazhnogo  morehoda  i  eshche  bol'shim,  chem
bogatstvo, - umnoj krasavicej zhenoj.
     Mnogo zhenshchin  vstretil  na svoem zhiznennom puti Grigorij SHelihov,
mnogo  devich'ih  kos  raspustila  ego  ruka,  mnogo  privetlivyh  ochej
zatumanilos'  v  den'  poslednego  rasstavaniya,  no zhizn' ego tekla po
bylinnomu skladu, a iz pesni slova ne vyvernesh'.
                    - Kak stanesh' vybirat' devicu-krasavicu,
                    Tak pervo trista devic propusti,
                    I drugo trista devic propusti,
                    I tret'e trista devic propusti:
                    Pozadi idet devica-krasavica,
                    Krasavica devica CHernavushka;
                    Beri tuyu CHernavu za sebya zamuzh -
                    Budesh', Sadke, vo Nove-grade...
     SHelihov znal   i   lyubil   bol'she   drugih  byval'shchin  znamenituyu
"starinku"  o  Sadke,  goste  Novgorodskom.  Voshishchalsya   eyu,   nahodya
rodstvennye  cherty mezhdu soboj i geroem byval'shchiny.  V odnu iz poezdok
pered plavaniem v Ameriku privez  s  Urala  iz  Nev'yanskogo  zavoda  i
podaril  Natal'e Alekseevne sbornik takih "starinok",  sobrannyh,  kak
govorili,  starym kazakom Kirshej Danilovym i otpechatannyh v Moskve  na
den'gi znatnogo bogacha Demidova.
     "Nado by u  Natashen'ki  posproshat',  kuda  knizhicu  devala,  ya-to
zabyl,  a  lyubopytno poglyadet',  kak Sadko s kupcami razdelalsya i kuda
zoloty per'ya deval",  - zabespokoilsya kak-to morehod,  pojmav sebya  na
smutnyh  vospominaniyah  o porazivshej kogda-to ego voobrazhenie chudesnoj
starinke-byval'shchine.
     - Skuchaesh'?   -   dogadlivo   otozvalas'  Natal'ya  Alekseevna  na
rassprosy o knizhke.  - Cel vernulsya,  na suhom sidish',  hochesh' hot' po
knizhke u morskogo carya v gostyah pobyvat'?
     - Da  net,  ne  to...  -  smushchenno  otreksya  SHelihov  ot   takogo
nesoobraznogo zhelaniya.  - Hotel posmotret',  kak on s kupcami-bogachami
razdelalsya.
     - |to  ya  tebe  i  v  knizhicu  ne glyadya skazhu,  - smeyas' otvetila
Natal'ya Alekseevna.  - Pervo-napervo cerkovku postroil, a potom kupcom
imenitym  zazhil,  a zoloty per'ya v sunduk slozhil...  CHego tebe eshche?  -
perestavaya smeyat'sya, strogo sprosila ona.
     - Hvatit,  - otshutilsya Grigorij Ivanovich, stremyas' skryt' ot zheny
svoi fantasticheskie mechtaniya.  - V kupcy imenitye zapishus',  a  cerkvi
stroit' ne budu, da i tebe ne cerkov' - molennaya, nuzhna...
     - Nichego mne,  Grishata,  ne nuzhno,  krome spokojstviya  tvoego!  -
ubezhdenno zakonchila Natal'ya Alekseevna neponyatnyj razgovor.



     SHelihov, konechno, ne smog by ustoyat' v bor'be s millionshchikami, na
storone  kotoryh  byl  zakon  i  obshchestvennoe  mnenie,  zavisimoe   ot
mogushchestva  deneg,  esli  by  ne  slepoj sluchaj,  neozhidanno otkryvshij
morehodu dveri v pokoi vsesil'nogo sibirskogo satrapa -  irkutskogo  i
kolyvanskogo general-gubernatora Ivana Varfolomeevicha YAkobiya.
     S davnih por,  chut' li ne s samogo  osnovaniya  goroda,  irkutskie
zhiteli priderzhivalis' prichudlivoj planirovki svoih stroenij.  Konyushni,
hlevy i v osobennosti othozhie mesta oni  vynosili  podal'she  ot  svoih
domov, na perednyuyu liniyu usadeb. Nemoshchenye ulicy Irkutska, prohodivshie
v kamenistom,  neskol'ko uglublennom grunte,  okazyvalis' stokom  vseh
nechistot,  shedshih  iz-pod  sten  etih  stol'  neobhodimyh  v hozyajstve
pristroek.
     Ni v  kom iz gradopravitelej,  kak i iz obitatelej goroda,  takaya
uproshchennaya    kanalizaciya     ne     vyzyvala     somnenij.     Prikaz
general-gubernatora   slomat'   vozvyshavshiesya   nad  ulicami  Irkutska
konyushni,  hlevy i othozhie mesta i perenesti ih v glub'  usadeb  vyzval
dazhe vseobshchij ropot i hitroumnye izvorotlivye obhody.
     - Po ulicam tol'ko shpyni da lyudi podlogo zvaniya peshkom  hodyat,  i
ne beda, esli oni nogi podmochat. Gde eto vidano, chtoby nuzhniki i hlevy
v sadah pozadi doma stavit'?!  - zhalovalis' vladel'cy usadeb  chastnomu
pristavu, vruchavshemu im prikaz gubernatora pod raspisku.
     - A  vy  pomalen'ku,  ne  toropyas'  otodvigajtes',  a  tam,   bog
milostiv,   i   nachal'stvo  smilostivitsya,  vidya  vashe  poslushanie,  -
uklonchivo sovetoval im blyustitel' gradoustrojstva.
     Zloschastnye pristrojki posle vsevozmozhnyh provolochek, svyazannyh i
so shtrafami i so vzyatkami,  postepenno otodvigalis' s ulichnoj linii. V
posadah Irkutska,  s bednymi nasel'shchikami, delo podvigalos' uspeshnee -
volya  nachal'stva  zdes'  osushchestvlyalas'  bolee  reshitel'nymi   merami:
shtrafov  tut  s  medlitel'nyh  vladel'cev  ne brali,  a pryamo tashchili v
holodnuyu na vysidku.  Zato v centre  goroda  poteki  raznoj  dryani  po
kanavkam,  prolozhennym dvornikami, prodolzhali narushat' blagoustrojstvo
irkutskih ulic.
     Nachalo etoj  nelepoj "nuzhnoj",  kak okrestili ee irkutyane,  vojne
polozhil  doletevshij  do  general-gubernatora  iz  Peterburga  sluh   o
predstoyashchem   puteshestvii   naslednika-cesarevicha   ili   dazhe   samoj
gosudaryni-matushki na vostok dlya oznakomleniya na  meste  s  interesami
neob座atnoj imperii.  Ne delaj YAkobij iz etogo gosudarstvennogo sekreta
i ob座avi ob ozhidayushchej Irkutsk vysokoj chesti,  zhiteli na meste "nuzhnyh"
stroenij  vozveli  by  po  fasadu  svoih  usadeb  grecheskie  portiki i
kitajskie besedki - takie  zhe,  kakimi  byli  ukrasheny  berega  Dnepra
Potemkinym vo vremya puteshestviya Ekateriny Alekseevny po Ukraine.
     YAkobiya v Irkutske ne lyubili eshche i za to,  chto on, vyskazyvaya svoi
voinstvennye  zamysly protiv Kitaya,  protivodejstvoval vozobnovleniyu v
Kyahte russko-kitajskoj torgovli,  k  kotoroj  naselenie  Irkutska,  ot
bol'shih   do   malyh   lyudej,  davno  uzhe  prisposobilos'  vsem  svoim
ekonomicheskim ukladom.
     Nachal'nik prikryvayushchej    Kyahtu    Troickosavskoj   krepostcy   i
blyustitel' kyahtinskogo  torga  s  russkoj  storony  major  Perfent'ev,
staryj  sluzhaka  iz  sibirskih  soldat,  nabralsya  smelosti osparivat'
potrebovannuyu YAkobiem ogromnuyu summu "interesa" v  torgovle  Rossii  s
Kitaem.  Podderzhannye Perfent'evym,  russkie kupcy osmeleli i skazali:
"Takih deneg nam ne  podnyat'".  Togda  YAkobij,  sochtya  voprosy  svoego
lichnogo  blagosostoyaniya  delom  vse  zhe  "ne kazennym",  nastaivat' na
vzyatke ne stal, a prinyalsya bombardirovat' Peterburg svoimi doneseniyami
o podgotovke Kitaya k vojne s Rossiej:  "Iz Indii uzhe i slony privedeny
i pod Kyahtoj spryatany".
     Vnimanie caricy  bylo  pogloshcheno  Blizhnim  Vostokom i Pol'shej,  -
zdes' prolegala kratchajshaya i legkaya doroga k obmenu hleba na novinki i
mody kul'turnyh narodov Zapada.
     - Kakaya tam vojna s Kitaem!..  Durolomit YAkobij!  - otmahnulis' v
Peterburge,  no na vsyakij sluchaj poslali instrukciyu:  usilit' garnizon
Troickosavskoj  krepostcy  batal'onom  soldat  i  dvumya   sotnyami   iz
ural'skih - posle Pugacheva - ssyl'nyh kazakov.
     Poluchiv eto  neozhidannoe   rasporyazhenie,   pravitel'   kancelyarii
Selivanov udivilsya - "s chego by syr-bor zagorelsya?" No vskore razvedal
delo,  s容zdil pod kakim-to  predlogom  v  Kyahtu,  ubedil  Perfent'eva
napisat'  v  Peterburg  ob  istinnoj  podopleke  donesenij  YAkobiya  "o
gotovyashchemsya k vojne Kitae" i sam odnovremenno otpravil pis'mo v Moskvu
semejstvu  Sojmonovyh  o  "nemeckoj  mehanike"  svoego  patrona.  CHasy
prebyvaniya YAkobiya u vlasti byli sochteny...
     - Na nashih dayaniyah nemec ne tol'ko zhivet, no i muzyku soderzhit, i
nas zhe eshche po miru pustit' sobiraetsya,  -  vozmushchalis'  irkutyane,  ishcha
sposobov  svalit'  chuzhezemca-satrapa.  -  Muzyku,  tverdit,  lyublyu,  a
muzykantov svoih pobirat'sya posylaet...
     General-poruchik YAkobij,  nemeckij landskneht, poyavilsya v Rossii v
bironovskie vremena. Dlya popravki rasstroennogo sostoyaniya on na sklone
let  vyhlopotal  sebe  naznachenie v Irkutsk.  Privezennyj gubernatorom
orkestr iz soroka krepostnyh muzykantov stal dlya nego vospominaniem  o
bironovskom  razdol'e,  pol'zuyas' kotorym on prisvaival sebe imushchestvo
mnozhestva zagnannyh v  Sibir'  raskol'nikov  i  lyudej  bolee  vysokogo
zvaniya.
     YAkobievskie sluzhiteli  |vterpy*  i  vpryam'  brodili  po  Irkutsku
golodnye,  v  ponoshennyh  dolgopolyh  kazakinah,  s  vyshitoj  na grudi
emblemoj mnogotrudnogo iskusstva - zheltoj flejtoj.  (* Odna iz  bogin'
grecheskoj  mifologii,  pokrovitel'nica  muzyki  i  elegicheskoj poezii;
atributom ee byla flejta.)
     - Ispolnyajte "Stabat mater"* velikogo Pergoleze, i ona vas vsegda
nakormit!  - naputstvoval svoih vyuchenikov  yakobievskij  kapel'mejster
sin'or  Rebbia,  otpuskaya  ih  tajkom  ot hozyaina "igrat' pered kem ni
pridetsya".  -  A  den'gi  potom  popolam...  (*  "Stradanie   materi",
pateticheskaya pesnya skorbi.)
     Na kormlenie sin'or Rebbia zhalovat'sya ne mog - kak  inostranec  i
maestro,  on pol'zovalsya pravom kushat' na nizhnem konce gubernatorskogo
stola,  no v den'gah vsegda nuzhdalsya;  general-poruchik zabyval platit'
emu zhalovan'e, tak zhe kak krepostnym muzykantam vydavat' mesyachinu.
     Posle neskol'kih krupnyh skandalov na pochve uvlecheniya  kupecheskih
dochek  general'skimi muzykantami,  sredi kotoryh bylo nemalo molodyh k
talantlivyh lyudej,  pred yakobievskimi skripkami i  flejtami  zakrylis'
dveri   bogatyh  irkutskih  domov.  V  kabakah  posadov  i  znamenityh
prigorodnyh "hmel'nikah" po  beregu  Angary,  gde  prihodilos'  teper'
muzykantam  igrat'  pered prostonarodiem,  pateticheskuyu "Stabat mater"
slushali vnimatel'no i ser'ezno,  posle chego kidali v broshennuyu na  pol
shapku mednye pyataki.
     No domoj muzykanty vozvrashchalis' s  pustymi  karmanami  i  p'yanye.
Sin'or Rebbia serdilsya i grozil ne puskat' ih bol'she v gorod.
     - Saryn' na kichku!  Ne  inache,  bratcy!  Pridetsya  po  kupecheskim
ambaram  posharit',  chtoby drakona nashego Rep'ya ublagotvorit',  - podal
mysl' YAshka Cyganenok - luchshaya skripka orkestra.
     Dlya etoj   celi   oblyubovali   prezhde   vsego   ambary  SHelihova,
slavivshiesya v Irkutske vyvezennymi  iz  zamorskih  stran  bogatstvami.
Mnogo   dnej   pohazhivali   vokrug   da  okolo  shelihovskih  stroenij,
vysmatrivaya i nabirayas' hrabrosti.  I kak  raz  cherez  dva  dnya  posle
razmolvki   morehoda  s  kompanionami  storozha  usad'by  privolokli  k
SHelihovu rano utrom neskol'kih izryadno pobityh muzykantov gubernatora.
Ih pojmali s polichnym v nochnoj chas,  kogda oni podkapyvalis' pod steny
kladovoj, zavalennoj mehami.
     Grigorij Ivanovich  sidel  za  stolom v gostevoj trapeznoj,  samoj
bol'shoj  komnate  doma,  pestro   ukrashennoj   zamorskimi   privoznymi
dikovinkami,  i  hlebal  navaristye  shchi s kashej,  zapravlyayas',  kak on
govoril,  na dnevnuyu vahtu - rabochij den' ot zari do zari,  a to i  do
polunochi,  esli  dnya ne hvatalo.  El on po usvoennoj v stranstvovaniyah
privychke mnogo, no ne chasto - dva raza, a to i raz v den'. "Neohota za
stolom  zhizn'  proedat',  -  primiritel'no  otvodil  on upreki Natal'i
Alekseevny,  stremivshejsya vkusnymi blyudami - emu ona  vsegda  gotovila
sama - uderzhat' ego za stolom podol'she.
     - Tyaten'ka,  lyudej,  chto po  gorodu  s  dudkami  hodyat,  ambarnye
privolokli,  - vorvalis' v komnatu docheri SHelihova Anen'ka i Katen'ka.
- Strast' smotret' kakie - bitye,  v gryazishche  vyvalyannye,  a  v  rukah
skripicy  derzhat  i  dudki  takie  zhe,  kak  na  grudi nashity,  tol'ko
chernye...  U odnogo, chernyavyj i krasivyj soboj, pod glazom sinyachishche...
Uh,  prosto zhal' ego! - s ogorcheniem vyrvalos' u starshej Anen'ki. - Ty
prikazhi ih ne bit' i otpustit'.
     - CHto priklyuchilos'?  Kogo priveli? S dudkami, govorish'? F-fu, vot
ne bylo pechali, tak cherti nakachali! - obespokoeno otorvalsya SHelihov ot
shchej.  - Ty ne egozis',  Anka,  chto bitye...  A kogo zhe bit'-to, kak ne
shpynej?  Skazhite tam,  chtob pred menya  dostavili,  i  sami...  br-rys'
otsyuda!
     - Tyatya,  ty skazhi tol'ko,  chtob ih zdes'  ne  bili,  ne  nado!  -
nastojchivo  kinula  starshaya  - Annushka,  unosyas' peredat' rasporyazhenie
Grigoriya Ivanovicha. - Mamen'ka... - prositel'no vzglyanula ona, ischezaya
v dveryah, na Natal'yu Alekseevnu.
     - Ladno,  hlebom-sol'yu  vstretim,  -  usmeshlivo  motnula  golovoj
Natal'ya Alekseevna.  - V tebya,  Grishata,  dochki - ne terpyat izgal'stva
nad lyud'mi... Da ty esh', hlebaj shchi-to, gubernatoru takih ne edat'!
     - Neskladnoe   delo   poluchilos',   a  mozhet,  dobryj  sluchaj,  -
neopredelenno  i  nedovol'no  proburchal  SHelihov.  -  Syt  po   gorlo,
Natashen'ka,  hochu i na zakusku vzglyanut'...  Vhodite,  vhodite, tashchite
rybeshek!  - kriknul on,  uslyhav za dveryami golosa  lyudej  i  serditye
okriki na nih ambarnoj strazhi.
     - V policiyu otpravit' ili zaprosto v sheyu  naklast'  i  za  vorota
vybit'?   -   kosyas'  na  hozyaina,  sprashivali  storozha,  vozbuzhdennye
soprotivleniem nezadachlivyh vorov.
     - S  policiej  hlopot ne oberesh'sya,  - v razdum'e skazal SHelihov,
oglyadyvaya   oborvannyh,   izmazannyh   glinoj   muzykantov,    berezhno
prizhimavshih  k  grudi  chudom  ucelevshie v pylu draki flejty,  fagoty i
skripki.  - Gubernatorskie molodchiki!  Horoshi!..  Za svoe,  vish',  kak
derzhatsya, a na chuzhoe zaryatsya! - usmehnulsya Grigorij Ivanovich.
     - Eshche by! - s gorech'yu, no smelo otozvalsya Cyganenok. - Razbej mne
vashi muzhiki etu shtuchku - kremonskaya,  Amatiya,  ej i vpryam' ceny net, -
general s moih kostej myaso spustit!  Instrumentami-to on  bol'she,  chem
nami,  hvalitsya.  A tak kak my vot dva dnya uzhe ne zhravshi,  to tut hot'
kuda polezesh'!..
     SHelihov posmotrel na nego i vstal iz-za stola.
     - Ladno! YA sam obormotov generalu dostavlyu, - skazal on. V golove
morehoda mel'knula neyasnaya mysl' obernut' etot nechayannyj sluchaj v svoyu
pol'zu.  - A poka svedite v  lyudskuyu  da  nakormite  horoshen'ko...  za
sberezhenie general'skogo dobra... - snova usmehnulsya on.
     - I vpryam',  gospodin kupec,  po-lyudski  rassudili,  -  poveselel
Cyganenok.  -  Ne  vyderzhat'  nam  porki  general'skoj,  ezheli  shchec ne
pohlebaem i kashej puza ne nab'em...  |h,  i sygraem zhe i splyashem my na
posledyah,  kak  pod  knut  lozhit'sya!  -  podmignul  on popavshim v bedu
tovarishcham.
     - Idi  uzh,  idi,  nabivaj bryuho,  - prosipel storozh,  berya ego za
rukav. - Glyadi tol'ko, chtob ne lopnulo, kak pridetsya otvet derzhat'.
     Docheri SHelihova   probralis'   snova   v   komnatu  i,  bezmolvno
pritaivshis'   za   spinami   lyudej,   s   lyubopytstvom    razglyadyvali
gubernatorskih  muzykantov,  o  prodelkah  kotoryh  po gorodu nosilis'
zazornye sluhi.
     Anyuta s   zastyvshej   v   glazah   slezkoj   ogorcheniya,  sozhaleya,
vglyadyvalas' v izurodovannoe podglaznym sinyakom krasivoe i smeloe lico
Cyganenka.  Smeshlivaya Katen'ka, vzglyanuv na skosobochennyj rot izbitogo
muzykanta, podmigivavshego ej, ne vyderzhala i prysnula ot smeha.
     - Ubirajtes'  otsyuda!  -  kriknul  Grigorij Ivanovich,  uslyshav ih
goroshkom prosypavshijsya smeh. - Vzaperti derzhat' budu nesluh'yanyh!..
     Ambarnye storozha ponyali razgnevannyj vykrik hozyaina kak pooshchrenie
k tumakam.  S pospeshnoj retivost'yu, obozlennye nedavnim soprotivleniem
zaderzhannyh pri podkope ambara,  oni mgnovenno vytolkali muzykantov za
dveri komnaty,  eshche mgnovenie - i na krutoj  lesenke,  spuskavshejsya  v
lyudskuyu,  poslyshalis'  priglushennye  golosa  storozhej  i  grohot  tel,
skatyvavshihsya po stupen'kam lestnicy.
     SHelihov rashohotalsya,  no,  zametiv  nedovol'noe  i nedoumevayushchee
lico Natal'i Alekseevny,  oborval smeh i nespokojno zahodil iz ugla  v
ugol po komnate, poglyadyvaya na zhenu kak by v ozhidanii pomoshchi.
     A spustya nebol'shoe vremya iz lyudskoj v hozyajskie komnaty  doleteli
pechal'nye zvuki skripki YAshki Cyganenka.  Schastlivaya dogadka podskazala
Cyganenku vdohnovennuyu improvizaciyu na  golos  lyubimoj  pesni  hozyaina
ambarov,   sovpadavshuyu   s   sobstvennym   predchuvstviem  zlopoluchnogo
muzykanta ob ozhidayushchej ego s tovarishchami sud'be.
                    Ne shumi, mati zelenaya dubravushka,
                    Ne meshaj mne, dobru molodcu, dumu dumati,
                    Kak zautra mne vo dopros idti
                    Pered groznogo sud'yu - samogo carya.
                    .  .  .  .  .  .  .  .  .
                    Ispolat' tebe, detinushka, krest'yanskij syn,
                    CHto umel ty vorovat', umel otvet derzhat',
                    YA za to tebya, detinushka, pozhaluyu
                    Sredi goroda horomami vysokimi,
                    CHto dvumya li stolbami s perekladinoj.
     SHelihov vzdrognul,  posmotrel  na  Natal'yu  Alekseevnu.  Ta  tozhe
slushala i molchala,  sidya za stolom naprotiv.  Po licu ee  bezhala  ten'
pechali. Grigorij Ivanovich ne vyderzhal, skazal:
     - Uzh i sam ne  pridumayu,  kak  s  varnakami  byt'!..  Spustis'  v
lyudskuyu, Natashen'ka, skazhi, sygrali by chego poveselee...
     Natal'ya Alekseevna  vyshla  i  nadolgo  zaderzhalas'  v   zamolkshej
lyudskoj,  a  chut'  vernulas',  iz-pod kleti poneslis' veselye golosa i
topot nog v plyaske pod uharskij napev hodovoj varnackoj nesni:
                    Sobralosya nas, usov,
                    Polna hata molodcov...
                                    Mnogo!
                    Aj da usy, aj da usy,
                    Usy, usy, usy, razvalisty usy!

                    Nam hozyain pobozhilsya:
                    "Ni kopejki deneg net!"
                                   Vret on!
                    Aj da usy, aj da usy...
                    Vperedi sidit usishche,
                    Atamanishche.
                                    Vot on!
                    Aj da usy, aj da usy...

                    K nam hozyain idet,
                    Vykupnoj polshtof neset -
                                     vyp'em!
                    Aj da usy, aj da usy,
                    Usy, usy, usy, razvalisty usy!
     - Nu i usy!  - zahohotal morehod.  - Poshli im,  hozyayushka,  vodki.
Puskaj hlebnut, oglodki besschastnye, pered...
     - ...proshcheniem! - reshitel'no zakonchila Natal'ya Alekseevna.
     - Kakim takim proshcheniem?  - voprositel'no  posmotrel  SHelihov  na
zhenu.  - Net ih viny peredo mnoyu,  mozhet, ya pered nimi vinovatym budu,
da nichego ne podelaesh', uzh bol'no-to okaziya podhodyashchaya...
     I tut  zhe,  volnuyas'  i spesha,  Grigorij Ivanovich izlozhil Natal'e
Alekseevne voznikshij v ego golove riskovannyj  po  svoim  posledstviyam
plan:   otpustit'   muzykantov,   a  ih  skripki  i  flejty  dostavit'
gubernatoru samolichno,  chtoby sniskat' etim ego raspolozhenie, peredat'
davno  zagotovlennuyu  zapisku  o  plavanii  v  Ameriku  i  poprosit' o
podderzhke v spore s kompanionami.
     - "Gde  podobral moi skripki,  pri kakom takom sluchae?" - sprosit
tebya gubernator,  - trezvo podoshla k takoj nelepoj mysli muzha  Natal'ya
Alekseevna.  - YAkobij-to znaet,  komu kakaya skripica vydana,  i nachnet
porot'...
     - A mne na porotom guzne ne sidet',  - vyalo, bol'she iz upryamstva,
otstaival SHelihov svoyu zateyu.
     - Net,  ne goditsya... Podumaj-ka, na chto ty syadesh', sam ezheli, ne
daj bog,  pod knut ugodish'...  Davno li  slavnogo  morehoda  i  pervoj
gil'dii  kupca  Bechevina tut zhe v Irkutske gubernator Treskin v tyur'mu
posadil da i do smerti zabil?..
     SHelihov i   sam  ponimal,  chto  pridumannyj  im  sposob  sniskat'
raspolozhenie general-gubernatora  dlya  svoih  morehodcheskih  interesov
somnitelen,  a  dlya  popavshih v ego ruki neschastnyh muzykantov slishkom
zhestok.  V gody bylyh skitanij SHelihov ne raz vynuzhdalsya dobyvat' sebe
kusok hleba vorovstvom,  i ob etom on nikogda ne zabyval.  "No ezheli ya
upushchu takoj  sluchaj  zavoevat'  na  svoyu  storonu  gubernatora  -  vse
propalo.  A sluchaj,  - teryalsya v razmyshleniyah SHelihov,  - est' sluchaj,
ego za den'gi ne kupish'".
     - Postoj!  Nashel, dumaetsya, dorozhku, Natashen'ka, - ozhivilsya on. -
Tol'ko mirom s lyud'mi etu dorozhku obgovorit' nadobno...  V tochku vse i
vyjdet! Zovi oglodkov syuda, Natashen'ka, vseh do odnogo!..
     S takim licom Grigorij Ivanovich  -  Natal'ya  Alekseevna  navsegda
zapomnila eto - vyhodil na prostory okeana iz labirinta uzkih prolivov
i prohodov Aleutskih ostrovov.
     - CHto  s  lyud'mi  v  soglasii  nadumaesh',  na to i ya soglasna,  -
poveselela  i  Natal'ya  Alekseevna,  napravlyayas'  zvat'   arestovannyh
muzykantov k hozyainu.
     SHelihov s narochitoj surovost'yu oglyadyval lyudej, robko vhodivshih v
komnatu. Zaderzhav vzglyad na blednom lice YAshki Cyganenka, skazal:
     - Vizhu, vy dopodlinnye usy i na us sumeete namotat' moyu skazku...
SHli  vy,  znachit,  cherez Hmel'niki priangarskoj dorozhen'koj.  Dlya chego
popali v hudoe mesto - ne znayu i znat' ne zhelayu.  Tol'ko shli vy i shli,
i napali na vas lihie lyudi.  Nu, kak voditsya, obsharili, deneg ne nashli
- otobrali skripicy i zhalejki vashi, kak vy ni plakalis'... Zapomnili?
     - Vse zapomnili! - ne smushchayas' neponyatnoj ponachalu rech'yu hozyaina,
bodro otvetil YAshka Cyganenok, v nadezhde, chto konec ee neset izbavlen'e
ot knuta na kobyle.
     - Net,  ne vse!  Eshche tverzhe zapomnite,  - prodolzhal SHelihov,  chto
poslal  vam  navstrechu  Isus  milostivyj  kupca.  Skazhem,  eto byl ya s
lyud'mi,  koi vam pod moim ambarom v holku naklali. Vy ko mne s krikom:
vyruchaj,  mol,  lihie  lyudi  zabrali  gubernatorskie  skripicy  i  nas
obideli...  Nu,  ya pograblennoe u shpynej otobral,  a vam po sheyam  dal,
chtob poskorej domoj begli i v Hmel'nikah zabavy sebe ne iskali...
     - A skripki? - tosklivo sprosil Cyganenok.
     - Skripki  u  kupca  ostalis'.  Kupcu k ego prevoshoditel'stvu za
vsyakuyu cenu popast' nadobno,  a dlya chego - ne vashego uma eto delo. Vot
ya  k  ego prevoshoditel'stvu so skripicami i doberus',  i muzyki vashi,
kak obeshchalsya,  v celosti ego prevoshoditel'stvu dostavlyu... Urazumeli,
k chemu skazka klonitsya?
     - Ezheli inache nel'zya,  i  na  tom  spasibo!  -  krivo  usmehnulsya
otchayannyj  YAshka,  soobrazhaya,  ne  udastsya li vytyanut' eshche kakoe-nibud'
poslablenie iz kupecheskogo  userdiya  vysluzhit'sya  pered  gubernatorom.
YAshka,  konechno,  ne  mog  znat',  kak  mnogo  interesov bylo svyazano u
SHelihova s nadezhdoj styazhat' svoej "skazkoj" blagosklonnost' YAkobiya, ne
zhelavshego  dopuskat'  pered  svoi  ochi  nikogo  iz  irkutyan,  poka  ne
zakonchitsya "nuzhnaya" vojna.
     - CHem nedovolen? - hmuro sprosil SHelihov. - Ali tem, chto za ambar
knuta otvedat' izbavlyayu?
     - Za   samovol'nuyu  progulku  v  Hmel'niki  berezovoj  kashi  tozhe
naglotaemsya,  gor'kaya  ona!  -  chut'  slyshno  proronil  Cyganenok  pod
serditye  okriki  tovarishchej,  dovol'nyh  uzhe  i  tem,  chto  hozyain  ne
vspominal vorovskogo dela pod ambarom.
     - Rozgi?  |to eshche deshevo otdelaesh'sya,  rozgami vas,  podi, kazhdyj
den' za muzyku derut...  YA ne  prinuzhdayu,  sami  vybirajte:  skazku  o
Hmel'nikah ali pravdu pro podkop v ambare?..
     SHelihov byl  iskrenen  v   zhelanii   ne   dopustit'   zlopoluchnyh
muzykantov  do  tyazhelogo  nakazaniya knutom,  kotoroe pri beshenom nrave
YAkobiya dlya mnogih moglo by zakonchit'sya smert'yu.
     Otvodya ot  nih  neizbezhnoe  tyazheloe  nakazanie  za  pokushenie  na
kupecheskuyu  sobstvennost',  SHelihov  tem  bolee  schital  sebya   vprave
ispol'zovat'   ih   zloe   namerenie  kak  stupen'ku,  chtoby  vojti  v
raspolozhenie  gubernatora  i  zashchitit'  etu  samuyu  sobstvennost'   ot
pokushenij  bolee sil'nyh grabitelej.  A rozgi - rozog on i sam otvedal
nemalo na zare svoej yunosti. V to zhestokoe i gruboe vremya knutobojstva
v  rastyazhku na kobyle,  vyryvaniya nozdrej i palochnogo bit'ya s progonom
skvoz' stroj rozgi kazalis' takoj legkoj meroj nakazaniya,  chto ih i  v
raschet ne prinimali v ser'eznyh sluchayah zhizni.
     SHelihov ne  schel   nuzhnym   raz座asnyat'   prepodannuyu   "oglodkam"
filosofiyu  rozog,  no  muzykanty  i  tak vse ponyali bez dal'nih slov i
povalilis' morehodu v nogi.
     - Nagradi  tebya  gospod'  za  dobrodetel'  tvoyu,  gospodin kupec.
Poshli,  vsemilostivyj, zdorov'ica hozyajke i detushkam tvoim, a ya vek za
tebya  boga molit' budu!  - lepetal,  glotaya slezy,  suhoj i smorshchennyj
fagotist Eremka.  Lipkaya toshnota i teper' podstupala k ego  gorlu  pri
odnoj tol'ko mysli ob ozhidavshem ih knute.
     - Nu-nu,  idite,  usy oborvannye,  da opyat' o chej-nibud' ambar ne
zacepites'.  Pospeshajte,  predupredite Rep'e svoe,  nachal'nika vashego,
chtoby umel otvet-to derzhat',  kogda ya skripicy ego  prevoshoditel'stvu
predstavlyu... Pospeshajte, a ya sledom za vami pribudu!..



     Kogda SHelihov   s   kremonskoj   skripkoj  v  rukah  -  ostal'nye
instrumenty  on  ostavil  za  dver'yu  -  voshel   v   polutemnuyu   zalu
gubernatorskogo   doma,  on  ne  srazu  razglyadel  v  napolnyavshih  ego
sumerkah, gde sidelo nepristupnoe irkutskoe bozhestvo.
     YAkobij, etot   vysohshij  do  podobiya  egipetskoj  mumii  chelovek,
obryazhennyj v rozovyj kamzol  staromodnogo  pokroya,  sidel  v  glubokom
kresle spinoj k dveri.  Nogi starika v tupyh tuflyah,  s perlamutrovymi
pryazhkami,  lezhali na reshetke kamina. Tut zhe za kreslom stoyal i Rebbia.
V  vycvetshih,  tusklyh glazah gubernatora blesnula iskra lyubopytstva i
udivleniya, kogda on uvidel v rukah SHelihova prekrasnuyu skripku.
     - |j, kto propustil ko mne etogo cheloveka? - kriknul YAkobij i, ne
ozhidaya otveta, skazal kapel'mejsteru: - Rebbia, poglyadi na skripku, ne
kazhetsya li tebe, chto ona shodstvenna...
     - Kakoj u vas glaz,  eccelenze,*  kto  by,  krome  vas,  mog  eto
uvidet',  ne  vzyav  skripki  v ruki,  - mgnovenno otozvalsya Rebbia.  -
|to...  eto nasha,  Niccolo Amati...  Dostojnejshij kommersant  poistine
chudom spas ee... (* Vashe prevoshoditel'stvo.)
     Trepeshchushchij sin'or Rebbia povtoril izumlennomu general-gubernatoru
skazku   o  spasenii  skripki  v  Hmel'nikah.  Zlopoluchnye  muzykanty,
otpushchennye domoj bez instrumentov chasa za dva  do  vizita  SHelihova  k
gubernatoru,  vynuzhdeny  byli  predpochest'  vymysel  o  priklyuchenii  v
Hmel'nikah pravde o podkope pod ambar:  legche vybrat' rozgi,  chem lech'
pod  knut.  Takim obrazom,  maestro Rebbia uzhe byl predvaren o prihode
SHelihova.
     Uzhasnuvshis' odnoj  tol'ko  mysli,  chem  grozila by emu v glubinah
Sibiri  pri  bespredel'noj  vlasti   i   samodurstve   YAkobiya   gibel'
dragocennoj  skripki,  sin'or  Rebbia  srazu  sdelal vid,  chto poveril
muzykantam.  On znal,  chto oni proveli noch' vne doma,  vse pohodilo na
pravdu  -  i  potomu  pochti  bez soprotivleniya prinyal zhelanie SHelihova
samolichno vernut' skripku vladel'cu orkestra,  potaenno provedya ego  v
zalu, gde YAkobij imel privychku posle obeda dremat' u kamina.
     V pylu uzhe  sobstvennoj  samozashchity  sin'or  Rebbia,  na  kotorom
lezhala   obyazannost'   ne  tol'ko  obucheniya  muzyke,  no  i  nakazaniya
krepostnyh skripachej i flejtistov za prostupki,  zavralsya i neozhidanno
dlya samogo sebya oblegchil ih uchast'.
     - YA prikazal dat' im po pyat'desyat rozog,  - zaklyuchil svoj putanyj
rasskaz Rebbia.  - A etomu zingarello...* YAshke,  vse sto,  chtoby znal,
chto violino Amati nel'zya vynosit' iz domu! (* Cyganenku.)
     Na samom  dele  maestro  v  etot raz byl tak napugan vozmozhnost'yu
raskrytiya sushchestvovavshego mezhdu nim i muzykantami sgovora, chto emu i v
golovu  ne  prihodilo  rozgami  ot sebya dovesti do otchayaniya eti dazhe v
svoem bespravii strashnye i neponyatnye dushi.
     - Malo!..  Mirvolish'  negodnikam...  Dobav'  ot  menya vsem eshche po
pyat'desyat,  YAshke - sto!  - ispravil YAkobij,  kak zabotlivyj hozyain, ne
ponravivshuyusya emu "snishoditel'nost'" Rebbia.  - Ta-ak...  - prodolzhal
on,  - vinovnye nakazany,  dostojnyj zasluzhivaet  nagrady...  Provodi,
Rebbia,  kupca  v kancelyariyu,  prikazhi vydat' emu...  sto rublej za...
za...  - YAkobij zatrudnilsya  vydumat'  predlog  rashodovaniya  kazennyh
deneg. - Oni sami pridumayut za chto!..
     - Vashe  prevoshoditel'stvo...  -   opeshil   SHelihov   ot   takogo
neozhidannogo i smehotvornogo oborota gubernatorskoj audiencii.
     Rozgi, pod kotorye on podvel lyudej, ego ne smushchali. Razve ne huzhe
bylo by,  esli by on ih, pojmannyh s polichnym pod ambarom, dostavil so
vsemi etimi skripicami i  zhalejkami  v  policiyu?  Za  vorovskoe  delo,
kladushchee pyatno na ego imya,  general by ih knutom obodral.  Rozgi - eto
poblazhka,  za nee blagodarit' dolzhny. Ne ob etom trevozhilsya SHelihov: v
pridumannoj  im  hitroj  i  tonkoj  igre  on  vdrug  pochuvstvoval sebya
postradavshej storonoj.
     Denezhnaya podachka  srazu  obeskurazhila  SHelihova.  On  vpervye tak
yavstvenno  oshchutil,  skol'ko  zhe  vel'mozhnogo  ravnodushiya,  tuposti   i
prenebrezheniya  predstoit  emu  preodolet',  chtoby  dovesti do soznaniya
sil'nyh mira vse znachenie ego otkrytij,  vyvodyashchih rodinu na  prostory
Tihogo  okeana.  "Nichego YAkobiya svoej volej dlya Ameriki ne sdelaet,  -
podumal SHelihov, - razve chto s Peterburgom perepisku zateet - i na nom
spasibo skazhesh'... Nado tol'ko uzelok emu v pamyati zavyazat'".
     - Vashe vysokoprevoshoditel'stvo,  - nagrazhdaya  gubernatora  bolee
vysokim  titulovaniem,  prodolzhal SHelihov uzhe tol'ko radi togo,  chtoby
zavyazat' hotya by etot uzelok v gubernatorskoj pamyati,  - za  chto  menya
den'gami  obizhaete?  Skripku  ya  otbil,  znayuchi,  kak  vy blagorodnymi
instrumentami dorozhite i  v  ograzhdenie  imeni  vashego  ot  naprasnogo
zuboskal'stva kupcov-peresmeshnikov...  vrode Golikova, Lebedeva i inyh
prochih...  Dovol'no i  togo,  chto  oni  "nuzhnuyu"  vojnu  pridumali!  -
zapustil Grigorij Ivanovich otravlennuyu strelu v svoih protivnikov.
     - Gm...  - burknul YAkobij,  dav ponyat' etim SHelihovu,  chto strela
zasela  v  gubernatorskoj  pamyati.  - CHto zh,  i do sih por uporstvuyut,
duraki?
     - I drugim durakam primer podayut! - v ton podskazal SHelihov. - Da
i lyudej,  vypolnivshih prikazanie vashego prevoshoditel'stva, chem tol'ko
ne  donimayut...  k  primeru,  i mne tugo ot nih prihoditsya - kabal'nym
dogovorom zadavili...
     - Obratis'   v  sovestnyj  sud.  YA  dam  ukazanie,  -  sovsem  uzh
blagosklonno otozvalsya YAkobij. - YA ne dopushchu nespravedlivosti.
     - Ne  ostav'te,  vashe  prevoshoditel'stvo,  milostivym vnimaniem.
Stokrat  za  skripicu  otblagodarennym  sochtu  sebya  i...  -   SHelihov
zapnulsya,  podumav,  ne  slishkom  li  mnogo  udachi  on  zhdet ot takogo
schastlivogo povorota zatyanuvshejsya audiencii,  no tut zhe reshil:  raz  s
meli  soshel  -  plyt' do konca.  - I donesenie razreshite predstavit' o
plavanii moem i otkrytii Slavorossii...
     - Kakoj takoj Slavorossii?  Ne nado... Billings kazhdyj god delaet
otkrytiya, a nachnut v arhivah kopat'sya, otkrytiya ego stoletnyuyu davnost'
imeyut:  Dezhnev  proshel,  Staduhin  sidel,  SHalaurov  videl,  Levashev i
Krenicyn opisali. Ne sochtesh' kolumbov rossijskih, koi v Velikom okeane
zemel' nevedomyh iskali! Gde ty svoyu Slavorossiyu nashel?
     - Vinovat, vashe prevoshoditel'stvo, obmolvilsya... Promezh domashnih
svoih  tak  nazyvayu  ya  otkrytye  mnoj  i  v  poddanstvo derzhave nashej
privedennye amerikanskie Rossijskoj imperii novye vladeniya.
     Neobyknovennoe zayavlenie   kupca,  sdelannoe  golosom  krepkim  i
uverennym,  pokazalos'  YAkobiyu  derzkim.  Blagosklonnost'  ego  nachala
ubyvat'. YAkobij smutno pripominal, chto pravitel' gubernskoj kancelyarii
Selivonov,  delec i  umnica,  pytalsya  zanyat'  ego  vremya  vydumkoj  o
kakom-to promyshlennike, kotoryj v poiskah morskih zhivotnyh naskochil na
nevedomuyu zemlyu i nahal'no nazval ee Amerikoj. A komu ne izvestno, chto
Amerika  trista  let  nazad  otkryta  Kolumbom.  Uzh  ne  etot li samyj
vral'...
     - Ty  chem  torguesh'  i  kak  tebya  zvat'-to?  -  sprosil  YAkobij,
spohvativshis',  chto on sovershenno ne predstavlyaet  sebe,  kakaya  ptica
stoit pered nim.
     - CHem pridetsya,  vashe  prevoshoditel'stvo,  a  imya  mne  Grigorij
Ivanov, syn SHelihov...
     - CHto zhe tebya,  Grigorij Ivanov,  ot labazov otorvalo i v more na
etakoe otkrytie brosilo?
     - Vechno dostojnoj pamyati pervogo imperatora Petra Velikogo kovsh s
gerbami   zolochenymi,   zhalovannyj   dedu   moemu   Grigoriyu   Lukichu,
Belgorodskoj zaseki zatinnomu strel'cu,  za  zaslugi  gosudarstvennye.
Ded  holsty  domotkanye  luchshej dobroty na okrylenie Azovskoj flotilii
postavlyal.  Sluzhba otechestvu beschinovnyh predkov moih i menya vozbudila
byt' podrazhatelem predkam svoim, pokazat' otechestvu moe userdie...
     V slovah i golose SHelihova  uho  YAkobiya  ulovilo  predosterezhenie
protiv  prenebrezhitel'nogo otnosheniya k sdelannym zayavleniyam.  V starom
avantyuriste,  ne raz v poiskah schast'ya menyavshem svoih  hozyaev,  inogda
prosypalos' zhelanie natyanut' na sebya lohmot'ya rycarskih chuvstv.
     YAkobij pokusal guby, nasupilsya.
     - Pohval'no  chest'yu  predkov  dorozhit'.  Odnako  ya  ustal s toboj
razgovorivshis', - proshamkal on, davaya ponyat', chto audienciya konchilas'.
- Stupaj, milyj chelovek. Zavtra yavis' k pravitelyu del moih Selivonovu,
rasskazhi emu pro dela svoi i pro etu...  eh,  zabyl! I v kakih svyatcah
zemlice  svoej  chelovek  imya otkopal?  - uzhe nedovol'no burchal YAkobij,
vozvrashchayas' k prervannoj dremote. - Selivon... dolozhit...
     - Ne  derzayu bolee trudit' osobu vashego vysokoprevoshoditel'stva!
- otklanyalsya SHelihov,  snova preuvelichitel'no tituluya  gubernatora,  i
sunul  pri  vyhode  v ruku Rebbia prilichnuyu po nominalu blednoro-zovuyu
assignaciyu.  - S lyud'mi polegche, gospodin Rep'ya. Mne, pravo, sovestno,
chto ya ih korobochkoj etoj pod rozgi podvel...
     - Korobochka nosit  imya  Amati!  -  razvel  rukami  Rebbia.  -  Ne
izvol'te bespokoit'sya,  gospodin SHelihov,  poseku...  miloserdno,  bez
zanoz  vstanut!  -  predupreditel'no  raspahnul  maestro  dver'  pered
morehodom.

                           Glava chetvertaya



     Pravitel' del   irkutskogo   i  kolyvanskogo  general-gubernatora
Mihail   Ivanovich   Selivonov,    fakticheskij    hozyain    territorii,
prevoshodivshej  po  krajnej  mere  vdvoe  lyuboe  iz zapadnoevropejskih
gosudarstv, vstretil kupca-morehoda privetlivo i vyzhidatel'no.
     - SHelihov,  Grigorij Ivanov,  ryl'skoj kupec i morskih Vostochnogo
okeana voyazhirov kompanion,  - otrekomendovalsya SHelihov.  V oficial'nyh
vstrechah i dokumentah on vsegda derzhalsya etogo slozhnogo i prostrannogo
zvaniya. Ono ne tol'ko ukazyvalo na proishozhdenie kupca, no i zaklyuchalo
tajnoe  namerenie  morehoda  postavit'  sebya  etim pod pokrovitel'stvo
chudotvornoj ikony Ryl'skoj bozh'ej materi.
     - Aa-a! Slyhival o takom i davno zhdal sluchaya poznakomit'sya, chtoby
ot samogo provedat' o prohozhdenii Vostochnogo okeana, yako Moisej po dnu
Krasnogo morya peshehodyashcha!  CHem, vashe... - zapnulsya Selivonov, ne zhelaya
skazat'   obychnoe,   kupecheskomu    zvaniyu    prilichestvuyushchee    slovo
"stepenstvo",  -  chem,  vashe  zdorov'e,  -  ulybnulsya on,  - mogu byt'
polezen moreplavatelyu v kancelyarii igemona?
     Skazal eto Selivonov dobrodushno,  dazhe druzheski, kak by priglashaya
posetitelya k otkrovennosti i doveriyu.
     Selivonov byl  izvesten  kak plamennyj patriot rodiny i zolotogo,
po ego vyrazheniyu, dna etoj rodiny - Sibiri. Po strastnoj privyazannosti
k  svoemu neustroennomu krayu,  stol' nuzhdayushchemusya v lyubyashchih ego lyudyah,
Selivonov otkazalsya pokinut' Sibir',  kogda ego blagodetel' i uchitel',
predshestvennik  YAkobiya  na  postu  irkutskogo gubernatora,  vydayushchijsya
russkij geograf Fedor Ivanovich Sojmonov byl vytrebovan Ekaterinoj II v
stolicu senatorom i sovetchikom po sibirskim delam.
     - Zdes',  na meste,  ya budu poleznee  vashemu  prevoshoditel'stvu.
Vo-vremya  donesu  i  spravku bez licepriyatiya podam,  - tverdo otklonil
Selivonov nastoyaniya svoego blagodetelya,  celuya  ruku  devyanostoletnego
starca, kotorogo vyehal provozhat' do perevala cherez Ural'skij hrebet.
     Selivonov dosluzhilsya do nemalovazhnogo  v  Sibiri  china  statskogo
sovetnika. Pri Sojmonove Selivonov, v interesah rodnogo kraya, pereehal
iz Tobol'ska v Irkutsk i prodolzhal zdes' sluzhbu "pod YAkobiem".  YAkobiya
on   schital   samodurom   i  znal,  chto  tot  davno  uzhe  okostenel  v
vospominaniyah o svoej molodosti pri dvore Anny Ivanovny.  Blesku etogo
dvora  YAkobij sposobstvoval kak sobstvennym "ital'yanskim" orkestrom iz
russkih   krepostnyh,   tak   i   revnostnym   ispolneniem   dolzhnosti
ceremonijmejstera  v  teh  grubyh  i nemecki bezvkusnyh prazdnestvah i
razvlecheniyah,  kotorym predavalis' carica i ee favorit Biron.  YAkobij,
izbavivshis'  pri  Selivonove  ot neposil'nogo dlya sebya truda vnikat' v
bespokojnye  dela  ogromnogo  kraya,  tak  uverilsya  v  velikom  ume  i
predannosti   svoego   pravitelya   del,   chto   podpisyval  podavaemye
Selivonovym bumagi ne chitaya. Kapriznichal redko i tol'ko v teh sluchayah,
esli ego "otryvali ot dela".  A delo u YAkobiya bylo odno-edinstvennoe -
repeticii orkestra,  kogda  on,  derzha  smychok  derevyannymi  pal'cami,
pilikal  na  skripke,  pytayas'  pod  l'stivye vosklicaniya vertevshegosya
okolo nego maestro Rebbia peredat' muzykantam vozdushnuyu myagkost' osobo
nravivshejsya  fioritury.*  (* Slozhnye ornamental'nye ukrasheniya melodii,
obyazatel'nye v muzyke XVIII veka)
     - CHem  zhe ya,  Grigorij Ivanovich,  v nuzhde tvoej posobit' mogu?  -
sprosil Selivonov, vyslushav s interesom prostrannyj rasskaz SHelihova i
o plavanii v Ameriku,  i o vyvezennom ottuda bogatstve,  i o ssore pri
delezhe promysla  s  kompanionami.  Morehod  ne  preminul  raspisat'  i
perspektivy, raskryvavshiesya pered Rossiej i v osobennosti Sibir'yu.
     - Primorskoj stranoj stanet nasha Sibir',  nad samym bol'shim morem
vselennoj! - ubezhdenno zaklyuchil SHelihov svoj rasskaz.
     - Ispolat',  vashe zdorov'e!  Togda  i  ty  k  korolyam  v  kumov'ya
vlezesh',   goloj   rukoj  tebya  ne  voz'mesh',  -  usmeshlivo  otozvalsya
Selivonov.  -  Vykladyvaj  do  konca  nachistotu,  ko  mne  za   kakoj,
nadobnost'yu prishel, Grigorij Ivanovich?
     - Tokmo  do  prestola  s  obidoyu  moej   pomogite   dojti,   psov
kompanionov moih ujmite...  Mne sroka ne ostalos': kak vskroetsya Lena,
bespremenno,  poka ya delu hozyain, v Ohotske dolzhen byt' - "Svyatitelej"
za more s pripasami vyryadit', chtob lyudej, na Kyhtake mnoj ostavlennyh,
ot gibeli izbavit',  a tam...  tam vidno budet,  -  skazal  SHelihov  i
postavil  na  stol  izryadnyj  paket,  zavernutyj v kozhu i perevyazannyj
bechevoj.
     - |to chto?  Zachem pospeshaesh'?  - nahmurilsya Selivonov, dumaya, chto
SHelihov,  po kupecheskomu obyknoveniyu,  podnosit emu avansom  "posuly",
obshcheprinyatye v snosheniyah delovyh lyudej s vlast'yu.
     - Edinstvennoe dostoyanie,  koemu ya hozyain,  chem dolzhen  lyubeznomu
moemu otechestvu i chego nikogda spolna onomu zaplatit' ne mogu... Zdes'
vse, Mihail Ivanovich! - perevel duh SHelihov, ukoryaya sebya za to, chto po
sovetu Natal'i Alekseevny,  vstrechavshej Selivonova v dome deda, prishel
k bol'shomu chinovniku s pustymi rukami. - Vot vse, chto ya priobrel v sem
puteshestvii, kakie zamechaniya uchinil i sdelal rasporyazheniya...
     Surovost' s lica Selivonova soshla,  on vnimatel'no  posmotrel  na
smushchennogo  morehoda  i  s interesom nachal razbirat' pachku dokumentov,
chitaya vsluh:
     - "ZHurnal  plavaniya"...  "Karta  plavaniya"...  "Plan ostrovam"...
"Plan krepostyam"...  "Nastavlenie po otbytii moem za  obshchej  nuzhdoj  v
Ohotskij  port  ostavlennomu  so  vlast'yu hozyaina nad vsemi treh sudov
kompanii  nashej  rossijskimi  lyud'mi  glavnomu  pravitelyu  Konstantinu
Alekseevichu  Samojlovu"...  "Zapiska,  kakogo  rodu plan byt' dolzhen v
rassuzhdenii torgovli s  anglichanami"...  -  Tut  pravitel'  kancelyarii
tonko  usmehnulsya:  - Zdorovo vonzil:  "daby drugih nacij poddannye ne
mogli vhodit' v pol'zy, otechestvu nashemu prinadlezhashchie"! Umno delaesh',
Grigorij Ivanovich, chto pisaniem mnogotrudnym ne polenilsya pervorodstvo
nashe na zemle nevedomoj zakrepit'.  Neprelozhnoe svidetel'stvo trudov i
doblesti  rossijskoj potomstvu ostavlyaesh'!  - kryaknul Selivonov.  - Na
nedelyu chteniya hvatit, chtoby vniknut'...
     - Moi  trudy  dovol'no  voznagrazhdeny budut,  kogda iz sego mozhet
posledovat' pol'za obshchestvu!  -  skromno  otozvalsya  SHelihov,  ne  bez
zadnih   myslej   prinyav   takoe  polnoe  i  lestnoe  priznanie  svoih
morehodcheskih zaslug. On ponimal, chto eto pervaya i vazhnejshaya stupen' k
sile, slave i bogatstvu.
     - Dobro,  dobro!  Razberus',  - zaklyuchil Selivonov.  -  Dayu  tebe
rozdyh, chtoby "Svyatitelej" tvoih poskoree otpravit' v Ameriku dlya radi
spaseniya prebyvayushchih tam russkih lyudej.  Nu, a dlya spokojstviya v tvoih
delah,  daby  kompaniony  tebya  bez  tebya ne zhenili na pustoj sume,  -
progovoril on s usmeshkoj,  no vnushitel'no, - podaj sej zhe chas proshenie
sovestnomu  sud'e irkutskomu Petru YAkovlichu Rezanovu.  Prosi razobrat'
tvoe delo chelovekolyubivo i s otvrashcheniem ot ugneteniya.  Do resheniya  zhe
na  ambary s promyslom pechati nalozhim...  Rasporyazhenie na eto ot imeni
ego  prevoshoditel'stva  ya  izgotovlyu.  Budesh'  vpred'  sovetov   moih
derzhat'sya   -  v  Peterburg  tebya  otpravlyu  i  v  lyudi  vyvedu...  Do
svidan'ica, vashe zdorov'e!
     Grigorij Ivanovich   ne   chuvstvoval   pod   nogami  zemli,  kogda
vozvrashchalsya domoj.  V myslyah ego byla Natal'ya Alekseevna,  ee  siyayushchie
radost'yu glaza,  s kotorymi ona budet slushat' ego rasskaz o torzhestve,
dostavlennom   emu   zabavnoj   vydumkoj    o    spasennyh    skripkah
samodura-gubernatora.  "Kto  umen,  vse ugod'ya v nem",  - samodovol'no
dumal SHelihov o sebe,  opravdyvaya postupok, vyzvavshij nasmeshki Natal'i
Alekseevny.  Nepriyatny  zhe mysli o nakazanii,  ponesennom zlopoluchnymi
muzykantami,  kak by oplativshimi svoimi spinami  vmeshatel'stvo  v  ego
delo  Selivonova,  smyagchalis'  somnitel'nym utesheniem gor'koj narodnoj
mudrosti:  ne za to Sen'ku b'yut,  chto krayuhu s容l, a za to, chto ukryt'
vorovstva ne sumel.
     Pechati sovestnogo suda,  nalozhennye na ambary  po  krasnorechivomu
prosheniyu SHelihova o peresmotre kabal'nogo dogovora,  ispugali Golikova
i Lebedeva.  V etom oni usmotreli  prezhde  vsego  utratu  raspolozheniya
vlastej k sebe, a stalo byt', i k svoej dal'nejshej otkupnoj i torgovoj
deyatel'nosti.  Selivonov  v  podpisannom   gubernatorom   rasporyazhenii
obstoyatel'no    ukazal   na   mnogochislennye   narusheniya,   dopushchennye
kompanionami v osnastke i snaryazhenii otpravlennyh  v  plavanie  sudov,
otchego  morehody  "v  poiskah  vygod  otechestvu  i  proslavleniya imeni
rossijskogo ne tokmo dostoyaniem, no i zhivotom svoim poplatilis'".
     - Moshennik  Grishka  pod  sil'nuyu ruku vstal,  togo i glyadi kak by
vovse po miru ne pustil!  -  vozmutilsya  Golikov  i  pervym  poshel  na
ustupki,  vspomniv,  kak ego dyadyushka,  Ivan Ivanovich Golikov,  kurskij
kupec,  zanimavshijsya vinnymi otkupami,  byl osuzhden za zloupotrebleniya
na  ssylku  v  Sibir'.  Pomilovannyj po sluchayu otkrytiya v S.Peterburge
pamyatnika Petru I, on dal klyatvu napisat' istoriyu carstvovaniya Petra i
uzhe vypustil pervye 12 tomov "Deyanij Petra Velikogo", bol'shoe sobranie
raznyh arhivnyh dokumentov, pisem i skazov o Petre.
     - |to  tol'ko  voobrazit' sebe nado,  - govoril Ivan Larionovich s
truslivym otvrashcheniem, - dvunadesyat' knizhishch... br-r!
     Sud'ba umnogo  i hitrogo dyadyushki,  iskupayushchego bylye grehi otkupa
takim tyazhelym i predosuditel'nym  dlya  kupca  trudom,  strashila  Ivana
Larionovicha  Golikova.  On  razoshelsya s upershimsya na svoem Lebedevym i
zaslal k SHelihovu lyudej dlya peregovorov ob  usloviyah  kak  primireniya,
tak i budushchego polyubovnogo ispol'zovaniya amerikanskoj zemlicy.
     No SHelihov,  ponyav,  kakaya vygoda proistekaet dlya nego iz razryva
mezhdu starshimi kompanionami, ne toropilsya soglashat'sya i obdumyval plan
uchrezhdeniya kompanii po primeru izvestnyh  emu  kupecheskih  ob容dinenij
Ost-Indskoj   i  Gollandskoj  kompanij.  Stihiya  morya  i  prevratnosti
plavanij zahvatili morehoda,  on dobivalsya ne stol'ko uvelicheniya svoej
doli v razdele promysla,  skol'ko peredachi emu v sobstvennost' hotya by
korablej, s kotorymi vyshel v plavanie. Obladaya korablyami, on ukreplyaet
svoyu  poziciyu  i  sohranyaet  pervoe  mesto  za  rulem lyuboj kompanii v
budushchem.
     Ponimala eto i Natal'ya Alekseevna.
     - Kto lebedyami belokrylymi vladeet,  tot  i  hozyain  amerikanskoj
zemle. Ne ishchi deneg, Grishata, trebuj korabli. Golikov i Lebedev ot nih
otstupyatsya legshe,  chem ot deneg,  - s muzhskim vkusom i delovym chut'em,
ne svojstvennym kupecheskim zhenam, podderzhivala ona Grigoriya Ivanovicha.
     V nachale maya SHelihov s pripasami - pryadevom na  nevody,  svincom,
biserom,   s   cvetnymi  busami,  s  chugunnoj  posudoj,  s  komplektom
skuplennyh ruzhej i neskol'kimi bochkami porohu,  dostat' kotorye  mozhno
bylo  tol'ko  v  Irkutske,  - perebralsya v verhov'e Leny,  na Ilimskie
belki,  k solevarnyam Ust'-Kuta. Zdes' on dumal zakupit' dragocennuyu na
Kyhtake i v amerikanskoj zemle sol'.  A v seredine maya,  ne dozhdavshis'
vestej o vskrytii Leny pod YAkutskom, toropyas' v Ohotsk, chtoby poran'she
otpravit'  korabl'  v  Ameriku,  morehod,  ne  schitayas'  ni  s  kakimi
opasnostyami puteshestviya,  na neuklyuzhej shnyake, s pryamym parusom i dvumya
"cherdakami"  na  nosu  i  na korme - ukrytiem ot utrennej svezhesti,  -
rinulsya k YAkutsku.
     YArkoe solnce  arkticheskoj vesny svetilo uryvkami,  kazhdye dva-tri
dnya smenyayas' snegopadami.  Sneg vypadal obil'nymi pushistymi  hlop'yami,
zastilaya vidimost' reki myagkoj mgloj.
     Vsled za   nesushchimsya   v   Ledovitoe   more   l'dom,   vmeste   s
vykorchevannymi   polovod'em  vekovymi  kedrami  i  elyami  shnyaka  chudom
proskochila "shcheki"  -  vysokie,  otvesno  navisshie  izvestkovye  skaly,
obrazovyvavshie uzkie prohody, - proneslas' cherez groznyj porog "P'yanyj
byk" pod Kirenskom, raskinuvshijsya na vse ruslo reki, i snova pomchalas'
mezhdu  "shchekami"  pod Vitimom i Olekmoj.  Posle dvuh ostanovok u daleko
otodvinutyh vesennim polovod'em beregov, chtoby zalatat' probitoe dno i
potrepannye  borata,  bezumnaya  shnyaka  SHelihova  prichalila  k YAkutskoj
pristani.
     - Poloumnyj,  prosti  gospodi!  -  vstretili  morehoda  yakutchane,
vysypavshie na bereg v zimnih odezhdah. - V takuyu-to poru da na takom-to
sudne!..
     No SHelihov tol'ko otmahnulsya ot nih.
     - Otstan'te, lezheboki!..
     V soprovozhdenii vatagi svoih  grebcov  i  rabotnyh,  gogochushchih  v
predchuvstvii otdyha i goryachih shchej v teploj izbe,  SHelihov napravilsya k
prostornomu domu Luki Ivanovicha SHebalina.
     Luku Ivanovicha  SHelihov  schital  v chisle nemnogih svoih druzej iz
kupechestva.  S nim v kompanii SHelihov na  utlom  koche  "Svyatoj  Pavel"
desyat' let nazad sovershil pervoe svoe morskoe plavanie, ot Kamchatki do
Kuril'skih ostrovov.



     Pod Polyarnym krugom polnovodnaya Lena nachinaet  kapriznichat',  ona
pryachet  matochnoe  ruslo  v  beschislennyh  kol'cevyh protokah,  ugrozhaya
plovcu mnozhestvom bezymennyh i imennyh ostrovov,  razmery i  ochertaniya
kotoryh  posle kazhdogo polovod'ya izmenyayutsya neuznavaemo.  YAkutsk,  ili
Lenskij ostrog,  - tak nazyvali etot gorodok russkie lyudi,  osevshie na
reke  Lene  v  nachale semnadcatogo stoletiya,  - raspolozhilsya na holmah
levogo berega glavnoj Korabel'noj protoki.
     Rovesnik bol'shih  gorodov  za  okeanom  -  Bostona,  Filadel'fii,
N'yu-Jorka,  - YAkutsk ros medlenno i tugo.  Vysokie derevyannye steny, a
mestami  i  prosto  chastokol  s  desyatkom shatrovyh bashen pushechnogo boya
okruzhali chetyre-pyat' soten derevyannyh  izb.  Kazhdye  pyat'  let  YAkutsk
vygoral  napolovinu  ili  dotla i zanovo otstraivalsya rukami "ermackih
detishek",  iz  sredy  kotoryh  vyshli  otvazhnye  russkie  zemleprohodcy
semnadcatogo veka:  Semejka Dezhnev,  Mihail Staduhin, Vasilij Poyarkov,
Vladimir Atlasov.  Ruki etih lyudej kazhdyj raz uporno podymali iz pepla
gorodok.  Serdca  slavnyh  udal'cov  byli vsegda ustremleny na morskie
puti,  i otkryvateli nevedomyh zemel' prohodili iz Ledovitogo okeana v
Tihij,  na  Kamchatku,  Kuril'skie  ostrova i severo-zapadnoe poberezh'e
Ameriki.
     Na ves'  gorod  bylo  edinstvennoe  kamennoe  stroenie - gostinyj
dvor,  s tesnymi lavkami-norami mestnyh  i  naezzhih  kupcov.  S  bashen
goroda  v yasnyj moroznyj den' bylo vidno,  kak,  pozolochennye solncem,
vystupali na severe bezymennye  shapki  verhoyanskih  predgorij,  otkuda
zhiteli ostroga postoyanno zhdali nabegov voinstvennyh chukchej i tundrovyh
yakutov-kochevnikov.
     CHerez gory   otbrosov   i  nechistot,  otmechavshih  granicy  dvorov
besporyadochno razbrosannyh izb,  SHelihov so svoej vatagoj  dobralsya  do
doma kupca SHebalina, postavlennogo v otlichie ot drugih domov ostroga v
dva  etazha,  prichem  nizhnij,  s  podslepovatymi  okoncami,  zatyanutymi
olen'im puzyrem, edva vyglyadyval iz zemli.
     U kryl'ca stoyali dolgie kolymskie narty,  a na prikole okolo nart
raspolozhilas'  upryazhka  -  devyat'  krupnyh  psov,  svirepost'  kotoryh
podcherkivali  redkie  v  sobach'em  rodu   belye   glaza,   harakternaya
osobennost' luchshih na severe ezdovyh sobak kolymskogo pometa.
     Psy bez laya vskochili,  oshcherilis'  i,  sverkaya  volch'imi  klykami,
sbilis'  v kuchu,  kak by preduprezhdaya o tom,  chto prohoda v izbu,  gde
sidit ih hozyain, net.
     - Vot udacha!  Znakomye pesiki,  u Luki Ivanycha Baranov gostyuet, -
obradovalsya  SHelihov,  ostanavlivaya   svoih   vatazhnikov,   rasteryanno
iskavshih glazami vokrug sebya kol ili palku.  - K Aleksandru Andreevichu
beloglazye volki vse ravno nikogo v izbu ne dopustyat,  ya-to ih znayu...
|j, hozyaeva! - kriknul Grigorij Ivanovich.
     Vyskochivshaya na kryl'co kortomnaya  devka-yakutka  nichego  ne  mogla
podelat'  s  psami.  Oni  ne  obrashchali vnimaniya na ee okriki,  poka na
kryl'ce ne poyavilsya v  soprovozhdenii  hozyaina  doma  vladelec  upryazhki
Baranov,  suhoj i blednyj chelovek srednego rosta.  V ostryh glazah ego
iskrilas' veselaya nasmeshka.
     - Grigorij Ivanych,  kakim vetrom tebya zaneslo? - privetstvoval on
morehoda.  - Vhodi,  vhodite,  ne tronut,  -  skazal  Baranov,  brosaya
dovol'nyj  vzglyad  v  storonu  mgnovenno  unyavshihsya  psov.  -  Lezhat',
Dobrynya! - prikriknul on na nedoverchivo zavorchavshego vozhaka upryazhki.
     - Vniz,  v  trapeznuyu,  v trapeznuyu,  s dorogi,  chat',  golodny i
holodny,  - propuskal mimo sebya gostej Luka Ivanovich  SHebalin.  -  Dlya
vstrechi  gostya dorogogo Aleksandra Andreevicha u menya i pel'meshi myasnye
i rybnye,  i gusi-lebedi,  i rybka vsyakaya,  a tut  bog  vdvoe  radosti
poslal  -  Grigorij  Ivanych,  serdechnyj  drug,  s  dobytchikami  svoimi
pribyl... |j, hozyajka, vstrechaj gostej! - veselo suetilsya SHebalin.
     V polupodval'nom  etazhe  doma  vatazhniki SHelihova pokrestilis' na
nevidimye liki  ugodnikov,  zanimavshie  vostochnyj  ugol  trapeznoj,  i
uselis' za ogromnyj dlinnyj stol.
     - Kushaj,  pej,  gosti stolichnye irkuckie, da ne sudite, ezheli, na
otshibe  zhivuchi,  ne  ugodili  v chem!  - laskovym baskom gudel SHebalin,
obhodya  stol  s  baklazhkoj  moroshkovoj  nastojki,  ne  znaya,  chem  eshche
potchevat' nezhdanno nagryanuvshih gostej.  - Poj,  plyashi, dym koromyslom!
Na sej zemle  odnochas  zhivem,  bratcy...  Gu-lya-aj!  -  radostno  siyal
zahmelevshij hozyain.
     SHelihov byl neobychajno rad vstreche s Baranovym, kupcom-kochevnikom
iskonnogo  russkogo tipa.  Sleduya svoej strasti k peredvizheniyu i novym
dorogam,  Baranov  zalozhil  neskol'ko  faktorij  sredi   otdalennejshih
narodcev  Sibiri  -  na  CHukotskom  poluostrove  i  nizhe  - na beregah
svoevol'noj v gorah reki Anadyr'.  V davnih  raz容zdah  po  CHukotke  i
Kamchatke  SHelihov ubedilsya,  kakim uvazheniem i doveriem pol'zuetsya imya
Baranova.
     Neskol'ko let  nazad  Baranov  v  kompanii  s  nemcem  Laksmanom,
"mineralogicheskim  sovetnikom  kabineta  ee  velichestva",  osnoval   v
Irkutske  pervyj  v  Sibiri  po vremeni stekol'nyj zavod.  Pered samym
ot容zdom iz Irkutska SHelihov mezhdu delom uznal,  chto Laksman, ssylayas'
na  postoyannoe  otsutstvie  Baranova  i kakie-to neuporyadochennye mezhdu
nimi denezhnye schety,  vozbudil v kancelyarii general-gubernatora delo o
peredache emu zavoda v edinolichnoe vedenie.
     - Delo reshennoe,  Aleksandr Andreevich,  iz  vernyh  ruk  znayu!  -
skazal  SHelihov,  otstavlyaya chashku s nastojkoj.  - Zavedenie tvoe otdal
nemec YAkobii nemcu Laksmanu.  Nevmogotu nam,  russkim lyudyam, s nemcami
dela vesti.  Bit' my ih bivali i pob'em eshche,  esli nadrbno budet,  a v
kommercii nemec nas krugom pal'ca obvedet...  Ne  serchaj  na  menya  za
dokuchnuyu  vest',  a  tol'ko cherez nee gospod' bog nas odnoj verevochkoj
svyazal...
     - Tak uzh i svyazal? - ulybnulsya Baranov.
     - Svyazal,  krestom klyanus',  navek svyazal!  -  goryacho  voskliknul
SHelihov.  - Naslal na tebya i svyazal:  takoj chelovek, kak ty, Aleksandr
Andreevich, pozarez mne v Slavorossii nuzhnyj...
     - Gde?..
     - V Slav... v Amerike, govoryu ya, nuzhnyj! - popravilsya SHelihov.
     - V Ame-ri-ke!  - razocharovanno protyanul Baranov. - CHuzhaya storona
i uzh mne-to vovse ne nuzhna,  a ya dumal, ty novuyu zemlyu otkryl i zovesh'
Slavorossiej... |to by podhodyashche!
     - Da ono tak i est',  - goryacho podhvatil morehod i sbivchivo  stal
ob座asnyat',  chto eto takaya strana,  kotoroj eshche net,  no kotoraya budet,
esli oni voz'mutsya naladit' v nej zhizn'...
     Razgoryachennyj vinom,    SHelihov    vdrug    pochuvstvoval,    chto,
okazyvaetsya,  i on-to eshche neyasno  predstavlyaet,  chem  mozhet  byt'  dlya
Rossii  i  dlya nego otkrytaya zemlya.  Baranov eto ponyal i primiritel'no
skazal:
     - Ty,  odnako,  Grigorij  Ivanych,  i  sam v etom dele do tolku ne
dobralsya. Daj srok, sbegayu na svoi magaziny po chukcham i koryakam, togda
podumayu,  kak s del'cem tvoim byt'...  Idut sluhi,  chto prikazchiki moi
vodkoj sredi nemakanyh zashibat' stali,  narushili moj zapret  -  i  vot
razmetali p'yanye chukchi moi sklady.  Vse dobro bezdenezhno rastashchili.  A
tut i Laksman,  govorish' ty,  zavod prisvoil.  Vyhodit, nishchim ya stal -
yako blag, yako nag, yako mat' rodila...
     - YA za den'gami ne postoyu,  - vstavil SHelihov.  -  Den'gi...  chto
den'gi - t'fu! Prosi, chego hochesh',- ne pozhaleyu...
     - I po mne ne v den'gah porog soglasheniyu,  - prodolzhal Baranov. -
No na starosti let vnajmy idti neohota, po chuzhoj dudke plyasat'...
     - Aleksandr Andreich! - s uprekom zamotal golovoj SHelihov. - Ty li
menya ne znaesh'?
     - S toboj,  Grigorij Ivanych,  veryu,  ne razminemsya,  a uzh  kupcy,
kompaniony tvoi, irkutskie tuzy Golikov, Lebedev - br-rr! |ti mne ruki
svyazhut...
     - YA delu hozyain!  - vykriknul zanoschivo SHelihov. - Ne oni, a ya ih
svyazhu, v meshok posazhu i v more broshu!..
     - Ne   hvalis',   voevoda,   na  rat'  vstavaya,  hvalis'  s  rati
vernuvshis'!  - usmehnulsya Baranov i podnyalsya iz-za stola,  - skazav: -
Pojdu  podushku  lomat' - so svetom vyezzhayu,  vremeni by ne upustit'...
Ran'she iyunya, dast bog, do Verhoyanska po YAne zimnikami dobegu, perezhivu
leto tam,  a v sentyabre, blagoslovyas', na Indigirku, Kolymu i dal'she k
chukcham v CHukockuyu zemel'ku i k yukagiram na Anadyr' tronus'.  Versty-to
nemerenye...  Godochka  cherez  dva-tri,  esli  zhiv ostanus',  vernus' v
Irkuck iz ob容zda, togda, Grigorij Ivanych, obo vsem dogovorimsya.
     Baranov druzheski potrepal morehoda po plechu i, pol'zuyas' tem, chto
vnimanie hozyaina i zastol'nyh gostej bylo otvlecheno plyaskoj i  peniem,
vyskol'znul iz trapeznoj v verhnie gostevye gornicy.
     SHelihov ostalsya  v  razdum'e  za  stolom.  Vidno,  nuzhny   tysyachi
"nemerenyh  verst"  tundrovogo suhoput'ya,  chtoby chelovek probezhal ih i
ubedilsya:  da,  nikakogo  drugogo  puti  ne  ostalos',   kak   prinyat'
predlozhenie i perebrat'sya cherez novye tysyachi verst, i uzhe po okeanu, v
Ameriku.



     Ekaterina II davno leleyala mechty  o  tret'ej  stolice  imperii  -
Konstantinopole,   s   sobstvennym   vnukom  Kosten'koj  na  grecheskom
prestole.  |to byl mirazh,  kotorym trezvaya nemka pozvolila uvlech' sebya
Potemkinu.  Mirazh  etot nichego,  konechno,  ne dal ej,  no Rossiya posle
Kuchuk-Kajnardzhijskogo mira s Turciej okazalas' navodnennoj  grecheskimi
beglecami.  Blizkij k tronu, sovetnik v politicheskoj igre samoderzhicy,
ukrainec Aleksandr Andreevich Bezborodko, dostigshij vposledstvii vysshih
pochestej   v   gosudarstve   za  peredachu  sekretnejshih  planov  svoej
pokrovitel'nicy nasledniku prestola Pavlu,  prevratil podarennyj  emu,
vel'mozhe   na  pravah  feodala,  bojkij  ukrainskij  gorodok  Nezhin  v
pristanishche predpriimchivyh grecheskih izgnannikov.
     Odin iz  takih  pronyrlivyh makedonskih vyhodcev Evstrat Ivanovich
Delarov  raspolozhil  k  sebe  imperskogo  vel'mozhu  i  s  ego  pomoshch'yu
dokatilsya   do   Vostochnoj  Sibiri.  |togo  Evstrata,  a  po  russkomu
prostorech'yu - Istrata, potyanulo v Sibir' zoloto, rasskazy o nem. No po
pribytii  v Irkutsk Delarov,  oglyadevshis',  bystro smenil orientaciyu v
poiskah nazhivy.  Zoloto,  dobyvaemoe v gluhoj tajge lichnoj  otvagoj  i
besstrashiem odinochek-staratelej,  pokazalos' urozhencu bezlesnoj Grecii
delom somnitel'nym i  slishkom  opasnym.  Na  rodine  Delarov  kormilsya
lovlej  kefali i del'finov v Ionicheskom more,  a sejchas pered nim byla
pushnina. I on sdelal dlya sebya vyvod: promysel morskogo zverya u beregov
Kamchatki i v zamorskih stranah,  najdennyh sibirskimi promyshlennikami,
- vot to,  chto dolzhno stat' ego istinnym prizvaniem,  zdes'  imenno  i
put' greka k bogatstvu! Rasskazy o svoem opyte i podvigah rudoiskatelya
nahodchivyj makedonec smenil teper' na eshche bolee fantasticheskie povesti
o podvigah i opyte byvalogo morehoda Delarova Evstrata Ivanovicha.  I o
chem by on ni  govoril,  moglo  kazat'sya  dostovernym,  poskol'ku  i  v
rekomendatel'nom pis'me samogo Bezborodko znachilos': "V doverii k semu
cheloveku ne oshibetes' i otmenno obyazhete  prinimayushchego  uchastie  v  ego
sud'be..."
     Izbrav sebe  novuyu  dorogu,  Delarov,  estestvenno,  obratilsya  k
kupcu-morehodu  s  predlozheniem  svoih  uslug,  no ne sniskal doveriya.
Vposledstvii  Selivonov,  dal'novidnyj  i   tonkij   politik,   vnushil
SHelihovu,  chto  grek,  kak  upravitel'  russkih  poselenij  v Amerike,
privlechet k etim poseleniyam simpatii samogo Bezborodko.  A  Bezborodko
vedaet kancelyariej proshenij na carskoe imya.  CHerez etu kancelyariyu rano
ili pozdno predstoit projti i SHelihovu.  Da i kto znaet - mozhet  byt',
zdes' otkroyutsya simpatii i samoj gosudaryni,  osobenno blagosklonnoj k
bosforskim vernopoddannym.
     Tak ili  inache  dogovor  mezhdu SHelihovym i Delarovym byl zaklyuchen
bez soglasovaniya s kompanionami.  Delarov prinyal na  sebya  obyazannosti
peredovshchika  i  morehoda na vremya plavaniya,  a po pribytii v Ameriku -
dolzhnost' glavnogo upravitelya, s zhalovan'em po tri tysyachi rublej v god
i dolej v promysle v chetyre valovyh paya.
     - Ezheli,  ot chego bozhe sohrani,  za pristal'yu loshadej ili  zhe  po
kakim  drugim  prichinam vsya sleduemaya v Ameriku klad' posle Troicy,  k
dvadcatomu chislu iyunya,  v Ohotskuyu oblast' ne  pribudet,  razorvi  nash
kontrakt,  Istrat Ivanovich,  i schitaj, chto, kol' etogo ne sdelaesh', ne
preminu na vsyu Sibir'  neprigodnost'  tvoyu  oslavit',  -  besceremonno
prerval   SHelihov  pri  svoem  ot容zde  v  Ohotsk  razglagol'stvovaniya
Delarova ob opasnostyah plavaniya v |gejskom i CHernom moryah. - Priravnyal
svoi luzhi k Vostochnomu okeanu! "Promedlenie smerti podobno", govarival
velikij gosudar' Petr Alekseevich,  a mne nepremenno sego leta  nadobno
podkrepit' pripasami kompaniyu...

     Zaruchivshis' sodejstviem  Selivonova na vydachu s ohotskih kazennyh
skladov neobhodimogo zamorskim poseleniyam  provianta  i  snaryazheniya  -
yakorej,  medi,  smolenyh  korabel'nyh  snastej,  -  SHelihov ne reshilsya
doverit' poluchenie ih po orderu novonaznachennomu  upravitelyu.  SHelihov
znal, s kem Delarovu pridetsya imet' delo v Ohotske. Tam Koh. |tot Koh,
mozhno ne somnevat'sya, sumeet otpravit' samonadeyannogo greka za okean s
pustymi  rukami,  a  order s klyauznoj otpiskoj o prichinah nevypolneniya
vernut' v  Irkutsk.  Edinstvennym  vinovnikom  gibeli  russkih  lyudej,
ostavlennyh   na   amerikanskih   ostrovah   i   materike,   v  glazah
sovremennikov i potomstva ostanetsya togda Grigorij SHelihov.
     Pod vliyaniem  etih  myslej,  ne  schitayas' s tem,  chto pri tyazhbe s
kompanionami emu nado byt' v Irkutske - sobstvennoe blagosostoyanie ego
visit  na  voloske,  -  Grigorij  Ivanovich reshil brosit' vse i ehat' v
Ohotsk,  chtoby lichno nablyusti za snaryazheniem "Svyatitelej" i  otpravkoj
korablya v obratnoe plavanie.  Delarov zhe,  kak uslovilis',  dolzhen byl
vyjti spustya dve nedeli,  na spade  pavodka  Emu  poruchalas'  dostavka
tyazhelogo  gruza,  glavnym  obrazom  soli.  Sol' byla zagotovlena eshche v
Ust'-Kute.  Rinuvshis' togda po sledam ledoloma,  SHelihov ne risknul ee
vzyat'  s  soboj,  boyas'  podmochit'  i isportit',  - dostatochno truda i
usilij prishlos' zatratit' na sberezhenie odnogo tol'ko poroha, zashitogo
v kozhanye meshki, vtisnutye v dvuhpudovye bochonki.
     Do Ohotska  SHelihov  dobralsya  lish'  v  nachale  iyunya,   preodolev
neistovuyu yarost' i prepyatstviya taezhnoj i tundrovoj sibirskoj vesny.  V
Ohotske on privel v poryadok i spustil  na  vodu  prostoyavshij  zimu  na
stapelyah  korabl'.  S  narastayushchim  neterpeniem morehod stal podzhidat'
cheloveka, kotoromu doveryal svoyu otkrytuyu zemlyu.
     O pribytii  SHelihova  totchas  zhe  uznal  asessor Gotlib Koh,  uzhe
utverdivshijsya v dolzhnosti komendanta Ohotskogo porta. Koh dazhe vossiyal
ot  udovol'stviya - SHelihov opyat' ochutilsya v ego rukah:  nado uzh teper'
kak sleduet poprizhat' kupchishku, ne podelivshegosya togda dobychej.
     - Za vami dolzhok,  Grigorij Ivanych,  - ehidno zametil Koh,  kogda
SHelihov prishel v portovuyu kancelyariyu i podal emu  bumagu  s  kakoj-to,
kak dumal Koh, pros'boj.
     - Ezheli  zasluzhite,  otdat'  ne  otkazhus',  -  spokojno   otvetil
morehod.   -   Tokmo   v   etot   raz  ya  ne  odolzhat'sya  prishel.  Ego
vysokoprevoshoditel'stvo  general-poruchik  Ivan  Varfolomeevich  YAkobiya
poruchaet  vam  dlya  moego  sudna,  otpravlyaemogo  v Ameriku...  - i ne
uderzhalsya   usilit'   vpechatlenie,   -    vo    ispolnenie    monarshih
prednachertanij!  -  vydat'  po  kazennoj cene pyat'sot pud muki rzhanoj,
yakorej vosem'desyat pud,  medi krasnoj v kotlah i v listah  sorok  pud,
snastej  v  strengah  i v spuske melkom dvesti pud.  Prochteniem prochih
melochishek zatrudnyat' vas ne budu...
     Koh dazhe  rot  raskryl ot izumleniya.  Tknulsya v order - na ordere
podpis' YAkobiya.
     O kakoj-to  neobyknovennoj  peremene  obstoyatel'stv,  nevedomoj i
neponyatnoj Kohu,  govoril i  vneshnij  vid  morehoda.  Koh  videl,  kak
SHelihov  narochito  medlenno  izvlekal  iz  glubokogo  otvorota  rukava
kaftana temno-zelenogo sukna bumazhku.  Kaftan etot  fasonnyj  Grigorij
Ivanovich  zagotovil  v  Irkutske  po  obrazcu  formy,  sohranivshejsya v
russkom flote eshche s petrovskih vremen.  Brosalsya  v  glaza  i  kortik,
dlinoj  v  polovinu palasha.  "Morskoj razbojnik,  a ne kupec.  Takogo,
pozhaluj, i ne obstrizhesh'", - podumal razom poblekshij Koh. No, vspomniv
rasshityj  zolotom  mundir  i  preuvelichennye  sobstvennym voobrazheniem
polnomochiya Billingsa, vse zhe reshil ne sdavat'sya.
     - Vse,  chto v ambarah imeetsya, - skazal on, - kapitan Billings za
soboj ostavil dlya nadobnostej...
     - Dlya  promena  na  chernoburyh  lis?..  Znayu,  i v Irkutske o tom
znayut!  - reshitel'no otklonil  SHelihov  ssylku  na  Billingsa.  -  Ego
vysokoprevoshoditel'stvo znal o Billingsovyh nadobnostyah,  potomu-to i
propisal  "predostavit'  morehodu  SHelihovu  pravo  lichno  na  skladah
otobrat' potrebnoe i oznachennoe v ordere".
     Koh eshche  raz   okinul   vzorom   kupca   i   osparivat'   podpis'
general-gubernatora uzhe smelosti ne nabralsya.
     SHelihov cherez  nedelyu  pogruzil  vse   otobrannoe   na   korabl',
vyvedennyj na rejd.
     Na pogruzke  rabotala  artel',  sobrannaya  morehodom  iz  gulyashchih
lyudej.  Ih  v  Ohotske  vo vremya navigacii naschityvalos' inogda bol'she
sotni.  |ta vol'naya i bujnaya  vataga  vsej  svoej  vneshnost'yu  kak  by
govorila o rokovyh stolknoveniyah s zhestokimi zakonami vremeni.  Dobraya
polovina brodyag ne imela nozdrej:  nozdri byli vyrvany kleshchami palacha.
Nemalo bylo i lyudej,  nosivshih dlinnye volosy, volosami oni prikryvali
otrezannye ushi,  i redko u kogo na edva ukrytyh lohmot'yami  plechah  ne
prostupali  sledy  ssylochnogo i katorzhnogo klejmeniya.  Vseh etih lyudej
nazyvali "hrapami",  i klichka "hrap" ni u kogo iz nih ne  vyzyvala  ni
protesta,  ni  obidy,  razve chto zalomit kto-nibud' nesuraznuyu cenu za
rabotu,  chtoby tol'ko  otvyazat'sya  ot  nepriyaznennogo  cheloveka.  Zato
rassprosy  o  prichine strashnyh otmetin redko shodili blagopoluchno.  Za
neumestnoe lyubopytstvo koe-kto i stradal ot hrapov.
     Ohotskoe nachal'stvo   posle   neskol'kih   zapomnivshihsya  tyazhelyh
sluchaev vmeshatel'stva v zhizn' hrapov ne imelo  zhelaniya  otlichat'sya  na
poimke klejmenyh.  Storony vstrechalis' i rashodilis',  ne zamechaya drug
druga.
     SHelihov horosho  znal etot narod.  S nimi eshche do Kyhtaka on provel
neskol'ko plavanij v beregovyh "skorlupkah" na Kamchatku  i  Kuril'skie
ostrova.  Ne  bylo  lyudej  nadezhnee  hrapov  pered  licom opasnostej i
lishenij.  Znaya,  chto v Ohotske v razgare leta i  za  den'gi  svobodnyh
rabochih  ruk  ne  najdesh'  -  malo  li  kakie v korotkoe severnoe leto
voznikayut sredi osedlyh zhitelej zaboty: rybnaya lovlya, senokos, pochinka
izb,  v  chem bez hrapov nikak ne obojdesh'sya,  - SHelihov srazu zhe,  kak
tol'ko zayavilsya v Ohotsk, zakabalil chelovek pyat'desyat etakih ohotnikov
do morskogo dela.
     - Slushaj menya,  - obratilsya on k nim.  - Na storonu ne glyadet', s
berega ne otluchat'sya, zato est' li rabota, net li raboty - do otplytiya
"Svyatitelej" vse ravno poltina v den' na nos,  pyatku desyatnikov  -  po
rublyu,  staroste - dva rublya!  Idet? - povel glazami Grigorij Ivanovich
po licam sobravshihsya.
     - A beznosym kak? - vvernul kto-to iz tolpy.
     - Nado by grivennik skinut',  da uzh ladno, - otshutilsya SHelihov, -
priravnyaem!  No glyadite, muzhiki, chisto rabotat', za krazhu ali podmochku
ostatki nosov svernu... Karavan vot-vot byt' dolzhen.
     Pogruzka vyrvannyh  u  Koha  pripasov  proshla  s  redkoj  udachej.
SHelihov eto pripisyval svoej napraktikovannoj ruke i sozhalel,  chto net
Delarova:  emu  by  zdes'  sledovalo  pouchit'sya,  kak  nado brat'sya za
rabotu. Ne zatonulo ni kuska metalla, ni melkoj biserinki ili businki:
meshki  s  mukoj  i  bochonki  s  porohom  byli perepravleny cherez bar i
vystroilis' na palubu bez zatechin  -  nebyvalo!  Pogruzka  kupecheskogo
korablya  ispokon  veku  byla  v Ohotskom portu predmetom hitroumnejshih
uhishchrenij ohotskoj "rvani".  Za nishchenskuyu  oplatu  trudnoj  i  opasnoj
raboty  ona  voznagrazhdala sebya podchas chut' li ne otkrytym piratstvom.
No v etot raz na bare v  ust'e  Ohoty,  v  kamennyh  chelyustyah  tverdi,
kotorye   zamykali  vyhod  na  prostory  okeana,  hrapy  pri  malejshej
opasnosti,  ne ozhidaya ponukanij hozyaina,  prygali na kamni bez oglyadki
i,  riskuya zhizn'yu, glotaya vodu, na rukah i plechah protaskivali tyazhelye
barkasy i shnyaki cherez buruny, kipevshie nad podvodnymi kamnyami.
     Neobychnogo povedeniya  hrapov na pogruzke korablya morehod i v etot
raz ne zametil,  ne zadumalsya nad prichinami, otdavshimi emu v ruki etih
lyudej.  Bystrotu i chetkost' pogruzki SHelihov pripisyval horoshej oplate
i svoemu opytu, hozyajskomu glazu.
     Sluchaj i  udacha  prinesli SHelihovu bogatstvo i nachali kruzhit' emu
golovu.  Vojdya v obshchestvo lyudej,  videvshih dorogu  k  zhizni  tol'ko  v
skupom  i  skuchnom  nakoplenii  - "kopejka rubl' berezhet",  - Grigorij
SHelihov proniksya k nim prezreniem.  S dvoryanstvom ne soshelsya -  sluchaya
ne predstavilos',  da i svoim dostoinstvom postupat'sya ne umel.  Tak i
doshel v odinochestve do togo,  chto myslenno vse  chashche  stal  sravnivat'
sebya s odinokim nesokrushimym morskimi buryami kedrom - takim,  kak tot,
kotoryj morehod videl odnazhdy na pustynnom amerikanskom beregu.
     Vershina etogo  kedra  stala  zabyvat',  chem  ona obyazana kornyam i
pobegam podnozhiya, sderzhivayushchim pod kedrom pochvu.
     V konce vosemnadcatogo veka sredi sibirskih prostyh lyudej v dikoj
glushi dalekogo vostoka  Rossii  narodnaya  molva  ohotno  podhvatila  i
vysoko   podnyala  imya  otvazhnogo  morehoda  i  zemleprohodca  Grigoriya
Ivanovicha SHelihova.  V otkrytoj im nikomu nevedomoj i  vol'noj  strane
odni  nadeyalis' najti priyut i vyhod iz besprosvetnoj nishchety i unizheniya
- "tam vzdohnem,  bez pachporta i podushnyh zhit'  budem",  drugie  zhe  v
udache   SHelihova   i  ego  pervyh  spodvizhnikov  videli  osushchestvlenie
sobstvennyh  zataennyh  mechtanij  i  vozmozhnostej  -  "i  nas  gospod'
krepost'yu,  muzhnost'yu  i  razumom  ne obidel,  najdem i my sebe dolyu".
Mnogo lyudej iz nizov iskali sluchaya primknut' k  delu  SHelihova,  chtoby
svoim  samootverzhennym  trudom  i otvagoj podkrepit' sotnyu shelihovskih
udal'cov, probravshihsya v Ameriku. |ti lyudi mechtali obstroit', zapahat'
i otstoyat' dlya Rossii novye amerikanskie vladeniya.



     Hrapy i  hozyain  ponachalu  byli  dovol'ny  drug  drugom.  SHelihov
ezhevecherne rasplachivalsya s nimi,  vydavaya po poltine za den',  hotya  v
inye dni lyudi i ne rabotali,  a vylezhivali na peske pod skupym solncem
i eshche chashche pod oprokidyvaemymi pri dozhde  barkasami.  Hrapy  stoicheski
otklonyali  samye  vygodnye  predlozheniya  ohotskih  zhitelej - "do spasa
porabotaesh',  zimu v teple proderzhu i kormit'  budu"  -  i  eshche  bolee
zamanchivye  posuly verbovshchikov Billingsa,  kotoryj podbiral komandy na
suda snaryazhaemoj na Aleutskie ostrova ekspedicii.
     - My  v  pohod  gotovy,  hot' na kraj sveta,  no ne pod mundirnym
morehodom,  - otvechali hrapy k vyashchemu udovol'stviyu  SHelihova  i  posle
vechernej   poluchki   gur'boj  valili  v  kabak  Rastopyrihi  poslushat'
"solov'ya".
     Takoe prozvishche  poluchil  byvalyj  moreplavatel'  Prohor Zaharovich
P'yanyh.
     Potomok vologodskih  lesovikov,  v  konce  semnadcatogo  veka pod
predvoditel'stvom  Vladimira  Atlasova  dobravshihsya  do   Kamchatki   i
otkryvshih  miru  etu  vulkanami  pokrytuyu  stranu,  P'yanyh schital sebya
krovnym rusakom,  hotya vneshnost' ego svidetel'stvovala o  neizgladimoj
primesi s materinskoj storony itel'menskoj tuzemnoj krovi.  Karie, kak
krupnye kedrovye orehi,  glaza pod  navisshim  nadlobiem,  griva  rusyh
volos  nad  zheltym,  vzrytym  ospinami  licom  padala  na krutye plechi
prizemistogo tulova - v grudi poperek sebya shire.
     Na svoi shirochennye plechi - verhnyuyu palubu,  kak on ih nazyval,  -
Prohor Zaharovich legko vskidyval "chetvert' soli" - desyatipudovyj  kul'
- i s nim po zybkoj doske vshodil na bort korablya.  S tushej ubitogo na
ohote olenya,  prisvistyvaya snegirem,  on pereprygival cherez  glubokie,
kipyatkom kipyashchie ruch'i,  prorezayushchie podnozhiya dejstvuyushchih sopok, i shel
sebe kak ni v chem ne byvalo.  Ot lyudej,  s kotorymi govorit' ne hotel,
otdelyvalsya tem,  chto pozhimal plechami:  ne ponimayu, mol, o chem rech', i
pribegal k svistyashchemu i shipyashchemu itel'menskomu  yazyku,  a  na  nem  ne
razgovorish'sya.
     Na poberezh'e Ohotskogo morya,  do samogo Gizhiginska,  i  na  oboih
beregah  Kamchatki,  vostochnom i zapadnom,  vse ot mala do velika znali
Prohora Zaharovicha P'yanyh kak zhelannogo i  zanyatnogo  gostya  v  kazhdoj
izbe i yarange:  P'yanyh,  kak nikto,  umel rascvetit' mrak temnyh zhilishch
Pripolyar'ya rasskazami o stranstviyah i  priklyucheniyah  vo  vseh  shirotah
Velikogo okeana.
     Do othoda v povorotnoe plavanie na  Ameriku  P'yanyh  ustroilsya  v
kabake  Rastopyrihi,  kak v svoej shtab-kvartire.  Ne presleduya nikakih
celej,  krome uslazhdeniya sebya vo hmelyu priyatnymi  razgovorami,  Prohor
Zaharovich vsegda vstrechal sredi hrapov vnimatel'nyh slushatelej. CHudesa
i primanki amerikanskogo raya,  otkrytie kotorogo on pripisyval sebe  i
gordilsya tem,  chto "pervyj uvidel i zakrichal "zemlya",  ne to by proshli
mimo", uvlekali lyudej.
     - Ne zhizn', a rajskoe zhitie, - govoril P'yanyh. - Ryba, zveri sami
v ruki idut,  pticy vidimo-nevidimo, est' i takie... seren'kie, chto ne
hudo poyut,  vrode budto solovushki.  Koren'ya - repa nasha,  k primeru, -
sazhali - v golovu vyrastaet.  Amerikancy,  aliluty, chugachi i kakie tam
eshche  est' - lyudi roslye,  stanovity,  bol'she kruglolicy i zhivut do sta
let.  ZHenshchiny,  - prichmokivaet "solovej",  - udivitel'nye! Podborodki,
grud'  i  plechi tak raskrasheny,  budto kosynki shitye,  hodyat bosy,  no
chisto,  dlya togo umyvayutsya svoej mochoj, a potom vodoyu. K nashemu bratu,
osobenno ezheli kto rusyavyj i borodatyj, privyazchivy. Odna takaya, v gube
funtovaya kolyuzhka,  v nosu kost' ryb'ya - dvoryanka, znachit, po-ihnemu, -
ko  mne  pristala...  Strast'  laskovaya!  - ne smushchayas' obshchim hohotom,
solidno umozaklyuchil Zaharych.  - Hvori  obnakovennoj  ne  znayut,  krome
primechennoj...  venericheskoj, zavezli treklyatye kitoboi inostrannye...
Oni v te kraya net-net i zabegut!  Pushche zhizni lyubyat eti dikie  v  gosti
hodit' i gostej prinimat',  plyaski plyasat', i pervaya pochest' na piru v
tom,  chto podnosyat holodnuyu vodu...  Nalej-ka, Rodionovna, chepurashechku
za  alilutov prostodushnyh vypit',  vol'gotnaya tam zhizn'!  - i P'yanyh v
volnenii ot  svoih  vospominanij,  podogretyh  izryadnoj  dolej  hmelya,
brosil  charku  v  podol  Rastopyrihi.  Ta  vossedala na kuche yukoly pod
vystavlennoj na seredinu kabaka bochkoj vodki.
     - CHego zhe radi ty v rayu etakom ostat'sya ne soblaznilsya,  po moryam
kolesish',  utopleniya ishchesh'?  - usumnilsya v prelestyah amerikanskogo raya
artel'nyj starosta Luchok Hvatajka.  Polnoe ego imya Luka, no po prichine
malogo rosta i edkosti haraktera Hvatajku nikto  ne  udostaival  etogo
polnogo imeni. - Gonyaet tebya kupec tvoj, SHelihov...
     P'yanyh oprokinul  ocherednoj  stakanchik,  obter  usy  i  ne  srazu
otvetil.
     - |to ty,  - kriknul on,  pokosivshis' na Hvatajku,  -  ne  mozhesh'
ponimat'.  YA  - moreplavatel',  menya i mamka v barkase pod Kamchatkoj v
buryu rodila. Ottogo ne polozheno mne na suhodole, hotya by i v yagodah, s
babami  sidet',  na  sushe  ya  cingotnoj  bolezni podverzhen...  A chem v
Amerike dlya prochih lyudej  ne  vol'naya  zhizn'?  Dvesti  rublej  na  god
zhalovan'ya hotya by takoj bezmozglyj,  kak ty, poluchaet, da kompanejskij
polupaj - Grigorij Ivanych vseh v kompaniony zapisal,  kto v  proshedshee
plavan'e  s  nim poshel,  - pyat' sot rublej vytyanet,  a ezheli v rubashke
rodilsya,  i v tysyachu oboznachitsya.  Pyat' godkov, velik li srok, otbyl -
kupcom vozvernulsya...
     - Videli,  kakih ty iz nashej porody obratnyh kupcov privez,  - ne
unimalsya  Hvatajka,  - s cingoj i v veredah,  hvatit pakosti na polnyj
paj...  Net,  Prohor Zaharych, naprasno ty narod skazkami amerikanskimi
smushchaesh', razve chto zaplacheno tebe...
     - Ty kto t-takov?  - vytarashchilsya  na  Hvatajku  P'yanyh.  -  Ty  v
Amerike byl, chtob v moih slovah somnevat'sya i marat'?..
     - Da  zachem  mne  trudit'sya-to  marat',  -  nasmeshlivo   vozrazil
Hvatajka,  -  kupcy,  kuda  by oni ni vterlis',  sami vse zamarayut,  i
chinovniki k etomu delu pechat' gerbovuyu  prilozhat  da  otpishut  -  vse,
deskat', po zakonu...
     Spory Hvatajki s P'yanyh ne vsegda razreshalis'  mirno.  Hrapam  ne
raz  prihodilos'  vyruchat'  melkoroslogo i tshchedushnogo Luchka iz moguchih
ruk voshedshego v razh Zaharycha.  Drugomu hrapy ne spustili by neuvazheniya
k svoemu staroste,  a tut - nichego...  "Net nuzhdy,  chto Prohor Zaharych
perehvatit lishnyuyu kruzhku pennika i prilygnet chto-nibud'.  Ne lyubo - ne
slushaj", - uteshali oni pomyatogo Hvatajku.
     Hrapy hoteli verit' v sushchestvovanie  strany,  tekushchej  molokom  i
medom,  -  strany,  gde  chelovek  mog  by vzdohnut' vo vsyu shir' grudi,
stisnutoj ot rozhdeniya nishchetoj i bespraviem,  a  u  mnogih  i  navsegda
sdavlennoj  tyazhkim  nadgrobiem  katorgi.  Pochti kazhdyj iz "klejmenyh",
vstupavshih v shelihovskuyu artel',  reshal dlya sebya popast' v chislo  treh
desyatkov  rabotnyh,  kotoryh,  kak  o  tom progovorilsya tot zhe P'yanyh,
hozyain imel namerenie,  prismotrevshis',  otobrat'  iz  arteli  sebe  v
kompaniony.
     Pervyj rejs regulyarnoj svyazi Rossii s  Novym  Svetom,  o  chem  vo
vseuslyshanie ob座avil SHelihov,  nachinalsya s otpravleniya v Ameriku "Treh
svyatitelej",  a eto uzhe ne slepye poiski,  - eto otkrytaya vsem russkim
lyudyam  trudami i zabotami SHelihova shirokaya doroga k privol'noj zhizni v
skazochnoj strane.
     Pered SHelihovym   posle  razryva  s  kupcami-kompanionami  vstala
zadacha osvoit' amerikanskuyu zemlyu sobstvennymi  silami  i  sredstvami.
Ponachalu   on   radovalsya   sozdavshemusya   polozheniyu:   predstavlyalas'
zamanchivaya vozmozhnost' odnomu prisvoit' blaga Slavorossii.  Dlya etogo,
kazalos' by,  nuzhno bylo tol'ko samomu, - a ne upravitelej posylat', -
sest' na beregah Ameriki i samolichno  povesti  vse  dela.  No  delovaya
trezvost' kupca sil'nee poryvov mechtatelya. Den'gi! Gde vzyat' dlya etogo
den'gi?..  Vse dary i blaga amerikanskoj zemli - eto ved' tozhe den'gi.
A  kak  ih  bez  deneg  dostat',  prezhde  chem  oni,  eti dary i blaga,
prevratyatsya v zvon podlinnogo zolota?..
     - Ne   bezumstvuj,   Grishata,   -   ostanavlivala   muzha  Natal'ya
Alekseevna,  kogda on v razgare mechtanij  vykladyval  pered  neyu  svoi
raschety.  -  Gde  vidano,  chtob  odin chelovek sily nabralsya takoe delo
podnyat'?..  V Amerike zazhit' - kapital nuzhen,  lyudi nuzhny,  a u nas  s
toboyu...
     - YAkov Stroganov s bratanami Sibir' zavoeval!  - s zapal'chivost'yu
krichal  Grigorij Ivanovich,  kak by pytayas' otognat' etim krikom ne raz
vstavavshij pered nim vopros o sredstvah i lyudyah.
     - Kogda  eto bylo i tak li bylo?  Ermak Timofeevich,  da i on ne v
odinochku,  a s narodushkom Sibir' pokoril. Stroganovy caryu ee peredali,
a  sebe  ostavili  odno  tol'ko pravo yasak sobirat' da yasyr' v rudniki
gnat' - eto,  poveryu, kupecheskoe delo. V Ermakah ty pobyval, s toboj i
ya  sud'by-doli ermackoj otvedala...  Mnogo dovol'na!  No iskushat' volyu
bozh'yu v drugoraz tebya ne pushchu.  CHtoby v silu vojti, nam kryl'ya nadobno
-  kapital  priobresti...  Ty  v bol'shie gody voshel,  sorok,  pochitaj,
stuknulo, a kakaya u nas sila?.. Mechtan'ya, puh!..
     Sidya na   beregu   Ohotskogo   morya,  mozhno  skazat',  na  poroge
novootkrytoj zemli i vertya tak i etak mysli o sposobah  ovladeniya  eyu,
SHelihov  vspominal  barhatnyj,  pevuchij  golos  Natal'i  Alekseevny  i
vyskazannye zhenoj zhestkie,  no pravil'nye,  kak on ponimal, slova. Vse
prava imeet Natal'ya Alekseevna kupchihoj imenitoj vek dozhivat'.
     Derzhit on sebya na lyudyah, chto i govorit', hozyainom, a nastoyashchej-to
sily  v  nem,  deneg-to net,  - odni ptich'i slezy.  Den'gi-to v myagkoj
ruhlyadi,  svalennoj na pol irkutskih ambarov.  Dazhe pri  blagopriyatnom
reshenii sovestnogo suda ruhlyad' eta prevratitsya v den'gi ne ran'she chem
goda cherez dva: ee ved' eshche nado dostavit' v Kitaj, Moskvu, Peterburg.
Da  tam  i  prodat',  a  do toj pory varis' v sobstvennom soku.  Net i
kredita,  - v glazah kupechestva imya Grigoriya SHelihova stoilo ne mnogo.
Kladovye  v Amerike pusty.  Lyudi,  lyudskie popolneniya?  Oni eshche nuzhnee
amerikanskim poseleniyam, - a gde ih vzyat'? Da i chem platit' im budesh',
vladetel' novoj zemli,  pustoj shish Grigorij Ivanovich?!  Vyhodit,  prav
Selivonov:  "Skol'ko shkur ni dobyvaj,  amerikanskie zemli  shkurami  ne
uderzhish'.  Zakrepit' ee za Rossiej mochno tokmo paharem, zemlepashestvom
da masterovym chelovekom s rukomeslami".  I  eti  slova  pravitelya  del
kancelyarii gubernatora ne vyhodili iz pamyati morehoda. Imi Selivonov v
odin golos s Natal'ej Alekseevnoj neizmenno zakanchival  prodolzhavshiesya
posle  pervogo  znakomstva  vstrechi  i  razgovory.  "Vol'nyh sibirskih
muzhikov, chaldonov, v Ameriku ne smanish', - ne raz govoril Selivonov, -
ne zahotyat lyudi ot dobra dobra iskat'.  Ty "neschastnen'kih",  teh, chto
iz kul'ka v rogozhku perehodyat,  podbiraj,  ih tysyachi  po  nashemu  krayu
perekatyvayutsya.  S umom da zabotoj na zemlyu sazhaj, togda let za desyat'
Ameriku, glyadish', i osvoish'".
     "S umom  i  zabotoj  -  skazat'  legko,  a  kak vypolnit'!" Cenoj
velikih usilij i  zhertv  Grigorij  SHelihov,  ne  smushchayas'  okrikami  i
nedovol'stvom   svoih  alchnyh  k  nazhive  kompanionov,  tol'ko  i  mog
dostavlyat' v Ohotsk poka odin poroh da puli,  - Sibir' i sama-to  edva
zachinala  zemledelie.  I vse zhe on iz Sibiri cherez tysyachi verst okeana
perebrasyval na Alyasku semena  nevidannyh  na  amerikanskom  poberezh'e
rastenij.
     "...Ostaetsya mne skazat' vam,  -  pisal  on  na  oborote  reestra
kazhdoj  posylki,  kak  by  neznachitel'na  ona ni byla,  - chto vy i bez
naznacheniya moego o vremeni posadki semyan sami znaete po imeyushchimsya  uzhe
na  Kad'yake  opytam,  kogda,  v  kakie  mesyacy  polozhit'  nachalo  semu
prepoleznejshemu delu.  Gospodinu  Polomoshnomu,  vashemu  sotrudniku,  ya
vruchil zdes' hlebnyh semyan:  rzhi 59 p. 39 f., ovsa 2 p. 4 f., yachmenyu 7
p.  12 f.,  semeni konoplyanogo 33 f.,  grechihi 23 f., pshenicy 10 p. 35
f.,  a sverh togo ogorodnyh vsyakih semyan: red'ki, repy, svekly, kapust
raznyh i ogurcov,  luku,  dyn',  arbuzov;  da takovymi zhe  v  izobilii
snabzhen  otec  arhimandrit.  Opytnost'  vasha,  kak  i  svyatyh  otcov i
poslannyh hlebopashcev,  nauchit vas postupat' v sem vazhnom dele so vseyu
ostorozhnost'yu i po lutchej metode".
     Na dostavku semyan,  perevozku ih cherez  okean  v  dvojnyh  ryb'ih
puzyryah,  zaboty u SHelihova hvatilo. Ne hvatilo lish' zaboty o lyudyah, o
paharyah,  seyatelyah,  ruki kotoryh  tol'ko  i  mogli  obseyat'  russkimi
semenami novootkrytuyu zemlyu.
     Zoloto ne rzhaveet,  no cheloveka  rzhavit.  Sluchajnoe  bogatstvo  i
ogromnoe  vyrosshee  na  nem  delo postepenno pogasili v dushe imenitogo
grazhdanina Grigoriya Ivanovicha SHelihova vospominaniya  o  toj  golodnoj,
brodyazhnicheskoj zhizni,  kotoruyu on sam ispytal v yunosti. Kusok hleba iz
sumy kalik-perehozhih kogda-to ved'  podnimal  na  nogi  oslabevshego  v
doroge  ot  goloda  mal'ca  Grishku,  a  chernaya izba paharya ukryvala do
vyzdorovleniya prigozhego parnya  Grigoriya  ot  zahvachennoj  v  skitaniyah
ognevicy.
     Posylaya dragocennye semena na Alyasku i  davaya  nastavlenie  seyat'
"po  lutchej  metode"  dlya  obespecheniya  bol'shih pribylej ot hozyajstva,
SHelihov,  etot "vot-vot millionshchik",  s bol'shoj bezzabotnost'yu k zhizni
cheloveka ukazyval:
     "CHto zhe prinadlezhit do sposoba,  kem  orat'  novuyu  zemlyu,  ezheli
nedostatochno  budet  kad'yackih  vzroslyh  bykov,  to rassuzhdayu ya v sem
sluchae upotrebit' na pervyj raz i lyudej,  v sem neobhodimom dele mozhno
i  ne  pozhalet'  izlishnih  chelovecheskih  trudov...  CHto prinadlezhit do
berezhlivosti hleba i skota i protchego ekonomicheskogo ustrojstva...  vo
vsem na vas polagayus'".
     Na ohotskom dosuge SHelihov v ozhidanii karavana Delarova  provedal
nastroeniya  teh  samyh  "neschastnen'kih",  kotoryh Selivonov sovetoval
obratit' na zaselenie Ameriki. Ne rassprashivaya v razgovorah s hrapami,
za  chto  tot ili drugoj lishilsya ushej ili nosa,  morehod uspel vyvedat'
podnogotnuyu zhizni kazhdogo i  ubedilsya,  chto  artel'  po  pervomu  zovu
gotova snyat'sya v Ameriku.  Dobraya polovina lyudej,  okazyvaetsya,  polna
odnoj dumoj - najti v novoj strane semejnyj ochag i spokojnyj trud  nad
mirnoj pashnej. Vyhod, kazalos', byl najden.
     "Muzhickoe nutro celo.  Lyubovi k zemle i katy ne vyrvali. Godyatsya!
-  podumal  SHelihov.  -  A fortuna?  Ne muzhickoe delo fortuna,  chto im
fortuna!  Ih sud'ba - zemlyu pahat'... Popadi ya v ih shkuru, ne vyderzhal
by, v dusheguby ushel by i dushegubom do konca zhivota hodil by".
     Dushegubom Grigorij SHelihov ne byl i navryad li mog prevratit'sya  v
dusheguba,  slishkom  zhiznelyubiv  byl sam i lyubil zhizn' vokrug sebya,  no
kupecheskie vorovatye povadki,  neotdelimye,  kak govoril Hvatajka,  ot
prirody  kupca,  predprinimatelya  i  vsyakogo cheloveka,  stremyashchegosya k
bogatstvu,  proyavlyalis'  v  nem  legko  i  bezdumno.  |ta  legkost'  i
bezdumnost' byli dazhe neponyatny v SHelihove,  cheloveke bol'shogo razmaha
i dobytchickogo prenebrezheniya k tem zhe den'gam.
     "Vot napast',  lyudi est' - deneg net; nos vytashchil - hvost uvyaz, -
rasteryanno uhmylyalsya sobstvennym protivorechivym razmyshleniyam  morehod.
- Den'gi gory vzryvayut,  bezdenezh'e zhe dela, kuda bol'shie, chem gora, v
pyl' prevrashchaet.  Nu,  nichego, kak-nibud' vykruchus', ne dopushchu sebya do
srama,  v Ameriku zhe napishu chto-nibud' podhodyashchee,  a esli i ostanutsya
nedovol'ny, iz-za okeana vse odno zhaloby ne doletyat..."
     V konce  koncov mysl' SHelihova ostanovilas' na nanyatyh rabotnyh -
valyayutsya celyj den' na peske da eshche posmeivayutsya  nad  ego  "pozornoj"
truboj,  nad  tem,  chto  on  v  ozhidanii  karavana  v hozyajskoj zabote
kazhdodnevno obsharivaet vzgor'ya.  Im chto?  Vyvalyayutsya za den' do oduri,
vecherom  poluchat  po  poltine,  podtyanut  portki  i  zakatyatsya v kabak
propivat' hozyajskie krovnye denezhki... Na cheloveka istratit' poltinu v
den'  ne  zhalko,  a vykladyvat' lezhebokam tridcat' rublej vsyakij den',
tysyachu rublej za mesyac - pokorno blagodaryu!  "Ne to chto  novuyu  zemlyu,
portki sam poteryaesh'... Zavtra zhe skazhu: basta!"
     Na drugoj den' s utra SHelihov,  vyjdya na bereg morya  k  rabotnym,
bez dolgih okolichnostej ob座avil:
     - Raspushchayu bratcy, artel'!.. Doveril karavan bezdel'nomu cheloveku
- ne skoro privedet, a ya ne v silah za ozhidanie platit' po soglasheniyu,
koe zaklyuchil na srok do otpravleniya "Svyatitelej".  Pridet zhe  karavan,
vsyu artel' v pervuyu golovu na pogruzku primu,  do poslednego cheloveka,
i,  kak dogovarivalis', - po poltine v den'... Za sej den' plachu tak i
byt', gde nasha ne propadala!..
     - Fi-it'!  - pronzitel'no,  po-razbojnich'i svistnul  Hvatajka.  -
Urazumeli teper',  ch'ya pravda byla: Prohora ali moya? Ah, i slyuni-lyudi,
ob  Amerike  vozmechtali...  kupec  vam   pokazhet   Ameriku!   Voistinu
blagodetel':  primet,  kogda  gorby  nashi zanadobyatsya,  a zhrat' chto my
budem,  poka tebe nadobny stanem?  Otblagodaril uzhe raz, kogda my tebya
zamerzlogo k babe tvoej privezli,  eh ty... millionshchik! Da chto s toboj
tolkovat',  volk v sebe nevolen,  kogda ovcu rezhet,  kupec est' vsegda
kupec - odna podlost'!..
     - Hvatit boby razvodit'!  - prikriknul na Luchka morehod, toropyas'
ne  dat' Hvatajke razzhech' strasti.  - Podhodi za den'gami!  - SHelihov,
dopuskaya,  chto ego postupok mozhet vyzvat' vozmushchenie, dazhe pistolet za
pazuhu sunul, vyhodya k arteli.
     No reshenie SHelihova pri ustanovivshihsya pochti druzheskih otnosheniyah
mezhdu  hozyainom  i  rabotnikami bylo nastol'ko neozhidanno,  chto mnogie
prinyali eto za ispytanie ih doveriya k hozyainu i gotovnosti na zhertvy i
potomu  molchali,  slushaya  vykriki  Hvatajki.  A  koe-kto  dazhe pytalsya
ostanovit' ego bran':
     - Budet tebe,  Luchok,  budet...  Veliko li delo poltina, nam tvoya
pravda obidna...
     V tom  zhe  molchanii lyudi brali poslednyuyu poltinu i s bezzabotnoj,
no smushchennoj ulybkoj,  ne oglyadyvayas',  ischezali v dveryah stoyavshego na
bugre gostepriimnogo i stol' uteshitel'nogo kabaka Rastopyrihi.
     - Daj shtof,  Rodionovna! - kidali vhodivshie na prilavok poslednyuyu
poltinu. - Na dostal'nye shchec s myasom podkin'...
     Bolee ostorozhnye hmuro ogovarivali:
     - Za poltinu nedelyu strogo po chashke podnosit' budesh'...
     - Ladno,  - hripela dovol'naya  Rastopyriha,  podbiraya  sypavshiesya
poltiny. - CHto, ohtimnechen'ki, propivaete?
     - Dolyu...
     - Dolya - delo nazhivnoe, poka voli ne propili, gulyajte...
     Net, voli oni ne prop'yut, a v Ameriku popadut i dolyu nazhivut.
     Odnako cherez nedelyu vsem stalo yasno,  chto suzhdeno im ostat'sya pri
staroj dole.  Proizvol hozyaina,  proyavlennyj tak grubo i beznakazanno,
rasseyal  rozovye  oblaka  nad Amerikoj,  naveyannye volshebnymi skazkami
P'yanyh.  Ne prihoditsya zhdat' dobra v Amerike,  tam  i  podat'sya  budet
nekuda, esli kupcu-pribyl'shchiku dazhe shkuru snyat' s tebya zanadobitsya.
     Ochen' nemnogim udalos' najti rabotu i prokormlenie.
     Kogda hrapy   prihodili   k   starozhilam  i  sprashivali  chto-libo
"porabotat'", te v otmestku za otkaz posobit' v nachale letnej strady s
pritvornym ravnodushiem otvechali:
     - Uzh kak-nibud' i bez vashego brata delo spravim.  - I,  glyadya  na
hrapov,  na  ih  ponikshie  golovy,  otyagoshchennye hmel'kom,  soboleznuya,
zamechali:  - Skazhi,  pozhalujsta, vybrosil?.. Vot ne zar'tes' vpred' na
kupecheskij yarushnik,* vyrvet s nego... (* YAchmennyj hleb.)
     Obmanutoj i obizhennoj  arteli  nekuda  bylo  devat'sya.  Slonyalis'
kuchkami,  kak brodyat po Ohotsku stai sobak,  kotoryh hozyaeva otpuskayut
letom na volyu kormit'sya tem, chto ni popadet.
     Hvatajka, kak  starosta,  schital  sebya  obyazannym  otstoyat' prava
arteli,  zastavit' "tolstopuzogo" sderzhat' ugovor.  On glazami,  bolee
ostrymi,  chem  podzornaya truba,  i chashche SHelihova vperyalsya vo vzgor'ya i
zhdal,  ne pokazhetsya li karavan s osobo vazhnymi dlya torgovli v  Amerike
tovarami, radi pogruzki kotoryh SHelihov dva mesyaca prosidel v Ohotske.
Nevzgody tovarishchej terzali  Luchka  sil'nee  sobstvennogo  goloda:  on,
rotozej,  dogovarivayas' s kupcom,  ne dogadalsya podpisat' "bumazhku" na
ugovor.  V ochishchenie sovesti Hvatajka tajkom ot tovarishchej vydal na sebya
"zapis'" Rastonyrihe na pyat'desyat rublej,  chtoby ona kak by po dobrote
svoej,  "Hrista radi",  davala kazhdomu chashku shchej  raz  v  den'.  Luchok
boyalsya raspyleniya arteli.  S goloduhi i samye sil'nye,  samye otvazhnye
mogut razbezhat'sya v poiskah schast'ya v tajge ili na Kamchatke.  Kto  emu
togda pomozhet svesti schety s SHelihovym?



     Karavan Delarova  pribyl  tol'ko v konce iyunya.  Karavan bol'shoj -
tysyach dvesti pudov gruza v shestipudovyh v'yukah, dostavlennyh ot samogo
YAkutska  na  dvuhstah  s lishkom loshadyah,  bykah i olenyah,  s polsotnej
provodnikov - yakutov i tungusov,  neprigodnyh dlya kakoj by to ni  bylo
raboty  na  more.  Srazu  zhe  po  pribytii  v  Ohotsk provodniki stali
toropit' s razgruzkoj i raschetom.  Oni speshili eshche do  osennih  dozhdej
vernut'sya  po  domam.  Doroga  im  predstoyala ne tol'ko dal'nyaya,  no i
trudnaya.  Slozhnost' byla v  tom,  chto  v'yuchnyj  svoj  skot,  poskol'ku
nanimateli  na obratnyj put' furazha ne davali,  provodnikam predstoyalo
gnat' domoj popasom.
     SHCHegolevatyj grek Delarov,  vpervye okazavshijsya v glubi Sibiri, na
ee karavannyh tropah,  pribyl  v  Ohotsk  v  neuznavaemom  vide.  Lico
Delarova, bagrovoe i opuhshee ot beschislennyh ukusov gnusa - bicha tajgi
i tundry,  pohodilo na raspisannyj krov'yu rybij  puzyr',  na  kakuyu-to
plyasochnuyu masku aleutov.  SHelihov tol'ko ohnul,  vzglyanuv na nego,  no
poslableniya reshil ne davat'.
     "Razve ya  ili  Baranov,  skazhem,  dopustili by gnusa obezobrazit'
sebya,  kak  etot  bolvan!.."  -  zloradno  podumal  morehod  i,   chtob
podbodrit' unylogo greka, veselo prokrichal:
     - S takoj rozhej,  Istrat Ivanych,  aleutskie zhenki  tebya  vmig  na
plyasku  podhvatyat  i zhenyat,  a poka soberi moih rabotnyh na peregruzku
dobra!..  Gde najti?..  V kabake,  konechno...  Von nad nami  na  bugre
stoit...  Sprosi chelovechka,  Luchkom zovut,  - on te ih i sgonit...  Da
chtob sejchas zhe vyhodili!  Tebe na Petra i Pavla nado v more  vyjti,  a
mne - na Irkutsk, inache vse ubytki na tvoe zhalovan'e povernu...
     Hvatajka, nyryavshij v  pestroj  tolpe  provodnikov,  slyshal  slova
SHelihova i pospeshil storonkoj probrat'sya v kabak,  chtoby vstretit' tam
Delarova.
     Luchok sidel  uzhe  v  kabake,  kogda  grek  pokazalsya  na  poroge.
Hvatajka molcha slushal ego i ne proyavlyal nikakogo interesa.  Grek  dazhe
rasteryalsya,  a potom stal krichat',  vidya, chto Luchok kak by zabavlyaetsya
ego goryachnost'yu.
     - Vot chto,  - skazal nakonec Hvatajka.  - Ty ne krichi,  gospodin.
Segodnya raspochat' nikak ne  spromozhemsya,  narod  nevest'  gde  brodit.
Zavtra poutru vsej artel'yu na bereg vyjdem, - uhmyl'nulsya vdrug Luchok.
- Davno zhdem...
     A vecherom   Luchok   rasskazal   sobravshejsya  arteli  o  tom,  kak
rasschitat'sya s SHelihovym za "podlost'",  za  obmanutye  nadezhdy  i  za
golodnoe urchanie v bryuhe v ozhidanii karavana.
     - Vdrugoraz ne dozhdemsya uhvatit' tolstopuzogo za zhabry, a upustim
takoe,  nas komary zaedyat!  - podnimal Luchok duh arteli. - Pervo delo,
skazhem,  - zaplati po poltine v den' za prozhidanie...  Celyj mesyac  ne
zhramshi sideli! Drugo delo - po rublyu v den' tomu, kto cherez bar vozit'
budet,  a kto utonet ali zadavit kogo na  kamnyah  -  pyat'desyat  rublej
semejstvu i...  na eto na vse - slovam ne verim!  - podpishi bumazhku na
vsyu artel'...  Po vyboru na rabotu nikto  ne  stanovis'  -  ub'em!  Ne
udovol'stvuet  nashej  obidy,  posmotrim,  kak  sam gruzit' budet s tem
kompanionom, chto ko mne prihodil... Kupec nam skazal "basta", i my emu
bastanem, a svoe poluchim...
     Utrom na beregu u  pristani  SHelihov  vstretilsya  s  sobravshimisya
rabotnymi i, mahnuv v znak privetstviya rukoj, srazu nachal:
     - Za  tri  dnya  pogruzite  -  vsyu  artel'  v  Ameriku  zaberu.  A
pervo-napervo barkasy v poryadok proizvesti.
     - Pogodi,  Grigorij Ivanovich, pervo-napervo dogovorimsya i bumazhku
podpishem,  -  ostanovil  ego  Luchok  i  tut  zhe ne uderzhalsya,  chtob ne
s容hidnichat':  - Tebya s blagopoluchnym pribytiem dolgozhdannogo, a nas s
poluchkoyu po poltine... za podzhidal'nye dni...
     - Kakie takie podzhidal'nye?..
     - Do vyhoda "Svyatitelej" v more!  My...  hot' my i hrapy, ugovoru
derzhimsya... Vidish', vse kak odin, tol'ko mignul ty, yavilis'! Polagaem,
chto  i  ty slovu svoemu hozyain...  A eshche te muzhiki,  koih ty cherez bar
vozit' naznachish',  nadumalis' po rubliku sprosit',  uzh bol'no tyazhko  i
opasno cherez kamni perevalivat', sam znaesh'... a v sluchae kto...
     - A v sluchae ya prikazhu tebya za bunt arestovat'! - prerval SHelihov
Luchka.
     - CHto?! - zakrichali hrapy, okruzhiv SHelihova plotnym kol'com. - Ne
dadim kozla! Vseh sazhaj! Glyadi u nas: Luchka obidish' - sebya pozhalej...
     SHelihov slushal i ne  veril  sobstvennym  usham.  Ne  bylo  nikakih
somnenij  - artel' vyshla na bereg s obdumannym i zakreplennym krugovoj
porukoj resheniem slomit' ego  hozyajskuyu  volyu,  zastavit'  platit'  po
neobdumannomu obeshchaniyu...
     Polozhenie bezvyhodnoe.  Lyudi nuzhny sejchas do zarezu, i imenno eti
lyudi,  s  ih otvagoj i snorovkoj,  stol' vazhnymi pri opasnoj pogruzke,
kogda dorogu na rejd pererezayut kipyashchie buruny.  Morehod byl sueveren:
v  proshlom  godu,  otchasti po svoej vine,  on ne vernul "Svyatitelej" v
Ameriku,  a v etom godu otpravit korabl' s letyashchej emu  vsled  lyudskoj
zloboj i proklyatiyami - byt' bede v dalekom puti,  ne dojdet korabl' do
Ameriki, pogibnut ostavlennye v nej bez pomoshchi tovarishchi i soratniki...
"Gde  i kogda ya lyudej na pogruzku soberu?  Dalsya idolam klejmenym sebya
pojmat' - nado platit' i konchat' mirom,  ezheli  polovinu  artel'nyh  s
korablem  otpravit' hochu",  - dumal SHelihov,  uspokaivayas' i prihodya k
edinstvenno razumnomu i spravedlivomu razresheniyu spora.
     - Priznaesh' nashu obidu,  Grigorij Ivanych?  - prerval zatyanuvsheesya
molchanie Hvatajka. - Reshaj! Koli ne po pravu s tebya sprosili - otkazhi,
ezheli  spravedlivo  trebuem  - plati i prikazhi k rabote pristupat',  a
pnyami pered toboj stoyat' nas... otorop' beret, - prikinulsya prostachkom
Hvatajka.  - Vot i Koh vyruchat' tebya speshit...  pri ego blagorodii nam
sporit' s toboyu nespodruchno...
     Iz-za bugra  na  kotorom  stoyal  kabak Rastopyrihi,  pokazalas' v
soprovozhdenii  vooruzhennyh  "bratskih"  -  tak  nazyvali  prinyatyh  na
russkuyu  sluzhbu  buryat  -  zherdepodobnaya  figura  komendanta  porta  i
sovestnogo sud'i Koha,  sovmestivshego v svoej osobe vsyu polnotu vlasti
v gorode. Koh izdaleka uzhe posylal privetstvennye znaki SHelihovu.
     - Stervyatniki zavsegda v kuchu sbivayutsya.  Sejchas i  etot  klevat'
nas zachnet...  Derzhis',  golyt'ba!  - buknul Luchok.  - Grozy ne bojsya,
groza ne iz tuchi... na ugovory ne poddavajsya!..
     Podbodrennyj priblizheniem komendanta, SHelihov reshil potorgovat'sya
s  nasevshej  na  nego  artel'yu.  I  esli  uzh  udovletvoryat'   zakonnoe
trebovanie  zahvativshih  ego  vrasploh  hrapov,  to  tol'ko  v poryadke
dobrovol'nom, sdelat' eto kak snishozhdenie so svoej storony.
     - Ne  pripomnyu,  chtob  obeshchal  podzhidal'nye  do  prihoda karavana
platit',  no raz uzh vy delu moemu krepko stoyali,  ne razbezhalis' i  na
bereg  kak  odin  vyshli  -  veryu i dolzhon...  nagradnye platit'...  Po
dvugrivennomu za den' poluchajte...
     - Ne soglasny!  - zashumeli hrapy. - Ne na paperti za milostyn'koj
stoim! Poltina, kak dogovorilis'! Nashe polnost'yu podaj...
     - Zaryadila  soroka  odno  pro  vse - poltina,  poltina!  Vot idet
sovestnyj sud'ya gospodin Koh,  vy emu i predstav'te obeshchanie moe:  kak
on rassudit, tak i budet! - podnyal golos SHelihov, predvidya ne ronyayushchij
dostoinstva vyhod  iz  polozheniya.  Koh,  konechno,  otklonit  pretenziyu
katorzhnyh. - Da ne galdite, besporyadka, gomona ne terplyu!..
     - YA prishel, Grigorij Ivanych, osmotr tovaram sdelat', - nachal Koh,
podojdya  vplotnuyu k obstupivshej SHelihova tolpe,  - ne nado li vyvoznye
poshliny uplatit'? Bozhe sohrani nas gosudarstvennuyu kopejku upustit', -
bormotal  Koh,  proshchupyvaya  glazami svalennye nepodaleku gory meshkov i
yashchikov.  - Pochemu krik i besporyadok? Pochemu ne rabotayut, v chem delo? -
oglyadyvaya tolpu, nachal'stvenno priosanilsya Koh.
     - V tom i delo,  chto poshliny vysmatrivat' vy tut  kak  tut,  -  v
razdrazhenii otvetil SHelihov,  dogadyvayas',  chto Koh ishchet i obyazatel'no
najdet povod zatormozit' pogruzku pripasov. I, ne zhelaya vmeshivat' Koha
v  spor  s  artel'yu,  oprometchivo  dobavil:  - A ot besporyadka v portu
navigaciyu izbavit' - ishchi vetra v pole...
     - Kakoj v portu besporyadok? Kto zachinshchik?
     - Da net...  pustoe...  Posporili malost'...  -  SHelihov  oglyadel
artel'nyh  i neozhidanno dlya samogo sebya,  pojmav prezritel'nuyu usmeshku
Hvatajki,  tknul  v  nego  pal'cem:  -  S  entim,  chumazym!   Ograbit'
zahotel...
     - |j ty,  vyhodi!  Vzyat' ego!  - zaoral Koh, obradovavshis' sluchayu
zamyat'  nazrevavshee stolknovenie s SHelihovym.  - Smirno-o!  - zakrichal
Koh, vhodya v nachal'stvennyj razh.
     Kazaki iz  buryatov,  strastnye  nenavistniki varnakov,  mgnovenno
podnyali ruzh'ya na pricel.
     Sibirskoe nachal'stvo  vseh  rangov  vsyacheski razzhigalo i pooshchryalo
vrazhdebnye dejstviya tuzemcev Sibiri protiv varnakov,  to  est'  lyudej,
tak  ili  inache vyrvavshihsya na volyu s mesta ssylki ili katorgi.  Dikie
kochevye ohotniki, buryaty i tungusy, v tajge gor i dolin Sibiri sozdali
svoego  roda  promysel  iz  ohoty na varnakov,  zhivyh iz-za trudnostej
dostavki brali  redko.  Varnaki  so  svoej  storony  takzhe  ne  shchadili
ohotnikov.
     Odin iz "bratskih",  otdav ruzh'e drugomu, napravilsya k Hvatajke s
naruchnikami.   Hrapy   sdvinulis'   vokrug   Hvatajki.  Kazak-buryat  v
nereshitel'nosti ostanovilsya pered sgrudivshejsya artel'yu.
     - Vyhodi!  Vstan'  peredo  mnoyu  i  skazhi,  chego  vy trebovali ot
gospodina navigatora...  ne to po vsem strel'bu otkroyu!  Trusish' otvet
derzhat',  sukin  syn!  -  krichal Koh,  vytarashchiv pomutnevshie ot yarosti
glaza.
     - |tot shalyj i vpryam' strelyat' prikazhet. YA - starosta, ya za vas i
v otvete...  Propustite, bratcy, pojdu s nim, kak-nibud' vyvernus', ne
vpervoj,  -  skazal  Luchok  i,  oceniv  polozhenie,  vyshel iz tolpy.  -
Otvyazhis'! - otmahnulsya on ot podbezhavshego s naruchnikami "bratskogo". -
Vidish',   sam   idu   ego   blagorodiyu  zhalobu  izlozhit'  na  kupeckoe
moshenstvo...
     Uslyshav eti    slova,    Koh,   obradovannyj   v   glubine   dushi
predstavlyaemoj vozmozhnost'yu prichinit' SHelihovu  nepriyatnost'  hotya  by
komediej   rassledovaniya,   kivnul   kazaku  golovoj:  ne  nado,  mol,
naruchnikov.
     - Vzyat' pod ruzh'e! Krugom marsh - i vpered!
     Koh okinul groznym vzglyadom ponurennyh  hrapov,  povernulsya  i  s
prinuzhdennoj usmeshkoj brosil SHelihovu:
     - I vas proshu posledovat' za mnoj, kak... kak otvetchika.
     Predlozhenie Koha   idti   v   portovuyu   kancelyariyu   v  kachestve
obvinyaemogo po zhalobe varnakov zhestoko obozhglo samolyubie SHelihova.  On
oglyadel ih so zloboj i vmig perereshil:  "Nikakogo primireniya s artel'yu
i nikakoj otpravki ni odnogo hrapa na "Treh svyatitelyah" v Ameriku!"
     - Ostan'sya na meste,  oberegaj klad',  Istrat Ivanych, - skazal on
greku.  - S etoj rvan'yu nikakih tary-bary ne razvodi!  CHerez  korotkoe
vremya vernus', togda reshim, kak gruzit' budem!
     I, negoduyushche  sdvinuv  morskuyu  shlyapu-blin  na  zatylok,  SHelihov
narochito  netoroplivo zashagal v portovuyu kancelyariyu v sled skryvshemusya
za bugrom Kohu.
     - Ish',  rvan' golozadaya,  ya ee kormil-poil,  a oni pod kakoj sram
podveli, - burchal on, otbrasyvaya nogoj popadavshiesya na doroge kamni. -
Galdezh podnyali,  pryamoj bunt uchinili, Luchok v lico moshennikom obozval,
brodyaga,  kupca imenitogo,  i ya zhe vinovat!  Koh,  krysa kancelyarskaya,
otveta  sprashivaet,  chego  dobrogo - vsamdelishno sudit' budet...  I za
chto, za kogo terplyu! - SHelihov vspomnil spokojnoe lico Hvatajki, kogda
tot vyshel iz tolpy k Kohu,  i s otvrashcheniem splyunul.  - Pogodi uzho,  ya
tvoego izgal'stva ne zabudu!..
     Vdrug vperedi  sebya  on  uslyshal  gortannye  vskriki nevidimyh za
holmom kazakov-buryat i vizglivyj golos Koha: "Derzhi ego! Strelyaj!"
     Progremelo neskol'ko vystrelov, i vse smolklo...
     "CHto takoe?   Neuzhto...   -   Grigorij   Ivanovich    ostanovilsya,
pochuvstvovav nepriyatnyj holodok pod lozhechkoj.  - Po Luchku strelyali,  -
mel'knula mysl',  a s nej - predchuvstvie kakoj-to  nepopravimoj  bedy,
kotoraya temnym pyatnom mozhet lech' na edva probivayushchiesya rostki russkogo
dela v Amerike.  - V kotoryj raz nemchura proklyatyj mne karty putaet! -
dosadlivo  morshchilsya SHelihov,  starayas' sobrat' bessvyaznye mysli.  - Ne
inache - ubili...  "bratskie" belku v golovu bez promaha b'yut...  Kak ya
lyudyam v glaza smotret' budu?  Dokazhi teper' narodu,  chto nepovinen ya v
krovi duroloma etogo...  Po vsej Sibiri  raznesut:  zasporil,  mol,  s
SHelihovym neschastnyj varnak o den'gah zarabotannyh, a tot mignul nemcu
Kohu:  mol,  prikonchi...  Odna nadezhda byla ukrepit' delo  -  zaselit'
novuyu zemlyu gulyashchimi,  vse zhe russkim kornem,  a nyne - au!  Perebezhit
chernaya slava vol'nuyu dorogu...  I dernul zhe bes menya v  Luchka  pal'cem
tykat'!  -  sokrushenno  vzdohnul SHelihov nad uchast'yu Hvatajki.  - CHego
dobrogo etot ne stol' uzh vazhnyj v takih usloviyah sluchaj  zatrudnit,  a
mozhet dazhe privedet k polnomu krusheniyu namechennyj na pervoe vremya plan
dejstvij..."
     Nesmotrya na odyshku v hod'be,  morehod v neskol'ko pryzhkov vzbezhal
na holm.  Vniz s holma spuskalas' doroga v port, po storonam ee sereli
pervye,  eshche  komandorom  Beringom  let  pyat'desyat nazad vystroennye i
teper' uzhe polurazvalivshiesya, kamennye portovye ambary.
     Na doroge i u ambarov nikogo ne bylo.  "Sbezhal Hvatajka. Molodec!
Za nim,  vidno,  i pobegli vse, lovyat", - obradovano podumal SHelihov i
bystro  dvinulsya  vniz,  chtoby  pomeshat'  rasprave s beglecom v sluchae
poimki.
     Prohodya mimo  razrushennyh  ambarov,  othodivshih ot dorogi v glub'
portovoj  territorii  cepochkoj,  SHelihov  uvidel  cherez  prolom  steny
glubinnogo  ambara  Koha  s ego lyud'mi.  Oni koposhilis' i razglyadyvali
chto-to lezhashchee na zemle.
     - Konchal! - uslyshal morehod torzhestvuyushchij vozglas buryata.
     Luchok lezhal nepodvizhno,  perevernutyj licom v  zagazhennyj  musor.
Zadrannye  na  golovu  lohmot'ya pestrogo azyama otkryvali na obnazhennoj
spine chetyre krovotochashchih rany pod lopatkami i na poyasnice.  "Strelyayut
kosoglazye  tochno,  na smert'",  - sodrognulsya SHelihov,  hotel skazat'
chto-to rezkoe i krepkoe Kohu,  no vmesto togo snyal s golovy svoj blin,
poklonilsya mertvomu telu i vyshel.
     - Ot Koha ne ubezhish',  - samodovol'no  ukoril  ubitogo  sovestnyj
sud'ya.  -  Na  nebe  bog,  a  v  Ohotske  Koh!  -  poslal asessor svoe
izlyublennoe  slovechko  v  adres  vyhodivshego  na  dorogu  morehoda.  -
Ostavit' na meste,  varnach'e sami podberut, - skazal on buryatam i tozhe
poshel na dorogu.
     V kabake   Rastopyrihi,  gde  uzhe  sideli  vernuvshiesya  s  berega
artel'nye,  slyhali vystrely.  Vysmotreli  vozvrashchenie  odnogo  tol'ko
SHelihova  k  ostavlennoj  na  beregu pod prismotrom prikazchikov kladi,
zametili,  chto Luchka sredi vybravshegosya iz razrushennyh ambarov  otryada
Koha net,  uvideli,  kak pogrozil kulakom Koh v storonu sobravshihsya na
bugre beglyh, i vse ponyali...
     - Vidat',  naveki  dokazal  nash  Luka Prokof'ich Hvatov kupeckuyu i
chinovnuyu podlost', sumnevat'sya ne prihoditsya, - mahnul rukoj v storonu
Beringovyh ambarov beznosyj i bezuhij hrap Neunyvajka,  vpervye nazvav
hlopotlivogo i neustrashimogo Luchka ego polnym chelovecheskim imenem.
     V sumerki  desyatka  dva  hrapov  spustilis'  na dorogu,  obsharili
broshennye ambary i nashli telo  Luchka.  Skrestiv  tri  pary  ruk,  oni,
podmenyayas' na v'yushchejsya v goru skol'zkoj trope, perenesli na nih svoego
starostu v kabak i polozhili na  stol,  vydvinutyj  na  seredinu  izby.
Potom uselis' vokrug, kto na chem stoyal, i spravili hmurye pominki.
     Noch'yu, kogda   vystavlennyj   Rastopyrihoj   po   takomu   sluchayu
bezvozmezdno   bochonok   vodki  podhodil  k  koncu,  bez  popa  otpeli
besstrashnogo predstatelya artel'nyh interesov.
     Prikanchivaya bochonok,  hrapy pustili s zlymi pribautkami vkrugovuyu
ob容mistuyu posudinu.  Oni slovno nalivalis' iz nee reshimost'yu vyjti  s
mertvym telom v noch',  pod zaryadivshij vo t'me ohotskij holodnyj dozhd'.
Nado bylo uspet' do utra zahoronit' ubitogo bez pomehi.  Malo  li  chto
mozhet zabresti v golovu Kohu ili ohotskomu staroste!..
     - Spoem,  drugi,  na  proshchanie   lyubimuyu   Prokof'icha,   provodim
tovarishcha-brodyagu v mogilu chest' chest'yu,  - predlozhil kto-to iz hrapov,
kogda uzhe podnyali telo Luchka na podvedennyh pod nego,  vmesto nosilok,
zastupah i kajlah.
     - Del'no...  ty  i  zavodi  golos,   a   vy,   muzhiki,   soglasno
podhvatyvajte,  da  ne  gorlan'te:  i noch' uhi imeet...  Pokladite ego
obratno na stol!..
     I poneslas'   nad  telom  Luchka,  zamotannym  v  nevedomo  otkuda
razdobytyj kusok izdyryavlennoj parusiny,  shirokaya, kak reka v razlive,
bytovavshaya   sredi  navodnyavshih  Rus'  brodyag,  zamechatel'naya  slozhnym
mnogogolosiem pesnya:
                   Ah, stany li vy, stanochki, stany teplye!
                   Eshche vse nashi stanochki porazoreny,
                   Eshche vse nashi tovarishchi pereimany,
                   YA ostalsya dobryj molodec odineshenek v lesah.
                   .  .  .  .  .  .  .  .  .
                   Kak zadumal ya perebrat'sya na tu storonu,
                   Na tu storonu na dalekuyu...
     - ...na da-a-leku-uyu...  - zamer, vzvivshis' na predel'nuyu vysotu,
podgolosok, i za nim:
                   Sam konchat'sya stal -
gor'ko vzdohnuli golosa osnovnoj melodii.
                   Sam konchat'sya stal... -
podtverdila ch'ya-to rokochushchaya oktava.
     I snova,  slovno otorvavshis' ot bezdyhannogo tela  Luki  Hvatova,
mnogostrujnym i bodrym potokom razlilas' pesnya,  v edinodushnom sliyanii
chuvstv i chayanij "klejmenyh" s hranimym v  narodnoj  pamyati  groznym  i
shirokim, kak more, imenem:
                    Vy polozhite menya, bratcy, mezhdu treh dorog,
                    Mezhdu Kievskoj, Moskovskoj, slavnoj Piterskoj,
                    I pojdet li, il' poedet kto - ostanovitsya,
                    CHto ne tot li tut pohoronen vor-razbojnichek,
                    Syn razbojnika, syn udalogo Sten'ki Razina.
     Noch', kak okazalas', dejstvitel'no imela ushi. SHelihov, vernuvshis'
na bereg k kladi,  svalennoj v oblyubovannom  dlya  pogruzki  meste,  ne
nashel resheniya,  kak nachat' rabotu, i ostalsya nochevat' pri svoem dobre,
opasayas' naleta obizhennyh hrapov.
     Razbuzhennyj zachastivshim  s  polunochi dozhdem,  nachal on vozit'sya v
temnote s ustanovkoj naspeh odnoj iz otpravlyaemyh za okean  palatok  i
uslyshal pesnyu, donosivshuyusya iz kabaka na bugre. Vslushalsya i dogadalsya,
chto  eto  katorzhnye  privolokli  tuda  ubitogo  Hvatajku  i  po-svoemu
snaryazhayut  ego  v poslednij put'.  "Pominayut bogov svoih:  naibol'shego
Sten'ku Razina...  sejchas  i  molodshego  Emel'ku  Pugacheva  vpletut...
Vorovskie  bogi,  skol'ko  ot  nih bezvinnyh lyudej zagubleno,  skol'ko
kupcov ogrableno",  - razdrazhenno i zlo  dumal  SHelihov.  No  soznanie
svoej  vinovnosti  v  bessmyslennoj  i  beznakazannoj  gibeli cheloveka
roslo.  On borolsya s golosom sovesti,  privodil,  kazalos',  pravdivye
dovody zdravogo smysla i nichego sdelat' vse zhe ne mog, kak ne mog i ne
slushat' doletavshuyu do nego v nochnoj t'me kabackuyu pesnyu.
     "Vidit bog,  ne  hotel ya smerti Luchka!" - perekrestilsya SHelihov v
ispuge pered sobstvennoj slabost'yu, podobralsya i zalez v rasstavlennuyu
palatku.  "Gde  ya  zavtra  lyudej  na pogruzku najdu?  Starozhily - vory
zapisnye, da ih i ne ugovorish', zaboyatsya otmestki katorzhnyh - krasnogo
petuha pod kryshej...  In,  ladno, ne zastryanu... Hrapy tyshchu vymogali -
tri otdam,  a "Svyatitelej" cherez nedelyu v more vyryazhu!"  V  zashchitu  ot
bespokojnyh  dum i bessonnicy morehod zavernulsya s golovoj v broshennyj
na promokshuyu zemlyu medvezhij meh i, kak polagaetsya cheloveku, uverennomu
v svoej sile i pravote, sumel zasnut'.

                             Glava pyataya



     Fortuna, kapriznaya boginya udachi,  neizmenno pokrovitel'stvovavshaya
svoemu izbranniku, vyruchila morehoda i v etot raz.
     Na pyatyj   den'   besplodnyh  poiskov  rabochih  ruk  na  dogruzku
"Svyatitelej"   SHelihov   prishel   v   bessil'nuyu   yarost'.   Starozhily
otgovarivalis'  neotlozhnymi rabotami,  a hrapy kak vymerli i na beregu
ne pokazyvalis'. Morehod s rugatel'stvami stal togda vymogat' soglasie
ot teh rabotnyh,  kotoryh privel iz Irkutska Delarov.  Ih bylo chelovek
desyat',  i nikto kak oni dolzhny byli nachat' opasnuyu perepravu  tyazhelyh
tyukov i yashchikov na rejd cherez kamennuyu set' bara. No i oni, neprivychnye
k takomu trudu,  otkazyvalis'.  I vot,  kogda otchayanie uzhe gotovo bylo
pomutit'  razum morehoda,  na gorizonte pokazalsya vdrug parus korablya,
medlenno, no yavno napravlyavshegosya k ohotskoj gavani.
     - Pod odnoj bizan'yu idet,  a grot i foku,* vidat',  poteryal... Ne
nash - chuzhak...  budto anglijskij kliperishko,  - neprerekaemo opredelil
gostya   staryj  korabel'nyj  master  Kuz'min,  do  kotorogo  nikto  iz
vysypavshih  na  bereg  ohotchan  ne  osmelivalsya  vystupit'  so   svoim
predpolozheniem.  (*  Na  trehmachtovyh  parusnyh  sudah for (ili fok) -
nosovaya machta, grot - osnovnaya central'naya, bizan' - kormovaya machta.)
     - I  kto by eto v nash giblyj zakut navedat'sya vzdumal?  - govoril
SHelihov,  bespokojno  peredvigaya  fokusnyj  konec  nerazluchnoj  s  nim
podzornoj  truby.  - Temnolikie kakie-to...  ne razglyazhu...  i volos'ya
lohmatye...  Neuzheli moi,  kad'yackie sidel'cy...  zahvatili chuzhezemnyj
korabl', kakoj popalsya na abordazh? Vse brosili, chto s soboj zabrat' ne
mogli - unichtozhili...  krepost'... stroeniya... Nu, hot' zhivy vernulis'
i za to blagodarenie gospodu! - radovalsya Grigorij Ivanovich.
     Postoyal eshche nemnogo na beregu i,  ne proroniv nikomu ni  slova  o
svoem  prevrativshemsya  v  uverennost'  predpolozhenii,  poshel  k sebe v
palatku podgotovit'sya k vstreche. Neuzheli vse zanovo nachinat' pridetsya?
Da  i poka on na etom puti soberetsya s silami,  perehvatyat ego mesto v
Amerike.  Tot zhe Golikov poshlet po ego sledu svoih lyudej ili eshche bolee
strashnyj protivnik polkovnik Bentam, o kotorom on stol'ko naslyshalsya v
poslednem godu svoego prebyvaniya v Amerike.  |tot polkovnik,  nahodyas'
na   sluzhbe  Gudzonbajskoj  kompanii,  uhitrilsya  zalozhit'  anglijskuyu
forteciyu na kakoj-to reke,  nad goroj Dobroj Pogody,  vpererez puti  v
Kaliforniyu, i privel tuda iz Kanady ili morem privez - dotoshnyj bes! -
celyj batal'on  anglijskih  krasnomundirnyh  soldat.  Lazutchika  etogo
Bentama,  mutivshego  narod,  kak pripomnil SHelihov,  on sam obnaruzhil,
kogda  probyl  pod  Nuchekom  neskol'ko  dnej  v  poiskah  sledov  treh
ischeznuvshih s ohotnikami-aleutami chetyrehlyuchnyh bajdar.  Bentam... oh,
Bentam!..
     S mysl'yu  o  nem,  utomlennyj  vsem perezhitym za poslednee vremya,
Grigorij Ivanovich  prileg  na  postavlennye  vmesto  krovati  doski  i
nezametno dlya samogo sebya zabylsya v trevozhnom sne.
     - Polkovnik Bentam!  - uslyhal  SHelihov  chej-to  razbudivshij  ego
golos,  otkryl glaza i udivilsya,  do chego yavstvenen son,  kogda uvidel
nad soboj myasistoe i obvetrennoe britoe lico - takim imenno morehod  i
predstavlyal  sebe etogo Bentama - s odobritel'noj i kovarnoj usmeshkoj,
podmigivayushchee SHelihovu,  kak  ulichennomu  v  nevinnom  greshke  dobromu
priyatelyu.  - Gospodin polkovnik Bentam!  - povtoril golos, i totchas zhe
iz-za spiny polkovnika  vydvinulos'  znakomoe  lico  ssyl'nogo  polyaka
Menevskogo.  Menevskij,  hvalyas'  znaniem  vseh yazykov moreplavatelej,
umolil SHelihova vzyat' ego iz Ohotska v plavanie na  Ameriku.  Grigorij
Ivanovich,  vozvrashchayas'  v  Ohotsk,  ostavil  Menevskogo na Kad'yake kak
tolmacha pri pravitele Samojlove.  I vot tolmach etot zdes',  da  eshche  u
Bentama.
     - Ty kak syuda popal?  -  vskochil  i  grozno  nadvinulsya  na  nego
SHelihov,  dazhe  sproson'ya oceniv vsyu nesoobraznost' takogo prevrashcheniya
vertkogo  shlyahticha  v  tolmacha  pri  svoem   neozhidanno   ob座avivshemsya
sopernike.  - YA tebya sej minut,  kak beglogo,  Kohu predstavlyu...  Kto
tebe mashkerad takoj dozvolil!
     - No,  no!* - vmeshalsya polkovnik,  zaslonyaya soboj tolmacha.  Potom
sprosil o chem-to rasteryavshegosya Menevskogo,  vyslushal ego  ob座asnenie,
otricatel'no pomotal golovoj i predlozhil Menevskomu perevesti to,  chto
nado skazat'. (* Net, net! (angl).)
     - Prezhde  vsego my s vami dobrye sosedi i ne dolzhny ssorit'sya.  YA
pokryl ne odnu tysyachu morskih mil',  chtoby  vyrazit'  svoe  voshishchenie
pered energiej i delovymi sposobnostyami cheloveka... O, takie lyudi, kak
vy, nemedlenno nashli by priznanie i shirokuyu podderzhku v Britanii! - Po
smyagchivshemusya  vyrazheniyu  lica  SHelihova  Bentam  dogadalsya,  chto vzyal
vernyj ton v  postavlennoj  sebe  celi  priobresti  druzhbu  i  doverie
probravshegosya v Novyj Svet varvarskogo morehoda, i prodolzhal eshche bolee
uverenno:  - Ob etom cheloveke,  - Bentam  prenebrezhitel'no  kivnul  na
Menevskogo,  - i govorit' ne stoit, no v ustranenie vozmozhnogo v takom
dele raznoglasiya zamechu: mister Menevskij, kak svobodnyj chelovek, - on
plennyj  oficer vojska pol'skogo,  - dobrovol'no pereshel na sluzhbu ego
velichestva et ob eam incontominatam causam*  pol'zuetsya  zashchitoj  vseh
nahodyashchihsya  v  rasporyazhenii  anglijskoj  korony  sil  i sredstv.  CHto
kasaetsya gospodina Koha,  zaveryayu vas slovom dzhentl'mena,  chto  berus'
lichno uladit' s nim takoj ne stoyashchij vashego bespokojstva vopros.  (* I
po takomu nezapyatnannomu pobuzhdeniyu (lat. yuridicheskoe opredelenie).)
     SHelihov ponimal,  chto  polkovnik  Bentam  nesprosta  pozhaloval  v
Ohotsk,  i reshil ostavit'  v  pokoe  Menevskogo,  ne  zamechat'  ego  -
pereverten'  eshche mozhet prigodit'sya,  chtoby vyyasnit' istinnye namereniya
anglichanina.
     - V nogah pravdy net,  sadites' i zakurim trubku mira, kak delayut
soyuznye nam amerikancy,  - skazal SHelihov,  opuskayas' na doski  svoego
lozha.   Potom   podvinulsya  k  izgolov'yu,  chtoby  ochistit'  mesto  dlya
polkovnika.  - Ne postav'te v vinu,  chto kreslom ne zapassya,  no  i  v
otechestve,  kak  v lagere,  zhivu...  Blagopoluchno li plavanie izvolili
provesti?
     - O da...  net,  net!  Sobstvenno,  chudom dobralsya do vas. Gde-to
okolo  otkrytyh  mnoj  ostrovov...  tuzemcy   ih   nazyvayut   CHisima,*
zamechatel'nye ostrova,  cep' vulkanov, oni zaryazhayut vozduh buryami... ya
poteryal kliver,  poteryal  for-machtu,  poteryal  grot,  -  slovom...  (*
YAponskoe nazvanie Kuril'skih ostrovov.)
     - Slovom,  tyazhelo dalos' vam otkrytie nashih...  Kurilov.  Kamushki
eni,  kak i amerikanskie, i samye berega Ameriki do ostrova Nutka sut'
zemli rossijskogo vladeniya i davno otkryty.
     - O-o!  Kto  zhe  priznal  vashu  geografiyu?  -  zanoschivo udivilsya
Bentam.
     - My i kogo eto kasaetsya! - vnushitel'no otvetil morehod.
     - Aga!.. Ponyatno, ponyatno... Sporit' ne o chem, my eshche budem imet'
vremya  dogovorit'sya  o  nashih  obshchih  interesah  v  Vostochnoj Azii,  -
predupreditel'no soglasilsya Bentam.  - A poka,  do vremeni, kotoroe ne
za  gorami,  menya  interesuet  -  govoryu pryamo,  kak delovoj chelovek s
delovym chelovekom,  - skol' dolgo vy dumaete probyt'  v  Amerike?  Kak
predstavitel'   interesov...   -   Bentam   zamyalsya,  -  Gudzonbajskoj
kompanii... my...
     - ...prishli  na  Alyaksu  pozzhe  russkih,  a  est'  tozhe hotim!  -
dogovoril za nego SHelihov.  - CHto zhe,  my  suprotiv  togo  ne  pojdem,
stav'te domy i hozyajnichajte...
     - Prekrasno skazano!  Ha-ha!  Znachit,  po rukam? - udovletvorenno
zagogotal Bentam,  dovol'nyj legko i bystro oderzhannoj,  kak on dumal,
pobedoj.  -  My  hotim  dogovorit'sya  o  vzaimnoj  pol'ze  i   delovom
kupecheskom sotrudnichestve.
     - Pochemu ne dogovorit'sya - mesta dlya  vseh  hvatit,  uzhivemsya:  i
hudoj  mir  luchshe  dobroj ssory,  - podtverdil SHelihov i vstal,  reshiv
ostavit' poslednee slovo za soboj. - Proshu proshcheniya: zaboty prizyvayut,
ne svoej ohotoj preryvayu besedu...
     Menevskij tak dolgo i  dlinno  perevodil  ego  repliku,  a  glaza
Bentama  tak  ozhivilis',  chto  morehodu stalo yasno:  tolmach - otlichnyj
osvedomitel' i rasskazyvaet o stolknovenii s hrapami, o zatrudneniyah v
pogruzke, o chem on, konechno, srazu zhe pronyuhal pri vysadke na bereg.
     - YA,  kazhetsya,  smogu  vam  predstavit'  eshche  bolee  ubeditel'noe
dokazatel'stvo  vygod vzaimnoj druzhby,  - vyslushav Menevskogo,  skazal
Bentam posle minutnogo razdum'ya.  "Ugadal, - okazyvaetsya, mne i tolmach
ne   nadoben!"  -  samodovol'no  podumal  SHelihov.  -  Vy  dadite  mne
korabel'nogo mastera, les i desyatok plotnikov postavit' novye machty, a
ya,  -  prodolzhal  Bentam,  -  ya  peredayu v vashe rasporyazhenie pyat'desyat
chelovek iz moego ekipazha do okonchaniya pogruzki.
     - Ne  osilyat...  lihie  buruny,  -  schel  nuzhnym  zametit' na eto
SHelihov,  chtoby prikryt',  kak on obradovan predlozheniem,  pozvolyayushchim
emu   vyjti   pobeditelem   iz  stolknoveniya  s  ohotskimi  varnakami,
voznamerivshimisya zastavit' ego plyasat' pod svoyu dudku.
     Kogda na  sleduyushchij  den' starik Kuz'min podnyalsya na iskalechennyj
kliper  Bentama  v  okruzhenii  svoih  plotnikov-ustyuzhan,   vooruzhennyh
edinstvenno  zatknutymi  za  kushak  toporami,  polkovnik,  vyjdya k nim
navstrechu v rasshitom  vsemi  cvetami  radugi  mundire,  byl  nepriyatno
udivlen bednost'yu ih snaryazheniya.
     - SHelihov,  kak i sledovalo ozhidat',  obmanul nas,  prislal lyudej
drova kolot'...
     - Skazhi emu:  pust' za nas ne boleet,  chem rabotat'  budem,  -  s
serdcem otozvalsya Kuz'min,  kogda Menevskij sprosil starika, spravitsya
li on s vosstanovleniem rangouta sudna odnimi  toporami.  -  Ego  delo
prinyat' ili ohulit' nashu rabotu...
     Kuz'min v  soprovozhdenii  svoej  bezmolvnoj  komandy  vnimatel'no
osmotrel  povrezhdeniya  sudna,  dvazhdy  proshagal po ego dline i shirine,
prikinul verevochkoj ob容m zastryavshih v gnezdah komlej macht i, ne zadav
ni   odnogo   voprosa   hozyainu,  s容hal  na  bereg  so  vsemi  svoimi
"drovorubami", nichem ne obnaruzhivshimi interesa k predstoyashchemu delu.
     Svetlobronzovye kanaki  i  zheltye  malajcy  iz ekipazha "Ledi Anna
Bentam"  dazhe  v  trudnyh  usloviyah  Ohotska  okazalis'  prevoshodnymi
gruzchikami.   Instinktom   lyudej,   rozhdennyh  na  more,  oni  uspeshno
preodolevali kamennye zapadni ohotskogo bara. SHelihov byl v voshishchenii
ot  ih chetkoj,  slazhennoj raboty - v tri dnya besporyadochno svalennye na
beregu gruzy byli  perebrosheny  na  "Svyatitelej",  a  on  izbavlen  ot
unizitel'noj,  a mozhet byt',  i rokovoj neobhodimosti zaderzhat' otpusk
korablya v Ameriku i otsrochit' svoj  ot容zd  v  Irkutsk  i  predstoyashchuyu
poezdku v Peterburg, ot kotoroj ozhidal resheniya sud'by vsego dela.
     Pered samym   othodom   "Svyatitelej"   SHelihov   ubedilsya,    chto
zatrudnenie  v lyudyah dlya popolneniya ekipazha korablya i podkrepleniya sil
ostavlennyh v Amerike  promyshlennikov  vse  zhe  stoit  pered  nim  bez
nadezhdy na blagopriyatnoe razreshenie:  hrapy ne pokazyvalis' i nichem ne
obnaruzhivali prezhnego namereniya pereselit'sya v Ameriku.
     - Shodi  v kabak,  prihvati s soboj Zaharycha,  - podozval SHelihov
Delarova,  metivshego ostavlennye na beregu  tyuki  i  yashchiki,  -  ob座avi
durakam,  chto  segodnya  do vechera poslednie kontrakty podpisyvayu.  Kto
poutru,  skazhi,  s ostatochnoj hodkoj  na  "Svyatitelej"  s  zapis'yu  ne
yavitsya,  - SHelihov mahnul rukoj, - pust' na sebya penyaet, a ya obojdus',
za ushi k govyadine tashchit' ne budu...
     Hrapy otsizhivalis' v kabake Rastopyrihi.  S chuvstvom ostroj zloby
smotreli oni na neperenosimoe zrelishche, kak chuzhimi rukami proizvodilas'
pogruzka, i eshche bolee tyagostno i obidno stanovilos' ot soznaniya svoego
bessiliya slomit' torzhestvo kupecheskogo kulaka.  Poetomu, kogda Delarov
i  P'yanyh  poyavilis' v kabake,  hrapy vstretili ih s edva sderzhivaemoj
vrazhdebnost'yu.
     - Otstan', Zaharych, naskuchilo! - poslyshalis' narochito ravnodushnye
golosa hrapov,  edva P'yanyh nachal risovat' im vygody,  esli oni primut
predlozhenie SHelihova. - Vot kak syty bajkami tvoimi!.. Raskrylis' nashi
glazyn'ki na hozyaina tvoego!  - skazal  nahodchivyj  na  slovo  i  zhest
Neunyvajka,  promyav  sebe  rukami  gorlo,  a potom i protertye na zadu
shtany.  Kruto  vdrug  povernulsya  k  Delarovu  i  sovsem  uzhe   zlobno
prikriknul:  - A ty,  kupchina,  i vovse govorit' ne mogi,  unosi nogi,
poka cel!..
     SHelihov, kogda uznal, chem konchilis' peregovory, pomrachnel. No tut
podvernulsya  Menevskij,  kotoryj,  polagaya,  chto  rech'  idet  o  najme
matrosov, posovetoval:
     - Poprobujte zakinut' slovco o svoej bede polkovniku.  On  tak  k
vam raspolozhen, chto ne upustit sluchaya dokazat' svoyu druzhbu ustupkoj na
perehod cherez okean desyatka-drugogo prevoshodnyh matrosov.
     Bentam zhe, vyslushav SHelihova, zhivo otozvalsya:
     - A friend in need  is  a  friend  indeed.*  V  etom  vy  teper',
nadeyus',  ubedilis',  moj  dorogoj  drug!  YA ostavlyayu na vashem korable
dvadcat' kanakov,  luchshih matrosov v mire,  s Menevskim vo glave,  bez
nego oni ne budut ponimat' vas... Vash korabl' i ya, my pojdem vmeste do
vashej faktorii na Kad'yake,  posle vysadki ya zaberu svoih lyudej... O-o,
ya ohotno pozhertvuyu paru dnej,  chtoby lishit' vas prava skazat', budto ya
otkazalsya byt' vashim gostem,  - lyubezno otvel Bentam kakie  by  to  ni
bylo  vozrazheniya  SHelihova  protiv  poyavleniya  v  kad'yakskoj krepostce
neproshenyh gostej.  (*  Drug  v  bede  est'  nesomnennyj  drug  (angl.
poslovica).)
     SHelihov prekrasno  ponyal  hod  anglichanina:  Bentam  hochet  lichno
proverit'  poluchennye  ot  Menevskogo  svedeniya  o  boevoj sposobnosti
russkih ukreplennyh  poselenij,  ih  vooruzhenii  i  nastroenii  lyudej.
Vmeste s tem otkazat'sya ot udovol'stviya videt' u sebya takogo "druga" v
dannyj moment morehod ne nahodil predloga.
     Uverennyj v  predopredelennyh  samim gospodom bogom preimushchestvah
anglijskoj civilizatorskoj missii na vseh moryah i kontinentah  zemnogo
shara,  Bentam  schital  SHelihova  za  udachlivogo,  hotya  i  nedalekogo,
podrazhatelya del velikih lyudej  "vladychicy  morej"  -  Britanii.  CHtoby
dokazat' etu nesomnennuyu dlya kazhdogo britanca istinu, Bentam gotov byl
dat' naglyadnyj urok i vyruchit' morehoda iz takih pustyachnyh,  po mneniyu
anglichanina,  zatrudnenij, kak nelady s dokerami Ohotskogo porta, etoj
nelepoj "borodavki",  obnaruzhennoj  Bentamom  na  nebezynteresnom  dlya
Britanskoj imperii krayu zemli.
     Tak ili inache, soglashenie, predvarennoe nochnoj besedoj SHelihova s
otbyvayushchim  v Ameriku novym pravitelem rossijskih vladenij Delarovym -
"vsyakoj cenoj ne dopustit' anglichan do obozreniya  nashego  raspolozheniya
na Kyhtake", - sostoyalos'.
     Otpravlenie "Svyatitelej",  kak ni  hotel  SHelihov  uvidet'  parus
ischezayushchim   v   seroj   dymke  gorizonta,  prishlos'  zaderzhat'  iz-za
negotovnosti bentamovskogo klipera: druzhba obyazyvaet. SHelihov naleg na
Kuz'mina.  Nakonec  medlenno  pospeshayushchij  starik  Kuz'min  so  svoimi
ustyuzhanami prignal "plavunom" k obezglavlennomu korablyu obtesannye  na
beregu i razmechennye na kreplenie budushchih parusnyh yarusov dve ogromnye
lesiny,  s pomoshch'yu lebedok podnyal  i  ukrepil  na  grudi  "Ledi  Anny"
osnovnoj  kostyak  macht  i  v  dva dnya,  rabotaya noch'yu pri svete skupyh
fonarej,  ustanovil  stoyachij  rangout  i  slozhnyj  podvizhnoj   takelazh
korablya.
     - Nesravnennyj ship-builder,* i mesto emu v dokah  Fal'muta.**  U
lyudej  ego  zolotye  ruki...  Priznayus',  ya byl dalek ot mysli najti v
dikoj Tatarii takih...  CHudo! - vostorgalsya Bentam posle tshchatel'nogo i
pridirchivogo  osmotra vosstanovlennogo rangouta i takelazha sudna.  - V
fal'mutskih dokah ne sdelali by luchshe!  Podnesti russkim  masteram  po
stakanu  roma  i  vydat'  po ginee*** ot menya za prekrasnuyu rabotu!  -
mgnul  Bentam  starshemu  oficeru.  (*  Korablestroitel'  (angl.).   **
Vazhnejshij  v  konce  XVIII veka korablestroitel'nyj port na yugo-zapade
Anglii. *** Starinnaya anglijskaya zolotaya moneta, ravnaya 10 rublyam.)
     - Schastlivogo  plavaniya!  - vazhno provozglasil Kuz'min,  prinimaya
stakan.  - Oh,  osilyu li,  davnen'ko ne pil...  A chervoncev  vashih  ne
voz'mem,  dogovorennoe  ot  Grigoriya Ivanycha spolna poluchili,  - otvel
Kuz'min podnos s razlozhennymi  na  nem  polutora  desyatkami  blestyashchih
noven'kih  ginej.  -  Lyudyam  vashim otdajte,  koi vospomogali nam rei i
salingi na bom-bram-marselyah krepit'.  U moih ustyuzhan - plotniki oni i
nichego  bol'she  -  kopyta  ploskie,  neprivychny  k belich'ej matrosskoj
snorovke...
     Hronologiya togo   vremeni  orientirovalas'  na  posty  i  bol'shie
cerkovnye prazdniki.  V seredine iyulya 1787 goda,  gordelivo  raspustiv
parusa navstrechu podnimayushchemusya iz okeana solncu, oba korablya pokinuli
berega Rossii.
     "Na Pokrova,  ezheli vse projdet blagopoluchno, moi "Tri svyatitelya"
prichalyat na Kyhtake,  a vot popadu li ya v Irkutsk k Pokrovu -  babushka
nadvoe skazala",  - podumal Grigorij Ivanovich, predstavlyaya sebe chetyre
tysyachi verst sibirskoj taezhnoj gluhomani,  otdelyavshie ego ot  doma  na
puti Ohotsk - YAkutsk - Irkutsk.
     Drugoj dorogi -  koroche  i  vernej  -  ne  bylo.  Pri  odinakovom
rasstoyanii obognat' vo vremeni korabl' na more mog tol'ko tot,  sleduya
tajgoj,  u kogo hvatilo by sil i voli slezat' s sedla ili nart lish' na
vremya kormezhki ili zameny pristavshego konya. I vse zhe Grigorij SHelihov,
smeniv v puti neskol'ko  desyatkov  konej  i  do  polusotni  zakalennyh
provodnikov  -  yakutov i tungusov,  vernulsya v Irkutsk,  kak i nametil
sebe,  "na Pokrova".  Doma,  kak ni v chem ne byvalo,  on sel za  shchi  i
prazdnichnyj podovyj pirog s nel'moj,  dazhe ne pridav nikakogo znacheniya
sovershennomu   im   "po   kupecheskomu   delu"    ocherednomu    podvigu
zemleprohodca.



     V Irkutske,  uvidev  na  ambarah  sobstvennye polupudovye zamki i
pechati suda netronutymi, SHelihov okonchatel'no stryahnul odolevshie ego v
doroge trevozhnye mysli o sud'be ostavlennyh v Amerike promyshlennikov i
poslannyh tuda pripasah.
     Trevogu zhe  etu  vyzval ne kto inoj,  kak Menevskij.  Pered samym
otpravleniem iz Ohotska "Svyatitelej" on,  uluchiv minutu,  kogda Bentam
kuda-to  ushel,  zavel  razgovor  s  SHelihovym  o  zhizni ostavlennyh na
Kyhtake dobytchikov.  Pol'skij shlyahtich,  prodolzhaya vesti dvojnuyu  igru,
stremilsya  rasskazom  o  delah  na  Kyhtake opravdat' svoyu perebezhku k
Bentamu.
     - V  proshlom  godu,  -  govoril  on,  -  posle  vashego s suprugoj
otplytiya,  lyudi nemnogo priunyli, a k Rozhdestvu, kogda uvideli, chto na
vozvrashchenie  "Svyatitelej"  i  vovse  net  nadezhdy,  stali  negodovat'.
"Obshamuril  nas  kupec  tvoj,  Konstantin  Alekseich!"  -  nachali   oni
nastupat'   na   Samojlova.   A  Samojlov,  -  vy  znaete  Konstantina
Alekseevicha,  - chelovek tverdyj i  vernyj,  spokojno  otvechaet:  "CHego
krichite,  mozhet  byt',  "Svyatiteli"  do Ohotska eshche ne doshli,  a mozhet
byt'..."
     - Utopli?  -  usmehayas',  perebil  SHelihov.  - So mnoj na mel' ne
syadesh'!
     - Vot,  vot,  - podhvatil Menevskij,  - potomu-to i ne unimalis',
osoblivo kogda iz hleba nachisto vyshli...
     - YA,  - skazal SHelihov,  kak by opravdyvayas', - v plavanie tol'ko
tri meshka vzyal,  a  trista  pud  -  poslednee  -  ostavil  i  prikazal
Samojlovu  na suhari perepech'.  Sam iz-za zaboty toj v takuyu perepalku
popal, chto, vidish', edva nogami volodeyu, a ty - muka vyshla, suharej ne
stalo!  CHerez  to,  chto  suharej  s  Kyhtaka ne vzyal,  i ya nog edva ne
lishilsya!
     - Da, - prodolzhal Menevskij, - no suharej k Rozhdestvu i kroshki ne
ostalos'. Kak do vesny dozhili - odnomu bogu izvestno. Remni syromyatnye
varili   i   eli.   Voron,  myshej  zemleroek,  sliznyakov  vseh  vokrug
podobrali...  F-fu,  vspomnit' mnogoe toshno!  Na rannej vesne, v samyj
myasopust,  kogda  lyudej  ele  nogi  nosili,  -  lis'evskie aleuty kita
zabili,  a za nim i drugogo.  Posle etogo nedelyu, ne othodya ot berega,
vse  kitovinu  kromsali i zhrali,  poka odni rebra da golovy s usami ne
ostalis'...  Nemalo togda nashih lyudej ot syrosti  ryb'ej  -  varit'  i
zharit' ne uspevali - ponosom umerlo...
     - I mnogo?  - s trevogoj sprosil SHelihov, prikidyvaya, s kakimi zhe
silami pridetsya osvaivat' v eto vremya svoyu Ameriku.
     - CHelovechkov  pyat'desyat,  ne  bolee,   -   otvetil   s   delannym
spokojstviem  Menevskij.  - No tol'ko i zhivye-to nikuda ne godyatsya.  V
vozmeshchenie poteri v russkoj sile oni zhenok-aleutok zaveli, u kogo dazhe
po  dve  poyavilos',  i  vsyakoj  promysel  zabrosili...  ZHeleznaya  ruka
trebuetsya  tuda,  chtoby  poryadok  sredi  hlopov  navesti!  -  kartinno
raspryamilsya Menevskij, szhimaya pod kruzhevnymi manzhetami cepkie pal'cy v
kulak.
     "Uzh ne  ty li etu "ruku" predlagaesh'?" - prenebrezhitel'no podumal
morehod,  oglyadyvaya prinaryazhennogo v anglijskoe plat'e  Menevskogo,  i
zhestko vdrug skazal:
     - Ty na vseh yazykah boltaesh',  da very tebe net.  A eshche holopami,
anglijskoe podhvost'e, dobytchikov rossijskih obzyvaesh'! Tvoi "zheleznye
ruki" oni vmig tebe nazad skrutyat, a ne to, i vovse otorvut!..
     SHelihov nahmurilsya.  "Kuda  ni  kin',  povsyudu v zaklin popadesh'.
Korabl' i koe-kakie pripasy otpravil,  no lyudi... podkrepit' nichtozhnye
russkie  sily  - etoj glavnoj zadachi ne vypolnil,  a delo,  kak i dom,
tol'ko lyud'mi stroitsya.  Proklyatye varnaki! Obmanuli! Otkazalis' plyt'
v  Ameriku.  Spasibo Bentam - bud' on neladen!  - a vse zhe vyruchil pri
pogruzke!..  A te  hrapy  -  dazhe  k  otplytiyu  "Svyatitelej",  d'yavoly
besportoshnye,  ne  vyshli,  v  kabake  Rastopyrihi  zaseli,  iz  kabaka
galdezhom provozhali".
     - "ZHeleznaya ruka"! - nasmeshlivo skazal vsluh SHelihov.
     No Menevskij  pomnil  nastavlenie  Bentama  iskat'  primireniya  s
SHelihovym,  vojti k nemu v doverie i najti put' k tomu,  chtoby sdelat'
morehoda poleznym svoim novym hozyaevam - Anglii i ee predstavitelyam  v
Gudzonbajskoj  kompanii.  Potomu  tolmach  i  vida  ne  podal,  chto emu
nepriyatna i  prosto  oskorbitel'na  izdevka  SHelihova.  Menevskij  byl
nahalen, no umen, gibok i iskushen v intrigah. Vospitanie, poluchennoe v
kollegii otcov iezuitov,  panskie proiski na  sejmah  vremen  krusheniya
pol'skoj   gosudarstvennosti,   panskie  zaigryvaniya  s  vsepozhirayushchim
russkim carizmom,  dazhe sobstvennaya sud'ba i  ssylka  na  katorgu,  iz
kotoroj  izvlek  ego SHelihov,  priuchili Menevskogo vse perenosit',  ni
pered chem ne teryat'sya,  lovit' moment udachi, a esli nuzhno, i terpelivo
vyzhidat'...
     I, s nevozmutimym spokojstviem posmatrivaya na morehoda, Menevskij
dumal:  "Glavnoe  - i eto prezhde vsego - nado kak-to vtolkovat' vse zhe
kupchine, chto ya nechayanno k Bentamu popal".
     - Doskonal'no   znayu,  chto  very  mne  net  -  vy  schitaete  menya
perebezhchikom,  no sluzhby svoej anglijskomu polkovniku ya ne  predlagal,
pan  SHelihov!  -  Menevskij  grustno  pokachal  golovoj  i na mgnovenie
opustil glaza,  kak by v ogorchenii pered takim naprasnym obvineniem. -
No net, ya ne perebezhchik, ya... Razve smel by ya stat' pered vami s licom
Kaina? Pan Samojlov...
     - S kakih eto por i ya,  i Samojlov, russkie muzhiki, v pany u tebya
popali?  Privyk novyh hozyaev misterami velichat'?  - yadovito usmehnulsya
morehod.  - Prilaskat'sya k panam hochesh'?  Nu, vali, vali, chego skazat'
sobiralsya.
     Menevskij hotel  bylo  v  otmestku  za  eto  ogoroshit' SHelihova -
skazat' emu o gibeli Samojlova,  no opomnilsya i  po-prezhnemu  spokojno
prodolzhal:
     - CHtob otvlech' dobytchikov ot durnyh  myslej  o  hozyaine  i  unyat'
smut'yanov,  gospodin  Samojlov  sobral kompaniyu v pyatnadcat' chelovek i
vyehal v Kenajskie zemli iskat' anglichan...
     - Kakih   anglichan?   Otkuda   popali  anglichane  k  kenajcam?  -
nastorozhilsya SHelihov.
     - Mister  Bentam  kak  raz  pribyl  na  Kad'yak i prosil Samojlova
pomoch' vybrat'sya zabludivshimsya v Kenayah anglichanam... Za ih nahozhdenie
i  pomoshch'  mister  Bentam  obeshchal  dostavit'  ne  pozzhe  budushchego goda
neobhodimye nam pripasy i prodovol'stvie...  YA  peregovory  eti  togda
tolmachil i vse znayu...
     - Neuzhto na etu udochku popalsya Konstantin Lekseich i brosil Kad'yak
na  potok  i  razgrablenie?  -  gromyhnul SHelihov kulakom po stolu.  -
Pochemu zhe on tebya dlya razgovora s anglichanami ne vzyal,  a  ostavil  na
Kad'yake?..
     - YA togda bolen byl, - nashelsya Menevskij, chtoby prikryt' neuvyazku
v svoih slovah, - pri smerti lezhal.
     - A kogda Samojlova vyprovodili - voskres,  sbezhal  i  v  Ohotske
ob座avilsya  skazki  plest'?  -  nachal  dogadyvat'sya SHelihov ob istine v
hitrospletennoj lzhi Menevskogo,  bagroveya i ele sderzhivayas',  chtoby ne
shvatit' perebezhchika za vorot.  - Samojlova, Konstantina Lekseicha, gde
ty ostavil, kogda k Bentamu sbezhal?
     - V K-ken... nayah, - neuverenno vygovoril Menevskij, ponimaya, chto
u nego ne hvatit duhu soznat'sya,  kak on vospol'zovalsya  doshedshimi  na
Kad'yak  vestyami  o  gibeli  partii  Samojlova  i ego samogo v stychke s
indejcami-kenajcami.  Vestniki neschast'ya peredavali dazhe, chto Samojlov
i  ego otryad - vse pogibli na kostrah i pod strelami kenajcev.  - YA na
bajdarke otpravilsya na korabl' k misteru Bentamu sprosit' soveta,  kak
byt' i chto delat'...  Spustilsya k nemu v kayutu,  a kogda vyshel iz nee,
uvidel,  chto korabl' na vseh parusah nesetsya v otkrytom more i  Kad'yak
uzhe v tumane skrylsya, - ya popal v plen...
     - A teper' iz anglijskogo plena  popadesh'  v  tyur'mu  k  Kohu!  -
neozhidanno prerval SHelihov.
     - Kuda ugodno,  - ne rasteryalsya tolmach, ne somnevayas', chto Bentam
najdet sposob vyrvat' ego iz kohovskoj tyur'my.  - No Koh...  bezdushnyj
palach Koh,  - sdelal Menevskij poslednyuyu popytku smyagchit'  SHelihova  v
raschete  na  nepriyazn'  morehoda  k Kohu posle sobytij,  zakonchivshihsya
ubijstvom Hvatajki,  o chem Menevskij uzhe znal vo vseh podrobnostyah.  -
Strashno popast' v ruki Koha, on mozhet ubit' menya i nichem ne otvetit za
ubijstvo neschastnogo ssyl'nogo...
     Za vse  vremya  prebyvaniya  v Ohotske SHelihov ne mog otdelat'sya ot
ukorov sovesti v kosvennoj prichastnosti k ubijstvu smelogo  varnackogo
starosty  Luchka.  Pust'  Luchok  treboval nevozmozhnogo i dazhe oskorbil,
nazvav moshennikom...  No chto vyshlo?  Luchok pravym ostalsya  -  bezvinno
postradal, a on, SHelihov, dostojnyj morehod i kupec imenityj, pokoya ne
imeet.  SHelihov vspomnil  starye  beringovskie  ambary,  broshennogo  v
musore ubitogo Luchka i tyazhelo vzdohnul.
     - Ubirajsya,  chert s toboyu! - skazal on. - Hot' i chuvstvuyu, chto ty
vinovat,  ne  hochu  v  koznyah  tvoih  pachkat'sya,  neroven  chas  -  sam
obmaraesh'sya. Da i ne popravit' dela, esli i sluchilos' chto nedobroe...
     V obratnom   puti  na  Irkutsk  vospominaniya  o  smerti  Luchka  i
predchuvstvie gibeli Samojlova ne davali SHelihovu pokoya,  -  skoree  by
dobrat'sya do domu, rasskazat' obo vsem i podelit'sya zabotami s zhenoj.
     S etimi myslyami morehod, probirayas' cherez taezhnuyu gluhoman' vdol'
reki  Leny,  cherez  redkie,  otdelennye  drug  ot  druga sotnyami verst
yakutskie i tungusskie stojbishcha,  vernulsya domoj i, okunuvshis' v sytuyu,
tepluyu   domashnyuyu   obstanovku,   ne  proronil  ni  slova  -  nehorosho
perekladyvat' na plechi zheny takuyu gnetushchuyu tyazhest'.  Ona pomnit Luchka,
pered ot容zdom v Ohotsk nakazyvala:  "Uvidish' Luchka, podari emu teplyj
azyam..." "Nechego skazat',  obdaril ya  Luchka!  A  Samojlov,  Konstantin
Lekseich... Net, luchshe i ne zaikat'sya, da i trevoga ran'she vremeni: bez
osnovaniya  horonyu  dorogogo  cheloveka.  Vernetsya  starik   v   budushchuyu
navigaciyu - posmeemsya nad moimi panafidami!"
     Tak Grigorij Ivanovich,  okonchatel'no utverdyas' v namerenii utait'
pro ohotskie sobytiya i poluchennye iz Ameriki temnye,  plohie vesti,  s
golovoj  ushel  v  podgotovku  predstoyashchego  reshitel'nogo  svidaniya   i
razgovora  s  Selivonovym o donesenii gosudaryne i,  kto znaet,  mozhet
byt', o poezdke v Peterburg.



     - Zdorov,  zdorov, Grigorij Ivanych, ekij ty dvuzhil'nyj, dvazhdy za
polgoda  cherez  vody  i  debri  taezhnye na Ohotsk promahnul!..  Nu-nu,
rasskazyvaj,  kakih del natvoril! - shumno vstretil Selivonov morehoda,
prishedshego k nemu na dom spustya neskol'ko dnej posle vozvrashcheniya.
     SHelihov sderzhanno rasskazal ob ohotskih sobytiyah i o tom, chto Koh
budto  by  vosprotivilsya  i  ne  razreshil  pereseleniya  "klejmenyh"  v
Ameriku.  Govorya zhe ob ubijstve Hvatajki, kak o "nesuraznom obhozhdenii
s russkimi lyud'mi", on poprosil privlech' Koha k otvetstvennosti.
     - Net,  takim putem do Koha my ne doberemsya, - otvetil Selivonov,
vyslushav  setovaniya SHelihova.  - Da i chto Koh sdelal protivozakonnogo?
Ubil varnaka na pobege? Za eto ne vzyskanie - pooshchrenie polagaetsya. Na
sebya penyaj,  Grigorij Ivanych,  i - moj sovet - plyun' na nestoyashchee slov
ogorchenie i podlinnogo dela ne upusti...  Sochinil ya, rassmotrevshi tvoi
bumagi,   vsepoddannejshij   raport   ot   irkutskogo   i  kolyvanskogo
general-gubernatora i kavalera YAkobiya na imya gosudaryni imperatricy...
Vidish',  na  shestnadcati  stranicah?  Slushaj i,  ezheli chto popravleniya
trebuet,  zamechaj,  potom  pozdno  budet,   kogda   otdam   perebelit'
borzopiscu kalligrafu...
     - Otec rodnoj,  - rasteryanno prolepetal SHelihov,  kotorogo dazhe v
zhar brosilo ot togo,  chto on uslyshal,  i, blagodarno potyanuvshis' cherez
stol,  shvatil ruku Selivonova.  Tot tol'ko otmahnulsya  i  s  delannoj
dosadoj provorchal:
     - Da ty slushaj, chto prochtu tebe!..
     Kak zacharovannyj,  vnimal  SHelihov  poluchasovoj  povesti  o svoih
priklyucheniyah.  Iskusno vydelennoe vitievatym kancelyarskim krasnorechiem
opisanie  gosudarstvennogo  smysla  v shelihovskom pochine zahvatilo duh
Grigoriya Ivanovicha.  Vse to znachitel'noe,  chto odushevlyalo  morehoda  i
smutno nosilos' v ego soznanii,  predstalo sejchas pered nim kak chto-to
bezmerno ogromnoe, chto on davno uzhe nes na svoih plechah, ne sovsem eshche
ponimaya  sut' svershaemogo podviga.  I vse zhe usiliem voli SHelihov vzyal
sebya v ruki i trezvo vdrug zametil:
     - Dozvol'te  prosit'  vstavit':  Aleksej  Il'ich  CHirikov v tysyacha
sem'sot  tret'em  godu,  a  ya  sejchas  -  my  pervye  vozymeli  otvagu
vysadit'sya na materuyu amerikanskuyu zemlyu vyshe sorokovogo gradusa...
     Pered licom gosudaryni on hotel oprovergnut' soobshcheniya  kapitanov
Kuka,  Billingsa i polkovnika Bentama,  kotorye pytalis' dokazat', chto
ne SHelihovu i voobshche ne russkim lyudyam prinadlezhit pravo pervootkrytiya.
     - Davaj,  davaj, - podbodril Selivonov usiliya morehoda ob座asnit',
chto ni odin ispanec,  ni odin anglichanin i  dazhe  zahvalennyj  Kuk  ne
otvazhivalis'   stupit'  na  tu  zemlyu,  gde  SHelihov  osnoval  russkie
poseleniya.  -  Tokmo  svyatcy  russkih  otkryvatelej  ty  zakroj  -  ne
dohodchivy do prestola imena ih: chernyj narod, muzhiki da i kupcy v schet
ne idut...  Ne krivi rozhu-to,  ya nikem ne brezguyu,  govoryu o teh,  kto
chitat' i reshat' budet!  Ty chego, Grigorij Ivanych, dobivaesh'sya - chinov,
titla?  Ty za Rossiej prosish' uderzhat' novootkrytaya,  a tebe dozvolit'
promysel  i  torgovlishku?..  Vot  to-to  i  est'!  Togda  tak  i  nado
zapisat'...
     Selivonov otkinulsya  v  kresle i stal obdumyvat',  kak perelozhit'
neskladno vyrazhennye mysli morehoda.  Potom sklonilsya  nad  bumagoj  i
prinyalsya  pisat'.  Nakonec,  posle dlitel'nogo molchaniya,  preryvaemogo
tol'ko skripom pera, udovletvorenno otstavil ot glaz ispisannyj list i
vnushitel'no skazal:
     - Um - horosho,  dva - luchshe...  Okazhem  delu  tvoemu  so  storony
vlasti podderzhku... Slushaj! - I razdel'no zachital shelihovskuyu vstavku:
     - "Da i ne odna, kazhetsya, torgovlya tut poterpit ushcherb. Prisvoeniya
mnogih  obretennyh  so  storony  Rossii  mest,  koi  so vre-me-nem,  -
poslednee slovo Selivonov otchekanil po skladam,  - osobo  mogut  stat'
polezny,  nel'zya budet uderzhat' bez vazhnejshego podkrepleniya na zdeshnih
vodah russkih morskih sil. Sledovatel'no, namereniya vashego velichestva,
pretvorennye  v zhizn' chem skoree,  tem luchshe,  okazhut gosudarstvennomu
delu velikuyu pol'zu..."
     Zdes' Selivonov ostanovilsya,  chtoby proverit',  kakoe vpechatlenie
proizveli na SHelihova poslednie stroki.  Imi Selivonov pytalsya vnushit'
carice  sobstvennuyu,  davno vynoshennuyu mysl' o neobhodimosti zavesti v
Tihom okeane russkij voennyj flot  -  mysl',  kotoruyu,  kak  on  znal,
podderzhival pered caricej ego pokrovitel',  mudryj starik Sojmonov. Iz
pisem  Sojmonova  Selivonov  znal  o  namerenii   caricy   poslat'   v
Dal'nevostochnye  vody  chetyre voennyh sudna iz Kronshtadta pod komandoj
talantlivogo molodogo moryaka kapitan-lejtenanta Grigoriya Mulovskogo.
     Vostorzhenno-udivlennoe lico  SHelihova  udovletvorilo  Selivonova.
"To-to,  dumaesh', odin ty umen, prozorliv i slave otechestva prilezhen",
- ostanovil Selivonov dvizheniem ruki voprosy,  gotovye sorvat'sya s ust
morehoda,  i,  gluboko   vzdohnuv,   prodolzhal   chtenie   obrabotannoj
shelihovskoj vstavki:
     - "Nel'zya  sumnevat'sya  v  tom,  chto  doroga,   kotoruyu   pokazal
izvestnyj moreplavatel' Kuk svoim sootchicham, Rossijskoj derzhavoj budet
ostavlena,  tem bolee,  chto pohishchennye plody rossijskih priobretenij i
pribytki,  kakie anglichane ot sego videli, vsegda stanut pooshchryat' ih k
novym  zahvatam.  Polagaemye  zhe   mery:   otpravlenie   flotilii   iz
Baltijskogo  morya  i  uchrezhdenie porta pri reke Ud' - sovershenno mogut
pregradit' vsyakie storonnie pokusheniya na dal'nejshie pohishcheniya..."
     "CHihnet Bentam,  kogda  stolknetsya s nashimi voennymi orlami.  |to
tebe ne kupecheskie promyslovye shitiki! Daj mne dvoyashku takih, ya tebe i
sam  pokazal  by,  gde  raki  morskie  zimuyut",  -  zavistlivo podumal
SHelihov, zhmurya glaza kak by v osleplenii pered shir'yu, razvernuvshejsya v
sootvetstvii s ego zamyslami i mechtami.
     Dal'she v  raporte  shli  vyvody  i  umozaklyucheniya  gosudarstvennoj
vlasti na meste, i SHelihov pochti ne slushal. On uzhe dumal o tom, pochemu
tak skupo i bez dushi otrazheny v raporte perezhitye im i ego soratnikami
opasnosti,  bedstviya  i  pobedy  v  zavoevanii  druzhby  i raspolozheniya
aleutov. Hotel ob etom sprosit' i ne smel.
     A Selivonov  vdrug  umolk  i  vyzhidatel'no posmotrel na SHelihova.
SHelihov bespokojno posapyval i erzal v kresle, gotovyj chto-to skazat'.
No  pravitel'  kancelyarii  uhmyl'nulsya  i  stal  chitat'  dal'she,  chut'
skashivaya glaz na morehoda, smushchenno zatihshego posle slov:
     - "Donesennye zapiski ostavil ya takimi, kak oni mne predstavleny,
daby vashe velichestvo blagoizvolili iz nih tochnee i luchshe usmotret' vse
postupki  SHelihova.  Iz  zapisok  zhe vidno,  chto SHelihov umel privlech'
narody Kadiyaka,  Afognaka  i  drugih  ostrovov  i  mest  i  pri  odnom
rossijskom  cheloveke  bez vsyakogo opaseniya otpravlyal po tysyache chelovek
dikih s ih soglasiya na svoi nadobnosti daleko ot predelov  postoyannogo
obitaniya..."
     Selivonov sdelal peredyshku, podvinulsya blizhe k stolu i, vse vremya
nezametno  nablyudaya  za  kupcom,  s legkoj usmeshkoj podumal,  probegaya
glazami tol'ko chto prochitannoe: "Ah ty, hitryj muzhichishka! Kak sostavil
svoi zapiski.  Znaet,  chto gosudarynyu hlebom ne kormi, ej by tokmo ody
sochinyat' odni". I s toj zhe uhmylkoj, provedya rukoj po vypukloj lysine,
prodolzhal vsluh:
     - "Dela ego dokazyvayut o  dobrozhelatel'stve  i  znanii...  A  eshche
bolee  sklonyaet  menya k nemu to,  chto dikie narody soglasilis',  chtoby
deti ih byli obuchaemy rossijskoj gramote,  do togo vovse nikakoj im ne
izvestnoj,  i  chto  sorok  chelovek iz dikih raznyh polov,  voznameryas'
uvidet' seleniya rossijskie,  priehali s SHelihovym v  Ohotsk,  iz  koih
pyatnadcat' chelovek zhivut v Irkutske i ponyne,  daby uvidet' rossijskih
zhitelej i obraz ih zhizni".
     - Do  sego  dnya  bez  menya  ali Natal'i Alekseevny na ulicu vyjti
boyatsya,  - udovletvorenno usmehnulsya morehod. - Tak Natashen'ka ih, kak
klusha, i vodit!
     - "YA spospeshestvuyu,  - nikak ne otzyvayas' na eto zamechanie, chital
Selivonov,  -  semu  ves'ma  poleznomu  uprazhneniyu  SHelihova okazaniem
posobiya emu,  ot menya zavisyashchemu, pozvoliv otpustit' na otpravlyayushcheesya
ot  nego  k Kadiyaku sudno,  po pros'be ego,  do pyatisot pud iz Ohotska
rzhanoj muki i na trista pud iz tamoshnih takelazhnyh  veshchej,  do  melkih
osnastok prinadlezhashchih...  Nakonec,  myslya,  chto i sam SHelihov,  mozhet
byt', nuzhen budet inogda dlya kakih-libo ob座asnenij, rassudil otpravit'
kupno s sim i ego samogo".
     Dal'she chitka shla nevnyatnoj  skorogovorkoj,  pravitel'  kancelyarii
bormotal  skoree  dlya sebya,  lish' dlya togo,  chtoby ubedit'sya eshche raz v
prilezhnosti i tochnosti sostavlennogo  vsepoddannejshego  doneseniya.  Na
etom  "vsepoddannejshem  donesenii"  golos Selivonova priobrel silu,  i
SHelihov uslyshal:  "...s koim ya  prebudu  nepokolebim.  General-poruchik
Ivan YAkobij".
     - Blagodetel'!  -  vykriknul  SHelihov  v  izbytke   vostorga   ot
sversheniya samyh smelyh ego ozhidanij.  Da i vpryam',  chto zhe eto takoe?!
On lichno budet imet'  vozmozhnost'  podat'  imperatrice  produmannoe  i
napisannoe Selivonovym donesenie YAkobiya! - CHem otblagodaryu tebya?! - ne
svodil glaz s Selivonova morehod.  - Pamyatnik v  Amerike  vozdvignu!..
Vashe...
     - Budet tebe,  perestan',  Grigorij Ivanych,  s menya hvatit, ezheli
svechku  za  upokoj  dushi  moej postavish',  - rastrogannyj nepoddel'nym
volneniem nepokorlivogo morehoda,  burknul Selivonov.  - K tomu  zhe  ya
vovse ne dlya tebya ekstraktom iz tvoih bumag zanimalsya - dlya otechestva!
- vazhno proiznes  on.  -  Vo  ispolnenie  zaveta  Mihaily  Vasil'evicha
Lomonosova  -  providec  on  byl!  -  izlozhil ya dela tvoi i soratnikov
tvoih...
                    Kolumb rossijskij cherez vody
                    Speshit v nevedomy narody
                    Tvoi shchedroty vozvestit'...
     Selivonov v  volnenii,  zahvativshem  i  ego,  perevel  dyhanie  i
neozhidanno   krepkim,   proniknovennym   golosom,   kakim   proiznosyat
zaklinanie ili molitvu, zaklyuchil:
                    O vy, kotoryh ozhidaet
                    Otechestvo ot nedr svoih...
                    O, vashi dni blagoslovenny!
                    Derzajte nyne obodrenny
                    Rachen'em vashim pokazat',
                    CHto mozhet sobstvennyh Platonov
                    I bystryh razumov Nevtonov
                    Rossijskaya zemlya rozhdat'.
     - Zapomni eti slova, Grigorij Ivanych, oni i v predbudushchem sily ne
utratyat...  Nu,  prosti,  golubchik,  idi s bogom domoj, ya ustal... Oh,
starost',  starost',  kaby  ne ona,  ya i sam by v delo tvoe voshel,  da
ukatali sivku ne krutye gorki!  Ty,  chaj,  ponimaesh' teper', chego tebya
ozhidaet?  CHerez eto prinuzhdayus' snova urok postavit':  zakanchivaj spor
svoj s kompanionami v sovestnom sude po-horoshemu i prochie dela,  kakie
nad toboyu navisli,  da tak, chtoby na Katerinu* i sled tvoj v Irkutskom
prostyl...  Proshchaj, Grigorij Ivanych! - vazhno naklonil golovu Selivonov
v  otvet  na  proshchal'nyj  poklon  SHelihova  po  starinke vperegib.  (*
Cerkovnyj prazdnik 24 noyabrya st. st.)



     Puteshestvie v  Ohotsk,  uhod  korablya  v  Ameriku  i  vozvrashchenie
SHelihova    v    Irkutsk   pokazalis'   Ivanu   Larionovichu   Golikovu
neoproverzhimym dovodom v pol'zu primireniya s morehodom i ustupok emu v
schet  budushchih  bestrudnyh  pribytkov ot takogo oborotistogo i delovogo
kompaniona.
     Ivan Larionovich  za  dolgie  gody prebyvaniya v Sibiri skolotil na
otkupe vodki millionnoe  sostoyanie,  no  pobyvat'  samolichno  v  takih
medvezh'ih   uglah   svoego  carstva,  kak  Ohotsk,  Gizhiga,  Kamchatka,
CHukotskaya  zemel'ka,  ni  razu  ne  udosuzhilsya;   on   dovol'stvovalsya
upravleniem  obshirnymi  delami  iz svoej molennoj s lestvicej v rukah.
Staroobryadcheskaya lestvica oblegchala poryadok snoshenij s bogom i lyud'mi,
chetki  ee  sluzhili  napominaniem  o  dolgah lyudej i chisle molitv bogu,
podlezhashchih za nih s Ivana Larionovicha.
     - Moshennik Grishka i,  byvaet,  zaviraetsya s rabotnymi forsu radi,
no smyshlen,  udachliv i dlya dela golovy ne pozhaleet.  Nas on ne boitsya,
za  nim  sil'nye  lyudi - i zdes' i v Peterburge.  Nado mirit'sya,  Ivan
Andreevich! - progovoril Golikov, zajdya na dom k Lebedevu-Lastochkinu, s
tem  chtoby  nakanune  predstoyashchego rassmotreniya spora v sovestnom sude
vyyasnit'  nastroeniya  svoego  kompaniona.  -  Grishka,  doshli  do  menya
svedeniya,  novoe  tovarishchestvo  skladyvaet,  na  maner Ost-Indijskoj i
Gollandskoj kompanii.
     Lebedev dazhe ne usadil gostya na lavku. Stoyal v svetelke na poroge
i sumrachno smotrel na Golikova iz-pod svoih kustistyh brovej.  Golikov
eshche chto-to govoril, no Lebedev slovno i ne slyshal gostya. Potom podoshel
k nemu vplotnuyu i prorychal svirepeya:
     - Ne  ustuplyu,  r-raz-zoryu mal'chishku!  A ty,  idi ty k chernomu!..
Vilyaesh' hvostom dlya  otvoda  glaz  zamesto  togo,  chtoby  za  chest'  i
krepost'  kupechestva imenitogo stoyat'...  Znaem my tebya zlatousta - na
yazyke med,  a pod yazykom zmievo zhalo.  Sebya prodash',  ezheli pribyl'  s
togo uvidish'!
     Ivan Larionovich posmotrel na nego, pomolchal, mahnul rukoj i ushel.
CHto  s  durakom govorit'!  Ne hochet - ne nado.  On-to,  Golikov,  Ivan
Larionovich,  uzhe dogovorilsya s  SHelihovym  ob  usloviyah  primireniya  i
dejstvoval    sejchas    v    interesah   sobrannoj   SHelihovym   novoj
"Severo-vostochnoj  amerikanskoj  kompanii",  v  kotoruyu  voshli   kupcy
kapitalami i personami, pravda, pomel'che, no zato samaya kompaniya stala
chislom  pobol'she:  selenginskie,  irkutskie,  ustyuzhskie,   vologodskie
kupcy.  "Odin hitryuga Kiselev v storone ostalsya na kakih-to Pribylovyh
ostrovah...  Nu da nichego,  dast bog,  otnimem  u  nego  eti  Pribylye
ostrova,  naplachetsya togda upryamec,  - podumal Ivan Larionovich, brosil
peshku na lestvice dlya pamyati i uspokoilsya.  - Ostal'nye prochie sojdut,
narod   podhodyashchij!"  -  hotya  sredi  "prochih"  Ivanu  Larionovichu  ne
nravilis' nekotorye  novye  v  torgovyh  delah  lichnosti  -  otstavnoj
irkutskij   prokuror   gospodin   Budishchev  i  kakaya-to  baba  Katerina
Francevna.  O nej izvestno tol'ko  to,  chto  ona  doch'  general-majora
Klichke,  otstavnogo  nachal'nika  irkutskogo  garnizona,  i  nichego  ne
izvestno naschet ee kapitala.  "Grishkiny podkupnye hody!"  -  soobrazil
Ivan   Larionovich.  No  kak  by  tam  ni  bylo,  kompaniya  sushchestvuet,
propisalas' v kazennoj palate,  nad oknami doma SHelihova - Grishka sdal
kompanii  pod  kontoru za horoshuyu cenu polovinu svoego doma i sklady -
poyavilas' vyveska s kakimi-to  chertyami  v  per'yah,  cvetami,  plodami,
zveryukami...  "Oh,  nado by ot greha podal'she, da chto pridumaesh', kol'
tyanet nazhiva! A greh... greh na iskusitele Grishke, s nego i spros..."
     Rassmotrenie dela  v  sovestnom  sude,  -  a  spor shel s sil'nymi
lyud'mi i sporili  ob  ochen'  bol'shih  den'gah,  -  zakonchilos'  polnoj
pobedoj  SHelihova.  Nemaloe  znachenie v takom ishode sygralo zayavlenie
SHelihova, kotoroe on sdelal v nachale razbiratel'stva.
     Obraz ubitogo  Hvatajki,  utknuvshegosya  licom v musor zagazhennogo
ohotskogo ambara,  ne raz vstaval pered SHelihovym,  on budto napominal
emu  o  chem-to  bol'shom  i  vazhnom,  chto  SHelihov  tak i ne udosuzhilsya
produmat'. SHelihov, rasskazyvaya o zloklyucheniyah, vypavshih emu na dolyu v
Ohotske,   utail  ot  Natal'i  Alekseevny,  chem  konchilas'  istoriya  s
Hvatajkoj,  zato ob ubijstve  hrapa  on  povedal  Selivonovu,  i  hotya
Selivonov ne pridal etomu sobytiyu nikakogo znacheniya, morehod vse vremya
trevozhilsya,  chto istoriya so smert'yu Luchka vdrug dojdet do zheny,  a  ot
zheny tak prosto ne otdelaesh'sya.
     I vot na sude on nachal svoe slovo  golosom  bolee  vzvolnovannym,
chem hotel dopustit':
     - Gospoda primiriteli  i  sud'i,  dozvol'te  skazat'!  Pogonya  za
den'gami,  prizhim  lyudej  deneg  radi do dobra ne dovodyat,  - iz zhizni
ispytal. Spravedlivosti, tokmo spravedlivosti ishchu! V tovarishchah moih po
plavaniyu,  koim  my dostigli velikoj pered otechestvom zaslugi,  imel ya
redkuyu  udachu,  a  kompaniony  nashi,  iz  domu  ne  vyhodya,  priobreli
neimovernye  vygody.  Neuzhto morehodam i zveroboyam,  ravno i sirotam i
vdovicam teh otcov i muzhej,  koi pomerli  v  neperenosnyh  ispytaniyah,
mochno  otkazat' v malom nagrazhdenii za krov',  za gibel'?!  Ne poveryu,
znaya serdce i  slova  vsemilostivejshej  gosudaryni!  -  tknul  SHelihov
kulakom v polotnishche, visevshee nad stolom sudej.
     Stena sovestnogo suda ukrashalas',  kak  predpisano  bylo  ukazom,
krupnoj  vypiskoj  na  polotnishche principov,  vzyatyh naprokat u velikih
gumanistov proshlogo.
     - "CHelovekolyubiem,  pochteniem  k  osobe blizhnego i otvrashcheniem ot
ugneteniya", - razdel'no prochital SHelihov vycvetshie bukvy. - Uvelicheniya
pribytkov  v den'gah ne domogayus',  udovol'stvuyus' svoej dolej,  ezheli
gospoda starshie kompaniony ustupyat mne zahudalye  korabliki,  na  koih
zavoeval  ya  otechestvu slavu,  da eshche odnu dolyu ustupyat na nagrazhdenie
dobytchikov sverh kontrakta.
     Na etom  uslovii  SHelihov  uzhe dostig soglasheniya s Golikovym,  no
Lebedev ni v chem ustupat' ne hotel.
     Tak kak  odna  iz  protivnyh storon i istec zhelali zakonchit' spor
mirnym soglasheniem, sovestnye sud'i vynesli reshenie: dve desyatyh obshchej
dobychi vydelit' na voznagrazhdenie "rabotnyh" kompanionov, odnu desyatuyu
ostavit' za SHelihovym i  peredat'  emu  v  sobstvennost'  korabli,  na
kotoryh  on  plaval;  ostatok ogromnoj nazhivy razdelit' mezhdu starshimi
kompanionami,  sohraniv ogovorennye  v  pervonachal'nom  dogovore  doli
uchastiya: Ivanu Golikovu s plemyannikom Mihailom - shest' dolej, Lebedevu
- tri.  Golikov i Lebedev sochli sebya "ograblennymi"  takim  prigovorom
sovestnogo  suda,  no  reshili  primirit'sya  i  otygrat'sya  na Grishke v
dal'nejshem.
     - Bogat, bogat, Natashen'ka, i delu hozyain - korabli mne otdany! -
vletel SHelihov domoj,  na hodu sbrasyvaya shlyapu i  gremuchij  kortik,  s
kotorymi,  odetyj  v  kamzol,  on  yavilsya v sud,  chtoby vnushit' sud'yam
mysl',  skol' znachitel'na raznica mezhdu morehodom - gosudarevym slugoj
- i kupcami-arshinnikami v dlinnopolyh kaftanah.
     - Ne  kurazh'sya,  Grishata!  Lebedev  iz  ambicii  v  koronnyj  sud
peredast i deneg ne pozhaleet.  A tam,  sam znaesh',  kto zhirnej smazhet,
tomu i pravdu prisudyat,  - staralas' umerit' Natal'ya Alekseevna  fors,
ne   prilichestvuyushchij,   kak   ej   kazalos',  dostoinstvu  morehoda  i
otkryvatelya Ameriki.
     - Selivonov Mihail Ivanovich ne pozvolit...
     - Na Selivonova nadejsya, a sam ne ploshaj.
     - Ezheli protiv menya obernetsya, uplyvu na Kyhtak...
     - Horosho,  chto upredil, - skazala Natal'ya Alekseevna. - YA sama na
tebya  v  sud  podam i na korabli arest nalozhu.  Moi-to den'gi ty vse v
mokret' amerikanskuyu vbuhal?!
     - A-a...  -  rasteryanno  vskinul na nee vzglyad morehod.  - Vot ty
kakaya u menya!  - I s veseloj ulybkoj vdrug skazal:  - YA i  sam  dumal,
hozyayushka,  vnesti  v balans novoj nashej kompanii korabli moi pod tvoim
imenem, pervejshej russko-amerikanskoj pajshchicy...

     Pervonachal'naya "Morskih Severnogo okeana voyazhirov kompaniya",  pod
flagom  kotoroj  SHelihov  otkryl  Alyasku  i zalozhil na severo-zapadnom
poberezh'e Ameriki russkie poseleniya, voznikla snova, no teper' uzhe pod
drugim nazvaniem, - eto byla "Severo-vostochnaya amerikanskaya kompaniya".
Edinovlastnym   direktorom-rasporyaditelem    vseh    meropriyatij    po
zakrepleniyu za Rossiej novootkrytyh zemel' v Novom Svete stal Grigorij
Ivanovich SHelihov.  On ostavalsya vo vlasti odnoj-edinstvennoj  mysli  -
ispol'zovat'  novyj,  prinadlezhashchij  rodine bereg dlya pryzhka na yug,  v
solnechnuyu Kaliforniyu,  na raduzhnye i mnogie eshche  nikomu  ne  izvestnye
ostrova Tihogo okeana.
     "Vyrastaet, vyrastaet iz  detskoj  rubashonki  moya  vytashchennaya  iz
puchiny  najdenka!" - neuderzhimo fantaziroval naedine pered licom svoej
udachi morehod.  Nadumannoe im pyshnoe naimenovanie "Slavorossiya" kak-to
nezametno   stalo  tusknet'  i  teryat'  svoe  pervonachal'noe  zvukovoe
prityazhenie.  "Kakaya tam Slavorossiya!  Utverdyas' krepko  i  navechno  na
amerikanskih  beregah  Velikogo okeana,  ostanetsya odna tokmo Rossiya -
Vselenskaya okeanicheskaya derzhava,  a ya...  ya k nej put' prolozhil..."  -
dumal  SHelihov,  ostavlyaya  tol'ko  za  odnim  soboj  mesto v budushchem i
zabyvaya, kak eto chasto s nim byvalo, mnozhestvo imen russkih lyudej, ch'i
usiliya napravlyalis' k blistatel'nomu budushchemu Rossii.
     K myslyam i chuvstvam lyudej  raznyh  stran  Tihogo  okeana  morehod
obeshchal  blizhajshemu  poverennomu svoih dum Natal'e Alekseevne najti eshche
bolee korotkij i vernyj put'.  |tot put' podskazyval SHelihovu opyt ego
snoshenij  s  aleutami i indejcami Ameriki,  - opyt tem byl horosh,  chto
uspeh predpriyatiya  okazalsya  polnyj,  hotya  v  predpriyatii  etom  sily
uchastnikov byli nichtozhny.
     Pervym shagom po puti k svoej zamanchivoj  celi,  sulyashchej  ogromnye
vygody i slavu,  SHelihov schital poezdku v Peterburg.  Pechal'nyj primer
Kolumba  i  drugih  velikih  moreplavatelej-kompradorov,  pogibshih   v
stranstvovaniyah  ili ot proiskov zavistnikov,  ne ozhival v kruzhivshejsya
ot udachi golove SHelihova.
     - Tam,  tokmo tam, v Peterburge, ya kryl'ya sebe obretu! - uverenno
zakanchival  Grigorij  Ivanovich  v  tishine  spyashchego   doma   polunochnye
razgovory s zhenoj.
     - Glyadi,  ne obrezali by i te,  chto imeesh'.  Ne vidala  chto-to  ya
druzhby  orla s volkami,  - grustno i neuverenno kachala golovoj Natal'ya
Alekseevna  i  zamolkala  pod  goryachimi,  umolyayushchimi  vozderzhat'sya  ot
somneniya glazami svoego Grishaty.  - Bog odin vidit i znaet, kak ya molyu
ego o... tvoem zdorov'e...




                             Glava pervaya



     Vnachale dekabrya,  poluchiv  v  kancelyarii  general-gubernatora  ot
Selivonova podorozhnuyu i poslednee naputstvie, k komu zaehat' na dvor v
Peterburge i kak derzhat' sebya so stolichnymi vel'mozhami, SHelihov vyehal
iz Irkutska yakoby na Ural i v Moskvu.  Tol'ko Golikov znal,  kuda i po
kakim delam dejstvitel'no otbyl ego kompanion  po  vnov'  voznikshej  i
poka   eshche   napolovinu   oformlennoj  "Severo-vostochnoj  amerikanskoj
kompanii".  Golikov sovmestno s morehodom i podpisal bumagi,  zayavki i
prosheniya.  Sostavlennoe  Selivonovym  donesenie,  za  podpis'yu YAkobiya,
morehod Golikovu ne pokazal,  obernul v kozhu i povez na grudi  u  sebya
otdel'no ot vsyakih bumag.
     SHelihov ne vpervye vyezzhal v Moskvu i Peterburg,  -  po  torgovym
delam  svoih  doveritelej  on  byval uzhe v obeih stolicah i chuvstvoval
sebya na sibirskom bezdorozh'e ne huzhe otvazhnogo Sadko v more-okeane. No
v etot raz, razbogatev i gonyas' za eshche bol'shim bogatstvom i slavoj, on
vpal v somneniya pered lihoj slavoj sibirskoj dal'nej dorogi bezlyud'ya.
     V puti  do Krasnoyarska,  na moguchem Enisee,  on ne raz vypadal iz
stol' zhelannogo v puti bezdum'ya i  ocepeneniya,  trevozhno  podymalsya  i
oglyadyvalsya iz koshevy,  slushaya kryahtenie dyshavshej v moroznom sne beloj
tajgi.  Inogda,  pronosyas' mimo zaporoshennyh snegom i ineem  kedrov  i
sosen,  SHelihov  yavstvenno  slyshal  kak  by  vystrely  -  tak  serdito
otzyvalis' velikany-derev'ya na pobudku ot zimnego sna.
     - CHego sumatoshish'sya?  Lezhi smirno i nedvizhno, teplo upustish', eto
kedrachi otkalyvayut vetki libo shishki: ne bespokoj, mol, nashego sna... A
ty,  gospodin kupec,  nemalo den'zhat,  vidat', vezesh' i cherez to trusa
prazdnuesh',  - uspokaival Grigoriya Ivanovicha yamshchik, s lukavoj uhmylkoj
kosyas' na ulozhennye v nogah morehoda ob容mistye meshki.
     - Nashel duraka cherez tajgu den'gi vozit'.  V  meshkah  dovol'stvie
dorozhnoe  i spirt dlya sugrevu,  a dlya lyubitelej chuzhih deneg - vot oni,
tul'skie pryaniki!  Iz nih za dvadcat' shagov medvedya bez promaha ulozhu,
esli  chto-libo  zamechu,  -  otvetil  morehod i budto nenarokom vysunul
iz-za pazuhi dlinnye dula tul'skih pistoletov,  lezhavshih vsyu dorogu na
grudi - pod rukami byli by.
     - Pryaniki tvoi chto!  - belozubo uhmyl'nulsya yamshchik.  - Tokmo ezheli
na  lihih  lyudej  i  vpravdu  naskochim,  ty  ih  pryanikami  svoimi  ne
razdrazhnivaj - otdaj bez sporu spirt i dovol'stvie  i  spasen  budesh'.
Zimoj za spirt,  za hleb-myaso varnaki sibirskie, glyadish', pomiluyut, ne
zarezhut dorozhnogo cheloveka.
     - Goni,  goni,  do  naslega  ne blizkij put'.  Do vechernej zvezdy
dobezhish',  kruzhku spirtnogo,  tak i byt',  podnesu,  - zaminal morehod
nepriyatnye  dorozhnye razgovory i pokrepche ukladyvalsya na kozhanyj baul,
pomeshchennyj  v  golovah,  do  otkaza  nabityj  assignaciyami  i  zharkimi
chervoncami, vzyatymi na zhizn' i rashody po delu v Peterburge.
     Za Achinskom vybralis' na beskrajnuyu  sibirskuyu  ravninu,  kotoraya
raskidyvalas'  k  vostoku  ot rek Tobola i Obi.  Posle trudnoj ezdy po
uhabistym sogram,  zavalennym snegom,  SHelihov vzbodrilsya. Beskonechnye
obozy  tyanulis' po uvalam starodavnego sibirskogo trakta na Tyumen',  a
dal'she k Irbitu i za Ural v Makar'ev, Moskvu i dazhe v Peterburg.
     Na ravnine,  pust'  daleko  otstoyat drug ot druga sibirskie sela,
mozhno ne boyat'sya napadeniya lihih lyudej iz zasady v taezhnyh zavalah.
     - Raspustil  vozhzhi!  - vse chashche preryval SHelihov zhaloby yamshchika na
skudost' sibirskoj zemli i alchnost' kupcov,  gonyayushchih obozy po etakomu
morozu,  i prikrikival, podrazhaya znakomoj emu fel'd容gerskoj manere: -
Goni,  ya po kazennoj nadobnosti edu, net ohoty slezy sobirat'! A ne po
dushe sobach'ya zhizn' - bros' vse i v Ohotsk k okean-moryu probirajsya... k
SHelihovu...  Slyhal o takom cheloveke? On tebya v Ameriku otpravit - tam
vslast'   zazhivesh'...  tri  zheny  budet...  Zarubi  na  nosu,  duralej
nemakanyj: v Ohotsk k SHelihovu i... v Ameriku! Tamo pristavov, starost
i popov net i nikakoj very ne sprashivayut...
     Zametiv interes k svoim slovam, morehod do perevala cherez Ural ne
upuskal  sluchaya,  ne  nazyvaya  sebya,  pomanit'  zadavlennyh  nuzhdoj  i
bespraviem  lyudej  volshebnoj  stranoj.  No,  perevaliv  Ural,  SHelihov
prekratil,  kak pozzhe govarival, "verbovku". Na zapadnoj storone Urala
nachinalas'  podnevol'naya,  zakreposhchennaya  Rus'  dvoryan  i   prikaznyh.
SHelihov osteregalsya poskol'znut'sya v snosheniyah s neyu, boyalsya obvineniya
v vorovskom smanivanii.
     Minoval Kazan',  s  perepryazhkoj loshadej,  i uznal mimoezdom,  chto
staryj znakomec,  blestyashchij gvardii gospodin poruchik  Derzhavin,  mnogo
let  uzhe  ne naezzhival v rodnoj gorod,  a prezhnie znakomcy - semejstvo
manufakturista Osokina - vybralis' v Peterburg posle neschast'ya...  CHto
za neschast'e, SHelihov ne hotel rassprashivat' vstrechennogo na postoyalom
dvore osvedomitelya - p'yanogo prikaznogo iz gubernskogo pravleniya.
     V Nizhnem   Novgorode,   revnuya   k   slave  znamenityh  lyudej  iz
kupechestva, SHelihov zaderzhalsya na dva dnya, chtoby posetit' na gorodskom
kladbishche bezvestnuyu mogilu,  v kotoroj yakoby pohoronen bol'shoj chelovek
naroda russkogo - Kuz'ma Minin, syn Zahar'ev-Suhorukij.
     Grigorij SHelihov  navsegda zapomnil i hranil v svoej pamyati slova
"Istorii rossijskoj s drevnejshih vremen..." Vasiliya Nikiticha Tatishcheva,
pripisyvaemye im "grazhdaninu" Mininu.  I teper',  stoya pered ukazannoj
emu  bezvestnoj  mogiloj,  s  ubogim,  vyazannym  iz  beresty  krestom,
Grigorij Ivanovich,  snyav s golovy malicu,  sheptal vrezavshiesya v pamyat'
slova, dumaya o svoej rossijskoj Amerike:
     - "Pravoslavnye lyudi,  pohotim pomoch' Moskovskomu gosudarstvu, ne
pozhaleem zhivotov nashih,  da ne tokmo zhivotov -  dvory  svoi  prodadim,
zhen,  detej zalozhim...  I kakaya hvala budet vsem nam ot russkoj zemli,
chto ot  takogo  malogo  goroda,  kak  nash,  proizojdet  takoe  velikoe
delo..." Slavorossiyu k nogam Rossii polozhit' - vot moya klyatva,  Kuz'ma
Minich!  - voskliknul SHelihov v ton mininskomu  prizyvu  k  patriotizmu
rossiyan.
     Posle poseshcheniya mogily Kuz'my Minina SHelihov v tot zhe den' vyehal
po traktu na Moskvu.
     V Moskve takzhe ne pogostil.  Otsluzhil v chasovne chudotvornoj ikony
Iverskoj  bozh'ej  materi,  chto  stoyala  v  prohode na Krasnuyu ploshchad',
moleben za uspeh svoego dela v Peterburge i cherez  Tver'  -  Valdaj  -
CHudovo dvinulsya v stolicu.
     - Molodec Grisha!  - pohvalil  sebya  SHelihov,  pokryvaya  poslednie
versty pered v容zdom v Peterburg. - Nichego hudogo pro tebya ne skazhesh',
na polatyah v puti  ne  otogrevalsya,  na  postoyalyh  dvorah  chajkom  ne
balovalsya,  za dva mesyaca,  hudo-bedno, shest' tysyach verst proskakal, a
rasskazhesh' - ne dadut tomu very kavalery stolichnye!
     Zavernut' pryamo  s  dorogi  na dvor k Sojmonovym,  k kotorym imel
pis'mo ot Selivonova,  SHelihov ne reshilsya i ostanovilsya  u  kazanskogo
svoego znakomca,  syna pervejshego v Rossii sukonshchika,  Ivana Petrovicha
Osokina. S Osokinym SHelihov vel druzhbu, a s firmoj - torgovye dela.
     - Kaki-taki novy vesti i dela zavelis',  vykladyvaj!  - obratilsya
SHelihov k hozyainu,  sadyas' posle pervyh privetstvij za stol s ogromnym
serebryanym samovarom na parchovoj skaterti.
     - Batyushka  volej  bozh'ej...  -  nachal  hozyain,  shchegolevatyj,   ne
po-kupecheski  odetyj  molodoj  chelovek  v parike,  s kakimi-to chudnymi
dvojnymi steklyshkami,  prikreplennymi k kostyanoj ruchke,  s kotorymi on
ne rasstavalsya i pominutno podnosil k glazam.
     - Umer?  -  zhivo  podhvatil  SHelihov,  pripomniv   strogogo,   no
hlebosol'nogo, gostepriimnogo fabrikanta sukon.
     - Muchenicheskoj  smert'yu...  Zasporili  muzhiki   -   suknovaly   i
trepal'shchiki shersti - v kotoryj raz o den'gah i harchah plohih...  razve
etot narod byvaet dovolen!  Batyushka,  pravdu skazat',  krutenek byl  -
udaril  kakogo-to  palkoj:  ne gorlan'te,  mol,  smerdy...  Nu,  oni i
brosili ego v chan s potashem goryachim!  Vojska vyzyvali usmiryat'  irodov
sivolapyh, knutom uchili i v Sibir' nemalo narodu pognali. Tol'ko chto s
togo,  net roditelya! - vzdohnul naslednik i podnes steklyshki k glazam,
chtoby skryt' iskorki radosti ot togo, chto tak neozhidanno stal hozyainom
ogromnogo dela.
     - M-da... koneshno, byvaet takoe, - razdumchivo proiznes morehod i,
poteryav ohotu prodolzhat' razgovor,  poprosilsya otdohnut' s  dorogi:  s
zavtreva,  mol, po hlopotam svoim nachnu motat'sya... Predstoyalo eshche raz
horoshen'ko produmat',  otkuda nachat',  komu chto skazat',  kogo i o chem
prosit' mozhno.
     Roskoshnaya obstanovka doma Osokina,  snyatogo za beshenye  den'gi  u
bezvyezdno prozhivavshej v Italii knyagini Baryatinskoj-Gol'dshtejn-Bek,  i
izmenivshayasya vneshnost' Osokina,  predlozhivshego emu vo  vremya  chaepitiya
shipuchego francuzskogo vina - nazvaniya ego SHelihov tak i ne upomnil,  -
porodili trevozhnoe bespokojstvo.  Sumeet li on najtis' i  derzhat'sya  s
bol'shimi lyud'mi stolicy,  kak togo trebuet vazhnost' dela, radi resheniya
kotorogo ochutilsya on zdes', odolev takie prostranstva?
     Za podschetom   v   krovati   geograficheskih  mil'  morya  i  sushi,
projdennyh im v zhiznennyh skitaniyah, morehod i usnul.
     Na drugoj den' poutru SHelihov, s ne izmenyayushchej emu veroj v udachu,
kinulsya v glubokie vodovoroty stolichnogo morya.
     Sredi prazdnikov   i  zatej  pyshnogo  carstvovaniya  Ekateriny  II
Amerika SHelihova i russkie interesy v etom dalekom i svobodnom  ugolke
Novogo  Sveta  vstretili  durnoj  priem  u  bol'shih i malyh,  pustyh i
ser'eznyh lyudej. Vershiteli sudeb Ekaterininskoj imperii, vklyuchaya samoe
caricu,  proshli  mimo uzhe mnogih slavnyh izobretenij togo vremeni,  na
stoletie operedivshih  tehnicheskuyu  mysl'  Zapada,  -  ne  zametili  ni
Polzunova,  s ego pervoj v istorii parovoj mashinoj, ni Kulibina, posle
smerti  kotorogo  ostalos'  tridcat'  sem'   neispol'zovannyh   cennyh
izobretenij,    ni   Frolova,   konstruktora   i   stroitelya   slozhnyh
gidrotehnicheskih  ustanovok,  postroivshego  v  80-h  godah  na   Urale
metallurgicheskij   kombinat,  privodivshijsya  v  dejstvie  siloj  vody;
glavnye vel'mozhi,  praviteli strany,  prenebregli dazhe velikim  zodchim
Bazhenovym i kruto raspravilis' s Novikovym i Radishchevym.
     Plamya Pugachevskogo  vosstaniya,   nesmotrya   na   pyatnadcatiletnyuyu
davnost',  ostavilo  neizgladimyj  sled  v  soznanii pravyashchej verhushki
russkogo obshchestva.  Lyuboj obshchestvennyj  pochin,  esli  on  mog  vyzvat'
interes  i sochuvstvie narodnoj massy ili esli on zarodilsya sredi lyudej
"podlogo zvaniya",  porozhdal skepticheskoe  otnoshenie  i  zagraditel'nye
rogatki sverhu. Pochin malyh lyudej mog rasschityvat' na odobrenie tol'ko
v takih delah,  kak vvedenie novyh figur poloneza ili novoj kombinacii
shit'ya   zolotom  i  dragocennymi  kamnyami  paradnyh  kamzolov  i  rob,
odobryalis' vse pyshnye rastraty  sredstv,  sozdavavshihsya  zakreposhchennym
trudom.
     V vekovoj  bor'be  s  vragami  russkij  narod  vospital  v   sebe
samootverzhennoe    chuvstvo    podchineniya   svoih   del   i   nachinanij
gosudarstvennomu nachalu.  |to  gosudarstvennoe  nachalo,  kak  kazalos'
lyudyam,  olicetvoryalos'  gosudarem,  a  dedovskie rasskazy o petrovskih
vremenah  podkreplyali  predstavleniya  o  tom,   chto   narodnoe   blago
dejstvitel'no yavlyaetsya edinstvennoj cel'yu del i myslej gosudarej.  Tak
ponimal  naznachenie  carstvuyushchih  osob  i  Grigorij  SHelihov,  chelovek
krupnogo masshtaba i zhivogo uma.
     Uvlechennyj svoimi shirokimi planami,  on, samoobol'shchayas' nadezhdami
na  vnimanie korony,  uporno iskal gosudarstvennoj svyazi sobstvennyh i
narodnyh interesov v vershine gosudarstva - vo dvorce,  ne zamechaya, chto
dvorec  etot  otgorodilsya  i  ot  naroda  i  ot  ego  vydayushchihsya lyudej
nepristupnoj stenoj caredvorcheskogo etiketa.  SHelihov ne ponimal da  i
ne   videl   nepronicaemogo  carskogo  okruzheniya  -  lyudej  sluchajnyh,
ravnodushnyh i dazhe vrazhdebnyh ego celyam.



     Osen'yu 1787  goda  Turciya,  podstrekaemaya  Angliej,   SHveciej   i
zaputavshimsya  v  sobstvennyh  delah francuzskim korolem Lyudovikom XVI,
ob座avila vojnu Rossii.  V Irkutske  ponachalu  ob  etom  proshel  tol'ko
kakoj-to smutnyj sluh.  Vesti o vojne byli stol' gluhi, chto, priehav v
Peterburg,  SHelihov  rasteryalsya:  on  dazhe  i  ne   podozreval   vsego
kolovorota uzhe razvernuvshihsya sobytij. On i predstavit' sebe ne mog, s
kakimi nepreodolimymi pregradami  stolknetsya  v  stolice  pri  popytke
poluchit'  audienciyu  u caricy:  kak-nikak on klal k ee nogam ogromnuyu,
otkrytuyu im chast' Novogo Sveta!
     Ponadobilis' dve  nedeli prebyvaniya morehoda v stolice,  chtoby on
nakonec koe-chto urazumel.  V prisutstvennyh mestah i perednih  vysokih
vel'mozh  SHelihov  tratil  chasy  i  dni  na  besplodnye  usiliya vyzvat'
vnimanie nachal'stva k tomu kladu,  kotoryj on  privez  v  stolicu.  On
iskal pokrovitelej i ih podderzhki, chtoby predstat' pered samoderzhicej,
a ego vyslushivali s ulybkoj ili prosto s  obidnym  hohotkom:  zabavno,
mol, vresh' - i, edva kivnuv golovoj, vyprovazhivali.
     SHelihov malo-pomalu stal pronikat' v nravy  chinovnyh  lyudej.  Bez
sluchaya,  ponyal on, hodu ne najdesh' - i prekratil vyzhidatel'noe sidenie
v priemnyh.  Vse nadezhdy morehod  vozlozhil  teper'  na  vozvrashchenie  s
oloneckih  zavodov  predsedatelya  berg-kollegii general-majora Mihaila
Fedorovicha Sojmonova, syna pokojnogo osnovatelya shturmanskogo uchilishcha v
Ohotske.  Sojmonov,  po  slovam Selivonova,  edinstvennyj v Peterburge
chelovek,   sposobnyj   ocenit'   sdelannye   SHelihovym   dlya    Rossii
priobreteniya,   k   tomu   zhe   on  izvesten  gosudaryne  i  druzhen  s
predsedatelem  komissii  po   delam   kommercii   grafom   Aleksandrom
Romanovichem Voroncovym.
     Popast' zhe k gosudaryne-matushke i vpryam' bylo  trudno  ne  tol'ko
kakomu-to sibirskomu kupcu-morehodu, a i gorazdo bolee vazhnym osobam.
     Voinstvennoe nastroenie  i  voennye  dela,   kak   i   neotlozhnye
literaturnye  zanyatiya,  pogloshchali  dni i nedeli gosudaryni imperatricy
tak,  chto dlya priema chastnyh lic vremeni u nee ne ostavalos'.  Ob etom
neoproverzhimo  svidetel'stvovali  i  zapisi  v "Dnevnike" ee sekretarya
Aleksandra   Vasil'evicha   Hrapovickogo.   Prirozhdennyj    caredvorec,
Hrapovickij  byl  priblizhen  caricej  k prestolu narochito dlya istorii.
Tonko ponimaya vozlozhennuyu na nego zadachu,  Hrapovickij nahodil  sluchai
zabyvat'  svoj  dnevnik  na sekretarskom stole,  i carica,  chitaya ego,
mogla  proveryat',  skol'  bespristrastno  otrazhaet  ee  sovremennik  v
zerkale istorii.
     "...Pojti s dobrym vetrom  i  sil'nymi  pushechnymi  vystrelami,  -
budto  zapisal  Hrapovickij  naputstvie  caricy  admiralu  Ushakovu  na
ob座avlennuyu Turciej vojnu,  - privetstvovat' velikogo  sultana  i  ego
nedostojnyh sovetnikov s dobrym utrom".
     I dalee  zapis'  o  vyrazhennom  caricej  udovol'stvii  po  povodu
pridvornogo  prazdnika,  dannogo  posle togo,  kak Suvorov sbrosil pod
Kinburnom tureckij desant v more:
     "...Govoreno s chuvstvitel'noj priznatel'nost'yu o narode, chto v 25
let priobrela doverennost'. Nikto teper' pri nachatii vojny ne unyvaet,
vse voennye ohotno idut v srazhenie".
     V fevrale Sojmonov vernulsya v Peterburg,  i SHelihov v tot zhe den'
otpravilsya k nemu.  Morehoda prinyal surovyj,  plechistyj general, istyj
sibiryak,  zakalennyj sibirskimi morozami.  Prochitav pis'mo Selivonova,
podannoe  morehodom,  general otodvinul,  ne rassmatrivaya,  vylozhennye
SHelihovym bumagi i karty v storonu, i proburchal druzhelyubno:
     - Sadis',  golubchik,  i  obskazhi  poprostu,  svoimi slovami,  chto
ispytal,  videl i sdelal kupno s  tovarishchami  po  plavaniyu...  Kstati,
mnogo li u tebya iz pervootkryvatelej lyudej v zhivyh ostalos'?
     Poslednim voprosom Sojmonov dal ton besede,  i SHelihov ponyal eto.
General  s zhivym interesom vyslushal polutorachasovoj doklad SHelihova ob
Amerike i planah na budushchee.  Osobenno ponravilsya generalu  "stradalec
Sysojka",  porosenok,  zavezennyj  SHelihovym  iz  Ohotska  v  Ameriku,
kotoromu,  poka on prishel v vozrast,  hishchnye i nazojlivye amerikanskie
vorony "kokatokli" obshchipali zakoryuchku hvosta i ushi.
     - Glyadi,  eto tebe preduprezhdenie, - zalivalsya smehom Sojmonov, -
ne otorvali by tamo i vam hvostov...  Tak,  tak...  Hochesh',  govorish',
prosit' gosudarynyu granicy postavit' anglijskim sudam i drugih derzhav,
a eshche prosish' dozvoleniya kompanii zavesti torgovlyu s YAponiej,  Kitaem,
Koreej,  Indiej,  Filippinskimi i prochimi ostrovami,  po Amerike zhe  s
gishpancami  i  s  bostoncami?  -  uhvatil Sojmonov sushchestvo zamyslov i
namerenij  SHelihova.  -  A  eshche   obnadezhivaesh'sya   isprosit'   u   ee
imperatorskogo  velichestva  pomoshchi  v  pyat'sot tysyach rublej i sudna iz
Ohotskogo porta,  pod zalog ot kompanii.  I nemnogo ty prosish',  a  ne
projdet!  - s sozhaleniem razvel rukami general. - Odnu vojnu uzhe imeem
i znaem, chto Angliya v nej mutit, potomu voevat' s Kitaem ili eshche kakim
narodom  poboimsya...  Velikie mastera anglijskie lordy i kupcy intrigi
politicheskie plesti!  Nu,  da nichego, nichego, bog ne vydast, svin'ya ne
s容st...  Ty  duhom  ne padaj,  - uteshil Sojmonov morehoda,  - derzhis'
svoego  kursa,  a  ya  pogovoryu  s  grafom  Voroncovym  i   Bezborodko,
Aleksandrom Andreevichem,  etot silen sejchas pri gosudaryne, vyhlopochem
tebe priem i vspomozhenie.
     CHerez neskol'ko   dnej   posle   etogo   razgovora  v  "Dnevnike"
Hrapovickogo poyavilas' zapis',  kotoraya, otraziv mgnovenie vysochajshego
vnimaniya  k  sibirskim  delam,  nesomnenno  podnyala by uvyadshie nadezhdy
morehoda, esli by SHelihov mog prochest' ee.
     "1788 goda,  dnya  10  fevralya.  CHitali  donesenie  Parfent'eva na
YAkobiya. Veleno, chtoby SHeshkovskij dolozhil..."
     "Po irkutskim   delam   ukazy   podpisany",   -   nedelej   pozzhe
podobostrastno otmetil Hrapovickij rezul'tat  vysochajshego  vnimaniya  k
nuzhdam Sibiri: general-poruchik YAkobij zamenen general-poruchikom Pilem.
No v sud'bu dela SHelihova eta peremena nikakih  izmenenij  ne  vnesla,
nesmotrya  na  to,  chto  general-gubernator  Pil'  osobenno revnostno i
lichno, a ne cherez Selivonova, podderzhival posleduyushchie popytki morehoda
dobit'sya gosudarstvennoj pomoshchi.
     Prozhivaya u Osokina,  SHelihov iznyval v unylom  bezdejstvii,  topya
tosku  i  otchayanie  vo  francuzskom  shipuchem vine.  Po vecheram molodoj
hozyain,  sorvavshijsya s uzdy posle smerti roditelya,  taskal morehoda po
zlachnym mestam stolicy.
     Odnazhdy v  takom  zlachnom  meste,  prikrytom  dvoryanskim  gerbom,
SHelihov, razdrazhennyj zhemanstvom tancorov v russkoj plyaske, neozhidanno
vyshel na seredinu zala,  skinul kaftan i,  ostavshis' v rasshitoj rukami
Natal'i   Alekseevny   cvetastoj  rubashke  kitajskogo  shelka,  kriknul
muzykantam: "Igraj to zhe, da pozaboristej, ya splyashu!.."
     - I  otchebuchil ya takoe,  - rasskazyval potom SHelihov zhene,  - chto
posadil menya ryadom s soboj vel'mozha odin,  da tak i ne otpuskal,  poka
ne uehal.  Oblaskal,  rassprosil pro imya-otchestvo,  kto takov,  otkuda
priehal,  chego ishchu v Pitere.  YA, ponyatno, rasskazal, nu i... Aleksandr
Andreevich Bezborodko byl vel'mozha sej.  Naobeshchal s tri koroba,  k sebe
pozval,  ya na drugoj den' k nemu poehal... Tol'ko vse naprasno!.. Net,
esli vlezut chinovnye v moe delo, - propala Amerika!
     SHelihov oshibalsya,  on tak i  ne  uznal  nikogda,  chto  Bezborodko
sdelal vse,  chtoby dovesti do svedeniya gosudaryni dokladnuyu morehoda i
isprosit' otkryvatelyu Ameriki audienciyu. No v audiencii bylo otkazano.
     Bezborodko prekrasno  uchel kommercheskie perspektivy dela SHelihova
i reshil podderzhat' kupca,  imeya v vidu potrebovat' ot nego  potom  dlya
sebya  dolyu  v  amerikanskom  predpriyatii.  Ne  uchel  on  lish' odnogo -
neprigodnosti v takom dele grafa Voroncova.  Pravda,  Bezborodko znal,
chto   carica  nedolyublivaet  chopornogo  Voroncova  ne  tol'ko  za  ego
anglomanstvo,  no i za samostoyatel'nost' mnenij,  kak i  za  nepriyazn'
grafa ko vsem ocherednym ee favoritam.  Bol'she togo, Bezborodko upustil
iz vidu dve veshchi:  melochno-izoshchrennuyu, nedal'novidnuyu politiku caricy,
ee  boyazn'  oslozhnit'  otnosheniya  s  Kitaem,  bostoncami  i osobenno s
Angliej - v Evrope i bez togo nespokojno,  - eto s odnoj storony,  i s
drugoj  -  nado bylo ponimat' i to,  chto imperatrica nesposobna zabyt'
lichnoj nepriyatnosti v proshlom - teh  chuvstv  revnosti,  kotorye  chasto
vyzyvala  u  nee  sestra  grafa,  "grubaya  tolstuha"  Elizaveta.  Ona,
favoritka  pokojnogo   Petra   III   Fedorovicha,   zlopoluchnogo   muzha
gosudaryni,  byvala  prichinoj  mnogih  nevidimyh  miru slez Ekateriny,
negodovavshej na podcherkivaemuyu nevernost' svoego avgustejshego supruga.
     Sidya v  utrennej teploj tal'me na skameechke tenistogo parka svoej
intimnoj rezidencii v Saari-Sojs  -  Carskom  sele,  pod  Peterburgom,
carica  perechityvala vruchennuyu ej lichnym stats-sekretarem po prosheniyam
na vysochajshee imya dokladnuyu zapisku SHelihova s raportom YAkobiya.
     "Vse razumno budto by i dazhe velichestvenno,  - dumala gosudarynya.
- Podvig kupca-moreplavatelya i zanyatie Ameriki voshitit  ee  rodnyh  v
Germanii i druzej vo Francii...  Voobrazhayu, kakaya interesnaya perepiska
mozhet vozniknut' po etomu povodu s anglijskim i ispanskim dvorom!"
     Imperatrica vspomnila   zabavnogo   "Inzhenyu"  -  Ditya  prirody  -
naivnogo guronca gospodina Vol'tera.  Otnyne ona  vklyuchit  guroncev  v
chislo  svoih  poddannyh  i  obespechit im zhizn' i blagodenstvie,  no...
"Tol'ko zachem v eto delo vlez Voroncov?  Opyat' kakaya-nibud' gadost' so
storony  etogo  nizkoyu  semejstva!" - neozhidanno vstrevozhilas' carica,
uvidev vdrug v konce raporta YAkobiya  podpis'  Voroncova  pod  slovami:
"Prisoedinyayus'   k   mneniyu  general-poruchika  YAkobiya,  podderzhivayu  i
hodatajstvuyu o vsemilostivejshem udovletvorenii nuzhd kompanii".
     Skromnyj grif prezidenta komissii po delam kommercii, vyproshennyj
u nego Bezborodko, okazalsya proschetom hitrogo ukrainca. Pervonachal'naya
blagozhelatel'nost' caricy k podvigu sibirskih zemleprohodcev smenilas'
narastayushchim razdrazheniem.
     Otvratitel'nyj v  predstavlenii  Ekateriny  obraz  "petoj tolstoj
dury" Elizavety Voroncovoj vstal v ee voobrazhenii i  zaslonil  lesa  i
gory  Ameriki  i  guroncev,  zhazhdushchih  schast'ya  vstupit'  v poddanstvo
rossijskoj imperatricy.  YAdovitaya ulybka zazmeilas'  na  tonkih  gubah
Ekateriny, ruka potyanulas' k ugol'nomu karandashu, s kotorym ona, chitaya
chto by to ni bylo,  ne rasstavalas',  i na proshenii SHelihova poyavilas'
pervaya pometka:
     "Pyat'sot tysyach na dvadcat' let bez procentov. Podobnyj zaem pohozh
na  predlozhenie  togo,  kotoryj  slona  hotel  vyuchit'  govorit' cherez
tridcatiletnij srok i,  byv  voproshaem,  na  chto  takoj  dolgij  srok,
skazal: "Libo slon umret, libo ya, libo tot, kotoryj dast mne den'gi na
uchenie slona..."
     Vospominaniya o   perenesennyh   v   molodosti   oskorbleniyah   ot
poloumnogo muzha i blizkih emu zhenshchin vse bol'she razdrazhali caricu, a s
etim ros i protest protiv navyazyvaemyh ej, gosudaryne, novyh zabot.
     Osobenno obespokoili Ekaterinu nevedomye Kuril'skie ostrova: "Tut
nakrepko podtverdit' nadlezhit, chtob s kitajcami ne zavodili o vladenii
spor.  Izbegat' nado sporov i  po  povodu  ostrovov,  nahodyashchihsya  pod
drugimi derzhavami".
     Dokladnaya SHelihova,  vyzvavshaya mnozhestvo nepriyatnyh vospominanij,
razocharovala  imperatricu.  "Dochitayu  pozzhe,  kogda  vremya  budet",  -
podumala ona i  poshla  pereodevat'sya  k  naznachennomu  pered  poludnem
"malomu  vyhodu",  na  kotoryj  priglashalsya  i  malyj krug izbrannyh i
blizhajshih k carice lic.
     CHerez chas  carica  vyshla  v  nedavno  otdelannyj zodchim Kameronom
yantarnyj  zal  dvorca,  siyaya  svoej   obol'stitel'noj,   proslavlennoj
sovremennikami  ulybkoj.  Zakanchivaya  mimoletnuyu audienciyu,  Ekaterina
zametila nastojchivye,  iskatel'nye vzglyady Bezborodko,  nahmurilas'  i
tut zhe, laskovo ulybayas', skazala:
     - Sejchas mne ne do torgovli,  da eshche gde - na Tihom more!  - I  s
oblachkom  velichajshej ozabochennosti dobavila:  - YA uma ne prilozhu,  kak
udovol'stvovat' trebovaniya Grigoriya Aleksandrovicha* na vojnu s turkami
i na to,  i na se, a vy mne Ameriku podkidyvaete... Le jeu ne vaut pas
les chandelles.** YA prikazala Hrapovickomu  bumagi  kupca  otoslat'  v
komissiyu  o  kommercii  eshche  raz  na  suzhdenie  grafa Voroncova...  (*
Grigorij  Aleksandrovich  Potemkin  **  Igra  ne  stoit  svech   (franc.
poslovica).)



     Ruka Bezborodko   nigde  ne  davala  zastryat'  bumagam  SHelihova.
SHelihov sovershenno  naprasno  pripisyval  svoi  neudachi  otsutstviyu  v
Peterburge Derzhavina.  O vliyanii Gavrily Romanovicha v dvorcovyh krugah
morehod imel preuvelichennoe predstavlenie.
     - Vanyatka, pomnish', kak my s Gavriloj Romanovichem u vas v dome, v
Kazani,  eli-pili i v kartishki perekidyvalis',  a on nam eshche  "Felicu"
chital?  - gorestno setoval morehod Osokinu na to,  chto net Derzhavina v
Peterburge.  - CHital i govoril:  "Teper', ezheli chto ponadobitsya, pryamo
ko mne obrashchajsya: vse sdelayu!"
     - Mm...  - mychal  v  otvet  Osokin.  -  Vysoko  vzletel  gospodin
Derzhavin,  prevoshoditel'stvom velichaetsya.  Da, v Tambove gubernatorom
sidit...  Dushevnyj chelovek!  - ubezhdenno kival golovoj Osokin, ne znaya
togo,  chto  Derzhavin  nahoditsya  v neglasnoj otstavke i,  sidya v svoem
imenii v Zvanke, pytaetsya vosstanovit' sebya vo mnenii caricy.
     V konce  marta  SHelihov  uzhe  sobralsya dvinut'sya v obratnyj i eshche
bolee trudnyj,  vesennij,  dolgij put',  kak Sojmonov soobshchil emu, chto
komissiya po delam kommercii za podpisyami Voroncova,  Hristofora Miniha
i   sojmonovskogo   dvoyurodnogo   bratca   "Pet'ki"   -    tozhe    ego
prevoshoditel'stva  general-majora  Petra  Aleksandrovicha  Sojmonova -
predstavila gosudaryne doklad,  polnost'yu podderzhivayushchij  nachinaniya  v
Amerike i na Tihom okeane.
     - Del'nyj  ekstrakt,  bratec  ty  moj,  oni  iz  bumazhek,   toboj
predstavlennyh,  sostavili,  - pomahival Sojmonov pered nosom morehoda
kopiej,  vyproshennoj u  Voroncova  "dlya  oznakomleniya".  -  I  sil'nyj
fundament  podveli.  Slushaj,  chto  pishut o tebe i YAkobii:  "V samom ih
proshenii zaklyuchaetsya ne edinaya ih pol'za,  no obshchaya,  ves'ma vazhnaya  i
dostojnaya milostivogo vashego imperatorskogo velichestva vozzreniya..." I
dalee gosudarynyu slovno pod lokotok podvodyat na takoj  syurpriz,  koego
ty  i ozhidat' ne smel...  Net,  net,  ne skazhu!  - vozbuzhdenno smeyalsya
Sojmonov. - Ezheli projdet, a projti bespremenno dolzhno, sam uznaesh'...
     SHestogo aprelya  nevidimaya  "ruka" vse togo zhe Bezborodko dobilas'
sostavleniya  protokola   Nepremennogo   Soveta   na   podnesennyj   ee
imperatorskomu velichestvu doklad komissii po delam kommercii.
     Hitroumnyj Bezborodko,  zametiv,  kak  podzhala  gosudarynya  guby,
kogda mel'kom prosmatrivala donesenie SHelihova,  schel za blago vnushit'
gospodam chlenam Nepremennogo Soveta  mysl'  umen'shit'  kazennuyu  ssudu
kompanii  s  pyatisot  do  dvuhsot tysyach rublej i vydachu ee ukazat' "iz
tobol'skoj kazennoj palaty sibirskoj monetoj".
     Bezborodko kak  budto  by  vse predusmotrel,  chtoby ne vyzyvat' u
gosudaryni gor'kih myslej o tom,  chto  ssudoyu  otkryvatelyam  nevedomyh
zemel'  ona  urezyvaet den'gi,  stol' nuzhnye roskoshnomu knyazyu Tavridy,
ili - togo huzhe - chto ona dolzhna budet  umen'shit'  voznagrazhdenie  kak
raz  udalyaemomu  v  eto  vremya  ot  dvora ocherednomu "lyubimcu" - grafu
Dmitrievu-Mamonovu.  I vse zhe prinyatye mery nikakogo uspeha Bezborodko
ne prinesli. Soprotivlenie caricy on vstretil s sovershenno neozhidannoj
storony.  Ekaterina,  s  neizmennoj  nepriyazn'yu  k   bratu   "tolstuhi
Elizavety", zapodozrila Voroncova v neblagovidnyh namereniyah.
     Po svidetel'stvu togo zhe Hrapovickogo, po zapisi ego v "Dnevnike"
27  aprelya,  razdrazhenie  Ekateriny  skazalos'  v  slovah,  chto takogo
doklada,  kak o SHelihove,  ona ne  videla  eshche  za  vse  vremya  svoego
carstvovaniya.  Trebuyut  otdat' v monopoliyu kupcu ne chto-nibud' - Tihoe
more!  "Daj tol'ko povod!  Prezident gr.  Aleksandr Romanovich Voroncov
rasprostranit dal'nejshie vidy dlya svoih pribytkov".
     "V novyh otkrytiyah net velikiya nuzhdy, - sdelala carica pometku na
polyah  doklada,  -  ibo  hlopoty  za  soboj  povlekut,  naipache kazhdoe
otkrytie obratitsya v monopolii".
     Takim obrazom,  protokol  Nepremennogo  Soveta  ne  byl utverzhden
caricej i vmeste s dokladom komissii leg v sekretnyj yashchik ee stola.  A
morehod, ne podozrevaya, na kakoj opasnyj podvodnyj kamen' on naskochil,
prodolzhal zhdat' resheniya i obeshchannogo emu Sojmonovym "supriza".
     Reshayushchaya rezolyuciya k dokladu komissii o kommercii,  polozhennaya na
osnovanii sdelannyh zamechanij,  byla eshche rezche i koroche. Oznakomivshis'
s  neyu,  Bezborodko  reshil  otstupit'sya  ot  dela  i  korotko  soobshchil
general-prokuroru senata knyazyu Vyazemskomu:  v ssude  "na  podkreplenie
dal'nejshih  deyanij"  - otkazat',  v preimushchestvah plavaniya i torgovli,
neshodnyh "prinyatym ot ee velichestva pravilam ob  istreblenii  vsyakogo
roda  monopolij"  -  otkazat',  v  snabzhenii  "voennoj komandoj do sta
chelovek i artillerijskimi sluzhitelyami" - otkazat'.
     "Nemnogim tebya,  dobrodij,  uteshit'  mogu",  -  podumal  ukrainec
Bezborodko  o  SHelihove,  propisyvaya  v  pis'me  Vyazemskomu  stroki  o
vsemilostivejshem  nagrazhdenii kupcov shpagami,  pohval'nymi gramotami i
zolotymi nashejnymi medalyami,  s portretom ee velichestva i iz座asneniem,
za chto dany.
     V iyule 1788 goda soyuznaya s Turciej SHveciya, bredivshaya vozvrashcheniem
Izhorskoj zemli, iskonno russkoj, no prisvoennoj shvedskimi naemnikami v
"smutnoe vremya",  sobrala flot i  grozila  vysadkoj  pod  Peterburgom.
Kupcy  i  meshchane  gorodskoj  dumy  i melkopomestnyj dvoryanin Aleksandr
Radishchev splotilis' v patrioticheskom poryve: kupcy odeli, ekipirovali i
kormili opolchenie iz beglyh krest'yan i bezrabotnyh masterov. Opolchenie
voodushevlyal i vyvodil na voinskoe uchenie  bystroglazyj,  zvonkogolosyj
dvoryanin Radishchev.
     Narodnyj pochin v etot raz pod ugrozoj naskoka shvedov  na  stolicu
udostoilsya vysochajshego odobreniya. Carica obeshchala posle otrazheniya vraga
vernut' "beglym dusham" dazhe svobodu,  a  kupcov,  zanyavshih  oficerskie
dolzhnosti, nagradit' dvoryanstvom.
     Obshchee patrioticheskoe odushevlenie zahvatilo  i  SHelihova.  On  kak
budto  zabyl  o svoem dele,  kazhdyj den' hodil na topkij Caricyn lug,*
prismatrivalsya k ratnym ucheniyam  opolchencev  i  cherez  neskol'ko  dnej
podal  proshenie  v  admiraltejstv-kollegiyu:  zachislit',  kak  opytnogo
morehoda,  vo flot komandirom kapera, obeshchaya vnesti trebuemyj zakonami
o  kaperstve  denezhnyj  zalog.  Kazennye moryaki oglyadeli ego poddevku,
posmeyalis',  ne skupyas' na solenuyu morskuyu  slovesnost',  i  otpravili
domoj,  skazav,  chto  budut  imet' v vidu,  esli vstretitsya na Baltike
nadobnost' v kaperskoj vojne. (* Marsovo pole.)
     Morehod ponyal,  chto kupecheskaya poddevka kladet predel ego usiliyam
byt' poleznym otechestvu.  Ogorchennyj takim otkrytiem, SHelihov perestal
hodit'  na  Caricyn  lug  i  prekratil  iskat'  sluchaya poznakomit'sya s
dvoryaninom Radishchevym.  A poznakom'sya on v to vremya s nim,  kto  znaet,
mozhet byt',  eto povliyalo by i na sud'by ih oboih i na techenie istorii
samoj russkoj Ameriki.
     V morskih  srazheniyah  sredi  shher Finskogo i Botnicheskogo zalivov
flot shvedov byl razgromlen, a podgotovlennyj desant ih pushchen ko dnu. V
odnom  iz  boev  u  ostrova |land na brandere,  vzorvavshem flagmanskij
korabl' shvedskogo flota,  smert'yu hrabryh pal  kapitan  pervogo  ranga
Grigorij  Mulovskij.  |tot chelovek,  kak o tom bylo izvestno SHelihovu,
dolzhen byl provesti  krugosvetnym  marshrutom  v  Dal'nevostochnye  vody
russkuyu voennuyu flotiliyu.  Uznav ob ego gibeli, morehod prishel v takoe
unynie, chto poteryal vsyakuyu ohotu zhdat' resheniya po svoemu delu i kakogo
by to ni bylo obeshchannogo emu "supriza".
     Byla eshche odna,  i poslednyaya,  kaplya, perepolnivshaya chashu terpeniya.
SHelihovu  stal  izvesten vysochajshij ukaz o rospuske dumskogo gradskogo
opolcheniya,  s  predpisaniem  general-policmejsteru  Arharovu   vernut'
beglyh chernyh muzhikov iz opolcheniya ih hozyaevam,  a "dushi", ne nashedshie
vladel'cev, poverstat' v rekruty.
     Gosudarynya ne sderzhala svoego obeshchaniya.  SHelihov ne mog, konechno,
predvidet' v to vremya,  chto carskoj milost'yu ne budet  zabyt  pozzhe  i
edinstvennyj  predstavitel'  blagorodnogo  sosloviya  v etom opolchenii,
dvoryanin Radishchev.  Spustya dva goda,  kogda shvedov pod Peterburgom i  v
pomine  ne  bylo  i  tureckaya  vojna  blistatel'nymi pobedami Suvorova
priblizhalas' k pobednomu koncu, dvoryanin Radishchev poluchil iz ruk caricy
svoyu nagradu - zamenu smertnoj kazni ssylkoj v Ilimskij ostrog.
     No SHelihovu dovol'no bylo i togo, chto on uzhe znal i videl.
     On rvanulsya domoj.  S Osokinym poproshchalsya naspeh.  K pokrovitelyam
sovsem ne yavilsya.
     "Supriz" dognal  morehoda v doroge pod Krasnoyarskom:  fel'd容ger'
ne zhalel yamskih loshadej i togo menee lyudej.
     "A ya-to  zhdal,  vremya  teryal  i  na  poezdku tratilsya",  - gor'ko
usmehnulsya morehod,  uznav  iz  vruchennyh  emu  ukazov  i  bumag,  chto
edinstvennym   rezul'tatom  ego  prebyvaniya  v  stolice,  nagradoyu  za
osnovanie russkih poselenij na amerikanskih  beregah  stala  nagrudnaya
medal' da pravo nosheniya shpagi.
     "Poldvoryaninom stal...  I  s  kem  naravne?  S  Golikovym,   Ivan
Larionovichem! To-to on teper' nos zaderet! On, esli i plaval kogda, to
v bannom koryte,  - neveselo dumal morehod,  priblizhayas' k Irkutsku. -
Natashen'ka zasmeet. Ona uprezhdala ne nadeyat'sya na kalachi..."
     V puti letnee solnce razveyalo tyazheloe nastroenie morehoda. Svezhij
veter, napoennyj zapahom probuzhdennoj prirody, kazalsya SHelihovu vetrom
s  okeana,  napolnyal  dushu  bodrost'yu,  otgonyal  mysli  o  vypavshej  v
Peterburge  neudache  i  vynesennyh  iz  stolicy tyazhelyh vpechatleniyah i
nablyudenij nad stolichnymi lyud'mi.  Grigorij Ivanovich  samomu  sebe  ne
hotel  priznat'sya,  kak  pokolebalas'  ego  vera  v  caricu  i carskuyu
priznatel'nost' za podvig vo imya rodiny.  "S muzhikami,  chto  na  shveda
vyshli,  neladno  poluchilos',  -  razdumyval  morehod,  -  i  na menya v
admiraltejstve,  kogda ya kaperstvo predlozhil,  kak v gryaz'  plyunuli...
Zapomni   eto,   Grigorij!"   -  predostereg  sebya  SHelihov,  nevol'no
pripominaya  sobstvennoe  povedenie  v  proshlogodnem   stolknovenii   s
ohotskimi hrapami.
     Za Uralom on  sovsem  otdelalsya  ot  peterburgskih  vospominanij.
Sibirskaya  ravnina  pestrela  beschislennymi,  s  vesny  ne  prosohshimi
ozerkami, po kotorym vazhno brodili zhuravli v poiskah lyagushek i vilis',
blistaya na solnce belymi kryl'yami,  chajki.  Kibitka,  nesshaya SHelihova,
kazalas' emu sudnom v more:  kolyhavshayasya  pod  vetrom  stepnaya  trava
rasstilalas' bez konca-kraya,  kuda glaz ni glyanet,  izumrudnoj morskoj
volnoj, vspenennoj na grebnyah belymi polosami oduvanchikov.
     Priblizhayas' k Irkutsku, SHelihov pridumal v doroge celuyu povest' o
svoem prebyvanii v Peterburge,  sdelav dlya sebya  nazidatel'nyj  vyvod:
vojna idet,  i poka ne konchitsya, nado dobivat'sya vsego svoim hrebtom -
raskoshelivajtes', gospoda kompaniony, ezheli baryshej ozhidaete!..



     SHelihov vernulsya v  Irkutsk  vmeste  s  nagnavshim  ego  v  doroge
fel'd容gerem i reshil ispol'zovat' obstanovku v svoih celyah.
     Ivan Larionovich  Golikov  udovol'stvovalsya  nashejnoj  medal'yu   i
shpagoj,  s  kotorymi  stal  poyavlyat'sya na bogosluzheniyah v carskie dni.
Nikto iz pajshchikov nichego ne znal ob otricatel'nom otnoshenii gosudaryni
k  shelihovskomu  pochinu  v  Amerike,  a  tem  bolee k shirokim zamyslam
morehoda o plavanii v Tihom okeane.
     - S Urala,  obnadezhivayas' v pervoprestol'noj myagkuyu ruhlyad' sbyt'
i svyaz' pokrepche na budushchee  vremya  ustanovit',  mahnul  v  Moskvu,  -
ob座asnil SHelihov pajshchikam svoe dolgovremennoe otsutstvie.  - A Moskva,
ona slezam ne verit,  nizkuyu cenu davala, ya i povernul na Peterburg...
Dokazal  tam  neobhodimost'  vozobnovleniya  Kyahtinskogo  torga i zatei
YAkobiya ob座asnil...
     Irkutyanam i  v  golovu ne prihodilo usumnit'sya v slovah SHelihova.
Nenavistnyj YAkobij  na  ih  glazah  sdal  dolzhnost'  vnov'  pribyvshemu
general-gubernatoru  Pilyu  i  s  ostatkami  sobstvennogo  orkestra  po
pervoputku vyehal iz Irkutska.
     - Umen  Grigorij  Ivanych,  - nachali sheptat'sya irkutskie kupcy,  -
sil'nuyu ruku v Peterburge nashel,  sumel vyzvolit' nas  i  ot  "nuzhnoj"
vojny, i ot soldatskih obyskov na Kyahtinskom trakte.
     Dela i novosti,  kompanejskie i semejnye, zahlestyvali SHelihova i
ne ostavlyali vremeni razobrat'sya v prichinah peterburgskoj neudachi.
     V pochte iz  Ameriki,  prinyatoj  Natal'ej  Alekseevnoj,  pervym  v
poryadke  vazhnosti  izvestij  lezhalo  pis'mo  Delarova  s soobshcheniem ob
otpravlenii vverh i vniz po meridianu  ot  Kad'yaka  dvuh  galiotov  na
poiski  novyh  zemel'  i  ostrovov  i o poyavlenii v amerikanskih vodah
inoderzhavnyh korablej - anglijskih, bostonskih, ispanskih.
     "Priverzhennye nam narody ne dopustili te suda ni do torgovli,  ni
do meny", - dochital SHelihov soobshchenie do konca i dovol'no usmehnulsya.
     On ne  stal  otkladyvat'  otveta  i  sejchas  zhe nabrosal chernovik
pis'ma  Delarovu,  v  kotorom  naryadu   s   mnozhestvom   hozyajstvennyh
rasporyazhenij  sderzhanno  soobshchil o svoej poezdke v Peterburg:  "Vedomo
vam da budet:  ya i  Ivan  Larionovich  Golikov  ot  monarhini  poluchili
velikuyu  milost'  i  obnadezhenie  vsem  lyudyam kompanii ozhidat' milosti
monarshej".
     Potom osobo  podcherknul  neobhodimost'  mer  protiv  vtorzheniya na
russkie zemli v Amerike inostrancev:
     "Ot inostrancev   bud'te   ostorozhny:   Angliya,   Prussiya,  SHved,
Gollandiya i Turciya - rossijskie nepriyateli,  oni  mogut  peremenit'  i
flagi;  a  potomu  i  dolzhny  vy  vseh inostrancev opasat'sya i byt' vo
vsyakom sluchae ostorozhnymi, nastavleniya hranya".
     V konce pis'ma Grigorij Ivanovich daval ukazanie:
     "Gramote, peniyu i arihmetike uchit'  bolee  mal'chikov  starajtes',
chtob  so  vremenem  byli  iz  nih  morehody  i  dobrye matrosy;  takzhe
masterstvam raznym  uchit'  ih  nadobno,  osoblivo  plotnichestvu.  Knig
uchebnyh  gornyh,  morskih i prochih mnozhestvo k vam prishlyu.  Kto uchitsya
horosho,  tem gostinca prishlyu na  sudne.  Zatem  vsem  dobrym  molodcam
ob座avi moe dobrozhelatel'stvo i poklony..."
     No SHelihov,  sostavlyaya chernovik etogo pis'ma, i ne podozreval, na
kakom  tonkom  voloske  visela ego sobstvennaya sud'ba,  esli sudit' po
negoduyushchej zapisi v "Dnevnike" Hrapovickogo,  sdelannoj primerno v eto
zhe vremya:
     "CHital donesenie Billingsa  i  opisanie  varvarstva  SHelihova  na
amerikanskih ostrovah,  ochevidcem koego byl nekto iz ego zhe, SHelihova,
komandy fel'dsher  Brityukov.  Osobo  otmecheno,  kak  vse  staralis'  za
SHelihova, chtoby dostavit' emu monopoliyu. On vseh zakupil, i esli budet
takim zhe obrazom prodolzhat' svoi otkrytiya, to privezut ego skovannym".



     Pokonchiv s pochtoj,  SHelihov spustilsya vniz na semejnuyu  polovinu.
Zdes' s nekotoryh por chasto stal poyavlyat'sya prislannyj v Irkutsk ne to
v ssylku, ne to k papashe v gosti syn sovestnogo sud'i molodoj dvoryanin
Nikolaj Petrovich Rezanov.
     Molodoj chelovek derzhalsya v Irkutske skromno i zamknuto,  ni s kem
ne  znakomilsya,  nigde  ne byval i v dome SHelihovyh poyavilsya sluchajno,
perehvativ loshadej,  ponesshih na krutom spuske  k  Angare  kibitku,  v
kotoroj    nahodilis'   Natal'ya   Alekseevna   so   starshej   docher'yu.
Samootverzhennyj   postupok   molodogo    cheloveka    vyzval    goryachuyu
blagodarnost' SHelihovyh,  zavyazalos' znakomstvo, i Rezanov stal byvat'
v ih dome.  Gostepriimstvo Natal'i Alekseevny, obayatel'naya vneshnost' i
svezhaya   neposredstvennost'   ee  docheri,  ravno  kak  i  slava  imeni
kupca-morehoda, sposobstvovali zavyazke romana.
     Irkutskie zhiteli  vsemi  obstoyatel'stvami  zhizni byli priucheny ne
proyavlyat' lyubopytstva  k  proshlomu  poyavlyayushchihsya  v  gorode  stolichnyh
lyudej.  Predstavlennyj  glave  doma  po ego vozvrashchenii iz Peterburga,
molodoj Rezanov,  uloviv v rasskazah Grigoriya Ivanovicha  otricatel'noe
otnoshenie  k  poryadkam  i  lyudyam  stolicy,  schel za luchshee ne tait'sya.
Udachno izobrazhaya dejstvuyushchih lic,  s ih maneroj stolichnogo  razgovora,
on  povedal  za uzhinom v tesnom krugu sem'i SHelihova o privedshem ego v
Irkutsk "vozmezdii".  Vozmezdie on poluchil za  vol'nyj  obraz  myslej,
proyavlennyj  po  vozvrashchenii v Peterburg iz "sodoma Parizhskogo bunta",
kak  uzhe  nazyvali  v  stolichnyh  sferah   sobytiya,   predshestvovavshie
francuzskoj "konstituante" 1789 goda.
     Neumestnoe voshishchenie  molodogo  cheloveka  ostroumiem   parizhskoj
cherni,   okrestivshej  suprugu  korolya  Lyudovika  XVI  Mariyu-Antuanettu
ulichnym prozvishchem "madam Deficit", navelo vysokih lyudej peterburgskogo
obshchestva na mysl' o nezhelatel'nosti prebyvaniya Rezanova v stolice.
     - V  stolichnoj  zhizni,  v'yunosha,  u  vas  deficit  ob座avilsya,   -
mnogoznachitel'no   prosipel   nachal'nik   yakoby   uprazdnennoj  Tajnoj
rozysknyh  del  kancelyarii  Stepan  Ivanovich  SHeshkovskij,  razglyadyvaya
vyzvannogo k sebe molodogo cheloveka. - Pror-reha, po-russki skazat'! -
ugrozhayushche garknul on,  ne zamechaya togo ispuga v lice Rezanova, kotoryj
obychno  ovladeval  lyud'mi,  kogda  oni  popadali  v etu kancelyariyu.  -
Otpravites' v Irkutsk vpred' do vospolneniya deficita...
     - Pomilujte, za chto zhe...
     - Esli by ya ne pomiloval,  - na Kamchatku,  a ne v Irkutsk  soslal
by...  A  kasaemo "za chto" - vam luchshe znat' i budet vremya obdumat'...
Stupajte!..
     - ...V bumage,  napravlyayushchej menya pod nadzor papashi i gubernatora
irkutskogo,  skazano i togo proshche, - ulybnulsya Rezanov i, sdelav pauzu
dlya usileniya effekta, proskandiroval: - "Za rastratu kaznacheem, v moem
vedenii sostoyavshim,  estol'kih rublej i kopeek..." No ya  ne  ropshchu  na
sud'bu,  moj  deficit  pokryt  s  izbytkom,  - brosil on krasnorechivyj
vzglyad v storonu Anyuty SHelihovoj,  vstavaya, chtoby poblagodarit' hozyaev
i otklanyat'sya.
     Zametiv krasku  smushcheniya,  zalivshuyu   lico   Annushki   pri   etih
neznachitel'nyh i,  kazalos' by,  ne otnosyashchihsya k nej slovah Rezanova,
SHelihov prishel v durnoe nastroenie, ob座asnit' kotoroe i sam ne mog.
     - K  chemu  eti  zavedeniya,  dvoryanskie zatei,  - fyrknul Grigorij
Ivanovich posle uhoda gostya na ukrasivshie gostinuyu komnatu  klavikordy.
On  revnivo  priglyadyvalsya  k  zhene.  V domashnej sumatohe i v kakom-to
prazdnichnom nastroenii glaza Natal'i Alekseevny mercali tak zhe  molodo
i prizyvno, kak i desyat' let tomu nazad.
     - Uzh ne prikazhesh' li...  matrozkoj ves' vek provesti?  -  zadorno
vozrazila ona.  - Mol,  ne polagaetsya kupecheskoj zhene i na klavikordah
igrat'?  A ya vot budu!.. Odnim pal'cem, a budu brenchat'... "Zahodi-ka,
moj  horoshij,  zahodi  ko  mne,  prigozhij,  vecher dolgij korotat'",  -
propela ona gustym barhatnym golosom.  - S toboyu do sih por tokmo  chto
na tungusskom barabane stuchat', vyuchilas'... Nu, nu, ne ohmurivajsya, -
laskovo ostanovila ona gotovyashchuyusya  vspyshku  muzha.  -  Neuzhto  sam  ne
vidish',  dochka...  Annushka  v nevestah hodit.  Ko mne,  chto li,  v dom
Nikolaj Petrovich povadilsya?..  |h ty, prostofilya, slepaya starinushka, i
kak eto ty Kyhtak-ostrov eshche ne proglyadel?..
     ZHena otkryla glaza  Grigoriyu  Ivanovichu  na  gotovyashcheesya  v  dome
sobytie.  Padcherica  Annushka  davno  stala ego lyubimicej.  Postoyannymi
rassprosami ob Amerike i naivnym devich'im voshishcheniem  pered  chudesami
nevedomoj zemli ona kupila serdce otchima, k tomu zhe Annushka byla zhivym
portretom materi v molodosti. Posmatrivaya na padchericu, on i lyubovalsya
eyu,  i grustil o nevozvratnom proshlom,  v kotorom stol' mnogo emu dala
lyubov' s Natal'ej Alekseevnoj.
     Izvestie o   Nikolae   Petroviche   Grigorij   Ivanovich  prinyal  s
predubezhdeniem, no s vyvodami ne speshil, nado prismotret'sya k molodomu
cheloveku.  Vse  chashche snishodya do uchastiya v veselom vremyapreprovozhdenii
semejnoj poloviny doma,  on vskore ubedilsya,  chto Natal'ya Alekseevna i
na etot raz prava v svoej linii.
     Nikolaj Rezanov prochno ovladel serdcem lyubimicy  SHelihova.  ZHenih
privil prostodushnoj kupecheskoj devushke lyubov' k chteniyu i,  laskovo, no
uporno zagovarivaya  s  Annushkoj  na  francuzskom  yazyke,  zastavil  ee
vzyat'sya  za  ego  izuchenie.  |to  ponravilos'  morehodu,  on  ne  imel
kupecheskogo predubezhdeniya  k  svetskosti  i  obrazovaniyu,  naoborot  -
sozhalel,  chto  takimi  kachestvami  ne obladayut ni on sam,  ni zhena,  i
ohotno usvaival krupicy ih, podhvachennye u "blagorodnogo sosloviya".
     S odnim  ne  mog  primirit'sya  SHelihov  -  s legkomyslennym,  kak
kazalos' emu,  i  dazhe  nasmeshlivym  otnosheniem  Nikolaya  Petrovicha  k
otkrytiyu,  zapolnivshemu  zhizn'  morehoda.  Po  sklonnosti  Rezanova  k
paradoksal'nym mneniyam  vyhodilo,  chto  morehod  namerevaetsya  velichie
Rossii  i  sobstvennoe blagosostoyanie postroit' na nevernoj opore - na
kotikovyh i bobrovyh shkurah.
     - Kogda-nibud',  let  etak  cherez  sto,  a  mozhet  byt' i bol'she,
Grigorij Ivanovich,  pover'te slovu russkogo dvoryanina, kotoryj koe-chto
videl i na sobstvennom opyte ispytal, - otshuchivalsya Rezanov ot popytok
SHelihova privlech' ego k svoemu delu,  - v Rossii  poyavyatsya  lyudi,  koi
smogut   ponyat',  podderzhat'  i  dazhe,  kto  znaet,  osushchestvit'  vashi
namereniya.  Gospodin Gijom Rejnal', - ya imel chest' vstrechat'sya s nim v
Parizhe   i   Sankt-Peterburge,  -  podaril  mne  svoi  trudy  "Istoriyu
filosoficheskuyu i politicheskuyu obzavedenij  i  kommercii  evropejcev  v
obeih Indiyah..." Blagodaryu pokorno,  ya ne prel'shchayus' prinyat' uchastie v
takih delah s russkoj storony!
     - Malo li kakie vraki gospoda sochiniteli pechatayut, - bez smushcheniya
otverg SHelihov ssylku na Rejnalya.  On ne imel i predstavleniya  o  tom,
kakoe bessmertnoe oblichenie chudovishchnyh prestuplenij evropejskih kupcov
i promyshlennikov ostavil potomstvu abbat Rejnal'.  V odnom iz  salonov
stolicy  on  ne  postesnyalsya skazat' lyudyam,  neumerenno prevoznosivshim
blagodeyaniya   imperatricy   Ekateriny:   "Ne   prinimajte   slova   za
dejstvitel'nost'".
     Odnako vskore chteniem i perevodom a livre ouvert* togo zhe Rejnalya
Rezanov zavoeval raspolozhenie morehoda,  hotya i ubedilsya pri etom, chto
slushatel' ego luchshe usvaivaet i  zapominaet  ustrojstvo  kolonij,  chem
strastnye  filippiki avtora protiv rabstva i zhestokosti kolonizatorov.
(* Perevod bez podgotovki, s lista (franc).)
     Vesnoj Annushka Gulyaeva stala madam Annet Rezanovoj.  Vo izbezhanie
lishnih tolkov o tom,  chto on sbyvaet  padchericu  za  kogo  popalo,  za
ssyl'nogo "farmazona", kakim Nikolaj Petrovich Rezanov uspel proslyt' v
Irkutske, morehod i Natal'ya Alekseevna postaralis' prinyat' mery protiv
shirokogo  oglasheniya  sobytiya.  Svad'ba  sostoyalas'  doma,  obychnoj  na
kupecheskih svad'bah gulyanki  ne  bylo,  no  vse  znali,  chto  venchanie
sovershal  sobornyj  protoierej  otec  Pavel  Afanasiev  i na torzhestve
samolichno prisutstvoval general-gubernator Pil'.
     - Tol'ko  varnak  Grishka  i  mog  takoe  neprilichie  sochinit',  -
vozmushchalis'  irkutskie  obyvateli,  -   dopustil   na   svad'bu   vseh
krasnorozhih  amerikancev,  koih  naukam  doma  obuchaet...  I  kak  ego
prevoshoditel'stvo sterpel takoe ponoshenie!..
     Ne teryaya  nadezhdy  privlech'  zyatya  k svoim predpriyatiyam,  SHelihov
nastoyal,  chtoby molodaya cheta posle svad'by zhila v ego dome.  Za eto on
obeshchal  vyhlopotat'  Nikolayu  Petrovichu  vozvrashchenie v Peterburg.  Dom
SHelihovyh davno uzhe  stal  mestom  vstrech  i  sborishch  peredovyh  lyudej
Irkutska,  kak  i  morehodov  i  naezzhayushchih promyshlennikov i kupcov iz
Rossii i  dalekih  uglov  Sibiri.  Zyat'  s  molodoj  zhenoj  i  Natal'ya
Alekseevna  sumeli  vnesti v atmosferu doma veselie i neprinuzhdennost'
molodosti,  radushie  i  shirokoe   sibirskoe   hlebosol'stvo,   nadolgo
ostavlyavshie  vospominaniya  u posetitelej etih "masonskih sborishch" - tak
okrestili ih zavistlivye irkutskie yazyki.
     - Lyubo-dorogo poglyadet',  kak SHelihovy otkryto na lyudyah zhivut,  -
shipeli zheny i  docheri  irkutskih  tolstosumov,  iznyvavshie  v  kletkah
ugryumyh  domov  svoih  muzhej ili roditelej.  - Potomu den'gi i udacha k
nemu idut, chto on ot lyudej ne begaet.
     - Molchite,   dury!  Grishka  nogami  uzhe  nemoshchen  i  ostruplen...
Poglyadim, chem konchit...



     V konce 1790 goda,  zimoj, v zharko natoplennuyu komnatu SHelihova v
mezonine,  kotoruyu  morehod  nazyval  "kayutoj",  ne  predvariv stukom,
vorvalsya pryamo s ulicy v volch'ej dohe i bobrovoj malice zyat',  Nikolaj
Petrovich.
     - V Irkutsk Aleksandr Nikolaevich Radishchev pribyl!..  YA, kak uvidel
ego, podskochil, sprashivayu, kakimi sud'bami, a on stihami:
                    CHuvstvitel'nym serdcam i istine ya v strah
                    V ostrog Ilimskij edu...
     - Radishchev?  V Ilimsk,  govorite,  edet?..  Da chto zhe eto na samom
dele takoe! - rasteryanno otozvalsya morehod. On videl v Radishcheve, kak v
byvshem upravlyayushchem  peterburgskoj  tamozhni,  cheloveka  v  vysshej  mere
poleznogo.  "Vse zakony i pravila ob ohrane torgovli znaet i v voennom
dele razbiraetsya,  - vspominal  SHelihov  dvoryanina  Radishcheva  uzhe  kak
komandira  peterburgskogo  opolcheniya  na Caricynom lugu.  - A mnogo li
vremeni proshlo,  - podumal on, - i zashchitnik otechestva vragom otechestva
okazalsya. CHto zhe eto takoe?.."
     - Sprashivayu:  "Gde  ostanovit'sya  izvolili?"  -  "V  traktire   u
Semivolosyh,  produvnogo muzhika",  - otvechaet.  Govoryu: "Pereezzhajte v
nash dom...  k SHelihovym".  A on usmehaetsya:  "Ne pereedu,  govorit, no
videt'   etogo   cheloveka   -  vas,  Grigorij  Ivanovich,-  bespremenno
dolzhen..."  Pomahal  rukoj  i  poshel  vniz  na  Bannuyu,  v   zavedenie
Semivolosyh, a ya k vam kinulsya...
     "Gosudarstvennyj zlodej" Aleksandr Nikolaevich  Radishchev  pribyl  v
Irkutsk  raskovannym,  no mezhdu dvuh fel'd容gerej,  sidevshih po bokam.
YAvilsya k general-gubernatoru Pilyu s pis'mom Voroncova,  kotoromu  Pil'
schital  sebya  obyazannym znakomstvom i sodejstviem v ustroenii kakih-to
lichnyh del.  Radishchev poprosil razresheniya probyt' v Irkutske  nekotoroe
vremya dlya sbora svedenij po porucheniyu Voroncova o Kyahtinskoj torgovle.
     - Otchego zhe,  milosti  prosim,  -  ohotno  soglasilsya  Pil'  i  s
soldatskoj  pryamotoj dobavil:  - Proshu tol'ko vozderzhat'sya ot nadomnyh
poseshchenij,  pri vas dva etakih cerbera sostoyat. A chtob svobodnym byt',
zaezzhajte  v  traktir  Semivolosyh,  dajte  cerberam  desyat' rublej na
vodku. Poka oni ih prop'yut i vytrezvyatsya, vy gulyajte sebe na zdorov'e,
gde pozhelaete...  YA poshlyu pristava v traktir skazat', chtob egerej, pri
vas sostoyashchih,  poili-kormili  -  ot  stola  do  krovati  dojti...  Ne
postav'te  v  vinu,  chto po zanyatosti svoej vizita otdat' ne smogu!  -
priderzhivayas' svetskogo tona, zaklyuchil besedu nahodchivyj starik Pil'.
     Pozzhe, po   priezde  v  Ilimsk,  Radishchev  vyslal  Voroncovu  svoj
ekonomicheskij  traktat  -  "Pis'mo  o  kitajskom  torge",  v   kotorom
summiroval svedeniya,  izvlechennye iz arhivov gubernskogo pravleniya,  a
takzhe besed s  zhitelyami  Irkutska,  izvozchikami  i  kupcami,  zanyatymi
torgovleyu v Kyahte.
     "Presechenie torga v Kyahte s kitajcami ne est'  stol'  vazhnaya  dlya
gosudarstva  poterya...  Esli  istinno voobshche,  chto vneshnyaya torgovlya ne
est' koren' blagosostoyaniya gosudarstva,  to sie  istinno  v  otnoshenii
Sibiri i torgu s kitajcami.
     ...Osnovanie vsego torgu s kitajcami est' myagkaya ruhlyad', bol'shej
chast'yu iz Ohotska, zamorskogo lova.
     ...V Irkutske ostanovka Kitajskogo torga tem byla chuvstvitel'nee,
chto velikij kapital lezhal v zapasennom tovare, po uvereniyam nekotoryh,
ot 4 do 5 millionov rublej.
     ...Ne stol'ko   estestvennym,   no  mestopolozheniem  politicheskim
Irkutsk mozhet ravnyat'sya s luchshimi  rossijskimi  torgovymi  gorodami  i
prevoshodit mnogie".
     Vypisyvaya stroki o "myagkoj ruhlyadi zamorskogo lova" i  millionnyh
zapasah ee v Irkutske, Radishchev vspominal lico SHelihova i neodnokratnye
besedy s nim,  sostoyavshiesya posle pervogo,  ne  sovsem  vygodnogo  dlya
SHelihova znakomstva.
     Avtor "Puteshestviya iz  Peterburga  v  Moskvu"  postavil  sebe  za
pravilo znakomit'sya s lyud'mi v naibolee estestvennoj i obychnoj dlya nih
obstanovke.
     Derzhas' dannogo   Pilyu   obeshchaniya  izbegat'  nadomnyh  poseshchenij,
Radishchev reshil poznakomit'sya s SHelihovym v kontore  kompanii.  Razyskav
dom   SHelihovyh   i   sklady,  on  polyubovalsya  ekzoticheskoj  vyveskoj
predpriyatiya i s usmeshkoj pereshagnul cherez  vysokij  porog  ambara,  iz
glubiny kotorogo doletal gromovyj golos,  prinadlezhavshij,  nesomnenno,
hozyainu.
     V zadnem  konce,  pod  vysoko  prorublennym oknom-shchel'yu,  morehod
sortiroval i otbiral  pushninu  na  vozobnovlyaemuyu  s  maslyanoj  nedeli
sleduyushchego  goda  yarmarku  v  Kyahte.  Dragocennye bobrovye i kotikovye
shkury,  prolezhavshie v ambare  pochti  chetyre  goda,  nesmotrya  na  mery
predostorozhnosti,  okazalis'  v  znachitel'noj  chasti trachennymi mol'yu,
slezhalis' i byli razrusheny primitivnym sposobom obrabotki - sushkoj  na
ogne.
     - Na  ogne  sushili,  v  ogon'  i  kinut'  pridetsya!  Den'gi  zhech'
zastavlyayut,  chtob ih ospa yazvila,  chtob ih... - rykal morehod, prihodya
vo vse bol'shee razdrazhenie ot podnosimyh rabochimi novyh tyukov porchenyh
shkur, i, neozhidanno dlya samogo sebya, davaya vyhod hozyajskomu gnevu, dal
pervomu popavshemusya pod ruku rabotnomu takogo tumaka, chto tot vmeste s
vorohom mehov pokatilsya po polu.
     "Pervorodnyj greh chelovechestva - nasilie sil'nyh nad slabymi",  -
podumal  Radishchev,  pochti  teryaya  zhelanie  znakomit'sya  s  otkryvatelem
Ameriki,  no preodolel vspyhnuvshee  otvrashchenie  i  progovoril  naruzhno
spokojno:
     - Hochu videt' i poznakomit'sya s dostoslavnym sootechestvennikom  i
negociantom gospodinom SHelihovym, no... pomeshal, kazhetsya... Radishchev! -
nazval sebya voshedshij.
     - Milosti  proshu  v  dom pozhalovat',  ya i est' takoj...  Grigorij
Ivanov SHelihov...  Nichemu ne pomeshali!..  Davno zhdal sluchaya...  Tverzhu
oluham,  ne podvorachivajsya pod ruku, ezheli vinovat... V torgovom dele,
znaete li... a tut, glyazhu, tovara ne na odnu sotnyu tysyach izvedeno...
     - O tyazhesti ruki vashej svidetel'stvovat' mogu, no za porchu tovara
hozyaina neradivogo bit' nadobno,  - strogo perebil Radishchev  opravdaniya
morehoda.  - Vprochem, ostavim eto... YA prishel rassprosit' o dal'nejshih
namereniyah vashih v Amerike i po beregam severnyh morej.  Koe-chto  ya  o
nih znayu... Po porucheniyu grafa Voroncova oznakomilsya s vashej "Zapiskoj
stranstvovaniya v  Vostochnom  more",  prosheniyami  i  raportom  generala
YAkobiya  i dal polozhitel'noe o nih,  odobrennoe grafom,  zaklyuchenie dlya
doklada gosudaryne.  Priznayus', hotel i sam k vam prisoedinit'sya, byla
odna mysl',  primerom Vashingtona i Kostyushki vdohnovlennaya, no vojna so
shvedami  i  sobstvennaya  beda  otvlekli  vnimanie...  Prisyadem,   esli
vremenem  raspolagaete!  -  Radishchev  oglyanulsya  vokrug  i opustilsya na
blizhajshij tyuk s mehami.  - I vy rasskazhete,  kak podvignulis' na  puti
svoem...
     Ne zamechaya nasmeshlivyh vzglyadov rabotnyh -  "naskochila,  deskat',
kosa na kamen'",  - SHelihov prodolzhal stoyat'. On zabyl, chto do sih por
skryval oto vseh pravdu  o  svoej  poezdke,  i  nachal  rasskazyvat'  o
ponesennom v Peterburge porazhenii.
     - Za vse,  chto preterpeli my,  i  za  vse,  chto  terpet'  gotovy,
poluchil vot etakuyu... - morehod prenebrezhitel'no potryas podveshennoj na
sheyu medal'yu s portretom samoderzhicy.
     - Vy medal' poluchili,  a sputniki vashi,  pervootkryvateli, chem ih
podvig otmechen? - sprosil Radishchev.
     - YA   im   nagrazhdenie   nekoe   ot   kompanionov  vysudil,  a  v
Peterburge...  - SHelihov slozhil iz pyati pal'cev  vyrazitel'nyj  shish  i
pomahal im pered nosom sobesednika.
     - I  vpravdu  nemnogo,  -   usmeshlivo   rascenil   Radishchev   etot
krasnorechivyj  simvol  nagrady.  No  tut  zhe  lico  providca  velikogo
budushchego russkogo naroda utratilo svoe smyagchennoe vyrazhenie,  kogda on
uslyshal  ot SHelihova hvastlivoe utverzhdenie o vnimanii,  okazannom ego
otkrytiyu    polkovnikom    Bentamom,    predstavitelem    prosveshchennyh
gudzonbajskih anglijskih i bostonskih kupcov.
     - Peterburg v desyati artillerijskih  sluzhitelyah  mne  otkazal,  a
Bentam  predlozhil  batal'on  soldat  da  i  sudno  s pushkami kommerciyu
razvivat',  koe-chto i eshche...  Da to pustoe,  nam,  kak my zavsegda  za
otechestvo stoim, eto ne podhodit! - progovoril morehod, po-vidimomu ne
sklonnyj rasprostranyat'sya naschet  svoego  otricatel'nogo  otnosheniya  k
soyuzu   s   polkovnikom   Bentamom   i   nedavno  rodivshejsya  "stranoj
procvetaniya" - shtatami Amerikanskoj respubliki.
     - Volch'i  zuby  iz-pod  baran'ego  lba vidny u vashego Bentama,  -
skazal Radishchev.  - Osteregites',  drug  moj,  ne  vpadite  v  pagubnoe
zabluzhdenie!   -   Sosredotochivshis',   Radishchev   prodolzhal  razvivat',
po-vidimomu, davno vynoshennye mysli. - Osteregites' sledovat' pagubnoyu
tropoyu. Evropejcy, opustoshiv Ameriku, utuchniv nivy ee krov'yu prirodnyh
zhitelej,  zavershili  istreblenie  tuzemcev  novoyu   koryst'yu.   Zaklav
indejcev,  zlobstvuyushchie evropejcy,  propovedniki mirolyubiya vo imya boga
istiny,  uchitelya  krotosti  i  chelovekolyubiya,  k  yarostnym   ubijstvam
zavoevatelej    prisoedinyayut   takie   hladnokrovnye   ubijstva,   kak
poraboshchenie  nevol'nikov  kupleyu.  Sii-to  neschastnye  zhertvy  znojnyh
beregov  Nigera  i Senegala pod tyazhkim zhezlom blagoustrojstva vzdirayut
obil'nye nivy Ameriki, trudov ih gnushayushchejsya.
     - |to vy naprasno,  gospodin... Na nas tozhe krest est', razve ya o
nevol'nikah dumayu,  - pytalsya  morehod  ostanovit'  Radishcheva.  Goryashchie
vzory  rabotnyh,  s  kotorymi  te  slushali  rech' neobychnogo posetitelya
kladovoj, vstrevozhili morehoda.
     - I my stranu takogo opustosheniya nazovem blazhennoyu?! - vidya pered
soboyu besschetnuyu tolpu slushatelej,  v kakom-to samozabvenii  prodolzhal
Radishchev.  - Gde sto gordyh grazhdan utopayut v roskoshi i tysyachi ne imeyut
nadezhnogo propitaniya, ni sobstvennogo ot znoya i holoda ukrytiya?!
     Pust' luchshe   opusteet  takaya  strana!  Pust'  ternie  i  volchec,
prostiraya koren' svoj gluboko,  istrebit vse bogatstva  i  dragocennye
proizvedeniya Ameriki!  Bojtes', chtoby ne skazali o vas: "Peremeni imya,
povest' o tebe veshchaet".
     Do SHelihova  ne  doshel smysl vypada Radishcheva protiv anglichan i ih
bostonskih  i  virginskih  sorodichej,  no  vnutrennij  golos  sovesti,
zdravyj  smysl  i  predubezhdenie  morehoda  k  soyuzu  s  sopernikami v
promysle i  torgovle  -  vse  eto  isklyuchalo  neobhodimost'  vozrazhat'
Radishchevu.  Okruzhavshie SHelihova i Radishcheva rabotnye ulovili,  o chem shel
razgovor, i SHelihov skazal:
     - |to  istina-s,  tak  i  ya  ponimayu...  Poetomu  ya  i  ot soldat
Bentamovyh, kak i ot tovarishchestva, nachisto otkazalsya, a sudno... sudno
vzyal,  schety s nim byli...  Posle afronta i vsyakogo bezobraziya,  koego
naterpelsya ya v  stolice,  -  s  gorech'yu  vdrug  vygovoril  SHelihov,  -
pridetsya  i ot Slavoros...  Ameriki otkazat'sya!  YA teper' na Ledovitoe
more glyazhu,  nacelilsya tam delo zavesti i prohod  ot  Arhangel'ska  na
Kolymu   cherez   l'dy  syskat',  derzaniya  ermackih  detej  i  Mihaila
Vasil'evicha Lomonosova vypolnit',  - shchegol'nul SHelihov  znakomstvom  s
trudami Lomonosova, o kotoryh znal ponaslyshke ot Selivonova. A zametiv
pytlivyj vzglyad Radishcheva,  rasskazal o svoem zamysle svyazat' Sibir'  s
Evropoj kratchajshej dorogoj cherez Tajmyr - Vajgach - Pechorskoe,  Beloe i
Barencevo morya.
     Ideya Severnogo morskogo puti zainteresovala Radishcheva bol'she,  chem
amerikanskie promysly i torgovlya, no on somnevalsya, mozhno li najti dlya
takogo podviga podhodyashchih lyudej i suda.
     - CHto vy!  - voskliknul SHelihov.  - Sibir' narodom  polnym-polna!
Ermackih detishek po tajge i rekam u nas bez schetu brodit, dela ishchut, i
suda na takoe delo imeem ispytannye  -  kochi!..  Na  nih  eshche  Semejka
Dezhnev  iz Kolymy na Anadyr' proshel mimo Strashnogo nosa.* Tol'ko na to
blagosloveniya sprashivat' ne nado v Peterburge -  l'dom  zadavit!..  (*
Tak v starinu nazyvali CHukotskij poluostrov.)
     Iskrennyaya nepriyazn' SHelihova k Peterburgu  primirila  Radishcheva  s
temi    nepriyatnymi   nablyudeniyami,   kotorye   on   bylo   vynes   iz
neposredstvennogo   znakomstva   s   otkryvatelem   Ameriki   i    ego
deyatel'nost'yu v Rossii.
     "Skol' mnogo polezen mozhet byt'  takoj  chelovek  otechestvu,  esli
vzyat' ego v ruki i napravit' po istinnomu,  dobromu puti", - razmyshlyal
vecherom v gornice zaezzhego  dvora  Semivolosyh  Radishchev,  perebiraya  v
pamyati irkutskie znakomstva i gotovyas' pri skudnom svete sal'noj svechi
zanesti svoi mysli v dnevnik.
     Dostovernym otrazheniem  nastroenij  i  razmyshlenij  Radishcheva byli
pis'ma ego k grafu Aleksandru Voroncovu.  Avtor  "Puteshestviya"  i  ody
"Vol'nost'"  - obrazcov,  kotorym sledoval sam Pushkin,  - vynuzhden byl
pisat' svoi  pis'ma  v  bol'shinstve  sluchaev  po-francuzski,  tak  kak
Voroncov ne lyubil i ploho znal russkij yazyk.
     "Pangloss, - takim filosoficheskim rassuzhdeniem nachinalos' odno iz
pisem Radishcheva,  - govoril,  chto my zhivem v luchshem iz vozmozhnyh mirov.
|to potomu,  chto etot prostak filosof otdelalsya ot viselicy ssylkoj na
galery. YA razmyshlyal o prevratnostyah mira sego... Bodrost', terpenie!"
     Razmyshlyaya o  sobstvennoj  uchasti  i  budushchej  sud'be,   Aleksandr
Nikolaevich  Radishchev  pri  otvrashchenii  ko  vsemu tomu,  chto pod vneshnim
bleskom prostupalo kak nasilie i zhestokost', sohranil dobrozhelatel'noe
otnoshenie k lyudyam i delam, napolnyavshim ih zhizn'.
     V posleduyushchih svoih pis'mah on ne raz vozvrashchalsya k zapomnivshejsya
emu moguchej figure kupca-morehoda.
     "YA zavyazal zdes' znakomstvo s nekim SHelihovym...  on kazhduyu vesnu
ezdit v Ohotsk vstrechat' svoi korabli, vozvrashchayushchiesya iz Ameriki.
     ...v kompanii s  polkovnikom  Bentamom  on  postroil  i  vooruzhil
korabl' dlya torgovli s Amerikoj,  no (korabl') sel na mel',  i SHelihov
prinyal na svoe soderzhanie kapitana-anglichanina..."
     Znaya ob  interese  Voroncova  k  nachinaniyu SHelihova,  poleznomu i
znachitel'nomu  dlya  Rossii,  Radishchev  stremilsya  vselit'   siyatel'nomu
adresatu   mysl'  o  neobhodimosti  podderzhat'  morehoda  i  tem  dat'
sootvetstvennoe napravlenie ego kolonizacionnym  zamyslam,  k  kotorym
Radishchev otnosilsya s predubezhdeniem i ostorozhnost'yu.
     "...i to,  chto imeet  spros  v  Kitae,  dobyvaetsya  na  Aleutskih
ostrovah  i drugih...  Vy ne oshibetes',  ibo etot carek SHelihov ne zrya
prosil soldat. Mne govorili, i eto vpolne pravdopodobno, chto polkovnik
Bentam  daval  emu  100  chelovek  iz  svoego  batal'ona dlya zaversheniya
zavoevaniya...  hishchnicheskoj torgovli,  kotoraya v zarodyshe  zaglushaet  v
chelovecheskom serdce sostradanie".
     Goryachaya i glubokaya dusha Radishcheva zhazhdala podviga bolee trudnogo i
znachitel'nogo,  chem otkrytie dosele nevedomoj chasti Ameriki.  V pamyati
velikogo revolyucionera SHelihov sohranilsya kak nositel' smeloj mysli ob
otkrytii bolee vazhnogo dlya Rossii Severnogo morskogo puti.
     V to vremya podvig Dezhneva,  pohoronennyj v sundukah  yakutskogo  i
tobol'skogo prikazov,  byl malo komu izvesten,  nichego ne znal o nem i
Radishchev.  Zamysly SHelihova predstavlyalis' Radishchevu pervym  pochinom  na
etom  puti  i  voshishchali uverennost'yu v sile russkih lyudej osushchestvit'
grandioznoe predpriyatie.

     "...Emu, - imeya v vidu SHelihova,  pisal  Voroncovu  izgnannik,  -
prividelis'  eshche  potomki spodvizhnikov Ermaka,  chtoby iskat' i otkryt'
prohod cherez pochitaemye neprohodimymi  l'dy  Severnogo  okeana  i  tem
neposredstvenno svyazat' Sibir' s Evropoj... Legkaya (cherez Karskoe more
- Vajgach),  korotkaya i pryamaya doroga  v  eti  kraya...  YA  vyzvalsya  by
ohotnikom  najti etot prohod,  nesmotrya na vse opasnosti,  svyazannye s
takogo roda predpriyatiem...
                                       Vash serdcem i dushoj A. Radishchev"

     Radishchevu ne  suzhdeno bylo prinyat' uchastie v etom predpriyatii.  On
vyehal v konechnyj punkt ssylki - v  zateryannyj  na  hmuryh  besplodnyh
sopkah Ilimskij ostrozhec,  i svyaz' s SHelihovym porvalas'.  Nesomnennoe
vliyanie,  kotoroe priobrel i okazyval  na  morehoda  nepreklonnyj  duh
revolyucionera-borca,  uzhe  ne  moglo imet' dolzhnoj sily i dejstvennogo
znacheniya.

     Rasskazyvaya zhene  o  poseshchenii  Aleksandra  Nikolaevicha,  SHelihov
skonfuzhenno zhalovalsya:
     - I nado bylo,  chtoby na etot moment  podvernulsya  mne  pod  ruku
ohlomon kakoj-to s kuchej gniloj pushniny!..  Hvatil ya ego po zagrivku i
osramilsya pered gospodinom Radishchevym...  On podumaet,  chto ya  i  dikih
takim manerom umu-razumu uchu,  - bespokoilsya SHelihov o svoej reputacii
prosvetitelya  aleutov,  prostodushno  polagaya,  chto  rukoprikladstvo  v
primenenii   k  "rossijskim  lyudyam"  zakonno  i  nepredosuditel'no.  -
Bespremenno, kak soberus' opyat' v Peterburg, zabegu k nemu v Ilimsk, -
progovoril Grigorij Ivanovich,  dumaya,  chto etim samym on zagladit svoyu
vinu.
     - V Ilimsk?  - peresprosila Natal'ya Alekseevna.  - Tysyachu verst v
storonu ot trakta - takoj-to kryuk?!
     - Nu chto zh,  pust' kryuk!  - skazal SHelihov.  - Mozhet,  oblegchenie
zhizni kakoe ni na est' dovedetsya  sdelat'  i  usluzhit'  -  pis'mo  ali
posylku srodnikam otvezti...
     Iz vstrech s SHelihovym na skladah kompanii i u sebya v gorenke, pod
hrap besprobudno p'yanyh fel'd容gerej,  Radishchev vyvedal vse podrobnosti
kak torga s Kitaem,  tak i stranstvovanij morehoda v okeane. Odnako ot
soblazna  pobyvat'  v  dome  SHelihova,  nesmotrya  na  goryachie  pros'by
morehoda i  Rezanova  "oschastlivit'  poseshcheniem",  Radishchev  uklonilsya,
ssylayas' na predosterezhenie gubernatora Pilya.
     - CHto ty nosish'sya s nim,  obnakovennyj chelovek i odna zasluga  na
nem - gonimyj! - serdito prervala odnazhdy Natal'ya Alekseevna setovaniya
muzha na to,  chto nikak ne mozhet zaluchit'  gospodina  Radishcheva  v  dom,
chtoby  udivit' ego vyvezennymi iz-za okeana redkostyami i pogovorit' po
dusham. SHelihov znal Ilimsk i zhivushchih v nem lyudej, k kotorym predstoyalo
ehat'  Radishchevu,  i teshilsya mysl'yu podskazat' izgnanniku vozmozhnost' -
tol'ko zahotel by - vybrat'sya na volyu, v Novyj Svet. "YA ego pravitelem
ryadom  s  Baranovym postavil by.  A za takimi plechami ustoyala by zemlya
moya,  - dumal on, stroya fantasticheskie i nesbytochnye plany. - YA, ezheli
by so mnoj takoe, sbezhal by, vidit bog, sbezhal by!.."
     Radishchev, podavlennyj  slozhnost'yu  sobstvennyh   perezhivanij,   ne
dogadyvalsya o myslyah SHelihova.  A ostorozhnye razgovory morehoda, vrode
takih,  kak:  "|h,  esli by vy zahoteli posmotret' nash  giblyj  kut  -
Ohotsk,  ya by vzyalsya za eto delo!  Kuda ugodno dostavil by!" - Radishchev
prinimal za obychnuyu  kupecheskuyu  ugodlivost'  i  dazhe  za  nepriyatnuyu,
podmechennuyu im v morehode sklonnost' k hvastlivomu fanfaronstvu.
     Kanun nastupayushchego  novogo,  1791   goda,   kotorym   otkryvalas'
verenica   nerazlichimyh   dnej  i  nochek  ilimskoj  ssylki,  Aleksandr
Nikolaevich provel u sebya  v  gornice  pered  tuskloj  sal'noj  svechoj,
zapisyvaya  dlya  pamyati  torzhestvennym gekzametrom svoi razmyshleniya nad
duhom veka, zhertvoj koego pal i on.
                Net, ty ne budesh' zabvenno, stolet'e bezumno i mudro!
                Budesh' proklyato vovek, vvek udivleniem vseh...

                ...Tvoih sil nedostalo k izgnan'yu vseh duhov ada,
                Bryzzhushchih plamennyj yad chrez mgnogotysyachnyj vek.

                Vyshe i vyshe leti k solncu, orel ty rossijskij,
                Svet ty na zemlyu snesi, moln'i smertel'ny ostav'!

                Zrite na novyj vek, zrite Rossiyu svoyu! -
pochti vykriknul on, zapisyvaya poslednyuyu strofu svoej ody "Os'mnadcatyj
vek",  i  umolk,  ochutivshis'  neozhidanno  v  temnote. Oplyvshaya svecha s
shipeniem pogasla.
     CHerez neskol'ko  dnej   Aleksandr   Nikolaevich   byl   vyzvan   k
general-gubernatoru.
     - Kogda  sobiraetes',  gospodin   Radishchev,   vyezzhat'   k   mestu
naznacheniya? - delikatno sprosil Pil'.
     - Hot' zavtra!..  Prostite,  zloupotrebil gostepriimstvom. Zavtra
vyedu!  -  ne zadumyvayas',  otvetil Radishchev,  mgnovenno otkazavshis' ot
namereniya zapastis' v Irkutske mukoj i drugim prodovol'stviem. Ob etoj
nasushchnoj  dlya  zhizni  v  Ilimske  neobhodimosti  Radishcheva preduprezhdal
SHelihov i obeshchal dazhe zagotovit' dlya nego neskol'ko  meshkov  rzhanoj  i
pshenichnoj muki.
     Na drugoj den'  poutru,  ne  poproshchavshis'  ni  s  kem,  Aleksandr
Nikolaevich  vyehal  v  Ilimsk po burelomnomu traktu vdol' Angary cherez
Balagansk - Bratskij ostrog.  Ot etogo ostroga shel krutoj  povorot  na
eshche  bolee  strashnuyu  dorogu  v  Ilimsk,  prorezannuyu v tajge otrogami
Ilimskogo hrebta.
     SHelihov byl   krepko   ogorchen   vnezapnym   ot容zdom  Aleksandra
Nikolaevicha,  - tak nalegke i bez muki, ostavshejsya na dvore u morehoda
zatyukovannoj  v  kosheve.  Brodil  po  domu  i  skladam mrachnyj i zloj,
rabotnye lyudi zamirali pri vstreche s nim  i  ozhidali  ili  tumaka  ili
okrika.



     Nedolgovremennoe obshchenie  s  "gosudarstvennym  zlodeem" Radishchevym
ostavilo neizgladimyj  sled  v  dushe  SHelihova.  Po  krajnej  mere,  s
provinivshimisya  lyud'mi  on ne raspravlyalsya,  kak byvalo,  vyslushival i
prinimal ih opravdaniya.  Nezametno uluchshilis' harchi,  a dlya  lyudej  na
tyazheloj i gryaznoj rabote morehod dazhe otkryl dostup v hozyajskuyu banyu.
     - Pogodi uzho,  on  zato  vdvoe  vyzveritsya,  smertnym  boem  bit'
zachnet,  kak  u  Fereferova  i  prochih  kupcov  zavedeno,  -  govorili
rabotnye, ne doveryaya neozhidannoj i krutoj peremene hozyaina.
     Odnako Grigorij SHelihov sam zametil i udivilsya, chto ego "ohlomki"
stali rabotat' luchshe,  ohotnee  i  druzhnee.  Zadumalsya  nad  prichinami
takogo  otnosheniya  lyudej  k  delu  i  podelilsya  svoimi nablyudeniyami s
Natal'ej Alekseevnoj.
     - Vot,  Grishata, - skazala ona, - ty po-lyudski, i lyudi v dele bez
zloby i pakosti hodyat...
     Grigorij Ivanovich  promolchal,  pripominaya  vrezavshiesya  v  pamyat'
besedy i  pristal'nye,  ispytuyushchie  glaza  Radishcheva.  "Za  Ural  poedu
(SHelihov dazhe v myslyah izbegal vspominat' Peterburg),  - nepremenno po
puti v Ilimsk zabegu".
     Letom, vo  vremya  bushevavshego  i zapolnivshego Irkutsk raskalennym
znoem i dymom pozhara v tajge,  umer  ispytannyj  drug,  pokrovitel'  i
sovetnik  Grigoriya Ivanovicha Selivonov.  Starik davno i tyazhelo hvoral,
no i pri Pile ostavalsya pravitelem del kancelyarii namestnika Vostochnoj
Sibiri.
     - Pozval  tebya,  Grigorij  Ivanovich,  na  poslednyuyu   besedu,   -
prohripel  staryj  sibiryak,  vyslav  nabivshihsya v komnatu chinovnikov s
bumagami po sluzhbe.  - CHuyu - pozhara ne  perezhivu...  Ne  pridetsya  lba
perekrestit'  za  uspeh  tvoego  pochina,  no  ty  eshche  molod i silen -
dozhdesh'sya...  Ne trat' sily na ohotskie putestranstviya,  ne v  Ohotske
sud'ba  reshaetsya,  ne  lishnim  millionom,  kotoryj ty s mehov v karman
nastrizhesh'.  Ezzhaj v Peterburg, poka Pil', Ivan Alfer'evich, blagostnyj
muzh,  v  Irkutskom  hozyainom sidit.  Dobivajsya v stolice dozvoleniya na
perevoz v Ameriku russkih lyudej,  hotya by iz ssyl'nyh.  My  tut  migom
povelenie vypolnim. YA spisok statejnyj na ssyl'nyh sostavil - voz'mesh'
na stole:  pervym delom  kazakov  iz  malorossiyan  otpravim,  s  samim
ZHeleznyakovym,*   zatem   yaickih   i  masterovyh  s  Urala,  ot  Pugacha
unasledovannyh,  a tam pomeshchich'ih - etih kazhdyj god  sotnyami  gonyat...
Glyadi,  tak i obrastet russkim narodom Amerika,  ili kak,  bish', ty ee
nazyvaesh'...  (* Maksim ZHeleznyak byl odnim iz vidnyh vozhakov vosstaniya
pravoberezhnyh  kazakov  i  krest'yan na Ukraine vo vremya tak nazyvaemoj
Koliivshchiny.  Ego tovarishch  Ivan  Gonta  byl  vydan  Pol'she  i  zamuchen.
ZHeleznyak, derzhavshijsya orientacii na Rossiyu, byl po poveleniyu Ekateriny
soslan v Sibir'.)
     - Slavorossiya!   -  proronil  SHelihov,  s  toskoj  vglyadyvayas'  v
razdutye vodyankoj cherty mnogoumnogo druga.
     - Opyat'  zhe  k  Sojmonovu,  k Mihailu Fedorovichu,  obratis',  ya i
pis'mo k nemu zagotovlyu,  posle smerti moej zajdi k zhene - poluchish'...
A  teper'  idi,  ne  mogu  bol'she razgovarivat'!..  Proshchaj navsegda!..
Proshchaj, Grishen'ka...
     CHerez nedelyu   SHelihov   v   mrachnom  razdum'e  shagal  za  grobom
Selivonova k  ego  mogile,  otvedennoj  v  pochetnom  ryadu  Znamenskogo
monastyrya.  Poteryu  chut' li ne edinstvennogo v zhizni dobrozhelatelya,  -
Natal'ya Alekseevna kak zhena v schet ne idet, - SHelihov chuvstvoval ochen'
ostro  i  daval sebe klyatvu vypolnit' poslednij sovet druga:  ne pozzhe
konca goda vybrat'sya v Peterburg vtorichno.
     Poslav v nachale oseni s okaziej predvaritel'noe izveshchenie o svoem
priezde Gavrile  Romanovichu  Derzhavinu,  ulybchivomu  blagopriyatelyu  po
davnim  vstrecham v Kazani,  - Derzhavin sejchas nahodilsya v zenite svoej
slavy kak  poet  i  doverennoe  lico  caricy  po  priemu  proshenij  na
vysochajshee  imya,  -  SHelihov,  ni  s  kem,  krome Natal'i Alekseevny i
Rezanova,  ne sovetuyas',  pri pervyh zhe noyabr'skih morozah sobralsya  v
Peterburg.
     - Kuchen'ka,  poedesh'  so  mnoj  v  stolicu?  -  sprosil  Grigorij
Ivanovich  svoego  vernogo  druga,  imeya  namerenie pokazat' gosudaryne
novogo ee vernopoddannogo  krasnoj  porody,  ne  tol'ko  nevidannoj  v
Peterburge,   no   eshche   takogo,   kotoryj  smozhet,  v  dokazatel'stvo
dostignutyh   morehodom   uspehov   po   prosveshcheniyu   dikogo    kraya,
privetstvovat' samoderzhicu na russkom yazyke.
     - Kuda pozovesh',  tuda i pojdu,  - prosto otvetil Kuch i dazhe  kak
budto osklabilsya, uloviv blagodarnyj vzglyad Natal'i Alekseevny.
     Po puti v Peterburg SHelihov reshil zavernut' v Ilimsk i  dostavit'
Aleksandru Nikolaevichu koshevu s mukoj, saharom i svechami. "Pri luchine,
chaj,  bednyj sidit i oshchup'yu pishet", - podumal Grigorij Ivanovich, davaya
prikazanie zatyukovat' tri puda svechej.
     V Ilimsk SHelihov pribyl s rozhdestvenskoj purgoj,  za kotoroj edva
razglyadel  zasypannye  snegom  izby gorodka.  Nezhdannyj gost' udivil i
obradoval Radishcheva.  Radishchev srazu zhe usadil Grigoriya Ivanovicha i Kucha
za shlopotannyj samovar.  Bez ustali progovorili celye sutki. Govoril,
sobstvenno,  Aleksandr Nikolaevich,  kak  budto  voznagrazhdaya  sebya  za
dolgie   dni  molchaniya  i  otsutstviya  ponimayushchego  chelovecheskuyu  rech'
sobesednika.
     "Tak proroki  glagolali",  - dumal SHelihov,  starayas' ne upustit'
nit' idej i myslej zazhivo pogrebennogo v snegah Sibiri cheloveka.
     - Kogda  raby razob'yut zhelezom nashi golovy i kroviyu nashej obagryat
nivy svoi - chto v tom poteryaet  gosudarstvo?  Iz  sredy  ih  ob座avyatsya
velikie  muzhi dlya zastupleniya izbitogo plemeni;  no budut oni drugih o
sebe myslej i prava ugneteniya lisheny.  Ne mechta sie...  YA  zryu  skvoz'
celoe stoletie!  - gremel Radishchev,  i SHelihov slushal ego, sodrogayas' i
ot novizny slov,  i ot  straha,  ne  byt'  by  podslushannym  nevidimym
yabednikom prikaznym.  "Ne snosit' i mne golovy za to,  chto slushayu",  -
otchetlivo soznaval SHelihov,  no udobnogo predloga prekratit'  razgovor
ne nahodil.
     Kuch sidel ryadom, olicetvoryaya ravnodushnoe besstrastie.
     Uloviv v  glazah  SHelihova  bespokojstvo,  Radishchev  na  poluslove
oborval razgovor,  otpustil gostej spat',  a sam uselsya  za  pis'mo  k
grafu  Voroncovu,  svoemu  edinstvennomu adresatu v ostavlennom pozadi
mire.  V snezhnom bezmolvii i  polugodovom  sumrake  Ilimska  Aleksandr
Nikolaevich   utratil   potrebnost'   v   regulyarnom   sne:  vstaval  k
deyatel'nosti,  kogda uvezennyj v  ssylku  nebol'shoj  breget  pokazyval
polnoch', a otdyhat' lozhilsya v seredine dnya.
     SHelihov po  sovetu  Radishcheva  dolzhen  byl  dobit'sya  svidaniya   s
Voroncovym  i  emu,  tol'ko  emu  v  ruki,  otdat'  pis'mo.  Aleksandr
Nikolaevich prekrasno ponimal,  chto ne vstretil  v  morehode  aktivnogo
posledovatelya  i nadezhnogo borca za svoi idei svobody i chelovechnosti v
lyudskih otnosheniyah,  no teplo i sochuvstvenno otozvalsya o nem v pis'me,
pisal,  obdumyvaya  kazhduyu  frazu,  no  korotko  - SHelihov dolzhen byl s
rassvetom, cherez neskol'ko chasov, vyehat' v dalekij put' na Peterburg.
     Rasstavanie, -  velikij  revolyucioner  i otvazhnyj morehod nikogda
bolee ne vstretilis' v zhizni,  - bylo omracheno shchepetil'nost'yu Radishcheva
v denezhnyh delah.
     - Skol'ko stoyat zhiznennye  radosti,  kotorye  vy  mne  dostavili,
Grigorij Ivanovich?
     - Pustoe!  Muka - pyat'desyat,  sahar i ledency -  sorok,  svechi  -
desyat' rublej.  YA i vpred' mogu po deshevoj cene etogo dobra hot' celyj
oboz k vam prignat'...
     - Otmenno  priznatelen,  no  vot  vam  den'gi za pervyj fraht,  -
otschital Aleksandr Nikolaevich pachku melkih assignacij.
     - CHto vy, chto vy, vovek zhizni ne voz'mu! YA v prezent dostavil, ne
na prodazhu...
     V spore  o  den'gah oba doshli do razdrazheniya.  Glaza Kucha vpervye
vyrazili udivlenie, glyadya na nih.
     Nelovkaya scena konchilas' tem, chto SHelihov, ne vzyav deneg, vybezhal
iz  doma  i,  vskochiv  v  podzhidavshij  ego  krytyj  vozok,  garknul  s
nepoddel'noj obidoj v golose:
     - Dvoryanskaya gordost'!.. Goni, Nikishka!..
     Kuch edva  uspel  dognat' vozok i vsprygnul na meshki s pel'menyami,
pritorochennye na zapyatkah.  Tol'ko vyehav iz Ilimska  na  Krasnoyarskij
trakt,  SHelihov  vspomnil  o Kuche,  ostanovil vozok i zabral indejca k
sebe.

                             Glava vtoraya



     Na ishode hmurogo  fevral'skogo  dnya  1792  goda  cherez  shlagbaum
Moskovskoj   zastavy   v容hal   v   stolichnyj   gorod  Sankt-Peterburg
neobyknovennyj zimnij vozok na  poloz'yah.  Vozok  byl  tshchatel'no  obit
zaindevevshimi volch'imi shkurami mehom naruzhu.
     V oknah redkih domikov stolichnoj okrainy  uzhe  zazhigalis'  skupye
ogni  vechernej  luchiny.  U  odnoj iz polosatyh budok,  rasstavlennyh v
cherte goroda na kazhduyu verstu moskovskogo trakta,  vozok  ostanovilsya.
Ot   budki   othodilo   v   storony  neskol'ko  naezzhennyh  dorog.  Iz
priotkryvshejsya zasnezhennoj  dvercy  poslyshalsya  raskatistyj,  gromovoj
golos:
     - |j,   sluzhba!   Budoshnik!   Kak    proehat'    mne    k    domu
prevoshoditel'stva   shtat-sekretarya   Gavrily   Romanovicha   gospodina
Derzhavina?
     - Kogo  nadobno?  -  podojdya  k dverce vozka,  prosipela "sluzhba"
navsegda zastuzhennym golosom.
     - Gavrilu   Romanovicha   gospodina   Derzhavina,   slavnogo  piita
rossijskogo, gluhoj pen'... Ego i v Sibiri-to znayut, - gremel iz vozka
golos, sposobnyj perekryvat' voj morskih bur'.
     - T-takogo ne znaem...  sikletarev mnogo u nas,  a pituhov i togo
bole  budet,  - unylo sipela "sluzhba",  opaslivo otodvigayas' ot dvercy
vozka,  iz  kotorogo  doletel  ne  to  ston,  ne  to  klekot  ogromnoj
poluzadushennoj pticy.
     - Te khat...  nitutenka...  chauk...  tukuhvi...  kutah-tuh...*  -
neslis' iz vozka neponyatnye,  prinadlezhashchie nevedomomu sushchestvu zvuki,
zaglushennye ugovarivayushchim golosom proezzhego.  (* Na narechii indejskogo
plemeni prialyaskinskih koloshej: "Hochu pit'... slyshish' li... buben... ya
umirayu...")
     - Nu-nu,   Kucha,   poterpi,   miloj...  skol'ko  derzhalsya!  Ne  k
komu-nibud' edem - k samoj gosudaryne.  Ona na tya vzglyanet,  vse  tvoi
boli  kak  rukoj  snimet...  Ne  osrami menya,  chto zh ya ej...  mertvogo
indeanca privezu?  Zasmeyut menya stolichnye...  Aj  da  Grishka  SHelihov,
puteshestvennik,  on  tam  vseh umoril,  mertvyakami hvastat' ob座avilsya.
Nikto v buben ne b'et...  takomu li atautlu*  umirat'!  -  vstrevozheno
gudel  golos  proezzhego,  koposhivshegosya nad kem-to lezhashchim v vozke.  -
Slysh' ty, chelovyaga, net li vodicy u tebya? - vysunulsya on neozhidanno iz
dvercy. (* Voinu.)
     - Ospod' s toboyu,  gospodin proezzhij,  - eshche dal'she  otodvinulas'
"sluzhba",  nesmotrya na zhguchee zhelanie zaglyanut' vnutr' vozka.  - I gde
zhe na takom moroze,  v chem ee,  vodu tu,  derzhat'?..  My sneg glotaem,
koli...
     - |h,  ty...  kislye  shchi!  -  dosadlivo  otozvalsya  proezzhij.   -
Nichego-to u tebya net, i nichego ty ne znaesh'!.. Na Mojke na rechke zhivet
gospodin Derzhavin,  poruch ZHerebcovyh gospod i Zubovyh.  I pro takih ne
slyhival?..
     - V-vot,  srazu by tak,  gospodin!..  - vstrepenulas' "sluzhba". -
Kto  zhe  ne  znaet doma-ot ZHerebcovyh gospod i Zubova...  ih srazu b i
sprosili - ZHerebcovyh,  na Konyushennoj prozhivayut...  baba  kakaya  i  ta
ukazhet ZHerebcovyh.
     Poluchiv nuzhnye  raz座asneniya,  posle  kotoryh  v  sneg   k   nogam
toptavshejsya  "sluzhby"  upal  stertyj  chetvertak,  volchij vozok svernul
vpravo i vo ves' duh pomchal po odnoj iz prolozhennyh ot budki uhabistyh
dorog.
     Pereehav cherez rechku Fontanku po nastlannomu  mostu  iz  kruglyh,
edva  obchishchennyh  breven,  vozok  v容hal  v  central'nuyu  chast' bystro
zastraivavshegosya ogromnogo goroda.  Vse  chashche  popadavshiesya  prohozhie,
krestyas',  splevyvaya vsled i otstupaya po kolena v sneg,  - trotuarov v
to vremya ne bylo, - davali dorogu besheno mchavshejsya trojke.
     U proezzhego,  v  vozke  kotorogo  lezhal,  po  dogadkam  "sluzhby",
nesomnenno,  umirayushchij  chelovek,  byla  veskaya  prichina  toropit'sya  k
razyskivaemomu  domu.  V  doroge  s Urala,  v lesah pod Hlynovym,  kak
nazyvali v to vremya Vyatku, na nego so sputnikom napali razbojniki.
     Okruzhivshie vozok  polugolye  na  moroze  oborvancy  snachala  bylo
rasteryalis',  kogda vyskochivshij iz vozka hozyain, yavno russkij kupec po
oblichiyu,  ne  ispugalsya zanesennyh nozhej i toporov i dvinulsya na nih s
odnoj dubinkoj v rukah,  prigovarivaya: "Esli s goloduhi vorovat' poshli
-  na  hleb  podam,  a  esli  na  den'gi pol'stilis',  ne obessud'te -
rasshibu!" Eshche bolee oshelomil  lesnyh  shpynej  vid  sputnika  proezzhego
kupca, s nevidannym sredi nih mednokrasnym licom i chernymi sverkayushchimi
glazami.
     Vozhak shajki,  vidya rasteryannost' tovarishchej,  zamahnulsya za spinoj
kupca nozhom,  chtoby prikonchit' ego,  no mednokrasnyj sputnik proezzhego
grud'yu kinulsya na nozh i prinyal udar protiv serdca.
     Silach kupec rassvirepel,  razmozzhil dubinkoj golovy ubijcy i  eshche
dvuh  shpynej,  obrativ v begstvo ostal'nyh,  podobral v vozok ranenogo
sputnika i umchalsya s nim.
     V dal'nejshej  doroge,  proezdom  cherez gluhie derevni i nebol'shie
gorodki,  proezzhemu nigde ne udavalos' sgovorit'  zhitelej  prinyat'  na
izlechenie svoego tyazhelo ranennogo krasnogo sputnika, vse otkazyvalis':
"Pomret yazychnik,  horonit' hlopot ne oberesh'sya".  Tak i dovez proezzhij
ranenogo  do  Peterburga.  Rozyski  doma  Derzhavina  privodili  ego  v
otchayanie i yarost'.
     Nakonec shirokoskulyj yamshchik s razbegu osadil pokrytyh klubami para
i barhatnogo ineya kauryh pered kryl'com nebol'shogo,  na pervyj vzglyad,
no  yarko osveshchennogo po fasadu domika udachlivogo pevca Felicy.* Uyutnyj
domik poeta stoyal ryadom s ogromnoj  barskoj  usad'boj.  V  ee  vysokih
zapushennyh   snegom  sosnah  pryatalsya  izryadnyj,  postrojki  Gvarengi,
dom-dvorec pravitelya del kommerc-kollegii,  dejstvitel'nogo  statskogo
sovetnika ZHerebcova, shurina vsemogushchego fligel'-ad座utanta caricy grafa
Platona Aleksandrovicha Zubova.  (* Pod etim imenem  Derzhavin  vospeval
Ekaterinu II.)
     V etom zhe dome  v  svobodnoe  ot  pridvornyh  obyazannostej  vremya
prinimal  lyudej,  imevshih  v  nem nuzhdu ili iskavshih "vojti v sluchaj",
devicheski milovidnyj i spesivyj,  kak  tatarskij  murza,  graf  Platon
Aleksandrovich  -  "miloe  ditya"  i  poslednee  uvlechenie ne sdayushchegosya
vremeni serdca, shestidesyatitrehletnej caricy.
     Platon Zubov  byl  "tih  i  blagochestiv,  pust'  carya v golove ne
imeet",  kak vyrazilsya o nem test' ego brata, fel'dmarshal i svetlejshij
graf  Rymnikskij  Aleksandr Vasil'evich Suvorov.  Platon Zubov po svoej
delikatnoj pridvornoj "dolzhnosti" byl obrechen na holostyackuyu  zhizn'  i
zhil,  zanimaya  luchshuyu  polovinu,  v  dome  svoej  starshej sestry Ol'gi
Aleksandrovny.  Ee  on  vydal  zamuzh  za  melkopomestnogo,  no  ves'ma
sposobnogo   i   delovogo  cheloveka  iz  zahudalogo  dvoryanskogo  roda
ZHerebcovyh.
     Obladatel' gromovogo  golosa  vylez  iz vozka v dikovinnoj belogo
medvezh'ego meha shube i,  vo vse  glaza  razglyadyvaya  temnyj  v  rannih
piterskih sumerkah dvorec ZHerebcovyh,  dumal:  "Vot, esli by tuda etak
podkatit'...  da chtob hozyaeva privetlivo vstretili i v ban'ku pod ruku
poveli...  da chtob mozhno bylo..." - i, prervav nikchemnye mysli, ryknul
sbezhavshemu s kryl'ca v odnoj livree dvoreckomu:
     - CHego tebe?
     Potom soobrazil:
     - Dolozhi, bratec, Gavrile Romanychu, chto morehod SHelihov, Grigorij
Ivanovich SHelihov,  iz Irkutska pribyl,  a kak s Lyubani ne evshi, prosit
pel'menej i vodki k nim.
     Dvoreckij Aristarh, obtesavshis' na chastyh v dome Gavrily Romanycha
priemah  vysokih  gostej,  -  dazhe  matushka-gosudarynya  ne pognushalas'
dvazhdy udostoit' poseshcheniem skromnyj domik svoego pevca, - toptalsya na
meste v nepoddel'noj radosti.
     - Batyushka,  Grigorij  Ivanovich,  blagodetel'  nash...  vot  uzh  ne
chayali...  na svyatoj zhdali!..  Ne priznali,  batyushka,  Aristarha, star,
dolzhno,  stanovlyus',  obraz teryayu?  - s legkim  uprekom  prodolzhal  on
pevuche velichat' gostya, zametiv, chto tot ne uznaet ego. - Poklich lyudej,
Mishutka,  - obernulsya on k kazachku v belom,  dobrotnom,  perehvachennom
shirokim golubym poyasom kaftane,  - Vasiliya, da Pet'ku, da Spir'ku, kto
est' tam, dorozhnoe v gornicy vnesti... zhi-va-a!
     I, opyat' obrashchayas' k SHelihovu, zagovoril:
     - Nikak ran'she svyatoj ne zhdali  vas,  Grigorij  Ivanovich,  potomu
znali,  kakuyu vy dorogu do nas odolevaete... Gavrila Romanych uprezhdali
menya,  mozhno skazat',  kazhdogo dnya: "Arhip, to bish' Aristarh, smotri v
oba!  Priskachet Grigorij Ivanovich s putya dal'nego sibirskogo, chtob vse
udovol'stviya...  pervo-napervo v banyu svedesh', iz bani privedesh', chtob
pel'meni byli..." Pozhalujte, pozhalujte, gostyushko dolgozhdannyj! Gavrila
Romanych tol'ko-tol'ko v ban'ke s polka  soshli,  kvasom  prohlazhdayutsya,
chtob  gostej,  zvannyh  k  uzhinu  na  vosem' posle featra ermitazhnogo,
svezhim vstretit'.  Za obedom chutok zamayalis' Gavrila Romanych  s  etimi
grekami Al'chestoyu i Lambroyu, chto s bumagami i pisulej ot grafa Platona
Aleksandrovicha prihodili...
     - Tak  chto v ban'ke prohlazhdaetsya Gavrila Romanych?  - progovoril,
podnimayas' na kryl'co,  SHelihov.  - Nu, tuda i provedi menya na polok k
nemu pryamehon'ko, - skazal on, sbrasyvaya v teplyh senyah s shirokih plech
medvezh'yu shubu,  skryvavshuyu ego statnuyu figuru v dlinnoj,  nizhe  kolen,
korichnevoj,  kupecheskogo  pokroya  poddevke  dobrogo  sukna.  -  Da eshche
rasporyadis',  Arhipushka,  chtob bauly i sumy moi iz vozka lyudi vynesli,
loshadok  na konyushnyu postavili...  cheloveka tam,  zhitelya amerikanskogo,
kolyuzhem*  nazyvaemogo,  zabrali,  v  teplo  snesli...  popalo  bednyage
dorogoj,  sovsem  plohoj...  Privez pokazat' matushke-gosudaryne novogo
vernopoddannogo,  da, vidno, ne pridetsya... Iz mehov ego ne vynimajte,
ya sam potom pridu,  glyanu,  kak s nim byt'. (* Kolyuzhami nazyvali plemya
amerikanskih indejcev-koloshej, zhivshih na tihookeanskom poberezh'e mezhdu
40 i 60o severnoj shiroty.)
     SHelihov nevol'no ostanovilsya pered ogromnym zerkalom, iz kotorogo
kak  by  nabezhala  na nego ego zhe krepkaya figura,  s yarko blestevshej v
domotkanom  kruzheve  zhabo   ogromnoj   zolotoj   medal'yu   -   portret
matushki-caricy v almaznoj pyli.
     - Znaj nashih!  - podmignul  sebe  Grigorij  Ivanovich,  raspravlyaya
krutye plechi.  - Ty vperedi idi. Arhipushka, vozvesti Gavrile Romanychu,
chto sluga ego  pokornyj,  SHelihov,  Ivanov  syn,  iz  Irkutska  pribyl
blagopoluchnym  i  prosit  razresheniya  vojti  v  kupel'  zlatostrujnuyu,
venichkom put'-dorogu zimnyuyu smyt'.
     Arhip, dvoreckij  poeta  i slavnogo gosudarstvennogo muzha Gavrily
Romanycha  Derzhavina,  proizvedennyj  dlya  blagozvuchiya   po   poveleniyu
togdashnej  klassicheskoj  mody  v Aristarhi,  vysoko podnyal nad golovoj
semisvechnyj kandelyabr i, prodolzhaya privetlivo boltat', povel priezzhego
v banyu po beskonechnym i zaputannym hodam-perehodam derzhavinskogo doma,
takogo malen'kogo i nehitrogo s vneshnego vzglyada.
     - Ne  udivlyajtes'  bab'im  golosam,  kol'  poslyshite ih,  batyushka
Grigorij Ivanovich, - govoril on. - Smelo vhodite. Tam grenadershi nashi,
Afroditka-gornishnaya  i  Var'ka-vyshival'nica,  greka britogo,  Al'chestu
etogo,  paryat.  Gavrila Romanych,  kak byl podpimshi  v  obed,  prikazal
devkam vannuyu greku gotovit'... Tak vot i posejchas tam oni...
     Banya nahodilas' v samom konce neprimetnogo s ulicy bokovogo kryla
doma.  Tri  stupen'ki  naverh  vvodili  v  predbannik.  Iz predbannika
donosilos' skladnoe protyazhnoe zhenskoe penie v dva golosa:
                    ...Kak na matushke, na Neve-reke,
                    Na Vasil'evskom slavnom ostrove,
                    Kak na pristani korabel'nyya,
                    Molodoj matros korabli snastil
                    O dvenadcati tonkih parusah,
                    Tonkih, belyh, polotnyany-ih...
     - ...y-iih!  -  zamer na kruzhevnoj neslyhanno vysokoj note golos,
chistyj i pryamoj,  kak skripichnaya struna.  I tut zhe, ne ostanavlivayas',
oba golosa poneslis' v beshenom tempe ulichnoj horovodnoj:
                    Vdol' po ulice shirokoj
                    Molodoj kuznec idet,
                    Oh! idet kuznec, idet,
                    Pesni s posvistom poet.
                    Tuk! tuk! v desyat' ruk
                    Priudarim, bratcy, vdrug!
     "Priudarim, bratcy,  vdrug!"  -  podhvatil  pro   sebya   priezzhij
bogatyr'   i  reshitel'nym  dvizheniem  raspahnul  dver'  v  predbannik.
Raspahnul i zamer, izumlennyj...
     Prostornaya komnata, na polovinu vysoty vylozhennaya krasnym v zhilku
oloneckim granitom,  byla osveshchena tremya  mnogosvechnymi  kandelyabrami,
stoyavshimi  na  granitnyh  kolonkah  po  uglam.  Ogni svechej beskonechno
mnozhilis' prostenochnymi venecianskimi zerkalami.
     Pod gollandskoj  pech'yu,  zatejlivo vylozhennoj pestrymi izrazcami,
sideli dve krasivye devki.  Prigozhie molodki naryazheny byli v  cvetnye,
rasshitye  zolotym  pozumentom  sarafany iz kitajki,  v vysokih rogatyh
kikah,  ubrannyh lentami.  Svezhie lapotki i belye,  tes'moyu  perevitye
onuchi na vytyanutyh nogah zavershali naryad.  Idol'stvenno ravnodushnye ko
vsemu,  oni ne povernuli dazhe golovy v  storonu  voshedshego.  Roskoshnaya
komnata nikak ne vyazalas' s obychnym predstavleniem o predbannike, hotya
by i takom,  kakie stroili sebe irkutskie tuzy-bogatei  -  Sibiryakovy,
Myl'nikovy,  Golikovy.  Ni v kakoe sravnenie ne mog idti i predbannik,
kotoryj razdelal v svoej bane po vozvrashchenii s amerikanskogo  materika
Grigorij Ivanovich SHelihov.
     - Kuryatnik! - vsluh nazval svoyu banyu SHelihov.
     - Svet ty moj,  gostyushko dolgozhdannyj, Grigorij Ivanych! - zavopil
hozyain,  podnimayas' vo ves' rost so skam'i i kidayas' navstrechu gostyu v
tom,  v chem mat' rodila.  Komchatnaya prostynya,  oblekavshaya ego dorodnoe
volosatoe telo, ostalas' na polu.
     - Nas    kuryatnikami    nazyvaesh'?   Proshibaesh'sya,   dragocennyj,
proshibaesh'sya!  Post  nonche,  i  kuryatinoj  ne  baluyus',  da   i   etih
antihristov da molodok ne dopushchayu... hrest'yanskie, chat', dushi devki-to
- za nih ya,  gospodin,  v otvete, a pesni... pesnyu, sam znaesh', bol'she
zhizni  lyublyu!  -  govoril  on,  prizhimaya  gostya k goloj i vlazhnoj eshche,
mohnatoj grudi.
     Gost' i hozyain trizhdy, istovo krestom obnyalis' i rascelovalis'.
     - Afroditka,  podaj,  dura,  prostynyu!  -   spohvatilsya   Gavrila
Romanovich,   tol'ko   sejchas   zametiv  chrezmernoe  obnazhenie  svoe  i
vozbuzhdennoe etim dikoe vesel'e bannyh kompanionov.
     Dva sherstistyh  tuchnyh  tela,  sbrosiv oblekavshie ih prostyni,  v
neistovyh sudorogah,  hohocha,  korchilis' na skam'yah.  Ikota i urchanie,
preryvavshiesya   kakimi-to  cokayushchimi  vykrikami,  kolyhali  chudovishchnye
chreva.  Olivkovaya kozha odnogo  iz  nih  byla  pokryta,  kak  nasechkoyu,
beschislennymi shramami.
     - Budet,  Lambra!  Simon, dovol'no! CHemu obradovalis', kuryatniki,
gologo afedrona ne vidali,  greckie gubki! - vorchal Gavrila Romanovich,
podstavlyaya plechi nakidyvavshej na nego prostynyu Afroditke.
     Nepodobayushchij obraz  gospodina nichem ne otrazilsya v golubyh glazah
krasavicy, ne izmenivshih svoej steklyannoj bezmyatezhnosti, a gospodin ne
ponimal styda pered raboyu.
     - Nu,  vy,  nimfy rzhanye,  v devich'yu stupajte!  Za pesni spasibo,
zamuzh poprosites' - svatom budu...  A vy, sudari, dovol'no koryachit'sya,
plat'e nadevajte da idite vstrechu gostyam,  my tut s Grigoriem Ivanychem
s dorogi razberemsya...  Skidyvaj,  Grigorij Ivanych,  plat'ishko... Poka
parit'sya budesh',  rasskazhi, za kakim delom pribyl, - delovito proiznes
Gavrila Romanovich,  opyat' sbrasyvaya prostynyu i napravlyayas', kak dobryj
banshchik, v parnuyu poddat' zharu v kamenku.
     Molodki ischezli,  kak rastayali.  Vo mgnovenie oka sbrosiv plat'e,
no ostavshis' iz vezhlivosti v shirokih portah,  melko krestyas',  SHelihov
otkryl dver' v pervoe bannoe otdelenie.
     - Syuda,  ko mne,  na Olimp vzbirajsya,  Grigorij Ivanych!  - krichal
otkuda-to sverhu Derzhavin, skrytyj v oblakah zhguchego para.
     - Idu,  idu,  hozyain zabotlivyj,  - v ton  emu  otvechal  SHelihov,
nahlobuchivaya na golovu odnu iz verevochnyh skufeek,  valyavshihsya u kadki
s holodnoj vodoj.  - Oh,  i banya  u  tebya,  Gavrila  Romanych,  istinno
gospodskaya banya! Tol'ko... vylazka gde iz nee?
     - Kakaya takaya vylazka?
     - Da na ulicu, v snezhok... obkatat'sya i smyt'sya chtob...
     - Hristos s toboj,  Grigorij Ivanych,  eto v derevne  muzhiki  nashi
dikie boyatsya vodoyu banyu zatopit',  v sneg smyvat'sya skachut,  a my... u
nas bani vostochnye...  tureckie,  paru i  vody  dlya  smyvaniya  skol'ko
hosh'...  Nu,  lozhis',  lozhis',  vytyagivajsya,  ya  tebya sejchas berezovym
namylennym  pohleshchu,  a  ty  rasskazyvaj,  ehal  kak,  videl  chego,  v
Peterburg  zachem  pozhaloval...  |-eh,  ozhgu!  - liho vskriknul Gavrila
Romanovich,  dvizheniem zapravskogo  banshchika  pokryvaya  s  konca  venika
shirokuyu grud' morehoda dushistoj shchelochnoj penoj.



     ZHmuryas' ot  udovol'stviya,  raspuskaya v aromatnom teple zadubevshie
muskuly, SHelihov netoroplivo razmatyval povest' o svoem puteshestvii na
protyazhenii  neskol'kih  tysyach  verst,  cherez taezhnuyu gluhoman',  cherez
moguchie,  ne znayushchie mostov reki,  mimo stanov  lihih  lyudej,  otkryto
privalivshihsya k samoj doroge.
     - Proshedshego  goda  iz   Irkutskogo,   v   noyabre   mesyace,   kak
ustanovilas'  sannaya  doroga,  v samoe polnolun'e,  vyehal ya,  Gavrila
Romanovich,  tol'ko-tol'ko moroz-voevoda na  rechki  nashi  mosty  navel.
Kompanejcy  moi  za  pravami i privileyami dlya novoj Alyaksinskoj,  mnoj
skladennoj kompanii amerikanskoj vyryadili, a Natal'ya Alekseevna...
     - Voobrazhen'em  ne  ohvachu,  kakoj  korolevoj  stala na spokojnoj
zhizni posle plavaniya k dikim aleutam hozyayushka tvoya Natal'ya Alekseevna!
-  lyubezno  otozvalsya hozyain,  obzhigaya gostya hlestkimi udarami venika.
Derzhavin nikogda v zhizni ne  vstrechalsya  s  Natal'ej  Alekseevnoj,  no
horosho  pomnil vostorzhennye otzyvy morehoda ob ume i krasote zheny i ee
uchastii v otvazhnom puteshestvii.
     - Blagodarstvuyu  na  dobrom,  Gavrila  Romanych,  ona  tozhe vas ne
zabyvaet.  Nizkij poklon peredavat' nakazyvala i  preporuchila  prosit'
pomoshchi  vashej,  domishko  so vsem obzaveden'em dlya dochki nashej starshej,
dlya Annushki,  v Peterburge blagopriobresti... Vydali my Anyutu s bozh'ej
pomoshch'yu   za   horoshego   cheloveka,  za  gospodina  Rezanova,  Nikolaya
Petrovicha.  Papasha gospodina Rezanova pri  gubernatore  i  kolyvanskom
namestnike,  Ivane  Alfer'eviche  Pile,  predsedatelem  sovestnogo suda
sostoit...  Gosudarstvennogo razuma i  svetloj  dushi  chelovek  Nikolaj
Petrovich!
     - Kak  zhe,  znayu  gospodina   Rezanova!   Plemyannikom   vnuchatnym
prihoditsya  prezidentu  kommerc-kollegii  Voroncovu grafu,  Aleksandru
Romanychu,  i pri moej  kancelyarii  po  senatskim  memoriyam  pravitelem
sostoyal...  Provetrit'sya v Sibir' poslali gospodina Rezanova ot zaumiya
Gel'vecieva  i  Gol'bahova  -  nabralsya  ot  bezbozhnikov,   v   Parizhe
prozhivayuchi...  Nedarom  ya  zagranicy  eti  terpet' ne mogu,  - russkij
chelovek dolzhen doma sidet'!..
     - Pis'mo  k grafu Voroncovu po delam nashim alyaksinskim ot Nikolaya
Petrovicha privez,  no ne skazal mne zyatyushka,  chto k dyaden'ke pishet, ne
lyubit on rodovitost'yu bahvalit'sya.
     - Uzh on takov,  sovsem kak ya, gospodin Rezanov... Dushevno za tebya
raduyus',  Grigorij Ivanych,  nemaluyu podporu v delah svoih zaimel ty! V
Peterburge Rezanova vse znayut...
     - Skazhi  na  milost',  nikogda  o  sem  ne progovarivalsya Nikolaj
Petrovich!  - skoree dlya sebya, a ne dlya hozyaina, bormotal SHelihov. - Ne
razumeyu,  chemu  i radovat'sya bole,  Gavrila Romanych;  to li tomu,  chto
dochke bog  takogo  muzha  poslal,  to  li  chto  mne,  kupchishke  seromu,
druzhbu-dover'e i pouchen'e ot nego...  Do vstrechi s Nikolaem Petrovichem
ya i sam gromadnosti dela svoego na zemle amerikanskoj ne  videl.  Ved'
rublem  doprezh,  odnimi  den'gami  ya  meril  talant i stradaniya svoi i
lyudej...
     Obodrennyj vnimaniem,   s  kakim  Gavrila  Romanovich  slushal  ego
nehitryj rasskaz, SHelihov vskochil s polka i zhivo prodolzhal:
     - S   velikogo  pochina  Ermaka  Timofeicha,  vot  uzh  dvesti  let,
preterpevaya neskazannye muki,  kakie i naibol'shim  geroyam  drevnim  ne
snilis',   probivaetsya   Rus'  na  vshod  solnca,  v  indijskuyu  zemlyu
svobodnuyu, gde svobodnyj zemlepashec kupcu svob...
     - Tss!  Tss!  Okstis',  Grigorij, kuda tebya poneslo! - zashipel na
razoshedshegosya gostya dosele  dobrodushnyj  hozyain,  uroniv  v  izumlenii
venik. - Tss! V peterburgskih banyah, repova ty golova, oprich' gribov i
ushi rastut...  U menya,  koneshno,  nechisti takoj ne zavedeno,  no ya sam
akafistov eti-ih...  skazok masonskih ne lyublyu.  Pugachevym Emel'koj ot
nih popahivaet, s Radishcheva popugajnichaesh'... Kaby ya da ne znal tebya...
     - A  chto  zh Radishchev?  - tverdo vstretil ispugannuyu tiradu hozyaina
sibirskij gost'.  - Pobolee by dvoryan takih v otechestve nashem bylo, ne
davilas'  by  Rus'  myakinoj,  ne  izgalyalis' by nad paharem-kormil'cem
nedorosli pomestnye.  Procvetali by,  mnozha silu  prestola,  torgovlya,
manufaktury,  rukomesla... A znaesh' li, Gavrila Romanych, - s vnezapnoj
otkrovennoj reshimost'yu skazal SHelihov, glyadya v glaza Derzhavinu, - hot'
i  barin  ty velikij i caredvorec znamenityj,  a doverie k tebe imeyu -
skazhu:  ya,  svoej personoj,  videl gospodina Radishcheva i govorit' s nim
udostoilsya...
     - I gde zh ty na pen' chertov naskochil,  neputevaya golova? Kakov on
teper',   Grigorij   Ivanych?   -   zabyvaya   o  tol'ko  chto  sdelannom
preduprezhdenii, zhivo otozvalsya Derzhavin.
     SHelihov vozbuzhdenno   i   prostodushno,   nevol'no  vydavaya  ranee
nedogovarivaemoe,  rasskazal ob obstoyatel'stvah svoej pervoj vstrechi s
Radishchevym v Irkutske,  no o poezdke v Ilimsk i vypadah Radishcheva protiv
amerikanskogo rabovladeniya i russkih poryadkov vse zhe umolchal.
     Derzhavin tol'ko   kryahtel   i   vyzhidayushche   molchal.  Kogda-to  on
pol'zovalsya slavoj oblichitelya vel'mozh i ne raz  vozglavlyal  po  sluzhbe
rassledovaniya razlichnyh zloupotreblenij i beschislennyh temnyh prodelok
pogryazshej v styazhatel'stve dvoryanskoj verhushki. A teper', vidno, byl ne
tot.
     - YA upredil tebya,  Gavrila Romanych, chto po doveriyu rasskazyvayu? -
sprosil  SHelihov  i,  tyagotyas'  vyzhidatel'nym  molchaniem hozyaina,  uzhe
neohotno,  kakim-to upavshim golosom prodolzhal svoj rasskaz: - Gospodin
Radishchev,  chut' vypustil ya iz lapishch svoego rabotnogo,  sdelal vid,  chto
nichego ne zametil i dazhe s priyatnost'yu mne skazal:  "Slyhal  pro  vas,
muzhestvennyj   morehod,  mnogo  naslyshan  byl  eshche  za  granicej  i  v
Peterburge o plavaniyah vashih s suprugoj vernoyu, istinnoj dshcher'yu naroda
russkogo". |to on, gospodin Radishchev-to, pro Natal'yu Alekseevnu molvil.
Oposlya togo mnogo mne voprosov stavil,  a ya rasskazyval emu,  kak my s
Natal'ej Alekseevnoj da s gorst'yu promyshlennyh ot tysyach kopiev aleutov
mohnatyh na ostrove Kad'yake ponachalu  otbivalis',  a  potom  druzhbu  i
soglasie s nimi nashli. Kak iz dvuhletnego plavaniya v Irkutsk povernuli
i kak na puti v YAkutsk chudom spaslis',  dve nedeli v purgu pod  snegom
otsizhivalis', sobak edva ne vseh poeli i do blizhnego yakutskogo naslega
sibirskih verst s dvesti,  nemerenyh,  s Natashen'koj,- a ona synka eshche
novorozhdennogo  nesla - ele nogi volokli.  Rasskazal ya emu i pro zemlyu
amerikanskuyu,  pro vol'nyh krasnyh zhitelej, ee obitayushchih, pro nravy ih
prostodushnye,  obychai,  a  potom  i  pro  zamysly  svoi  i  moego zyatya
gospodina Rezanova...  Gospodin Radishchev odobril  nashe  delo.  "Velikie
pershpektivy  otkryli vy,  gosudar' moj i dostoslavnyj sootechestvennik,
derzhave rossijskoj na amerikanskoj zemle,  - otvetstvoval mne gospodin
Radishchev. - Da obratyatsya oni na pol'zu mnogostradal'noj rodine i narodu
nashemu i na blago i prosveshchenie prostodushnyh krasnokozhih...  Za nih vy
pered bogom v otvete!"
     Osmelevshi posle etih slov,  ya dozvolil sebe sprosit',  za chto  on
postradal i kakovy namereniya imeet na budushchuyu zhizn'.  Rasskazal, kakie
v ostroge na Ilime lyudi zhivut,  temnye i dikie,  kak bolezni kamlan'em
shamanovym izgonyayut,  v izbe chernoj slepnut... "Znayu, drug moj, vse eto
znayu i horosho predstavlyayu,  no ne upovayu dolgo prozhit' v sem mire!"  -
otvetil  gospodin  Radishchev  i  tut zhe,  dostav iz karmana memorial'nuyu
knizhicu,  nachertal  i  podaril  mne  virsh  chuvstvitel'nyj,  kotoryj  ya
naizust'   zatverdil,  da  pis'mo  dal  francuzskoe,  grafu  Voroncovu
peredat'.
     - Nu-nu,  skazhi,  Grigorij Ivanych,  virsh!  - s zhivym lyubopytstvom
otkliknulsya Derzhavin, molcha slushavshij vzvolnovannuyu povest' sibirskogo
bogatyrya.
     SHelihov vskinul golovu i nachal,  zapinayas' i nazhimaya na slova "ne
skot, ne derevo..."
                    Ty hochesh' znat': kto ya? chto ya? kuda ya edu?
                    YA tot zhe, chto i byl i budu ves' moj vek:
                    Ne skot, ne derevo, ne rab, no chelovek!
                    Dorogu prolozhit', gde ne byvalo sledu,
                    Dlya borzyh smel'chakov i v proze i v stihah,
                    CHuvstvitel'nym serdcam i istine ya v strah
                    V ostrog Ilimskij edu...
     Stihi, v  kotoryh  Radishchev,  osuzhdennyj  Ekaterinoj  na "kaznenie
vechnoe",  proshchalsya  s  mirom  zhivyh  lyudej,  SHelihov  prochel  kakim-to
osobennym, hriplovatym ot dushevnogo volneniya golosom.
     - Gladkoj  stih,  chuvstvitel'nyj,  -  otozvalsya  Derzhavin   posle
minutnogo molchaniya,  - tol'ko... raznomyslennyj i... ty zabud' ego. Ne
vspominaj ni stiha sego,  ni tem pache sochinitelya...  dlya radi  Natal'i
Alekseevny,  koli  istinno  lyubish' ee.  Pis'mo v ogon' bros' i vstrechu
pozabud',  vo sne pro nee ne  obmolvis',  Grigorij  Ivanych,  kak  drug
istinnyj  tebe  govoryu  i zakazyvayu.  YA ot tebya nichego ne slyshal i pro
vstrechu i pis'mo znat' ne  znayu...  Ponyal?  -  ser'ezno,  bez  ulybki,
zakonchil nastavlenie Gavrila Romanovich.  - Spolosnis' teper', da poshli
oblachat'sya v rizy pirshestvennye! CHat', gosti k korytu moemu s容zzhat'sya
nachali, - prodolzhal on, zametiv ten', nabezhavshuyu na vyrazitel'noe lico
SHelihova.
     - Uvol',  Gavrila  Romanych,  ot  uzhina,  ya...  v bufetnoj zakushu,
razmorila menya banya,  - stal otkazyvat'sya  SHelihov  ot  chesti  byt'  v
obshchestve stolichnyh gostej Derzhavina, v kotoryh posle razgovora s samim
hozyainom dogadyvalsya vstretit' lyudej,  dalekih i vrazhdebnyh  luchshim  i
sokrovennejshim zamyslam svoej dushi.
     - Ne mogi i govorit' takoe,  Grigorij Ivanych!  Kak raz  sluchaj  i
dela  tvoi  dvinut',  za  kotorymi  ty  nesprosta  zh shest' tysyach verst
proskakal,  - reshitel'no oborval nesvyaznye vozrazheniya gostya  Derzhavin,
predvkushaya   effekt   poyavleniya   SHelihova   za  svoim  stolom.  Pust'
peterburgskie  nezhenki   uvidyat   da   poslushayut   Kolumba   rosskogo,
priobshchivshego imperiyu rossijskuyu k uchastiyu v sud'bah Novogo Sveta.
     V predbannike, prodolzhaya prervannyj razgovor, Derzhavin, kak istyj
caredvorec,  osvedomlennyj  vo  vseh  hitrospleteniyah pridvornyh del i
nastroenij,  uverenno vvodil svoego sibirskogo  druga  v  politicheskij
kurs stolichnoj zhizni.
     - Osen'yu  francuzskie  besportoshniki,   -   rasskazyval   on,   -
sankulotami  i  yakobincami  prozyvaemye,  nahlebavshis'  Vol'terovoj  i
Diderotovoj uhi,  - a iz togo koryta i Radishchev tvoj,  krovi ne  boyas',
uma nabiralsya,  - prezrev zakony bozheskie i chelovecheskie, zaareshtovali
i zasadili bezvyhodno  v  Tyuil'rijskom  dvorce  korolya  svoego,  bogom
dannogo Lyudovika shestnadcatogo,  a s nim i zhenu ego Mariyu-Antuanettu i
sestru madam  Lizavetu  i  dobryh  dvoryan,  iz  pridvornyh  mnozhestvo,
skol'ko izlovit' mogli... Gosudarynya-matushka spat' odna boitsya. Veleno
fligel'-ad座utantu,  grafu Zubovu,  Platonu Aleksandrovichu,  -  on  vse
teper'   u   nas,  -  pri  ee  osobe  neotluchno  byt'  i  kameryungfere
Perekusihinoj,  proboshnice chertovoj,  Mar'e Savvishne, v toj zhe komnate
na polu stlat'sya.  Kazhdyj den' kur'ery tajnye - pervye sejchas oni lyudi
- ot nas i do nas iz-za granicy  shmygayut,  pis'ma  privozyat  da  sumki
kozhanye,  s imperialami,  uvozyat...  Sejchas naschet deklaracij raznyh i
prav etih...  cheloveka - u nas strogo! Odno pravo chelovekam ostavleno:
pochitat' i vypolnyat' volyu gospodina svoego...  Vot i ozhel byaly* - Rech'
Pospolitaya,  Pol'sha,  sosedka bespokojnaya, - voronoj na vojnu karkaet.
Zabyla  shlyahta  gonorovaya  blagodeyaniya,  koimi  osypala carica-matushka
krulya  ihnego,  Stanislava  Ponyatovskogo...  Petushitsya  shlyahta   sverh
dozvolennogo,  s besportoshnymi francuzami v druzhbu voshla.  Ob座avilsya u
nih nekij ersh-eneral,  Fadej Kostyushka** po  prozvaniyu,  "ne  pozvalyam"
krichit na knyazya Mikolu Repnina...*** Nu,  da s nimi razgovor korotkij,
podavyatsya oni kostyushkoj svoej,  - ne uderzhalsya ot vozmozhnosti poigrat'
slovami Derzhavin,  - nakroet ih Suvorov,  Aleksandr Vasil'evich, mokrym
polotencem,  povydergaet orlu belomu peryshki iz hvosta - i  f'yuit'!  *
Namek na belogo orla,  olicetvoryayushchego gosudarstvennyj gerb Pol'shi. **
Vydayushchijsya  patriot   i   borec   za   nezavisimost'   Pol'shi   protiv
zavoevatel'nyh ustremlenij Ekateriny II i Prussii.  Derzhavinu Kostyushko
predstavlyalsya buntovshchikom.  *** Togdashnij russkij rezident v  Varshave,
podgotovlyavshij  tretij  i  okonchatel'nyj  razdel Pol'shi mezhdu Rossiej,
Prussiej i Avstriej.)
     - A u nas,  v Sibiri,  - vstavil svoe slovo SHelihov,  - soslannye
polyaki vol'no zhivut, nashi kupcy k bol'shim delam ih pristavlyayut, zhaleyut
i rodnit'sya,  byvaet,  ne brezgayut...  V Sibiri,  Gavrila Romanych, net
takogo,  chtob obizhat' lyudej,  kotorye  za  volyu,  za  prava  svoi,  za
chelovechestvo stoyali, tak uzh s Ermakovyh vremen povelos' u nas, Gavrila
Romanych, my...
     - My da vy, u vas, u nas! - razdrazhenno vdrug perebil Derzhavin. -
Ty za stolom, Grigorij Ivanych, poosteregis' - u menya raznye lyudishki na
darovuyu hleb-sol' sobirayutsya, i est' mezhdu nih skoty opasnejshie, vrode
Al'chesty...  greka togo chernogo,  chto ya iz predbannika, kak ty vzoshel,
vygnal,  - ne vzdumaj pered nimi za stolom "mykat'". U nas mykal'shchikov
ne zhaluyut,  u nas mychashchie sejchas v pochete...  Proshu tebya, druzhby radi,
ne  vhodi  v  rassuzhdenie po materiyam,  do torgovli i zvaniya tvoego ne
kasaemym... Ty vot luchshe skazhi, za kakim sluchaem pribyl, a ya tebe kuda
nado  i  do  kogo  nado  nitku-liniyu v ruki dam,  - skazal,  pozolotiv
prepodnesennuyu    samolyubivomu    morehodu    peterburgskuyu    pilyulyu,
poet-caredvorec.
     SHelihov zakolebalsya. Minutoj pered tem on tverdo reshil otkazat'sya
ot   vyhoda   k   uzhinu,  no  poslednie  slova  Gavrily  Romanovicha  o
"nitke-linii" probudili v nem nikogda  ne  umirayushchee  v  dushe  kazhdogo
dobytchika   i  zemleprohodca  zhelanie  pojmat'  "ulybku  fortuny",  ne
upustit' sluchaya k uspehu.  Dela  kompanii,  razvernuvshiesya  na  severe
amerikanskogo materika i na ego dalekih,  surovyh ostrovah, nahodilis'
pod ugrozoj.  SHelihov znal,  chto esli on v etu poezdku ne dob'etsya  na
blizhajshie  gody gosudarstvennoj podderzhki i pokrovitel'stva,  ego zhdet
ne tol'ko pozor neudachi,  no  i  polnoe  razorenie.  A  slava  Kolumba
russkogo,  kotoroj,  veril on,  okruzhat v gryadushchem ego imya potomki?  A
vysokie zamysly o pavshem na ego dolyu zavershenii velikogo dela Ermaka -
ustroenii  na  najdennyh  zemlyah  novoj  Rusi,  moguchej,  schastlivoj i
svobodnoj ot dvoryan-volkov i  prikaznyh  hor'kov-yaryzhek?..  |tih  zlyh
podobij  chelovecheskih  ne  znayut vol'nye grazhdane Novogo Sveta,  mezhdu
nimi i pepelishchami dedovskih hizhin v dushnoj Evrope lezhit moguchij okean.
     Takoe ponimanie zhizni veka i svoego mesta v etom veke slozhilos' u
SHelihova postepenno iz obshirnogo opyta  i  nablyudenij,  vynesennyh  so
vseh stupenej puti, poka on podymalsya k bogatstvu i slave.
     SHelihov byl tshcheslaven i samonadeyan.  No on nikogda ne zabyval toj
strashnoj   minuty,  v  kotoruyu  osirotevshim  podrostkom-nesmyshlenyshem,
ostaviv  rodnuyu  svoyu  matushku  bezdyhanno  rasprostertoj  u  podnozhiya
chudotvornoj ikony Ryl'skoj bozh'ej materi,  pokinul roditel'skij dom. I
eto bylo kak raz v to  vremya,  kogda  yaryzhki  prikaznye  vystavili  na
torgovuyu  kazn'  i  glumilis'  nad  ego  otcom,  Ivanom Grigor'evichem,
rastashchiv nazhitoe sem'ej dobro.  "Idi,  Grigorij,  ne malodushestvuj,  -
voyuj fortunu sebe i lyudyam!- vspomniv proshloe, skripnul zubami morehod.
- Akuly v more ne s容li, cheloveki na zemle i podavno toboyu podavyatsya".
     - Ladno  uzh,  Gavrila  Romanych,  vy  i mertvogo podymete za zhizn'
voevat',  - otozvalsya SHelihov na vorkotnyu Derzhavina. - Podymem grot* i
pojdem  cherez  kamni  morya stolichnogo!  - gromyhnul on narochito gustym
golosom,  vyzvavshim dovol'nuyu ulybku na  lice  hozyaina.  (*  Parus  na
glavnoj machte korablya.)
     Podhodya k stolovoj,  hozyain i gost' uslyhali donosivshiesya iz  nee
udivitel'nye  po  zvuchaniyu  golosa  rogovoj muzyki.  Gavrila Romanovich
gordilsya i slavilsya svoim nebol'shim,  no  ladnym  horom  "rogachej".  V
myagkih, grudnyh, baritonal'nogo tembra zvukah trepetal, kak krik olenya
v vesennem lesu,  odin iz modnyh togda menuetov Lyulli,  perekochevavshih
iz  Versalya  v  barskie  doma  Severnoj Pal'miry.  Dvoryanskaya verhushka
Rossii sohranyala nepokoleblennoj vernost' i  preklonenie  pered  vsem,
chto  ishodilo  ot  dvora  Lyudovika  XVI,  podtalkivaemogo v to vremya v
dalekom Parizhe neumolimym rokom k gil'otine...
     - Ba, Amfitrion vzoshel! S legkim parom! - privetstvovali hozyaina,
perekryvaya muzyku, zazhdavshiesya gosti.
     Starye i  molodye  bez  vsyakogo  stesneniya  nastavili  lornety na
stoyavshego ryadom s nim krepysha-sibiryaka.  O nem  grek  Simon  Al'testi,
vyprovozhennyj Derzhavinym iz bani, uzhe uspel porasskazat' nevest' kakih
nebylic i chudes.
     Simon Al'testi, tipichnyj avantyurist vosemnadcatogo veka, soderzhal
v Konstantinopole "veselyj dom" i prikryval im temnuyu professiyu shpiona
i prodavca tajn Vysokogo divana* razlagavshejsya Porty. Kakimi putyami on
pronikal k etim tajnam, izvestno bylo tol'ko emu odnomu. Russkij posol
v  Turcii  YAkov Ivanovich Bulgakov,  postoyannyj pokupatel' ego dvoyakogo
tovara,  vysoko cenil redkie dazhe dlya Stambula sposobnosti prohvosta i
vyezzhaya  v  Rossiyu  vyvez  i Al'testi.  Zdes' Al'testi,  nataskannyj v
podlostyah,  sumel v korotkoe vremya stat' pravoj rukoj  nekoronovannogo
vladyki, poslednego favorita prestareloj Felicy, grafa Platona Zubova.
Uchastie greka v delah Zubova bylo nastol'ko znachitel'no,  a proyavleniya
ego naglosti tak pamyatny,  chto odnoj iz pervyh mer imperatora Pavla po
vosshestvii na prestol byla vysylka lyubimca nenavistnogo emu  Zubova  v
samuyu strashnuyu glush' Sibiri,  gde Al'testi bezvestno i ischez. (* Sovet
ministrov togdashnej Turcii.)
     - Slozhen  kak  Gerkules,  a  uzh bogat...  Ne ustupit predsedatelyu
rossijskoj kommerc-kollegii!  - namekal Al'testi na kreslo  prezidenta
rossijskoj  kommerc-kollegii grafa Aleksandra Romanovicha Voroncova.  I
gosti, prekrasno znavshie stremlenie semejstva Zubovyh pribrat' k svoim
rukam kommerc-kollegiyu, ponimayushche ulybalis'.
     - Nimfy   Gavrily   Romanovicha,    -    prodolzhal    ostroslovit'
konstantinopol'skij  projdoha,  s neobyknovennoj bystrotoj povorachivaya
vo vse storony svoyu malen'kuyu, kak u cherepahi, goluyu, pokrytuyu kaplyami
zhirnogo  pota  golovu  (Al'testi  s dozvoleniya vysokogo pokrovitelya ne
nosil obyazatel'nogo v vysshem svete parika),  -  nimfy  sej  parnasskoj
obiteli,  kak  uvidali  takogo  krasavca,  tak  i kinulis' vesti ego v
banyu...  Kaby ne ya s Lambro, ne prishlos' by vam, sudaryni moi, uvidet'
etogo  iroya divnogo v bodrosti i svezhesti,  na sovershenie priyatnejshego
dlya vas podviga Gerkulesova samoj naturoj prisposoblennogo.
     Lambro Kachioni,  odin  iz  opasnejshih  skotov,  zvanno i nezvanno
tolkavshihsya  pod  nerazborchivoj  krovlej  hlebosol'nogo  derzhavinskogo
doma,  v proshlom byl tajnym agentom Potemkina,  imel poruchenie podnyat'
vosstanie grekov protiv Turcii i vesti partizanskuyu morskuyu  vojnu  na
|gejskih i Ionicheskih ostrovah. Rastrativ i prisvoiv otpushchennye na eto
ogromnye summy,  on poshel na predatel'stvo  i  dvojnuyu  igru,  no,  ne
izoblichennyj v etom, sumel priblizit'sya ko dvoru i stal igrat' pri nem
rol' "doktora".  Tuchnyj,  kak volovij burdyuk s valashskim  vinom,  etot
staryj morskoj pirat kival golovoj na kazhdoe slovo bojkogo druga. Igra
na dvusmyslennostyah prihodilas'  po  vkusu  bol'shinstvu  gostej  pevca
Felicy, ne isklyuchaya i dam.
     Lambro byl  nadut  spes'yu.  Cepochka  Al'testi  -  Zubov  -  Mar'ya
Savvishna  Perekusihina,  bol'she  verivshaya v znaharya i koldovskuyu silu,
chem v anglijskogo  doktora  svoej  povelitel'nicy,  privela  Lambro  v
Aladinovu  peshcheru,  k  neischerpaemomu  istochniku  polnovesnyh  russkih
chervoncev -  tainstvennym  boleznyam  matushki-caricy.  Lambro  vyzvalsya
iscelit' zagadochnyj nedug severnoj Semiramidy* travami,  otkrytymi emu
yakoby svyatoj zhizni shimnikom Savvatiem na Afon-gore.  Prizvannyj  pred
ochi caricy,  Lambro skinul so svoih plech baran'yu bezrukavku i,  zadrav
bez  malejshego  smushcheniya   ne   pervoj   svezhesti   sorochku,   pokazal
povelitel'nice  tridcati  millionov  rossiyan  svoi strashnye,  glubokie
shramy  na  grudi  i  spine,  pokrytye  sedoj  sherst'yu.  (*  Znamenitaya
vavilonskaya carica, s kotoroj sravnivali Ekaterinu.)
     - Tol'ko cherez nih,  cherez travy eti,  zhizn' sbereg i pred toboj,
avtokratornaya,* stoyu, chtoby tebya spasti... (* Samoderzhica.)
     Ekaterina poverila  zazhivlennym  shramam  pirata,  i  Lambro  stal
vazhnoj personoj v peterburgskom svete.



     - Sudaryni!   Gospoda   kavalery!   -  torzhestvenno  provozglasil
Derzhavin,  idya k stolu pod ruku s gostem  i  obvodya  veselymi  glazami
prisutstvuyushchih.   -   Dozvol'te   predstavit'  vam  i  peredat'  vashej
blagosklonnosti davnego moego i pochtennogo  druga,  irkutskogo  pervoj
gil'dii  negocianta  i  istinnogo  Kolumba  rosskogo  Grigoriya Ivanycha
SHelihova...  V  sostyazanii  s  pervejshimi   moreplavatelyami   Londona,
Amsterdama,  Lissabona  i  Madrida on prevoznes slavu imeni russkogo i
utverdil gerb i prava nashej derzhavy v Novom Svete,  gde i kapitan  Kuk
ne otvazhivalsya sojti s korablya na tverduyu zemlyu...
     Na nizkij kupecheskij troekratnyj poklon SHelihova na  tri  storony
derzhavinskie gosti otvechali kivkom golovy, v meru sobstvennogo ranga i
polozheniya v obshchestve.  Lord Uitvort,  anglijskij poslannik pri russkom
dvore,  prekrasno vladevshij russkim yazykom, otlichno ponyal, komu prezhde
vsego prednaznachaetsya skazannoe Derzhavinym. On ravnodushno svernul svoj
lornet  i  nadmenno,  vo  vseuslyshanie,  ni  k  komu  v otdel'nosti ne
obrashchayas', procedil skvoz' zuby:
     - Si  non  e  vero,  e ben trovato...* Dzhems Kuk desyat' let nazad
razvernul anglijskij  flag  tam,  kuda  nechayanno  zabralsya  etot  bold
bootwam.**  V Novom Svete russkim delat' nechego!..  (* Esli i ne verno
skazal, to horosho sovral (ital. poslovica.) ** Bravyj shkiper (angl ).)
     Derzhavin tozhe ponyal,  chto ego parfyanskaya strela popala v cel', i,
kak ni v chem ne byvalo, prodolzhal s naigrannym prostodushiem:
     - Sadites',  gosti dorogie,  bez chinov i ryazhen'ya, komu s kem lyubo
vmeste byt'... Ol'ga Aleksandrovna, matushka, pozvol'te pod vashe nachalo
sego  molodca  postavit'!  -  podtolknul  on  SHelihova  k vydelyavshejsya
vneshnej milovidnost'yu i obiliem ukrashavshih ee brilliantov sestre grafa
Zubova  Ol'ge  Aleksandrovne  ZHerebcovoj,  za  kreslom  kotoroj  stoyal
tyazhelyj i gruznyj lord Uitvort.  -  Idi,  prilad'sya  k  nej,  Grigorij
Ivanych, - tiho shepnul on na uho SHelihovu, - v ee rukah udacha tvoya...
     Kazhdyj raz priglashaya gostej sadit'sya gde kto vzdumaet, Derzhavin s
neobyknovennoj  legkost'yu  i  iskusstvom  sumel sobrat' vokrug sebya vo
glave  stola  vseh  osob,  raspolozheniem  i  vnimaniem  koih  osobenno
dorozhil.
     - Oh,  i lovok zhe Gavryusha,  nedarom daleko poshel,  - ne  preminul
otmetit'  svetskuyu  lovkost'  hozyaina  staryj  ego drug Denis Ivanovich
Fonvizin, prikativshij na ogonek lyubeznyh emu v dome Derzhavina vecherov.
     Blizkij k  smerti,  Fonvizin  edva  uzhe  peredvigal svoe razbitoe
paralichom telo.
     - I  gde  on  bogatyrya  etakogo  raskopal?  -  prodolzhal Fonvizin
golosom hriplym i rezkim,  obrativshis' k sosedu - molodomu,  skromnomu
gvardii  kapitanu  Ivanu  Ivanovichu Dmitrievu,  uspevshemu proslavit'sya
svoej pesnej "Stonet sizyj golubochek",  nedavno tol'ko napechatannoj  v
"Moskovskom  zhurnale"  Karamzina.  -  YA  kak raz namedni,  - prodolzhal
Fonvizin,  ne ozhidaya otveta,  - prochital predivnuyu knizhicu o  nem,  ne
znayu,  kem  napisannuyu,  -  "Stranstvovanie rossijskogo kupca Grigoriya
SHelihova v 1783 godu",  s  chertezhami  geograficheskimi  i  izobrazheniem
samogo  morehoda...*  V nature,  vizhu,  on kuda luchshe,  Sinbad** morej
giperborejskih!..  ZHal',  odna tol'ko  pervaya  chast'  izdana,  vtoroj,
boyus',  ne  privedetsya  prochest',  smert'  ne dast dal'she otsrochki,  -
grustno  progovoril  Denis  Fonvizin.  (*  Sobstvennoruchnoe   opisanie
SHelihovym  svoego  pervogo  plavaniya  na Aleutskie ostrova i k beregam
severo-zapadnoj Ameriki.  Izdano Sopikovym v 1791 g.; 2-e izd. 1812 g.
Perevedeno  na  nemeckij i anglijskij yazyki.  ** Geroj odnoj skazki iz
"Tysyachi i odnoj nochi".)
     - A  i  chem,  Aristarh,  kormish'-poish'  nas segodnya?  - obratilsya
Gavrila Romanovich k stoyavshemu s kamennym,  besstrastnym licom  za  ego
stulom dvoreckomu.  - Tak... Rospis' stolovomu kushan'yu, - nachal chitat'
Derzhavin vsluh dlya gostej,  chtoby kazhdyj mog upravlyat' svoim appetitom
i   ogranichennoj   samoj   prirodoj  vmestimost'yu  zheludka,  -  mesyaca
febrauariya, v den' pyatnadcatyj, v navecherii, v vos'mom chasu...
     - Davno devyat' probilo, Gavrila Romanovich, - besceremonno perebil
ego sidevshij za stolom Al'testi.
     - Ne   doveryaj   kurantam   zhizni  svoej,  gospodin  Al'chesti!  -
nedovol'no otozvalsya Gavrila Romanovich.  - V  vos'mom  chasu!..  Tak...
Kovryga  monastyrskaya,  kalachi  homutannye,  sel'di  soloveckie,  ikra
astrahanskaya, tulova ershovye v studne, zveno belugi stavnoe, svezhee...
vodka hlebnaya,  da suharnaya,  da ryabinovaya, da anisovaya, da myatnaya, da
kalufernaya, da bonbarisovaya... Dobro, dobro! Pirogi podovye moskovskie
da  uha  sterlyazh'ya,  iz  zhivyh..,  ryabcy  i  teterki  dikie...  sparzha
gollandskaya,  gretaya...  vina  francuzskie  i  rejnskie...   porosenok
molochnyj,  tambovskij,  s hrenom... Lapsha kudryavaya v medu litovskom...
tak!.,  blanmazheya slivochnaya,  kleevaya...  Dobro,  Arhipushka,  na slavu
nakormit'  voznamerilsya...  Nachnem,  v  dobryj chas,  gosti dorogie!  I
pervuyu  zdravicu  vozglasit'  hochu  za  matushku   nashu,   chelovechestva
blagodetel'nicu, preslavnuyu gosudarynyu... Ur-ra!
     Podsteregavshij zdravicu hor rogovoj  muzyki  na  antresolyah,  pod
potolkom   stolovoj,   mgnovenno   otkliknulsya   burnym  tushem.  Gosti
raznogolosym "ura" zaglushali muzyku.
     Posle zharkogo  v  soprovozhdenii mnozhestva vin Ol'ga Aleksandrovna
ZHerebcova,  rozhdennaya Zubova,  uzhe nemiloserdno nadavlivala pod stolom
kabluchkom krasnoj, zolotom rasshitoj tufli sapog SHelihova. Vozbuzhdennaya
vinom i moshch'yu svoego krasavca kavalera,  ona  pytalas'  razogret'  ego
spokojnuyu   prostotu   i,   kak   ona   dumala,  robkuyu  zastenchivost'
beschislennymi bokalami vodok i  vin,  kotorye  on,  po  ee  nastoyaniyu,
osushal odin za drugim,  ne obnaruzhivaya i malejshih priznakov op'yaneniya.
Takaya sposobnost' k pogloshcheniyu  vina,  kakoj  ona,  nesmotrya  na  svoj
bol'shoj zhiznennyj opyt,  nikogda eshche ne videla,  okonchatel'no pokorila
ee serdce:  poistine Gerkulesovy podvigi mozhet tvorit'  sej  sibirskij
morehodec.
     - Rasskazhite  iz  strashnyh  samoe  strashnoe   svoe   priklyuchen'e,
Grigorij Ivanych, - vzvolnovanno prosila ona, hvataya ego to za ruki, to
za otvoroty poddevki i ne obrashchaya nikakogo vnimaniya  na  prezritel'nye
grimasy  sidevshego naprotiv lorda Uitvorta,  obshchepriznannogo i davnego
ee druga. - Samoe strashnoe, chtoby... krov' byla, smert'... zhenshchina...
     - Ne  bylo  takogo  u menya,  Ol'ga Aleksandrovna.  Ne lil ya krovi
bezzashchitnyh... ot straha smerti bog miloval...
     Skromnoe uporstvo SHelihova v glazah Ol'gi Aleksandrovny predstalo
kak chto-to takoe novoe i obayatel'noe, v sravnenii s chem otstupili vse,
kto  pol'zovalsya  do  togo  vremeni  ee  mimoletnoj  blagosklonnost'yu.
ZHerebcova neozhidanno  vskochila  na  stul  i,  priderzhivayas'  rukoj  za
kudryavuyu golovu soseda, zakrichala Derzhavinu:
     - Gavrila Romanych,  ya i  gosti  vashi  chrezvychajno  zainteresovany
uznat',  kak voeval notre vaillant compatriote, glorieux navigateur...
chevalier* SHelihov,  - ona vyzyvayushche podcherknula  slovo  "sheval'e".  -
Kakie  chudesa vidal...  (* Nash slavnyj sootechestvennik,  proslavlennyj
moreplavatel'... kavaler (franc.).)
     - O  la-la!  -  prenebrezhitel'no  otozvalsya  lord Uitvort s chisto
britanskoj grubost'yu.  - Comme c'est facile chez  vous  autres  russes
d'etre  tire  de  son  neant  et  de  devenir un gentilhomme...  en se
cramponnant a la jupe d'une noble dame.* (* O la-la!  Kak legko  sredi
russkih   pereshagnut'   svoe  proishozhdenie  i  vlezt'  v  dvoryanstvo,
ucepivshis' za yubku znatnoj damy (franc.).)
     - Too  much  drunk,  mylord!*  - narochito po-anglijski otozvalas'
ZHerebcova  na  chrezmerno  vol'nuyu  repliku  svoego  starogo  druga   i
prodolzhala  kak  ni  v  chem  ne byvalo:  - Kak narody tamoshnie zhivut i
pravda li, chto oni odnih aglincev lyubyat i laskovo vstrechayut? YA skol'ko
proshu,  a  kavaler  moj  nelyubeznyj  ne  hochet...  Neuzheli  i  vas  ne
poslushaet? (* Vy perepili, milord! (angl.).)
     SHelihov ne  ponimal  francuzskogo  yazyka i glyadel na naduvshegosya,
kak serdityj indyuk,  anglichanina s chistoserdechnym prostodushiem. Odnako
lica  zastol'nyh  gostej  Gavrily  Romanovicha  i vyrazhenie lica samogo
hozyaina,  s kotorymi oni vstretili obmen replikami mezhdu  Uitvortom  i
ZHerebcovoj,  zastavili  ego  nastorozhit'sya  i  pochuvstvovat'  v slovah
anglichanina vyzov, napravlennyj imenno emu, SHelihovu.
     Okinuv rasshituyu  zolotom figuru anglichanina ravnodushnym vzglyadom,
Grigorij Ivanovich instinktivno nashel pobedonosnyj vyhod iz polozheniya.
     - Dozvol'te,  vashe siyatel'stvo, za zdravie vashe i lasku v osobicu
vypit'! - podnyal on i podvinul svoj bokal k ZHerebcovoj.
     "O, da  ty sovsem ne takoj prostak!" - prochel SHelihov v neskol'ko
udivlennom,  no milostivom vzore svoej damy,  kotorym ona prinyala  ego
stoyashchij  samyh ostryh slov otvet Uitvortu.  Krivaya,  natyanutaya usmeshka
anglichanina podtverzhdala ponesennoe im neozhidannoe posramlenie.
     Derzhavin, kotoryj  ispolnyal  obyazannosti  lichnogo  sekretarya  pri
gosudaryne-matushke,  mgnovenno pochuvstvoval v tol'ko  chto  proisshedshem
obmene "lyubeznostej" edkoe dyhanie krupnoj ssory.  Lyuboj kapriz sestry
grafa Zubova imel silu zakona  dlya  okruzhayushchego  ee  obshchestva.  Grubaya
vyhodka  Uitvorta  kasalas'  ne  tol'ko ZHerebcovoj,  - ona ochen' ploho
budet prinyata i tam,  v verhah.  Krome togo,  Gavrila Romanovich ne mog
otkazat'sya   ot  udovol'stviya  perezhit'  vpechatlenie,  kotoroe  dolzhen
proizvesti rasskaz SHelihova na ego gostej i,  v  chastnosti,  na  lorda
Uitvorta. Zanoschivogo anglichanina nuzhno bylo chem-to pobudit' k bol'shej
sgovorchivosti v obuzdanii pretenzij  Turcii  na  Krym,  chto  napolnyalo
Derzhavina,  byvshego  v  kurse  namerenij  vysokih i vysochajshih person,
nemaloj zabotoj.
     - Okazhi nam,  sobravshimsya zdes', Grigorij Ivanych, chest', rasskazhi
chto-nibud' iz tvoih stranstvovanij, koimi derzhava rossijskaya obogachena
zemlyami Novogo Sveta i mnozhestvom krasnokozhih zhitelej ego, privedennyh
toboyu na vernoe poddanstvo gosudaryne nashej...  Lordu  Uitvortu  -  on
dumaet,  chto  russkim  delat' nechego v Novom Svete,  - ochen' lyubopytno
budet uslyshat',  chto ty sotvoril tam,  gde proslavlennyj Kuk na  zemlyu
boyalsya  sojti...  Gospoda kavalery,  povremenite slushat' zvon bokalov!
Zachinaj, Grigorij Ivanych!
     Otkinuv dvizheniem golovy zaputannye ZHerebcovoj volosy,  SHelihov -
eh, byla ne byla! - rovnym bylinnym golosom nachal svoj rasskaz.



     - Kak v Sibir' perebralsya i s  Kitaem  v  Kyahte  torgovlyu  zavel,
nachal  ya  primechat',  chto  bogateyut  edino  te  promyshlennye  kupcy  -
lovcy-dobytchiki,  koi ne  boyatsya  v  okean  hodit'  na  dobychu  myagkoj
ruhlyadi.   Zaimel   ya  krepkuyu  dumu  izmenit'  sud'bu,  syskat'  svoyu
put'-dorogu k fortune...  Tut sluchilos',  chto ya v druzhbu voshel s odnim
dobrym kupcom,  Lebedevym-Lastochkinym,  i s familiej Golikovyh, Ivanom
Larionovichem i Mihajloj Sergeichem.  Sgovorilis' vo vsem, razdelilis' v
payah:  moj - odin, dobytchikam - odin, ih vosem' kuskov - i snaryadili v
Ohotskom korabli s dvadcat'yu fal'konetami i edinorogami  dvuhfuntovymi
i  vsyakim  zapasom:  "Tri  svyatitelya",  "Simeon-bogopriimec  i  svyataya
Anna-prorochica" i "Svyatoj Mihail"...
     Nahodyas' v  obshchestve  znatnyh  i  vysoko  stoyashchih nad kupechestvom
lyudej,  SHelihov schel neobhodimym rasskazat' o svoih stranstvovaniyah  i
priklyucheniyah  tem  "vysokim  shtilem",  zaimstvovannym  iz chteniya knig,
kotoryj,  po ego mneniyu,  edinstvenno sootvetstvoval shirote i  razmahu
neobyknovennoj deyatel'nosti, napolnyavshej zhizn' russkogo Kolumba.
     - V avguste tysyacha sem'sot vosem'desyat  tret'ego  goda  vyshli  my
takim flotom,  kak nekogda Kolumb, otkryvatel' Ameriki, v okean iskat'
kraj zemli.  So mnoj  na  "Treh  svyatitelyah"  nahodilas'  supruga  moya
Natal'ya   Alekseevna...   Ded  ee,  znamenityj  moreplavatel'  Nikifor
Akinfievich Trapeznikov, i dorogu mne tuda otkryl.
     - O-o!  Ish'  ty!  Vot  eto zhena-a!  - poslyshalos' v raznyh koncah
stola. - Ne zahotela s indiankami delit'sya...
     Sovetnik akademicheskogo   pravleniya   Osip  Petrovich  Kozodavlev,
budushchij ministr vnutrennih del, izvestnyj poka nepristojnymi stihami i
tem,  chto o nem shel sluh, budto on vovremya sumel prepodnesti Ekaterine
poluchennyj po  druzhbe  ot  Radishcheva  pervyj  ekzemplyar  "Puteshestviya",
zalivalsya tonkim, porosyach'im vizgom, pril'nuv uhom k Al'testi, kotoryj
nasheptyval emu kakie-to dvusmyslennosti.
     - Burya nevidannaya, chuvstvom chelovecheskim nepostizhnaya, - prodolzhal
SHelihov golosom, prekrativshim veselye zamechaniya slushatelej, - burya eta
rasshvyryala  nashi utlye galioty...  S "Simeonom" sbezhalisya my cherez dve
nedeli pri ostrove Unalashke,  a "Svyatogo Mihaila",  s zimy v pominanie
zanesennogo,  v  dokazatel'stvo,  kakih tokmo chudes na more ne byvaet,
rovno cherez god celehon'kim prinesli k nam  vetry  morskie  na  ostrov
Unalashku...  V  mae  vosem'desyat  chetvertogo goda,  kogda my stoyali na
dobyche bobrov,  morskih kotov,  sivuchej i drugih zverej,  dovelos' nam
byt'  svidetelyami chudnova diva - rodov zemnyh...  Pogodka togda vypala
tihaya,  tumannaya,  i vdrug,  chuem, drozhit nash korabl' i okean pod nim,
kak v tryasovice, dyshit, zyb'yu hodit. Smotrim - vperedi tuman bagrovet'
stal,  vrode pozhar prikryvat',  a potom kak uhnet chto-to,  budto pushka
kakaya,  sily nevidannoj... da eshche i eshche! A sledom - na palubu kameshki,
bol'shie i malye. Vzyal v ruki - goryachie. A oni sypyatsya i sypyatsya, kakie
v skladki parusa popali - zakurilis',  zadymilis' parusa.  Poslal ya na
rei matrozov parusa  spasat',  a  sam  udivlyayus',  uma  k  zagadke  ne
prilozhu.    Natashen'ka    ryadom    belee    snega    stoit,   molitsya:
"Svyatiteli-ugodniki,   Nikolaj-chudotvorec,    bogomater'    Odigitriya,
stranstvuyushchih  i  plavayushchih zastupnica,  spasi i pomiluj..." A vperedi
tuman,  to plamenem nalivaetsya,  to tuhnet.  Budto pushka nevidimaya  ot
raza k razu buhaet, porohom-pyl'yu goryuchej "Svyatitelej" osypaet, a my s
mesta sojti ne mozhem,  vetra net... Tak noch' proshla, den', a tam opyat'
noch'  i eshche den'.  Vse zhili na palube.  Potom vidim - cely,  nevredimy
ostaemsya pod pokrovom blagostyni bozh'ej. CHelovek, on takov - privykat'
stali: dozornye steregut, a my spim, nosom flejty vyvodim...
     - Nu,  nu,  chto zhe eto takoe bylo?  Govori,  ne tomi dushu!  -  ne
vyderzhali  slushateli  epicheskogo  spokojstviya  rasskazchika.  Odin lord
Uitvort ne izmenil maski skuchayushchego ravnodushiya.
     - Na  shestom  dne kolyhnul veterok,  stal tuman razgonyat',  i kak
ochistilas' glad' morskaya,  zavideli my na utrennej zare,  daleko pered
soboj,  so  dna,  iz  glubiny bezmernoj podnyavshijsya kamen'-zub - novyj
nevedomyj ostrov... Iz serediny dym valit i hvostom na zapad steletsya,
a s nim chrez kazhdoe nebol'shoe vremya stolb ognennyj, s pushechnym gromom,
k nebu vstaet i snova padaet v chrevo zemnoe.  Ne po dnyam,  a po chasam,
kak v skazkah byvaet,  na glazah vyrastal divnyj ostrov,  i kurila vse
men'she i tishe,  budto  zaspokaivalas'  posle  ognennyh  rodov,  utroba
zemnaya.   CHerez  dva  goda,  v  povorotnom  s  amerikanskogo  materika
plavanii,  videl ya na nem i ptic morskih i sivuchej otdyhayushchih. Zasek ya
mesto  to,  kak tol'ko solnce v tumane nashchupal:  pyat'desyat tri gradusa
pyat'desyat  vosem'  minut  severnoj  shiroty  i  sto  shest'desyat  vosem'
gradusov vostochnoj dolzhiny!..  A nazvali my novorozhdennuyu tverd',  kak
ob座avilas'  ona  pravoslavnym   v   den'   svyatogo   Ioanna-bogoslova,
Bogoslovskim  ostrovom.  Pod  imenem  sim  da  vovek on i prebudet!  -
torzhestvenno zakonchil morehod svoj neobyknovennyj rasskaz.
     Vstavshij v   seredine   rasskaza  vo  ves'  rost  SHelihov  sel  i
mashinal'no  vypil,  ne  perevodya  duhu,  pododvinutyj  emu  ZHerebcovoj
ogromnyj bokal vina.
     - Pro amerikanskij  materik  rasskazhi,  pro  indejskuyu  zemlyu,  o
zhitelyah ee!  CHto videl tam?  Skol'ko zolota, almazov vyvez? Kakoj hleb
seyut,  pashut chem?  Kakovy ih knyaz'ya,  dvoryane?  - razdavalis' so  vseh
storon  vozglasy  gostej,  vozbuzhdennyh  neobychnym nachalom priklyuchenij
sidyashchego sredi nih,  esli  sudit'  po  odezhde,  takogo  obyknovennogo,
otnyud' ne dvoryanskoj porody cheloveka.
     - Grigorij Ivanych...  Grish...  - chut' slyshno sheptala  emu,  glyadya
zatumanennym  vzorom,  obychno  shumnaya,  nichem i nikogo ne stesnyavshayasya
ZHerebcova.  - Zavtra k utrennemu  frishtyku  o  poludni  ozhidayu  vas...
Neotlozhno!  -  I  vnushayushche  dobavila,  zametiv nedoumennyj i kak budto
rasteryannyj vzglyad SHelihova:  - Bratec moj, graf Platon Aleksandrovich,
bespremenno dolzhen videt' i poslushat' vas... ya ego izveshchu... on tol'ko
utrom dosug imeet...
     "Vot ona, fortuna! Sama udacha v ruki idet!" - molniej mel'knula v
nachavshej tyazhelet' golove SHelihova neyasnaya,  zahvatyvayushchaya  duh  mysl',
chem-to svyazannaya s obeshchannoj emu Derzhavinym "nitkoj-liniej". Prirodnyj
um i zhiznennyj opyt podskazali otvazhnomu  dobytchiku  i  maneru  i  ton
razgovora v etom obshchestve.
     - Blagodarstvuyu,  Ol'ga Aleksandrovna, za milostivom priglashenii.
Tokmo  osmelyus'  li  ya pred ego siyatel'stvom,  zanyatym gosudarstvennym
upravleniem,  skuchnye kupecheskie skazki rasskazyvat' da proistekshie iz
stranstvovanij vo slavu nashej derzhavy ubytki i nuzhdy torgovye pred nim
vykladyvat'?  - vpolgolosa voprosom otvetil SHelihov,  lovko podcherknuv
etim   sobstvennuyu  neznachitel'nost'  pered  osleplyayushchej  vozmozhnost'yu
govorit'  so  vsemogushchim  verhovnikom,  kotoryj,  nesmotrya   na   svoyu
molodost',  uzhe proslavilsya alchnost'yu i styazhatel'stvom. - I... milost'
vashu,  blagodetel'nica,  togda tokmo prinyat' reshus',  - prodolzhal on s
naigrannym prostodushiem,  - ezheli dozvolite dary amerikanskoj zemli na
vybor  vash  dostavit'  -  bobrov  morskih,  lisic  chernoburyh,  pescov
serebryanyh, iz luchshih luchshie.
     - Dozvolyayu,  Grigorij  Ivanych,  dozvolyayu  i  dazhe  sama  sprosit'
hotela,  chto iz Novogo Sveta nam privezli...  na bednost', - ohotno, s
nebrezhnoj shutlivost'yu i hohotkom otkliknulas' ZHerebcova.  Ona privykla
k  takim  prinosheniyam.  Oni  tekli  k  nej  otovsyudu  s  teh por,  kak
gosudarynya priblizila k sebe bratca Platoshu.
     CHutkij sluh,  zorkij  vzglyad i tonkoe soobrazhenie v ocenke lyubogo
momenta razvorachivavshihsya vokrug nego bol'shih ili malyh sobytij,  bud'
to  na dvorcovom parkete ili na zasharkannyh polah prisutstvennyh mest,
pozvolyali Gavrile Romanovichu vsegda vovremya i  kstati  prinyat'  v  nih
uchastie.
     - Ne upuskaj,  Grigorij Ivanych,  nit' dragocennuyu,  derzhis'  puti
svoego  v amerikanskie zemli!  - obodryayushche obratilsya on k SHelihovu.  -
Gosti zhdut uslyshat' prodolzhenie podvigov tvoih..
     V schastlivo  nachavshejsya  igre  SHelihov derznul postavit' na kon -
pochemu ne postavit',  ezheli prinimayut!  - vse, chto moglo raspolozhit' k
nemu  sobravshihsya  za  stolom,  rasskazav  o perezhityh im opasnostyah i
stradaniyah i o bezmernom muzhestve i vyderzhke ego tovarishchej.
     - Dozhdavshis',   -   govoril   on,   -  poputnogo  vetra,  snyalis'
"Svyatiteli" s "Simeonom" s yakorej i poshli k Kad'yaku-ostrovu, gde zhivet
aleutskoe sil'noe plemya, nazyvaemoe konyagami. Pyat'desyat let konyagi eti
ne dopuskali dobroj volej k sebe na ostrov nashih promyshlennyh  i  inyh
kakih  evropejskih  lyudej,  a  kto  soshel,  tam i ostavalis',  pobitye
kostyanymi nozhami i kamennymi toporami.  Tak uzh povelos' v teh  mestah:
to  priezzhie  nad  nimi  metyatsya,  vseh  -  vplot'  do  detej  malyh -
unichtozhayut,  zhgut barabory ihnie i dobro,  chto  popadya,  zabirayut;  to
konyagi,   shitrivshis',  chuzhakov  pri  pervom  sluchae  vseh  do  odnogo
porezhut...  Net,  dumayu,  beschelovechiem,  kak  pytalis'   Solov'ev   i
Natrubin,  eshche  let  za  dvadcat'  do  menya  dobravshiesya  do Aleutskih
ostrovov,  nad dikarstvom  verha  ne  voz'mesh',  drevnih  i  svobodnyh
vladel'cev   zemel'   etih   golym   zhelezom   k  derzhave  russkoj  ne
priklyuchish'...
     - Svyatuyu   istinu   govorite,  morehod.  Skotininyh  vezde  b'yut!
Prostite,  prerval vashu zamechatel'nuyu povest', - zatoropilsya stushevat'
svoj hriplyj vykrik Fonvizin, zametiv, kak vse nedovol'no vzglyanuli na
nego.
     No eto fonvizinskoe zamechanie lish' obodrilo SHelihova.  S poklonom
v  storonu  Fonvizina,  na  kotoryj   tot   otvetil   zhalkoj   ulybkoj
dereveneyushchego v paraliche lica, morehod prodolzhal:
     - Iz bajdar,  chto okruzhili nashi korabli,  vlezli na  "Svyatitelej"
dvoe  aleutov,  podoshli  ko  mne  s robost'yu,  nachali nosami o moj nos
teret'sya, - druzhbu, mol, hotim imet'. CHerez tolmacha nashego s Unalashki,
Kikvaka,  slovami i znakami voshel ya v razgovor s nimi, i mezh nas leglo
soglasie.  My  i  zapasy  posvozili  na  bereg  i  ostrozhek   vozvesti
pristupili.  Konyagi nichemu ne prepyatstvovali, lish' oglyadyvali i shchupali
vse,  kak deti malye...  Stal ya konyag vysprashivat',  kakie lyudi i  kak
zhivut  oni na materoj zemle.  No konyagi govorili pro nih bez ohoty i s
opaskoj:  zemli  obshirnye,  lesom  pokrytye,  reki  ogromadnye,   gory
ognedyshashchie,  vrode vse na Kamchatku nashu pohozhe, a lyudi zlye, do krovi
zhadnye, k nim popadesh' - zhivym v ogne sozhgut, s golovy vraga volos'ya s
kozhej snimayut,  - koloshami prozyvayutsya... "Odin takoj, govoryat, kalgoj
- rabom po-ihnemu - s nami zhivet".  Priveli ego  ko  mne.  Vizhu  -  ne
aleutskoj  porody,  drugih  statej chelovek i rostom i postup'yu:  grud'
vpered,  osanka  gordaya,  nos  chto  klyuv  orlinyj...  Vykupit'  ego  ya
voshotel,  kak on mne na dal'nee delo nuzhnyj byl,  a aleuty,  primetiv
moj interes,  ceny ne slozhat.  Znal pro eto indeec tot i chto ya s nim v
rodnye mesta plyt' sobirayus',  - kak pes do menya privyazalsya,  ponimat'
my skoro drug druga stali...  Odnovo dnya  prishel  on  ko  mne  i  daet
ponyat',  chto nazavtra v noch',  blizko utrennej zari,  aleuty blizhnih i
dal'nih ostrovov pobit' nas sgovorilis' - na  dobro  nashe  zaryatsya,  a
"voot"  moyu  -  zhenu,  znachit,  Natal'yu Alekseevnu - tojon,  nachal'nik
aleutskij, Agil'haguk v baraboru, izba ihnyaya, k sebe zaberet - kitovyj
zhir  emu  topit'...  "Aleuty  truslivy,  - skazal on eshche,  - kak vydry
morskie,  ty istrebish' ih,  a ya  s  toboj  v  boyu  budu.  Obo  mne  ne
progovoris'  i vidu ne podavaj,  chto znaesh',  a tolmacha svoego Kikvaka
ubej - on tebya prodal smerti...  a eshche luchshe poshli ego s chem podal'she,
ya ego nakazhu".
     Poslal ya tolmacha Kikvaka zvat' domoj promyshlennyh s morya,  a vseh
lyudej sobral dumu dumat'. Mehov dragocennyh u nas - bogatyushchij promysel
i torgovlya tam byli - tysyach na pyat'sot,  a to i bolee zagotovleno,  da
zapasy vsyakie,  s korablej perenesennye,  lezhali... I poreshili my, kak
odin, polozhit'sya na milost' i pomoshch' bozhiyu, ne perehodit' na korabli i
dat'   aleutam  dlya  ihnej  zhe  pol'zy  i  vrazumleniya  urok.  Natal'ya
Alekseevna tozhe ne zahotela na korabl' perebrat'sya,  skol' ni prosil ya
ee...
     Slushavshie nedoverchivo pereglyanulis' i prenebrezhitel'no  zahmykali
pred  takim  proyavleniem  duha  zhenshchiny  prostogo  zvaniya:  oni horosho
pomnili,  v kakom strahe byli ih zheny i docheri,  kogda  Pugachev  rushil
pomeshchich'i   gnezda.  Zahvachennyj  vospominaniyami,  SHelihov  zamolk  na
mgnovenie,  no,  pochuvstvovav  nedoverie  i  nedobrozhelatel'stvo  etih
kamzol'nyh shchegolej i zhenshchin v robah k svoej zhene,  razumnoj i laskovoj
Natal'e Alekseevne, prodolzhal strogim, vnushitel'nym tonom:
     - CHerez to i mne odno ostalos' - libo pobedu syskat', libo smert'
vmestyah vstretit'! Rasstavili my nashi fal'konety i edinorogi tak, chtob
s uglov ostroga naperekrest bit' napadayushchih, a vnutri razmestili shest'
edinorogov na sluchaj, ezheli prorvutsya kakie aleuty. Zapasnye mushkety i
shtucery   prigotovili,   nozhi   ohotnickie  bulatnye,  topory  shirokie
sibirskie natochili...  Karauly denno-noshchnye iz lyudej, dlya vidu zanyatyh
raznoj rabotoj,  rasstanovil ya,  gde trebovalos'... I prishla ta zor'ka
po-nochi,  kotoroj vovek ne zabudu!  Na kazhdogo, - a vsego bylo nas sto
tridcat'  dush,  - shlo po stu dikih,  yarostnyh,  chernoj kraskoj vojny i
smerti raskrashennyh... "Tuku! Tuku kosyaki - smert' kazakam!" - tak oni
russkih  prozyvayut,  -  krichat  i  cherez  steny ostroga na golovy nashi
sigayut.  Odnogo polozhish' - za nim desyat'  vyrastayut...  Vizhu  ya:  kraj
nadvinulsya,   ne   sderzhat'  aleutov  fuzeyami  da  toporami,  zakrichal
kanoniram svoim: "Fal'konety, edinorogi, pali! Na kartech'!"
     V etom  meste  slova SHelihova prozvuchali takim gromovym raskatom,
chto golovy nekotoryh prisutstvuyushchih sami  soboj  ushli  v  plechi  i  po
spinam  zabegali  murashki.  A  ZHerebcova  v  polnom zabvenii vpilas' v
pylayushchee lico SHelihova vostorzhennym vzglyadom.  Kak nichtozhny byli pered
etim bogatyrem vse izvestnye ej lyudi!
     - Vizhu - nasha beret!  - potoropilsya morehod zakonchit' rasskaz.  -
Prikazal ne bit' glupyh nasmert'.  "Glushi, krichu, po zatylkam obushkami
toporov,  ozhivut - za nauku blagodarit' budut..." Tol'ko slyshu krik, -
kak  kop'e,  krik  etot  v serdce udaril,  - ona,  Natal'ya Alekseevna,
Natashen'ka moya, krichit, pomoshch' prizyvaet. Temno eshche, ploho skvoz' mglu
predrassvetnuyu vizhu.  Snova kriknula, - kinulsya ya na golos, dobegayu do
barabory  nashej  glavnoj,  vizhu  -  aleuty  tashchat  kogo-to,  v  odeyalo
obvoloknuvshn,  a sboku ih starshoj - Agil'haguk - shagaet, priznal ya ego
po rostu, i vizhu tut, otkuda ni voz'mis', chelovek kakoj-to v aleutovoj
parke,  kak babr lyutyj, polosatyj, v ih kuchu prygaet i toporom kroshit'
zachinaet.  Ne uspel ya dobezhat',  Agil'haguk szadu cheloveka  etogo  mezh
plechej  nozhom  udaril  -  pal  mne pod nogi babr otvazhnyj,  i ya tut zhe
razvalil toporom  aleuta  mohnatogo  na  poly...  Ostal'nye,  kto  zhiv
ostalsya, popadali licom v zemlyu, zhivota prosyat, a iz odeyala Natashen'ka
na grud' moyu v slezah kinulas'...
     Zakonchiv rasskaz,  SHelihov ostanovilsya i smushchenno ulybnulsya,  kak
by pochuvstvovav vdrug nelovkost',  chto zanyal u sobravshihsya  tak  mnogo
vremeni.
     No edva on umolk, so vseh storon posypalis' neterpelivye voprosy:
     - A kto zhe chelovek tot byl, chto zhenu vashu spas?
     - CHelovek tot  byl  kalgoj,  -  otvetil  SHelihov,  -  iz  plemeni
koloshej, Kuch, slavnyj atautl, voin po-ihnemu, iz volch'ego roda Kanuka,
samogo krepkogo sredi koloshej,  s gory svyatogo Ilii,  chto  ot  ostrova
Kad'yaka lezhit verst na trista k yugu. Tam teper' my sobiraemsya zalozhit'
pervyj gorod nash Slavorossijsk,  s sil'nym upravitelem  Baranovym,  iz
kargopol'skih zaleshan, Aleksandrom Andreevichem... Kucha zhe ya kolosham ne
vernul,  potomu chto ne mog v tot raz do ihnej rodiny dobrat'sya,  on  i
prizhilsya u nas,  v Irkutskoe s nami poehal vmeste s amanatami,  koih ya
dvadcat' mal'chikov i dvuh devchonkov  s  soboj  vyvez  gramote,  schetu,
muzyke obuchit'...  Amanatov teh,  obuchivshi, ya v rodnye mesta na sluzhbu
kompanii obrashchal,  a Kuch bez nas,  menya i Natal'i Alekseevny, ehat' ne
hotel...   YA  ego  s  soboj  vot  v  Peterburg  vzyal  pokazat',  kakih
vernopoddannyh derzhava russkaya v zemlyah Novogo Sveta zaimet' mozhet, da
opasayus', ne konchilas' by bedoj podorozhnaya nasha...
     - Na ohotnika i zver' bezhit - na dolyu morehoda vse novye avantyury
vypadayut, - poshutil kto-to iz gostej.
     Gavrila zhe Romanovich  Derzhavin,  lyubivshij  gromy  i  vodopady  ne
tol'ko v poezii, po dostoinstvu ocenil vysokij shtil' povesti morehoda,
prenebregaya obil'nym v nej krasnorechiem,  kotorym i sam v  poeticheskom
yazyke  pol'zovalsya.  Zavtra  ob ego vechere budet govorit' ves' vysokij
Peterburg.  Kto znaet, mozhet byt', sama gosudarynya-matushka sprosit ego
s  milostivoj  ulybkoj:  "Kakim  eto  monstrom,  so vseh storon slyshu,
Gavrila Romanych,  ugoshchal ty namedni gostej svoih?"  Vspominaya  tut  zhe
p'yanuyu  vyhodku  Uitvorta,  Derzhavin  myslenno gotovil nuzhnyj otvet...
Bab'e lico rasplylos' v shirokoj ulybke,  kak budto on sam  byl  geroem
udivitel'nyh priklyuchenij svoego druga i gostya.
     I kak raz v  eto  vremya  dvoreckij  Aristarh,  kotoromu  peredali
chto-to  iz tolpy dvorovyh lyudej,  glazevshih iz-za dverej na gospodskij
pir,  pochtitel'no sklonilsya nad uhom Derzhavina i stal tomu sheptat'. Do
sluha sidevshih doletelo neskol'ko otryvochnyh fraz:
     - "Smert' vizhu,  - govorit krasnorozhij,  - pozovite hozyaina moego
SHeliha".  Ponyatno tak,  po-nashemu govorit... Umirayu, mol, skazhite... A
potom per'ya na sebya natyanul i po-svoemu, kak prichitanie kakoe, zapel i
sejchas pronzitel'no poet...
     Dosadlivo morshchas',  Derzhavin glyadel na nastorozhivshegosya SHelihova.
Morehod,  zahvachennyj  vospominaniyami  o perezhityh opasnostyah,  tol'ko
sejchas,  k stydu svoemu,  vspomnil  o  vernom  Kuche,  otpravlennom  po
priezde v lyudskuyu i tak legkomyslenno zabytom.
     - Grigorij  Ivanych,  -  otozvalsya   Derzhavin   na   voprositel'no
ozhidayushchij vzglyad morehoda,  - tam...  krasnokozhij,  sluga tvoj, k sebe
tebya klichet...
     SHelihov vskochil,  uroniv  stul,  i,  ne  oglyanuvshis',  kinulsya  k
dveryam.
     - Mishka, provodi Grigoriya Ivanycha v lyudskuyu, zablukaet v potemkah
po perehodam  nashim,  -  skazal  Derzhavin,  napravlyaya  vsled  SHelihovu
shustrogo  kazachka.  - Karty net pri nem,  i zvezd,  slava bogu,  cherez
potolok v dome eshche ne  vidno,  -  shutil  Gavrila  Romanovich,  starayas'
shutkoj sgladit' nepriyatnyj konec udavshegosya vechera.
     - I my,  Gavrila Romanych,  i my pojdem! - shumno podnyalis' so vseh
storon  podvypivshie  gosti.  - Interesno poglyadet' na chudo zamorskoe -
krasnogo cheloveka volch'ego roda...  Cavaliers,  engagez vos dames,*  -
veselo  gutorila  hmel'naya  vataga.  Ee  radushnomu  hozyainu i prishlos'
vozglavit' po dolgu gostepriimstva.  Vprochem,  Gavrila Romanovich i sam
lyubopytstvoval  vzglyanut' na poka eshche zhivogo amerikanskogo zhitelya.  (*
Kavalery, priglashajte svoih dam (franc).)

                             Glava tret'ya



     Rastoropnyj Aristarh,  s neskol'kimi dvorovymi,  nesshimi v vysoko
podnyatyh  rukah  tyazhelye  mnogosvechnye  kandelyabry,  okazalsya  vperedi
gostej.  CHerez beskonechnyj labirint bol'shih i malyh koridorov i senec,
podymayas' to vverh,  to vniz, s shutkami, smehom, pritvorno ispugannymi
vskrikami dam,  shumnaya tolpa derzhavinskih znatnyh gostej,  iz  kotoryh
mnogie  nesli bokaly i kubki s vinom,  kak budto ustremlyayas' navstrechu
priyatnomu i veselomu zrelishchu,  dobralas' do raspolozhennoj  v  dvorovom
fligele obshirnoj i,  nado otdat' spravedlivost' dvorovym lyudyam, chistoj
i pribrannoj lyudskoj.
     V glubine komnaty s pristennymi skam'yami i belymi,  vyskoblennymi
do  bleska  stolami,  na  krovati  lyudskoj  stryapuhi  Stepanidy  sidel
neobychajnogo vida i naryada chelovek.  Na nem byla dlinnaya, nizhe zhivota,
rubaha ptich'ego puha s krovavym rasplyvshimsya na grudi ogromnym pyatnom,
uzhe   zasohshim   po   krayam.  Na  golove  s  issinya-chernymi  volosami,
zapletennymi v melkie kosichki, vysilsya ubor iz stoyachih orlinyh per'ev.
Per'ya  eti  byli prikrepleny k spadavshemu s zatylka na spinu pushistomu
volch'emu hvostu.  Nogi oblegali kozhanye,  otorochennye po bokam krasnoj
tes'moj  shtany,  zapravlennye  v  sapogi  iz  olen'ego  meha.  Kozhanyj
oporozhnennyj meshok, prednaznachennyj dlya ubora, valyalsya v nogah.
     CHelovek sidel  pryamo,  kak struna,  ustaviv vzor chernyh blestyashchih
glaz kuda-to vpered,  slovno ne zamechaya okruzhivshih ego  lyudej  i  dazhe
SHelihova,  stoyavshego  ryadom  s  vyrazheniem  nepoddel'nogo gorya.  CHerty
korichnevo-krasnogo lica amerikanca kazalis' vysechennymi  iz  kamnya,  i
tol'ko v kryl'yah nozdrej orlinogo nosa,  pridavavshego vsemu ego obliku
gordoe i dikoe vyrazhen'e, trepetala zhizn'.
     Vdrug on  vstal,  sdelal  nebol'shoj shag vpered i vytyanul ruku,  v
kotoroj zloveshche sverkal dlinnyj i uzkij ottochennyj nozh. Tolpa hmel'nyh
shchegolej  i  narumyanennyh krasavic,  v vysokih,  a la Marie Antoinette,
obsypannyh serebryanoj pudroj  pricheskah,  otshatnulas'  i  smeshalas'  s
dvorovymi lyud'mi Derzhavina.
     Krasnyj chelovek zagovoril gortannym,  nizkim i medlennym golosom,
prizhimaya ruku k mestu,  gde bilos' slabeyushchee serdce.  Okruzhayushchie lyudi,
kak  zavorozhennye,  slushali  zvuki  neznakomogo,  shozhego  s  klekotom
bol'shoj  hishchnoj  pticy yazyka.  Odin SHelihov ulavlival smysl zaklinanij
umirayushchego, v kotoryh chuvstvovalsya svoeobraznyj ritm pesni.
     - YA,   Kuch,   volk,   atautl   roda  kuhontan*  -  detej  Kanuka,
volka-cheloveka i orlicy morskoj,  - govoryu  tebe,  brat  moj,  kotoryj
vsegda delilsya so mnoj pishchej,  ognem i tabakom: ya vizhu otkrytoe nebo i
na nem velikij Kicuk...** |to znak mne - ya dolzhen umeret'!..  (*  Odno
iz  naibolee  voinstvennyh plemen sithinskih koloshej,  imevshih totem s
izobrazheniem volka i orla. ** Severnoe siyanie.)
     Lozh' nikogda ne sletala s ust moih,  trusosti ne znala moya grud'.
YA ne boyus' smerti.  My chasto vstrechalis' s nej.  YA pobezhdal ee, teper'
ee chered...
     Vot moj nozh. YA dayu ego tebe, chtoby ty zarezal mne sil'nogo kalga.
Ne ostav' menya v novoj zhizni bez slugi.
     Polozhi so mnoj,  vlozhi v moi ruki kop'e, tomagavk, luk i strely s
zheleznymi zhalami. Seti dlya ryby polozhi mne pod golovu. Ruzh'e polozhi so
mnoj,  chtoby ne ostalsya ya v dal'nem puti bez myasa i ryby.  Sozhgi menya,
brat moj, na vysokom kostre, chtoby mog ya posle smerti podojti k ognyu i
ne stoyat'  za  spinami  drugih,  kotorye  greyutsya.  Skazhi  svoej  voot
Natalii... Proshchaj, ya idu... idu...
     Golos indejca prervalsya,  po kamennomu  licu  probezhala  korotkaya
sudoroga.  Zakryv  glaza i skloniv golovu na vytyanutye ruki,  - iz nih
vypal i torchmya vonzilsya  v  polovicu  dlinnyj  nozh,  -  Kuch,  medlenno
podgibaya koleni,  budto spuskaya s plech tyazhkuyu klad', opustilsya na pol,
licom vpered,  - tol'ko tak,  vstrechaya vraga i smert', umirayut hrabrye
atautly, voiny iz volch'ego i orlinogo roda kuhontan-koloshej.
     Takim zhe  medlennym  dvizheniem,  podavlennyj   soznaniem   svoego
nebrezheniya,  Grigorij  SHelihov  sklonil  koleni  u  bezdyhannogo  tela
krasnokozhego cheloveka, nazyvavshego ego bratom.
     - Uberite ruki,  Simon Atanas...  ne soromno vam, a eshche barin, na
lyudyah takoe tvorit'?..  Pustite!  - prozvuchal v  zastoyavshejsya  tishine,
vozvrashchaya   vseh  k  privychnoj  dejstvitel'nosti,  zadyhayushchijsya  shepot
polnogrudoj Afroditki.  Sluchajno  ochutivshijsya  okolo  nee  Al'testi  s
chrezmernym,  ochevidno,  uvlecheniem pol'zovalsya preimushchestvom tesnoty i
polumraka.
     "T'fu, svin'ya  nesytaya,  basurmanskij grek",  - podumal Derzhavin,
zaslyshav neumestnyj,  priglushennyj do shepota golos Afroditki,  i rezko
okliknul razvyaznogo slastolyubca:
     - Al'chesta,  gospodin Al'chesta!  Dovol'no pohabnichat'! Podojdi ko
mne, Al'chesta!..
     - Podumat'  tol'ko,  otkuda  pribyl  chelovek,  chtoby  pomeret'  v
Severnoj   Pal'mire!..  ZHal',  ne  uberegli  monstra  amerikanskogo  -
gosudaryne-matushke pokazat'!  - poneslis' so vseh storon  golosa,  kak
otzvuki perezhityh vpechatlenij.
     - A ne pora li v stolovuyu,  k besede mirnoj  vernut'sya,  sudaryni
moi  horoshie i gospoda kavalery?  - zaklyuchil bodrym golosom hozyain.  -
Samyj raz,  polagayu,  vinom dobrym zapit' tlen  zhizni  chelovecheskoj...
Grigorij Ivanych,  pojdem,  milyj! Aristarh i bez tebya tut upravitsya. -
No,  uvidev lico  podnyavshegosya  SHelihova,  dosadlivo  mahnul  rukoj  i
napravilsya k vyhodu, vo glave zatoropivshihsya pokinut' lyudskuyu gostej.
     Vyzhdav, kogda poslednij iz gospod,  opaslivo oglyadyvayas', ischez v
dveryah,  Aristarh obodryayushche obratilsya k SHelihovu - tot stoyal v tyazhelom
razdum'e:
     - Ne izvol'te bespokoit'sya,  batyushka Grigorij Ivanych, my eto vraz
sprovorim,  bez  shumu  zahoronim.  Komu   nado   s   yazycheskoj   dushoj
kanitelit'sya...
     - CHush'  nesusvetnuyu  balabonish',  staryj!  -  rezko  oborval  ego
SHelihov.  -  Kreshchenaya  dusha  sluga  i  drug moj krasnokozhij - Kirillom
zovut,  chto  znachit  tverdyj  po-grecheskomu.   Preosvyashchennyj   Mihail,
arhiepiskop  irkutskij  i kamchatskij,  na domu u menya tainstvo nad nim
sovershil. Obmojte ego, uberite, v domovinu pokladete, i popa pozovesh',
chtoby  vse bylo - panafida,  obednya zaupokojnaya i otpevanie - po chinu,
kak polagaetsya.  - I,  vynuv iz shtanov  tyazhelyj  koshel',  morehod,  ne
schitaya,  sunul v ruku otoropevshego Aristarha neskol'ko chervoncev. - Na
treby i prochee...  Pojdem,  pokazhi mne, gde spat' ukladesh'? Da prinesi
shtof pennogo, dlya sna, Arhipushka, - uzhe myagko zakonchil SHelihov.
     - Vot eto hozyain, drug sluge svoemu. Vish', kak zaskorbel dushevnyj
chelovek!  - sochuvstvennym shepotom provodili pereglyadyvavshiesya dvorovye
krepkuyu figuru sibirskogo kupca. On ponravilsya im s pervogo vzglyada. -
Ponimaet i sochuvstvuet nashemu bratu,  kabal'nomu cheloveku, - po-svoemu
ocenili oni molchalivo  otdannyj  SHelihovym  proshchal'nyj  nizkij  poklon
Kuchu.
     Pod nochleg  SHelihovu   otveli   krasnuyu   gostinuyu,   raspisannuyu
celivshimisya  iz lukov vo vse storony rozovymi tolstozadymi kupidonami,
obvitymi kruzhevom girlyand i rozovyh lepestkov.  Srazu zhe,  kak  tol'ko
voshel, on sel na krovat' i nachal razdevat'sya.
     V golove roilis' neveselye mysli.  Zastol'nyj zador derzhavinskogo
uzhina-pira  i  legkij  ugar mnogoobeshchayushchej,  neobychnoj privetlivosti i
laski mogushchestvennoj baryni ZHerebcovoj uzhe ischezli.  SHelihov pravil'no
ocenil,  chto  mozhet  dat'  emu  uchastie  v  ego dele vzbalmoshnoj Ol'gi
Aleksandrovny. No skol' nichtozhny napolnyayushchie ego zaboty i hlopoty pred
licom  smerti.  Kak  ogorchena  budet  smert'yu Kucha Natal'ya Alekseevna!
Grigorij Ivanovich znal,  chto ona berezhno  lyubila  vsegda  molchalivogo,
neotstupnoj ten'yu derzhavshegosya okolo nih Kucha.  "Umer,  pogib, za menya
krov' svoyu otdal Kuch", - dumal SHelihov.
     Pocarapavshis' v dver',  kak mysh', voshel Aristarh s puzatym shtofom
pennogo.
     - Spasibo,  Arhipushka,  za  son  prinesennyj...  Idi  i ty spat',
naprygalsya,  chaj,  za  den',  -  poblagodaril  on,  otklonyaya   popytku
Aristarha pomoch' emu razdet'sya.  - Utrechkom, kogda pop pridet, razbudi
menya k panafide...
     Lish' tol'ko zakrylas' dver' za starym dvoreckim, SHelihov napolnil
zolotistogo stekla ryumku,  posmotrel cherez nee  na  svet  stoyavshego  v
golovah krovati trehsvechnika i,  kryaknuv,  razom oprokinul v rot:  "Za
upokoj dushi tvoej, Kuch!"
     No pennik ne otognal odolevavshih SHelihova pechal'nyh myslej:  "Bez
vremeni propal... Tridcat' let, ne bol'she, bylo Kuchu, i on mertv, a za
mnoj polveka lezhit,  skoro,  vidno, i mne tuda, ide zhe nest' boleznej,
pechali, ni vozdyhaniya".
     Neozhidanno dlya  samogo  sebya  morehod  oshchutil  gibel' indejca kak
poteryu nekoego zaloga udachi,  zhivogo talismana.  |tot talisman kak  by
svyazyval SHelihova s najdennoj v Novom Svete svobodnoj zemlej,  a s nej
- i s zataennymi v dushe  do  vremeni,  kogda  nakopyatsya  nuzhnye  sily,
velikimi  mechtami  i  planami.  Plany  i  mechty  znali poka tol'ko on,
Natal'ya Alekseevna i Kuch da ugadyval,  mozhet byt',  ne pokazyvaya vidu,
zyat', Nikolaj Petrovich Rezanov.
     Eshche i eshche,  ryumku za ryumkoj  oporozhnyal,  slovno  iskal  istinu  v
puzatom shtofe, morehod.
     Daleko za polnoch',  provodiv poslednego gostya i pereoblachivshis' v
sinego  barhata teplyj halat,  podbityj belkoj,  Gavrila Romanovich,  s
sonnym kazachkom,  derzhavshim v rukah svechu,  voshel v komnatu  SHelihova.
Zaslyshav  ego golos za dver'yu,  morehod zadul dogoravshie svechi i,  kak
byl,  polurazdetyj,  v sapogah, kinulsya na postel'. Ne bylo ohoty da i
ne o chem emu razgovarivat' s Gavriloj Romanovichem.
     - Psh-shel,  psh-shel...  psh-shel k takoj materi!  - pritvorno  burchal
SHelihov na okliki Derzhavina.
     - Ah ty,  sibirskaya dusha,  ne znal ya,  chto ty semu  priverzhen,  -
dobrodushno  vygovarival  ponimavshij  russkuyu  slabost' k zelenu vinu i
druzheski nastroennyj gosudarstvennyj muzh.  - Mishka,  razbudi  Grigoriya
Ivanycha,  nado emu dva slova skazat'!  Grigorij Ivanych,  ty ne zabud',
drug milyj,  - prodolzhal on ne dopuskayushchim vozrazhenij golosom, uvidev,
chto  SHelihov  otkryl glaza,  - ne zabud',  chto tebe zavtra o poludni k
frishtyku  ZHerebcovoj,  Ol'gi  Aleksandrovny,  v  podobayushchem  ordonanse
yavit'sya  dolzhno...  Platon  Aleksandrovich na nem prisutstvovat' budet.
Ona nakazyvala,  chtoby ty ego ne boyalsya  i  bespremenno  byl.  Luchshego
sluchaya  i  voobrazit'  nel'zya,  a  meha  tvoi,  ruhlyad',  s kotoroj ty
nazvalsya k nej i ochen' umno pod容hal,  -  ona  lyubit  etakoe  -  utrom
poran'she  s  chernogo hoda k nej dostav',  chtoby bogatstva amerikanskie
pered Platonom  Aleksandrovichem  tebya  delom  reprezentovali.  Sam  na
trojke svoej pryamo k paradnomu podkatyvaj,  da ne zabud' kamzol nadet'
i medal' s portretom,  zhalovannuyu matushkoj nashej, povidnej gde nacepi.
Slushaj  menya  vo  vsem,  Grigorij,  ya drug tebe,  slushaj vo vsem,  chto
govoryu,  i  vse  sbudetsya,  chego  dusha   tvoya   pozhelaet.   S   Ol'goj
Aleksandrovnoj ceremonij kavalerstvennyh ne razvodi,  beri srazu,  chto
predlagaet. Ona v tebya po ushi vrezalas'...
     - Ladno!  -  korotko  brosil  SHelihov i otkinulsya na podushku.  On
dejstvitel'no byl v krepkom ugare.
     Derzhavin posmotrel na nego, pozheval gubami i, ne skazav bol'she ni
slova, napravilsya k vyhodu.



     Prisushchee morehodu  ostroe  chuvstvo  vremeni  podnyalo  SHelihova  s
krovati zadolgo do utrennego prihoda Aristarha.
     Prosunuv s pozdnim peterburgskim rassvetom golovu v dver' krasnoj
gostinoj,  staryj  dvoreckij  zastal  SHelihova  razglyadyvayushchim iz okna
zanesennyj snegom prostor derzhavinskoj usad'by.
     - Rano   vstavat'  izvolite,  Grigorij  Ivanovich...  Otec  Sidor,
prihodskij nash,  s prichtom dlya otpevaniya,  kak prikazyvali vy, pribyl,
da hiter pop, glyanul na krasnorozh... krasnogo slugu vashego, v sumlenie
prishel, skol' ya emu ni tolkoval...
     - Postav' pred popom grob, i esli ne zaplatish' - skazhet "klop", -
dosadlivo progovoril SHelihov.  - Provedi,  Arhip Sysoich,  k popu-to da
razdobud' rassol'cu ogurechnogo - zhzhet v nutre, dyshat' tyazhko...
     Aristarh, pol'shchennyj velichaniem po  otechestvu  -  otkuda,  skazhi,
doznalsya?  - vo mgnovenie oka dostavil SHelihovu osvezhayushchego rassol'cu,
ochevidno pro vsyakij sluchaj zaranee  nacezhennogo  v  hrustal'nyj  zhban.
Sochuvstvenno proslediv, kak zhadno pil morehod, on povel potom Grigoriya
Ivanovicha po labirintu hodov i senec derzhavinskogo doma v lyudskuyu.
     Lyudskaya byla   polna   narodu.  Posredi  komnaty  stoyal  na  dvuh
sdvinutyh skam'yah naskoro skolochennyj iz tesanyh dosok  grob  s  telom
Kucha, na kotoryj staraniem Aristarha byl nabroshen kruzhevnoj zanaves iz
barskih pokoev.  V golovah vysilsya kandelyabr i gorelo neskol'ko tonkih
domodel'nyh voskovyh svechek, prikreplennyh k krayam groba v izgolov'e.
     Morehod, idya za Aristarhom,  namerevalsya yarostno  oprovergnut'  i
vysmeyat'  somneniya popa Sidora,  no pod vliyaniem li ogurechnogo rassola
ili torzhestvennogo molchaniya  derzhavinskoj  dvorni,  obstupivshej  grob,
kruto  polozhil  rul' vpravo i,  slozhiv lodochkoj ladoni s zazhatym v nih
imperialom,* pochtitel'no  podoshel  k  batyushke  pod  blagoslovenie.  (*
Desyatirublevaya zolotaya moneta togo vremeni.)
     Ispytannyj kupecheskij  argument   SHelihova   bez   truda   ubedil
stolichnogo popa.
     - Svidetel'stvo gospodina - rabu  vsyacheskoe  opravdanie...  Ezheli
preosvyashchennyj   udostoil  tainstvom  kreshcheniya,  ne  nam  otkazyvat'  v
naputstvii hristianskoj dushe,  - zdravomyslenno  vsluh  proiznes  otec
Sidor,  toroplivo  zapravlyaya  na  mesto  otstegnutuyu  epitrahil',  pod
pokrovom kotoroj ischez imperial.
     Rasseyanno slushaya  otpevanie,  SHelihov obdumyval dela predstoyashchego
dnya  i,  vspomniv  o  mehah,  eshche  ne  otpravlennyh  ZHerebcovoj,  i  o
poluchennom  na  sej  schet  nastavlenii  Gavrily  Romanovicha,  podozval
Aristarha.
     - Sumu  kozhanuyu,  iz  vseh naibol'shuyu,  tes'moyu krasnoj proshituyu,
dostav',  Arhip Sysoich,  sejchas zhe  ZHerebcovoj,  Ol'ge  Aleksandrovne.
Tol'ko  rasporyadis',  chtoby  ne  vyakali,  snesli  sporo i cherez chernoe
kryl'co...
     - Sam  predstavlyu,  Grigorij  Ivanovich,  v  tochnosti ispolnyu,  ne
izvol'te zabotit'sya,  - s ponimaniem otozvalsya usluzhlivyj Aristarh  i,
otdav poklon grobu i spine batyushki,  vyshel,  mignuv sledovat' za soboj
dvum dvorovym muzhikam.
     CHerez chetvert'    chasa    telo   krasnokozhego   Kirilla-Kucha,   v
soprovozhdenii SHelihova,  popa s diakonom i  dvuh  dvorovyh,  usevshihsya
okolo groba na rasshivnye sani,  vyplylo iz raspahnutyh vorot usad'by v
poslednyuyu dorogu k kladbishchu u Moskovskoj zastavy.
     "Opozdaet k  frishtyku  Ol'gi  Aleksandrovny!  - dosadlivo podumal
prosnuvshijsya Gavrila  Romanovich,  nablyudaya  iz-za  spushchennoj  shtory  v
spal'noj  s容zzhavshuyu  so  dvora  uboguyu  processiyu.  -  CHudnoj chelovek
Grigorij etot,  no  uzh  istinno  iz  russkih  russkoj  -  bez  vsyakogo
ponimaniya, indejca radi, sluchaj takoj upustit' gotov".
     Dosada Gavrily  Romanovicha  lish'  svidetel'stvovala,   kak   dazhe
shirokie  i darovitye lyudi russkoj imperii malo ponimali silu i volevoe
svoeobrazie  narodnoj  dushi.  Kolumb  russkij,  Grigorij  SHelihov  byl
tipichnym  russkim  dobytchikom  i  zemleprohodcem.  Poteri,  neudachi  i
opasnosti lish'  probuzhdali  deyatel'nost',  raschet  i  predpriimchivost'
etogo iz narodnyh nizov podnyavshegosya russkogo cheloveka.
     Otec Sidor  ponyal,  chto  bogatyj  sibirskij  kupec  speshit  i  ne
pogonitsya  za  velelepiem  i  chinom,  a tak kak i sam izryadno prozyab -
potoropilsya s otpuskom.
     - Vo  blazhennom  uspenii  vechnoj  pokoj podazhd',  gospodi...  - s
chuvstvom vozglasil otec Sidor,  otdavaya telo  Kucha  bolotnoj  izhorskoj
zemle.
     - So svyatymi upokoj...  - prostuzhennym  baskom  otozvalsya  naspeh
diakon.  Gluho  zastuchali  o kryshku groba merzlye kom'ya.  Pogrebal'nye
kostry v Severnoj Pal'mire ne polozheny i dlya  samyh  slavnyh  atautlov
Ameriki.
     S kladbishcha,  dostaviv po doroge popa  i  diakona  k  ih  domikam,
SHelihov  vernulsya  v  teh  zhe rasshivnyh sanyah.  Sunuv provozhavshim grob
dvorovym muzhikam celkovyj na  vodku,  morehod,  vstrechennyj  u  poroga
Aristarhom,  proshel  v  svoyu  komnatu  i  speshno  - vremeni ostavalos'
nemnogo - zanyalsya tualetom.  On  volnovalsya  -  vstrecha  predstoyala  s
kapriznym  favoritom,  ruka kotorogo,  kak kazalos' SHelihovu,  derzhala
klyuch v budushchee...
     - Vse  sdelal,  kak  prikazali,  Grigorij Ivanovich,  - dokladyval
Aristarh,  pomogaya SHelihovu  oblachit'sya  v  belyj  atlasnyj  kamzol  i
raspravlyaya  bryzhi  kruzhevnogo  galstuka  i manzhet.  - YA uzhe dokladyval
Gavrile Romanychu  pred  ot容zdom  ih  v  senat...  |h,  razgladit'  by
kruzhevca ne meshalo,  slezhalis' v doroge... Mishka! - zakrichal on, znaya,
chto za dveryami stoit neotluchnyj pri nem kazachok.  - Migom dostav' syuda
Var'ku s utyuzhkom goryachim!
     Do prihoda Var'ki staryj dvoreckij,  obnaruzhivaya tonkoe ponimanie
lyudej  i  obstoyatel'stv,  povtoril SHelihovu doklad,  sdelannyj Gavrile
Romanovichu.
     - Kak   vnesli   my   sumu,   otkuda   ni   voz'mis'  sama  Ol'ga
Aleksandrovna,  velyat za neyu idti i priveli nas k sebe  v  spal'nuyu...
CHerez  korotkoe  vremya  -  menya  dazhe  izumlenie  vzyalo - voshli Platon
Aleksandrovich,  v  shlafroke,  i   k   sestrice   svoej   po-francuzski
obratilis',  a one v otvet kak zataraht... zatoropyatsya, slova vstavit'
ne dadut - on i obmyak...  Razglyadyvat' shkurki nachali,  v ruki beret  i
dazhe prinyuhivaet, kakie luchshe - otdel'no v kuchku brosaet, a ona emu so
smehom  pro   anglica   etogo...   Vytvora...   rasskazyvaet.   Platon
Aleksandrovich brovki nahmurili... "Ne dam, nichego ne dam, ni armii, ni
flota!  - ruchkoj vzmahnuvshi,  kriknuli - i potom:  - |to ko mne,  Olya,
otoshli, a k frishtyku, kogda amerikanec tvoj yavitsya, - pro vas eto, kak
ya ponimayu, Grigorij Ivanovich, - daj znat', ya vyjdu".
     Zakonchiv odevanie,   Aristarh  otoshel  i  so  storony  kriticheski
oglyadel SHelihova.
     - Teper', Grigorij Ivanovich, vse na vas kak nado, hot' k samoj...
pred samoj,  -  zapnulsya  Aristarh  na  mysli,  ispugavshej  ego  svoej
derzost'yu,  no,  vzglyanuv  eshche raz na ladno skroennuyu figuru morehoda,
uverenno zakonchil:  - Istinno govoryu,  ne stydno vam i pred gosudaryni
svetlye ochi predstat'.
     - |v-va,  hvatil,  Arhipushka,  gde uzh tut s sukonnym rylom  da  v
kalashnyj ryad,  ne nam,  kupcam,  na takih mestah stoyat', - s narochitym
smireniem otozvalsya SHelihov,  udovletvorenno oglyadyvaya v zerkalo  svoyu
statnuyu,  preobrazhennuyu  kavalerstvennym  kostyumom  figuru.  Mel'knula
mysl' o tom,  chto,  postav' ih sud'ba ryadom,  ne ustupil by ni  v  chem
pervomu   favoritu   gosudaryni,   silachu  i  krasavcu  grafu  Alekseyu
Grigor'ichu Orlovu-CHesmenskomu,  o priklyucheniyah kotorogo  hodilo  mnogo
fantasticheskih rasskazov.
     V belom atlasnom  kamzole,  pri  shpage,  pozhalovannoj  v  proshlyj
priezd  vmeste  s  nagrudnoj medal'yu - portretom gosudaryni v almazah,
SHelihov vyglyadel muzhem v rascvete sil - tipichnym skolkom ne vymirayushchej
v narodnoj pamyati porody russkih vityazej-bogatyrej.
     Grigorij Ivanovich   s   udovol'stviem    podmetil    prostodushnoe
voshishchenie  svoej  osoboj  v  glazah  Var'ki.  Lico  i barhatnyj golos
kruzhevnicy on zapomnil eshche s bannoj vstrechi.
     - Spasibo,  devaha, dolzhok za soboj - ne zabudu, - laskovo kivnul
on zardevshejsya ot pohvaly prigozhej devushke, umevshej v nuzhnyh sluchayah -
on  prekrasno  pomnil  eto  -  derzhat'sya  s besstrastnost'yu kitajskogo
bozhestva Buddy.  - Provodi menya,  Arhip Sysoich,  bez tebya ne vyjdu  iz
vashih   horom,   -   podmignul  on  Aristarhu,  podstavlyaya  plechi  pod
prinesennuyu dogadlivym Mishkoj beluyu medvezh'yu shubu.



     Kaurye, otdohnuv v teple i na ovsah derzhavinskoj konyushni, rvanuli
kak v stepnuyu dal'. Tol'ko shelihovskij yamshchik-buryat mog cherez mgnovenie
ostanovit' ih beshenyj razbeg.  Koni zamerli pered kolonnadoj  pod容zda
zubovsko-zherebcovskogo dvorca.
     Roslyj gajduk s nepokrytoj golovoj vyros kak iz-pod  zemli  pered
vybiravshimsya iz vozka morehodom:
     - Pozhalujte! Ol'ga Aleksandrovna k sebe prosyat...
     SHelihov ne  zametil  figury Zubova,  promel'knuvshej v blizhajshem k
pod容zdu  okne  vtorogo  etazha.  Zubov  otoshel  ot  okna  v  razdum'e,
nepriyatno  udivlennyj  vylezshim  iz  vozka belym medvedem.  Igrushechnyj
krasavchik pital  antipatiyu  k  lyudyam  bol'shogo  rosta  i  vnushitel'noj
osanki.
     - CHto horoshego?  Obyknovennyj gvardejskij soldat!  - govoril on v
intimnom krugu, vspominaya ogromnogo i velikolepnogo knyazya tavricheskogo
Grigoriya Aleksandrovicha Potemkina,  svoego togda obojdennogo, a teper'
uzhe umershego sopernika.
     Platon Aleksandrovich,  ne  zadumyvayas',  otoslal  by  kupecheskogo
verzilu  obratno  k podoslavshej ego staroj lise Derzhavinu,  esli by ne
zhenskij interes, otkryto zayavlennyj k razhemu kupchine sestricej...
     V vysshem   peterburgskom   svete,   s  legkoj  ruki  zagranichnogo
ostroslova,  rossijskogo poslannika v Anglii grafa  Semena  Voroncova,
sestra   Zubova,  Ol'ga  Aleksandrovna,  navsegda  proslyla  comme  un
sapajou.* (* Obez'yanoj (martyshkvj) (franc).)
     Kapriznyj nrav  i  manery  Zubovoj-ZHerebcovoj  lish'  zakrepili vo
mnenii  sveta  avtoritet  zoologicheskih  poznanij  i  nablyudatel'nosti
Voroncova.  Ol'ga Aleksandrovna stala prichinoj vrazhdy dvuh blizhajshih k
solncu familij:  molodogo favorita Zubova i siyatel'nogo, obrazovannogo
Voroncova.  Maslo  v  ogon'  podlivala  protekavshaya  na  glazah u vseh
zatyazhnaya svyaz' "martyshki" s anglijskim poslannikom  pri  peterburgskom
dvore lordom Uitvortom.
     Istoriya sohranila  v  famil'nom   arhive   Voroncovyh   glubinnuyu
podopleku  vliyaniya  ZHerebcovoj na brata-favorita i proyavlyaemoj k nej v
svoyu ochered' nezhnosti blagorodnogo milorda Uitvorta.
     Uzy korolevskoj  sluzhby  i  lichnoj  priyazni  svyazyvali Uitvorta s
Uil'yamom Pittom-mladshim. Pitt, lider vigov - partii anglijskih burzhua,
v  strahe  pered uspehami respublikanskoj Francii prodelal v poslednee
vremya politicheskoe sal'to-mortale v lager' svoih nedavnih  protivnikov
-  "kavalerov"  tori,  zashchishchavshih samyj kosnyj vo vsem mire anglijskij
feodalizm.   V   bor'be   za   sohranenie   britanskoj   monopolii   v
promyshlennosti  i  torgovle  Pittu  ochen'  vazhno  bylo  imet' na svoej
storone  Rossiyu,  kotoraya  by  s  gotovnost'yu  soglasilas'  voevat'  s
francuzskimi promyshlennikami ne chem-nibud',  a russkimi soldatami. |tu
politiku pri dvore Ekateriny II kak nel'zya luchshe mozhno bylo provodit',
ispol'zuya  intimnuyu svyaz' anglijskogo posla v Rossii Uitvorta s Ol'goj
Aleksandrovnoj ZHerebcovoj.  Ona, sestra mogushchestvennogo favorita grafa
Zubova,  imeet na svoego brata vliyanie, a cherez nego, sledovatel'no, i
na imperatricu.
     Ono tak i bylo.
     Sestrica Olen'ka,  besstydnaya obez'yanka, kak by shutya, s hohotkom,
zabavnymi  uzhimkami  i bol'shim ostroumiem nachinyala Platoshu uitvortovoj
mudrost'yu.  Ne stesnyalas' ona delit'sya s bratom i zhenskimi  sekretami,
primenitel'nymi  k  ego obyazannostyam "genial'nogo i milogo rebenka"* v
intimnyh  pokoyah  prestareloj  imperatricy.  (*  Tak  v  perepiske   s
Potemkinym Ekaterina nazyvala Zubova.)
     Magicheskaya sila  sovetov  i  pouchenij  sestricy  pomogala  Zubovu
derzhat'sya na golovokruzhitel'noj vysote. On privyk ee slushat'sya i s neyu
odnoj, mozhet byt', schitalsya vser'ez...
     Utrennij razgovor   s   sestroj   zadel   v   dushe  Zubova  samye
chuvstvitel'nye struny.
     Besceremonnyj namek   Uitvorta  na  "bab'i  yubki",  iz  kruzhevnoj
kolybeli kotoryh vyrastayut rossijskie vel'mozhi, probudil vsegda zhivshij
v  Zubove  strah  za  svoe polozhenie:  vdrug dojdet chto-nibud' do ushej
samoj da zastavit oglyadet'sya i prislushat'sya?  Zavistnikov,  podlyh dush
mnogo, pozvol' tol'ko rot raskryt' - oni-to... Br-r-r!
     Dopustim, poklep anglichanina projdet nezamechennym - pyatnom tol'ko
na Ol'ge ostanetsya,  - tozhe prostit' ved' nel'zya,  inache kazhdyj nachnet
tebya degtem mazat'...  Uitvorta iz Peterburga pridetsya  vygnat',  chtob
drugim  nepovadno  bylo...  CHert  s  nej,  s  Angliej,  najdem  drugih
partnerov!
     Olen'ka govorit,  kupec ee - sushchij ispanskij konkvistador. On sam
i ego predpriyatie,  ezheli kak sleduet vzyat'sya,  sulit nemalye  vygody.
Medved' rossijskij hochet berlogu sebe v Amerike ustroit'.  CHto zh, esli
dlya togo imeet trezvuyu  golovu  i  ponimaet,  kogo  i  kak  za  pomoshch'
blagodarit',  - mozhno posmotret'. Podumaem i, glyadi, dvuh zajcev ub'em
- v Novom Svete milordam anglijskim i kupchishkam bostonskim pokrepche na
nogu  nastupim,  a  tam  i  dorogu gladkuyu sebe k zolotu,  k nesmetnym
bogatstvam otkroem.
     Alchnost' razogrevala  krov'  vremenshchika.  V konce svoej zhiznennoj
kar'ery,  umiraya odinokim starikom v otnyatom u  Radzivillov  litovskom
imenii YAnishkah, on ostavil sostoyanie v pyat'desyat millionov rublej,
     V kakoe-to mgnovenie Zubov vdrug  reshil  perehvatit'  morehoda  u
sestry - Ol'ga podozhdet, poka on horoshen'ko, s glazu na glaz, u sebya v
kabinete,  proshchupaet sibirskogo medvedya,  chtoby zver' ponyal, pered kem
stoit i ot kogo udostoilsya chesti govorit'...
     Platon Aleksandrovich hlopnul v ladoshi  i,  kak  byl  v  buharskom
halate,  v soprovozhdenii dvuh vyskochivshih iz-za dverej chernyh arapov v
oslepitel'no   pestryh   vostochnyh   kostyumah,   uvenchannyh    zelenoj
bashnepodobnoj  chalmoj,  vyshel  na  mramornuyu  ploshchadku  s dvustoronnej
lestnicej cokolya, krytoj krasnym suknom, shirokoj, chto ulica.
     Ostanovivshis' i   vzglyanuv   kak   by   nevznachaj   vniz,  Platon
Aleksandrovich golosom priyatnym i melodichnym,  s  francuzskim  ottenkom
chut'   v  nos,  -  tem  volnuyushchim  golosom,  kotorym  on  chital  pered
carstvennoj Kato* Vol'terova "Magometa",  - okliknul podnimavshegosya  v
soprovozhdenii  gajduka  SHelihova:  (*  Intimnoe  imya  Ekateriny  v  ee
perepiske s Vol'terom.)
     - |j,  kto tam?  A-a,  eto ty,  otkryvatel' Ameriki! Naslyshan pro
tebya,  so vseh storon zhuzhzhat... Nu, vhodi, podymajsya bodree, i projdem
ko  mne...  Zdes'  prohladno  chto-to,  -  zyabko  povel plechami izyashchnyj
favorit, oglyadyvaya v lornet s nog do golovy ostanovivshegosya stupen'koj
nizhe morehoda.
     Molcha stoyavshij  pod  grafskim  lornetom,   SHelihov   eshche   ostree
pochuvstvoval  svoyu  otchuzhdennost'  ot etih lyudej,  a gnut' spinu pered
nimi  zastavlyala  sud'ba.  Pripomnilis'  prostye  i  surovye,   polnye
uverennogo  v  sebe  dostoinstva figury bostonskih kupcov i anglijskih
shkiperov na vol'nyh prostorah okeana i u beregov  amerikanskoj  zemli.
Golova  morehoda,  kotoroj  on  davno  opredelil  gnut'sya  ponizhe radi
zavetnoj celi, neozhidanno podnyalas'.
     On byl  porazhen  roskosh'yu  pokoev,  ubrannyh  dvorcovoj  mebel'yu,
gobelenami i kartinami, podarennymi Ekaterinoj svoemu favoritu iz togo
|rmitazha, kuda dostavlyala sokrovishcha iskusstv obshirnaya agentura iz vseh
ugolkov Evropy, - rubl' muzhickoj Rossii byl togda v cene.
     Zubov privel  morehoda v komnatu,  iz okna kotoroj podozritel'nyj
favorit predvaritel'no vysmatrival vseh pod容zzhavshih k ego  domu.  |ta
obshirnaya komnata - rabochij kabinet favorita - byla obstavlena prosto i
dazhe bedno.  U  naruzhnoj  steny  mezhdu  dvuh  okon  -  ogromnyj  stol,
zavalennyj  knigami  i bumagami;  razbirat'sya v nih byl pristavlen vse
tot zhe Simon Al'testi, osobo doverennoe lico pri Zubove.
     Ves' levyj   ugol  zanimal  dvuhetazhnyj  ikonostas  s  neugasimoj
lampadoj,  gorevshej pered  obrazom  svyatoj  velikomuchenicy  Ekateriny,
raboty   molodogo   Borovikovskogo.  Portret  imperatricy  i  obraz  v
ikonostase porazhali shodstvom Ekateriny zemnoj i  Ekateriny  nebesnoj.
Pered  ikonostasom  stoyal  obtyanutyj  chernym  suknom  uzkij analoj,  s
psaltir'yu, razvernutoj na pokayannom psalme carya Davida.
     Ikonostas Zubova   ottenyal  vozvyshennyj  idealizm  hozyaina  i,  v
osobennosti,  religioznyj pietet ego  pred  vysokoj  pokrovitel'nicej.
Ubranstvo   kabineta  gosudaryne  bylo  prekrasno  izvestno,  no  ona,
konechno,  ne znala togo,  chto podderzhivat' vechnoe plamya  v  lampade  i
smetat' pyl' s psaltiri otnosilos' k obyazannostyam togo zhe Al'testi.
     Nad stolom,  v prostenke mezhdu okon,  visel kusok belogo atlasa v
vitoj  serebryanoj  rame.  Posredine  polya,  okajmlennogo  gvozdikami i
butonami  roz,   nezabudkovoj   glad'yu,   byli   vyshity   slova   ody,
prepodnesennoj  upoitel'nomu  krasavcu  v  den'  ego  sovershennoletiya,
pepin'erkami* Smol'nogo dlya blagorodno-rozhdennyh devic  monastyrya:  (*
Vypusknicy institutov.)
                    Monseigneur! Joyau de la patrie,
                    Pour Votre prosperite nos coeurs sont attendries.*
(* Vashe vysochestvo! Sokrovishche rodiny, Vashim preuspen'em voshishcheny nashi
serdca (frashch ).)
     Ocharovatel'nye ruchki,  vyshivavshie na atlase,  ne teryali  svyazi  s
predmetom  svoih  ustremlenij cherez togo zhe Al'testi.  Razbitnoj grek,
soderzhavshij v Stambule "veselyj dom", sohranil navyk ustraivat' tajnye
svidaniya devic so svoim vysokim patronom.
     V ozhidanii vozvrashcheniya  vremenshchika  Al'testi  valyalsya,  utopaya  v
podushkah,  na  shirokoj tureckoj sofe.  Nad ego golovoj,  uvekovechennye
kist'yu Grigoriya  Lukicha  Levickogo  v  znamenitom  gruppovom  portrete
"Vospitannicy Smol'nogo monastyrya",  krasovalis',  zastyv v proshchal'noj
figure menueta, tajnye zhertvy ekaterininskogo favorita.
     - Opyat' valyalsya i pachkal sofu...  Ischezni,  nechistyj duh! - grubo
brosil vskochivshemu pri ego poyavlenii klevretu Zubov. SHelihova etot ton
nastorozhil.  Al'testi  derzhal sebya vchera v derzhavinskom dome na ravnoj
noge  s  nemalovazhnymi  osobami,  a  tut  -  ni   teni   chelovecheskogo
dostoinstva.
     - Pochto gonite,  vashe  siyatel'stvo,  -  ponadoblyus'...  A  s  ego
stepenstvom   my  ochen'  horosho  znakomy,  i  delo  kupca  ya  znayu  ot
sootechestvennika moego,  Evstratiya  Delarova,  znayu  luchshe,  chem  nashi
kolumby  v  Irkutskom  v  nem  razbirayutsya po prikazchich'im otpiskam iz
Ameriki,  -  kak  budto  bezobidnym  i  narochito  prostodushnym   tonom
otozvalsya Al'testi, ne trogayas' s mesta.
     Zubov zametil,  kak  morehod  udivilsya,  uslyshav  imya   Delarova.
Klyauznyj  i  truslivyj  grek  Delarov  tri goda upravlyal poseleniyami i
delami torgovoj kompanii SHelihova na  Aleutah  i  Alyaske  i  tol'ko  v
proshlom  godu  byl  zamenen  novym  pravitelem Aleksandrom Andreevichem
Baranovym,  o darovanii kotoromu gosudarstvennogo china po dolzhnosti  i
dlya predstavitel'stva namerevalsya prosit' SHelihov.
     - Vidish', bratec, kak obo vsem my osvedomleny? - ne upustil Zubov
podhvatit'   vovremya   podbroshennyj  dogadlivym  Al'testi  puzyr'  dlya
plavaniya v amerikanskih delah.
     Imya Delarova Zubov uslyhal vpervye.  Nevezhestvennyj,  pogloshchennyj
dvorcovymi  intrigami  vremenshchik  imel  samye  skudnye   i   sbivchivye
predstavleniya o podvigah russkih dobytchikov i zemleprohodcev, na utlyh
shitikah dobiravshihsya do samogo  Novogo  Sveta,  no  vysokoe  polozhenie
obyazyvaet znat' i vnikat' v mel'chajshie dela i nuzhdy poddannyh.  K tomu
zhe morehod so svoej Amerikoj nabezhal v ruki,  kak zayac na ohotnika,  -
nel'zya bolee kstati...
     - Vykladyvaj,  kupec,  tovar - Ameriku  svoyu...  CHto  podojdet  i
ponravitsya,  vse otkupim,  za den'gami i chest'yu ne postoim! - shutlivo,
poddelyvayas' pod preziraemyj  v  dushe  "skarednyj",  kak  on  nazyval,
russkij yazyk, proshchupyval Zubov morehoda.
     Bol'shoj i tyazhelyj,  s potemnevshim surovym  licom,  stoyal  SHelihov
pered nadmennym shchuplym yunoshej, kaprizno razvalivshimsya na sofe. I vdrug
v dushe ego pomerkli vse krepkie mysli,  zhivye slova  i  yarkie  kraski,
nakoplennye  dlya  opisaniya  chudnogo  videniya - otkrytoj im za tumanami
okeana bogatoj i vol'noj amerikanskoj zemli.
     "Arkan nuzhen,  bez  arkana  s  takim  ne  dogovorish'sya,  -  dumal
Grigorij Ivanovich,  ne znaya,  kak derzhat' sebya dal'she.  -  Dusha  v  em
ezhovaya - malaya i,  vidat', kolyuchaya, a obvolochka na nej morzhovaya: ne to
chto slovom - pulej ne prob'esh'...  Pomogaj,  zastupnica nasha Ryl'skaya,
na mel' ne sest', svoego ne poteryat' i dlya lyudej najti. Blohu na slyuni
lovyat, a knyazej na zoloto... Voyuj, Grigorij!"
     - Dozvol'te   prosit',  vashe  siyatel'stvo,  sekretnogo  razgovora
kasatel'no gosudarstvennogo dela stranstvovanij  i  otkrytij  moih,  -
prorokotal Grigorij Ivanovich golosom, pridavshim Zubovu na sofe sidyachee
polozhenie.  V glazah vremenshchika,  do  etogo  skuchlivo  skol'zivshih  po
komnate,  minuya  stoyashchego pered nim SHelihova,  otrazilos' neskryvaemoe
izumlenie,  kogda  morehod,  skloniv  golovu  v  anglijskom  suhovatom
poklone  i  priderzhivaya  rukoj  efes  otbroshennoj  vbok ot sebya shpagi,
pritopnuv nogoj po-voennomu, eshche nastojchivee povtoril svoyu pros'bu.
     V golove   Zubova  promel'knula  smutnaya  mysl'  ob  |l'dorado  -
zateryannoj v Amerike skazochnoj doline sokrovishch.  Mozhet byt', sibirskij
flibust'er  nashel ee i hochet podelit'sya tajnoj...  Vzglyadom on pokazal
Al'testi na dver' i,  zametiv nedovol'no-udivlennuyu  grimasu  na  lice
greka, prikriknul:
     - Ischezni!  Da skazhi Ol'ge Aleksandrovne,  chtob  ne  zhdala  menya,
vmesto sebya kupca ej,  skazhi,  prishlyu...  Nu? - s delannym ravnodushiem
obratilsya on k SHelihovu. - Vykladyvaj svoyu skazku, tol'ko deneg za nee
ne prosi...
     Grigorij Ivanovich men'she kogo by to ni bylo mog byt'  podgotovlen
k ponimaniyu togo, naskol'ko russkie interesy v Amerike okazalis' vdrug
svyazannymi s tem,  chto razygralos' v ego prisutstvii  za  derzhavinskim
stolom  mezhdu Ol'goj Aleksandrovnoj i Uitvortom,  no chut'e dobytchika i
morehoda i v etot raz schastlivo provelo ego cherez podvodnye  kamni  ne
tol'ko  kapriznyh  i zybkih nastroenij nevernoj dushi vremenshchika,  no i
teh slozhnyh otnoshenij,  kotorye skladyvalis' v pridvornoj politike pri
reshenii ser'eznyh del.
     - Kupec ya, vashe siyatel'stvo, i skazkami ne promyshlyayu, - v tom zhe,
perenyatom  ot  inostrancev,  surovo-sderzhannom  tone  otvetil Grigorij
Ivanovich,  a sam podumal: "Vresh', v'yunosha, i den'gi dash', i v kompaniyu
poprosish'sya". - Amerikanskoj zemlej klanyayusya velikoj gosudaryne, novym
carstvom, kak nekogda Ermak Timofeich Sibir'yu...
     - Ty zadavit' nas,  SHelihov,  hochesh'!  My s Sibir'yu upravit'sya do
segodnya ne mozhem,  - s nasmeshkoj v golose perebil  vremenshchik  Grigoriya
Ivanovicha.  -  Vot  esli  by ty...  Persiyu...  - mechtatel'no prodolzhal
Zubov,  zacepivshis' za izlyublennuyu tajnuyu  mysl',  razvernuvshuyusya  tri
goda spustya v neudachnuyu dlya Rossii vojnu s Persiej.  - Na takoe delo ya
by den'gi dal, a Amerika...
     "|h, lishnee   boltnul,   Grigorij",  -  podumal  morehod,  slushaya
nasmeshlivuyu repliku Zubova,  no...  otstupit' - navernyaka proigrat', i
pustil  v  hod  poslednij i opasnyj kozyr',  priberezhennyj na reshayushchij
moment igry za volyu i dolyu v budushchem.
     - Anglicy  i bostoncy o toj zemle pravil'nee nas ponimayut i ryshchut
vokrug da okolo nashih vladenij.  Polkovnik ihnij Bentam nepodaleku  ot
nas  na  reke CHilkat izryadnuyu anglijskuyu forteciyu vozvel da zachastil k
nam s druzhboj...  Po dolgu  prisyagi  ne  smeyu,  vashe  siyatel'stvo,  ot
gosudaryni tamoshnih del utaivat' - odnazhdy on, etot Bentam, pribyvshi v
Ohotsk,  posle togo kak my  romu  yamajskogo  dlya  znakomstva  polvedra
vypili,  vzyal da i vylozhil,  za chem ezdil:  perehodi,  grit,  gospodin
SHelikou,  - tak menya anglicy okrestili, - na korolevskuyu sluzhbu. Dadim
tebe majorskij chin, trista soldat, zapas ognestrel'nyj, polozhim na god
sto gallonov romu i  tysyachu  ginej  zhalovan'ya,  chtoby  ty  podvel  vsyu
amerikanskuyu zemlyu pod anglijskij flag. Rossii tam delat' nechego...
     - CHem...  gm...  eshche,  kupec, tebya anglicy pokupali? - s delannym
ravnodushiem  sprosil  Zubov  morehoda,  vstavaya  s  sofy.  Voobrazhenie
favorita razygryvalos': Uitvort v Peterburge i anglijskij polkovnik iz
Ameriki  doslovno  povtoryali  drug  druga...  Zagovor?  My  najdem chem
ogorchit' vas, milord Uitvort...
     - Podvedesh'   Ameriku   pod  korolevskuyu  ruku,  baronskij  titul
poluchish' i,  zahochesh',  gubernatorom nad neyu ostanesh'sya, - bez zapinki
otvetil Grigorij Ivanovich.  V sushchnosti,  SHelihov nichego ne vydumyval i
ne lgal.  Takie razgovory i posuly on ne raz slyshal,  sidya za butylkoj
roma   s  mimoletnymi  druz'yami  -  anglijskimi  shkiperami  i  drugimi
iskatelyam priklyuchenij na prostorah Tihogo okeana.
     - Baronet...  kak,  bish', tebya... SHelihou? Baron SHelihou! Umoril,
ha-ha!.. Ob etom nado rasskazat' ee velichestvu, ot dushi posmeetsya... -
Derevyannyj smeshok favorita ne smushchal morehoda.  "Smeesh'sya, igrushechnyj,
a  sam  davno  li  i  za  kakie  slavnye  dela  grafom   stal,   geroj
postel'nyj..."  Grigorij  Ivanovich  spokojno,  nichem  ne vydavaya svoih
myslej, smotrel na vdrug zabegavshego pered nim po komnate vremenshchika.
     Vnezapnoe reshenie osenilo Zubova. On ostanovilsya pered morehodom,
zapahnul poly buharskogo halata i,  rasstaviv nogi,  procedil  golosom
vazhnym i strogim:
     - Pokupayu,  kupec,  skazku tvoyu,  no mnogo,  eshche raz  govoryu,  ne
prosi.  Skazyvaj  -  pervoe,  vtoroe,  tret'e  - v chem nuzhdaesh'sya,  da
pokoroche...
     Grigorij Ivanovich  dazhe  opeshil  ot  stol',  on  chuvstvoval  eto,
pustogo i nevernogo povorota v dele, radi resheniya kotorogo gotovilsya k
dolgomu hozhdeniyu po mukam,  predpolagaya obsuzhdenie etogo dela v Sovete
s   sedovlasymi   gosudarstvennymi   muzhami.   Bez   rassprosov,   bez
predstavleniya obstoyatel'nyh svedenij,  kart i chertezhej geograficheskih,
bez izdaniya ukazov i zakonov obdumannyh razve  myslimo  takoe  reshat'?
Neuzhto emu,  Kolumbu russkomu, nenuzhnoe mereshchilos' - postavit' Velikij
okean na sluzhbu  rodine,  kak  sredinnoe  more  rossijskoe?  I  neuzhli
russkie  lyudi  ne  budut  vspominat'  podviga  imenitogo  grazhdanina i
morehoda SHelihova so tovarishchi,  - vspominat' iz kolena v koleno, kogda
nastupit, a ono obyazatel'no pridet, zolotoe vremechko?.. Net, net! |toj
mysli ne mogla dopustit'  plamennaya  dusha  Grigoriya...  Zaploshala  ty,
Rossiya-matushka,  posle  velikogo  gosudarya  Petra  Alekseevicha - on-to
znal,  za kakim delom Luzhina i Evreinova,  Beringa i CHirikova i prochih
zemleprohodcev na voshod solnca za okean posylal...
     Golos vnutrennego dolga i sovesti,  prisushchij  russkim  lyudyam,  so
vsej siloj protestoval protiv takogo "torgovo-vygodnogo" dlya nego,  no
bezdushnogo,  po-ptich'emu legkogo resheniya sudeb rodiny,  zavyazannyh  na
Velikom okeane.



     Zahvachennyj burnym  potokom  etih protivorechivyh myslej,  morehod
vnezapno oshchutil ostruyu bol',  budto  raskalennym  gvozdem  pronizavshuyu
serdce.  On  zashatalsya,  hvataya  vozduh  rukami  v poiskah opory.  Ele
peredvigaya neposlushnye nogi,  dobralsya do pis'mennogo  stola  i  zdes'
plashmya vytyanulsya na pokryvavshih stol bumagah.
     Zubov videl,  chto s morehodom proishodit chto-to neladnoe,  no  ni
odnogo dvizheniya ne sdelal,  chtoby pomoch',  i tol'ko kogda SHelihov upal
na stol,  zahlopal v ladoshi,  vyzyvaya slug.  Zubov,  kazhetsya, dazhe byl
dovolen proyavivshejsya na ego glazah nemoshch'yu morehoda.
     - Pomogi emu i vyzovi doktora,  esli nado, - ravnodushno kivnul on
v storonu SHelihova voshedshemu vsled za slugami Al'testi.
     No morehod uzhe opravilsya i vstal,  nelovko oglazhivaya sebya rukami.
Dopuskaya,  chto  SHelihov  perevolnovalsya  v prilive blagodarnyh chuvstv,
Platon Aleksandrovich snizoshel do togo,  chto vspomnil  o  neobhodimosti
zakonchit' razgovor ob Amerike...
     - Gm...  kh... - kashlyanul on. - Tak govori, amerikanskij baron, v
chem nuzhda tvoya ko mne, a to mne nekogda, pora ko dvoru ehat'...
     Dosaduya na negadanno nakativshuyusya slabost' i upushchennuyu iz-za  nee
vozmozhnost'  podrobno  rasskazat'  o  nuzhdah  novozalozhennyh  kolonij,
SHelihov,  putayas' i sbivayas',  meshaya pervostepennoe  i  neobhodimoe  s
malovazhnym, zagovoril s hripotoj i natugoj:
     - Pervoe,  vashe  siyatel'stvo,   ukaz   izdat'   o   prisoedinenii
amerikanskoj  Alyaksy  i  Aleutovyh  ostrovov  k skiptru rossijskomu...
Pravitelya novogo poslal ya tuda - Baranova,  Aleksandra  Andreeva...  v
dolzhnosti  utverdit'  proshu  i  chin,  ravnoznachnyj  mestu  i interesam
derzhavy nashej, dat' Baranovu nado... Deneg, vashe siyatel'stvo, proshu iz
kazny  gosudarstvennoj  v  ssudu besprocentnuyu na dvadcat' let pyat'sot
tysyach rublej na sudostroitel'stvo,  na domy, zavedenie hlebopashestva i
prochie nuzhdy... YA reestr sostavil, dozvol'te podat', vashe siyatel'stvo!
- SHelihov izvlek iz zadnego karmana kamzola i podal Zubovu ob容mistuyu,
ispisannuyu    i    razgraflennuyu    tetrad'    "Opis'   pervoocherednym
kommercial'nym, navigacionnym i voinskim nadobnostyam severo-vostochnoj,
severnoj i kuril'skoj Torgovoj Kompanii".
     Zubov brezglivo,  dvumya pal'cami,  vzyal tetrad'  i,  usevshis'  za
stol,  nachal  bylo  chitat',  skomandovav  stoyavshemu  za spinkoj kresla
Al'testi:
     - Perevorachivaj  stranicy,  da  ne  speshno...  Lyubopytno,  vo chto
kolumby russkie Ameriku nam stavyat?
     - Velikij   otkryvatel'  Ameriki  Hristofor  Kolumbus  genuezskij
podnes  ee  ispanskim  gosudaryam  bezdenezhno!  -  mgnovenno  otozvalsya
Al'testi i, ne ugadav nastroeniya patrona, oseksya, uslyshav rezkoe:
     - Durak!
     Prosmotrev neskol'ko perevernutyh Al'testi stranic i ubedivshis' v
skuchnosti  i  besplodnosti  zanyatiya  -  Zubov  ne  ponimal  naznacheniya
bol'shinstva   predmetov,   na   priobretenie   kotoryh   isprashivalis'
razreshenie i sredstva,  - vremenshchik  zahlopnul  tetrad'  i,  ne  zabyv
predvaritel'no  osmotret',  po svojstvennoj emu melochnoj akkuratnosti,
vzyatoe s podstavki sevrskogo farfora "Favn i pastushka"  gusinoe  pero,
nachertal poperek zaglavnogo lista razmashisto i ne zadumyvayas':
     "Po vysochajshemu poveleniyu predlagayu utverdit'. Zubov".
     "Prezidentu kommerc-kollegii    grafu    Aleksandru    Romanovichu
Voroncovu. Vydat' po semu dvesti tysyach rublej assignaciyami. Zubov".
     "Pravitelyu del  kommerc-kollegii d.  s.  s.  gospodinu ZHerebcovu.
Proverit'  reestr,  osoblivo   v   chasti   ognestrel'nogo   zapasa   i
korabel'nogo   snaryazheniya.   Dolozhit'   mne  ob  ispolnenii  poveleniya
gosudaryni. Zubov".
     - Dovolen,   SHelihov?  -  vsluh  prochitav  nalozhennuyu  rezolyuciyu,
sprosil vremenshchik.
     - Premnogo  dovolen,  vashe  siyatel'stvo...  tol'ko  chin  polozhit'
pravitelyu amerikanskih  kolonij  zapamyatovali  i  dozvoleniya  ne  dali
moryakov  voennyh  na  sluzhbu  nanimat'  bez  pereryva  gosudarstvennoj
vyslugi.
     - A  ne  boish'sya,  chto  pered  pravitelem svoim i oficerami flota
shapku lomat' pridetsya?
     - Po nashim delam pered kem tol'ko ne prihoditsya spinu gnut', vashe
siyatel'stvo,  -  s  gorech'yu  skazal  Grigorij  Ivanovich  na   kolkost'
favorita.
     V glazah Al'testi promel'knula nasmeshlivaya iskorka: "CHto, patron,
skushal?"  Avantyurist  gotov  byl  videt' v SHelihove sobrata po sud'be,
zastavlyayushchej umnyh sluzhit' durakam.
     - S nim,  - kivnul Zubov SHelihovu na Al'testi,  - zakonchish', chego
my s toboj ne dogovorili,  on dolozhit mne.  - I dobavil:  - Bezdenezhno
vypolnit... deneg ne davaj, ezheli i moim imenem budet vymogat'...
     Vzglyanuv na bregetovy  chasy,  stoyavshie  pered  nim  v  nastol'nom
futlyare, favorit vstal i pospeshno, ne kivnuv dazhe golovoj na proshchan'e,
udalilsya v smezhnuyu s  kabinetom  tualetnuyu  komnatu.  Opytnye  ruki  i
izobretatel'nyj um massazhista-anglichanina, rekomendovannogo Uitvortom,
kuafera-francuza  i  portnogo-polyaka   prevrashchali   rasslablennogo   i
bleklogo  po  utram krasavca Platoshu v blestyashchego vechernego papil'ona,
neutomimo  razvlekavshego,  s   pomoshch'yu   sovetov   sestricy   Olen'ki,
starcheskuyu dremotu presyshchennoj Semiramidy...
     Al'testi vyzhidayushche smotrel na SHelihova,  lico i  figura  kotorogo
vyrazhali unynie.
     - Otlozhim?!  - uverenno sprosil Al'testi. Avantyurist i sam byl ne
proch'  vyigrat'  vremya,  chtoby  na dosuge prikinut' cenu svoih uslug i
hranivshihsya u nego klyauz Delarova.  Ameriki prodayutsya i pokupayutsya  ne
kazhdyj  den'.  CHego  by on stoil,  upustiv spravedlivyj kurtazh s obeih
storon.  - Vam eshche s Ol'goj Aleksandrovnoj upravlyat'sya predstoit...  -
I,  ne ponyav nedovol'nogo vzglyada SHelihova,  pospeshno dobavil: - O, je
ne suis pas jaloux...  Acceptez mes sentiments.* (* O, ya ne zavistliv!
Primite nailuchshie pozhelaniya (franc.).)
     - Ustal...  ne mogu!  - nevpopad  otvetil  morehod  i  napravilsya
sledom  za  Al'testi na ploshchadku lestnicy,  razdelyavshuyu polovinu Ol'gi
Aleksandrovny ot apartamentov ee brata.
     - Vam  napravo i...  pryamo v raj!  - igrivo naputstvoval morehoda
Al'testi.
     Vse tot  zhe  roslyj  krasavec  gajduk,  kotoryj vstrechal Grigoriya
Ivanovicha u pod容zda, podkaraulival ego teper' na ploshchadke lestnicy.
     - Ol'ga Aleksandrovna prosyat...
     - Skazhi,  proshu proshcheniya... zanemog, skazhi... ne mogu, ne mogu...
-  bormotal  SHelihov,  otmahivayas' ot zastupavshego emu dorogu gajduka.
Neperenosimaya bol' v serdce snova razgoralas' i ne  davala  vzdohnut'.
Grigorij   Ivanovich   shodil,   shatayas'  i  ostupayas'.  Ego  provozhali
ispuganno-udivlennye i sochuvstvennye vzglyady zubovskih dvorovyh lyudej,
pod  raznymi predlogami probravshihsya v nizhnyuyu garderobnuyu poglyadet' na
sibirskogo kupca.  Pro dikovinnye priklyucheniya kupca i ob  ego  umershem
indejce-sluge,  a mozhet byt', i vovse ne sluge, a syne - kto ih znaet,
etih puteshestvennikov,  - oni uzhe proslyshali ot derzha-vinskoj  dvorni,
ne skupivshejsya na fantasticheskie podrobnosti.
     Volocha za soboj  podannuyu  emu  vnizu  i  vseh  izumlyavshuyu  beluyu
medvezh'yu  shubu,  Grigorij Ivanovich vyshel na vozduh i,  shvativ s zemli
komok snega,  sunul ego sebe pod kruzhevnoe zhabo rubashki  -  slovno  na
ugol', gorevshij v grudi...
     Ustavyas' mutnymi glazami v blednoe  i  ispugannoe  lico  gajduka,
vyshedshego sledom za nim na ulicu i pytavshegosya chto-to skazat', SHelihov
ponyal vdrug,  chto etogo roslogo i krasivogo parnya strashit ozhidayushchaya  u
Ol'gi Aleksandrovny neminuemaya rasplata za ego, SHelihova, nevezhlivoe i
neponyatnoe begstvo.
     - Posadi menya,  drug... sam vidish' - na nogah ne derzhus'. A Ol'ge
Aleksandrovne skazhi,  chto yavlyus'  po  pervomu  prikazaniyu,  ezheli  zhiv
ostanus'...
     Gajduk berezhno podsadil ego v  vozok  i  ugryuma  oglyadel  verhnie
okna, v odnom iz kotoryh uvidel gospozhu, yarostno grozivshuyu emu szhatymi
kulachkami.  Neistova  byla   v   svoem   gneve   i   raspravah   Ol'ga
Aleksandrovna.  Zubovskaya  dvornya  znala  eto  na  sobstvennom  opyte.
Ozirayas' po storonam, roslyj malyj prishiblenno napravilsya s dokladom k
obmanutoj v volnuyushchih ozhidaniyah baryne.
     Sbezhavshaya vniz    Natashka,    bojkaya    gornichnaya     ZHerebcovoj,
neravnodushnaya  k  krasivomu  gajduku,  shvatila ego za ruku i plachushchim
golosom, smahivaya rukavom nabegavshie slezy, zalepetala:
     - Idi,  begom  begi,  Stenyushka.  U  nas uzhast' chto tvoritsya.  Vse
falfory pobila...  Za tebya i mne s pyatok opleuh dostalos'... Kak smel,
krichit,  ego  vypustit'!  Zaporyu  Stepku,  na  katorge sgnoyu.  Gospod'
pomiluj, chto budet, gospodi... Stenya, rodnen'koj...
     Kak byk,  postavlennyj  k  uboyu,  tosklivo povodya vokrug glazami,
Stepan slushal prichitan'ya devushki. Kraska sbezhala s rumyanogo chernousogo
lica.  Stec'ko Golovan byl vyvezen iz kievskogo imeniya grafa Zubova. S
barynej,  Ol'goj Aleksandrovnoj,  u nego slozhilis' tyazhelye, neponyatnye
otnosheniya.  Nikomu stol'ko ne prihodilos' terpet' ot ee kaprizov,  kak
Stepanu.  Zastavlyaya krasavca raba sluzhit' pri svoem tualete,  vo vremya
kotorogo,  edva otvernuvshis',  ona menyala rubashki,  barynya ne upuskala
sluchaya,  chtoby ne ushchipnut' Stepana za nelovkost' i neumelost' ego ruk.
Ne raz iz tualetnoj komnaty,  napolnennoj pritornymi zapahami,  Stepan
shel na konyushnyu i lozhilsya pod rozgi na navoz, rasplachivayas' za razbitye
pudrenicy  i  sklyanki  s  pritiraniyami.  No huzhe vsego byl steregushchij,
hishchnyj vzglyad koshki, kotorym barynya provozhala kazhdoe ego dvizhenie...
     - Idi,  Stepan, iz barskoj voli ne vyrvesh'sya, huzhe by ne vyshlo, -
kak by ugadyvaya  ego  mysli,  progovoril  nahodivshijsya  pri  garderobe
nizhnij  gajduk  Afanasij i s usmeshkoj dobavil:  - I ty,  Tashka,  s nim
projdi, mozhet, tebya barynya zastyditsya - ne razmahnetsya...
     "Frishtyk" s  morehodom  Ol'ga  Aleksandrovna,  sohranyaya  za soboj
vygodnejshie pozicii, gotovilas' provesti v svoej spal'noj.
     Komnata, obtyanutaya persidskimi shelkami i tureckimi kovrami,  byla
propitana zapahom muskusa i vhodivshih togda v modu duhov pachuli.
     Na stenah  viseli perekochevavshie iz |rmitazha cherez bratca Platoshu
kartiny Vatto, Bushe i Fragonara. V tvoren'yah etih masterov preobladali
syuzhety  ostrye,  mifologicheskie  i galantnye,  - vse eto bylo v pryanom
vkuse hozyajki.
     U sten vysilis' gorki s hrustalem, izdeliyami iz farfora, dereva i
kosti.  Znatoki posle osmotra, povertev ih v rukah, stavili na mesto s
mnogoznachitel'nym:  "Gm! gm!" Ol'ga Aleksandrovna obozhala svoi izyashchnye
igrushki i predvkushala udovol'stvie  pokazat'  ih  naivnomu  sibirskomu
bogatyryu.
     No sejchas naryadnoj komnaty nel'zya bylo uznat'.  Na polu  valyalis'
oskolki  razbityh bezdelushek,  hrustalya i zerkal'nogo stekla.  Stolik,
servirovannyj Stepanom v uglu mezhdu dvuh kanape,  lezhal  na  odnom  iz
nih,   oprokinutyj  so  vsem  soderzhimym.  Razlitye  vina  i  nastojki
zloveshchimi pyatnami pokryvali golubuyu obivku kanape, sbroshennuyu skatert'
i parket pola.
     Takoj pogrom  mogli  proizvesti  tol'ko  p'yanye   gvardejcy   ili
spushchennaya s privyazi vzbesivshayasya obez'yana.
     Proslavlennaya francuzskaya couturiere* madam ZHerve, postavlyavshaya v
doma  stolichnoj  znati  mody  i  spletni,  ne  ugodiv  odnazhdy  chem-to
ZHerebcovoj,  popala v polozhenie svidetel'nicy neistovoj yarosti russkoj
baryni. (* Portniha.)
     Francuzhenka otomstila za perezhityj strah i unizhenie chem mogla:  v
vysshem svete Ol'gu Aleksandrovnu ZHerebcovu,  nevziraya na vsemogushchestvo
ee bratca,  storonilis' i obhodili comme un sapajou furieux.*  (*  Kak
yarostnuyu obez'yanu.)
     No esli portnihu ZHerve  zashchishchalo  zvanie  poddannoj  francuzskogo
korolya,  to  gajduk  Stepan,  stoyavshij  s pomertvevshim licom na poroge
barskoj spal'ni,  byl bezzashchiten kak  poddannyj  russkoj  samoderzhicy.
Stepan  byl  dvorovym  chelovekom  grafa  Zubova,  podarennym  sestrice
Olen'ke, oblyubovavshej shirokie plechi Sten'ki i golubye glaza na rumyanom
chernousom lice...
     Stec'ko Golovan,  vyrvannyj iz vishnevyh sadov Ukrainy, stav sredi
zubovskoj  dvorni Stepanom Golovanovym,  uzhe davno s nenavist'yu postig
ves' uzhas bespraviya krepostnyh.  On stoyal pered licom gospozhi, vol'noj
v ego zhivote i smerti.
     - Zaneduzhili   gospodin   SHelihov,    barynya...    Snegom    dushu
primorazhivali.  Vyshedshi  na ulicu,  kom snegu pod rubashku polozhili,  -
pytalsya ob座asnit' Stepan Ol'ge Aleksandrovne,  besnovavshejsya pered nim
v chulkah: v yarosti ona ne mogla najti tufel'.
     - Emu sneg,  a tebya na ugli!..  Rozgami zaporyu, v soldaty sdam!..
Na katorgu soshlyu, sgnoyu v rudnikah!..
     Obezumevshaya ot  zloby  dushevladelica  vyhvatila  iz   obsypannogo
serebryanoj  pudroj  golovnogo shin'ona podarok lorda Uitvorta - zolotuyu
shpil'ku,  pohozhuyu na kinzhal,  s goluboj iz indijskoj biryuzy  muhoj,  i
namerevalas' vykolot' glaz Stepanu, kak tut vmeshalas' Natasha.
     Devushka proskol'znula  v  komnatu  ZHerebcovoj  za   Stepanom   i,
pritaivshis'  za  shirmoj  u  dveri,  tryasyas' kak v lihoradke,  steregla
kazhdoe slovo i dvizhenie razgnevannoj gospozhi.
     - Pomiloserdujte, Ol'ga Aleksan... barynya!..
     Ol'ga Aleksandrovna ot neozhidannosti otstupila  na  shag  i  zatem
neistovo   zakrutila   nad  golovoj  shvachennyj  so  stola  serebryanyj
kolokol'chik.
     - Dosifeya!  CHtob  sej  minut  yavilsya!  - zakrichala ona vbezhavshemu
lakeyu.
     Sten'ka i   Natasha   pereglyanulis'  -  chto-to  nedobroe  zadumala
gospozha. Konyushego Dosifeya, ugryumogo i ravnodushno-zhestokogo ispolnitelya
barskogo gneva, boyalas' i nenavidela vsya zubovskaya dvornya.
     - |toj...  Tashke,  - vstretila  Dosifeya  beshenymi  glazami  Ol'ga
Aleksandrovna,  - sejchas zhe obrezhesh' kosu, v lyudskoj pri vseh snimesh',
i segodnya zhe otpravish' v simbirskuyu derevnyu,  ya napishu staroste, chtoby
otdal ee zamuzh za Nikishku...
     Natasha, stoyavshaya  pered  barynej  s  nizko   opushchennoj   golovoj,
vsplesnula rukami i bez sil opustilas' na pol. Pastuh Nikishka, staryj,
durashlivo-nechistoplotnyj,  zlobnyj gorbun pol'zovalsya durnoj slavoj  v
derevne, iz kotoroj byla vzyata Natal'ya.
     Stepan, znavshij Nikishku po Tashkinym opisaniyam,  sdelal  nevol'noe
dvizhenie v storonu baryni, kotoroe ne ukrylos' ot ee vzglyada.
     - A etogo  na  konyushnyu...  sto...  net,  dvesti...  dvesti  rozog
vsyplesh'!   -   zakrichala  barynya.  -  So  vsej  strogost'yu,  i  sol'yu
prisypat'...  Na noch' v podval posadi,  a utrom  eshche  raz  vyporesh'  i
otvezesh' k policmejsteru,  ya i o nem sama napishu, ego v Sibir' nado, v
soldaty navechno,  chtoby i tam menya pomnil!.. Da ne zabud', Dosifeyushka,
kvitanciyu rekrutskuyu vzyat' - mne dostavish'...
     Posle etogo  martyshka  pochti  uspokoilas'  i  podoshla  k  zerkalu
vzglyanut', kak otrazilos' na nej perenesennoe volnenie.
     Stepan i   Natasha   v   beznadezhnom    molchanii    smotreli    na
ohorashivavshuyusya pered zerkalom barynyu.
     - Poshli! - mahnuv rukoj na dver', delovito brosil Dosifej.
     Soprikosnovenie SHelihova  s  zhizn'yu i nravami stolichnogo obshchestva
prineslo, takim obrazom, pechal'nyj i neozhidannyj konec lyubvi Natal'i i
Sten'ki  -  lyudej  prostyh  i  dalekih ot celej i dejstvij otkryvatelya
Ameriki.  Razmolvka za derzhavinskim stolom mezhdu  Uitvortom  i  Ol'goj
Aleksandrovnoj imela nekotoruyu svyaz' i s drugimi,  bolee znachitel'nymi
sobytiyami.   |ta   razmolvka   sovpala   vo   vremeni   s    povorotom
zigzagoobraznoj vysokoj politiki imperatricy,  otrazivshejsya v konechnom
itoge i na dal'nejshih sud'bah vsego shelihovskogo predpriyatiya.
     Razryv svyazi  anglijskogo posla s Ol'goj Aleksandrovnoj,  umelo i
nezametno vnushavshej svoemu bratu-favoritu vse te zhe mysli  i  zhelaniya,
kotorye Pitt-mladshij peredaval cherez Uitvorta,  Ekaterina ispol'zovala
po-svoemu - ona ohladela v svoih  druzheskih  chuvstvah  k  Anglii.  Dlya
Pitta  eto tem bolee bylo dosadno,  chto anglijskaya politika,  dushivshaya
kontinental'nuyu promyshlennost'  i  torgovlyu  pod  predlogom  bor'by  s
francuzskoj   revolyuciej,  vse  bol'she  stala  vyzyvat'  soprotivlenie
Rossii.  Pri takoj obstanovke Ekaterina otkazalas' v konce  koncov  ot
namereniya poslat' russkih soldat v Parizh na obuzdanie gidry revolyucii.
Hod del slozhilsya vskore sovsem ne tak,  kak hotelos' by Anglii,  -  ne
tol'ko bylo snyato zapreshchenie na vvoz v Rossiyu francuzskih tovarov,  no
i  sbory  za  vyvozimye  v  Angliyu  hleb,  pen'ku  i  salo   okazalis'
povyshennymi.

                           Glava chetvertaya



     Vstretiv Grigoriya Ivanovicha,  Aristarh uvidel, chto s polyubivshimsya
emu i vsej derzhavinskoj dvorne chelovekom  sluchilos'  chto-to  neladnoe.
Pozvannye  lyudi berezhno proveli morehoda v dom,  na poroge kotorogo ih
uzhe  zhdal  obespokoennyj  Gavrila  Romanovich,  nezadolgo   pered   tem
vernuvshijsya iz senata.
     - Berezhlivo...  ej,  vy,  berezhnee vedite!  - pokrikival  Gavrila
Romanovich, teryayas' v dogadkah po povodu nepriyatnoj okazii. Ne vyshlo li
chego  hudogo  -  unesi  moya  pechali!  -  mezhdu  Grigoriem  i  Platonom
Aleksandrovichem, ot etogo vraz dozhdesh'sya...
     - Serdce shvatilo...  zhzhet -  mochi  net,  -  progovoril  SHelihov,
zametiv nakonec pered soboj vstrevozhennoe lico Gavrily Romanovicha.
     - Zalozhit' moi sani!..  Ty,  Aristarh,  sam ezzhaj  za  gospodinom
Rodzhersonom, prosi moim imenem srochno pozhalovat'... An net, poshli kogo
potolkovee,  ya pis'mo peredam,  a ty proberis' v  zubovskij  vertep  i
razvedaj doskonal'no, chto tam priklyuchilos', i ko mne... ZHivo!
     CHasa cherez dva v dom Derzhavina pribyl populyarnyj v  vysshem  svete
sobstvennyj   ee   velichestva  lejb-medik  ser  Redzhinal'd  Rodzherson.
Dorodnyj  medlitel'nyj  anglichanin   zasluzhenno   pol'zovalsya   slavoj
iskusnogo lekarya,  nesmotrya na to, chto shchepetil'no izbegal sharlatanskih
priemov i porazhayushchih voobrazhenie  lekarstv  medicinskoj  nauki  svoego
vremeni.
     CHut' li ne  celyj  chas  osmatrival  i  vyslushival  ser  Rodzherson
ulozhennogo  v  postel' morehoda.  Doktor zainteresovalsya priklyucheniyami
bol'nogo, o kotoryh emu rasskazal Derzhavin.
     - Very  well!*  Ochen'  karosho...  Goryachij artrit!..  On pil mnogo
viski i dzhin...  Lechenie?  Strogij dieta i lezhat',  eshche lezhat'  i  eshche
lezhat'  -  conditio  sine  qu  non!** Polezno vipustit nemnogo krov...
Lekarstvi?  - zadumchivo i somnitel'no protyanul  Rodzherson.  -  Nikakoj
lekarstvi...  Davajte  mne  znajt zdorov'e etoj slavnyj kapitan...  (*
Prevoshodno (angl.) ** Obyazatel'noe uslovie (lat.).)
     Dve nedeli   prolezhal   Grigorij   Ivanovich  v  krasnoj  gostinoj
derzhavinskogo doma,  boryas' so  smert'yu,  pritaivshejsya  v  natruzhennom
serdce. Gavrila Romanovich, poluchiv vecherom togo zhe dnya cherez Aristarha
predstavlenie o razygravshihsya na polovine Ol'gi Aleksandrovny sobytiyah
i uveryas',  chto oni nichem ne ugrozhayut ego lichnym otnosheniyam s Zubovym,
okruzhil svoego sibirskogo druzhka vnimatel'nym uhodom.
     Dve nedeli ot posteli SHelihova ne othodila ni na shag opredelennaya
Aristarhom v sidelki kruzhevnica Var'ka,  i  sam  Aristarh  ne  upuskal
sluchaya v kazhduyu svobodnuyu minutu provedat' bol'nogo. Ezhednevno, inogda
i dvazhdy na den', k nemu zahazhival Gavrila Romanovich, uryvaya minutu ot
del i gostej, ne perevodivshihsya v ego hlebosol'nom dome.
     - Lezhi, lezhi da pomalkivaj, Grigorij... otdyshish'sya, budet vremya -
pogovorim  uzho...  YA  skazhu  Aristarhu  brusnichki  tebe  podat',  -  s
dobrodushnoj ulybkoj toroplivo brosal Gavrila Romanovich  i  ischezal  na
prizyvnye zvuki rogovoj muzyki, donosivshiesya do posteli SHelihova.
     V konce  vtoroj  nedeli,  kogda  Grigorij  Ivanovich   nachal   uzhe
vstavat',  k  derzhavinskomu domu neozhidanno i bez priglasheniya pod容hal
ser Rodzherson.
     - Sidyajte, sidyajte, kapitan, - druzheski ostanovil on vstavshego ot
okna navstrechu emu morehoda,  - ya hotel proveryat',  kak vi  zdorof,  i
priekal...  dat'  vam  sovet na dal'shi zhit'...  YA nashel u vas seriozni
besporyadok - eshche odin takoj paroksizm i vi budete plavajt v  bezvestni
okean... Viski, dzhin ni-ni! Plavajt Ameriken - ni-ni!
     Posle vtorichnogo i poslednego osmotra Rodzherson razreshil SHelihovu
pristupit' k delam.
     - Kakoe,  ah,  kakoe zdorov'e  poglotila  vasha  zhizn'!  -  skazal
anglichanin,  proshchayas'  so  svoim  sluchajnym  pacientom i pomahivaya bez
vsyakogo smushcheniya svyazkoj dragocennyh shkurok belyh pescov,  podnesennyh
emu  morehodom  v  blagodarnost'  za  lechenie i pravdivyj,  kak on sam
smutno chuvstvoval, hotya i bespoleznyj prognoz.

     Vecherom togo zhe dnya k Grigoriyu Ivanovichu zabrel,  ne  znaya,  kuda
sebya devat' ot skuki,  Derzhavin. ZHizneradostnyj poet posle smerti zheny
ne lyubil ostavat'sya odin.  Gostej v etot vecher ne  bylo,  on  i  reshil
navestit' SHelihova.
     - Nakonec-to vydalsya svobodnyj chasok pogovorit' o  planah  tvoih,
Grigorij  Ivanych...  S  Platonom  Aleksandrovichem,  slyshal  ya,  ty vse
uladil.  Prigodilas' nit' putevodnaya,  kotoruyu ya tebe v ruki vlozhil, -
govoril  Gavrila  Romanovich,  zametno  napiraya  na sobstvennoe "ya".  -
Poedesh' teper' v Irkutsk,  polozhiv Ameriku v karman... Pomnish', obeshchal
ya  tebe,  Grigorij,  vse poluchish',  chego dusha tvoya pozhelaet?  Na moe i
vyshlo... Nu, rasskazhi-ka, rasskazhi, chto ot zhmota molodogo vycarapal...
Oh,  tyazhel  Platon  Aleksandrovich,  huzhe gostinodvorskogo labaznika...
Tavricheskij knyaz',  pokojnyj Grigorij  Aleksandrovich  Potemkin,  pered
etim poistine vodopadom shchedrot izlivalsya...
     - Nichego ne dostig ya,  Gavrila Romanovich...  CHitajte,  vot!  -  i
SHelihov  podal  Gavrile Romanovichu izvlechennuyu iz karmana visevshego na
kresle kamzola tetrad' amerikanskogo ustroeniya,  s nalozhennoj  poperek
rezolyuciej Zubova.
     - "Po vy...  vysochajshemu poveleniyu...  pred... predlagayu... ut...
verdit'",  - ele razbirayas' bez ochkov, chital Derzhavin. - Ish', kutenok,
skol' mnogo na sebya beret, silu, verno, chuvstvuet... Skazhi pozhalujsta,
kak  uveren,  -  vorchal,  kachaya  golovoj,  Derzhavin,  no ostalsya veren
osnovnomu pravilu svoej zhizni i s ulybkoj skazal:  - Ne  budem  sudit'
promysel  bozhij,  Grigorij  Ivanych,  nam  chto...  nasha  izba s krayu...
Pomnish', ezheli chital, stih moj "Vel'mozha"?
                    A ty, vtoroj Sardanapal,
                    K chemu stremish' vseh myslej begi?
                    Na to l', chtob vek tvoj protekal
                    Sred' igr, sred' prazdnosti i negi?
                    CHtob purpur, zlato vsyudu vzor
                    V tvoih chertogah voshishchali,
                    Kartiny v zerkalah dyshali,
                    Musiya, mramor i farfor?
     CHitaya svoi stihi, on ih po mode vremeni pochti chto pel...
     - Ne lyubit  Platon  Aleksandrovich  virshej  moih  -  po  sej  den'
"Vodopad" zabyt' ne mozhet.  Strast' revnuet on Potemkina! - i golosom,
natuzhnym ot  vozbuzhdeniya,  Gavrila  Romanovich  prodeklamiroval  pyshnuyu
strofu,  gde  bylo  skazano  o  Firse.  V etom Firse,  sirech' Tersite,
proslavlennom lgune  i  truse  "Iliady",  Zubov,  zahvativshij  vlast',
prinadlezhavshuyu Potemkinu, yakoby uznaval sebya.
                    ...Alcibiadov prav! - I smeet
                    CHerv' polzat' vkrug ego glavy?
                    Vzyat' shlem Ahillov ne robeet,
                    Nashedshi v pole, Firs? - uvy!..
     - Vo-o,  to-to i  ono,  Gavrila  Romanovich!  -  zhivo  otkliknulsya
morehod,  neozhidanno  obnaruzhivaya sposobnost' k ponimaniyu literaturnyh
vypadov Derzhavina protiv zla, prosachivavshegosya cherez vse pory narodnoj
zhizni.  -  Vse u nas v Firsovyh rukah...  luchshe ot nih podale stoyat' i
milosti ihnej ne iskat',  ne to  oni  i  Ameriku  moyu  k  svoim  rukam
priberut, ruki u nih zagrebushchie...
     Derzhavin, raskryvshi rot, izumlenno glyadel na SHelihova.
     - Opyat' ty eres' poresh', Grigorij Ivanych... CHuzhoj kto uslyshit, po
golovke ne pogladit za etakie rechi... A ty podumal pro otechestvo svoe,
Rus'-matushku, derzhavu rossijskuyu? Sojdete vy na vol'nyj bereg, dvesti,
pyat'sot,  nu,  tyshcha udalyh golovushek.  Kto vy,  ch'i vy,  chej flag  nad
domami svoimi podymete?  Gubernii Netevoj, Tarakan'ego knyazhestva, gerb
gosudarstvennyj - kisten' s laptem... |h ty, Emelya! - prenebrezhitel'no
ulybnulsya Derzhavin,  kak gosudarstvennyj muzh, pouchayushchij stoyashchego pered
nim dikarya.  - Russkoe poddanstvo tebya otyagotilo i tvoih oglashennyh  s
toboyu... Net, Grigorij, v nash vek novogo carstva ne postroish' s shajkoj
ochumanelyh  dobytchikov  i  beglyh  rabov...  Esli  ne  sosednij  kakoj
krasnokozhij  carek  vas  perestukaet,  tak  anglicy zaberut,  ispancy,
gollandcy,  lyubaya iz moreplavayushchih nacij,  imeyushchaya podmogu  s  rodiny.
Sumlevayus',  chtob oni vseh vas v gubernatory i kupcy proizveli, a esli
i poobeshchayut dlya primanki,  to vse edino,  tol'ko nadobnost' minuet,  v
soldaty,  v matrosy,  v holopy poverstayut bezrodnyh,  bezotechestvennyh
lyudej... Ej-ej, pravdu govoryu!
     Po unylomu  licu  SHelihova Gavrila Romanovich videl dejstvie svoej
otrezvlyayushchej rechi i ohotno prodolzhal gromit' eres', obuyavshuyu cheloveka,
kotorym, po ego mneniyu, mogla by gordit'sya Rossiya.
     - Amerika podelena...  Amerikoj,  Grigorij,  anglicy  vladeyut  da
novoyavlennaya amerikanskaya shtatnaya respublika... dazhe my ee priznali!..
Da koe-gde ispancy eshche derzhatsya - etih ne budem  v  raschet  brat'.  No
anglicy  libo  bostoncy bespremenno vas sozhrut,  a Rossiya,  otechestvo,
skazhet:  "Tuda im i doroga,  izmennikam  i  predatelyam  otechestvennogo
interesa!"  Neuzheli  takoj  pamyati  dobivaesh'sya  v  potomstve,  Kolumb
rosskij?  - pateticheski voskliknul  Derzhavin,  uvlechennyj  sobstvennym
krasnorechiem.  - Zabyl,  chto i tvoyu derzhavu alyaksinskuyu zashchishchat' nuzhny
pushki,  soldaty,  ruzh'ya,  amuniciya,  ognestrel'nyj zapas  -  poroh  da
puli!..  Kto zhe tebe ih dast?  Anglicy,  bostoncy, kotorym ty i sejchas
bel'mom v glazu sidish'? Ili Rossiya, otechestvo, ot kotorogo ty otreksya?
Za anglicami stoit korol' i Angliya, za bostoncami - SHtaty Amerikanskie
i ih prezident... Georgiem Vashingtonom zovut, slyhal pro takogo?
     - Slyhival, - vyalo otvetil morehod.
     Gavrila Romanovich,  sam  o  tom  ne  dogadyvayas',   obnazhil   vse
zataennye  shelihovskie  do  konca  ne vynoshennye dumy i odnu za drugoj
razbil,  rastrepal do pustoj, kak okazyvaetsya, serediny. Kak utopayushchij
za solominku, morehod uhvatilsya za upomyanutoe Gavriloj Romanovichem imya
Dzhordzha Vashingtona, slavnogo vozhdya nedavnej, pobedonosno zakonchivshejsya
vojny  "bostonskih"  amerikancev  za  nezavisimost' obrabatyvaemoj imi
zemli.  Smogli  zhe  oni  sokrushit'  tiraniyu  anglijskih   vladetel'nyh
lordov...
     - A  kak  zhe,  Gavrila  Romanovich,  raz座asnite  mne,  hlebopashcy,
remeslenniki  i  kupcy na vostochnoj storone Ameriki pobili generalov i
vojsko anglijskoj korony,  volyu polnuyu i  prava  chelovecheskie  sebe  i
potomkam svoim zavoevali?.. Za nimi nikto ne stoyal, a otechestvo ihnee,
Angliya, machehoj nad nimi izgalyalos'...
     - Na  kogo  ravnyat'sya  vzdumal,  Grigorij!  Bostoncy  dvesti  let
terpeli,  sily kopili...  U nih,  kogda oni na myatezh  podnyalis',  pyat'
millionov  narodu  bylo,  oni  v armiyu million nabrali!  - V ponimanii
Gavrily Romanovicha Soedinennye SHtaty  Severnoj  Ameriki,  nesmotrya  na
priznanie  ih  pravitel'stvom  Ekateriny  - v piku Anglii,  ostavalis'
somnitel'nym produktom myatezha i izmeny.  - Angliya,  - govoril  Gavrila
Romanovich,  - v vojne s francuzami chego tol'ko tuda ne navezla,  kakie
tol'ko arsenaly i kreposti tam ne vozdvigla - pushki,  amuniciya, poroh!
Oni izmenoj skol'ko dobra zahvatili, vyzhdali vremya podhodyashchee. Vot chem
bostoncy vzyali!  Tol'ko ne veryu ya,  chtob oni  luchshe  nashego  zazhili...
Zavedutsya  cherez  maloe  vremya  i u nih dvoryane pomestnye,  huzhe budut
menyaly i lavochniki, kogda v znat' vylezut... Pomyani moi slova, dozhivem
- sam uvidish'!..
     No lico SHelihova vdrug prosvetlelo, v glazah ischezli napryazhenie i
zadirchivaya ozloblennost'.  "Perelomal ushkujnika",  - s udovletvoreniem
podumal Derzhavin.  A  "ushkujnik",  peredumyvaya  skazannoe  Derzhavinym,
sdelal neozhidannyj dlya sebya vyvod:  "Terpet' nado,  silu kopit', a tam
vidno budet", - i radovalsya etoj mysli, kak cennoj nahodke.
     - Pravil'no,  -  voskliknul  on,  -  vot  kak  pravil'no skazali,
Gavrila Romanovich!..  Na vsyu zhizn' i vo  vseh  delah  vashim  naucheniem
rukovodstvovat'sya budu.  YA i sam tak dumal, no do koncov ne dobiralsya.
Vovek ne zabudu!
     - Nigde, krome otechestva, doli ne najdesh', Grigorij!.. Ty znaesh',
ya nepravdy ne terplyu...  CHerez to i vragi moi,  skol' ni yaryatsya,  ne v
silah  menya  pogubit'.  Gosudarynya  znaet,  chto  ne  lzhiv yazyk Gavrily
Derzhavina,  i cenit za to,  chto sama govarivala - "goryach  i  v  pravde
chert", za to zhe i k virsham moim snishodit i pod zashchitu vsegda beret! -
I s plutovatoj usmeshkoj Gavrila Romanovich, teatral'no vzmahnuv rukoyu v
perstnyah, proskandiroval:
                    ...Snishodish' ty na mirnyj lad,
                    Poeziya tebe lyubezna,
                    Priyatna, sladostna, polezna,
                    Kak letom vkusnyj limonad.
     - Vot,  uchis',  Grigorij Ivanych,  -  s  neozhidannoj  ser'eznost'yu
skazal Derzhavin.  - Podvigi,  istinno gerojskie dela v nashe vremya tozhe
podavat'  nado,  kak  vkusnyj  limonad...  ZHal',  ne  slyhal  ty,  kak
Aleksandr   Vasil'evich   Suvorov   o   pobedah   svoih  dokladyvaet  -
ku-ka-re-ku!
     - Pered  kem zhe Suvorov kukarekat' o svoej doblesti prinuzhdaetsya?
- naivno sprosil ne iskushennyj v zagadkah zhizni vysokih sfer morehod.
     - Pered  samoj...  pered  gosudarynej-matushkoj!  -  zhivo  otvetil
Gavrila Romanovich i,  spohvativshis',  dobavil v poyasnenie:  - CHudak on
preestestvennyj, Aleksandr Vasil'evich, vsegda kolence kakoe ni na est'
vykinet... Nichego ne podelaesh', bratec, ne limonad, tak kvas podavaj!
     Gavrila Romanovich zamolk,  podumyvaya, ne pora li na pokoj. Molchal
i morehod,  napryazhenno usvaivaya stolichnuyu mudrost', prepodnesennuyu ego
gosudarstvennym drugom.
     - Zavtra po delam svoim napravish'sya,  Grigorij Ivanych?  - sprosil
Derzhavin,   vstavaya   s   kresla.  -  Budesh',  konechno,  pervo-napervo
dobivat'sya k prezidentu kommerc-kollegii grafu Aleksandru  Romanovichu.
Bez ego vnimaniya, hot' i rascherknulsya na nuzhdah tvoih Zubov, nichego ne
dostignesh'.  Zataskayut,  zamutoryat  tebya  kollezhskie  yaryzhki...   Odin
ZHerebcov  chego stoit - lyuboe delo v chernilah,  ezheli zahochet,  utopit.
Razve chto pomiluet v blagodarnost' za razygrannoe toboj begstvo Iosifa
ot  zheny  Pentefriya,  ot suprugi ego,  Ol'gi Aleksandrovny...  Kstati,
znaesh',  kto za nevezhestvo  tvoe,  ohal'nik  ty  etakij,  rasplatilsya?
Gajduk   Sten'ka,   Stepan,  razhij  malyj,  karetu  za  zadnee  koleso
uderzhival,  i  devka  kakaya-to,  gornichnoj  pri  Ol'ge   Aleksandrovne
hodila...
     I Gavrila  Romanovich   rasskazal   final,   kotorym   zakonchilis'
neistovstva   "beshenoj  martyshki",  sestricy  blistatel'nogo  favorita
Zubova.
     - Devke  kosu  obrezali  i  v  derevnyu  zamuzh za duraka gorbatogo
vydali...  Za chto nadrugalas' nad  chelovekom  beshenaya  martyshka,  odin
gospod' znaet! Vot tak-to pomeshchiki bezumnye na nas narod podymayut! - s
brezglivym vozmushcheniem voskliknul Derzhavin.  - A Sten'ka  etot,  kogda
ego barynya prikazala sdat' v soldaty,  obodravshi rozgami do kostej, so
dvora sbezhal, da malo togo, - Derzhavin zloradno zahohotal, - umudrilsya
k dveryam barskoj spal'noj - horosho,  ona na klyuch byla zaperta! - nozhom
pisul'ku prikolot'.  A  na  bumazhke  napisano:  "Molis'  klyuchu,  kurva
nenasytnaya,  ya zhe tebe Nataliyu vovek ne proshchu". Ves' Peterburg segodnya
znaet, chego sestrica Platona Aleksandrovicha ot holuya svoego dozhdalas',
a  ona,  perepugavshis'  nasmert',  dve  nedeli iz komnaty ne vyhodit -
vezde ej Sten'ka mereshchitsya.  Na  noch'  karaul'nyh  k  dveryam  spal'noj
pristavlyaet  i  suprugu  svoemu,  Ivanu  Akimovichu ZHerebcovu,  milost'
vernula - v krovat' - t'fu!  - k sebe  ukladyvaet.  Vsem  gubernatoram
Platon Aleksandrovich,  razgorevshis' za sestricu samolichno ukaz napisal
lovit' - ishchi vetra v pole! - Sten'ku etogo...
     - Takogo  molodca  ya  by  k  sebe  na Aleuty peredovshchikom vzyal na
polnyj paj,  - s obychnoj nesderzhannost'yu otozvalsya Grigorij  Ivanovich,
pripominaya tosklivye glaza i rasteryannoe lico krasivogo malogo,  pochti
na rukah donesshego ego do vozka.
     - A ya...  ya bez shumu v soldaty ego sdal by,  - ohlazhdaya morehoda,
vnushitel'no otvetil  Gavrila  Romanovich.  -  Pugachevshchinu  ne  razvodi,
Grigorij... No poshli spat'... Sveti, Mishka!
     Zapahnuv poly  halata,  Derzhavin  torzhestvenno  proshestvoval   na
pokoj.

     Poglyadev na  zakrytuyu  za nim dver',  Grigorij Ivanovich zadumchivo
poskreb v zatylke i podoshel k oknu...  "|h,  skorej by otsyuda na volyu,
trudno  zdes'",  - podumal morehod,  vglyadyvayas' v ogromnyj zanesennyj
snegom dvor,  zalityj  prozrachnym  svetom  zimnej  luny.  To  li  delo
prostory okeana,  shumyashchego u beregov Novogo Sveta.  Stolpilis' na etih
beregah,  kak surovye voiny etoj zemli, krasnye gory v chernyh poloskah
ushchelij  i tesnin,  pod belymi snezhnymi shapkami.  Stoyat,  grozno kuryas'
vulkanicheskimi dymkami,  pokrytye do sedoj golovy vekovechnymi  hmurymi
lesami,  storozhat  prohody  v  glub'  zapovednoj  zemli  ot neproshenyh
prishel'cev.  Goryat nad nimi neskazannye amerikanskie zori... razdol'e,
prostor... |h!
     Mahnuv rukoyu, SHelihov otoshel ot okna i brosilsya na krovat'.



     Roskoshnyj dvorec  prezidenta  kommerc-kollegii  grafa  Aleksandra
Romanovicha  Voroncova  nahodilsya  na pravom beregu Nevy,  na Berezovom
ostrove,  nyneshnej Petrogradskoj  storone.  V  etot  dvorec,  k  grafu
Voroncovu, stal sobirat'sya s utra Grigorij Ivanovich.
     Otkushav utrennee  kofe,   zavedennoe   Gavriloj   Romanovichem   v
podrazhanie dvorcovoj mode, posle kotorogo sledovalo neskol'ko myasnyh i
rybnyh blyud obychnoj barskoj kuhni,  SHelihov uzhe podnyalsya iz-za  stola,
kak neozhidanno uvidel vhodyashchego Al'testi.
     - S vas kurtazh,  neotmenno kurtazh poluchayu,  krez amerikanskij!  -
kak by ne zamechaya udivleniya SHelihova,  zatreshchal skorogovorkoj grek.  -
Vy dom zhelaete kupit', kak skazyval mne Gavrila Romanovich i preporuchil
podyskat'...  Gotovo! YA, kak Figaro u slavnogo francuzskogo komedianta
Bomarshe:  "Figaro tut, Figaro tam" - Al'testi tam, Al'testi tut... Kak
i on, ya ne ustanu tverdit': "Zoloto, bozhe moj, zoloto - vot v chem nerv
vsyakogo dela". U vas est' zoloto, gospodin SHelihov, - Al'testi k vashim
uslugam,  i  lyuboj  dom  Severnoj  Pal'miry  vy  smozhete  kupit' cherez
Al'testi...  Dom ya podyskal vam  na  Vasil'evskom  ostrovu,  na  samom
podhodyashchem  meste  -  pozadi  pomeshcheniya  Dvenadcati,  blazhennoj pamyati
gosudarya Petra Pervogo, kollegij... Hozyajka ego, sekund-majora Glebova
vdova,  posle  konchiny  supruga  sobralas'  v svoyu dereven'ku na pokoj
pereezzhat'...  I cena so vsem,  chto v nem  est'  -  posudoj,  meblyami,
kovrami,   kartinami,  sovsem  pustaya...  -  Al'testi  ostanovilsya  na
mgnovenie,  chtoby  proverit'  vpechatlenie  svoej  rechi  na   sibirskom
millionshchike,  i,  puskaya  v  hod  dlya vyashchej ubeditel'nosti evropejskuyu
kolonial'nuyu  terminologiyu,  effektno   zaklyuchil:   -   Dlya   viceroya*
rossijskoj Ameriki nichtozhnaya cena.  Sto tysyach rublej i mne kurtazh pyat'
tysyach... (* Vice-korolya.)
     - Ne podojdet, Simon...
     - Atanasovich! - vazhno podskazal Al'testi.
     - Ne po moemu kapitalu,  Simon Atanasovich!  - reshitel'no zaklyuchil
SHelihov. - Na priobretenie v stolice doma dlya Anny Grigor'evny i moego
zyatya,  gospodina Rezanova,  polozhil ya dvadcat'... nu, ot sily tridcat'
tysyach rublej - na vse obzavedenie...
     - Esli  kurtazh  -  pyat'  tysyach ostayutsya za mnoyu,  - bez malejshego
smushcheniya otozvalsya Al'testi,  - glebovskij dom vash,  gospodin SHelihov,
za tridcat' tysyach so vsem,  chto v nem est'...  Osmotret' v nature hot'
sejchas mozhno...
     - Po rukam,  Simon Atanasovich!  - soglasilsya Grigorij Ivanovich. -
Na smotriny  zavtra  poedem.  Sejchas  ya  na  dom  k  grafu  Voroncovu,
Aleksandru  Romanovichu,  sobralsya.  Ne hochu otkladyvat'.  Zakonchu dela
kompanejskie, domashnim chered pridet.
     - Tak,  ochen' horosho-s,  - ponimayushche zakival Al'testi,  - ya,  kak
Figaro, mnoj pomyanutyj, vsegda na meste, vsegda vovremya. Vot, izvol'te
poluchit'! - kartinno izognuvshis', chemu nemalo meshal blagopriobretennyj
na russkih vol'nyh hlebah zhivot,  Al'testi podal morehodu svernutyj  v
trubku  zubovskij  ukaz  o pozhalovanii zolotoj medal'yu na vladimirskoj
lente  pravitelya  rossijskih  amerikanskih  kolonij,  pripisannogo   k
yakutskim  tret'ej  gil'dii  kupcam  iz  kargopol'skih  gosudarstvennyh
krest'yan  Aleksandra  Andreeva  Baranova.  -   Ne   zabyl   ya   vashego
hodatajstva,  gospodin  SHelihov,  i hotya Baranov onyj posazhen na mesto
moego druga  Evstratiya  Delarova,  kazhdodnevnym  napominaniem  Platonu
Aleksandrovichu tak naskuchil, chto... Vot kakov Al'testi-Figaro!
     Prikinuv v ume, vo skol'ko sleduet ocenit' ulybku udovletvoreniya,
poyavivshuyusya na lice morehoda, Al'testi vkradchivo dobavil:
     - Polagayu,  chto ne oshibus',  Grigorij  Ivanych,  polozhiv  na  vashe
usmotrenie  za  bumazhku  siyu  shest' bobrov morskih na shubu sebe i zhene
moej dvadcat' lis ognevok...
     - Ladno!  Na etom ne postoim, Simon Atanasovich, - carskimi mehami
ublagotvoryu,  - dobrodushno soglasilsya SHelihov, voshishchennyj lovkost'yu i
otvazhnoj naglost'yu stambul'skogo delyagi. - Vot, vybiraj sam, po svoemu
razumeniyu,  kakie ponravyatsya!  - pokazal morehod  na  stoyashchie  v  uglu
kozhanye meshki s myagkoj ruhlyad'yu.
     Ne ozhidaya takoj sgovorchivoj shchedrosti,  Al'testi  reshil  do  konca
ispol'zovat' blagopriyatnyj sluchaj.
     - Bravo,  bravissimo,  moj  amerikanskij  blagodetel'.  Dozvol'te
Simonu   Al'testi   byt'   do  konca  beschestnym...  Gospodin  Bomarshe
pryamehon'ko v menya metil,  kogda  skazal:  "Esli  ot  slugi  trebovat'
chestnosti,  to  mnogo li najdetsya vel'mozh,  dostojnyh stat' lakeyami?!"
Derzhava rossijskaya na vel'mozhah stoit,  vozmozhno  li  perevesti  stol'
dragocennuyu porodu cherez razvedenie chestnyh slug? Izbavi bog! A posemu
dozvol'te prosit' eshche dvadcat' pescov serebryanyh  na  halat  zimnij  -
nikak  k holodam zdeshnim posle solnechnogo Stambula ne prisposoblyus'...
I ne podumajte, chto zadarom proshu, ne posluzhiv vashemu interesu... Vot!
     Al'testi zhestom  dobrogo volshebnika protyanul SHelihovu vtoroj ukaz
i  na  etot  raz  uzhe  predsedatelyu  admiraltejstv-kollegij   surovomu
shotlandcu  admiralu Samuilu Grejgu.  |tim ukazom amerikanskoj kompanii
SHelihova predostavlyalos' pravo verbovat' na  svoyu  sluzhbu  volonterami
oficerov  russkogo  voennogo  flota,  s  sohraneniem  za nimi mundira,
srokov sluzhby i prava na pensiyu.
     - Dovol'ny?!
     - Beri pescov,  Simon  Atanasovich,  beri  chego  nado!  -  korotko
otvetil  SHelihov,  ponimaya,  na  kakuyu  krepkuyu  nogu  stanovitsya delo
novoustraivaemyh kolonij. V voennom flote bylo nemalo znayushchih, sil'nyh
v svoem dele i otvazhnyh komandirov,  zakalennyh v nepreryvnyh vojnah s
Turciej,  SHveciej,  Prussiej.  - Po vashim bol'shim  znakomstvam,  Simon
Atanasovich,   vy  vseh  i  vas  vse  v  stolice  znayut,  ukazhite,  gde
korablestroitelej i shturmanov nuzhnyh v Ohotskoe i Ameriku iskat'...  V
dolgu ne ostanus'...
     Al'testi, neskazanno dovol'nyj russkoj,  pomnozhennoj na sibirskij
razmah  shchedrost'yu  morehoda,  otbiraya  dobrotnyh  pescov  na halat,  s
velichajshej gotovnost'yu otvetil:
     - CHego  ne  sdelaesh'  dlya  horoshego cheloveka!  Desyat' chervoncev s
golovy - i cherez tri dnya zaverbuyu vam desyatok ohotnikov na  Ameriku...
Podhodit?
     - Golova  na  amerikanskih   beregah   chervoncev   stoit,   Simon
Atanasovich...  v  Peterburge kontraktov desyat' podmahnut,  pod容mnye i
poverstnye poluchat,  do Ohotskogo pyatero doedet,  a uvizhu  li  kogo  v
Amerike?..  Matrosov,  promyshlennyh,  rukomeslennyh i soshnyh verbovat'
dovodilos' i chem uderzhat' znayu, a gospod oficerov, da eshche iz dvoryan...
     - Ne sladka Amerika,  gospodin Kolumbus,  v vashem rassuzhdenii,  -
rashohotalsya Al'testi. - No my dezertirstvo otsechem - vy zaplatite mne
desyat' chervoncev v Peterburge za dobrovol'nuyu golovu, sdannuyu kompanii
vysochajshim  ukazom  po  admiraltejstvu:  "Sim  povelevaem  dlya  pol'zy
otechestvennoj  otkomandirovat'  s  sohraneniem..."  Za  takim  orderom
gospodam volonteram,  - vy im,  konechno, predostavite dvojnoj oklad po
chinu i paevoj interes,  - za takim orderom podat'sya nekuda,  krome kak
po razzhalovanii ryadovym v sibirskie polki...  YA ne vel'mozha - posulami
torgovat'... Slovo Al'testi - delo chesti! - samodovol'no skazal grek.
     - Byt'  po-vashemu,  Simon  Atanasovich.  Plachu  protiv  ukaza!   -
soglasilsya SHelihov, uverovav v lovkost' i vsemogushchestvo prolazy, stol'
tretiruemogo Zubovym.
     Takaya zaprodazha  lyudej  kazalas'  morehodu  obyknovennoj torgovoj
sdelkoj,  a ogovorennaya garantiya pridavala ej harakter gosudarstvennoj
podderzhki  i  neobhodimoj  solidnosti.  Verbovka - on znal,  chto takoe
verbovka! Zaverbovannye v Ohotskom promyshlennye, poluchiv zadatki i vse
propiv  v kabakah,  otkazyvalis' gruzit'sya,  vybegali golymi na moroz,
shumstvovali.  Prihodilos' ohotskogo komendanta  Gotliba  Koha  prosit'
opravdat'  podpisi.  Na propojcu nadenut kompanejskoe kazennoe plat'e,
zavyazhut v meshok libo zakuyut v okovy,  zagonyat na korabl'  -  i  plyvi,
kuda  den'gi  bral.  Komendanta  darom ne pobespokoish',  s golovy tozhe
platit' prihodilos'.
     - Sorok  chervoncev  za  vami  uzhe  soschital!  -  uverenno  skazal
Al'testi;  on nahodil eshche menee predosuditel'noj zaklyuchennuyu sdelku. -
Lejtenant  Bykadorov  i  michman Dubyaga,  dva slavnyh Ayaksa baltijskogo
flota,  hrabrecy i preotchayannye deboshiry.  Skol'ko oni galer  shvedskih
branderami v shherah pozhgli - za etih lyudej,  chto v Ameriku ujdut, i so
shvedov vzyat' ne greh!  V dolgah oni po ushi. |ti hot' zavtra reporty na
Ameriku podadut, - Al'testi zagnul dva pal'ca na ruke. - Teper' michman
Talin - tri!  Naplavkov, proviantmejster, cheloveka kulakom ubivaet, no
poedet  -  pod  sledstviem  on,  s  gospodinom SHeshkovskim politicheskie
nepriyatnosti.  |to uzhe chetyre! A to est' eshche vice-admiral - Mordvinov,
Nikolaj  Semenovich,  korablestroitel'...* |tot dlya vashego dela pyateryh
stoit...  Akkuratnyj,  chisto anglic, i v Anglii uchilsya! Uvolili ego za
popustitel'stvo  matrosne  i masterovshchine.  A korabli stroit' hochet po
svoim prozhektam - bystrohodnye,  mnogopushechnye,  da  hodu  emu  net  v
admiraltejstve.  Krome Grejga, vse admiraly v podryadchiki poshli, potomu
i flot nash,  kak gosudarynya na kronshtadtskom smotru izvolila  skazat',
tol'ko  dlya  lovli sel'dej prigoden...  Mordvinov zolotoj chelovek,  za
nego,  chtoby smanit' k vam,  Grigorij Ivanych, - ugovor dorozhe deneg, -
men'she  pyatidesyati  chervonnyh  soglasit'sya  nevozmozhno...  (* Vidnyj v
dal'nejshem,  v carstvovanie  Aleksandra  I,  gosudarstvennyj  deyatel',
pol'zovavshijsya slavoj liberala i antikrepostnika.)
     - Ladno,  ladno,  gospodin Al'testi,  za nuzhnyh lyudej  ne  postoyu
nadbavkoj.  Mordvinova bespremenno ugovorite, chtob v Ameriku prosilsya,
tam on za korotkoe vremya,  obeshchajte, razzhivetsya... Za kazhdoe spushchennoe
so  stapelej  sudno  dve  tysyachi nagradnyh v kontrakte podpishu,  tak i
skazhite!  Mne prostite,  Simon Atanasovich...  speshu dela namechennye do
vechera opravit'...
     SHelihov yavno toropilsya s ot容zdom,  on hotel  zastat'  prezidenta
kommerc-kollegii  na  domu.  No  Al'testi  eshche ne ischerpal assortiment
vozmozhnyh uslug i imeyushchihsya u nego tovarov. CHelovek, ezheli pravil'no o
nem  ponimat',  po  mneniyu Al'testi,  samyj hodkij i samyj deshevyj ili
dorogoj,  smotrya k chemu prednaznachaetsya, tovar. Stambul'skaya professiya
i  peterburgskaya praktika v dome patrona Zubova navsegda ubedili v tom
Al'testi.  Bogatye turki, levantijskie i francuzskie kupcy, anglijskie
lordy  i russkie boyare - vse oni na odin pokroj shity i do gurij ohochi,
i etot sibirskij kupec,  raz  millionshchikom  stal,  dolzhen  tyagotet'  k
sladchajshemu iz naslazhdenij.
     - V Sibiri...  Sibir'...  - zapinayas' govoril Al'testi,  vplotnuyu
podhodya  k  morehodu i ne svodya s nego glaz,  - bedna Sibir' radostyami
zhizni,  Grigorij Ivanych.  Net u vas cvetochkov etakih,  chtoby golova ot
nih   kruzhilas',  dusha  umilyalas'  blagouhaniem  nevinnosti,  beliznoj
lepestkov, negoyu. Vmesto roz i fialok u vas ostyachki, buryatki, aleutki.
Dlya chego zhit' cheloveku, esli dano emu krasotu i chuvstvo cenit'? Tyazhelo
sredi sibirskoj dikosti, i potomu hochu vam predlozhit' guvernatku.
     - Guvernatku?!  Hvataet i bez nih nachal'stva,  na koj ona v nashem
torgovom dele?  -  udivilsya  SHelihov,  s  bespokojstvom  sledivshij  za
slovesnymi petlyami Al'testi.
     - To est' kak eto nachal'stvo? - v svoyu ochered' izumilsya Al'testi.
-  Ne  nachal'stvo  -  devicu,  nezhnuyu,  vsemi  izyashchestvami ukrashennuyu,
kotoraya  sama  nachal'stva  i  pokrovitelya  iskat'  prinuzhdena,  v  dom
predlagayu...   Gosudarynya   po   prozhektu   Ivana   Ivanovicha  Beckogo
"Vospitatel'noe obshchestvo blagorodnyh devic" uchredila  -  novoj  porody
zhenshchinu  vyvodyat,  -  oni  i na klavikordah obucheny i tancy pridvornye
tancuyut,  v zhivyh  kartinah  bogin'  i  nimf  mifologicheskih  vo  vsej
prel'stitel'noj  nature  izobrazhat'  privychny,  po-francuzski dazhe mezh
soboj iz座asnyayutsya, a v ostal'nom... bogatye i znatnye zamuzh vyhodyat, a
bednye  i  siroty,  prednaznachennye  dlya  obucheniya  detej  i smyagcheniya
roditel'skih nravov,  mesta ishchut v horoshih  domah,  a  dal'she...  delo
hozyajskoe!  Lyudi  vysokopostavlennye  v prizrenii inyh sirot,  byvaet,
osobo  zainteresovany  i  ochen'  dazhe  milostyami  i   pokrovitel'stvom
otblagodarit'  mogut...  Vy  vidali  v kabinete Platona Aleksandrovicha
portret devic CHoglokovoj i SHepelevoj? Premilen'kie! Vybirajte lyubuyu, a
vse ostal'noe preporuchite mne... Ponimaete?
     - Ponyal,  vse ponyal,  gospodin Al'testi!  - skazal SHelihov.  - Ne
gozhus' ya dlya takogo...  i zhenu moyu Natal'yu Alekseevnu obidet' ne hochu.
Dochku zamuzh vydal,  vnukov ozhidayu, i vtoraya v nevestah hodit, a syn...
synu  na mifologicheskoj device zhenit'sya ne dozvolyu.  Ne podoshel tovar.
Proshchevajte,  Simon Atanasovich!  -  Ssorit'sya  s  opasnym  i  bludlivym
projdohoj on ne hotel,  no predpochel,  esli na to poshlo, otkazat'sya ot
ch'ih ugodno milostej i blagovoleniya,  no  ne  dopustit'  proniknoveniya
stolichnoj zarazy v dom, v svoyu sem'yu.
     No, rasklanivayas', Al'testi spohvatilsya:
     - Da!  Eshche  hochu vam dat' sovet,  gospodin morehod:  zakanchivajte
dela i poskorej domoj vyezzhajte.  Ol'ga Aleksandrovna, - ne upotrebite
vo  zlo doverie,  - razlyutovalas' na vas,  vyezzhajte skorej...  Kazhdyj
den' ona nevest' chto na vas Platonu Aleksandrovichu vydumyvaet i  Ivana
Akimovicha, supruga svoego, razzhigaet...
     Ne pristroiv zubovskih "guvernatok",  Al'testi reshil  vysluzhit'sya
pered  svoim  vsemogushchim  patronom s drugoj storony.  Davno nauchivshis'
razgadyvat' zhelaniya i  tajnye  pomysly  ego,  umnyj  grek  videl,  chto
prozhivanie morehoda v stolice vnushaet Zubovu kakoe-to bespokojstvo,  i
pravil'no   razgadyval   ego   prichinu.   Zubov    znal    neuderzhimuyu
lyuboznatel'nost' gosudaryni,  lyuboznatel'nosti etoj i gody ne polozhili
predela,  i  potomu   boyalsya   uslyshat'   v   odin   prekrasnyj   den'
blagosklonno-materinskoe:
     - A pochemu vy do sih por,  mon petit poucet*,  ne hotite pokazat'
mne  amerikanskogo  medvedya,  o koem tak mnogo,  so vseh storon slyshu,
govoryat v  stolice?  Neuzheli  ne  privedesh'  ko  mne  cheloveka,  stol'
zasluzhennogo pered otechestvom? (* Mal'chik s pal'chik (franc.).)
     A medved',  eto priznaval i Zubov,  na zhenskij vkus zanyaten i  na
yazyk  ne  tup,  da esli brositsya v glaza shodstvo s Aleshkoj-kulachnikom
(Zubov preziral,  no i boyalsya vseh Orlovyh,  osobenno Alekseya vmeste s
ego   bratom   Grigoriem,   stol'  blizkim  v  molodosti  Ekaterine  i
voshozhdeniyu ee na tron),  - vot i konec  golovokruzhitel'nomu  schast'yu,
upoeniyu slavoj i pochetom, zolotomu dozhdyu!
     Revnuya tol'ko k etim atributam  zhizni,  -  revnovat'  carstvennuyu
pokrovitel'nicu kak zhenshchinu Zubovu ne prihodilo v golovu,  - vremenshchik
gotov byl na vse, chtoby SHelihov poskoree otpravilsya vosvoyasi.
     - Uezzhajte   skorej,  Grigorij  Ivanych,  s  glaz  sojdete  -  vse
zabudetsya,  - prodolzhal Al'testi,  - Ol'ga Aleksandrovna i Ameriku pod
zlost'yu svoej mozhet shoronit'! Uezzhajte, chtoby hudogo chego ne vyshlo, a
ya  na  sebya  komissiyu  ot  vas  primu  provernut',   chto   poruchite...
Voznagrazhdeniem, laskayus', ne obidite, ne takovskij vy chelovek!
     Morehod zadumalsya.  Ol'ga Aleksandrovna i osobenno ee  vsesil'nyj
brat,  esli  on stanet na ee storonu,  i vpryam' mogut navsegda zakryt'
emu dorogu v Ameriku,  odnim manoveniem persta zacherknut'  trudy  vsej
zhizni,  prevratit' v oblomki korablekrusheniya sozdannoe nechelovecheskimi
usiliyami blagosostoyanie i dazhe samuyu pamyat' o podvige ego zhizni.
     - Spasibo  za  uprezhdenie,  Simon  Atanasovich!  -  prosto  skazal
SHelihov,  ne ponimaya prichin dobrozhelatel'stva Al'testi.  - Zazhilsya ya v
stolice, pora i chest' znat'. Blagoveshchen'e ne za gorami, a tam i Pasha,
- posle Svyatoj na Sibiri reki tronutsya,  po vesne  letom  putya  u  nas
net...  Pora,  oh,  pora!  I  soskuchil ya,  da i boyus' na chuzhoj storone
navsegda ostat'sya,  - prostodushno progovoril morehod,  vpervye vydavaya
zakravshuyusya v dushu mysl' o smerti, o kotoroj nikogda ne dumal ranee.
     Grigorij Ivanovich izvlek  iz-pod  podushki  zalozhennuyu  v  golovah
izryadnuyu  kozhanuyu  sumku  i  prikinul  na ruke ves odnogo iz meshochkov,
vytashchennyh iz nee.
     - Voz'mite,  Simon Atanasovich,  pesochku... zolotogo, samorodnogo.
CHervoncev na pyat'desyat budet v nem - eto za sovet ko vremeni.
     U Al'testi   razgorelis'  glaza.  Shvativ  meshochek  s  zolotom  i
zabrosiv za  spinu  ohapku  otobrannyh  mehov,  perevyazannyh  mochaloyu,
bormocha slova blagodarnosti,  on zadom stal pyatit'sya k dveryam,  kak by
boyas',  chto hozyain v poslednyuyu minutu razgadaet mehaniku ego  nehitryh
fokusov i otnimet nezasluzhenno broshennuyu bogatuyu podachku.
     Voshel Aristarh i rasteryanno otstupil pered  dvigavshimsya  na  nego
mehovym  chuchelom.  No,  razglyadev pod shkurami olivkovoe lico Al'testi,
ukoriznenno zakachal sedoj golovoj.
     - Skol'ko   dvorov   hrest'yanskih   pod  sebya  zakupit,  busurman
nekreshchenyj!  - s serdcem burknul staryj dvoreckij.  On  uporno  schital
Al'testi turkom i ne veril v prinadlezhnost' ego k grecheskoj cerkvi.  -
Loshadi podany, Grigorij Ivanovich!



     Kak tol'ko grek ushel,  SHelihov sunul za pazuhu poddevki oba ukaza
i vyehal k Voroncovu na Berezovyj ostrov.
     Velikij zodchij rossijskogo barokko Varfolomej  Rastrelli  Mladshij
za  polveka do togo otstroil dvorec Voroncovyh.  Rod svetlejshih knyazej
Voroncovyh ischez s lica zemli, monumental'noe sozdanie geniya Rastrelli
ostalos'.
     Roditel' Aleksandra Romanovicha, graf Roman Illarionovich Voroncov,
imel  prozvishche  "Roman  -  bol'shoj  karman".  On  obstavil  svoj dom s
umopomrachitel'noj roskosh'yu.  Pod zashchitoj svoego mladshego brata Mihaila
Illarionovicha  -  velikogo  kanclera  -  i  pod  sen'yu  starshej docheri
Elizavety,  vsesil'noj favoritki skudoumnogo golshtinskogo blaznya Petra
III,  "Roman  -  bol'shoj  karman"  proslavilsya  kak  odin  iz naibolee
besstydnyh neuemnyh lihoimcev  togo  vremeni.  Beznakazanno  obdelyvaya
samye  vopiyushchie bezzakoniya,  on sostavil ogromnoe sostoyanie dlya svoego
roda.
     Aleksandr Romanovich    byl    vospitannikom   svoego   bezdetnogo
dyadi-kanclera, zhenatogo na grafine Anne Skavronskoj, dvoyurodnoj sestre
imperatricy Elizavety.  Anna prihodilas' rodnoj plemyannicej zhene Petra
I Ekaterine Skavronskoj. Petr I pri koronovanii Ekateriny imperatricej
izdal  ukaz,  po  kotoromu  krest'yanskij  rod Skavronskih vozvodilsya v
grafskoe dostoinstvo.  Aleksandr Romanovich otlichalsya v svoem rodu tem,
chto,   oberegaya  prava  prosveshchennogo  sobstvennika  pyatidesyati  tysyach
krepostnyh  dush  i  trehsot  tysyach  desyatin  zemel'nyh   vladenij,   s
mnogochislennymi  zavodami i fabrikami,  pital nepobedimoe otvrashchenie k
uzhasam francuzskoj revolyucii. No v to zhe vremya, vmeste s mladshim svoim
bratom  Semenom,  udachlivym  diplomatom,  bezvyezdno  prozhivshim vtoruyu
polovinu zhizni v Anglii na postu rossijskogo poslannika,  -  ostavalsya
strastnym   poklonnikom   francuzskih   prosvetitelej   i  anglijskogo
politicheskogo ustrojstva.  V okruzhavshej tron  tolpe  "lovcov  schast'ya"
Aleksandr  Romanovich vygodno vydelyalsya shirotoj krugozora,  otsutstviem
ugodlivosti i nezavisimost'yu mnenij i obraza dejstvij.
     On byl  neprimirimym  protivnikom  mnogochislennyh "vospitannikov"
gosudaryni-matushki i osobenno poslednego iz nih - Zubova,  sochinivshego
po    adresu    oboih    brat'ev   Voroncovyh   prezritel'nuyu   klichku
"an-glo-ma-a-ny",  blagosklonno   prinyatuyu   imperatricej.   Aleksandr
Romanovich  vyzyval  k sebe osobenno holodnoe otnoshenie gosudaryni tem,
chto  pokrovitel'stvoval  Radishchevu  -   "buntovshchiku   huzhe   Pugacheva".
Ekaterina   byla   sovershenno   ubezhdena,   chto   Radishchev  izdal  svoe
"Puteshestvie"  po  naushcheniyu  Aleksandra  Romanovicha.  Perepiska  mezhdu
gosudarstvennym  prestupnikom  i prezidentom kommerc-kollegii ne mogla
ostat'sya dlya nee sekretom.  Znala Ekaterina  i  o  tom,  chto  Voroncov
posylaet  Radishchevu  knigi,  a ravno okazyvaet "ilimskomu zlodeyu" i ego
sem'e material'nuyu pomoshch'.
     SHelihova, kogda  on  po  raschishchennomu ot snega shirokomu polukrugu
pod容hal k monumental'nomu portiku dvorca Voroncovyh, udivil akkuratno
podstrizhennyj  na  anglijskij  maner kakoj-to zaindevevshij kustarnik i
eshche bol'she porazilo otsutstvie snezhnyh sugrobov,  zavalivavshih put'  k
domu Derzhavina,  dvorcu Zubovyh i,  kak on uspel zametit', proezzhaya po
gorodu,  k bol'shinstvu barskih dvorcov i  osobnyakov.  Lakej  v  chernom
frake  i  atlasnyh  shokoladnogo  cveta shtanah po koleno,  nizhe - belye
chulki  i  tufli  s  kozhanymi  pryazhkami,  lico  dorodnoe  s   kakimi-to
volosyanymi  kotletami  na  shchekah  i nachisto vygolennym podborodkom,  -
takih nikogda eshche ne prihodilos' vidyvat' morehodu,  -  privel  ego  v
polnoe zameshatel'stvo.
     - Kak   dolozhit'   prikazhete?   -   vezhlivo,   no   bez   vsyakogo
podobostrastiya sprosil chernofrachnyj sluga.
     - SHelihov...  irkutskij  pervoj   gil'dii   kupec...   kasatel'no
amerikanskoj torgovli i s pis'mom... - Grigorij Ivanovich zapnulsya i ne
nazval imeni Radishcheva, - s doveritel'nym ot izvestnogo ego siyatel'stvu
lica pis'mom...
     Lovko i spokojno osvobodiv  morehoda  ot  beloj  medvezh'ej  shuby,
sluga  ne  spesha  potyanul  k sebe neskol'ko raz bronzovuyu grushu shnura.
SHnur vel naverh, k zvonku.
     - Gospodin  SHelihov,  irkutskij  pervoj gil'dii kupec,  s pis'mom
doveritel'nym k ego siyatel'stvu!  - peredal on mgnovenno  poyavivshemusya
na verhnej ploshchadke takomu zhe chernofrachnomu lakeyu.  Verhnij ischez,  ne
vzglyanuv na dozhidayushchegosya vnizu posetitelya.
     Kak by priglashaya podgotovit'sya k dolgovremennomu ozhidaniyu priema,
sluga s molchalivym poklonom  pododvinul  Grigoriyu  Ivanovichu  odin  iz
stoyavshih  u steny anglijskih gnutyh stul'ev.  No v etot raz razreshenie
na priem posledovalo iz grafskogo kabineta s neozhidannoj  dlya  nizhnego
lakeya bystrotoj.
     - Prosyat!  - kriknul sverhu ego dvojnik i,  otojdya  ot  mramornoj
balyustrady k dveryam, okamenel. Dveri veli vo vnutrennie pokoi dvorca.
     Idya vperedi vnushitel'nogo po osanke  posetitelya,  sluga,  minovav
neskol'ko   komnat,   ponravivshihsya  Grigoriyu  Ivanovichu  podcherknutoj
strogost'yu i dobrotnost'yu ubranstva, ostanovilsya i, ne podavaya golosa,
dvazhdy legko stuknul v dver' kabineta ego siyatel'stva.
     - Come in!.. Vojdite - priglasitel'no prozvuchal za dveryami suhoj,
kak   budto   ne   russkij  golos.  I  ne  ran'she,  kak  uslyshav  eto,
vymushtrovannyj sluga otkryl dver' i postoronilsya, propuskaya morehoda.
     Vojdya, Grigorij  Ivanovich  razmashisto poklonilsya po napravleniyu k
oknu,  u kotorogo,  spinoj k svetu,  stoyali dve figury.  Odna iz  nih,
prinadlezhavshaya   vysokomu,  suhoshchavo-strojnomu,  pozhilomu  cheloveku  s
holodnymi i vlastnymi serymi glazami,  sdelala kak by  shag  navstrechu,
priderzhivaya otkinutoj nazad rukoj poryvavshegosya ujti sobesednika.
     - CHem mogu byt' poleznym...  pervoj  gil'dii  kupcu  SHelihovu?  -
sprosil  prezident  kommerc-kollegii  morehoda  tem  zhe  suhim golosom
inostranca,  govoryashchego  po-russki.  -  Vam  nekuda   speshit',   Fedor
Vasil'evich... ostan'tes'! U menya, proshu vas, i otobedaete... a poka ne
otkazhite mne  razdelit'  udovol'stvie  besedy  s  nashim  proslavlennym
moreplavatelem  i  negociantom...  Vy  zhe  sami rasskazali mne stol'ko
chudes ob ego priklyucheniyah i droles sorties de notre sapajou* na vechere
u nashego otechestvennogo Pindara** Gavrily Romanovicha... Neuzheli vam ne
lyubopytno samomu pobesedovat'  s  vinovnikom  pylkih  chuvstv  sestricy
Platona  Aleksandrovicha,  razreshivshihsya takim finalom?  O nem tol'ko i
govoryat v Peterburge.  (* Smeshnyh vyhodkah nashej martyshki (franc.). **
Znamenityj antichnyj odopisec.)
     V rumyanom,  roslom gvardejskom oficere s  pyshnymi  chernymi  usami
SHelihov  uznal odnogo iz gostej na pamyatnom vechere u Derzhavina.  Stol'
pechal'no proslavivshijsya vposledstvii  general-gubernator  Moskvy  1812
goda  Fedor  Vasil'evich  Rostopchin  ne  imel  eshche v to vremya grafskogo
titula i nichem po sushchestvu ne otlichalsya ot lyubogo iz "lovcov schast'ya".
V  poslednie  gody Rostopchin,  predusmotritel'no zaglyadyvaya v budushchee,
sblizilsya s samoj opasnoj v Rossii  togo  vremeni  partiej  cesarevicha
Pavla Petrovicha, opasnoj po yavno vrazhdebnomu otnosheniyu caricy-materi k
svoemu synu i  nasledniku  prestola.  Aristokraticheskoe  prenebrezhenie
Voroncovyh  k  al'kovnym  tajnam  dvora  sblizhalo ih ponachalu s Pavlom
Petrovichem  i  lyud'mi,  zhdavshimi  vosshestviya  novogo  solnca  na  nebe
Rossijskoj  Imperii.  Poetomu  Rostopchin  predpochital  v  glazah sveta
derzhat'sya umerennoj frondy voroncovskoj partii  i  ne  upuskal  sluchaya
mazanut' degtem zubovskij gerb.
     - Ne  smeyu  otkazat'  sebe   v   udovol'stvii   otobedat',   vashe
siyatel'stvo,  u vas,  - vyderzhav etiket,  ohotno soglasilsya Rostopchin,
tem  bolee,  chto   politicheskie   nastroeniya   Aleksandra   Romanovicha
privlekali  ego.  -  Ne  rasskazhete  li  vy,  lyubeznyj,  chto tam u vas
proizoshlo s Ol'goj Aleksandrovnoj?  U Gavrily Romanycha vy v odin vecher
lishili  lorda  Uitvorta  plodov  mnogoletnih  usilij,  -  s  nebrezhnoj
blagosklonnost'yu,  zhelaya pozabavit'  chopornogo  Voroncova  skandal'noj
"zubovshchinoj", obratilsya Rostopchin k SHelihovu.
     Grigorij Ivanovich  opravilsya  ot  pervonachal'nogo   smushcheniya   i,
pravil'no   ugadav,   kakogo  poleta  ptica  etot  blestyashchij,  nadutyj
nenavistnoj emu barskoj spes'yu oficer, otvetil rezko i holodno:
     - Ne pojmu,  vashe vysokorodie,  chem interesuetes'...  YA zanimayus'
torgovlej i  moreplavaniem  i  potomu  nichego  promezh  menya  s  Ol'goj
Aleksandrovnoj  proizojti  ne moglo...  V lyudskih ne sizhu,  slushkov ne
sobirayu...
     - Potom,  Fedor Vasil'evich,  potom ob etom...  Gospodina SHelihova
privelo ko mne,  ya polagayu,  vazhnoe delo?  - primiritel'no i sderzhanno
potushil   Aleksandr   Romanovich  gotovuyu  vspyhnut'  ssoru.  Voroncovu
ponravilas' bogatyrskaya figura,  smeloe i otkrytoe  lico  morehoda.  K
Rostopchinu,  kotorogo  zlye  yazyki  goroda  nazyvali "pervym chelovekom
voroncovskogo  dvora",  ego  siyatel'stvo  ne  pital  ni  uvazheniya,  ni
simpatij, hotya vsegda lyubezno usazhival za stol.
     Grigorij Ivanovich molcha podal prezidentu kommerc-kollegii tetrad'
s izlozheniem nuzhd novootkrytyh zemel' i hozyajnichayushchej na nih kompanii,
a takzhe oba poluchennyh cherez Al'testi zubovskih ukaza.
     - |to   vse?   -   holodno   sprosil  Voroncov,  uspev  prochitat'
razmashistuyu rezolyuciyu Zubova o vydache  shelihovskoj  kompanii  ssudy  v
dvesti tysyach rublej.
     - Vse-s!  - sderzhivaya golos, s holodkom v serdce otvetil Grigorij
Ivanovich.  No potom s podkupayushchej iskrennost'yu dobavil: - Ni pri chem ya
zdes',  vashe siyatel'stvo, vidit bog - ni pri chem! Sam ne ozhidal takogo
pustogo...  Razve  v  moem dele den'gi...  ne odnimi den'gami reshaetsya
ono...  YA ishchu,  chtoby poklonit'sya rodine,  Rossii-matushke,  kak  Ermak
Sibir'yu,  amerikanskoj zemlej, a Platon Aleksandrovich, ne vyslushav, ne
rassprosiv dazhe, gde i kakaya ona, za dvesti tysyach ot anglicev otkupat'
menya voshotel... A upravitel' ihnij, Al'testi-grek...
     Slushaya neiskushennogo   v   iskatel'nom   krasnorechii    morehoda,
Aleksandr Romanovich neskol'ko smyagchilsya,  a slova o kakom-to otkupe ot
anglichan neskryvaemo zainteresovali ego.
     - Vashi  stranstvovaniya  i  otkrytiya  horosho mne izvestny po vashej
popytke chetyre goda nazad poluchit' podderzhku i ot brata  moego  Semena
Romanovicha.  Emu,  kak  poslanniku nashemu v Anglii,  oni nemalo hlopot
prichinili... Anglichane ves'ma revnivy, - oni, kak sobaka na sene, togo
otdat'  ne  hotyat,  chego  i  sami  s容st'  ne  v silah.  YA horosho znayu
polozhenie del v Amerike:  vsya ona federal'nym shtatam  cherez  nebol'shoe
vremya  budet  prinadlezhat',  no eto otkaza nashego ot uchastiya v sud'bah
Novogo Sveta oboznachat' ne mozhet...  |kspediciya Beringa pyat'desyat  let
nazad  edinstvenno  ustanovila,  chto  uzkaya  protoka,  razdelyayushchaya oba
sveta,  ne pozvolyaet utverzhdat',  gde konchayutsya vladeniya rossijskie  i
rozhdayutsya  prava  anglijskie  na  Novyj Svet...  Rasskazhite,  Grigorij
Ivanovich,  - ya ne oshibsya v imeni vashem i otchestve?  -  Voroncov  lyubil
blesnut' znaniem lyudej i vseuderzhivayushchej, cepkoj pamyat'yu. - Rasskazhite
o planah i predpolozheniyah vashih.  Kak ponimaete vy pervoocherednye nashi
nuzhdy na Velikom okeane?
     - Vse soobrazheniya,  posil'no razumu moemu,  izlozhil ya v  tetradi,
podannoj vashemu siyatel'stvu... Budushchie vremena dobavyat, chto upustil ya,
nedodumav,  a mne...  mne gospod' i russkie lyudi  prostyat!  Na  mednye
uchen,  vashe  siyatel'stvo!  -  voskliknul SHelihov,  ves' vspolohnuvshis'
kakim-to vnutrennim svetom.
     - No vse zhe...- pooshchritel'no nastaival Voroncov.
     - Narod znaet svoyu dorogu, vashe siyatel'stvo... Prostite, esli chto
ne  tak  skazhu!  - sobirayas' s myslyami,  velerechivo nachal morehod,  no
postepenno,  uspokoennyj  molchalivym  vnimaniem   sanovnogo   hozyaina,
zagovoril  prosto  i  goryacho.  -  Na Velikij okean izdavna ustremilas'
Rus',  na nem ej i pridetsya vstretit'sya so vsemi naciyami,  stav pervoj
sredi nih,  a u nas sejchas,  okromya zamerzlogo Ohotskogo,  i gavani na
nem net,  - bespomoshchno razvel rukami Grigorij  Ivanovich.  -  Gavan'  v
pervu  golovu nuzhna,  vashe siyatel'stvo!  Gavan',  otkuda mozhno bylo by
flotu rossijskomu na prostory morskie vyjti  -  na  Kitaj  za  chaem  i
shelkami,  na  Indiyu  almaznuyu,  na  saharnye ostrova Filippijskie - za
sandalom i kitovym usom,  na zhemchuzhnye Gavai i v nashi - po vsem pravam
nashi  oni!  -  mnoj otkrytye zemli amerikanskie,  gde sami v ruki idut
zoloto,  rudy mednye samorodnye,  ugol' zemlyanoj,  kost'  morzhovaya,  a
bobrov  morskih  bescennyh,  sivuchej i nerpy bol'she,  chem gusej u nas.
Gavan'  nuzhna,  admiraltejstvo  pobolee   peterburgskogo   -   korabli
okeanicheskie  stroit',  sklady  dlya tovarov,  zhil'ya chelovecheskie...  V
Ohotskom po sej chas,  kak medvedi, v yamah zhivut! - zakipaya gorech'yu pri
vospominanii  ob  otechestvennom  ubozhestve  i dikosti,  gremel morehod
vozbuzhdennym golosom.
     Graf Aleksandr  Romanovich s vozrastayushchim interesom prismatrivalsya
k takomu nevidannomu im sredi russkogo kupechestva cheloveku.
     - I gavani etoj eshche Vas'ka Poyarkov*,  na yakutskih ploskodushkah po
Lene,  Aldanu i Zee na reku Amur s boyami prodravshis', v gorle amurskom
mesto  ukazal...  Poltorasta  let  leglo  posle  etogo  dela,  a my iz
ohotskogo gnilogo  kuta  na  vselennuyu  dorogu  ne  vyshli!  (*  Vidnyj
sibirskij zemleprohodec serediny XVII veka.)
     - Trudnoe eto delo,  Grigorij  Ivanovich,  -  zadumchivo  otozvalsya
Voroncov, - ne mozhem my druzhbu i dogovory nashi s Kitaem narushit'...
     - Kitaj na levyj bereg i nosu ne pokazyvaet,  vashe siyatel'stvo, a
reku  -  vol'naya  ona  i shirokaya - popolam razdelit' bez ssory i obidy
mochno...
     - Ved',   pozhaluj,   SHelihov   prav...   Vy  kak  dumaete,  Fedor
Vasil'evich?  -  I,  ne  ozhidaya  kak  by  samo  soboj  podrazumevaemogo
polozhitel'nogo otveta,  graf prodolzhal: - Gavan' na Amure... etim nado
zanyat'sya...
     - Protiv gorla amurskogo raskinulsya CHernyj ostrov,  po kitajskomu
Kudedao,  - zagorelsya SHelihov nadezhdoj vovlech' Voroncova v krug  svoih
myslej,  -  izdavna  zhivut  na  nem  i  promyshlyayut russkie lyudi...  Na
Laperusovoj locii,  snyatoj mnoyu u gospodina Lessepsa,  kogda on  cherez
Irkutsk   v  Evropu  proezzhal  s  izvestiyami  o  krugosvetnom  slavnom
plavanii,  nashel ya na locii protoku mezhdu ostrovom - Sagalinom Laperus
ego nazyvaet - i yaponskim Macmaem..  Sagalin etot i Kuril'skie ostrovy
- na nih Mihaila Staduhin pri Aleksee Mihajloviche  prishel  -  osoblivo
nado  berech' i nashimi zaselit'.  Kto ih derzhit,  tot hozyainom okeana i
dorog v Kitaj,  i v Indiyu,  i v Ameriku sidit. V Ohotskoe li plyt', iz
Ohotskogo  li  flotu vyhodit' - Kurilov ne minuesh',  za gorlo shvatyat!
Lyudi tamoshnie, kuril'cy borodatye, bezobidnyj narod, tol'ko vot sosedi
nashi  po  Kurilam  yapony - somnitel'ny.  Ob YApone zabyvat' nikak my ne
dolzhny!  Vorovskie lyudi,  samurai dvusabel'nye,  na Nifonskih ostrovah
sidyat.  Gordy i zlobny,  zhadny bez mery, ot vsego sveta otgorodilis' i
vsyakogo, kto k nim sluchaem popadet, cherez plen i muki zhivota lishayut.
     S YAponiej,  ne  propuskavshej  ni  na  kakih usloviyah kompanejskih
korablej na Makao i Kanton - edinstvennye porty, otkrytye togda Kitaem
dlya  torgovli  s  inostrancami,  u  morehoda  byli  davnie  schety  i o
haraktere pravyashchih eyu samuraev slozhilos' samoe neblagopriyatnoe mnenie.
     - YAponiyu otomknut' dolzhno i nam za neyu v oba smotret' - eta zemlya
i vladeteli ee mnogoj krovi i gorya otechestvu nashemu prichinny  budut...
Krepkogo cheloveka naslat' na nih nado by! - govoril SHelihov. - I takih
zhe lyudej,  znayushchih torgovlyu i  inostrannye  obychai,  povsyudu  poslat',
konsulami na uzlah mirovyh posadit',  kontory konsul'skie, rossijskie,
vo vseh  primorskih  bol'shih  gorodah,  osoblivo  na  Velikom  okeane,
nemedlya otkryt'...  Kak bezotcovskie my,  vashe siyatel'stvo! Doberemsya,
obmanuvshi YAponiyu, ili na korable pod zvezdastym amerikanskim flagom, a
ne  pod slavnym Andreevskim krestom,  - doberemsya do Kantona,  a bylo,
chto dohodili i do Kalikutty - i... stop! - ishchi gollandca, ili anglica,
ili kitajca, chtob tovarami russkimi torgovat'...
     Delovoj razmah russkogo kupca nravilsya  Voroncovu.  On  ne  hotel
otricat'  za  nim  i gosudarstvennogo ponimaniya sudeb Rossii,  russkih
interesov na Velikom okeane,  predstavivshihsya sejchas i  emu  samomu  v
takom  neozhidannom  i  vo  mnogom  novom  svete.  Graf  Voroncov byl v
voshishchenii ot besedy s etim  russkim  samorodnym  umom.  No  prezident
kommerc-kollegii  ee  velichestva prekrasno znal napravlenie,  kotorogo
priderzhivalas' v voprosah kolonial'noj politiki v ekzoticheskih stranah
gosudarynya.
     Razdariv dva    milliona    russkih    i    ukrainskih    muzhikov
"vospitannikam"  i  drugim  lyudyam  sluchaya,  ona,  nabozhno  pominaya imya
ZHan-ZHaka  Russo,  strozhajshe  povelevala   obrashchat'sya   spravedlivo   i
milostivo s kuril'cami, aleutami i indejcami, dazhe samoyad'yu i chukchami,
ne zadevat' gordosti yaponskih dajmio  i  mirolyubiya  kitajskih  yamynej,
hotya  proverkoj  takih ukazov,  kak i proverkoj schetov za prazdnestva,
interesovalas' ona malo.
     - Vy ob座avili o pis'me,  SHelihov,  kotoroe imeete mne peredat'? -
sprosil prezident kommerc-kollegii,  chtoby vyigrat' vremya dlya  otveta,
dostojnogo svoego gosudarstvennogo polozheniya. - Ot kogo pis'mo?..
     Grigorij Ivanovich,  metnuv glazami v storonu Rostopchina,  chto  ne
ukrylos'  ot  vzora  Aleksandra Romanovicha,  otvernulsya,  bormocha sebe
chto-to pod nos,  i v zameshatel'stve,  raspustiv gashnik, stal dostavat'
pis'mo Radishcheva iz vshitogo v napusknye sharovary potaennogo karmana.
     - Izvol'te poluchit' v celosti i sohrannosti,  vashe siyatel'stvo! -
podoshel  on  k  Aleksandru  Romanovichu  s  izryadno  pomyatym  sekretnym
pis'mom.
     Uvidev ruku  pokrovitel'stvuemogo "prestupnika",  Voroncov ponyal,
pochemu SHelihov,  nedoverchivo metnuv  vzor  v  storonu  Rostopchina,  ne
nazval imeni pis'modatelya. "Da on sovsem umen, etot uvalen', i razumno
ostorozhen... takomu mozhno vpolne doveryat'!" - s udovol'stviem ubedilsya
Voroncov  lishnij  raz  v svoem tonkom nyuhe na lyudej.  SHelihov okazalsya
chelovekom, vpolne zasluzhivayushchim simpatii i vnimaniya.
     Aleksandr Romanovich  ne imel nuzhdy skryvat' ot Rostopchina pis'mo,
poluchennoe ot Radishcheva,  no ne hotel upustit' sluchaya vyyavit'  nevinnyj
harakter perepiski, tem bolee chto pis'mo uzhe bylo v ego rukah. Izbegaya
izlishnih prikosnovenij - kto znaet,  gde hranil ego sibirskij medved',
- Voroncov bystro nadorval konvert i,  izvlekshi pis'mo, brosil konvert
na stol.
     - O,  celyj  traktat!  Pochitaem,  chto nam Aleksandr Nikolaevich iz
nedr sibirskih  soobshchaet,  -  s  neskol'ko  prinuzhdennoj  poluulybkoj,
holodnym tonom ronyal Voroncov, probegaya stroki pis'ma glazami: - "...s
polucheniem milostivogo v  Novgorode  ukaza,  snyavshego  s  menya  okovy,
blagodeyaniya  vashi  ne  perestayut  menya presledovat'.  Vot chem ya obyazan
vashemu siyatel'stvu..."
     - Preuvelichivaet Aleksandr Nikolaevich... Kak hristiane, my dolzhny
sostradat' blizhnemu,  vsyakij na moem meste tak zhe  postupil  by,  znaya
beskonechnoe  miloserdie  gosudaryni,  -  neohotno  pripominal Voroncov
bezrezul'tatnoe zastupnichestvo za Radishcheva pered raz座arennoj caricej.
     Voroncov znal,  chto  ego za vmeshatel'stvo v radishchevskoe delo edva
terpyat pri dvore i chasy ego gosudarstvennoj deyatel'nosti sochteny.
     - Mechtatelem vsegda byl Aleksandr Nikolaevich, obshirnyj razum imel
i sostradatel'nuyu dushu...  Skol' ni raz座asnyal emu zabluzhdeniya,  v koih
on vrashchalsya,  ne slushal menya, a sejchas vot kayat'sya prishlos'... Da, ah,
pozdno!
     "...vam svojstvenno  bylo proshchat' i snishodit' na strannosti moeya
golovy i byt' k onym terpelivu..." - prodolzhal Voroncov chtenie pis'ma.
- Tak!..  |-e...  tak...  tak... O tshchete svoih ustremlenij po-prezhnemu
filosofstvuet Aleksandr Nikolaevich,  no rad i tomu,  chto  katorgoj  ot
viselicy otkupilsya... A kakaya nadobnost', skazhite, v etom byla? - schel
nuzhnym  otmezhevat'sya  ot  radishchevskih  lamentacij   rassuditel'nyj   i
blagorazumnyj Aleksandr Romanovich i, obrashchayas' k SHelihovu, dobavil kak
by mezhdu prochim:  - Radishcheva namechal ya iz  Peterburga  uslat'  k  vam,
Grigorij Ivanovich,  na okean,  Aleutskie ostrova,  v Ameriku, ukrepit'
russkoe delo takim umom,  vdohnut' v nego  ognennuyu  dushu,  da  vot...
Dosadno,  ah,  kak  dosadno!  -  i  snova stal chitat' pis'mo:  - "Ryba
krasnaya rubl' dvadcat' kopeek pud,  maslo..." Tak...  tak...  Desheva v
Sibiri zhizn',  Grigorij Ivanovich,  bez deneg mozhno sytym byt'...  Aga,
vot i pro vas  gospodin  Radishchev  otpisyvaet!..  Fedor  Vasil'evich!  -
privlekaya vnimanie Rostopchina k nevinnomu soderzhaniyu pis'ma, namerenno
chetko prochel Voroncov po-francuzski neskol'ko fraz,  ne  zamechaya,  chto
morehod ne ponimaet francuzskogo yazyka.
     - Prostite,  vashe siyatel'stvo,  po-anglicki  malost'  razbirayus',
navyk v stranstvovaniyah, a francuzskomu - gospodskij yazyk - ne obuchen,
-  progovoril  SHelihov,  opasayas'  skazat'  chto-nibud'   nevpopad   na
obrashchennoe k nemu chtenie.
     - CHto  zhe  vy  molchite,  etakij...  prostodushnyj,  -  podosadoval
Aleksandr Romanovich na poteryannoe vremya.  - Aleksandr Nikolaevich opyat'
o delah vashih pishet,  napominaet  o  zadumannoj  vami  ekspedicii  dlya
otyskaniya severnogo prohoda iz Sibiri v Evropu. - I, probezhav stranicu
glazami do konca, Voroncov strogo sprosil, obryvaya chtenie: - Otkuda vy
stali  znakomy  gospodinu Radishchevu,  Grigorij Ivanovich?  I pochemu on o
delah vashih osvedomlen,  hotya by ob etom polkovnike Bentame, s kotorym
u  vas  kakie-to nedorazumeniya po korabel'nym delam byli i kotoryj tem
ne menee zhelaet vam i soldat otdat' - svoih...  anglijskih, konechno? -
dlya kakih-to zavoevanij... CHego? Komu? Amerike, chto li? CHem vy obideli
polkovnika Bentama,  Grigorij Ivanovich,  tak obideli, chto iz-za nego i
bratu moemu, poslanniku v Londone, ogorchat'sya prihoditsya?
     - Vinovat,  vashe siyatel'stvo,  iz  Kolymy  v  Arhangel'sk  dorogu
syskat' ne sobralsya, a po Amerike iz Vostochnogo okeana v Atlanticheskij
razyskat' prohod Baranovu  prikazanie  dal...  tam  ono  legche...  CHto
kasaetsya   polkovnika  Bentama...  -  SHelihov  ponyal,  chto  prezidenta
kommerc-kollegii bolee vsego  interesuyut  ego  vstrechi  s  polkovnikom
Bentamom.
     Ot Bentama morehod chashche,  chem ot drugih  inostrannyh  sopernikov,
vyplyvavshih  iz  prostorov  Velikogo  okeana,  vyslushival  za stakanom
druzhestvenno raspivaemogo  groga  predlozheniya  o  perehode  na  sluzhbu
anglijskoj korone.  Bentam, ssylayas' yakoby na bankrotstvo, ochen' legko
otkazalsya ot svoih prav na sovmestno postroennyj v  Ohotske  galiot  i
dazhe  otdal  v  polnoe  vladenie  SHelihovu korabl' vmeste s anglijskim
kapitanom.  Zloumyshlyal,  anglicskaya sobaka!  No  Grigorij  SHelihov,  -
starogo vorob'ya na myakine ne provedesh',  - razgadal neladnoe, ne dalsya
v obman - korabl' vzyal,  a shturmana anglicskogo,  snabdiv den'gami, na
rodinu otpravil.
     - Bylo takoe,  vashe siyatel'stvo,  v  okeanskom  moem  zhit'e-byt'e
bylo,   i   na   Aleutah  i  na  amerikanskom  beregu  sluchalos'...  -
neopredelenno skazal SHelihov, ob座asnyaya nedorazumenie, voznikshee vokrug
korablya i snyatiya s nego anglijskogo shturmana.
     Grigorij Ivanovich,  opisav obstoyatel'stva i obstanovku znakomstva
svoego s Radishchevym,  ne tol'ko rasskazal obo vsem,  nichego ne utaivaya,
vplot' do posleduyushchego razgovora  s  Derzhavinym  v  Peterburge,  no  i
pozvolil   sebe   prenebrezhitel'no,   ves'ma   k  mestu  i  nastroeniyu
slushatelej, otozvat'sya ob otnoshenii grafa Zubova k Amerike.
     Nebrezhnost' Zubova,  proyavlennaya  k  zashchite  rossijskih  vladenij
protiv bentamovskih soldat i konnektikutskih karabinov bostoncev,  kak
i  predpochtitel'noe  otnoshenie  favorita  k  planam zavoevaniya Persii,
vyzvali sderzhannuyu ulybku Voroncova i raskatistyj hohot Rostopchina.
     - Ha,  ha,  i  voobrazhaet  sebya  ravnym  Pittu i Grenvilyu!* Lyudyam
stokrat umnee sebya podaet -  ha-ha-ha!  -  dva  pal'ca...  Prihoditsya,
konechno,   mirit'sya,   no   ponyat'   vybor  ee  velichestva  trudno,  -
vernopoddannicheski usumnilsya  Rostopchin  vo  vkuse  samoderzhicy...  (*
Krupnejshie politicheskie deyateli Anglii togo vremeni.)
     - Ostavim eto...  chastnye dela potom,  Fedor Vasil'evich,  i in  a
narrow  circle,*  -  skazal  ostorozhnyj  Voroncov  i sprosil morehoda,
chto-to obdumyvaya:  - Vy sohranili druzhbu s polkovnikom Bentamom?  (* V
bolee uzkom krugu (angl.).)
     - Ne podorozhil,  vashe siyatel'stvo...  Lovil on menya!  V zaproshluyu
osen'  priplyvshi v Ohotskoe,  privel menya v kayutu,  podal stakan romu,
drugoj,  a potom i nachal - soldat sulit,  i gubernatorstvo,  i  eshche...
raznoe... YA p'yu... molchu... On klyuchik pokazal, otkryl sunduk v uglu, a
v nem nabito - bilety anglijskie bankovye,  raduzhnye,  zoloto...  "Vse
tvoe,  govorit,  esli na nashu storonu perejdesh'",  a ya emu - menya azh v
grudi udarilo - ya emu:  "Den'gami,  gospodin  Bentam,  ne  voz'mesh'  -
svoimi kur kormlyu, a sunduk podari... ya ego v gal'yun* dlya "Svyatitelej"
- eto korabl' moj,  vashe siyatel'stvo, - prisposoblyu, matrozam... nuzhdu
opravlyat'".  On  ko  mne  s  kulakami bylo sunulsya,  no...  - Grigorij
Ivanovich  lenivo  uhmyl'nulsya  pri  vospominanii  o  chem-to  zabavnom,
posledovavshem  za  etim "no",  i ravnodushno vygovoril:  - Rasstroilas'
druzhba, vashe siyatel'stvo! (* Othozhee mesto na korable.)
     Rostopchin, s molodosti igravshij na ponimanii russkoj "natury",  v
etot  raz,  ne  vyzhidaya  otklika  hozyaina,  neuderzhimo   rashohotalsya.
Snishoditel'naya  ulybka  razgladila  podnyatye brovi i proyasnila vzglyad
Voroncova. Do nego ne srazu doshlo naznachenie, kotoroe SHelihov pridumal
denezhnomu sunduku polkovnika Bentama.
     - "Dlya svyatitelej prisposoblyu", ah, shel'ma! Vot ona, nahodchivost'
russkaya,  vashe siyatel'stvo...  ho-ho-ho! - grohotal Rostopchin, zabyvaya
nedavnyuyu nepochtitel'nuyu  po  otnosheniyu  k  nemu  vyhodku  morehoda.  -
Voobrazhayu  anglicskuyu  rozhu  Bentama etogo...  polkovnika...  ha-ha!..
matrosam... nuzhdu opravlyat'! Ah, ty...



     Angliya na samom dele,  kak uzhe  otmetil  englizirovannyj  russkij
vel'mozha,  podobna sobake na sene, no prezident kommerc-kollegii nikak
ne mog  odobrit'  stol'  yavnogo  posramleniya  zakonov  prilichiya  mezhdu
dzhentl'menami i torzhestva tatarshchiny.  Posadi rossijskogo negocianta za
stol,  on tebe i nogi...  I vse zhe etot chelovek,  okreshchennyj Radishchevym
amerikanskim  "roitelet"*,  -  chelovek obeshchayushchij,  krupnyj chelovek,  i
delo,  nachatoe im,  imeet ogromnuyu budushchnost',  esli tol'ko est' u nas
komu   ponyat'   eto...  prilaskat',  obnadezhit',  pomoch'...  (*  Carek
(franc.).)
     Aleksandr Romanovich  prinyal  tverdoe  reshenie vyvesti SHelihova na
mirovuyu scenu, a dlya etogo prezhde vsego nuzhno Kolumba russkogo nauchit'
hodit' i s dostoinstvom nosit' kostyum, prednaznachennyj emu istoriej.
     - Vidite li,  Grigorij Ivanovich,  -  ostorozhno,  podbiraya  slova,
nachal Voroncov, - ya ne hochu rassmatrivat' vashe proniknovenie v Ameriku
edinstvenno   kak   kupecheskuyu   avantyuru...    Delo    eto    bol'shoj
gosudarstvennoj  vazhnosti  i  chrevato  sobytiyami,  kotoryh my sejchas i
predvidet' ne mozhem.  My dolzhny priznat', chto polozhenie nashe, Rossii -
hochu  ya  skazat',  v  Novom  Svete  ochen' trudnoe.  Vse kozyri v rukah
partnerov, oni eto znayut i usazhivayutsya za stol bez priglasheniya. Ot vas
trebuetsya...
     - ZHizn'  gotov  otdat',  vashe  siyatel'stvo!  -  s  naivnym  zharom
voskliknul morehod.
     - Vot etogo-to i nel'zya dopustit'!  Nedorazumeniya vrode togo, chto
bylo u vas s polkovnikom Bentamom,  podvergayut imenno samuyu zhizn' vashu
neozhidannym  sluchajnostyam.  Sluchajnostej  zhe  takih,  k  sozhaleniyu,  v
dalekih  i  dikih  stranah  slishkom  mnogo.  Vy znaete,  konechno,  chto
sushchestvuet takaya Adventurers of England,  trading into Hudson's  Bay.*
(*  Kompaniya  anglijskih  avantyuristov,  vedushchih torgovlyu v Gudzonovom
zalive.)
     Aleksandr Romanovich,  zametiv  promel'knuvshee  na  lice  SHelihova
vmesto otveta  prenebrezhitel'noe  vyrazhenie,  podoshel  k  morehodu  i,
polozhiv  ruku  na  ego  plecho,  prodolzhal  doveritel'no tem zhe rovnym,
besstrastnym golosom:
     - YA   sovershenno  osvedomlen  o  lichnosti  polkovnika  Bentama...
Korabl' so shkiperom Sviftom i shajkoj ego golovorezov, stol' dobrodushno
ustuplennyj  vam  Bentamom  po sluchayu mnimogo bankrotstva,  esli by vy
otpravilis' na nem v Ameriku,  legko mog stat'  vashim  grobom,  kak  i
otryad bentamovskih soldat,  primi vy ih pod svoe komandovanie,  byl by
pochetnym eskortom v mogilu...  O,  na sluzhbe  etoj  torgovoj  kompanii
sostoyat  reshitel'nye  lyudi  i  otchayannye  golovy!  Strashnee  ih tol'ko
bostonskij   kupec   Astor,*   osvobodivshij   vostochnuyu   Ameriku   ot
krasnokozhih... (* Osnovatel' dinastii i torgovogo doma Astorov. Predok
nebezyzvestnoj   nenavistnicy    Sovetskogo    Soyuza    ledi    Astor,
pereselivshejsya v Angliyu i kupivshej sebe gercogskij titul.)
     - I eto znayu,  vashe  siyatel'stvo...  Astor  i  u  nas  v  sosedyah
ob座avilsya  -  na  reke,  oni  ee Kolumbiej nazyvayut,  vylozhil izryadnoe
ukreplenie Astoriyu...  Tam hozyajnichaet  ego  prikazchik  Benson,  lihoj
kitoboec  i  zloj  pirat,  s  chinom sovetnika korolya datskogo.  My uzhe
dvazhdy ih s nashih promyslov gonyali...
     - Avantyuristicheskaya   kompaniya,   Grigorij  Ivanovich.  Ona  mozhet
pomirit'sya i dogovorit'sya s Astorom i ostal'nymi bostoncami.  Vse  oni
odnim mirom mazany.  Spyat i vo sne vidyat,  kak by nas v more spihnut'.
CHto tut delat',  i ne pridumayu...  - pechal'no,  kak by s  samim  soboyu
razgovarivaya,   ronyal  Voroncov.  -  Gosudarynya  obremenena  godami  i
zabotami...  CHego ne navyazali ej bezotvetstvennye  lyudi!  Esli  Zubovu
verit',   shest'   stolic  Rossii  nadobny...  Car'grad,  Vena,  Parizh,
Varshava... Ne glyadi, chto svoi Moskva i Peterburg ne obstroeny, a chuzhie
v rukah sil'nejshih evropejskih gosudarej prebyvayut! Na Parizh kalmyckuyu
konnicu yunosha bezusyj posylat' voznamerilsya...  Persiyu  emu  na  blyude
podaj!..  Beda, esli eralash i sharady zabivayut golovu cheloveka, sluchaem
podnyavshegosya do podnozhiya prestola, - on i zemli pod soboj ne vidit!..
     Voroncov teryal   prisushchuyu   emu  vyderzhku  i  spokojstvie,  kogda
vspominal grandioznye i besplodnye fantasticheskie  plany  "genial'nogo
rebenka" samoderzhicy.
     - Gde uzhe za himerami Ameriku zametit',  dogadat'sya dva polka  na
novye  granicy  vydelit',  flot  poslat',  chtoby  razbojnikov  morskih
perelovit'... Pristalo li dushu Aleksandra Makedonskogo na melochi takie
rastrachivat'!  Semen  Romanovich kazhdyj mesyac iz Londona mne o proiskah
anglijskih  otpisyvaet,  a   Uitvort   v   Peterburge   Zubovym   zuby
zagovarivaet - na Parizh natravlivaet...  CHego legche v takoj cheharde ne
to chto Ameriku - golovu poteryat'!
     Voroncov ne  preuvelichival zatrudnenij,  voznikshih s pervyh shagov
russkih zemleprohodcev v Amerike.  Anglijskaya pechat' togo  vremeni,  a
nravy ee opredelyalis' nazvaniem takih gazet, kak "Stranstvuyushchij shpion"
i emu podobnye,  otrazhaya  interesy  kolonial'nyh  del'cov  londonskogo
Siti,  pestrela  soobshcheniyami  i  pis'mami  "dostovernyh  i  sovershenno
pochtennyh ochevidcev" russkogo nashestviya i russkih beschinstv v Amerike.
     - Kazaki v Amerike!
     - Tatarskie zverstva v Amerike!
     - Kamchatskie medvedi pozhirayut indejcev!
     - Morskie bobry - monopoliya russkih!
     - Off the long bearded russian corsairs!
     - Gregory Chelechow merchant chieftain of russian robbers!*
(* Doloj  dlinnoborodyh  russkih piratov!  Grigorij SHelihov - torgovyj
vozhak russkih razbojnikov! (angl.).)
     Vysokorodnye lordy  trevozhili parlamentskogo spikera nepreryvnymi
zaprosami: "Izvestno li?" i "Kogda budet polozhen predel?"
     Pered sudom   palaty  uzhe  pyatyj  god  tyanulsya  vozmutivshij  dazhe
anglijskie krepkie  nervy  process  o  chudovishchnyh  zloupotrebleniyah  i
nasiliyah  nad  tuzemcami  pervogo  britanskogo  gubernatora Indii sera
Uorrena Gastingsa. Nagrablennoe Gastingsom neveroyatnoe po tomu vremeni
sostoyanie  v  sem'desyat  millionov  zolotyh  rublej  stoilo zhizni semi
millionam indusov. Plamennye rechi obvinitelya Richarda Brinsli SHeridana*
po  etomu  delu ostalis' tol'ko pamyatnikom parlamentskogo krasnorechiya.
Obvinitel'  ne  mog  do  konca  preodolet'  zashchitnyh  usilij   vorotil
Ost-Indskoj kompanii. Gastings poteryal lish' nagrablennoe sostoyanie, no
na viselicu ne popal... (* Izvestnyj anglijskij parlamentskij deyatel',
yurist  i  pisatel',  sozdavshij  klassicheskuyu  komediyu iz zhizni vysshego
anglijskogo obshchestva "SHkola zlosloviya".)
     Ves'ma ponyatno,  chto  russkie  v  Amerike v to vremya u anglijskih
parlamentariev  byli  bel'mom  na  glazu.  Nemalye  v  proshlom  grehi,
chislivshiesya za pervymi surovymi russkimi dobytchikami,  srazu priobreli
osoboe znachenie v parlamente i stali parootvodom  togo  parlamentskogo
negodovaniya, kotoroe napravlyalos' protiv korrupcii Gastingsa.
     Londonskie zapravily,  poteryav v nedavnej vojne  s  bostoncami  i
filadel'fijcami vostochnye i central'nye zemli Ameriki,  ustremili svoi
vzory na ogromnoe beloe pyatno v  severo-zapadnoj  chasti  amerikanskogo
materika,  no  neozhidanno  dlya  sebya  vstretili  tam  mnogochislennye i
obzhitye russkie poseleniya.
     Grazhdane federal'nyh    SHtatov,   bostoncy,   kotoryh   anglichane
okrestili  perenyatoj  ot  indejcev  ponosnoj  klichkoj  "yanki",  tverdo
verili,  chto  rano  ili pozdno im budet prinadlezhat' ves' amerikanskij
materik. Samye predpriimchivye iz bostoncev, uznav o russkih poseleniyah
na   dalekom  Zapade,  kuda  oni  dobralis'  polustoletiem  pozzhe,  ne
toropilis' vstupat' v somnitel'nyj spor o pervorodstve,  hotya takzhe ne
upuskali sluchaya sochinit' lyubuyu zavisyashchuyu ot nih pakost'...
     No zubovyh  i  zubovskoe  okruzhenie  nichto  na  svete  voobshche  ne
interesovalo  -  hvatalo  sobstvennyh  grandioznyh  proektov  v容zda v
Car'grad,  Venu, Berlin i Parizh na belom kone. Gosudarynya, kak loyal'no
zametil Aleksandr Romanovich, sohranyaya reshpekt pered verhovnoj vlast'yu,
na kotoroj zizhdilos' i ego  blagopoluchie,  byla  obremenena  godami  i
usilivavshejsya   s   nimi  edinstvennoj  trevogoj  sohranit'  za  soboj
poslednee uteshenie lyubveobil'nogo  serdca.  Komu  v  Rossii  pri  etih
usloviyah nuzhny kolumby?  Kto voz'met na sebya bremya zabot,  porozhdaemyh
ih bespokojnoj siloj i deyatel'nost'yu?
     - Da...  ne  pridumayu,  nichego  ne  mogu pridumat'!  - s kakim-to
ottenkom  terpkoj  dosady  i  beznadezhnosti,  no  tem  zhe   spokojnym,
besstrastnym  golosom  prerval  Voroncov  molchanie,  kotoroe posle ego
poslednih slov uvazhitel'no hranili  sobesedniki.  -  YA  oznakomlyus'  s
vashim dokladom, Grigorij Ivanovich, i dnya cherez tri poproshu... vprochem,
net... esli budet nuzhno, ya vas sam vyzovu... Ne hochu vas obnadezhivat',
chto ya v silah dobit'sya togo,  v chem vy menya uzhe pochti ubedili.  Uvy, ya
lishen doveriya reshat' po svoemu razumeniyu voprosy, svyazannye s vneshnimi
snosheniyami, no ya poprobuyu, ya poprobuyu...
     - Krest celovat' gotov,  vashe siyatel'stvo!  Umru,  a vse vypolnyu,
chto ukazhete, - tverdo, otchekanivaya slova, vygovoril morehod.
     - V tom-to i beda,  Grigorij  Ivanovich,  chto  ya  nichego  ne  mogu
ukazyvat',  razve odno - napryach' sily perezhdat' bezvremen'e... Budushchee
za  Rossiej.  "Ona  znaet  svoyu  dorogu",  -  kak  vy  sami  prekrasno
skazali...
     Obodrennyj yavnym sochuvstviem,  kotoroe  on  vstretil  so  storony
stol' sil'nogo cheloveka,  kakim kazalsya emu Voroncov,  SHelihov reshilsya
prosit' ego podderzhki i v tom glavnom, chto on schital samym neobhodimym
dlya   kolonizacii   kraya   i   o   chem,   obladaya  trezvym  ponimaniem
dejstvitel'nosti, ne reshalsya govorit' s Zubovym i dazhe s Derzhavinym.
     - Ne  proshu vojska,  soldat,  vashe siyatel'stvo,  - soshnyh lyudej i
vol'nyh remeslennyh dlya svoej Ameriki proshu! Dazhe pokupkoj vzyal by ih,
ezheli   kupechestvu   dali   by   na   to   pravo...  Edinstvenno,  chto
domostroitel'stvom  i  hlebopashestvom  za  Rossiej  i  zakrepit'   vse
mozhno...  Dozvol'te  gosudarstvennyh  chernososhnyh  muzhikov  oloneckih,
mezenskih,  vyatichej  da  s  Ukrainy  kazakov-odnodvorcev...  -   Pered
vnutrennim  vzorom  SHelihova  promel'knulo  chernousoe lico i tosklivye
golubye glaza postradavshego iz-za nego zherebcovskogo bogatyrya-gajduka.
- Dozvol'te pereselit' teh,  koi svoej volej na to pojdut,  s sem'yami,
dlya nachala tysyachi tri - v god po tysyache, i... sginut Bentamy i Astory,
yako dym ot lica ognya!  Pahari,  oni i domy svoi zashchityat,  oni i celinu
amerikanskuyu russkoj siloj podnimut.  Obrok, okromya podushnoj, ne v tri
-  v  desyat'  rublej  s  tyagla vyplatyat...  Kompaniyu nashih kupcov vsem
dostoyaniem otvetstvovat' zastavlyu!
     - Pochemu,    Grigorij    Ivanovich,   vy,   domogayas'   pereselit'
gosudarstvennyh   krest'yan,   ne   prizyvaete   v   Ameriku   pomeshchika
prosveshchennogo, kotoryj i lyudej svoih s soboyu by vzyal, i semena zlakov,
i orudiya sel'skohozyajstvennye?  - ostro vglyadyvayas'  v  pylayushchee  lico
SHelihova,  no i na jotu ne povysiv golosa,  sprosil Voroncov.  - Sredi
dvoryanskogo   sosloviya   sejchas   najti    mozhno    nemalo    trudovyh
zemlevladel'cev,  voz'mem  dlya  primera  tul'skih  - Bolotova,  Andreya
Timofeevicha,  i Bobrinskogo,  dobyvanie sahara iz svekly uchrezhdayushchego,
na  Poltavshchine  u  Troshchinskogo  vse  hozyajstvo  na anglickoj peredovoj
sisteme,  tozhe vot u Rumyanceva grafa,  dazhe ya, u menya... da, i ya gotov
podumat' ob opyte, stol' obeshchayushchem...
     - Oni... ya... vy... ya, vashe siyatel'stvo, gosudarstvennyh, na sebya
rabotayushchih,  nu i...  na kaznu... budto i vol'nye oni... - SHelihov pod
nacelivshimisya na nego glazami Voroncova i Rostopchina  putalsya,  tshchetno
podyskivaya  slova,  kotorymi  on mog by vyrazit' svoyu mysl',  ne teryaya
navsegda doveriya i raspolozheniya vel'mozhnogo krepostnika.
     Predstavleniya SHelihova  o  silah,  dvizhushchih  progress  i istoriyu,
byli,  konechno,  sbivchivy i protivorechivy. On ponimal, chto v sosedstve
so svobodnymi lyud'mi amerikanskih SHtatov i Kanady vse sravneniya byli v
pol'zu ih zhizni i nravov, - tol'ko ruki takih zhe svobodnyh lyudej mogli
by uderzhat' za Rossiej ego Ameriku.  V golove promyshlennika koposhilas'
dogadka,  chto v nalichii svobodnyh ruk zaklyucheny ego sobstvennye vygody
i pol'za, a v glubine dushi tailas' obida na Voroncova za prenebrezhenie
k  kupecheskomu  sosloviyu.  Proval  v  Blizhnem  Sovete  pri  gosudaryne
podannogo  SHelihovym  dva  goda  nazad  prosheniya  ot imeni kompanii on
pripisyval Voroncovu.  Otchayavshis' togda najti  dlya  zaokeanskoj  zemli
vol'nonaemnyh  paharej  i  masterovyh,  SHelihov  poproboval  vyrvat' u
feodalov ustupku svoemu sosloviyu - podal  na  vysochajshee  imya  derzkuyu
pros'bu  o  prave na pokupku lyudej dlya osvoeniya Slavorossii,  takom zhe
prave, kakoe imeli Stroganovy i Demidovy na Urale.
     - Dazhe  Kolumbu  i  N'yutonu  bylo  by  nepozvolitel'no  prisvoit'
iskonnye prava dvoryanstva! - pervym podal svoe mnenie general-prokuror
knyaz'  Aleksandr  Vyazemskij,  nastoyavshij v svoe vremya na chetvertovanii
Pugacheva.
     - Eshche  by!  - ironicheski otozvalsya Voroncov,  gotovyas' pred licom
gosudaryni posledovatel'no vystupit' v zashchitu uravneniya  prav  vedushchih
soslovij imperii.
     - Kupec  sej  gul'visa,*   -   neopredelenno   zametil   diplomat
Bezborodko.  Vospitannik duhovnoj akademii, on nikogda ne vyskazyvalsya
po  sushchestvu  dela  prezhde  matushki-caricy.  (*  Prokaznik,  sumasbrod
(ukr.).)
     - Tak,  otkazat'   polagaete,   gospoda   sovetniki,   -   reshila
gosudarynya,  ponyav  nepozvolitel'nuyu  ironiyu  Voroncova  i tem ohotnee
stanovyas' na storonu feodalov v odnom iz pervyh stolknovenij interesov
dvoryanstva   s   interesami   vyhodyashchej   iz  mladenchestva  rossijskoj
burzhuazii.
     General-gubernator Sibiri   Pil'  pod  velikim  sekretom  soobshchil
SHelihovu o provale ego hodatajstva,  pripisyvaya iz lichnogo uvazheniya  k
Voroncovu  reshayushchee  znachenie  vosklicaniyu  togo:  "Eshche by!" Morehod v
poiskah sochuvstviya rasskazal ob etom Nikolayu  Petrovichu  Rezanovu,  no
uslyshal  ot  zyatya davno uzhe znakomoe i uteshitel'noe:  "Vse k luchshemu v
etom luchshem iz mirov" - i ne  mog  s  tem  ne  soglasit'sya  po  zrelom
razmyshlenii.
     Rezanov, kak dvazhdy dva,  dokazal, chto "krepost'" dlya rossiyan i v
to  zhe  vremya  svoboda  dlya  indejcev  i aleutov nesovmestimy i grozyat
nepreodolimymi zatrudneniyami v ustrojstve  zaokeanskih  zemel',  a  na
prevrashchenie  indejcev  i aleutov v krepostnye dushi u kompanii i samogo
SHelihova ne hvatit ni sil,  ni sredstv.  Vse pomysly v Amerike,  takim
obrazom,  dolzhny  svestis'  k  promyslu rabov,  k chemu morehod ne imel
nikakoj ohoty.  On  i  v  dal'nejshem  nikogda  ne  iskal  vozmozhnostej
priobresti "muzhichkov" v obhod zakona, kak delali eto mnogie rossijskie
promyshlenniki s pomoshch'yu raznyh vertoprahov dvoryanskogo zvaniya,  vsegda
gotovyh  za maluyu mzdu predostavit' dlya etogo i svoe imya i dvoryanskie,
samim gospodom bogom prisvoennye, "goluboj krovi" prava.
     SHelihov dogadyvalsya,   chto   nado   idti  novymi,  neprotorennymi
dorogami, no on ne umel ili ne smel operedit' duh svoego vremeni.
     I sejchas, stoya pered Voroncovym s mysl'yu postroit' hotya by kusok,
hotya by chast' novoj,  ne zarazhennoj  dvoryanskimi  yazvami  amerikanskoj
zemli,   on  boyalsya  ottolknut'  ot  sebya  edinstvennogo  zashchitnika  i
pokrovitelya.
     Ne najdya  nichego podhodyashchego,  on pereskochil togda na perspektivy
budushchego  raskrytiya  Ameriki,  prostodushno  nadeyas'  ujti  ot  pryamogo
voprosa Voroncova.
     - V glub' kraya ot beregov provedu soshnyh, na zyujd-zyujd i zyujd-ost
prodvinemsya  -  cherez korotkoe vremya pshenicej i skotom po vsemu okeanu
torgovat' zachnem...  Zverovye  promysly,  hot'  i  sam  ot  nih  zhivu,
prehodyashchi,  vashe siyatel'stvo!  Ujdet,  ischeznet pered chelovekom zver',
zemlya-kormilica vovek ne oskudeet,  trudy storicej vozvernet...  Opyat'
zhe torgovlya, remesla raznye, manufaktura, rudnoe delo, korablestroenie
preobrazuyut dikost' zemli toj,  priobshchat prosveshcheniyu krasnokozhih -  na
eto delo ves' dostatok, do poslednego zhivota, otdam, detej i zhenu tuda
perevezu, vashe siyatel'stvo!
     Aleksandr Romanovich,   hotya   i  ubedilsya  v  tom,  chto  v  plane
shelihovskoj  Ameriki  mesta  dlya  russkih  prosveshchennyh  pomeshchikov   i
"trudovyh"   zemlevladel'cev  net,  ne  mog,  odnako,  poborot'  svoih
simpatij k etomu polnokrovnomu,  sverkayushchemu umom  cheloveku.  Voroncov
byl ne proch' druzheski i spokojno,  kak eto byvalo prihodilos' delat' v
mnogochasovyh intimnyh besedah s Radishchevym, ubedit' SHelihova v uzosti i
oshibochnosti   ego   vozzrenij.  "Issledovanie  o  prirode  i  prichinah
bogatstva narodov" velikogo  anglijskogo  ekonomista  Adama  Smita,  s
nekotoroj sobstvennoj popravkoj na russkie krepostnye dushi,  Aleksandr
Romanovich schital kraeugol'nym kamnem mirovozzreniya kazhdogo  evropejski
prosveshchennogo   cheloveka.  No  prisutstvie  Rostopchina  meshalo  takomu
razgovoru,  da i voobshche nuzhno li govorit' o tom,  chemu prednaznacheno -
on  tverdo  byl  ubezhden v etom - estestvennoe,  soglasovannoe s obshchim
hodom istorii i civilizacii v mire sosushchestvovanie.  Bostoicy dobilis'
nezavisimosti ot metropolii,  chego uzh nado - svobodno zhivut, no negrov
derzhat rabami, negry u nih glavnyj predmet vvoza i importnoj torgovli.
Kupec-moreplavatel'  prav:  dlya  novoj zemli,  chtob podnyat' ee,  nuzhny
muzhiki,  no pozvolit' muzhikam na etu zemlyu uhodit' - s chem  zhe  Rossiya
ostanetsya?
     - Delo eto,  Grigorij Ivanovich,  ochen' i  ochen'  nuzhno  obdumat',
prezhde  chem reshenie emu dat'.  Voobshche nado posmotret' i obsudit',  chem
gosudarstvo mozhet pomoch'...  Vojdite!  - otozvalsya Aleksandr Romanovich
na legkij stuk v dver'.
     - Gospodin ZHerebcov  s  bumagami  k  dokladu!  -  rovnym  golosom
proiznes cherno-frachnyj lakej.
     - A-a...  prosite  vojti!  -  Voroncov  v   bol'shinstve   sluchaev
obrashchalsya  k  prisluge  po  anglijskoj mode na "vy".  - Vot,  Grigorij
Ivanovich, kstati i poznakomlyu vas... hotya vy, veroyatno, znakomy uzhe? -
vspomnil  on  prichastnost'  SHelihova  k skandal'noj istorii s suprugoj
ZHerebcova i,  zametiv otricatel'noe dvizhenie ruki morehoda, ne bez yada
dobavil:  - Poznakomlyu s chelovekom, kotoromu Zubov preporuchil zanyat'sya
Amerikoj...  Situaciya,  pravda, slozhilas' dlya vas neblagopriyatnaya... a
zhal', ot nego mnogoe zavisit...
     - Proshu proshcheniya,  vashe siyatel'stvo,  speshil s dokladom,  no dela
stol'ko-s,  chto  nevol'no  zameshkalsya,  -  s  poroga eshche,  ne zamedliv
proyavit'  sluzhebnuyu   subordinaciyu,   progovoril   nebol'shogo   rosta,
ryzhevatyj, s ostrymi, begayushchimi glazkami chelovek v mundirnom frake i s
Vladimirom na shee.  Ego ottopyrennye  ushi  rezko  vydelyalis'  na  fone
vysokogo, podpirayushchego golovu temno-zelenogo vorotnika.
     V srede stolichnyh  chinov  Ivan  Akimovich  ZHerebcov  byl  zametnoj
figuroj.  Nachav  sluzhebnuyu  kar'eru  v  provincii pri otce vsemogushchego
favorita Aleksandre Nikolaeviche Zubove,  kogda tot byl eshche  simbirskim
gubernatorom,   ZHerebcov   proyavil   sebya   neprevzojdennym  virtuozom
klyauzno-kancelyarskogo dela.  Zahvatom  chuzhih  imenij  i  derevenek  on
nemalo sposobstvoval obogashcheniyu Zubovyh i dostig togo,  chto, zhenivshis'
na Ol'ge Aleksandrovne,  voshel v  lono  sem'i,  zahvativshej  vskorosti
cherez udachu svoego mladshego otpryska Platoshi mnogie vysshie dolzhnosti v
gosudarstve.  K  tridcati  godam  Ivan  Akimovich  hodil  uzhe  v   chine
dejstvitel'nogo  statskogo sovetnika,  nosil Vladimira na shee i zvezdu
na annenskoj lente.  Teper' zhe on terpelivo vyzhidal naznacheniya na post
prezidenta kommerc-kollegii, pryamo k denezhnomu sunduku gosudarstva, na
mesto   Aleksandra   Romanovicha   Voroncova,   chasy    gosudarstvennoj
deyatel'nosti kotorogo,  kak vsem izvestno,  byli sochteny i ot kotorogo
ne ozhidali nichego, krome prosheniya ob otstavke po sostoyaniyu zdorov'ya.
     Aleksandr Romanovich  byl vpolne v kurse nadezhd svoego pomoshchnika i
potomu, otnosyas' filosoficheski k tshchete i prevratnosti zhizni, lyubil vse
zhe podraznit' protivnogo emu cheloveka.
     - Nedomogayu  ya,  Ivan  Akimovich.  Prihoditsya  dumat'  o  pokoe  i
osvobozhdenii  ot  zanyatij gosudarstvennyh,  a tut Platon Aleksandrovich
novuyu sharadu sochinil...  Vot  sibirskij  nash  krupnejshij  negociant  i
slavnyj  moreplavatel'  SHelihov,  Grigorij Ivanovich...  Vprochem,  vam,
veroyatno,  horosho on izvesten?  - nevinno s容hidnichal Voroncov. - Nado
emu posobit' v ustroenii kolonij amerikanskih, ssudu vydat' i v prochem
ne otkazat'...
     - Ne   preminu   gospodinu  SHelihovu,  chto  v  moih  silah,  vsem
posluzhit',  - ne morgnuv glazom  otkliknulsya  ZHerebcov.  -  Poproshu  v
prisutstvie...
     - Zachem zhe "v prisutstvie",  Ivan Akimovich, ya by predpochel, chtoby
v  moem prisutstvii vy skazali,  chem my mozhem pomoch',  tem bolee,  chto
Platon  Aleksandrovich  s  vysochajshego  odobreniya  priznal   zavoevanie
amerikanskih zemel' nasushchnoj zadachej. Amerikanskie zemli sut' kladovaya
dragocennyh mehov.
     - Tochno tak-s, vashe siyatel'stvo. Vpolne ponimayu i primu zavisyashchie
mery,  chtoby poskorej otpustit'  gospodina  SHelihova  k  ego  delu,  -
pospeshno  soglasilsya  ZHerebcov,  pered  vzorom  kotorogo  vstali grudy
dragocennyh  shkurok,  zanyavshih   dva   shkapa   v   garderobnoj   Ol'gi
Aleksandrovny i osmotrennyh im do melochej v ee otsutstvie. Krome togo,
on so svoej  tochki  zreniya,  kak  i  ego  blistatel'nyj  shurin,  zhelal
skorejshego   vyezda   SHelihova   iz   Peterburga,  tak  kak  ot  Ol'gi
Aleksandrovny,  trebovavshej  chut'   li   ne   zatocheniya   SHelihova   v
Petropavlovskuyu krepost' "za derzost'", ne bylo pokoya.
     - Postupite po semu,  Ivan Akimovich,  -  skazal  Voroncov,  verno
razgadavshij situaciyu i mysli svoego budushchego preemnika, i protyanul emu
tetrad' s dokladom SHelihova i rezolyuciej na nej Zubova.  - Tetrad' etu
mne   segodnya   zhe   dostav'te   obratno,   Ivan  Akimovich,  hochu  sam
poznakomit'sya s delom stol' vazhnogo znacheniya dlya rossijskoj derzhavy  i
predpolagayu dokladyvat' gosudaryne...
     V zubovskoj rezolyucii dlya ZHerebcova,  konechno,  nichego novogo  ne
bylo.   Otnositel'no   "ermackih"   podvigov   SHelihova,   vtyagivavshih
Rossijskuyu imperiyu v amerikanskuyu kashu, on davno, eshche vo vremya bolezni
Grigoriya  Ivanovicha,  poluchil  ischerpyvayushchie  instrukcii i ukazaniya ot
svoego vsesil'nogo shurina:  "Den'gi daj,  Ivan Akimovich,  chtoby otstal
medved'   sibirskij,   a   chto   do  ostal'nogo  -  povremeni...  Nado
priglyadet'sya k delu i k lyudyam,  kotorye v  Amerike  sidyat,  -  kto  ih
znaet,  mozhet byt', martinisty kakie-nibud', sankyuloty zverskie, vrode
Radishcheva ili Novikova?!  Ustroyat za okeanom priton dlya beglyh rabov, a
tam, glyadi, federal'nuyu respubliku ob座avyat... Prinyuhajsya i mne dolozhi,
kak Voroncov,  do starosti besstydnyj vol'ter'yanec i mason, k SHelihovu
i Amerike etoj otnesetsya.  Za Voroncovym v oba glyadet' nado,  a den'gi
daj i goni SHelihova v sheyu,  vybej ego iz stolicy, cherez nego skandalov
ne oberesh'sya".
     - Vse kak na ladoni, i vse, chto prikazat' izvolili, budet segodnya
zhe  ispolneno,  vashe  siyatel'stvo!  -  ohotno soglasilsya ZHerebcov,  vo
mgnovenie  oka  "prinyuhavshijsya"  k  shelihovskim  simpatiyam  Aleksandra
Romanovicha,  kotorye,  kak on ponimal, ne posluzhat na pol'zu ego shefu,
esli Voroncov dejstvitel'no vzdumaet morochit' gosudarynyu  Amerikoj.  -
Pomilujte-s,  mne  i samomu lestno sposobstvovat' podvigam rossijskogo
Kolumba.  Poproshu gospodina SHelihova so mnoj prosledovat',  - s vashego
razresheniya, vashe siyatel'stvo?
     Stol' legkaya sgovorchivost' ZHerebcova,  ne sdelavshego samomalejshej
popytki  sotvorit' klyauzu,  udivila i nastorozhila Voroncova nastol'ko,
chto   on   schel   neobhodimym    podcherknut'    ser'eznost'    momenta
sootvetstvennym  naputstviem  i vyyavit' svoe otnoshenie k istoricheskomu
shagu v budushchee, sovershaemomu v ego prisutstvii.
     - Otpravlyajtes',  Grigorij Ivanovich,  s Ivanom Akimovichem, raz on
beret vas pod svoyu ruku.  Ob ostal'nom my pozabotimsya!  - I, neskol'ko
mgnovenij  pomolchav,  zakonchil  cvetistoj frazoj.  V vazhnyh sluchayah on
predpochital francuzskij yazyk,  na kotorom,  sobstvenno, i dumal, delaya
bolee  ili menee udachnye perevody svoih myslej na russkij.  - YA hotel,
gospoda,  skazat', chto moment etot, vozmozhno, vspomnyat potomki i budut
o  nas  sudit'  po nashemu otnosheniyu k etomu nasledniku slavy Pizarro i
Kortesa,  zavoevatelej  Novogo  Sveta...   Ne   smushchajtes',   Grigorij
Ivanovich,  no postarajtes' opravdat'!  - snova obratilsya on k SHelihovu
po svoej privychke na francuzskom,  zabyv o  ego  neznanii  yazyka...  -
SHelihov ostanetsya geroem v glazah narodnyh nizov!  Uveryayu vas, chto ego
podvigi proslavyatsya v pesnyah i dazhe zhestokost' v bor'be sozdast vokrug
ego imeni legendu... Preporuchayu, Ivan Akimovich, vam byt' vospriemnikom
u kolybeli russkoj slavy i moshchi!
     Aleksandr Romanovich nakloneniem golovy - ruki tak i ne podal,  ne
prishlo v golovu - otdal morehoda vo vlast' yaryzhki-chinovnika,  sosloviya
kotoryh tak boyalsya i nenavidel SHelihov.

                             Glava pyataya.



     Blagosklonnyj priem,  okazannyj prezidentom kommerc-kollegii,  ne
rasseyal v dushe SHelihova chuvstva pustoty i razocharovaniya.  Nikogda emu,
SHelihovu,  ne stat' na odnu dosku s negociantami Ost-Indskoj kompanii,
ob uspehah kotoroj on horosho byl osvedomlen.  A mezhdu tem dlya Rossii i
russkih lyudej on, konechno, videl kuda bolee shirokoe pole deyatel'nosti,
chem  mogli  videt'  dlya  sebya  kakie-libo   inoderzhavnye   negocianty.
Amerikanskaya  zemlya,  ostrova  Velikogo  okeana,  poberezh'e Kitaya i za
nepronicaemoj zavesoj,  otdelyayushchej ot mira,  Nipponskoe carstvo -  vse
eto predstavlyalos' SHelihovu kak obshirnye rajony, zhdushchie prilozheniya sil
ego, russkih lyudej, Rossii.
     Pechal'nye, smutnye mysli presledovali morehoda.
     Prostranna, mogucha i  obil'na  matushka  Rus',  a  orlinye  kryl'ya
praviteli  ee  oblomayut  vsyakomu,  kto  derznet  s  rossijskih  ravnin
podnyat'sya k solncu.  SHelihov uzhe yasno nachinal ponimat',  chto Amerika i
pervye  vol'nye russkie poseleniya sredi vol'nyh ee krasnokozhih narodov
ostalis' dlya cheloveka dazhe takih gorizontov i uma,  kak  Voroncov,  ne
govorya uzhe o nevezhde Zubove, zemlej dalekoj i dikoj, obremenitel'nym i
bespokojnym podkidyshem.  "Do gosudaryni dojti  by,  -  dumal  Grigorij
Ivanovich  v chastye teper' dlya nego chasy bessonnicy.  - Poproshu Gavrilu
Romanycha dozvoleniya predstat' pred neyu,  -  mozhet  byt',  ona  svetlym
zrakom  razglyadit  s  vysoty  prestola  to,  ot  chego  otkazyvayutsya ee
slabodushnye  ministry,  zaputavshiesya  v  krotovyh  hodah.  Bespremenno
poproshu!"
     Ne poluchiv pri pervoj svoej poezdke, let pyat' tomu nazad, nikakoj
podderzhki  ot  trona,  krome  prisvoeniya  prava nosit' shpagu i medal',
SHelihov vse zhe dumal, chto gosudarynya pomnit o nachatom im dele, vidit v
nem ispolnitelya zamyslov velikogo Petra, prodolzhatel'nicej kotoryh ona
lyubila nazyvat' sebya.  SHelihov razdelyal nevol'nye  zabluzhdeniya  mnogih
peredovyh  lyudej  svoego  vremeni,  polagavshih  prosveshchennogo  monarha
oplotom  spravedlivosti  i  shchitom  protiv  feodal'nogo   proizvola   v
dvoryansko-pomeshchich'ej  Rossii.  Udacha,  soputstvovavshaya ego nachinaniyam,
poka on ne prosil vnimaniya i pomoshchi sverhu, podderzhivala eti illyuzii.
     - Proshu  ko  mne  v  karetu!  -  na vyhode u pod容zda prerval ego
razdum'e ZHerebcov, kotoryj kak budto sejchas lish' vspomnil o nepriyatnoj
neobhodimosti   imet'   delo  s  etim  pereporuchennym  emu  dokuchlivym
prositelem.
     - Na   svoih   poedu,   na  tysyacheverstnyh,  -  otklonil  morehod
vynuzhdennuyu ego lyubeznost'.  V nem SHelihov s pervogo vzglyada  razgadal
sil'nejshego i naibolee opasnogo vraga svoemu delu.
     - Prepyatstvij ne imeyu!  - otryvisto brosil ZHerebcov, usazhivayas' v
karetu  na poloz'yah,  s nakladnymi zolochenymi orlami po bokam i szadi.
Ne tol'ko Platon Zubov, no i vse ego rodstvenniki i sostoyavshie pri nem
lyudi raz容zzhali v pridvornyh ekipazhah.
     Ogromnye kosmatye  rysaki  Hrenovskogo  zavoda  Alekseya   Orlova,
postavlyavshego   dvoru   vyezdnyh   loshadej,   mashisto  ponesli  karetu
ZHerebcova.
     - A nu-tka,  Nikifor, pokazhi piterskim baram sibirskuyu nashu ezdu!
- skazal morehod svoemu yamshchiku-buryatu.  SHelihov ponimal,  chto  obgonom
ogromnyh  dvorcovyh  rysakov  na  svoih nizkoroslyh muzhickih kauryh on
sovershit  nedopustimyj  so  stolichnoj  tochki  zreniya   prostupok,   no
razdrazhenie i ozorstvo,  kak eto s nim byvalo chasto,  eshche raz oderzhali
verh nad rassudkom.
     - I-ih!  Padi!  -  vzvizgnul  zheltolicyj shirokoskulyj Nikifor,  i
cherez  minutu,  cherknuv  poloz'yami  po  kryl'yam  zherebcovskoj  karety,
obshityj  volch'imi  shkurami vozok SHelihova ostavil ee za soboj v oblake
snezhnoj pyli.
     Dvazhdy povtoril  etu  zabavu  Grigorij  Ivanovich,  to otstavaya ot
karety, to obgonyaya ee. No vo vtoroj raz zherebcovskij kucher, poluchiv na
to,  ochevidno,  ukazanie ot svoego sedoka, uhitrilsya vytyanut' Nikifora
knutom-arapnikom.  Sibirskij nagol'nyj tulup na medvezh'em mehu zashchitil
Nikifora ot iz座ana.  Propustiv vpered karetu ZHerebcova,  SHelihov chinno
podkatil  vsled  za  nim  k  zdaniyu  kommerc-kollegii  na  1-j   linii
Vasil'evskogo   ostrova,   vblizi  zagadochno  pustynnogo  bironovskogo
Buyana.* (* V sovremennom  Leningrade  otrezok  naberezhnoj  Maloj  Nevy
mezhdu mostom Stroitelej i Tuchkovym mostom.)
     ZHerebcov vyshel iz karety i,  ne oglyadyvayas'  na  vozok  SHelihova,
proshel v raspahnutye pered nim kancelyarskim sluzhitelem dveri.
     "Rasserchal, napakostit chego",  - podumal Grigorij  Ivanovich,  uzhe
sozhaleya  o  dopushchennom  ozorstve,  no  tut  zhe  pozabyl  o ZHerebcove i
neradostnyh piterskih zabotah,  kogda uvidel u prichalov naberezhnoj les
zaindevevshih   korabel'nyh  macht.  Kak  zacharovannyj,  glyadel  na  nih
SHelihov:  "Kogda  zhe,  kogda  i  moi  lebedi  belokrylye,   pridya   iz
Slavorossijska,    gruzhennye    zamorskim    tovarom,   stanut   posle
krugosvetnogo plavaniya u stolichnyh prichalov?  |h,  i horosha shtuchka!  -
prishchelknul  yazykom  morehod,  zavistlivo razglyadyvaya dvuhmachtovyj brig
"Bold swimmer".*  Takih by  vot  k  Svyatitel'skoj  gavani  na  ostrove
Kad'yak,  kruglyj god nezamerzayushchej,  desyatochek pripisat',  - pervoj by
derzhavoj stala Rossiya na okeanah!  Otvalit' chetyre milliona za kamushek
blestyachij - eto my mozhem,  - pripomnilis' SHelihovu slyshannye razgovory
o pokupke gosudarynej ogromnogo brillianta,  nazvannogo imenem  silacha
favorita "Orlov". Kamen' etot let desyatok nazad samymi fantasticheskimi
putyami  perekocheval  iz  sokrovishchnicy  Velikogo   Mogola   Indii   pod
steklyannyj  kolpak  brilliantovoj komnaty |rmitazha.  - A za den'gi eti
amerikanskuyu zemlyu,  brilliant bescennyj, brillianty rodyashchij, v koronu
derzhavnuyu vpravit' - na eto nas net... Pod chernoj planidoyu rodilsya ty,
Grigorij",   -   neveselo   dumal   morehod,   vshodya    na    kryl'co
kommerc-kollegii. (* "Otvazhnyj plovec" (angl.).)
     - Zanyaty-s!  Veleno obozhdat'!  -  korotko,  s  minoj  velichajshego
bezuchastiya   skazal   chinovnik,   sidevshij  u  dverej,  kogda  SHelihov
ostanovilsya pered kabinetom ZHerebcova.
     Posle chasovogo  ozhidaniya,  vo  vremya  kotorogo  v kabinet vhodili
mundirnye blyustiteli gosudarstvennyh finansov,  vyzyvaemye begavshim za
nimi  chinovnikom-posyl'nym,  Grigorij  Ivanovich,  sunuv  v  ruku etogo
pridvornogo Cerbera desyatirublevuyu assignaciyu, reshil napomnit' o sebe.
     - Sprosi, drug, kogda prijti velit, a to mne nedosug segodnya...
     Opustiv assignaciyu s lovkost'yu fokusnika v odin  iz  beschislennyh
karmanov nankovogo mundira, chinovnik ischez v kabinete ZHerebcova.
     - Pozhalujte!  - provozglasil on,  poyavlyayas'  snova  na  poroge  i
propuskaya morehoda v svyatilishche zhreca rossijskoj kommercii.
     - Kak den'gi voz'mesh', kupec, otpushchennye ego siyatel'stvom na tvoyu
zateyu?   -   sovershenno  zubovskim,  nadmenno  grubym  tonom  vstretil
ZHerebcov.  - YA vyzyval kaznacheya,  on govorit:  inache vydat'  ne  mogu,
tol'ko rublevymi da trehrublevymi assignaciyami,  da med'yu, da serebrom
melkim - meshkov pyat'-shest' naberetsya...  Ezheli ne podhodit, ne vyvezut
koni,  na  kotoryh  gonyat'sya  lyubish',  ne  beri,  pozhaluj.  My napishem
namestniku sibirskomu,  ego prevoshoditel'stvu Ivanu Alfer'evichu Pilyu,
-   podcherknul   ZHerebcov   obyazatel'nost'   obrashcheniya   po   chinu   k
vysokopostavlennym  dolzhnostnym  licam,  -  chtoby  tebe  na  meste  iz
pitejnyh sborov i podushnyh vyplatili...
     - Ne nado! Obojdemsya bez deneg etih! - SHelihov povel plechami, kak
ot  ukusa  lesnogo  kleshcha.  "Dernula  menya nelegkaya gonyat'sya s nim,  -
podumal on s dosadoj, - zamuchit, yaryzhka mundirnaya".
     Ot rys'ih glazok ZHerebcova,  ustremlennyh kak budto by v lezhavshie
pered nim bumagi, ne ukrylos' vozmushchenie Grigoriya Ivanovicha.
     - Kogda iz Peterburga vyezzhat' sobiraetes'?  - neozhidanno sprosil
ZHerebcov,  ispugavshis',  chto  vdrug  SHelihov  po  etoj  prichine  reshit
zaderzhat'sya v stolice.
     "Raspravit'sya s sibirskim stoerosom po-nashenski nichego ne stoit,-
dumal  zubovskij shurin,  razglyadyvaya iz-pod ryzhih brovej moguchuyu stat'
morehoda.  - Da,  chert ego znaet...  za nim Derzhavin stoit, Voroncov -
etot,  hot' i ne lyubit ego gosudarynya, a postoyat' na svoem ne boitsya i
umeet...  Ne vyshlo  by  chego,  nedarom  i  Platon  krugom  hodit,  nas
pritravlivaet, a sam vzyat' boitsya".
     - General-fel'dcejhmejster   ego    siyatel'stvo    graf    Platon
Aleksandrovich  udivlyayutsya,  -  ne  dozhdavshis' otveta na vopros,  posle
nekotorogo molchaniya prodolzhal ZHerebcov,  - kak vy delo svoe mozhete  na
takoe  dolgoe  vremya pokidat' dlya poezdok v Peterburg?  Malo li chego v
vashe otsutstvie mozhet sluchit'sya - vy pred vlast'yu v  otvete...  s  vas
sprosyat, pochemu i kak dopustili!
     Oshelomlennyj takim   oborotom   prikaznogo   ostroumiya,   SHelihov
pobagrovel  i,  ne nahodya slov dlya otveta,  krome vertevshejsya na yazyke
nesuraznoj brani, shvatil sebya za vorot rubahi.
     - Ty...  ty menya k otvetu stavish'?! - hriplo vydavil on neskol'ko
slov.
     - Benevolenskij!  -  kriknul  ZHerebcov,  vstav  i  otodvigayas' ot
priblizivshegosya k nemu morehoda.  - Provodi,  Benevolenskij, gospodina
kupca k kaznacheyu,  k Mamayatkinu.  Skazhesh', chto ya prikazal iz-pod zemli
najti, no ne bolee chem v tri meshka ulozhit' den'gi... Ponyal?
     Mahnuv rukoj,  Grigorij  Ivanovich  kruto  povernulsya  i  poshel za
Benevolenskim k kaznacheyu. "Zapomnish', kakovo s ZHerebcovym gonyat'sya!" -
zloradno  posmotrel  vsled  morehodu  i  usmehnulsya doshlyj na bloshinye
ukusy shurin Zubova.
     Procedura otscheta  zanyala u kaznacheya Mamayatkina okolo treh chasov,
i tol'ko pod vecher vernulsya  Grigorij  Ivanovich  v  derzhavinskij  dom,
vnesya  iz vozka v svoyu komnatu tri proshityh i opechatannyh meshka melkih
assignacij.



     Vecherom u  Derzhavina  snova  byli  gosti.  SHelihov  soslalsya   na
nedomoganie i ne vyshel k uzhinu. Prosnulsya on s polunochi, vstal i dolgo
sidel  u  okna,  razdumyvaya  o  predstoyashchem  vozvrashchenii   domoj.   On
predstavlyal sebe,  na chto mozhet rasschityvat' v budushchem.  Peterburgskie
vpechatleniya i nichtozhnye rezul'taty hozhdenij vyzyvali dosadu i bol'. On
videl sebya predostavlennym sobstvennym silam.  CHto zhe, mozhet, on budet
delat' pogodu v dalekoj i poka vol'noj amerikanskoj zemle, ne schitayas'
s  proizvolom vseh zlyh vetrov,  kakie tol'ko mogli dut' iz stolicy?..
Tyazhelo bylo na serdce SHelihova.
     I uzhe  raza dva podhodil noch'yu Aristarh k dveryam krasnoj gostinoj
i podolgu,  kachaya golovoj, slushal vzdohi i kryahten'e irkutskogo gostya.
"Zamayalsya,  boleznyj, sredi krokodilov piterskih. Ehal by domoj, dolgo
li tut do bedy",  - dumal staryj  dvoreckij,  znavshij  vse  spletni  i
razgovory  zubovskoj  dvorni.  Znat' vse,  chto delalos' i govorilos' v
zubovsko-zherebcovskom  "vertepe",  ego  obyazyval  Gavrila   Romanovich,
kotoryj kazhdyj den' prinimal poutru ot Aristarha vesti,  - Derzhavin ih
uchityval v svoej gosudarstvennoj i pridvornoj politike.
     Zubovskie lyudi   peredavali   podslushannye   nedobrye  gospodskie
razgovory,  vplot' do podrobnostej o  tom,  kak  Platon  Aleksandrovich
otgovoril  gosudarynyu  ot  yakoby  vnushennogo  ej  Gavriloj Romanovichem
zhelaniya samolichno  videt'  i  vyslushat'  SHelihova,  o  kotorom  u  nee
sohranilos'  smutnoe i dosadnoe vospominanie.  Uznav ob uspehe Zubova,
ne  dopustivshego  Grigoriya  predstat'  pered   gosudarynej,   Derzhavin
potemnel  licom,  nasupilsya i podumal pro sebya,  chto morehodu i vpryam'
sledovalo by poskorej otbyt' vosvoyasi do luchshih vremen.
     Po-svoemu podhodil   k   SHelihovu   Aristarh.   On  vsem  serdcem
prilepilsya  k  Grigoriyu  Ivanovichu,  posle  togo  kak  tot   predlozhil
Arhipushke  v  nochnoj  besede  pri  podache  kvasu tysyachu rublej,  chtoby
vykupit'sya na volyu i ehat' k nemu v Irkutskoe doverennym  prikazchikom.
Aristarh rasplakalsya togda, no otkazalsya:
     - S maloletstva pri gospodine svoem,  s nim  i  pomru  -  pogodki
my...
     Konechno, razgovor  etot  navsegda  ostalsya  tajnoj  dlya   Gavrily
Romanovicha, i SHelihov s Aristarhom nikogda bol'she ne vspominali o nem,
no s toj pory pokoj i  interesy  Grigoriya  Ivanovicha  stali  Aristarhu
dorozhe sobstvennyh.
     Poetomu, kogda chasov okolo odinnadcati dnya k  derzhavinskomu  domu
podkatil  Al'testi  i  zahotel  videt'  SHelihova,  chtoby ehat' k vdove
sekund-majora Glebovoj dlya osmotra i pokupki doma, Aristarh reshitel'no
i surovo skazal:
     - Kak ugodno rugajte,  volya vasha, hot' pribejte - ne mogu budit',
i  Gavrila  Romanovich  prikazali ne bespokoit'!  - Starik vzyal na sebya
smelost' solgat'. Vprochem, on horosho znal, kakuyu cenu imeet Al'testi v
glazah  ego gospodina.  No eshche nizhe i strozhe cenil greka sam Aristarh:
shpyn', blyudoliz, basurman.
     - Dom  pokupat'  poedem  dlya  dochki  i  zyatya Grigoriya Ivanycha,  -
raspinalsya Al'testi,  znaya, chto v derzhavinskom dome nel'zya razdelat'sya
s dvoreckim tak, kak on postupil by s holopom v lyubom drugom dome.
     Aristarh nakonec sdalsya i,  burknuv:  "Obozhdite", poshel provedat'
morehoda.
     - Al'chesta,  grek busurmanskij, lomitsya k vam, Grigorij Ivanovich.
Govorit, vy prikazali s utra yavit'sya, k Glebovoj ehat'... Kak pochivat'
izvolili?  - ozabochenno sprosil Aristarh,  zastav morehoda  lezhashchim  v
posteli  s  otkrytymi glazami.  - Frishtyk v komnatu podat'?  Alchesta v
gostinoj podozhdet,  ya tuda ego provedu... Vodochki prikazhete? - skazal,
obernuvshis' v dveryah, Aristarh.
     - Sorokoushku, Arhipushka, da ogurchik libo redechki... Kofeyu ne nosi
mne! - bodro kriknul emu SHelihov. Noch'yu on prinyal reshenie nichego bolee
ne iskat' v stolice, konchit' s domom i nemedlya domoj, v Irkutsk, a tam
v Ohotsk, a tam za okean... "Nikto, kak bog i ty sam, Grigorij, sud'by
svoej gospodin i rasporyaditel'".
     - Bon   appetit!*   -  po  privychke  zataratoril  bylo  Al'testi,
pronikshij v komnatu SHelihova,  no, zametiv, chto morehod ne v duhe, bez
zaminki  pereshel  na  delovoj ton.  - Pozdnovato prosypat'sya izvolite,
Grigorij Ivanych,  ya uzhe gde  tol'ko  ne  pobyval.  Sejchas  odinnadcat'
chasov,  kak  raz  k  obedu  popadem  k  Glebovoj,  a u nee prestrannyj
appetit...  Ne obrashchajte vnimaniya,  esli chto i zametite: baba glupaya i
nravnaya,  a  domik  horosh,  domik  chto  nado.  (*  Priyatnogo  appetita
(franc.).)
     - A mne chto do ee appetita, obedat' u nee ne sobirayus'.
     - Konechno,  konechno,  - zatoropilsya Al'testi,  - hozyajka vol'na v
svoem dome kushat', kak dushe ugodno, a zady...
     - Dvoryanskie zady,  kak  i  bryuha,  vse  vyderzhat!  -  usmehnulsya
morehod i, ne zhelaya bol'she govorit', vstal iz-za stola.
     - Poehali? - podnyalsya i Al'testi.
     Edva kuranty  na  admiraltejskoj bashne probili dvenadcat' chasov -
vremya,  kak togda govorili,  admiral'skogo obeda,  SHelihov i Al'testi,
kazhdyj  v svoih sanyah,  podkatili k domu vdovy sekund-majora Glebovoj.
Otstraniv toptavshegosya pered  nimi  i  pytavshegosya  pregradit'  dorogu
podslepovatogo  i gluhogo starogo slugu v domotkanom kazakine po pyaty,
oba voshli v tepluyu perednyuyu i,  skinuv shuby, napravilis' v komnaty, iz
kotoryh donosilsya chej-to istoshnyj, zahlebyvayushchijsya v krike golos.
     - CHego by eto,  nikak derut  kogo?  -  sumrachno  sprosil  morehod
svoego  chicherone,  rashvalivavshego  v  etot  moment dostoinstva zala s
antresolyami i kovrovyh gobelenov v prostenkah,  s arkadskimi  vyshitymi
na nih pastushkami i sklonivshimi pered nimi koleni izyashchnymi kavalerami.
     - Obedaet Glebova,  a zadami,  osoblivo kuharkinym zadom, appetit
razvivaet,  - nimalo ne smushchayas',  otvetil Al'testi.  - CHudnaya barynya!
Ohotnica velikaya shchi s baraninoj kushat':  kak skoro  primetsya  svoi  shchi
lyubimye  kushat',  to  kuharku  lyudi pritashchat,  na pol polozhat i potuda
batozh'em nemiloserdno sekut i kuharka krichit, poka ne perestanet vdova
shchi kushat'...
     - Da ty vresh', Simon Atanasovich?
     - Zachem   vrat',  pojdem  v  stolovuyu,  sami  na  vdovij  appetit
poglyadite...
     Al'testi dvinulsya   vpered,  za  nim  SHelihov,  i  spustya  minutu
Grigorij Ivanovich uvidel cherez raspahnutye dveri neveroyatnoe zrelishche.
     Za stolom,  v  ogromnom  fioletovom  chepce,  rasshitom  zelenymi i
krasnymi cvetami,  sidela syraya i puhlaya, na pervyj vzglyad dobrodushnaya
staraya  zhenshchina  i chto-to ela iz stoyavshej pered nej bol'shoj farforovoj
miski,  pominutno oblizyvaya raspushchennye zhirnye guby i ne svodya glaz  s
pokrytoj bagrovymi podtekami poyasnicy rastyanutoj pered stolom baby.
     Staruha v chepce nedovol'no vskinula glaza na voshedshih i  otlozhila
lozhku.  Dva  razhih muzhika,  stoyavshie s batogami po storonam lezhashchej na
polu  baby,  kak  po  signalu,  mgnovenno  podhvatili   ee   podmyshki,
vstryahnuli i postavili na nogi. Baba, opravlyaya podol zadrannoj ponyavy,
zemno poklonilas' baryne i,  mel'kom vzglyanuv ispodlob'ya na  voshedshih,
vybezhala iz komnaty.
     - Priyatnejshego appetita, Agrafena Lukinishna! - bez teni smushcheniya,
kak budto vidennoe bylo samym obyknovennym, ne stoyashchim vnimaniya delom,
privetstvoval Al'testi vladelicu doma.
     - Kakoj  tam  appetit,  koli ty mne ego isportil...  S kem eto ty
priehat'  izvolil?  -  v   ton   emu   ravnodushno   otozvalas'   vdova
sekund-majora.
     - Kupca na dom vash privez,  Agrafena Lukinishna!  Grigorij  Ivanych
SHelihov,   irkutskoj   i   amerikanskoj  pervoj  gil'dii  negociant...
Sibirskie lyudi neprivychny pod takuyu muzyku kushat', - shutil Al'testi, s
trevogoj glyadya na zhelvaki, igravshie na skulah morehoda.
     "CHistyj kat v yubke", - dumal Grigorij Ivanovich, ispytyvaya zhelanie
plyunut'  na  zhirnuyu  staruhu  i ujti,  otkazat'sya ot osmotra i pokupki
doma.
     - Zady   k   delu   ne   otnosyatsya,   Grigorij  Ivanych,  togo  li
nasmotrites',  u  nas  pozhivshi...  Ona  teper',  shchej  poevshi,   men'she
upryamit'sya budet, - burknul Al'testi. - Nam s nej ne detej krestit'!
     Vspomniv nakaz Natal'i Alekseevny bez doma dlya docheri i  zyatya  ne
vozvrashchat'sya  i  prinyatoe  noch'yu  reshenie  neotkladno  vyezzhat' domoj,
morehod preodolel otvrashchenie i,  ne glyadya  na  hozyajku,  povernulsya  k
vyhodu, skazav:
     - Ladno, poshli oglyadyvat'...
     - Muzhlan,  fi!  - podzhala guby serdechkom staruha, na chto Al'testi
igrivo pogrozil ej pal'cem.
     Posle dlitel'noj  i  pridirchivoj  sverki  dvizhimogo  imushchestva  s
vruchennoj  emu  opis'yu  SHelihov  uvidal  na  kuhne  porotuyu   kuharku,
spryatavshuyusya za pech' pri vhode svidetelej ee styda i unizheniya.
     - I  chto  zhe,  chasto  ona  tebya  tak,  boleznaya?  -  sprosil   on
otoropevshuyu zhenshchinu. - Kak zovut-to tebya?
     - Raza dva na mesyac shchi s baraninoj zakazyvaet i menya...  deret, -
vshlipnuvshi,  otvetila nemolodaya baba.  - A zovut Annoj,  Annushkoj,  a
ona... Selinoj. Net za menya pogibeli! Zamuchili. Mstitsya na mne, zabyt'
ne mozhet,  chto Proklushka moj dvadcat' let nazad,  kogda Pugachev hodil,
oblil ee shchami goryachimi...  Major pokojnyj issek Prokla do kostej  i  v
soldaty sdal,  a ona posejchas,  kak shchi zakazhet i est' nachnet, menya pri
lyudyah vrastyazhku sechet...  Udavlyus',  zagublyu dushu,  ne mogu terpet'! -
stucha zubami kak v lihoradke, vygovarivala zhenshchina.
     - Torguj  u  nee  kuharku,  Simon  Atanasovich,  pushchaj  pri   dome
ostanetsya... na imya dvoryanina Rezanova, Nikolaya Petrovicha, ili suprugi
ego,  Anny Grigor'evny,  krepost' vypravlyaj,  - skazal na uho Al'testi
Grigorij Ivanovich. - Pyat'sot rublej tebe na to otpuskayu, za chto kupish'
- kupish', ostal'noe tvoe! Ne kruchin'sya, boleznaya, ne budut na tebe shchej
varit', ne kruchin'sya, Annushka!
     ZHenshchina molcha upala v  nogi  SHelihovu,  krestyas',  placha,  lopocha
slova blagodarnosti.
     - Zakanchivaj po zakonu, Simon Atanasovich, s domom etim i poimej v
sebe,  chto ya kupec,  negociant,  i dyuzhe v etom razbirayus'. Esli chto ne
tak,  propal tvoj kurtazh, net u menya ohoty s zhaboj zemlyanoj vdrugoryad'
vstrechat'sya... I Annu, kuharku, vykupi za vsyak cenu! - Zatem, postaviv
na kazhdom liste opisi svoyu  podpis',  vyjdya  v  zal,  strogo,  kak  na
korable,  rasporyadilsya:  -  Za den'gami ko mne,  k Gavrile Romanovichu,
privezesh' Glebovu s bumagami i opis'yu zaprodannogo -  tam  vyplachu,  i
est' u menya k tebe eshche razgovor, no o nem vperedi...
     Ne dozhidayas' hozyajki, SHelihov vyshel.
     - Domoj!  -  korotko  skazal  on  Nikiforu.  -  V seredu na zare,
Nikishka, vyedem k sebe v Irkutsk. Hvatit - naglyadelis', pobalovalis'!
     - YAkshi!   -   dovol'no   motnul   golovoj  shirokoskulyj  Nikifor,
soskuchivshijsya v derzhavinskoj lyudskoj po vol'noj doroge,  po nochevkam v
znakomyh yamah,* po rodnoj sibirskoj zemle.  - YAkshi! J-yah, vy, volki! -
raspustiv vozhzhi, s mesta pustil on kauryh. (* Pochtovye stancii.)



     Peterburgskie zhiteli udivlenno smotreli  na  nevidannyj  mohnatyj
vozok,  nesshijsya  s  bystrotoyu vihrya po stolichnym ulicam v obgon lyubyh
popadavshihsya na puti pyshnyh barskih vyezdov.
     Gavrila Romanovich byl doma,  grelsya u kamina v ozhidanii obeda. On
so  smehom  vstretil  rasskaz  morehoda  o  shchah  vdovy   sekund-majora
Glebovoj, a potom zadumalsya i proronil kak by nehotya:
     - Krovososnaya banka,  a ne dvoryanka  eta  Glebova.  Dvadcat'  let
nazad,  kogda  gonyal  ya shajku Emel'ki Pugacheva po Simbirskoj gubernii,
zastal dom ee v obloge,  opozdaj ya na chas kakoj - povesili  by  ee.  A
byla ona molodaya i ladnaya soboj...  Vot uzhe ne znaesh', kogo spasesh'! -
neopredelenno zakonchil on,  kak budto sozhaleya o tom, chto kogda-to spas
moloduyu Glebovu.
     - Razbojnik i dushegub byl Pugachev,  spasi nas  bog  ot  takih,  a
tol'ko  cherez glebovyh narod k "pugacham" pristaet,  - ohotno otozvalsya
Grigorij Ivanovich i sovsem nevpopad i ne k mestu skazal:  -  O  chem  ya
hotel  poprosit'  vas,  Gavrila Romanovich:  nel'zya li mne s delom moim
pred gosudaryni svetlye ochi predstat',  ezheli by vy pro menya  slovechko
zamolvili?   Zaterli   Ameriku   moyu   bary   vysokie,   net   u   nih
gosudarstvennogo antiresa...
     Derzhavin ne  hotel  govorit' SHelihovu o roli v etom dele Zubova i
otvetil:
     - Zanyata  denno i noshchno sejchas gosudarynya,  Grigorij Ivanych:  tut
tebe i SHveciya,  i Pol'sha,  i,  glavnoe, Franciya, gde farmazon Miraboa,
dostojnyj  mnogih  viselic,  pozhar  zazheg,  a ej,  kak potushit' plamya,
dumat' nado... Net, ne vremya sejchas matushke nashej s Amerikoj dokuchat'!
YA vot navedu mostok,  podgotovlyu vse i za toboj fel'd容gerya sgonyayu,  a
ty k tomu vremeni zapasi v Irkutske amerikanskih zhitelej  -  muzhika  i
babu, chtoby s krasnokozhimi poddannymi, vrode togo volch'ego hvosta, chto
u menya v lyudskoj  pomer,  pred  gosudarynej  predstat'...  Tol'ko  ty,
Grigorij Ivanych, vybros' iz golovy vol'nost' svoyu fantazijnuyu! Ameriku
na Rossiyu perekroit' nado,  bez etogo Ameriku svoyu protiv pustyh  slov
proigraesh'... Poshli obedat', drug serdeshnyj!
     Ne proroniv ni slova,  SHelihov poslushno dvinulsya  za  hozyainom  v
stolovuyu. Poslednyaya nadezhda podlomilas', kak solominka.
     "Ne ko vremeni,  skazhem pryamo -  ne  ko  dvoru,  prishelsya  podvig
gorsti otvazhnyh russkih lyudej, raspahnuvshih pered Rossiej dveri Novogo
Sveta, - sadyas' za stol, dumal Derzhavin, - skudnye vremena nastali, na
meste  orlov  i  sokolov  popugai  sidyat,  s  nimi  i  orlica v kuricu
perekinulas'...  Nechego Grigoriyu u porogov lyudej,  popavshih v  sluchaj,
okolachivat'sya,  ehal by k sebe - mozhet,  svoimi silami do pory s delom
obernetsya".
     - Grigorij   Ivanych,   ty   kogda   domoj  k  Natal'e  Alekseevne
sobiraesh'sya?  - sprosil Derzhavin,  oprokidyvaya za skuchnym,  v molchanii
prohodivshim  obedom  tretij bokal krepkoj slivovicy.  - YA ne gonyu,  ne
gonyu!  -  pospeshno  dobavil  on,  chtoby   smyagchit'   rezkost'   svoego
neozhidannogo voprosa. - Po mne chto - gostyuj, ya vsegda tebe rad...
     - CHego tam,  Gavrila Romanovich, ya ne v obide, sam vizhu, bez nuzhdy
zasidelsya...   Poslezavtra,   v   seredu,   poutru   prikazal  Nikishke
izgotovit'sya  k  dal'nej  doroge.  Pospeshat'  nado,  poka  rechki  nashi
sibirskie ne tronulis',  a mne Tobol,  Irtysh,  Ob',  Enisej,  Tungusku
odolevat', da malyh rek za sotnyu naberetsya.
     - Da-a,  nelegka tvoya doroga, - neopredelenno otozvalsya Derzhavin.
- Ty smotri, kak luchshe, naschet puteshestvij ne mne tebya uchit'.
     - Alchesta  s  majorshej  Glebovoj  v  senyah  ozhidayut!  -  s  yavnym
prenebrezheniem v golose k pribyvshim dolozhil Aristarh,  vnosya  blyudo  v
stolovuyu.  I tut zhe sledom za nim,  ne ozhidaya priglasheniya,  pokazalis'
sizaya britaya golova Al'testa i rasplyvshayasya figura Glebovoj  v  lis'em
salope.
     - Nizhajshe i pochtitel'nejshe klanyayus',  Gavrila Romanovich!  |tot...
tatarin,  - s uhmylkoj kivnul on na Aristarha,  - v senyah nas ostavil.
Kak,  dumayu,  mozhno:  so mnoj dama,  dvoryanka,  i ya po delam  Grigorij
Ivanycha  s  utra  v  razgone,  makovoj  rosinki vo rtu ne bylo,  a tut
Gavrila Romanovich, nosom chuyu, obedat' izvolit... Vot i reshilsya vzojti,
ne vygonyat zhe nas, dumayu.
     - Agrafena  Lukinishna,  proshu!  K   stolu   proshu   sadit'sya,   -
druzhelyubnejshim    obrazom,   s   nasmeshlivymi   iskorkami   v   glazah
privetstvoval gost'yu Derzhavin. - U menya kak raz vashi izlyublennye... shchi
s baraninoj, tol'ko bez pripravy... Po vkusu li budut?
     Glebova na  privetstvie  hozyaina,  kak  byla  v  salope,  zhemanno
prisela  v  glubokom  reveranse  elizavetinskih  vremen  i  neozhidanno
zasyusyukala:
     - Mersi  vas,  Gavrila  Romanovich,  vy  vsegda lyubeznym kavalerom
byli...  premnogo blagodarnaya! Kak raz segodnya pered vyezdom shchi kushala
-  syta!  A  o  zdravii  vashem,  spasitelya  moego,  nikogda ne zabyvayu
prosforu vynut'... Kak pozhivat' izvolite? Slyhala o gore, utrate vashej
neocenimoj - konchine Kateriny YAkov...
     - CHto podelaesh',  vse pod bogom  hodim,  odin,  kak  perst,  odin
ostalsya,  -  perebil  Derzhavin,  glaza  kotorogo mgnovenno uvlazhnilis'
slezami.
     SHelihov, tol'ko  chto  slyshavshij  otzyv  Derzhavina  o Glebovoj,  s
udivleniem smotrel i slushal razgovor hozyaina s zemlyanoj zhaboj.
     - Aj  da  shchi!  -  blazhenstvoval Al'testi,  s sopen'em i chavkan'em
pohrustyvaya baran'imi kostochkami.  - Protiv takih, Agrafena Lukinishna,
ne vystoyat i vashi, na kuharkinom zadu varenye...
     - Al'chesta! - schel dolgom ostanovit' besstydnika hozyain. - Esh' shchi
s gribami, da yazyk derzhi za zubami. Vkonec ispohabilsya ty, Al'chesta, s
gvardejskimi yuncami po traktiram shlyayuchis', - mesto zabyvaesh'.
     - Blagodaryu za hleb-sol',  Gavrila Romanovich! - vstal iz-za stola
SHelihov. - YA k sebe projdu, den'gi prigotovit'...
     - Da  ty  ih sam prinesi,  Grigorij Ivanych,  syuda prinesi.  Zachem
Agrafene Lukinishne  nozhki  toptat'?  A  eshche  luchshe  -  ezzhajte  domoj,
Agrafena  Lukinishna,  Al'chesta vas provodit,  a Grigorij Ivanych zavtra
den'gi na dom pristavit i kupchuyu zaberet.
     Sporit' s  resheniem  Derzhavina  ne prihodilos'.  Vse soglasilis'.
Derzhavin, provozhaya gost'yu, poceloval puhluyu ruku, v otvet na chto vdova
sekund-majora zhemanno prikosnulas' gubami k pleshine na ego temeni.
     Pokupka doma u Glebovoj - kak budto by malovazhnoe delo -  sputala
vse  raschety  Grigoriya  Ivanovicha  i okonchatel'no ubedila ego v gniloj
serdcevine obshchestva i lyudej, davavshih emu ton.
     Poluchiv den'gi,   vdova   sekund-majora   tut   zhe  zayavila,  chto
osvobodit' dom ona smozhet tol'ko po vesne,  kogda ustanovitsya pogoda i
doroga  dlya  pereezda v simbirskuyu derevnyu.  Obyazatel'stva zaprodazhnoj
osvobodit' dom po poluchenii deneg Glebova ne priznavala.
     - Derzhis',  matushka! Kupchishki doma dvoryanskie skupayut, a dvoryanam
kuda devat'sya?  - proslyshav ob etom,  podderzhivali ee bol'shie i  malye
figury stolichnogo sveta.
     S etim SHelihov mirilsya,  ne imeya vremeni i zhelaniya  taskat'sya  po
sudam.  K  tomu  zhe  Al'testi  za  den'gi,  Derzhavin po druzhbe obeshchali
vyhlopotat' perevod  zyatya,  Nikolaya  Petrovicha  Rezanova,  obratno  na
sluzhbu v Peterburg,  no naschet vremeni ne obnadezhivali: znachit, ran'she
budushchej zimy dom ne ponadobitsya.  Gonenie na lyudej,  zapodozrennyh  vo
francuzskih vol'nostyah, ne oslabevalo, skoree roslo i shirilos'.
     Huzhe vyshlo  s  kuharkoj  Annoj,  prodannoj  Glebovoj  po  ugovoru
Al'testi  dvoryanke  Anne  Grigor'evne Rezanovoj za basnoslovnuyu po tem
vremenam cenu - chetyresta rublej, kogda molodaya, zdorovaya devka shla na
svod za sorok - pyat'desyat rublej, a v Sibiri kortomnyh devok "imali na
postel' dlya bludnogo vorovstva" za pyat' - desyat' rublej.
     - Vse  odno  shchi  na nej varit' budu!  - zayavila upryamaya i nravnaya
staruha,  uznav,  chto SHelihov ostavlyaet Annushku  domopravitel'nicej  i
hozyajskim  okom  pri  dome,  ne  schitayas'  s prisutstviem v nem byvshej
gospozhi.
     Po sovetu Al'testi, umevshego vo vsem nahodit' svoj barysh, SHelihov
kupil na imya Rezanovyh, ne schitayas' s cenoj, vsyu chelyad' Glebovoj i vse
zhe ne mog ukorotit' kogti zemlyanoj zhaby.
     - Budoshnikov pozovu,  ezheli lyudej u menya hitrost'yu otnyali,  a  iz
Selinki shchej navaryu! - tverdila staruha.
     YAzyk Al'testi i zlopamyatnoj ZHerebcovoj,  do  kotoroj  ot  nego  i
doshla "okaziya s Glebovoj",  delal svoe delo.  Spletni,  peremeshannye s
gryaz'yu i nelepymi zhalobami obmanutoj budto by  Glebovoj,  popolzli  iz
doma  v  dom.  Aristarh  s  velikoj  ostorozhnost'yu i umolchaniyami nashel
sluchaj rasskazat' o nih Grigoriyu Ivanovichu.
     Morehod s   grust'yu  i  ozlobleniem  ubedilsya,  chto  chelovecheskoe
chuvstvo, vtyanuvshee ego v etu istoriyu, prevratilos' v glazah stolichnogo
obshchestva  v  smeshnoj  anekdot  o  dikom  sibirskom  kupce,  uvlekshemsya
stolichnoj razbitnoj kuharkoj.  Imya Kolumba russkogo prishivayut  k  yubke
kakoj-to nevedomoj derevenskoj baby. Baba eta i majorsha Glebova bol'she
vozbudili razgovorov i interesa,  chem vse chudesa Ameriki,  s vest'yu  o
kotoroj on priehal v stolicu.
     SHelihov ne vyderzhal i  poprosil  Gavrilu  Romanovicha  dat'  mesto
zlopoluchnoj Annushke v ego lyudskoj do priezda docheri s zyatem.
     - Ne ob容st,  pust' zhivet,  - soglasilsya  pridvornyj  poet.  -  A
krestit' sam budu i krestnika v obidu ne dam, - ulybnulsya Derzhavin.
     - Bog tebe sud'ya,  Gavrila Romanovich,  a tol'ko shutki  shutish'  ty
obidnye!  - s gorech'yu i ser'ezno,  potemnev v lice, otvetil SHelihov. -
Pridetsya li eshche svidet'sya,  ne vedayu,  no... CHto i govorit', nagradila
menya stolica chest'yu!..
     Poteryav bol'she nedeli  v  dosadnyh  hlopotah,  morehod  tol'ko  v
seredine marta vyehal iz stolicy.
     V vos'mom chasu peterburgskogo  tumannogo  utra,  posle  obil'nogo
zavtraka,  k  kotoromu  vyshel  velevshij  eshche  nakanune  razbudit' sebya
Gavrila Romanovich, SHelihov vybralsya na kryl'co v soprovozhdenii chut' li
ne  vsej  derzhavinskoj  dvorni.  V patriarhal'nom dome Derzhavina takaya
vol'nost' pozvolyalas' i ne vyzyvala okrika.
     Pod komandoj   Aristarha   byli  ulozheny  v  vozke  tri  meshka  s
dvumyastami tysyach  rublej,  pogrebec  s  petergofskoj  chajnoj  posudoj,
posylaemoj Gavriloj Romanovichem v podarok Natal'e Alekseevne,  i meshok
s indejskim  boevym  uborom  Kucha,  zahoronennogo  v  russkom  obychnom
plat'e.  Ubor  Kucha  i  ego  propitannuyu krov'yu rubahu morehod zahotel
vzyat' domoj.  "Budu v Amerike,  otdam otcu-materi,  -  dumal  Grigorij
Ivanovich,  vspominaya  o nevypolnennom obeshchanii dostavit' Kucha zhivym na
rodinu. - Ne telo tvoe zahoronyu, Kuch, v rodnoj zemle, no hot' krov' iz
vernogo serdca".
     SHelihov ne predchuvstvoval,  chto i emu samomu ne suzhdeno  eshche  raz
uvidet'  otkrytuyu  im  zaokeanskuyu vol'nuyu zemlyu,  kotoroj on v mechtah
svoih dal mnogoznachitel'noe imya Slavorossii.
     - Pochelomkaemsya,  drug  Grigorij,  na dorogu dal'nyuyu!  - vyjdya na
kryl'co,  do slez raschuvstvovalsya Gavrila Romanovich.  - ZHdu uslyshat' o
novyh  tvoih  podvigah  i  velikih delah vo slavu gosudaryni i derzhavy
nashej!  YA vsegda za tebya i vse,  chto v silah moih, sdelat' gotov... Ty
pryamo  na  menya  obo  vsem  otpisyvaj!  - s iskrennim chuvstvom zaveryal
Derzhavin  morehoda,  chuvstvuya  v  glubine  dushi   ukory   sovesti   za
nejtralitet,  kotorogo - byl greh,  nado soznat'sya,  - on instinktivno
derzhalsya v stolknovenii russkogo Kolumba s zasiliem  pakostnyh  lyudej,
podvizavshihsya v bezvremen'e.
     Uzh ochen' ne hotelos' stareyushchemu poetu  neostorozhnost'yu  dopustit'
torzhestvo  mal'chishki  Zubova  i  zubovskoj  svory.  Vtoroj "Felicy" ne
napishesh',  - gody, pridvornyj parket otyazhelili dushu, lishili pareniya...
"Vyb'etsya Grigorij,  dojdet svoego", - uteshal sebya Gavrila Romanovich i
skazal vsluh:
     - Ty  tol'ko  berega derzhis',  dur' iz golovy vybros'!  Ne kolpak
yakobinskij ili shlyapa kakaya bostonskaya - kartuz i shapka  k  licu  kupcu
rossijskomu.  Pridut i dlya nas dobrye vremena - Amerika ne medved',  v
les  ne  ubezhit...  Plecha,  plecha  russkogo  derzhis',   Grigorij!   Ne
skovyrnis'  v  yamu  anglijskuyu  ili  bostonskuyu,  esli  i brilliantami
vylozhat...  Neispovedimy  puti  gospodni  -  svoya  u  Rusi  doroga,  i
peredovyh na nej - pridet i na to vremya - narod vspomnit...
     SHelihov obnyal Derzhavina i ot dushi rascelovalsya,  zabyv o tom, chto
ohlazhdalo  ih otnosheniya v poslednie dni.  Starik Aristarh s nepokrytoj
golovoj, zabyvaya mesto za spinoj gospodina svoego, neotstupno toptalsya
okolo Grigoriya Ivanovicha i,  zhelaya podderzhat' pod lokotok shodivshego s
kryl'ca morehoda, pochti povis na ego ruke.
     - Proshchaj,  Arhip Sysoevich!  Proshchaj, milyj! Spasibo za popechenie o
zdravii moem,  za postel' puhovuyu,  ograzhdenie ot Alchesty  alchnogo,  -
usmehnulsya  morehod  i,  celuya,  shoronil v ohapke pod beloj medvezh'ej
shuboj suhon'kuyu figuru starika.
     - Proshchaj,  Grigorij  Ivanych!  Proshchaj,  orel  nash  i  zhalelec!  Ne
dovelos' posluzhit' tebe veroj-pravdoj...  Vovek ne zabudu. Ne pridetsya
uzh,  vidno,  vstrenut'sya,  k  mogile  idem,  -  sheptal starik,  davyas'
nabivshejsya v rot sherst'yu.  On  ne  dopuskal  i  teni  mysli,  chto  emu
pridetsya na poltora desyatka let perezhit' sibirskogo bogatyrya.
     - CHem ty privorozhil ih,  Grigorij Ivanych?  - nedoumenno oglyadyval
sgrudivshuyusya vokrug sobstvennuyu chelyad' Derzhavin.
     - Russkie lyudi!  V duhote zhivut,  ne ko mne - k zhizni tyanutsya,  -
neopredelenno  otozvalsya  morehod.  -  Schastlivo,  Gavrila  Romanovich!
Proshchevajte,  muzhiki  i  devki!  -  poklonilsya  na   storony   SHelihov,
usazhivayas' v vozok.

     CHerez polchasa  podobnyj  katyashchejsya  snezhnoj  glybe vozok morehoda
vyehal na Vologodskij trakt,  drevnyuyu dorogu novgorodskih ushkujnikov v
zemli  chudi  beloglazoj,  ostavlyaya  za  soboj  poslednie  chernye  izby
stolichnoj okrainy na Ohte.
     V pervyj  zhe  den'  k  vecheru  ostanovilis'  nochevat' v Zaozer'e,
ot容hav verst sto dvadcat' ot stolicy.
     Zaderzhavshis' na   den'  po  torgovym  delam  v  Hlynove,  nedavno
pereimenovannom v Vyatku,  u znakomogo kupca Zimina,  Grigorij Ivanovich
tronulsya  v put' i v dvadcatyh chislah marta v容hal v Perm'.  Togda ona
nachinala otstraivat'sya na meste stroganovskogo medeplavil'nogo zavoda,
na  gore  Egoshihe,  -  malen'kij,  pogruzhennyj v zimnyuyu spyachku gorodok
mezhdu raskidistyh vekovyh elej i sosen.
     Dal'she ehat'  bylo  legche  i proshche.  Nachinaya s Irbita skolochennoe
SHelihovym    amerikanskoe    kompanejstvo,    v    kotoroe     vhodili
ust'-sysol'skie,  Soli Vychegodskoj,  tyumenskie,  selyabinskie* i drugih
poputnyh gorodov kupcy,  chetvertyj god soderzhalo,  rashoduya nemalye po
tem   vremenam   sredstva,   sobstvennye   zaezzhie   dvory  na  kazhdye
priblizitel'no pyat'sot verst  puti  ot  Irkutska  do  Irbita.  Russkie
korabli  togda  eshche  ne otvazhivalis' na krugosvetnye plavaniya,  na chto
tolkal ih SHelihov,  ezhegodno posylaya vo vse  prisutstviya  dokladnye  i
chelobitnye.  CHast'  tovarov kompanii,  dobytyh v Sibiri,  a glavnoe na
Aleutah i v Amerike,  a takzhe i peretorozhkoj s Kitaem cherez Kyahtu, shla
suhoput'em,  v  soprovozhdenii  doverennyh  prikazchikov,  na  bogatye i
proslavlennye v to vremya ural'skie yarmarki i  s  nih  -  na  Moskvu  i
Peterburg. (* CHelyabinsk togda zvalsya Selyaboj.)
     S Urala, togdashnej edinstvennoj vserossijskoj kuznicy, - tul'skie
i oloneckie zavody v tu poru zaglohli, - vezli zhelezo, chugunnoe lit'e,
korabel'nuyu parusinu,  pen'ku,  kanaty i verevku,  v puti  dogruzhalis'
mukoj,  krupami,  salom i obozami v dvesti,  pyat'sot, tysyachu sanej ili
teleg - letom hodili rezhe - dovozili vse do Irkutskogo,  menyaya v  puti
desyatki poloz'ev i koles.  Iz Irkutskogo na shalandah, v'yuchnyh loshadyah,
olenyah  i  sobach'ih  nartah,  smotrya  po  vremeni   goda,   vytyagivali
tysyachepudovye gruzy k Ohotskomu,  edinstvennomu togda, esli ne schitat'
eshche neskol'kih rybach'ih gavanej, russkomu portu na aziatskom pribrezh'e
Velikogo okeana.  Dostavka gruzov po etomu puti v inye gody obhodilas'
do odinnadcati rublej s puda.  Tak svyazana byla v  te  gody  Rossiya  s
priobshchennoj k nej SHelihovym amerikanskoj zemlej.
     Skazkoj, legendoj,  ne  menee  udivitel'noj,  chem  pohod  drevnih
argonavtov  za  zolotym runom ili velikie plavaniya Hristofora Kolumba,
otkryvshego Karaibskie ostrova, zvuchat v etom svete podvigi, muzhestvo i
moguchaya sila russkih zemleprohodcev, dobravshihsya do poberezh'ya Velikogo
okeana i s ego grudi vysadivshihsya i postroivshih pervye russkie izby na
protivopolozhnyh beregah dalekoj Ameriki.
     Perevaliv cherez   Ural   i   katyas'   v   beskonechnyh    dorozhnyh
dumah-dremote sibirskoj ravninoj po staromu Kolyvanskomu traktu,  - on
togda eshche ne byl uprazdnen,  hotya uzhe  i  nalazhivalas'  pravitel'stvom
mnogostradal'naya  "Vladimirka",  -  morehod v tysyachnyj raz perebiral v
pamyati vse razgovory, kotorye on vel s raznymi vliyatel'nymi osobami za
vremya svoego prebyvaniya v stolice.
     "Narod ne hozyain svoemu domu.  Sto  pyat'desyat  let  nazad  Mihail
Staduhin,  kolymskij  dobytchik,  v  Soli  Vychegodskoj rozhennyj,  sumel
dobrat'sya  do  Kurilov  i  zalozhil  na  Sahaline  russkij  ostrozhec...
Podderzhali ego? Net. Proglyadeli - nekogda bylo: Stepan Razin na Moskvu
boyarskuyu togda podnyalsya... Horosho! Prishlo vremya Petra. Petr Alekseevich
vspomnil,  kuda  dohodit  Rossiya,  i  dal'she zaglyanul - poslal slavnyh
morehodcev CHirikova i Beringa... No umer Petr - vraz zabyli! I vot eshche
pyat'desyat  let  proshlo  - ya,  Grigorij SHelihov,  shagnul cherez Aleuty v
Ameriku,  otstroil seleniya i kreposti,  korabli,  verfi zavel,  konyag,
chugachej,  kenajcev,  koloshej  domostroitel'stvu  i  zemledeliyu obuchil,
potesnil zaletnyh piratov anglijskih, kupcam bostonskim Astoram dorogu
peregorodil  - i chto zhe?" SHelihov tak veril v budushchee svoej rossijskoj
Ameriki,  chto nevol'no i v  myslyah  preuvelichival  uspehi  tol'ko  chto
nachavshegosya osvoeniya bogatoj, no surovoj i dikoj zemli. "Ne s ruki nam
Amerika,  bez lyudej v  nej  ne  uderzhish'sya,  a  lyudishki  sbegayut  tuda
ohal'nye,  tam na ih zadu shchej ne svarish',  - dumal morehod, nasmeshlivo
predstavlyaya  sebe  razgovory  protivnikov,  vdrug  slivshihsya   v   ego
voobrazhenii  v  odin  obraz  upryamoj  i  zlobnoj zemlyanoj zhaby - vdovy
sekund-majora Glebovoj.  -  A  pridet  vremya,  vspomnyat  russkie  lyudi
SHelihova so tovarishchi, kogda Bentamy i Astory s udavkoj potyanutsya k nim
iz-za okeanov-morej...  Nu,  da chego zagadyvat',  kogda nas ne  budet?
Strashen son,  da milostiv bog!  Projdut podlye vremena, v rost vstanet
Rus', sumeyut postoyat' za svoe i za sebya russkie lyudi..."
     Takie mysli,  meshayas' s planami na budushchee i temi rasporyazheniyami,
kotorye on  namerevalsya  sejchas  zhe  po  pribytii  v  Irkutsk  poslat'
Baranovu  v  Ameriku,  napolnyali  dushu morehoda,  ne imevshego zapisnyh
knizhek i navyka v  obrashchenii  s  nimi.  I  kogda  tol'ko  mysl'  mozhet
pretvorit'sya  v  delo,  esli podumaesh',  chto ved' ne men'she semi tysyach
verst suhoputnogo bezdorozh'ya  i  kovarnoj  morskoj  bezdny  lezhit  mezh
Irkutskom  i  Kad'yakom  -  tem  Kad'yakom,  gde sejchas po ego ukazaniyam
zakreplyaet Baranov fundament russkoj moshchi i slavy?
     Pasha v  etom  godu  byla pozdnyaya.  Predpashal'nuyu nedelyu SHelihov
provel v doroge i v desyatyh chislah aprelya  po  krepkomu  eshche  snezhnomu
nastu,  pokryv  belee  chetyreh tysyach verst za chetyre nedeli,  v容hal v
Krasnoyarsk.  Zdes' on reshil otstoyat' zautrenyu i provesti  ves'  pervyj
den' prazdnika v otdyhe za vsyu dolguyu gon'bu-dorogu.  Emu ne terpelos'
poskorej pribyt' v Irkutsk,  obnyat' zhenu  i  detej,  posovetovat'sya  s
Nikolaem   Petrovichem   Rezanovym   o   dal'nejshej   sud'be  dela,  ne
vstretivshego  v  stolice  dolzhnoj  podderzhki  i  sil'nyh  protektorov.
Grigorij Ivanovich slovno predchuvstvoval, chto sud'ba ostavila emu malyj
srok dlya vypolneniya bol'shih zamyslov.
     "Vesna holodnaya i zatyazhnaya,  esli doskachu na Tungusku do ledohoda
- doroga dnej desyat' eshche proderzhitsya - dobryj znak:  vse  sbudetsya,  v
chem  udachi  ishchu!"  -  podbadrival  on  sebya,  prevozmogaya  ustalost' i
zagadyvaya, kak byvalo delal mal'chishkoj, na "da" i "net", na dobryj choh
i ptichij graj.
     V doroge,  kak  v  okeanskih  stranstvovaniyah,  SHelihov  sueverno
derzhalsya  pravila  ne  izmenyat' prinyatomu resheniyu:  "Sud'ba vedet!" Na
vtoroj den' prazdnika,  chut' svet, tyazhelyj ot pashal'nogo obzhorstva, -
ugoshchali   neizmennymi  i  v  Pashu  sibirskimi  pel'menyami,  oleninoj,
gusinymi pechenkami,  podovymi pirogami s nel'moj,  - morehod vyehal na
svezhih  loshadyah  odolevat'  cherez  Nizhneudinsk  i  Balaganskij  ostrog
poslednyuyu tysyachu verst, ostavshuyusya do Irkutska.
     Doroga ot Krasnoyarska pochti vsya lezhala cherez tajgu.  Uslyshav, chto
na nej ne to varnaki,  ne to medvedi shalyat, SHelihov reshil podsadit' na
obluchok k Nikiforu,  razbitomu i odurevshemu ot bezostanovochnoj gon'by,
takogo zhe zheltolicego yamshchika-yakuta Mit'ku s  vintorezom.*  (*  Pulevoe
nareznoe ruzh'e.)
     - Ezheli do Tunguski za pyat' den doskachem i po  l'du  blagopoluchno
na  nashu  storonu  perepravimsya,  po dvadcat' rublej kazhdomu,  rebyata,
otvalyu i po  vedru  v  Irkutske  vystavlyu.  Goni!  -  skazal  SHelihov,
zabirayas' v vozok.
     S gostyami na treh  trojkah  hozyain,  krasnoyarskij  starozhil-kupec
Atmakin,  provozhal  vozok  lyubeznogo druga Grigoriya Ivanovicha SHelihova
verst na dvadcat' za gorod,  do senokosnoj svoej zaimki.  Da i kak  ne
provodit'  cheloveka stol' podnyavshego,  po mneniyu Atmakina,  pered vsem
mirom prestizh sibirskogo kupechestva.
     Na dvadcatoj   etoj   verste   provozhavshie,  okruzhiv  s  cvetnymi
butylkami v rukah  vozok  SHelihova,  podnesli  morehodu  "pososhok"  na
dorogu,  vypili ne zakusyvaya,  oblobyzalis' vposlednee, pomahali vsled
platochkami i povernuli v Krasnoyarsk - prodolzhat' razdol'noe pashal'noe
gulyan'e  v  snegah,  zavalivshih  krutosklony  pritaivshegosya v sosnah i
kedrah gorodka.



     Na pyatyj  den'  gon'by  na  smennyh   loshadyah,   razminuvshis'   s
polusotnej  tyanuvshihsya  po  traktu poputnyh i vstrechnyh obozov,  vozok
SHelihova dokatilsya pod vecher,  posle smeny  loshadej  v  Bardadyme,  do
mesta  na  beregu  Verhnej  Tunguski,* s kotorogo nachinalsya pereezd po
l'du reki. Morehod ne zahotel zdes' dozhidat'sya utra, kak sovetoval emu
vedavshij  perepravoj  nerchinskij  sluzhilyj  kazak Emel'yan Molodyh.  (*
Angara.)
     - Vesna  - cherez korotkoe vremya led tronetsya,  pod pravym beregom
polyn'i otkrylis'...  Ujdesh' pod led,  neroven chas,  - obozhdi do utra,
Grigorij   Ivanych!   -   govoril  kazak,  horosho  znavshij  SHelihova  i
raspolozhennyj k irkutskomu kupcu,  o podvigah  i  udache  kotorogo  byl
naslyshan  i  mnogo  raz  za  poslednie  desyat'  let  vstrechal  ego  na
pereprave.  No morehoda trudno bylo pereubedit'  v  prinyatom  reshenii,
osobenno  ssylkoj na risk i opasnost'.  Odna tol'ko Natal'ya Alekseevna
umela vliyat' na nego.
     Usevshis' v  vozok,  Grigorij Ivanovich prikazal Nikishke spuskat'sya
na led.  Bezzabotnyj Nikishka tol'ko svistnul i,  sderzhivaya  na  vozhzhah
dobryh sibirskih loshadej,  s容hal na led.  Vsmatrivayas' zorkimi, budto
volch'im ogon'kom otsvechivayushchimi glazami v buryj sled kolei, gnal on vo
t'me loshadej po zimnej doroge cherez Angaru.

     Pereezd zakanchivalsya blagopoluchno. No vdrug, sazhenyah vsego v pyati
ot krutogo pravogo berega,  pod kotorym osobenno  gluboka  polnovodnaya
Angara,  razdalsya  zloveshchij tresk,  vspleski vody,  i levaya pristyazhnaya
ischezla vo vnezapno  raskryvshejsya  chernoj  polyn'e.  Moguchij  mohnatyj
korennik,  zavalyas'  v  bok  i  chut'  ne sbiv s nog pravuyu pristyazhnuyu,
hripel i rvalsya iz upryazhi. Voda zalivala dorogu.
     - Rubi!  Otdavaj,  rubi!  -  kriknul  morehod,  vo  mgnovenie oka
vyvalivayas' v vodu vpravo ot vozka. S bystrotoyu rysi Nikishka, vyhvativ
nozh,  prygnul  s  obluchka  na  spinu korennika i molnienosno pererezal
sbruyu okolo udil i val'ka  pristyazhnoj,  tyanuvshej  v  polyn'yu  konej  i
vozok.
     - J-yah!  J-yah, volki! - oral Nikishka, sidya na spine korennika. Na
pare   vskinuvshihsya  v  chudovishchnom  ryvke  konej  on  sorval  vozok  s
podlomannogo l'da i vyskochil na bereg u samoj vody.
     Morehod, mokryj  s  golovy  do  nog,  stoyal  na dvadcatigradusnom
moroze ryadom s zalitym vodoyu vozkom.  Lezhavshaya v  vozke  shuba  mestami
zamokla i teper',  nakinutaya uzhe na plechi Grigoriya Ivanovicha, ledyanymi
tiskami szhimala ego telo.
     CHto delat'?  Vernut'sya  nazad  k  Emel'yanu,  kazaku-perepravshchiku,
chtoby sogret'sya i obsushit' plat'e?  Ne hotelos',  - skazhet: "Slushal by
menya!"  Da i vtorichno vstupat' v spor s kovarnoj stihiej nebezopasno -
blago v etot raz cely vyskochili...
     Blizhajshee zhil'e  lezhalo  verst  za  desyat'  - sibirskih nemerenyh
verst,  - selo Spaso-Nikol'skoe. "Ne zadubet' by dorogoj, - proneslos'
v  golove  SHelihova,  -  na  pare  ne  shibko dobezhish'".  Provalivshayasya
pristyazhnaya ne vybilas' na bereg, ee zatyanulo pod led.
     - Vpered!  Vpered,  Nikishka!  Goni  v dva knuta!  Propadem,  esli
glazom morgnut' ne dobezhim do Spasskogo,  - negromko  skazal  morehod,
zabirayas' v vozok.
     Podgonyat' ne prishlos'.  Nikishka i Mit'ka  v  podmochennyh  tulupah
chuvstvovali  sebya  ploho i pobezhali ryadom s vozkom,  pomogaya konyam,  s
trudom vybiravshimsya po  izvilistoj  doroge  cherez  tal'nik  na  krutoj
bereg.
     Do Spasskogo dobralis' chasa cherez poltora - v sem'-vosem' vechera,
kogda,  po sibirskomu obychayu,  vse selo spalo uzhe neprobudnym snom.  U
starosty Silantiya,  znakomogo cheloveka,  k kotoromu pod容hal  morehod,
dolgo  s nedoveriem peresprashivali:  otkuda,  da pochemu,  da kto takie
pozdnie gosti, vzduvali luchinu, iskali pimy.
     Vojdya v zharko natoplennuyu izbu, SHelihov otkazalsya ot edy i, vypiv
stakan vodki,  prinesennoj iz vozka,  zabralsya na pech',  skinul sushit'
mokroe,  ottayavshee  na  nem plat'e,  ukrylsya olen'ej dohoj i tulupom i
srazu zasnul  kak  ubityj.  Nikishka  i  Mit'ka  raspryagli  loshadej  i,
postaviv  ih pod naves - yakutskie koni ne znayut konyushni,  - uselis' za
shchi,  vytashchennye hozyajkoj iz pechi,  i dolgo eshche rasskazyvali Silantiyu o
perezhitoj  opasnosti,  a  tam  i sami zalegli na polatyah otsypat'sya za
dorogu.
     Noch'yu morehod  pochuvstvoval  nevynosimuyu  zhazhdu,  oznob  i  zhar v
krovi.  Slezshi s pechi, razbudil hozyaina, razyskal i odel s ego pomoshch'yu
prosohshee  plat'e.  Prosnuvshayasya  hozyajka  sredi  nochi rastopila pech',
zaparila i napoila pochetnogo nezhdannogo gostya lesnoj  malinoj.  Sognav
Nikishku  i Mit'ku na lavki,  Grigorij Ivanovich ulegsya na polatyah,  gde
hozyajka prigotovila emu postel'.
     Dnem, prevozmogaya zhar i golovokruzhenie,  - nikogda ne prihodilos'
perezhivat' takoe morehodu,  - SHelihov kupil s pomoshch'yu  Silantiya  levuyu
pristyazhnuyu  na  mesto  utonuvshej  i na sleduyushchee utro vyehal odolevat'
poslednie trista verst, otdelyavshie ego ot Irkutska, ot doma.
     Smeniv na  uvalah Pribajkal'ya dve trojki,  - dobraya loshad' stoila
togda v teh mestah ot treh do pyati  rublej,  -  Grigorij  Ivanovich  na
tretij  den'  po  nastu,  nachavshemu  provalivat'sya  pod luchami solnca,
vkatil v Irkutsk i minut cherez desyat' byl na svoem dvore.
     Na kryl'co   vybezhala,   nakryvshis'   tol'ko   platkom,   Natal'ya
Alekseevna i  ostanovilas'  -  zhdala,  kogda  zhe  otkroyutsya  dvercy  i
poyavitsya v nih bogatyrskaya figura,  progremit golos slavnogo hozyaina i
druga serdechnogo.
     No dverca ne otvoryalas',  ee otkryl, soskochiv s obluchka, Nikishka.
Ozabochenno zaglyanuv vnutr' vozka,  on obernulsya k nej licom  i  mahnul
rukoj.
     Ne pomnya  sebya  ot  uzhasa,  v  predchuvstvii   nedobrogo,   vihrem
metnulas'  s  kryl'ca  Natal'ya  Alekseevna  i,  perebezhav v saf'yanovyh
sapozhkah po navoznym kucham dvora, brosilas' k vozku.
     Na nee  glyadelo iz medvezh'ej shuby chuzhoe i neznakomoe staroe lico,
migali mutnye,  vycvetshie,  kak budto nichego pered  soboj  ne  vidyashchie
glaza.
     - Grigorij  Ivanych!  Grishata!   -   vsplesnula   rukami   Natal'ya
Alekseevna,  no  totchas  zhe  ovladela  soboj i,  sdvinuv surovo chernye
brovi,  tverdo skazala uzhe sbegavshimsya k vozku i okruzhavshim ego lyudyam:
-   Tishe!  Neduzhen  Grigorij  Ivanych...  S  berezheniem  vynosite  i  v
spal'nyu...  A Kuch,  gde Kuch devalsya?  -  rasteryanno  oglyadyvaya  pustoj
vozok,  sprashivala  ona,  tol'ko  sejchas  zametiv  otsutstvie  vernogo
krasnogo druga i slugi.
     Nikishka molchal,  vinovato  opustiv  golovu  i skosiv kuda-to vbok
businy glaz. Natal'ya Alekseevna ponyala, chto Kucha ona nikogda bol'she ne
uvidit,  i,  podaviv spazm,  perehvativshij gorlo,  pervaya, nesmotrya na
dorodnost',  lovko pronikla v vozok, chtoby berezhnoj i zabotlivoj rukoj
podderzhat' lyubimuyu bujnuyu golovu, podkoshennuyu lihoj bedoj.
     - Natal'ya Alekseevna...  Natashen'ka...  uplyvem...  na  Aleutskie
uplyvem.  Baranov  Aleksandr Andreevich zhdet,  podi,  ne dozhdetsya...  i
Kucha...  krov' iz serdca Kucha s soboj voz'mem... tam zahoronim Kucha, v
ego  rodnoj  zemle,  - otdavayas' vo vlast' neduga,  preodolevaemogo do
etogo  momenta  nechelovecheskoj  siloj  voli,  vygovarival  v   zabyt'i
morehod.
     Isterzannoe trehdnevnoj  ezdoj  v  zharu  i  oznobe  moguchee  telo
SHelihova,  obmytogo  dushistoj  sosnovoj vodoj s vodkoj,  pereodetogo v
chistuyu rubahu i porty, obmyaklo i kak by rastayalo v blazhennom pokoe pod
belosnezhnymi  holshchovymi  prostynyami  sobstvennoj posteli v sobstvennom
domu.  Tol'ko sejchas priznala Natal'ya Alekseevna v hudom i osunuvshemsya
lice s zakrytymi glazami znakomye cherty svoego Grigoriya Ivanovicha.
     - Nikishke velish' pyat'desyat rublej vydat' i Mit'she dvadcat'  i  po
vedru vodki - pushchaj gulyayut! - s hozyajstvennoj zabotlivost'yu neozhidanno
gromko,  kak by vo sne,  skazal on.  - I poplyvem... s Kuchem poplyvem,
Natashen'ka...
     - Poplyvem, poplyvem - sama rasporyazhus'... Ne utruzhdaj sebya, spi,
ne  bered'  dushi,  Grishata!  -  polozhila  ruku  na  ego  guby  Natal'ya
Alekseevna.
     CHerez chas,   poslav   za  chudakovatym  gorodskim  lekarem  shvedom
Siversom i usadiv u posteli Grigoriya Ivanovicha  starshuyu  doch'  Annu  s
zyatem  Nikolaem Petrovichem Rezanovym,  vernuvshihsya iz gostej,  Natal'ya
Alekseevna zastavila sebya zanyat'sya delami.  Ona  privykla  k  etomu  v
chastye  otluchki  muzha  i otlichno razbiralas' v raznoobraznyh i slozhnyh
shelihovskih  predpriyatiyah,  bud'   li   to   kitajskie   shelka,   chaj,
amerikanskaya pushnina, morzhovaya kost' s CHukotki ili ukazy iz Peterburga
i rasporyazheniya general-gubernatora Vostochnoj Sibiri Ivana  Alfer'evicha
Pilya.  Kak nikto, byla ona v kurse namerenij i sokrovennejshih zamyslov
morehoda i hozyajstvennoj svoej rasporyaditel'nost'yu i tonkoj  politikoj
vsegda vyzyvala ego voshishchenie.
     Iz zhenshchin imenitogo  irkutskogo  kupechestva,  s  pervym  desyatkom
kotorogo  molodoj  "millionshchik"  SHelihov  ne  mog  dazhe  ravnyat'sya  po
sostoyaniyu, edinstvenno SHelihova Natal'ya Alekseevna prinimala uchastie v
skudnoj sobytiyami obshchestvennoj zhizni goroda.
     Za svoe prebyvanie v Amerike Natal'ya Alekseevna,  uteshaya lyudej  v
sovmestno perezhivaemyh opasnostyah i nevzgodah, obeshchala mnogim rabotnym
pozabotit'sya ob ih ostavlennyh na rodine sem'yah, prestarelyh roditelyah
i detyah.  "Nam-to otsele, uzh vidno, ne budet vozvrashcheniya", - zvuchali v
ee ushah  proshchal'nye  rechi  pervozasel'shchikov.  V  posil'nom  vypolnenii
obeshchanij  Natal'ya  Alekseevna  videla  svoj  pervyj  neprelozhnyj dolg.
Vypolnenie etogo dolga bylo kak by zalogom ee  sobstvennogo  semejnogo
schast'ya.
     Kakie prichiny zastavlyali zhenu nastojchivo  hlopotat'  o  pomeshchenii
kakih-to starikov v soderzhashchuyusya na kupecheskie sredstva bogadel'nyu ili
podrostkov iz bednyh semej v  nedavno  otkrytoe,  pervoe  v  Irkutske,
gorodskoe   uchilishche,   SHelihov   ne  znal,  no  otnosilsya  k  hlopotam
pooshchritel'no.  Dobivayas'  namechennoj  celi,  Natal'ya   Alekseevna   ne
ostanavlivalas'  na  poroge  svoej  gornicy,  no,  sohranyaya samobytnuyu
vneshnost' i odeyanie chestnoj kupecheskoj zheny,  bez smushcheniya  vhodila  v
doma  irkutskoj  chinovnich'ej  verhushki,  gde  blagodarya  svoemu  umu i
"tonkoj  politike"  zavodila  poleznye  znakomstva  i  svyazi,  ne  raz
prigozhdavshiesya  i  samomu  SHelihovu  v ego raznostoronnej kommercheskoj
deyatel'nosti.  V te vremena,  da eshche v takom  starozavetnom,  zamshelom
gorode, kak Irkutsk, eto chto-nibud' stoilo.
     - Zamorskim  negociantom  zhivu,  a  ne  sibirskim   medvedem,   -
samodovol'no  shutil  Grigorij  Ivanovich v krugu blizkih lyudej,  imeya v
vidu  ugryumye   i   bezlyudnye   doma-kreposti   kondovogo   sibirskogo
kupechestva.
     - Za svoej babon'koj ne propadesh',  Grigorij Ivanych, - podshuchival
nad  morehodom  Aleksandr Andreevich Baranov,  surovyj,  isklyuchivshij iz
svoej zhizni vsyakuyu slabost' k zhenskomu polu chelovek,  kotorogo SHelihov
desyat'  let  ugovarival  i  nakonec ugovoril vyehat' i vozglavit' delo
ustroeniya zaokeanskih kolonij v Amerike.
     I v  nastoyashchem,  iz  ryadu  von  vyhodyashchem sluchae ne izmenila sebe
Natal'ya  Alekseevna.  Ne  prervav  i  edinym  slovom,  vyslushala   ona
beskonechnyj rasskaz prizvannogo v komnaty Nikishki,  obil'no sdobrennyj
taezhnoj fantaziej i uslyshannymi v derzhavinskoj lyudskoj spletnyami.
     CHego v nem tol'ko ne bylo!  Smert' Kucha sredi plakavshih generalov
i gospod;  privol'noe zhit'e v Peterburge, s muzykoj i tancami u gospod
i v lyudskoj tozhe; shalaya grafinya Zubova, ob容dinivshayasya v predstavlenii
Nikishki s sestricej grafa Zubova - ZHerebcovoj,  kotoraya  hozyainu  glaz
vynut' hotela,  da on ubeg;  priklyuchivshayasya tam - sglazili!  - bolezn'
Grigoriya Ivanovicha:  pomer by,  da  zamorskij  lekar'  spas  -  carica
prislala;  i  kak  on,  Nikishka,  karetu  zlogo  cheloveka  s  poloz'ev
svorotil;  i  dom  kuplennyj,  gde  bab  rozgami  sekut;  i  vyezd  iz
Peterburga - "ves' gorod prishel provozhat'", - i denno-noshchnaya gon'ba, v
kotoroj dva polnoluniya vstretili i desyat' da eshche desyat' troek zagnali;
nochnaya  pereprava  cherez  Angaru  i  chernaya  polyn'ya,  iz  kotoroj  ne
vyskochili by,  esli by ne on, Nikishka, vozok so dna ne vyrval, i opyat'
gonka - poltorasta-dvesti verst za den' i noch',  a on, Nikishka, vse ne
spit,  vse ne spit,  a teper' - privez, sdal - spat' budet, mnogo dnej
spat' budet...
     Natal'ya Alekseevna ponimala,  chto bol'shego tolku  ot  Nikishki  ne
dob'esh'sya.
     "Popravitsya Grishen'ka - sam vse  rasskazhet",  -  podumala  ona  i
otpustila   Nikishku  spat',  a  sama,  poklikav  na  podmogu  starshego
shelihovskogo prikazchika Ivashku Kuskova, sygravshego vposledstvii vidnuyu
rol'  v  zhizni  i  ustroenii  poselenij budushchej Rossijsko-Amerikanskoj
kompanii, prinyalas' vmeste s nim privodit' v poryadok vynutye iz meshkov
den'gi, podmochennye vodoj i prevrativshiesya bylo v ledyanye glyby.
     Ona ne znala,  skol'ko deneg privez s soboj Grigorij Ivanovich, no
zato byla ubezhdena,  chto,  skol'ko by ih ni bylo,  Kuskov ne utait dlya
sebya i polushki.
     - Raskidaj  ih,  Vanyusha,  i zapri komnatu,  k zavtremu obsohnut -
sochtem!  - prosto skazala ona,  toropyas' k bol'nomu,  ostavlennomu  na
popechenii docheri i zyatya.
     U posteli Grigoriya Ivanovicha svyashchennodejstvoval aptekar'  Sivers.
Ogromnym  termometrom  Cel'siya,  dragocennym instrumentom,  chut' li ne
edinstvennym na tysyacheverstnuyu okrugu,  izmeryal  on  zhar,  otnyavshij  u
morehoda pamyat' i soznanie.
     - Gm,  ja...  O,  ja,  - rasserdilsya  starik,  razglyadev  rtutnyj
stolbik,   podnyavshijsya  za  40o  deleniya  termometra.  -  Prostodushnaya
goryachajka,  - nemiloserdno  koverkaya  russkie  slova,  otvetil  on  na
nastojchivyj,  sprashivayushchij vzglyad Natal'i Alekseevny. - Es sei strashni
short,  aber milostifi boh!  Budem lechit', - Kolumbus russki soll nicht
sterben.* YA do krizis pereselyaetsya na vash kleb,  Nataliya Alekseevich...
(* Pust'... odnako... ne dolzhen umeret' (nem.).)
     Starik Sivers,  shved  po  rozhdeniyu,  sluzhivshij  kogda-to vrachom v
armii tak nazyvaemogo velikogo Fridriha i popavshij v  Sibir'  tridcat'
let   nazad   posle   pleneniya  v  rokovom  dlya  nemcev  srazhenii  pod
Kunersdorfom,   prochno   obosnovalsya   v   Irkutske   i   ne   pozhelal
vospol'zovat'sya  darovannym,  Ekaterinoj  II,  razresheniem vernut'sya v
Evropu.
     Staryj Sivers byl svoim chelovekom v dome SHelihovyh i dushi ne chayal
v slavnom morehode. Syn Siversa, hudosochnyj irkutskij kancelyarist Adam
Sivers,  po  rekomendacii,  umelo  vvernutoj  v  besede  s  Bezborodko
Grigoriem Ivanovichem pyat'  let  nazad,  byl  zachislen  perevodchikom  i
superkargo*  v napravlennoe vskore posle togo iz Irkutska posol'stvo v
YAponiyu.  Posol'stvo vozglavlyali nemcy:  gizhiginskij ispravnik  poruchik
Adam    Laksman    i   otec   ego,   nosivshij   fantasticheskij   titul
"mineralogicheskogo  sovetnika  kabineta",  lekar'  |rih  Laksman.   (*
Smotritelem gruzov.)
     Posol'stvo uspeha ne imelo iz-za nemeckogo chvanstva  i  gluposti,
kak  ob座asnyal  eto  Sivers-otec,  odnako Siversu-synu ono prineslo chin
titulyarnogo sovetnika i povyshenie po sluzhbe.
     K chudachestvam   starogo   Siversa   otnosili  pristrastie  ego  k
kitajskoj medicine i farmakopee:  k  chudnomu  kornyu  zhen'shen',  pantam
maralov  i drugim chudodejstvennym sredstvam,  perekochevavshim iz strany
Tibeta i dalekoj Indii.
     Zavetnaya aptechka  byla  perenesena  v dom SHelihovyh i,  vozmozhno,
sdelala svoe  delo.  Usiliya  Siversa  podkreplyalis'  lyubov'yu  i  volej
Natal'i  Alekseevny  v  bor'be  za zhizn' lyubimogo cheloveka.  No vernej
vsego dumat',  chto i v etot raz,  v poslednij  mozhet  byt',  skazalas'
moguchaya natura morehoda.
     S desyatogo  dnya  po  vozvrashchenii  domoj,  posle  krizisa,   kogda
kazalos',  chto  dusha  SHelihova pokidaet izmuchennoe telo,  i Sivers,  s
trudom razzhav ego sceplennye zuby,  vlil v rot - poslednyaya nadezhda!  -
otvar  kornya  zhen'shen',  Grigorij  SHelihov  nachal  medlenno,  no verno
vozvrashchat'sya k zhizni.
     Opravlyaya kak-to  podushki,  Natal'ya  Alekseevna  zametila v temnyh
kudryah muzha pryadki sovsem belyh, sedyh volos.
     "Ne popadem my,  Grishata, v Slavorossiyu tvoyu. Ne dozhivem uvidet',
kak sbudetsya,  da i sbudetsya li bez  tebya  mechta  zhizni  tvoej?"  -  s
neperenosnoj  gorech'yu v serdce podumala Natal'ya Alekseevna,  i vpervye
za vse dni strashnogo ispytaniya  iz  chernyh  zapavshih  glaz  ee  teplym
gradom pokatilis' slezy na eshche beschuvstvennoe, no zhivoe lico muzha.

                            Glava shestaya.



     Kogda soznanie  nachalo  vozvrashchat'sya  k  SHelihovu,  prishla  i ego
ochered' udivlyat'sya i ne uznavat' blizkih i rodnyh  lyudej.  On  tupo  i
ravnodushno  smotrel  na  trevozhnoe  lico  lyubimicy  svoej Annushki,  ne
zamechaya ee blestevshih slezami glaz, i nikak ne otzyvalsya na shutki zyatya
Nikolaya Petrovicha.  A odnazhdy sovsem ogorchil okruzhayushchih, kogda, uvidev
u krovati mladshuyu doch'  Katen'ku  i  nasuplennoe  lico  syna  Vanyatki,
sprosil, edva shevelya gubami: "CH'i eti rebyata... ch'i?"
     Odnako vyzdorovlenie podvigalos' dovol'no bystro.
     - Natashen'ka!  -  nakonec vpolne soznatel'no i otchetlivo proronil
on,  uvidev sklonennoe nad nim  ishudaloe  i  temnovidnoe,  kak  ikona
starogo pis'ma, lico zheny. - Nedugovala? Izvelas', glyazhu, lica na tebe
net,  - putalsya  on  v  myslyah,  poteryav  predstavlenie  o  vremeni  i
sobytiyah, predshestvovavshih bolezni.
     Na dvore stoyalo vetrenoe i znojnoe leto.  Po  nemoshchenoj  sobornoj
ploshchadi,  na  kotoruyu  vyhodila  usad'ba  SHelihovyh,  nosilis' pylevye
smerchi,  vzdymayas' chernymi  vitymi  stolbami  k  solncu.  Nad  gorodom
svirepstvoval pribajkal'skij nord-ost - tundrovaya "harahaiha", podobno
sicilijskomu sirokko besivshaya lyudej i  zhivotnyh  duhotoj  i  sibirskoj
dobavkoj k nej - tuchami moshki i gnusa. Iz-za Angary nessya zapah gari i
dyma.  Obychnye  v  zharkie  leta  taezhnye  pozhary  pochitalis'  bozheskim
popushcheniem,  tushit' ih bylo nekomu i nechem, spasenie prinosili osennie
dozhdi i zimnie snega.
     Beskonechnye dni  irkutskogo  leta  Grigorij  Ivanovich  provodil v
svoem sadu,  gde v dal'nem konce,  v zaroslyah cheremuhi sredi kedrov po
obryvu  nad  Angaroj,  gudela  zhizn'yu  i  trudom bortevaya paseka.  Sad
SHelihovyh byl predmetom voshishcheniya nemnogih i zavisti dlya bol'shinstva.
     V seredine  sada  krasovalos'  do  polusotni raskidistyh derev'ev
amurskoj yabloni dichka, prishcheplennyh na ryl'skuyu, s rodiny dostavlennuyu
antonovku-kamenku.  Ryadom  byl  razbit yagodnik,  s otobrannymi v tajge
luchshimi kustami maliny shchetinki i oblepihi; na yagodah oblepihi irkutyane
izdavna  nauchilis'  gotovit'  krepkie  nastojki na medu.  Eshche podal'she
raskinulsya ogorod. Polovinu ogoroda zanimal neznaemyj zamorskij ovoshch -
kartofel'.  Imenityh irkutskih kupcov, iz nih mnogie byli kompanionami
SHelihova  po  okeanskim  promyslam  i  torgovle  s  Kitaem,   osobenno
razdrazhala voznya Grigoriya Ivanovicha s "chertovym yablokom" - kartofelem.
Iz predshestvovavshej poslednej poezdki v Peterburg,  v nebol'shoj sumke,
vsyu dorogu hranivshejsya pod shuboj, morehod privez v Irkutsk desyatka tri
kartofelin,  dobytyh mezhdu delom i tajnym  putem  cherez  podkuplennogo
sadovoda  iz oranzherei pri peterburgskom "fontannom dome" shtalmejstera
Petra Borisovicha SHeremeteva.  Tam ego vysazhivali dlya  grafskogo  stola
ryadom  s ananasami.  Velikie dostoinstva kartofelya rashvalivali knizhki
gosudarstvennoj medicinskoj kollegii,  vnedryavshej po  lichnomu  zadaniyu
imperatricy novuyu, nevedomuyu v Rossii kul'turu.
     Uznav iz knizhic ob uspehah zemlyanogo yabloka v Anglii,  Flandrii i
Germanii,  a  glavnoe - o proishozhdenii ego iz YUzhnoj Ameriki,  gde ono
bylo najdeno evropejskimi zemleprohodcami v vysokogornyh dolinah  And,
SHelihov  prel'stilsya mysl'yu vvesti novuyu kul'turu v Sibiri i perekryt'
eyu postoyannyj  hlebnyj  nedostatok  v  russkih  poseleniyah  na  severe
amerikanskogo materika.
     - Bahval'stvo!  Ozornichaet i s  zhiru  besitsya,  -  neodobritel'no
otzyvalis'  irkutskie  tolstosumy  o  kartofel'noj zatee SHelihova.  Za
morehodom vodilas' slabost' prezhdevremenno hozyajnichat' v budushchem -  on
poobeshchal   cherez  desyat'  let  zamenit'  potreblenie  hleba  "chertovym
yablokom" svoego ogoroda i prodavat' ego po desyat' kopeek za pud.
     S SHelihovym  kupcy  vo  mnogom  ne  ladili,  gotovy  byli der'mom
zakidat' ego ogorod.  CHem chert ne shutit,  kogda bog spit. Hlebushko, on
kormit ne stol'ko paharya,  skol'ko umnogo cheloveka: po otdalennosti ot
hlebnyh mest irkutskie ambarshchiki,  sluchalos', podnimali rzhanuyu muku do
basnoslovnoj  dlya  togo  vremeni  ceny  v  tri rublya,  v Ohotskom i na
Kamchatke - do vos'mi,  a v amerikanskih poseleniyah - do  dvenadcati  i
bolee rublej za pud.
     Po kompanejskomu  dogovoru  mnogie  irkutskie  hlebniki  byli  ne
tol'ko  pajshchikami  po  promyslam,  no  i postavshchikami prodovol'stviya i
drugih nuzhnyh na amerikanskom beregu  tovarov.  V  vozmozhnost'  zameny
hleba  tverdym i gryaznym "karatufelem" oni ne verili,  no za vsem etim
podozrevali hitryj podkop SHelihova pod zakonnejshie,  po ih  ubezhdeniyu,
kupecheskie  baryshi.  Postupit'sya svoimi baryshami oni nikak ne hoteli i
iskali tol'ko sluchaya sokratit' samovolie  morehoda.  Bolezn'  SHelihova
dala im vozmozhnost' po-svoemu vniknut' v delo.
     "Bryuho - tvoe, hleb da sol' - moe; zahochu - na ves zolota prodam,
zahochu - darom otdam!" - kak sgovorivshis',  otvechali kondovye irkutyane
na  chastye  upreki  SHelihova.  Uprekal  zhe  on  ih  v  zhivoderstve   i
neponimanii obyazatel'nyh,  po ego mneniyu, dlya prosveshchennyh negociantov
grazhdanskih obyazannostej i gosudarstvennogo  interesa  v  obsluzhivanii
prodovol'stvennyh nadobnostej amerikanskih poselenij.
     Lyubopytstvuya uznat' pro stolichnye novosti,  ukaznye privilegii  i
ohrannye gramoty, dobytye SHelihovym dlya kolonij na amerikanskoj zemle,
kompaniony ne  hoteli  dozhidat'sya  vyzdorovleniya  Grigoriya  Ivanovicha.
Nesmotrya  na  vsyacheskie  prepyatstviya,  chinimye  Natal'ej  Alekseevnoj,
oberegavshej spokojstvie  muzha,  oni  poodinochke  i  kak  by  nevznachaj
probiralis' v sad SHelihovyh,  gde,  kak v kontore, veli s nim dolgie i
utomitel'nye spory po kazhdomu punktu,  plana nailuchshego  ustrojstva  i
prochnogo zakrepleniya pervyh poselenij na zaokeanskoj russkoj zemle.
     - Ezheli sobralis' navestit' menya, pobeseduem, gospoda kompaniony!
V nogah pravdy net,  sadis' v kruzhok poblizhe do menya...  Kuskov,  tashchi
skam'i!  - radushno priglasil v odnu iz takih vstrech toptavshihsya vokrug
nego  kupcov  Grigorij Ivanovich.  - Na Natal'yu Alekseevnu ne serchajte,
chto ne dopushchaet vas,  zhenshchina - ona o svoem dele ponimaet!  -  shutlivo
opravdyval on zhenu, nelaskovo prinimavshuyu gostej.
     Otchet o poezdke v stolicu, kotoryj SHelihov dumal sdelat' sobraniyu
pajshchikov po vyzdorovlenii,  byl produman im do konca.  On ponimal, chto
ne sleduet obol'shchat'  ni  sebya,  ni  svoih  kompanionov  nadezhdami  na
podderzhku   i  pomoshch'  vlasti.  Osvoenie  i  budushchee  russkoj  Ameriki
predostavleny sobstvennym  silam,  razumu  i  razmahu  russkih  lyudej,
horosho i to, chto meshat' ne namereny...
     - Skuchno vstretili chelobitie moe amerikanskoj zemlej,  - zaklyuchil
on rasskaz o vstrechah i razgovorah s sil'nymi peterburgskimi lyud'mi. -
Do gosudaryni ne dopustili,  a na sluchaj - otvet  derzhat'  pridetsya  -
kuski brosili.  - SHelihov prochel kopii ukazov, dobytyh cherez Al'testi,
skazal o privezennyh v melkoj monete dvuhstah tysyachah  rublej.  -  Vse
delo na nashi plechi lozhitsya,  gospoda kupcy, bez naroda zhe plecha nashego
ne stanet delo podnyat'! Znachit, pervoe delo narodnuyu silu raskachat'...
     - Ne kupecheskoe zanyatie predlagaesh',  Grigorij Ivanych!  Nashe delo
kupit' tovar vygodno - vygodno tovar prodat',  pribyloe v kubyshku  pro
chernyj  den'  polozhit'...  Torgovlej  kupecheskomu sosloviyu silu kopit'
polozheno,  a ne narod mutit',  na nevedomoe delo  podnimat'.  Zachem  v
narode  dushu  mechtaniem  trevozhit'!  -  stepenno  i ubezhdenno vozrazhal
morehodu priznannyj irkutskij "zlatoust" Ivan Larionovich Golikov.
     - Torgovat' hochesh' - tovar imet' nado! - pytalsya SHelihov sklonit'
kompanionov k vlozheniyu pribylej kompanii, kak i nakoplennyh kapitalov.
Bez deneg ne postroish' korablej, ne razvernesh' manufaktur, remeslennyh
promyslov,  domostroitel'stva,  ne otkroesh' shkol  i  vsego  togo,  chem
bostoncy  zakreplyayut  za  soboj  neobozrimye  zemli.  - A kto zhe u nas
tovary rabotat' budet?  Gde i kakie u nas tovary protiv anglijskih ili
bostonskih  stoyat'  mogut?  Opyat' zhe,  chtoby tovary prodat',  pokupnoj
narod s den'goj nuzhen, a my narod do kostej obdiraem, truda ego hlebom
nasushchnym ne obespechivaem...
     - Ne kupecheskoe delo vzglyadyvat', kto kakie shchi varit da est' li v
nih myaso, - kupechestvu torgovat' polozheno, dvoryanstvu - v vojske byt',
chinovniku - gosudarstvom upravlyat', a prochij narod - moh i trava. A ty
znaesh',  Grigorij Ivanych, dlya chego trava kazhdyj god narozhdaetsya? Kosi,
poka otrastaet...  Raz ot kazny posobiya na Ameriku ne polozheno, znachit
nenuzhnaya ona nashej derzhave - tak ya tebya ponimat' dolzhen? A chto sumeesh'
ne mudrstvuya vzyat' - na to zaborony net...  Ot  gordyni,  suemudriya  i
lukavstviya  spasi  i  sohrani  nas  gospod'!  -  istovo  perekrestyas',
otmahnulsya   kupecheskij   "zlatoust"    ot    razvernutyh    morehodom
soblaznitel'nyh  kartin  preuspeyaniya zamorskih poselenij,  ezheli v nih
kapitaly i dushu zhivuyu vlozhit'.
     - Bostoncy i anglincy nam ne ukaz, puskaj huch' vdvoe deshevle svoe
dobro predlagayut,  a za moe moyu cenu  podaj!  -  uporno  bubnil  novyj
kompanioi, obrusevshij grek Kalofati.
     - Zapretim postrozhe u inozemcev  tovary  pokupat'!  -  upiral  na
zapretitel'nye mery otstavnoj prokuror - pajshchik Budishchev.
     - Raspustil ty dobytchikov, Grigorij Ivanych, - krichali tret'i, - a
my  ih  v  Nerchinsk na rudniki vysylat' budem za narushenie podpiski...
Ispravnika na nih  poshlem!  -  osobenno  nastaival  na  karayushchej  ruke
gnusavyj  golos  bogacha Myl'nikova,  metivshego v peregonku s Golikovym
popast' v zapravily kompanii.
     - Vasha,  kupcy, utroba svinaya, nenazhorlivaya, ona lyudej na razvrat
i svoevolie tolkaet!  - vskipel nakonec morehod,  razdrazhennyj tupoj i
samodovol'noj  alchnost'yu  kompanionov,  i  dostal  odno  iz  poslednih
sekretnyh donesenij Baranova.  On ih  obychno  ne  oglashal  i  resheniya,
poskol'ku  oni  chasto  kasalis'  voprosov  shchekotlivyh  i somnitel'nyh,
prinimal edinolichno ili po  sovetu  s  Natal'ej  Alekseevnoj  i  zyatem
Rezanovym.  -  Hleba na Aleuty i v amerikanskie seleniya my ne posylaem
uzhe tretij god i delaem eto dlya  togo,  chtoby  razobrali  tam  staruyu,
tuhluyu muku.  Kayus',  i ya greshen,  mirilsya na etakom! Kupecheskogo syna
Egoriya iz velikoustyuzhskih Purtovyh vse znaete? Kto hudoe o nem skazhet?
V  zaproshedshem  godu  ushli lyudi na letnie promysla bez zapasa...  Dazhe
aleutskoe bryuho ne prinimalo vashej muki,  da eshche po sheshnadcat'  rublev
za pudik!  Promyshlyal i Purtov s partiej v CHugackoj gube.  I zashel tuda
anglijskij torgovyj  razbojnik  kapitan  Koks,  mozhet  stat'sya,  i  ne
sluchajno  zashel,  esli porazmyslit',  chto on sejchas na shvedskuyu sluzhbu
zapisalsya...  Poluchat' v Irkutskom na pai pribyl' - delo nemudroe, a v
Amerike na pai ee promyslit' - hlebnesh' vsyakogo!  Delarov,  lysomudryj
grek,  - delo eto bylo do priezda Baranova,  - dal Purtovu treh beglyh
matrozov s kitoboya shvedskogo,  na Kad'yake pristavshego,  oni i zamutili
promyshlennyh, kak uvidali anglijskoe sudno, a mozhet, i sgovor u nih na
eto s Koksom byl... Zashumeli ostrovnye amerikancy: "Russkie tovarov ne
posylayut - russkie syuda bol'she ne  pridut!  Davaj  muki  na  zaturan,*
vodki  davaj,  saharu,  devkam-kayurkam kitajki davaj,  ne dash' - domoj
povernem". (* Pohlebka s muchnymi kleckami.)
     - Postrelyat' ih Purtovu nado by!  - ryavknul v voinstvennom azarte
odin iz kompanionov, irkutskij starozhil Fereferov.
     - Tam  strelyat'  - ne vetry iz bryuha puskat',  Ivan Maksimych,  po
opytu znaesh'!  - ne polez za slovom v karman  SHelihov  pod  grohochushchij
hohot  ostal'nyh  kompanionov,  namekaya  ne  to na neudobnuyu v obihode
privychku  sibirskogo  starozhila,  ne  to  na   dve   ego   sobstvennye
ekspedicii, otognannye tuzemcami ot amerikanskih beregov.
     Vypuchiv vodyanistye navykate  glaza  bez  resnic,  Fereferov  bylo
vskochil i snova sel,  vytiraya vzoprevshuyu sheyu krasnym sitcevym platkom.
Sosedi pereglyanulis',  uhmyl'nulis' dobrodushno i beznadezhno  pokrutili
golovami, otodvigayas' ot tuchnogo kupchiny...
     - Vot slushajte,  ya zachtu,  chto pishet Baranov, - skazal SHelihov. -
"Zamutili beglye shvedskie matrozy aleutskih muzhikov. Purtov vidit - ne
sladit',  poehal s shvedskimi matrozami na Koksov korabl'.  Dogovorilsya
chest'  chest'yu  i  na  drugoj  den' povez emu,  a matrozy te na korable
ostalis',  povez emu tri bajdary bobrov i morskih kotov  na  hleb,  na
rom,  na  pestryad'  menyat'...  Koks obmen obeshchal sdelat' po bostonskim
cenam,  a oni vtroe nizhe nashih.  Podnyali ruhlyad' na palubu,  i  Purtov
vzoshel, a na nego dvoe gromadnyh negrov kinulis' s kandalami... Tol'ko
Purtov ne srobel - ne velik soboj,  znaete,  a v  grudi  poperek  sebya
shire!  - odnogo chernogo na meste ushib, drugogo za bort brosil i sam za
nim vniz golovoj,  uhvatilsya v vode za bajdaru i  k  beregu  pognal...
Koks  iz  pistoletov  i  ruzhej  v  nih palil,  no ushli!  Odnogo tol'ko
ranili...  Na beregu starshim Medvedkov ostavalsya...  Est' u nas  takoj
bescennyj  chelovek,  on s amerikancami,  pochitaj,  desyat' let prozhil i
pervym u nih nachal'nikom stal!  Medvedkov migom izgotovilsya k vstreche,
bajdary v kamnyah ukryl, edinorogi vykatil, lyudej rasstanovil... i Koks
- on v podzornuyu vse razglyadel - dlya  ostrastki  strel'nul  s  desyatok
raz,  bezvredno  -  daleko  stoyal,  a  blizhe  cherez  kamni k beregu ne
podojdesh' - on na drugoj den' i ushel v more". - SHelihov konchil chitat',
otodvinulsya  v  ten' vysokoj beloj berezy i,  ne glyadya na sobravshihsya,
skazal:  - Vot kakie lyudi na nas rabotayut! Odna kolyuzhskaya doroga skol'
tyagostna i nesnosna dlya bednyh inovercev...  Predstav'te edushchih tuda i
obratno do YAkutata tysyachu verst v  tesnoj  bajdare,  bez  parusov,  na
grebkah,  po  nedostatku  kormov  v  puti golodayushchih,  a po maloimeniyu
pristanej pogibayushchih  ot  burlivosti  morya.  Vot  i  predostavlyayu  vam
sudit', trebuetsya li otvazhnost' duha u russkih byt' v takih delah!
     Vse molchali. Nevzgody "kolyuzhskoj dorogi", razvernutye SHelihovym v
sladostnoj teni sada, zastavili dazhe tupyh irkutskih kupcov prismiret'
i hotya by na vremya  prekratit'  vozrazheniya,  porozhdaemye  alchnost'yu  i
pogonej za nazhivoj.
     - Kakoe zhe nakazanie polozhil ty na Purtova,  Grigorij  Ivanych?  -
prerval Golikov molchanie.
     - Otpisal Baranovu ob座avit' Egoru Purtovu zamechanie  za  to,  chto
vstupil  na  palubu  chuzhezemnogo korablya bez ostorozhnosti,  i emu zhe i
Medvedkovu za udal'stvo i dostojnyj otpor vragu  predlozhil  vydat'  po
suhovomu payu ne v zachet sluzhby,  a inovercam promyshlennym,  chto s nimi
byli,  po  stakanu  vodki  i  arshinu  bisera...  za  zdorov'e   gospod
kompanionov! - bez teni smushcheniya otvetil SHelihov.
     - Pooshchril,  znachit,  za bunt i vorovstvo,  -  podhvatil  Golikov,
poglazhivaya borodu.  - Net,  Grigorij Ivanych, tak rukovodstvovat' i nas
ne sprosyas' ne goditsya!  Nagrazhdeniya tatej, hot' i neveliki den'gi, na
svoj paj ne primu...
     - Komu pirogi yast',  a nam s sumoj  po  miru  idti!  -  nalivayas'
krov'yu i pucha glaza, proburchal Fereferov.
     - Ty postoj,  Ivan Maksimych!  - ostanovil ego Golikov. - Ne putaj
pustogo s delom...  My, Grigorij Ivanych, k tebe iduchi, polozhili promezh
sebya dat' oblegchenie trudam tvoim...  Vsem-to ty odin vorochaesh', dolgo
li nadorvat'sya! Vot my i reshili za schet kompanii podperet' tebya vernym
i dobrym chelovekom i na to mesto nametili Polevogo,  ty-to znaesh' ego,
Alekseya  Evseicha,  vrode  by glavnym superkargo kompanii naznachit',  -
govoril  Golikov,  ostorozhno  podbiraya  slova  i  nashchupyvaya  otnoshenie
SHelihova  k popytke kompanionov ogranichit' ego dosele beskontrol'noe i
edinolichnoe upravlenie  delami  kompanii.  -  Ty  vot  i  sam  ne  raz
zhalobilsya,  chto vse na sebe vezesh',  my i prinyali v rezon... YA ne mogu
morskoj  torgovlishkoj  zanimat'sya,  zemnovodnaya  u  menya  dusha,  da  i
otkupnye dela dosuga ne ostavlyayut...  Ty rukovodstvovat' budesh' i, kak
byl,  rasporyadchikom i napravitelem ostanesh'sya,  a on,  Aleksej Evseich,
hozyajstvennye   melochi  voz'met  -  zakupku  tovarov,  prodovol'stviya,
dostavku,  razdel  promysla,  lyudej  podotchetnyh   proverku,   sklady,
kladovye, magazei nashi...
     Sobravshis' u SHelihova s gotovym resheniem podsadit'  v  upravlenie
zamorskimi    promyslami   cepkogo   blyustitelya   pajshchickoj   kopejki,
nedostatochno oberegaemoj, kak oni byli ubezhdeny, morehodom, kompaniony
chuvstvovali sebya v polozhenii ohotnikov,  oblozhivshih berlogu medvedya. V
sluchae vzrevet da na dybki stanet -  otkazhetsya  dopustit'  Polevogo  k
delu,  - sgovorilis' podnyat' na rogatinu:  vyjti vsem do poslednego iz
tovarishchestva "Severo-vostochnaya amerikanskaya kompaniya" i ob容dinit'sya s
ee  davnim  i naporistym konkurentom Lebedevym-Lastochkinym,  a medved'
pust' podohnet...
     Protiv ozhidaniya  medved'  na  dybki  ne  vstal i dazhe ryavknut' ne
zahotel, mirolyubivo potesnilsya i... oboshel rogatinu.
     - Spasibo,  gospoda  kupcy,  chto  trudy  moi  otlichili i nadumali
oblegchen'e  im  dat'.  Davno  pora!  A  ty,  Ivan  Larionovich,   primi
blagodarenie v osobicu,  kak eto delo, ponimayu, tvoya golova pridumala,
- potyagivayas' i kak by sbrasyvaya  s  shirokih  plech  davivshuyu  tyazhest',
skazal  v otvet na elejnuyu rech' Golikova Grigorij Ivanovich...  - Ochen'
dazhe znayu Polevogo,  Alekseya Evseicha,  - prodolzhal SHelihov,  -  molod,
pravda,  no razumen, prosveshchen'ya ne churaetsya - dlya nashej mezhdunarodnoj
bol'shoj kommercii luchshego ne syskat'...  A ya kak raz sobirayus', tol'ko
na nogi vstanu,  na Ud', na SHantary, Amur-reku i kuda gospod' privedet
po sledu Poyarkova gavan' iskat',  chtoby kruglyj god ne zamerzala.  Bez
togo ne stoyat' Rossii na Vostochnom okeane!
     Prisutstvovavshij na  sobranii  po  nakazu  Natal'i  Alekseevny  -
"chtoby  ne rastrevozhili durolomy Grishatu" - Nikolaj Petrovich Rezanov s
molchalivym odobreniem pokachival golovoj.
     - Skazano: tolcytesya - i otverzetsya, - blagomyslenno podderzhal na
etot raz Golikov,  obychno vrazhdebno  vosprinimavshij  tyagu  morehoda  k
stranstvovaniyam.  Othod  SHelihova  ot  del tovarishchestva otvechal planam
otkupshchika.  "V shturmany na moi  korabli  prosit'sya  budet,  ne  voz'mu
neputevogo",  - podumal stepennyj Ivan Larionovich, zloradno predstaviv
sebe sud'bu, ozhidayushchuyu Kolumba russkogo v takom puteshestvii.
     - Zachepitsya  s  gavan'yu etoj za kitajskoe koleso,  opyat' prikroyut
yamyni* torgovlyu na Kyahte,  -  vorchal  Fereferov,  a  s  nim  i  drugie
irkutskie kupcy,  monopolizirovavshie torgovlyu na kitajskoj granice,  -
uchastnikom  etoj  torgovli  byl  i  SHelihov.  (*  Praviteli  kitajskih
oblastej.)
     Dobrodushie i spokojstvie,  s kotorymi Grigorij Ivanovich  vstretil
nichem  ne  prikrytyj  pohod  za  ogranichenie  ego prav kak otkryvatelya
Ameriki i osnovatelya kompanii,  ob座asnyalis' ochen' prosto. Za neskol'ko
dnej do sobraniya Aleksej Polevoj tajno navestil morehoda i rasskazal o
gotovyashchemsya  "oblozhenii".  Aleksej  Polevoj,  otec   ob座avivshegosya   v
pushkinskoe   vremya  po  nachalu  svoej  deyatel'nosti  progressivnogo  i
talantlivogo kupca-literatora Nikolaya Polevogo,  prinadlezhal k  novomu
narozhdavshemusya  v  Rossii  kupecheskomu  pokoleniyu,  iskavshemu vyhoda k
vlasti i vliyaniyu cherez torgovlyu i den'gi.  V SHelihove  Polevoj  uvidel
svoj ideal kupca-kondot'era,  zavoevatelya novoj kul'turnoj zhizni. |tot
ideal Aleksej Evseich Polevoj sozdal v  svoem  voobrazhenii  pri  chtenii
istoricheskih knig.  On ne mog dopustit' krusheniya SHelihova na podnozhke,
podstavlennoj labaznikami,  i pod  klyatvoj  molchaniya  otkryl  Grigoriyu
Ivanovichu  zamysly  Golikova.  Takoe  obstoyatel'stvo sposobstvovalo ih
sblizheniyu,  i SHelihov mnogoe peredoveryal skromnomu i robkomu mechtatelyu
Polevomu.
     Posle poezdki v Peterburg SHelihov ponimal,  chto delu  ego  grozit
okonchatel'naya  gibel',  esli  on dopustit vyhod iz kompanii poslednih,
hotya by tol'ko goloj nazhivoj zainteresovannyh lyudej,  i  vtorzhenie  na
Alyasku mnozhestva slabyh, no vorovatyh i besceremonnyh hishchnikov.
     - Za pomoshch' spasibo,  gospoda kompaniony!  - toropilsya  zakonchit'
Grigorij  Ivanovich  nadoevshee  emu  sborishche  i predupredit' dal'nejshie
spory.  - Nashi promyshlennye, sami znaete, kakie lyudi... Vino pej, zhenu
bej i nichego ne bojsya!  Odnako oni ne huzhe nas,  hozyaev,  a na podvigi
dlya rodiny gorazd sposobny...  Prosveshchenie dat' im nadobno:  obuchenie,
knigi!
     - Edino strahom bozhiim prosveshchalis' dosele lyudi, Grigorij Ivanych,
pastorskim slovom,  cerkov'yu i molitvoyu!  - podhvatil Golikov,  uloviv
podhodyashchij moment dlya provedeniya svoih dal'nejshih zamyslov.  - YA davno
tebe sovetoval prosit' monarshego soizvoleniya na otpravlenie k tamoshnim
zhitelyam  pastyrej,  duhovnyh  osob.   Na   prosveshchenie   svetom   very
pravoslavnoj dikih amerikancev i nashih bujstvennikov ya i sam, skol' ni
ubogi pribytki moi, paishko-drugoj otkazhu....
     - Poleznaya,   gosudarstvennaya   mysl'!   -  neozhidanno  podderzhal
Golikova Nikolaj Petrovich Rezanov,  zametiv  nachavshee  bagrovet'  lico
morehoda.  -  Grigorij Ivanovich nedavno i sam preporuchil mne sostavit'
vsepoddannejshij doklad...
     - Uzh  i  doklad gotov?!  - s nedoveriem protyanul Golikov.  - A so
mnoyu  Grish...  Grigorij  Ivanych  sporil:  ne  k  mestu,  mol,  popy  v
Amerike... "Ci-vi-li-zo-vat', grit, - nasmeshlivo, po skladam vygovoril
Golikov ne nravivsheesya emu slovo,  - amerikancev nadobno, a ne popov k
nim posylat'!  Poubivayut amerikancy monahov za tuneyadstvo i alchbu - ne
oberemsya hlopot", - pugal menya Grigorij Ivanych...
     - Obdumal  i  peredumal!  -  oborval SHelihov skol'zkie ob座asneniya
Golikova,  podchinivshis' predosteregayushchemu vzglyadu Rezanova. - Zakryvayu
sidenie  -  ustal,  ne  obessud'te telesnuyu slabost'...  Vot i strogij
lekar' moj idet! - kivnul SHelihov v storonu Siversa, priblizhavshegosya k
nim,   razmahivaya   ogromnym   termometrom,  v  soprovozhdenii  Natal'i
Alekseevny.
     Kompaniony pereglyanulis'.  Oni  opasalis'  ne stol'ko Siversa,  u
kotorogo lechilsya ves' Irkutsk,  skol'ko  surovogo  i  vlastnogo  nrava
Natal'i Alekseevny. Ne v primer prochim kupecheskim zhenam, ona derzhalas'
s muzhchinami svobodno i nezavisimo,  umela pokazat' svoyu silu i vliyanie
na  muzha ne tol'ko v domashnosti,  no i v torgovyh delah.  V razgovorah
mezhdu soboj kompaniony nazyvali ee "matrozkoj",  no v glaza  derzhalis'
ustupchivo:  kak-nikak,  pervaya  russkaya  zhenshchina,  stupivshaya  na bereg
Novogo Sveta.
     - Nikolaj  Petrovich,  aj-aj,  nehorosho!  -  s  ulybchivym  uprekom
obratilas' ona k zyatyu.  Rezanov  s  podcherknutoj  predupreditel'nost'yu
vstal ej navstrechu. - A eshche slovo dali: ne puskat' Grigoriya Ivanycha do
zabotnyh del...  Nel'zya emu krov' volnovat'! I vy, gospoda zasedateli,
bez  konca!  Pustila vas,  kak dobryh lyudej,  o zdorov'e provedat',  s
vozvrashcheniem ot  smerti  prozdravit',  a  vy...  Raspuskayu  zasedanie!
Grishata,  tebya  Fedor  Ivanych  obsluhivat'  budet,  a  gostej  ya  sama
provozhu...  Podovyj pirog ih v stolovoj  gornice  s  nel'moj  zhdet  na
zakusku trudov zasedatel'skih, - ob座avila ona i reshitel'no povernulas'
k domu, kak by priglashaya zasidevshihsya posetitelej sledovat' za soboj.
     Kompaniony, peresmeivayas',  odin  za  drugim  potyanulis' v dom za
hozyajkoj.  Idya  po  dorozhkam  sada,  s  lyubopytstvom  poglyadyvali   po
storonam,  vysmatrivaya  kusty  i  derev'ya.  Sad  byl  horosh  i  uyuten,
raspolagal dushu k miru i otdyhu.  Bol'shinstvo bylo dovol'no polyubovnym
okonchaniem  sobraniya.  Hitrosti Golikova mnogie opasalis' bol'she,  chem
samovol'stva SHelihova,  prinosivshego, chto ni govori, nemalye baryshi, k
tomu zhe nastojki i podovye pirogi Natal'i Alekseevny slavilis' na ves'
Irkutsk.
     - Ne osudi,  Grigorij Ivanych! Delo nashe, sam ponimaesh', gurtovoe,
ty  skorej...  togo...  za  guzhi  beris'!  -  primiritel'no  bormotali
kompaniony,   proshchayas'   s  hozyainom,  i  razmashisto,  kak  na  torgu,
protyagivali  ruki  SHelihovu,  prinimavshemu   ih   takim   zhe   shirokim
druzhelyubnym dvizheniem.
     - Videli,  Nikolaj Petrovich,  merkatorov  rossijskih?  Delo  nashe
gurtovoe,  govoryat, - ustalo otkinulsya Grigorij Ivanovich k zyatyu, kogda
poslednij iz gostej skrylsya za povorotom sadovoj dorozhki.  - A dopusti
ih  v  Ameriku,  drug  druga  samoistrebyat  i  pod kostyami svoimi delo
shoronyat - zlodejstva lebedevskih vatag i pogibel'  za  nih  Samojlova
tomu primer yavlyayut...  Tol'ko vy,  Nikolaj Petrovich,  ne progovorites'
Natal'e Alekseevne, chto znaete ot menya o konchine Samojlova. Ne hochu ee
trevozhit' - moyu bolezn' edva perezhila,  a starika ona kak rodnogo otca
pochitaet.  "Nikto,  kak Konstantin Lekseich, - do sih por tverdit, - iz
Alyaksy menya vernul",  - spohvatilsya morehod na tom, chto progovorilsya o
tyazhelom  izvestii,  utaennom  iz  ustnogo  otcheta  vozvrativshegosya  iz
Ameriki Delarova.
     Poteryavshi svoyu samouverennost' i opravdyvayas'  v  neudachah  svoej
upravitel'skoj  deyatel'nosti,  grek  ssylalsya na to,  chto on vstupil v
upravlenie,  ne prinyav del ot Samojlova,  a Samojlov  ne  vernulsya  iz
ekspedicii,   vyzvannoj  vosstaniem  kenajcev,  vozmushchennyh  nasiliyami
promyshlennikov, poslannyh Lebedevym. K takomu koncu Samojlova Grigorij
Ivanovich,  nado skazat',  byl podgotovlen eshche dva goda nazad putanym i
ne dovedennym do  konca,  kak  on  ponimal,  razgovorom  Menevskogo  o
kakih-to  tainstvennyh  "anglicah",  zabludivshihsya  v Kenajskoj zemle.
Osobenno tyazhely byli podrobnosti muchenicheskoj smerti Samojlova  i  ego
sputnikov.
     Razdrazhennye lebedevcami  do   neistovstva,   kenajcy,   zahvativ
verolomno v plen Samojlova i ego sputnikov,  ne pozhelavshih primenyat' v
svoyu zashchitu oruzhiya,  sudili ih, pripisyvaya im prestupleniya lebedevskih
vatazhnikov,  i  prigovorili,  privyazav  k  derev'yam,  k smerti ognem i
strelami.   Estestvenno,   chto    o    takoj    muchenicheskoj    gibeli
blagozhelatel'nogo  k  tuzemcam  Samojlova  SHelihov  ne  mog i ne hotel
govorit' zhene, otkladyvaya eto delo do ot容zda Delarova v Peterburg.
     - Menevskij i Bentam znali,  chego lebedevskie v Kenayah natvorili,
oni  oba  i  napravili  moih  lyudej  v  lovushku  "anglicev  iskat'"...
Konstantin  Lekseich  i  moi  lyudi  za eto zhizn'yu zaplatili,  a ya...  ya
"anglicev" nashel!  -  s  vnezapnym  goryachim  gnevom  zaklyuchal  SHelihov
poluchennye  ot  Delarova  izvestiya.  -  Ne mogu dodumat'sya,  pod kakoj
podlivoj podat' etu istoriyu Natashen'ke.
     Rezanov slushal  etot  rasskaz,  vozmushchenno i nedoumenno pokachivaya
golovoj,  i eshche bolee utverzhdalsya v svoem  otricatel'nom  otnoshenii  k
Slavorossii, propoveduemoj ego testem.



     Nikolaj Petrovich  Rezanov  byl  istinnym  synom  veka,  dvinutogo
vpered  duhom  predpriimchivogo  merkantilizma  burzhua  i  byurgerov   i
racionalisticheskim  razumom  Vol'tera  i Didro.  Sleduya gospodstvuyushchim
vozzreniyam vremeni,  Nikolaj  Petrovich  obhodil  voprosy  o  povedenii
zavoevatelej   i  vladel'cev  svyashchennoj  sobstvennosti  u  istokov  ee
nakopleniya.  Gumanist  i  epikureec  po  duhu,  on  byl   ozabochen   i
zainteresovan edinstvenno sposobami prosveshchennogo upravleniya.
     V rezul'tate prevratnostej  i  ispytanij  sud'by,  besporyadochnogo
chteniya  i  druzhestva  so  mnogimi  vydayushchimisya  lyud'mi  svoego vremeni
Nikolaj Petrovich na prinuditel'nom irkutskom dosuge, s ves'ma trudnymi
dlya  ego  pylkogo  haraktera  material'nymi  lisheniyami i zavisimost'yu,
sledoval sobstvennoj sisteme dobra i poryadka v mire.
     Mir i  chelovechestvo predstavlyalis' Rezanovu,  soglasno vozzreniyam
ego  izlyublennogo  uchitelya  nemeckogo  filosofa  Vil'gel'ma  Lejbnica,
skopleniem prebyvayushchih v vechnom dvizhenii "monad".  Lyudi sut' "istinnye
atomy prirody" i zavisyat ot napravlyayushchej ih sily.  V  chem  zaklyuchaetsya
eta sila,  kakovo ee napravlenie,  ne dano bylo videt' dazhe peredovomu
cheloveku  vosemnadcatogo  veka.  Sleduya  "Teodicee"  svoego   uchitelya,
Rezanov  priznal  sushchestvuyushchij  vokrug  nego  mir  luchshim iz vozmozhnyh
mirov.  V nem vse,  dazhe zlo,  - k  luchshemu.  |to  polozhenie  Lejbnica
vynuzhden  byl  priznat'  i  podtverdit'  i  gospodin  Vol'ter  v svoem
"Kandide".  Vse delo v napravlyayushchej sile,  a sila eta  -  prosveshchennaya
gosudarstvennaya vlast',  ona daet podderzhku,  napravlenie i upravlenie
vihrevomu  dvizheniyu  slepyh  monad.  Osnovnye  rychagi  etoj  vlasti  -
prosveshchennyj   gosudarstvennyj  sluzhitel'-chinovnik  i,  kak  vremennaya
skidka  na  chelovecheskie  poroki  i  nevezhestvo,   sluzhitel'   cerkvi,
oberegayushchej moral'nye ustoi i sovest' sobstvennosti.
     Ishodya iz etogo putanogo optimisticheskogo predstavleniya o  silah,
dvizhushchih  mirom,  Nikolaj  Petrovich  Rezanov  let  cherez  desyat' posle
opisyvaemyh sobytij blestyashche dokazal eshche odno velikoe polozhenie svoego
uchitelya  Lejbnica,  chto  "nastoyashchee  vsegda  skryvaet  v  svoih nedrah
budushchee..."
     Grigorij Ivanovich   po-svoemu  ponimal  i  do  nekotoroj  stepeni
razdelyal tumannye filosofskie koncepcii zyatya.  On ulavlival v nih veru
v  budushchee  i pocherpal sily dlya bor'by za svoe otkrytie.  On radovalsya
schast'yu docheri,  - ona nashla sebe muzha v takom blestyashchem, obrazovannom
i blagorodnom cheloveke.  Ego umilyala shchepetil'nost' Rezanova v denezhnyh
voprosah i otsutstvie interesa k den'gam i  pridanomu  docheri.  Imenno
chastye  druzheskie  besedy  s  zyatem  razvili  i  ukrepili  v  Grigorii
Ivanoviche otricatel'noe otnoshenie k popam i popovshchine,  i  poetomu  on
neohotno otvodil im mesto v ustroenii amerikanskih kolonij.
     Rasseyanno otvechaya  na  voprosy  Siversa   o   zdorov'e,   morehod
vnimatel'no smotrel na zyatya, kotoryj, pokachivaya nogoj, obtyanutoj belym
chulkom,  kak ni v chem ne  byvalo  murlykal  svoyu  lyubimuyu  francuzskuyu
berzheretku,*   chto   vsegda   yavlyalos'   u   nego  priznakom  horoshego
raspolozheniya    duha.    (*     Bukolicheskaya     pastusheskaya     pesnya
uslovno-pridvornogo haraktera.)
                    Viens Aurore, je t'implore,
                    Je suis gai, quand je te vois,
                    La bergere, qui m'est chere,
                    Est vermeille comme toi.*
                    (* Vzojdi, Avrora, umolyayu,
                       YA vesel, kogda vizhu tebya,
                       Pastushka, dorogaya mne,
                       Rumyana, kak ty)
     - Popov,  popov  zavedite,  Grigorij  Ivanovich,  na  amerikanskoj
zemle...  Nepriyatnoe,  no  neobhodimoe  uslovie,  chtoby  pri  nyneshnem
politicheskom kurse imet' uspeh.  Vy dolzhny ponyat' moe vmeshatel'stvo  v
igru  protiv  intrigana  Golikova  i  neotkladno  dadite podpisat' emu
vsepoddannejshee hodatajstvo pred prestolom - ya segodnya zhe  sochinyu  vam
brul'on* o naznachenii v amerikanskie zemli duhovnoj missii. Sejchas eto
v mode!  Starye shlyuhi vsegda lyubyat popov i molitvy,  - bezmyatezhno,  no
mnogoznachitel'no,  s  namekom na caricu,  skazal Nikolaj Petrovich.  (*
CHernovuyu bumagu.)
     - CHego,   pol'za   budet?!   -   usomnilsya  SHelihov,  ne  ponimaya
prederzostnogo nameka zyatya.
     - Velikij  filosof  Fransua  Vol'ter  govarival,  - s usmeshkoj na
tonkih gubah otozvalsya Rezanov,  - chto  esli  by  boga  ne  bylo,  ego
sledovalo  by vydumat'...  Sprashivaete,  kak soglasovat' ego zhe slova,
obletevshie ves' mir, - "unichtozh'te gadinu"?! Pomnit' nadlezhit, chto sie
otnosilos'  gospodinom  Vol'terom  k iezuitskoj rimskoj cerkvi.  Nasha,
pravoslavnaya,  poproshche,  a k tomu zhe sostoyat'  budet  na  kompanejskom
koshte - uladites'!
     SHelihov bystro  soobrazil  vygody  priobreteniya  dlya  sebya  stol'
sil'nogo  soyuznika  i predstatelya pred vlast'yu za interesy zaokeanskih
poselenij,  kakim mogla by byt' pravoslavnaya cerkov'.  Krome togo,  on
znal uzhe iz donesenij Baranova o poyavlenii sredi indejcev iezuitskih i
presviterianskih missionerov i kvakerskih propovednikov, znal, chto oni
yavlyayutsya   peredovshchikami  anglijskih  i  bostonskih  kupcov,  i  hotel
srazhat'sya s vragom ego zhe oruzhiem.
     CHerez neskol'ko   dnej  namestnik  Sibiri  napravil  v  Peterburg
imperatrice  sochinennoe  Rezanovym  vsepoddannejshee   hodatajstvo   za
podpisyami  irkutskih kupcov SHelihova i Golikova o posylke na Aleutskie
ostrova i v samoe Ameriku pravoslavnoj missii i postroenii tam cerkvej
izhdiveniem "Severo-vostochnoj amerikanskoj kompanii".
     Odnovremenno morehod sobstvennoruchno i sekretno pisal Baranovu  o
predprinyatyh  shagah  s  popami,  kotorye  pribudut,  nadlezhit naladit'
dobrye otnosheniya vo imya  interesov  doverennogo  dela,  a  "delo  nado
stroit' tak,  chtoby monahi ne videli,  chto delayut bel'cy,* a bel'cy ne
vidali by monahov". (* Miryane, grazhdanskoe naselenie kolonij)
     Lichno Grigorij  SHelihov  hotel  by  uslyshat'  v svoej Slavorossii
drevnij vechevoj kolokol novgorodskoj kupecheskoj vol'nosti, no ne nashel
sposoba napolnit' ego mednyj yazyk siloj,  zovushchej v budushchee.  Ego li v
etom vina?
     "Popami Ameriki  ne zavoyuesh'",  - dumal SHelihov,  reshaya v etom zhe
godu,  nesmotrya na neurochnoe,  pozdnee vremya,  perebrosit'  v  kolonii
korablestroitel'nye materialy i bol'shuyu partiyu semyan dlya hlebopashestva
i ogorodnichestva.
     Sibirskij luk-botun  i kartofel' byli gruzom,  trebovavshim osobyh
zabot i predostorozhnosti.  Morehod sobstvennoruchno, ne doveryaya nikomu,
zasypal ih i zashil v kozhanye torbasy, chtoby ne podmokli i ne podmerzli
v dal'nej doroge.  Sibirskaya osen' korotka i svoevol'na, osennij okean
eshche kapriznee,  a kak ugadaesh', chto zhdet na chetyreh tysyachah verst puti
cherez taezhnuyu gluhoman' i puchiny morya.
     - |k  tebya  priperlo,  Grigorij  Ivanych,  bezo vremeni korabl' za
okean sposylat'!  - rezonno vozrazhali pajshchiki,  proslyshav o snaryazhenii
pozdnej  ekspedicii.  -  Sudno  na  svoj  strah beri,  my protiv iz-za
"chertova yabloka" posudinoj riskovat'!
     - Ladno,  vse  na  sebya  primu  i sam poplyvu,  gospoda kupcy!  -
otmahnulsya ot vozrazhenij SHelihov i,  hitro ulybnuvshis',  sprosil:  - A
ezheli razdel promysla na oborot dostavlyu, togda kak?
     - Plyvi,  koli tebe golovy ne  zhal',  -  otstupilis'  pajshchiki,  -
tol'ko ezheli potonesh', posudiny i pushniny ne prostim.
     - Zoloto na posev  vezem,  a  Neptun  -  on  druzhit  s  Grigoriem
Ivanovichem!  -  poddakival  morehodu Polevoj,  celikom peredavshijsya na
storonu SHelihova so dnya naznacheniya ego superkargo kompanii.
     Ot容zd byl naznachen na 1 sentyabrya,  posle prazdnovaniya dnya angela
Natal'i Alekseevny,  prihodivshegosya na 26 avgusta.  V  etot  den',  po
ustanovivshemusya  obychayu,  v  dome  SHelihovyh  sobiralos' vse irkutskoe
bogatoe i chinovnoe obshchestvo  i  priezzhal  -  tak  uzh  povelos'  -  sam
sibirskij  namestnik Ivan Alfer'evich Pil' v shitom zolotom general'skom
mundire,  pri ordenah i regaliyah. Gubernator svoim prisutstviem kak by
podcherkival  pochet,  okazyvaemyj  Kolumbu russkomu.  Umnyj starik Pil'
vysoko  rascenival  podvigi  i  neutomimuyu  energiyu  kupca-morehoda  i
neodnokratno   upominal  i  podderzhival  v  namestnicheskih  doneseniyah
gosudaryne "poleznoe dvizhenie onogo po beregam Ameriki".
     - CHto  zhe  eto  ty,  Grigorij  Ivanych,  guberniyu v dve Kamchatki k
Rossii prisoedinil,  a obozret'  ee  ne  dogadaesh'sya  menya  svezti?  -
neizmenno  pri vstrechah shutil namestnik,  druzheski pohlopyvaya morehoda
po shirokomu plechu.
     Prosnuvshis' v  den' imenin zheny po obyknoveniyu s voshodom solnca,
Grigorij Ivanovich nashel ee uzhe vstavshej. Natal'ya Alekseevna byla odeta
i  ubrana  po-utrennemu.  Nizko vyrezannyj sarafan kitajskogo surovogo
shelka otkryval pod nabroshennym sverhu tel'nikom polnuyu beluyu sheyu.  Dve
tolstye  i  tugie  temnye kosy s predatel'skimi nityami prezhdevremennoj
sediny pyshnoj koronoj  venchali  gordo  posazhennuyu  na  pokatyh  plechah
golovu.  Ogrublennye vremenem linii matovyh shchek i okruglogo podborodka
hranili eshche sledy bylogo  devicheskogo  ocharovaniya  i  legkosti.  Karie
glaza pod snurovymi brovyami, kak by zastlannye dymkoj pechali i tyazhelyh
predchuvstvij, byli ustremleny na lico muzha.
     - Natal'yushka,  i  v  takoj-to  den'  v  tuge i zabote!  - skazal,
protyanuv ruki k vernoj podruge, Grigorij Ivanovich, pytayas' privlech' ee
k sebe. - A ty poglyadi, chto ya tebe... - i, poshariv rukoj pod podushkoj,
on  dostal  svertok  kinovarnoj  parchi,  iz  kotorogo  izvlek  bogatoe
ozherel'e  katanogo  zhemchuga,  s  bol'shoj,  v  golubinoe yajco,  rozovoj
zhemchuzhinoj posredine.
     - Grishata,  ty  vse  smeesh'sya,  balagurish',  podarkami otkupit'sya
hochesh',  -  ne  poddavayas'  muzhnej  laske,  otvela  ego  ruku  Natal'ya
Alekseevna,  -  a  mne  predstatel'nica  moya nebesnaya,  velikomuchenica
Nataliya,  nedobryj son naslala...  Ne  nado  mne,  Grishen'ka,  shelkov,
parchi, zhen'chyugu, dorogih podarkov! Podari ty mne edinstvennyj bez ceny
podarochek ko dnyu moemu,  esli  tol'ko  vpravdu,  kak  vsegda  bozhilsya,
lyubish' menya i detok nashih,  - otkazhis' ot plavaniya v etom godu! Slabyj
ty,  ne vernulas' k tebe bylaya sila bogatyrskaya.  YA li  tebe,  kak  ni
bolelo serdce, kogda perechila? Vse po-tvoemu bylo. A v etot raz podari
ty mne otkaznoe slovo ot plavaniya  zadumannogo  ili...  menya  s  soboj
beri!
     - Natashen'ka,  lebed' moya, morehodskaya podruga ispytannaya, nu kak
zhe  tak...  nu  mozhno  li  iz-za videniya pustogo,  iz-za straholyutikov
sonnyh s puti menya povorachivat'!  Lyudi zasmeyut,  ezheli  uznayut,  kakim
kompasom morehod SHelihov v plavaniyah svoih rukovodstvuetsya. I chto tebe
vo sne tvoem prividelos', povedaj na milost'? - laskovo, no nedovol'no
uveshcheval zhenu Grigorij Ivanovich.
     - Nedobryj son!  - v glazah Natal'i Alekseevny otrazilsya strah. -
I kak rasskazat' - ne znayu. Prividelos', budto stoyu ya u nashih vorot, a
mimo grob plyvet,  chernym vozduhom zakrytyj,  i ne nesut  ego,  a  sam
soboj plyvet...  Popy za nim idut,  pevchie,  lyudi znakomye,  irkutskie
lyudi valyat...  I takaya v grudi u menya toska i bol'  lyutaya!  Sprashivayu:
kogo horonyat?  Vse mimo idut,  molchat,  budto ne slyshat, i tol'ko odin
chelovek rabotnyj,  sovsem prostoj chelovek,  kinul:  "A vot etogo!.." I
vse  vraz  vskruzhilos',  smeshalos'...  Tol'ko  vizhu ya sebya na kladbishche
Znamenskogo devich'ego monastyrya:  mogily, kresty vokrug, i odna iz nih
vrode rodnaya,  a nad neyu ty...  da ne ty,  a statuj marmorovyj s tvoim
oblich'em,  kak zhivoj stoish'! Kamennoe lico, a znayu - tvoe lico... Ruka
pravaya na shpage lezhit, a v levoj kompas derzhish', sboku chertezh razvityj
poloshchetsya,  v nogah u tebya buhol' kanatov  korabel'nyh...  I  tak  mne
gor'ko i strashno stalo,  zagolosila ya - i prokinulas'.  Vizhu: ty ryadom
lezhish',  pohrapyvaesh',  zhivoj,  teplyj...  Neladnyj  son,  spasi   nas
gospod'!  Grishata,  podari  mne otkaz ot plavaniya!  V nastupayushchem godu
vmeste poplyvem  opyat'  na  Alyaksu  tvoyu.  Prikazhesh'  -  navsegda  tam
ostanemsya!
     Otvazhen byl SHelihov v  stranstvovaniyah  na  sushe  i  po  moryu,  v
kupecheskih  delah  raschetom  i  smekalkoj  u  lyudej  ne  odolzhalsya i v
ponyatiyah zhizni byl razumom krepok.  Odnako i trezvyj  um  i  nekotoryj
zapas  znanij  i  prosveshcheniya,  nakoplennyj iz chteniya knig i obshcheniya s
lyud'mi, ne vytravili v nem prostonarodnogo sueveriya v znaki i primety,
rasstavlennye na zhiznennom puti, kak on dumal, kazhdogo cheloveka.
     - Golikov,  Ivan Larionovich,  za takoj son  obo  mne  sto  lishnih
poklonov  otbil  by  v  svoej  molennoj,  a  uzh pamyatnik mramornyj nad
mogiloj moej za svoj kosht postavit' vzyalsya  by!  -  proboval  Grigorij
Ivanovich otshutit'sya ot strahov zheny, hotya son Natal'i Alekseevny i emu
omrachil nachalo radostnogo dnya.
     V konce   koncov   morehod   sdalsya,   vzyav   s  zheny  klyatvu  ne
progovorit'sya lyudyam  na  posmeshishche  o  vidennom  sne.  Resheno  bylo  v
plavanie  otpravit'  vernogo  shelihovskogo  prikazchika Vanyushu Kuskova.
Vyzvannyj po nastoyaniyu Natal'i  Alekseevny  Kuskov  ohotno  soglasilsya
plyt' v Ameriku, o kotoroj naslyshalsya takih chudes v hozyajskom dome.
     - Dva-tri  goda  pozhivesh'  v  Amerike  i,  koli  skuchno   stanet,
vernesh'sya - my tebya zhenim togda, a ponravitsya novoe delo - ostanesh'sya,
hozyajnichat' budesh'...  YA napishu Aleksandru Andreevichu Baranovu,  chtoby
sposylal  tebya  v  Kanton  i  Makao  dlya  peretorzhki  s Kitaem,  a eshche
peredovshchikom na zanyatie kalifornijskogo teplogo berega - na  eto  delo
nadezhnyj  chelovek nuzhen...  YA i sam,  Vanyusha,  hotel by na tvoem meste
byt'!  - nevol'no vyrvalos' u morehoda, i sozhalitel'nyj vozglas ego ob
uteryannoj   molodosti,   svobode   i   uhodyashchih   silah  preseksya  pod
ukoriznennym vzglyadom Natal'i Alekseevny. - ZHalovan'e tebe kladu - sto
rublej na mesyac, paek prodovol'stvennyj v osobicu i dva suhovyh paya, a
chto oni dadut - ot tvoih ruk i raboty pridet...
     Kuskov, chelovek   ogromnogo   rosta,   s   medvezh'imi  uhvatkami,
nosivshij,  nesmotrya na molodost',  okladistuyu borodu,  dazhe vspotel ot
hozyajskoj shchedrosti.  ZHalovan'e bylo polozheno po tem vremenam ogromnoe.
"Poistine udacha-sud'ba ozhidaet v nevedomoj strane",  -  dumal  Kuskov,
soglashayas'  plyt'  za  okean  na srok po zhelaniyu,  a vernulsya v rodnuyu
Sibir' tol'ko cherez sorok let glubokim starikom,  bez grosha deneg i  s
takoj   pensiej   Rossijsko-Amerikanskoj   kompanii,   rodivshejsya   iz
shelihovskogo nachala, kotoroj edva hvatalo na dozhitie.
     - A  mochno  li  budet  iz  zhalovaniya  moego,  Grigorij  Ivanovich,
polovinu materi v Irkutskom otdavat'?  - sprosil Kuskov,  na izhdivenii
kotorogo byla starushka mat' i sestra, gorbaten'kaya vekovusha.
     - Hvalyu,  Vanyusha,  chto materi ne zabyvaesh'!  Dokole ya  i  Natal'ya
Alekseevna zhivy,  kak za stenoj kamennoj mater' tvoya i sestra Felicata
zhit' budut... Idi poka i pro razgovor do pory do vremeni pomalkivaj, -
otpustil morehod Kuskova.  - Nu,  po-tvoemu, Natal'yushka? - obernulsya k
zhene Grigorij Ivanovich.
     - Po chelovechestvu, Grishata! Vanyushu v lyudi vyvedesh', chestnee ego i
sovestlivee ya nikogo ne znayu,  - v ton  muzhu  otvetila  uspokoennaya  i
prosiyavshaya   Natal'ya  Alekseevna.  -  A  hlopoty  segodnyashnie,  prosti
gospodi,  pro gostej i pozdravitelej bez slova tvoego otkaznogo mne  i
nachat' nevmoch' bylo... Pojdu na povarnyu!
     Spasayas' ot suety i  prigotovlenij,  ohvativshih  ves'  dom  pered
ozhidaemym posle poludnya s容zdom gostej,  SHelihov ushel v sad na lyubimoe
mesto,  k obryvu nad Angaroj.  Razlozhiv na doshchatom stole  pod  kedrami
prinesennye  s soboj karty aziatskih i amerikanskih beregov Vostochnogo
okeana,  Grigorij Ivanovich uglubilsya v ih rassmotrenie. Na kartah bylo
mnozhestvo  podlinnyh  i  skopirovannyh  marshrutov russkih i inyh nacij
otkryvatelej.
     Osoboe vnimanie morehoda privlekli locii znamenitogo francuzskogo
moreplavatelya ZHana Laperuza. Kopii ih on poluchil v obmen na svoi karty
ot  de  Lessepsa,  poslannogo  Laperuzom iz Petropavlovska-na-Kamchatke
cherez Sibir' v Parizh  s  otchetom  o  puteshestvii  francuzov,  kogda  i
SHelihov  tol'ko  chto  vernulsya iz svoego pervogo plavaniya na Aleutskie
ostrova.
     V lociyah  Laperuza,  -  a  on  probiralsya vdol' aziatskogo berega
YAponskogo  morya,  -  SHelihov  tshchetno  iskal  podtverzhdeniya   kitajskih
svedenij   ob  ostrovnom  polozhenii  Sahalina.  V  sushchestvovavshem,  po
sbivchivym kitajskim rasskazam,  Tatarskom  prolive  i  yuzhnee  ego,  do
samogo  Kvantuna,  SHelihov  nadeyalsya  najti  mesto dlya russkogo porta,
kotoryj by vladel Vostochnym okeanom. No locii i skupye poyasneniya k nim
ne davali otveta.
     - |k francuz nedogadliv byl! Kalitku v okean mezh CHernym ostrovom*
i  YAponskim  Macmaem**  nashel  i na nej imya svoe vystavil,  a gde domu
byt',  mesta ne pokazal,  - dosadoval morehod, ne nahodya v Laperuzovyh
lociyah  otveta  na  svoi  mysli.  (*  Tak  russkie v to vremya nazyvali
Sahalin. ** Ostrov Hokkajdo i Laperuzov proliv.)
     SHelihov yasno  ponimal,  chto  pervym usloviem prochnogo zakrepleniya
amerikanskih vladenij za Rossiej i vyhoda ee na prostory Tihogo okeana
dolzhno  byt' obladanie nezamerzayushchimi gavanyami na aziatskom beregu.  V
poiskah resheniya etoj zadachi morehod zadumal plan otchayannyj v  usloviyah
togo vremeni ekspedicii na sobstvennye sredstva.
     - Hochu projti po grive preryvayushchegosya hrebta ot Bajkala do berega
togo morya, kuda vpadaet znamenitaya reka CHernaya, nazyvaemaya po-tatarski
Urum,  a po-nashemu Amur-batyushka,  i drugaya - Ud',  - govoril  SHelihov,
pokazyvaya  Rezanovu  na  sobstvennoruchno  vycherchennoj  karte  varianty
marshrutov ekspedicii.  - A nadobno budet,  i dal'she, na reku SHunguri,*
sledovat' toj dorogoj,  po kotoroj mandzhury dvesti let nazad kitajskim
gosudarstvom ovladeli... Ili eshche proshche - v ust'e Udi protiv SHantarskih
ostrovov,  davno  russkimi  razvedannyh,  shnyak vystroiv,  na nem k yugu
plyt', poka ne vstrechu mesta dlya gavani... (* Sungari.)
     - Ne projdete,  Grigorij Ivanovich, - pomolchav, razdumchivo otvechal
Rezanov.
     - A kto menya ostanovit?
     - Peterburg! Zubovym Parizh nuzhen, a ne Tihij okean... - Morehod v
dushe ne mog ne soglasit'sya s mneniem zyatya i,  svernuv kartu,  bol'she k
razgovoru ne  vozvrashchalsya.  No  otkazat'sya  ot  mysli  byt'  pervym  v
udovletvorenii  pervejshej  i  neotlozhnoj  potrebnosti rodiny ne hotel,
dnyami prosizhival  nad  kartoj,  obdumyval  tysyachi  sposobov  zastavit'
Peterburg  podderzhat'  ego  zateyu  i  podnyat'  russkij  flag  nad  toj
nezamerzayushchej gavan'yu,  - on ne somnevalsya,  chto najdet takuyu, kotoroj
suzhdeno vladet' Vostokom...
     - Batyushka!  - i na etot raz vyvela otca iz glubokoj  zadumchivosti
poslannica Natal'i Alekseevny - starshaya doch' Annushka, plenivshaya v svoi
vosemnadcat' let takogo izbalovannogo pobedami nad  zhenskimi  serdcami
kavalera,  kak Nikolaj Petrovich Rezanov.  - Gosti s容zzhayutsya, a vy vse
nad kartami sidite,  v  budushchee  plavaete...  Mamen'ka  obizhena  vashim
neglizhe! Izvol'te idti odevat'sya i gostej vstrechat'.



     Morehod ne  iskal  i ne dobivalsya razryva so starinoj i obychaem v
domashnem  bytu.  Doma  i  po  torgovym  delam   hodil   v   dolgopolom
kaftane-odnoryadke  osobogo  kupecheskogo  pokroya - svoeobraznom syurtuke
rossijskih negociantov, poddevku nosil kak verhnee plat'e. Bylo udobno
i privychno. Vmeste s tem v torzhestvennyh sluchayah, v snosheniyah s lyud'mi
znatnymi i chinovnymi, pri vstrechah s inostrancami, SHelihov postavil za
pravilo  poyavlyat'sya  v  "dvoryanskom"  plat'e,  vybiral ego so vkusom i
nosil s dostoinstvom.  Odevaya docherej po svetskoj mode,  sama  Natal'ya
Alekseevna  neizmenno  priderzhivalas'  v  odezhde  stariny,  a Grigorij
Ivanovich polnost'yu razdelyal ee vkus i ne  mog  predstavit'  sebe  svoyu
zhenu  v  pyshnom  plat'e  s  krinolinom  i  nizko  vyrezannym  korsazhem
stolichnyh modnic.
     - Ahti!  -  s  komicheskim ispugom obnyal dochku morehod.  - A ya pod
SHantarami plavayu... Nu, idem, idem!
     CHasa cherez   dva   posle   molebna  s  mnogoletiem,  otsluzhennogo
irkutskim  arhiereem  Mihailom,  s  sobornym  pritchom  i  pevchimi,   v
torzhestvenno ubrannoj zale, gosti po priglasheniyu hozyaina i hozyajki tut
zhe stali usazhivat'sya za stoly,  rasstavlennye  vdol'  sten  prostornoj
komnaty.
     Po storonam zaly,  v dvuh komnatah pomen'she,  byli nakryty  stoly
dlya prikazchikov i rabotnyh lyudej shelihovskogo doma.
     Figura i povadka morehoda  v  pyshnom  kamzol'nom  kostyume  belogo
atlasa,  v  kotorom on predstavlyalsya Zubovu,  rezko vydelyalas' na fone
kupecheskih poddevok  i  temno-zelenyh  chinovnich'ih  mundirov.  Natal'ya
Alekseevna  v  etot  raz  vyshla  k  gostyam  v  plat'e neobychnogo sredi
kupecheskih zhen fasona.  Poverh gluhogo sarafana iz  dorogoj  kitajskoj
parchi,  rasshitoj  serebryanym  zamyslovatym  uzorom,  byl  nadet kuntush
plotnogo sinego shelka,  otorochennyj po krayam dragocennym  barguzinskim
sobolem.  Iz  shirokih  otkidnyh  rukavov kuntusha vybivalas' belopennym
vodopadom kiseya rubashki.  Golovu venchala kika iz tonchajshih  serebryanyh
kruzhev  domashnej  raboty,  podobnaya  korone vladetel'noj osoby.  Krome
vsego etogo velikolepiya, na plechah ee po kupecheskomu obyknoveniyu lezhal
temnyj  i  skromnyj  starinnyj  polushalok.  Glaza  Natal'i Alekseevny,
schastlivoj vyrvannym ot muzha "otkaznym slovom",  siyali  vozbuzhdenno  i
radostno. Ryadom s zamuzhnej docher'yu ona kazalas' starshej sestroj.
     Imenitye s zhenami kosilis' na chetu SHelihovyh  i  prenebrezhitel'no
fyrkali ispodtishka:
     - Vol'nichaet v kurguzom pod  chuzhezemca.  I  Alekseevna  horosha  -
dvoryankoj, barynej vyryadilas', a dochku, kak gusynyu, v korzinu s yajcami
vsadila...  - irkutyane reshitel'no otvergali krinolin.  -  Byl  by  zhiv
dedushka ejnyj,  on by pokazal vnuchke i pravnuchke,  kak v robah hodit',
sramit'sya!
     Usadiv namestnika  i  irkutskogo preosvyashchennogo po obe storony ot
zheny-imeninnicy vo glave sredinnogo stola,  Grigorij Ivanovich  zanyalsya
razmeshcheniem  drugih gostej.  V etom nelegkom dele,  uderzhivaya v pamyati
vse, hotya by edinozhdy obrativshee na sebya ego vnimanie, morehod proyavil
nahodchivost'  i  takt,  zaimstvovannye  u  stolichnogo vysokogo druga i
pokrovitelya, Gavrily Romanovicha Derzhavina.
     Kogda mnogochislennye  gosti  byli  rassazheny po mestam,  Grigorij
Ivanovich hlopnul v ladoshi.
     - Nachnem,   blagoslovyas'!   Natal'ya   Alekseevna,   podnesi   ego
vysokoprevoshoditel'stvu Ivanu  Alfer'evichu  pervuyu  charu  po  staromu
russkomu obychayu!  - obratilsya on k zhene, peredavaya serebryanyj podnosik
s napolnennym vodkoj hrustal'nym kubkom.
     Prinyav podnos,  Natal'ya  Alekseevna  eshche raz blesnula voshishchavshej
muzha tonkoj "politikoj",  sklonivshis' s podnosom  prezhde  vsego  pered
arhipastyrem.
     - Ne p'yu,  ne  priemlyu  po  zvaniyu  moemu,  lyubeznaya  dshcher'.  Ego
vysokoprevoshoditel'stvo ne ostavit menya vyruchit',  s veroj upovayu!  -
bledno ulybnulsya suhon'kij arhierej,  trizhdy oseniv krestnym znameniem
bokal s vodkoj i legon'ko podtalkivaya hozyajku v storonu namestnika.
     Natal'ya Alekseevna sklonilas'  v  nizkom  poklone  pered  siyayushchej
regaliyami  grud'yu  namestnika.  Kogda general,  gusto kryaknuv,  edinym
duhom oprokinul v  sebya  soderzhimoe  bokala,  ona,  opustiv  barhatnye
resnicy,  priblizila k nemu lico.  Ego prevoshoditel'stvo na mgnovenie
kak budto rasteryalsya i ne znal,  chto  delat',  no  po-voennomu  bystro
nashelsya i,  obterev platochkom sedye usy, ne zamedlil trizhdy pocelovat'
hozyajku, stoyavshuyu pered nim s opushchennymi vdol' tela rukami.
     - Gor'ko! Gor'ko! - ne vyderzhali nekotorye gosti, no oseklis' pod
ustremivshimsya v ih storonu strogim vzglyadom nachal'stva.
     Zakonchiv obryad, Natal'ya Alekseevna stepenno poklonilas' gostyam.
     - Kushajte,  pejte,  gosti dorogie,  chto  na  stole  stoit  i  chem
obnosit' budut. Ne obessud'te, ezheli malo zapaseno ili chto ne po vkusu
pridetsya...
     Pir udalsya na slavu.  Hotya u SHelihovyh ne bylo povara, hozyajka ne
udarila licom v gryaz'. Stoly lomilis' pod myasami vseh nazvanij, pticej
domashnej i pticej dikoj,  ryboj rechnoyu i ryboj bajkal'skoyu,  solen'yami
gribnymi,  marinadami yagodnymi sobstvennogo  sada.  Prostye  i  grubye
vkusy   sibiryakov   byli   udovletvoreny   sverh   vsyakoj  mery.  Pili
po-sibirski, kogda, kak govorili, "ne p'et, a s posudoj glotaet".
     - Gost'ba tolstotrapeznaya!  - krutili golovami zahmelevshie gosti,
oglyadyvaya podannyh na tret'yu  peremenu  arshinnyh  bajkal'skih  omulej,
oblozhennyh  mochenoj  moroshkoj,  gorkami  rublenogo luku i otvarennym v
vode kartofelem.
     - Ty...  ty hreshchenyj chelovek ili...  chto ty takoe est',  Grigorij
Ivanych?  CHem ty pravoslavnyh lyudej v dome svoem nakormit'  vzdumal?  -
obizhenno zagaldeli podvypivshie imenitye, kovyryaya vilkami i razbrasyvaya
po stolu nenavistnoe "chertovo yabloko",  prinyatoe imi ponachalu za repu.
- My k tebe so vsem uvazheniem, a ty... nasmeyat'sya nad nami zahotel?
     Mnogie, yarostno tryasya borodami i  otplevyvayas'  vo  vse  storony,
vstali.  Mezhdu  tem ego prevoshoditel'stvo Ivan Alfer'evich i irkutskij
preosvyashchennyj ispravno kushali  kartofel'  i  nahvalivali  nevedomyj  v
Sibiri  ovoshch,  slushaya  rasskaz  SHelihova,  kak podayut ego ezhednevno za
stolom gosudaryni i znatnejshih osob v Peterburge.
     Zametiv po  trevozhnym  vzglyadam  Natal'i Alekseevny besporyadok na
dal'nih stolah i soobraziv ego prichinu iz doletevshih vykrikov, morehod
vyshel  na  seredinu  zala so stakanom vodki i dymyashchejsya kartofelinoj v
rukah,  razlomil ee,  kruto posolil i otpravil v rot vsled za  vodkoj.
Vospol'zovavshis' molchaniem gostej,  SHelihov zadorno oglyadel imenityh i
raskatisto gromyhnul:
     - Kumus  kobylyachij u mungalov p'ete,  gospoda negocianty?  Gniluyu
yukolu u yakutov i chukchej ne raz zhrali?  A kartofel'  v  obidu  prinyali?
"CHertovo yabloko",  govorite?  Neuzhto gosudarynya hudorodnee nas s vami,
kogda sama za svoim za  carskim  stolom  kartofel'  etu  kushaet  i  ne
brezgovat'  bozh'im  darom  poddannyh  svoih prizyvaet?!  Da vy znaete,
kakie osoby...
     - Prekrati,  Grigorij Ivanych!  - Pil',  sverkaya regaliyami,  vstal
iz-za stola vo ves' rost.  - Vsem  za  stol  i  est',  est'  izvol'te,
gospoda  kupcy!  Raspiskoj obyazhu vypolnyat' vysochajshee proizvolenie!  S
segodnyashnego dnya!  Vseh!  Za kogo zhe vy pochitaete ego preosvyashchenstvo i
menya...  naipache menya?  I ne tol'ko nas,  no i vseh gospod chinovnikov,
kotorye,  kak vidite,  vse s blagogoveniem vkushayut etot...  eti chudnye
dary prirody, s vysoty prestola do nas doshedshie.
     Gospoda irkutskie    chinovniki,    voodushevlennye    krasnorechiem
vsemogushchego nachal'nika, s nesravnennym appetitom unichtozhali kartofel',
chut' li ne otnimaya ego drug  u  druga  s  tarelok.  Gospoda  irkutskie
negocianty  ugryumo  molchali,  no  vozrazhat',  a  tem  bolee prodolzhat'
bujstvo ne osmelilis'.  Protiv imeni  gosudaryni  i  protiv  podderzhki
namestnika s preosvyashchennym ne pojdesh'. Grishka SHelihov eshche raz pobil ih
naglost'yu i hitrost'yu. Pridetsya i v etom ustupit' varnaku.
     - Pridumali:   chertovo   yabloko!  -  govoril  morehod,  obrashchayas'
preimushchestvenno k namestniku.  - Da ya etim chertovym yablokom cherez pyat'
let  vsyu  Ameriku zavoyuyu i Sibir' kormit' budu.  Vy by narod sprosili,
chto on pro zemlyanoe yabloko skazhet, kupcy imenitye! - kivnul SHelihov na
komnaty  po  storonam  zaly,  otkuda  iz-za zakrytyh dverej donosilis'
ozhivlennye  golosa  rabotnyh  i   malyh   lyudej   shelihovskogo   doma,
prazdnovavshih  den'  angela  vsemi lyubimoj hozyajki.  - Ono i rzhicu,  i
oves,  i polbu zamenit,  vashe vysokoprevoshoditel'stvo!  Dlya  nego  ni
sohi,  ni konya ne nadobno,  - kazhdaya baba klyushkoj da rukami vozle izby
posadit i vse hozyajstvo nakormit.
     - Ochen' horosho!  Ochen'!  Ty podaj mne donesen'e, Grigorij Ivanych,
ob etom samom...  ob yabloke tvoem, da napishi ustavno, kak sadit' ego i
hodit' za nim, a prishlesh' k stolu svoego razvedeniya - kazhdyj den' est'
budu!  |to tebe ne repa ili red'ka -  otmennaya,  velikatnaya  ovoshch'!  -
poddakival, ostyvaya, dobrodushnyj Pil'.
     Torzhestvuya pobedu,  morehod  pochuvstvoval  neobhodimost'  podnyat'
upavshee  nastroenie  gostej i shepnul o chem-to Ivashke Kuskovu,  kotoryj
srazu zhe posle etogo vyshel iz zala.
     - CHto  priumolkli,  gostyushki  dorogie,  obizhaete  hozyajku  moyu  s
docher'mi?  - zamel'kala mezh stolami, sklonyayas' poocheredno k kazhdomu iz
sidevshih, krupnaya figura morehoda. - Madamam nalivajte i sami kushajte,
a my vas sejchas amerikanskoj muzykoj i plyaskami krasnymi ugostim. Vashe
vysokoprevoshoditel'stvo,   i   vy,   vashe  preosvyashchenstvo,  udostojte
indianam moim iz amerikanskoj  gubernii  ekzament  po  vsej  strogosti
uchinit'  iz  pis'ma,  chteniya,  cifirnym  vykladkam  i  zakona bozh'ego,
kotorym k vyashchej slave otechestva obuchayu ya dikih  novopoddannyh.  Rugayut
menya kompaniony za naprasnuyu tratu deneg...
     - A ty ne slushaj ih - delaj,  znaj, svoe! - vnushitel'no otozvalsya
Pil'. - YA pisal, hvalil tebya za eto pered gosudarynej...

     SHelihov podbadrivayushche zakival golovoj pokazavshemusya v dveryah zala
Kuskovu,  i sejchas zhe v zal vkatilas' pestraya tolpa,  chelovek tridcat'
mal'chikov, podrostkov i yunoshej, chast'yu v russkoj, a mnogie v mehovoj i
kozhanoj odezhde neobychnogo dlya Sibiri  pokroya.  |to  byli  "amanaty"  -
zalozhniki.  SHelihov  i  ego  lyudi  po  izdavna  ustanovivshemusya  sredi
zemleprohodcev vseh nacij obychayu vybirali amanatov ot raznyh aleutskih
i indejskih plemen v pervye gody osvoeniya zaokeanskih zemel'.
     Voshedshie rebyata  rezko  razlichalis'  mezhdu  soboj  skladom  lica,
cvetom  kozhi  i osankoj.  U odetyh v russkoe plat'e viseli cherez plecho
barabany,  v rukah drugih byli  bubny,  ukrashennye  nitkami  bisera  i
lentami,  i  dudki  iz kosti zhivotnyh i dereva.  Volosy nekotoryh byli
zapleteny v melkie kosicy s votknutymi v nih per'yami ptic, rakushkami i
pestrymi tryapicami.
     - Veekuvit,  akhani!  Zdorovo,  zemlyachki!  I ty,  Innuko,  i  ty,
Atlenchin,  i  ty,  Ugachek!  -  veselo  i  gromko  zdorovalsya morehod s
rebyatami.  SHelihov znal po neskol'ku slov iz vseh narechij  vstrechennyh
im plemen i projdennyh zemel' i lyubil pohvastat'sya etim pri sluchae.
     - Veekuvit,  kaish!  Zdravstvuj,  otec!  - otvechali,  rastyagivaya v
ulybke rot do ushej, aleuty, v to vremya kak moloden'kie indejcy, chigachi
i kolyuzhi, sohranyali i v privetstvii surovoe dostoinstvo.
     Morehoda rebyata  znali  i lyubili za te neskol'ko laskovyh slov na
rodnom yazyke,  kotorye on vsegda dlya nih nahodil, za veselye shutki, za
tabak i slasti,  kotorymi on chasto ugoshchal ih, naveshchaya v ustroennoj dlya
nih shkole i obshchezhitii pri sobstvennoj usad'be, gde "amerikancev" uchili
chteniyu, pis'mu, schetu, zakonu bozh'emu i muzyke.
     |to svoe nachinanie SHelihov nepreklonno zashchishchal i otstaival  pered
pajshchikami,  kogda  oni  uprekali ego vo vzdornoj rastrate kompanejskih
sredstv.  On  treboval  ezhegodnoj  prisylki  rebyat  i  v   pis'mah   k
upravitelyam   na   ostrovah   i   Alyaske  podcherkival  vazhnost'  etogo
meropriyatiya dlya kolonij.
     - Nechetleh!  Atkasi!  Plyashi,  poj,  rebyata!  -  prodolzhal morehod
sypat' uderzhavshiesya  v  pamyati  slova.  -  Kuskehan  hotyat...  togoshki
puatleh...  Russkie  lyudi  hotyat  posmotret',  umeete  li  vy  plyasat'
po-muzhski... Plyashite! Ichity segyatyn ichany - dam mnogo tabaku, grebnej,
myasa, zhiru... Nechetleh - plyashi!
     Rebyata pereglyanulis' mezhdu soboj i  vpilis'  glazami  v  Kuskova,
vedavshego  po  porucheniyu Grigoriya Ivanovicha "amerikanskoj seminariej".
Kuskov szhilsya so svoimi amerikanskimi vospitannikami i prekrasno  znal
umenie  i  sposobnosti  kazhdogo  iz  nih.  Po  ego  znaku barabanshchiki,
dudochniki i bubnisty razdalis' v krug,  ochistiv v seredine  mesto  dlya
tancorov,  i,  kak  zapravskij orkestr,  oglasili zalu kakofonicheskimi
zvukami pervobytnoj muzyki,  v kotoroj vse zhe byl svoeobraznyj ritm  i
ponyatnaya, napravlyayushchaya tancorov melodiya.
     CHetvero yunoshej s korotkimi ruchnymi kop'yami,  mgnovenno  podannymi
im  iz  zadnih ryadov,  povtoryaya drug druga v dvizheniyah,  potyanulis' po
krugu.  Pristavlyaya ruku k glazam, oni kak budto vysmatrivali dobychu, v
to vremya kak pyatyj, rastyanuvshis' na polu, s natyanutoj na golovu maskoj
v vide tyulen'ej mordy i v  nerpich'ej  parke  dvigalsya  vperedi  nih  s
narochito neuklyuzhimi povadkami lastovogo zverya.
     Zamiraya na  hodu  v  napryazhennyh  ohotnich'ih  stojkah,   zveroboi
okruzhali "sivucha". Projdya tak neskol'ko krugov, oni vygnali "zverya" na
seredinu,  na mgnovenie zamerli i s dikim vskrikom  "aih!"  metnuli  v
nego  kop'ya.  CHetyre  kop'ya,  vpivshis'  ostrymi  nakonechnikami  v pol,
drozhali i chut' zametno kachalis' v golove,  v nogah i po bokam "ubitogo
zverya". Okonchiv "tanec sivucha", vse pyatero vyshli iz kruga.
     - Bravo!  Fora!  Fora, bravo! - zahlopal v ladoni namestnik, a za
nim,  konechno, gospoda chinovniki i ih zheny. Kupcy puchili glaza, sideli
molcha,  nedoumevali,  chem mogli  tak  obradovat'  obrazovannyh  gospod
Grishkiny krasnorozhie skomorohi.
     - Hozyaeva znamenitejshih parizhskih salonov nichego ne pozhaleli  by,
chtoby  imet'  vozmozhnost' pokazat' takuyu illyustraciyu k modnym povestyam
gospodina Bernardena de Sen-P'era!  - razdalsya vysokij tenorovyj golos
Nikolaya Petrovicha Rezanova.
     Mnogie iz gospod chinovnikov obernulis' k  nemu,  ozhidaya  uslyshat'
hitroumnuyu  shutku ili anekdot,  na kotorye vsegda byl tak shchedr Nikolaj
Petrovich,  no on uzhe chto-to nasheptyval na  ushko  molodoj  zhene,  a  ta
smeyushchimisya glazami obegala okruzhayushchih, kak by vpervye razglyadyvala eti
s detstva znakomye lica.
     - Ty pastyr' nash, ty i skazhi! - poslyshalsya podstrekayushchij golos za
sredinnym  stolom,  gde  zasela  plotnaya  kuchka  imenityh   s   Ivanom
Maksimovichem  Fereferovym i irkutskim sobornym protopopom otcom Pavlom
Afanasievym v centre.
     Natura iskrennyaya  i  bezuderzhnaya,  no izurodovannaya vospitaniem v
duhovnoj burse i nepomernoj priverzhennost'yu k vinu, protopop Afanasiev
proslavilsya  ne  tol'ko  revnost'yu  i  udachej v obrashchenii k svetu very
hristovoj temnyh yakutov-yazychnikov i chukchej, no i smelymi oblicheniyami s
amvona svetskoj i cerkovnoj nepravdy.  Pod konec zhizni on dokatilsya do
rasstriga i umer,  zabytyj  vsemi,  v  p'yanom  bujstve,  sredi  beglyh
katorzhnikov  i  drugih  podozritel'nyh  lyudej,  naselyavshih  znamenitye
irkutskie "hmel'niki" na beregu Angary.
     - CHado   moe   vozlyublennoe,   Grigorij-svet...   Kolumbovich!   -
neozhidanno vypalil otec Pavel,  vzdyblyayas' sredi sidevshih i ottalkivaya
tyanuvshiesya  k  nemu ruki.  O prisutstvii preosvyashchennogo on,  kazalos',
zabyl.  - Ty - aki otec duhovnyj govoryu!  - ne kozloumstvuj lukavo, ne
podrazhaj...  zdes'  nekiim...  - otec Pavel grozno vzglyanul na lyubezno
ulybavshegosya emu Rezanova.  - Pochto  lyudej  vozvergaesh'  k  shamanskomu
skomoroshestvu,   yazycheskim   kamlaniyam?   Ko-lum-bo-vich,  -  razdel'no
otchekanil protopop,  - ty dushu mne otverzi  russkoj  plyaskoj,  russkoj
pesn'yu...  Inovercy, izydite! Br-rys', d'yavolyata, - zaklinayushche proster
otec Pavel chernye rukava ryasy v storonu ispuganno sgrudivshihsya rebyat.
     Grigorij Ivanovich   lyubil  i  schital  neobhodimym  berech'  svoego
pokladistogo  i  udobnogo  duhovnogo  otca.  Zametiv   stradal'cheskuyu,
brezglivuyu  grimasu  na  lice preosvyashchennogo,  vozzrivshegosya v storonu
bujnogo  protopopa,  morehod,   perekryvaya   shum,   gromovym   golosom
skomandoval   Kuskovu,   sobiravshemu,   kak   vstrevozhennaya   nasedka,
rasteryavshihsya rebyat pod svoe krylo.
     - Vanyusha,  tashchi syuda SHCHuku da togo chernogo...  gruzina,  arhitekta
moego Irakliya, zahvati! Oni v etoj gornice gulyayut! - kivnul SHelihov na
sosednyuyu s paradnym zalom komnatu.  - Polyubujtes', kupcy imenitye, kak
orly  moi  na   vashe   zhelanie   russkuyu,   cyganskuyu   i   kavkazskuyu
plyaski-ognevicy  otderut!  - balaguril kak ni v chem ne byvalo Grigorij
Ivanovich.

     Dveri v smezhnye komnaty,  gde gulyali na imeninah hozyajki rabotnye
lyudi  shelihovskogo  "dela",  raspahnulis'.  V  zalu  k paradnym gostyam
vyshli,  hmuro oglyadyvayas' po storonam i odergivaya na sebe  prazdnichnoe
plat'e,  dvoe  molodcov.  Neskol'ko  chelovek  s balalajkami ostalis' u
dverej,  a za  nimi,  napiraya  drug  na  druga,  prodirayas'  golovami,
navalilis'  ostal'nye.  Baby  i  devki,  ohorashivayas' i peresmeivayas',
ochutilis' vperedi: mozhet, i ih plyasat' pozovut, a strast' hotelos'...
     SHelihovskie lyudi  i v osobennosti vyzvannye plyasuny ne teryalis' i
ne robeli  pred  paradnymi  gostyami.  Sluchai,  podobnye  segodnyashnemu,
priklyuchalis'  v  dome  morehoda  ne raz:  na Grigoriya Nizianskogo i na
Natal'yu, na Annu, Katerinu, na Nikolaya, s blagopoluchnym vozvrashcheniem i
na dobruyu dorogu - povodov,  slovom,  bylo mnogo! Hozyain, sam Grigorij
Ivanovich,  gulebshchik i  udalaya  golova,  byl  prost,  pred  bogatymi  i
znatnymi ne robel,  nad prostymi i bednymi ne zanosilsya. Lyubil pesni i
plyasku,  sam peval i plyasal, igry zateval. Rabotu sprashival strogo, no
kopejkoj   cheloveka   ne  prizhimal.  Hozyajka,  Natal'ya  Alekseevna,  -
serdobol'nee i laskovee hozyajki ne vstretish'...  S takimi bez kamnya za
pazuhoj pogulyat' mozhno!
     Vperedi plyasunov,  v   beloj   polotnyanoj   rubahe,   otorochennoj
zamyslovatym  uzorom  iz  petuhov  i  elochek,  v  kozlovyh  kupecheskih
sapozhkah, - i sam vpryam' kupec - stoyal hitroumnyj slesar' i mednyh del
master Afon'ka SHCHukin.
     Proslyshav o masterstve "SHCHuki -  zolotye  ruki"  da  poglyadev  ego
plyasku na izbyanoj gulyanke v odnu iz svoih podorozhnyh po Uralu, morehod
otvalil Afon'ke pyat'sot rublevikov  na  vykup  i  vyhvatil  Afon'ku  s
Verhne-Nejvinskogo  zavoda  grafa  Sojmonova  dlya  syskannyh v dalekoj
Amerike rud i obsluzhivaniya  po  slesarnoj  chasti  budushchih  korabel'nyh
verfej.
     - Bez tebya,  Grigorij Ivanych, v Ameriku etu ne poedu, a s toboj i
za  toboj hot' na Severnuyu zvezdu prygnu!  - upersya Afon'ka,  doehav s
SHelihovym do Irkutska.  I tak tretij god,  vyezzhaya letom v  Ohotsk  na
snaryazhenie  otplyvayushchih  za  okean korablej,  zimoval v irkutskom dome
SHelihovyh.
     Morehod, hotya  i  pomog "zolotym rukam" vykupit'sya na volyu,  no i
sebya v durakah ostavit' ne zahotel - chego govorit',  morehod i  kupcom
byl  vsamdelishnym,  -  spryatal  u sebya vykupnoe svidetel'stvo i vzyal s
Afon'ki kabal'nuyu zapis' na pyat'sot rublej,  odnako s ot容zdom Afon'ku
ne  nevolil:  upryamstvo  "SHCHuki  -  zolotye  ruki"  dazhe kak-to l'stilo
morehodu veroj v ego, SHelihova, sily i udachu.
     SHCHukin i  zimoj  hleba  darom ne el,  pridumyval zatejlivye zamki,
instrument i inye podelki iz zheleza, kotorye hozyain s izryadnym baryshom
prodaval  v Irkutske ili vymenival na Kyahtinskom torge s Kitaem.  Dela
vsyakogo hvatalo - Sibir' byla bezlyudna na dobryh masterov.
     - Podozhdi,  Afonya,  -  zagovorshchicki  podmignul  vyshedshemu  v krug
SHCHukinu morehod.  - Sperva splyashet  nam  Iraklij,  a  ty  kamarinskogo,
nashenskogo, na zaedki podash', posmeshish'-poteshish' gostej...
     Gosti smolkli i vyzhidayushche ustavilis' na krug, gde stoyal chernousyj
strojnyj krasavec s grustnymi temnymi glazami na gorbonosom lice.
     Iraklij Boridze,  mechtaya o blagorodnoj deyatel'nosti arhitektora i
stroitelya  v  rodnoj  strane,  pokinul  Gruziyu  i vyehal v Peterburg s
gruppoj peredovyh  lyudej  gruzinskogo  naroda,  dobivavshihsya  soyuza  s
Rossiej radi spaseniya svoej rodiny ot krovavyh nabegov tureckih yanychar
i persidskih kazilbashej.  Do zloschastnoj poezdki v  Severnuyu  Pal'miru
Iraklij  uspel  pobyvat'  v Italii i Parizhe,  gde izuchal arhitekturu i
voshel v soprikosnovenie s  lyud'mi  peredovyh  idej  zapadnoevropejskoj
kul'tury.
     V Peterburge on na maskarade  v  odnom  iz  velikosvetskih  domov
stolicy  imel  neschast'e krupno possorit'sya s predshestvovavshim Platonu
Zubovu "vospitannikom" rossijskoj  samoderzhicy  -  grafom  Aleksandrom
Lanskim.
     Lanskogo Iraklij zastavil prosit' proshcheniya u grubo oskorblennoj v
igre   maskaradnyh  intrig  zhenshchiny.  Iraklij  ne  znal,  kak  obolgal
Ekaterine,  zhaluyas'  na  nego,   vospitannik   lyubveobil'nogo   serdca
imperatricy,   no   zato   horosho   uznal,   kak   dorogo   prihoditsya
rasplachivat'sya za urok chesti, dannyj nichtozhnomu favoritu. CHerez nedelyu
posle  ssory  pylkij  gruzin byl shvachen nachal'nikom tajnoj kancelyarii
samoderzhicy i ee cepnym  psom  SHeshkovskim  po  obvineniyu  v  ponoshenii
carskogo  imeni pod maskaradnoj maskoj.  I cherez god,  bez sledstviya i
suda,  posle strashnogo stranstvovaniya po tajge i  tundram  Sibiri  pod
neusypnym  nadzorom  grubogo  untera-fel'd容gerya,  Iraklij  ochutilsya v
Gizhiginskom ostrozhke pod Kamchatkoj,  kuda v te vremena bylo pereneseno
upravlenie Ohotskoj oblast'yu.
     SHelihov, osnovyvayas'  na  vysochajshe  predostavlennom  emu  prave,
prosil   sibirskogo   namestnika   dat'   emu   iz  ssyl'nyh  del'nogo
arhitektora-stroitelya  i   iskusnogo   chertezhnika   dlya   amerikanskih
poselenij. Aleutskie ostrova i nevedomye zemli Ameriki v glazah vlasti
predstavlyalis' eshche bolee giblymi  mestami  dlya  ssyl'nyh,  chem  tundry
Sibiri: vse byli ubezhdeny, chto ottuda ne vozvrashchayutsya.
     Gizhiginskij ispravnik  Adam  Laksman  kak   raz   vovremya   dones
namestniku   pro  ob座avivshegosya  u  nego  divnogo  chertezhnika  i  zelo
iskusnogo stroitelya  Boridze,  kakovogo  i  v  Irkutske,  pozhaluj,  ne
syshchetsya.  K  tomu  zhe  ssyl'nyj  slab grud'yu i klimata gizhiginskogo ne
vyderzhit. Ne soblagovolit li ego vysokoprevoshoditel'stvo ispol'zovat'
iskusnika?  Pil'  iz  priyazni  k  SHelihovu  zanaryadil Irakliya v spisok
masterovyh iz ssyl'nyh,  prednaznachennyh dlya otpravki za okean,  a dlya
ispytaniya v poznaniyah prikazal dostavit' ego v Irkutsk.
     Pribyl Iraklij iz Gizhigi v Irkutsk poluzhivym - eto bylo v proshlom
godu  -  i srazu popal k SHelihovym v dom,  gde vskore stal nezamenimym
chelovekom dlya morehoda.  Po  zadaniyam  Grigoriya  Ivanovicha  on  chertil
proekty  zhilyh domov i publichnyh zdanij dlya russkih gorodov v Amerike.
Sozdannyj Irakliem proekt zaokeanskogo admiraltejstva privel  morehoda
v   sovershennyj  vostorg.  Zyat'  SHelihova  Nikolaj  Petrovich  Rezanov,
povidavshij,  slava  bogu,  na  svoem  veku  nemalo  znamenityh  lyudej,
druzheski  soshelsya  s  talantlivym arhitektorom i vskore,  zavoevav ego
doverie,  vo vseh podrobnostyah uznal zhizn',  mechty i chuvstva  molodogo
gruzina - vse, vplot' do sluchaya, zabrosivshego Irakliya v snega Sibiri.
     I Natal'e  Alekseevne  vpal,  kak  govoritsya,  v  oko   krasivyj,
grustnyj  i  boleznennyj,  no  vsegda  otmenno  obhoditel'nyj  gruzin.
Irakliyu byla otvedena gornica,  obedal on s  hozyaevami  i  s  nimi  zhe
provodil svoe svobodnoe vremya.  Iraklij popal v chislo lyubimcev i osobo
doverennyh lyudej Natal'i Alekseevny.
     - Grishata!  - shepnula ukradkoj muzhu materinski zabotlivaya Natal'ya
Alekseevna, zametiv pechal'nyj vzor stoyavshego na krugu gruzina. - Zachem
ty Irakliya plyasat' nazval!  Vidat', emu v tyagotu pered etimi... Glyadi,
kakoj neveselyj!
     - Ne slinyat! - nedovol'no brosil morehod, no, vzglyanuv na Irakliya
i uloviv holodno-skuchayushchee vyrazhenie lica  zyatya,  kotorym  tot  obychno
prikryval  svoe  nedovol'stvo,  Grigorij  Ivanovich proniksya zhalost'yu k
stol'  zhestko  obojdennomu  sud'boj   cheloveku.   -   Drug!   Arhitekt
preslavnyj,  ty...  togo,  ezheli  ty  nezdorovyj ali ustal,  ne plyashi,
pozhalujsta...  YA,  ty znaesh',  ohotnik do plyaski i tebya nazval,  chtoby
lyudi toboj lyubovalis',  imeninnica nasha chtob nastroilas',  so mnoj kak
lyublivala russkuyu  splyasat'...  A  ty,  Iraklij,  toliko  velikatno  i
legkodushno plyashesh', chto hot' kogo rasshevelish'!
     - Mravaldzhamier domu tvoemu,  hozyain i  drug  nash!  YA  hudogo  ne
dumal...  tak,  vspomnilos'...  U nas v Gruzii dlya zhenshchin,  prekrasnyh
dushoj i licom,  - Iraklij teplym vzglyadom okinul  Natal'yu  Alekseevnu,
okolo kotoroj, kak mladshie sestry, stoyali obe docheri, - dlya prekrasnyh
dushoj i licom zhenshchin kazhdyj gruzin s radost'yu pticej poletit v plyaske!
     I, vzmahnuv,  kak kryl'yami, shirokimi rukavami temnogo kavkazskogo
kaftana,  perehvachennogo v strojnoj talii uzkim remeshkom s  serebryanoj
nasechkoj, kak by otdelivshis' ot zemli, na koncah noskov, plavno, - daj
emu v ruki stakan vina, kapli ne vyplesnet, - Iraklij ponessya po krugu
pod chetko derzhavshie ritm perebory balalaek domovogo orkestra.
     Rezanov, morehod,  Kuskov,  Natal'ya Alekseevna i  obe  ee  docheri
udaryali v ladoshi v takt bubnu,  perelivavshemusya v rukah Afon'ki. |tomu
nauchil ih Iraklij,  pokazyvaya  kak-to  kavkazskie  plyaski.  Podchinyayas'
ulavlivaemomu ritmu,  podzadorivaya drug druga,  k nim prisoedinilis' i
mnogie iz gospod oficerov i chinovnikov.  Vspleski ladonej usilivalis'.
Zahvachennyj  obshchim voodushevleniem,  v ladoshnyj orkestr vklyuchilsya i sam
namestnik. Temp plyaski, s samymi neozhidannymi razvorotami i broskami v
storony,  ubystryalsya.  Golova i plechi Irakliya plyli v vozduhe,  kak by
otdelennye ot tela i nog,  slivshihsya v  neulovimyh  pereborah,  tol'ko
ruki v plavnyh krugovyh izgibah,  kak vozdushnye vesla, vlekli vpered i
vpered telo nesravnennogo plyasuna.
     Imenitye skuchlivo  pereglyadyvalis'.  Ne pojmesh',  chego horoshego v
etakoj neslyshnoj,  ptich'ej plyaske?  To li delo, kogda baby i devki, po
staromu sibirskomu obychayu skinuv obutki,  v sherstyanyh chulkah,  napiraya
odna na druguyu,  utochkoj i v razvalku nachnut pyatkami ottaptyvat'  pol,
da ezheli eshche kakaya blaznit' umeet... Znaj, cheshi!
     Iraklij, kak  budto  okrylennyj  rastrubami  beshmeta,  v  beshenom
vrashchenii vokrug sobstvennoj osi vvintilsya v zemlyu, v obratnom dvizhenii
na noskah vzvilsya vverh i zamer, okamenev...
     - Izryadno  plyashet  tvoj arhitektor,  Grigorij Ivanych!  - dovol'no
kivnul golovoj v storonu gruzina namestnik  i  vyter  vspotevshee  lico
platkom, kak budto on sam uchastvoval v ognennoj plyaske.
     Morehod podmignul SHCHukinu:  "Tvoya ochered',  udivi!"  Pod  zadornye
balalaechnye  perebory "Kamarya" Afonya vrazvalochku,  poshevelivaya plechami
pod beloj  polotnyanoj  rubahoj,  s  minoj  velichajshego  ravnodushiya  na
tronutom ospoj lice, delaya sboi s nogi na nogu, pohlopyvaya po bedram i
kolenkam ladoshkami,  poplyl po  krugu...  Bezzabotnyj  i  prostodushnyj
kamarinskij muzhik!
     Hmel' i skuka razbirayut muzhika,  i vot on,  chtoby sebya pokazat' i
lyudej  udivit',  nachinaet vyazat' kolenca,  odno drugogo zamyslovatee i
yadrenee...
     - ZHar'!  Nayarivaj!  Dlya  babochek postarajsya,  baby...  ento samoe
lyubyat bol'she pryanikov!  - ne vyderzhali imenitye,  podzadorivaya Afon'ku
na obychnye v ih krugu kolenca "poshishkovatee".
     Pojmav smeyushchiesya glaza morehoda i  odobritel'nuyu  usmeshku  samogo
generala,  Afon'ka, izobrazhaya vkonec osolovevshego kamarinskogo muzhika,
vykinul takoe  dvusmyslennoe  kolence,  chto  muzhskaya  polovina  gostej
razrazilas'   grohotom   neistovogo   utrobnogo   smeha.  ZHeny  gospod
chinovnikov i imenityh,  delaya narochito neponimayushchie  glaza,  dosadlivo
otmahivalis'  ot potyanuvshihsya k nim muzhskih ruk.  Natal'ya Alekseevna i
vidu ne podala,  chto primetila Afon'kino kolence, zanyataya razgovorom s
docher'mi i zyatem, ne glyadevshimi na plyasuna.
     Mel'kom vzglyanuv na hozyajku,  kotoruyu on,  kak  i  vse,  lyubil  i
pobaivalsya,  Afon'ka,  nesmotrya  na  pooshchritel'nuyu  ulybku  hozyaina  i
razzhigayushchie  vykriki  ublagotvorennyh  gostej,  reshil  otkazat'sya   ot
imevshihsya  v zapase skoromnyh kolenc zagulyavshego s babami kamarinskogo
muzhika i, neozhidanno ahnuv i svistnuv po-razbojnich'i, pod drobot strun
poshel  vyazat'  takie krendelya i figury,  chto dazhe osolovevshih imenityh
zarazil ocharovaniem  russkoj,  ni  s  chem  v  mire  po  molodchestvu  i
bezuderzhnoj russkoj shirote nesravnimoj plyaski.
     Lihuyu prisyadku,  kotoroj on uzhe dvazhdy proshel shirokij krug, myachom
vzletaya  ot  polu  na  chelovecheskij  rost,  Afon'ka  zakonchil vihrevym
volchkom.
     - R-r-razdajs'!  Zaceplyu - ub'yu! - vskriknul on, vzvilsya v vozduh
i, bryaknuvshis' na pol, zastyl na kablukah shiroko raskrytyh nog.
     - Uteshil!  Derzhi,  russkaya sila! - neistovo rzhali imenitye, kidaya
pod nogi Afon'ke poltiny i rubli.
     Kak budto  ne zamechaya ih,  Afon'ka shiroko shagnul i nyrnul v tolpu
bab i devok, kriknuv:
     - Podbiraj, saharnye!
     Baby i devki s vizgom kinulis' na den'gi,  hvataya ih,  polzaya  po
polu,  oprokidyvaya  drug  druga.  Razzhigaya  nachavshuyusya  na polu voznyu,
imenitye podkidyvali monety.  Grubaya gul'ba byla  vo  vkuse  sibirskih
nravov.
     - Grigorij Ivanych,  - slyshalis' golosa,  - ty skazyval:  konyagi i
chugachi  bez  uma plyasat' lyubyat...  Ty Afon'ku na mesto Baranova poshli,
Afon'ka nam vraz indejcev pod nogi brosit, dokazhet im...
     - K indejcam popavshi, i vy zaplyasali by, - dobrodushno otshuchivalsya
morehod, dovol'nyj na slavu udavshimisya imeninami.
     Pri ot容zde namestnika i preosvyashchennogo gosti podtyanulis' i vzyali
sebya v ruki. Podhodili pod blagoslovenie k suhon'koj ruchke arhipastyrya
i   s   chuvstvom  lobyzali  zamokrevshuyu  ot  umilennyh  poceluev  ruku
preosvyashchennogo.
     - Svyatitel'!  Neosuditel'nyj,  ponimaet nas greshnyh,  znaet,  chto
kupcom cerkov' i vera derzhitsya, - kachali golovami imenitye, usazhivayas'
za  stoly  posle ot容zda vysokih gostej.  Po sibirskomu obychayu gost'ba
prodolzhalas' do teh por,  poka poslednij gost' po  svoemu  hoteniyu  ne
pokidal dom, gde gulyal, libo spuskalsya pod stol, za kotorym sidel.
     Natal'ya Alekseevna s docher'mi neprimetno ushla  k  sebe.  Grigorij
Ivanovich  s pomoshch'yu Kuskova i Afoni prodolzhal ublagotvoryat' ostavshihsya
kupcov i  gospod  chinovnikov.  Odnogo  za  drugim  zahmelevshih  gostej
vyvodili  vo  dvor,  gde stoyalo nagotove neskol'ko zapryazhennyh teleg s
senom, gruzili v nih obessilevshie tela i razvozili po domam. Opivshihsya
do  polnoj  poteri  soznaniya  vytaskivali  iz-pod stola i ukladyvali v
sosednej komnate na prinesennye senniki i myagkuyu ruhlyad'.
     V polnoch',   ulozhiv   spat'   na   sennike   srazhennogo  narochito
podnesennym bol'shim kubkom  romu  neugomonnogo  otca  Pavla,  Grigorij
Ivanovich  poruchil  Kuskovu  nadzor  za  uborkoj komnat i zanochevavshimi
gostyami i  otpravilsya  k  sebe,  dovol'nyj,  chto  vseh  perepil,  vseh
peresidel i chest' chest'yu prinyal. Zavtra za rabotu - vyryazhat' Kuskova v
pozdnee i opasnoe plavanie...

                            Glava sed'maya



     Sibirskaya osen' rano dala  sebe  znat'  v  1792  godu.  V  nachale
sentyabrya  upali  pervye  krepkie  zamorozki,  ih smenili dozhdi.  Lyudi,
pribyvshie v Irkutsk s severa,  soobshchili,  chto osennij pavodok na  Lene
podnyal  vodu arshina na dva,  tak chto ot Verholenska do YAkutskogo lezhit
pryamaya doroga,  kaverznye perekaty u ZHigalova i  Ust'-Kuta  ne  grozyat
opasnost'yu, ne zastavyat peregruzhat'sya, no zato guzhevoj trakt na Ohotsk
ot YAkutska - i podumat' strashno,  vo  chto  prevratili  gluhuyu  taezhnuyu
dorogu osennie dozhdi.
     Na vtoroj den' posle imenin Natal'i Alekseevny  Kuskov  vyehal  v
Verholensk  prinimat'  i  gruzit'  na  rechnye  shnyaki  tovary i zapasy,
dostavlennye tuda dlya otpravki na  Ohotsk  letom.  A  samoe  nuzhnoe  i
hodovoe,   chto   pribyvalo   iz   Rossii,   naskoro   sortirovalos'  i
perepakovyvalos'  v  koroba  i  meshki  po  ambaram  irkutskoj  usad'by
SHelihova.   V   usad'be   razmeshchalis'   central'nyj  sklad  i  kontora
"Severo-vostochnoj amerikanskoj kompanii".  V ambarah rabotali  dnem  i
noch'yu.  Po  nocham  pod  bochkami s vodoj goreli smolyanye luchiny,  okolo
kotoryh stoyali sledivshie za ognem devki.  Dvor byl zagruzhen telegami i
loshad'mi.  Kak  tol'ko  telegi  zagruzhalis',  oni ezhednevno uhodili na
Verholensk obozami v dvadcat' - tridcat' par  pod  ohranoj  neskol'kih
konvojnyh kazakov.
     Rabota zahlestnula   SHelihova.   Polevoj,   zapravlyavshij   delami
kompanii,  mnogoe  upustil  v  podgotovke  k  plavaniyu  -  otchasti  po
nedostatku  opyta,  otchasti  po  narochitomu  popustitel'stvu  Grigoriya
Ivanovicha.  SHelihov  byl  uveren  v  tom,  chto  on  perekroet oshibki i
upushcheniya Polevogo v poslednyuyu minutu i etim samym,  kstati, podcherknet
svoe znachenie edinstvennogo hozyaina i rasporyaditelya delami kompanii.
     Vozrazheniya Golikova  protiv  pozdnego  otpravleniya   korablej   v
Ameriku,  podderzhannye  nekotorymi  v  pylu  sporov  burnogo sobraniya,
sovershenno otpali, kogda na dosuge i poostyv kompaniony porazmyslili o
razdele  promysla,  predstoyashchego  po  vozvrashchenii SHelihova iz Ameriki.
Nikto ne znal,  chto Grigorij Ivanovich  otkazalsya  ot  namereniya  lichno
vesti korabli i vmesto sebya posylaet Kuskova.
     Golos morehoda gremel v ambarah kompanii i,  kazalos',  po  vsemu
Irkutsku.   Naverstyvaya   upushcheniya   Polevogo,   on  obsharival  sklady
kompanionov i zastavlyal ih otdavat'  tovary,  zatrebovannye  reestrami
Baranova  i  prezhnego pravitelya na Aleutah Delarova.  Ogon' po nocham v
komnate SHelihova i v kontore gorel do samogo utra.
     Kontorskie mal'chiki  iz aleutov i indejcev,  - ih morehod gotovil
dlya raboty v budushchih torgovyh gorodah  i  faktoriyah  svoej  strany,  -
voshishchenno  motali  golovami i,  prikusiv yazyki,  perepisyvali reestry
tovarov i zapasov,  otpravlyaemyh na ih dalekuyu rodinu.  Rebyata rosli v
sobstvennyh glazah,  stanovilis' vazhnymi lyud'mi,  perechislyaya na bumage
bogatstva, kotorye na bol'shih parusnyh bajdarah pereletyat cherez okean,
- eti busy,  biser,  zerkal'ca,  odeyala, topory, nozhi, kotly, ledency,
tabak.  Oni myslenno raspredelyali ih  tam,  na  rodine,  mezhdu  svoimi
otcami, materyami, brat'yami i sestrami...
     "Ah, eto Innuko!  Ego tri zimy nazad vzyali ot menya,  i vot on uzhe
prislal  mne  roskoshnyj  podarok",  -  skazhet mat',  zavyazyvaya krasnyj
sitcevyj platok poverh desyati ryadov bisera i bus, namotannyh na shee, i
ukutyvayas' v bajkovoe odeyalo.
     "Moj syn - bol'shoj chelovek v strane kasyakov,  - vazhno  govorit  v
krugu  soplemennikov  staryj  vozhd'  Tatlek,  otec  Atlenchina,  probuya
pal'cem blestyashchee lezvie topora.  - Kto znaet,  mozhet byt', on podarit
mne i ruzh'e..."
     Rebyata znali eshche,  chto desyat' chelovek iz nih poedut  soprovozhdat'
eti  bogatstva  tuda,  gde  zhivut  i  zhdut  ih  blizkie.  Oni  revnivo
oglyadyvali drug druga  i  s  zamiraniem  serdca  zhdali  "ekzamenta"  -
strashnoe  slovo!  Posle  nego Grigorij Ivanovich otberet desyat' luchshih,
teh,  chto bystree vseh umeyut chitat',  pisat' i klast' chisla na schetah.
|ti  desyat'  poedut  domoj.  Tak skazal kaish,  a raz on skazal - tak i
budet...  Oni vernutsya tuda, gde zhdut ih rodnye skaly, les, bezbrezhnoe
more,  gde oni opyat' budut est' ne hleb i kashu, a myaso sivucha, skol'ko
hochesh' gustogo kitovogo zhiru,  nosit'sya na  bajdarah  po  vzdymayushchimsya
volnam okeana, idti po sledam beschislennyh zverej v rodnyh lesah...
     Pervogo sentyabrya,  nakanune  otpravki  s  Verholenskoj   pristani
poslednego  oboza,  s  kotorym  dolzhny  byli  idti  i lyudi,  nabrannye
morehodom v podkreplenie Baranovu, SHelihov vyzval k sebe SHCHukina.
     - Polovinu  kabal'noj  ty  otrobil,  a dvesti pyat'desyat rublej za
toboj ostalos',  - skazal SHelihov.  - Pora tebe,  Afonya, k Baranovu na
podmogu  vyezzhat'.  S  budushchego godu on v Amerike svoi korabli stroit'
zachinaet, bez tebya ne obojtis'...
     - Kopytca  vyvyazil,  a golova i dusha,  - otvetil Afonya i prilozhil
ruku k serdcu,  - v tvoih  rukah,  Grigorij  Ivanych...  I  po  ostatku
kabal'noj ty mozhesh' menya kuda shochesh' soslat'.
     - Mne tvoya golova ne nadobna,  svoya imeetsya,  a  golova  tvoya,  i
ruki,  i ves' ty nuzhen tam...  Dolgo li upirat'sya budesh'? - nedovol'no
progovoril SHelihov. - Dlya chego ya tebya ot Sojmonova otkupal? Zabyl, kak
my s toboj togda i o chem dogovorilis'?
     - Kabal'nym da po svoej ohote v Ameriku ne poedu,  a vol'nym hot'
zavtra otpravlyaj, - pryamo glyadya v glaza, skazal SHCHukin.
     - Ty!..  - vspyhnul bylo morehod i sderzhalsya.  CHego,  sobstvenno,
dobivaetsya SHukin?  Ne znaet razve,  chto v Amerike kazhdyj chelovek, esli
volej bol'she golovy dorozhit,  mozhet ujti kuda glaza glyadyat,  kakie  by
kabal'nye  na nem zapisi ne byli.  - Ladno,  stupaj!  - skazal nakonec
SHelihov.
     "Vsegda ona  takaya,  blagodarnost' chelovecheskaya.  Uzh ne ya li emu,
chertu ryabomu,  perinu v zhizni vzbil!  - krivil guby Grigorij Ivanovich,
razmyshlyaya o zaznavshemsya slesare SHCHukine i o sposobah, kak privyazat' ego
k russkomu gnezdu v dorogoj shelihovskomu serdcu vol'noj zemle.  - Ves'
pod nogtem u menya,  a kochevryazhitsya:  poedu - ne poedu...  I net dumy o
tom, kto pri dele svoem v gorshej nevole nahoditsya, ya ili on? A terplyu,
radi sebya terplyu,  chto l'?  - I nevol'no po sovesti sam podskazal sebe
pravdivyj otvet:  - A dlya kogo zhe,  Grigorij-svet?  Ty SHCHuke tolkoval o
vol'noj zhizni, o vol'nyh lyudyah i budushchih delah ih na vol'noj zemle, no
pokupal rabotnika na sebya,  a teper'...  Vot SHCHukin tebya  i  proveryaet,
kakov na dele est' chelovek, chto v myslyah na Ermakovo mesto stanovitsya,
Ermakovy zamysly zadumal vyvershit'...  Labaznik ty, Grigorij Ivanych, i
naprasno pered Golikovym i Fereferovym nos deresh' - odnogo testa..."
     Porazmysliv i  uspokoyas'  ot   vyzvannogo   nabezhavshimi   myslyami
pomutneniya  i obedneniya toj dushevnoj bodrosti,  kotoroj on preodoleval
do  sego  vremeni  vse  stoyavshie  pered  nim  zaboty,  prepyatstviya   i
opasnosti, SHelihov v polnoch' vtorichno vyzval k sebe SHCHukina.
     - Teper' poedesh'?  - sprosil on Afanasiya,  peredavaya emu vykupnoe
svidetel'stvo i razorvannuyu popolam kabal'nuyu zapis'.
     - Skazal - poedu! - kak budto ravnodushno otvetil "Zolotye ruki" i
s  usmeshkoj dobavil:  - Pochto kabal'nuyu razorval,  Grigorij Ivanych?  A
ezheli ya...
     - Nevolit' ne budu, na delo eto ya i sam po ohote vstal.
     - A budet li delo,  Grigorij  Ivanych?  -  s  somneniem  otozvalsya
SHCHukin.  -  Obseem  dal'nyuyu  zemlyu  russkimi  kostochkami,  a  zhatvu kto
sobirat' budet?
     - Kto  zhnecom ni budet,  nas zabyt' ne dolzhon...  Idi,  Afanasij,
sobirajsya!  - Morehod ne dopuskal somnenij v budushchem nachatogo im dela.
Kak vezde, Rossiya tverdoj nogoj stoit v Novom Svete.

     Otpustiv SHCHukina,  SHelihov uselsya za stol i do samogo utra, dvazhdy
smeniv  za  noch'  svechi,  skripel   perom,   nabrasyvaya   poluustavnoj
skoropis'yu   samonuzhnejshie  ukazaniya  i  porucheniya  Baranovu.  Zavtra,
obsudiv delo s Natal'ej Alekseevnoj i Rezanovym,  dast  perebelit'  ih
kontorshchikam.  Svyaz'  s  zaokeanskoj  zemlej byla iz ruk von ploha.  Ot
korablya do korablya,  otplyvayushchego v Ameriku, prihodilo po godu, a to i
bol'she. Del i raschetov nakaplivalos' dlya kazhdoj okazii mnozhestvo.
     S voshodom solnca vojdya v  komnatu,  Natal'ya  Alekseevna  zastala
muzha za stolom, zavalennym ispisannymi listami bumagi.
     - Grishata, na tebe lica net - poglyadi na sebya v zerkalo! I za chto
ty sebya i menya muchish'?
     - Dobro,  dobro,  kak raz vovremya prishla!  - ne  zamechaya  trevogi
zheny, zagudel morehod. - YA Aleksandru Andreichu pisuli sochinyal na vse i
pro vse,  chtob kak  my  pribudem...  Poslushaj  i,  esli  chto  upustil,
nagadaj.  Napered  o  gorode  emu pishu,  Irakliya chertezhi peresylayu,  a
pisulyu v poyasnenie k nim...  ZHal',  Mikolen'ki net, delo rassudil by i
vsegda  k  mestu  prisovetuet.  S  Anyutoj v sadu,  podi,  gulyaet.  |h,
dosadno!
     - A  ya pered vami tut kak tut,  kak list...  s cvetochkom stoyu,  -
poslyshalsya vdrug golos  Rezanova,  galantno  sklonivshegosya  v  storonu
voshedshej  s  nim  molodoj  zheny.  I  god  spustya posle svad'by Nikolaj
Petrovich neizmenno sohranyal v otnoshenii zheny ton izyashchnoj  vlyublennosti
i  rycarskoj  lyubeznosti.  -  Vmeste  i poslushaem vashi prednachertaniya,
Grigorij Ivanych, k Amerike otnosyashchiesya...
     - K  chertezham  priyatelya  nashego  Irakliya raz座asnenie prepodayu!  -
progovoril  SHelihov  i,  kak  vsegda,  s  naslazhdeniem  ves'  ushel   v
razdol'nye plany amerikanskogo blagoustrojstva.
     - "Postavlennye vorota,  - chital Grigorij  Ivanovich,  -  bol'shie,
krepkie,  naimenovat'  "CHugackie"  ili "Kenajskie" ili kak-to inache...
Voobshche nazvaniya mest pisat',  kak prinyato  ot  zdeshnih  obitatelej,  a
svoimi  nazvaniyami  ne obezobrazhivat'.  Na batareyah nado imet' hotya by
dvadcat' pushek.  Utrom pri podnyatii flaga  obuchennye  mal'chiki  dolzhny
bit' v baraban,  po vecheram igrat' muzyku v kreposti ili pri batareyah.
Karauly  v  gavani  i  po   vsem   artelyam   naistrozhajshe   soblyudat'.
Podtverzhdat',  chtoby  ruzh'ya  byli  chistye.  Vseh  ne  umeyushchih strelyat'
obuchat' s prilezhaniem.  Za povrezhdenie ruzh'ya zapisyvat' bez otpushcheniya.
Sekret ognestrel'nogo oruzhiya nakrepko kazhdomu sohranyat'.
     Naimenovat' gorod sej,  poka dal'nejshee ot  nachal'stva  posleduet
povelenie,   v   chest'  rossijskoj  slavy  -  Slavorossiej...  Obelisk
postavit' v chest' russkih patriotov..."
     - Grishata,  ty  vse o naruzhnom pechesh'sya,  opyat' o pushkah,  ruzh'yah
pishesh',  - perebila morehoda Natal'ya Alekseevna,  - a dlya amerikanskih
zhitelej, brat'ev Kucha nashego, - im zashchity ty trebuesh'?
     - Ne sbivaj,  Natalica,  vyslushaj  -  to,  o  chem  govarivali  po
vecheram, vse izlozhil... Nu, o stroeniyah i ustrojstve gradskom umolchu -
skuchno tebe.  O lyudyah hochesh'? Izvol'! "...Vverennyh i podchinennyh tebe
morehodov  nashej  kompanii,  peredovshchikov i rabotnyh bez licepriyatiya v
strogosti i poryadke soderzhat'..."
     - Opyat' v strogosti! - grustno zametila ona.
     - |kaya neterpelivaya!  Sbivaesh' menya  s  poryadka,  -  vorchal  muzh,
otyskivaya prervannuyu stroku.  - Aga!..  "...ssory,  draki, nesoglasiya,
razvraty strogo nablyudat' i ispravlyat'".  Svoih,  russkih, nado doprezh
vsego v chuvstvo privesti!  - poyasnil SHelihov.  - Oni tam zavoevatelyami
raspolozhilis',  ispanskie i anglijskie obychai zavodyat... Sie istrebit'
nado,  a  chto do amerikancev kasaemo,  tak vot moe rasporyazhenie!  - On
perebrosil   neskol'ko   ispisannyh   listikov    i,    s    napusknym
neudovol'stviem  poglyadyvaya  na  slushatelej,  prochel:  -  "...tamoshnih
obitatelej,  amanat,  sluzhashchih pri kompanii kayurami  i  v  rabotnicah,
soderzhat' v horoshem prizrenii,  sytymi, a rabotnic obuvat' i odevat' i
nikogo ne dopushchat' do obidy ne tokmo delom,  no i slovom.  SHit' i myt'
kayurkam nikomu ne pozvolyat'.
     ...Na vseh lis'evskih aleut nynche i  vpred',  skol'ko  ih  budet,
imet'  soderzhanie  otmenno  horoshee,  odevat' i obuvat',  kak russkih,
negnusno. Esli pozhelayut vosvoyasi - provodit' chestno. Ob userdnyh lyudyah
i ih zhizni imet' vernuyu zapisku i vsyakoe chelovekolyubivoe popechenie".
     - Soderzhat' negnusno - eto horosho! A kak iz zemli ih vytashchit', ty
podumal,  Grishen'ka?  Pomnish',  my s toboj vmeste divilis',  kak oni v
yamah zemlyanyh zhivut,  v nih rodyatsya,  v nih i umirayut...  Do sego  dnya
gor'koj zhizni ih zabyt' ne mogu!
     - Obo vsem  dumano,  ty  tol'ko  daj  dochitat'.  "...Kreposti  na
Afognake..." Pomnish',  Natasha, tot krutoj za Kad'yakom kamennyj ostrov,
lesom ukrytyj? "...na Afognake i v Kenayah ustroit' eliko prochnee, a za
krepost'yu  dlya priezda aleut horoshie i teplye s peregorodkami izby,  u
senej byt' i nuzhniku, v kryle iz senej - bane, v kotoroj myt'sya kayuram
i amanatam.  I sarai dlya koz,  teplye i dobrye, i raznye hlevy, potomu
chto skota ya eshche prishlyu iz Ohotska i, esli syshchu, dostavlyu sobak zlobnyh
i prigodnyh. A dlya ovoshchej imet' zagorozhennye ogorody.
     ...Sleduet potshchit'sya  ugovorit'  pobolee  muzhnyh  amerikancev   i
amerikanok k sozhitel'stvu na novyh zaseleniyah,  daby mozhno bylo by vse
skoree  obrabotat'  i  vozdelyvat',  chrez  chto  i  amerikancy   skoree
priuchatsya   k   nashej  zhizni.  A  osoblivo  k  semu  mozhno  upotrebit'
vykuplennyh plennyh i vpred' vykupaemyh i krotkimi merami  privlech'  k
sebe ih predannost'".
     - Ezheli ty emu dobro sdelaesh',  nikto nad indejcem v blagorodstve
i vernosti verha ne voz'met...  U nih eto krepko!  - vzdohnul SHelihov,
vyzyvaya v pamyati prisutstvuyushchih ten' bezvremenno pogibshego  koloshskogo
atautla  Kucha.  -  Na  sie delo ya nakazyval Baranovu ne zhat'sya,  vsemi
sposobami prostodushnyh dikih k sebe  priblizhat'.  V  kazhdom  pis'me  i
sejchas  vot  pro  to napominayu:  "...Molodyh i horoshih rebyat i devok k
vyvozu  dlya  obucheniya  zablagovremenno  priiskat'  i  u  sebya  obuchat'
rossijskoj gramote i razgovoru dlya perevodov,  a osoblivo starat'sya po
prostirayushchejsya Alyaske k Kalifornii  ot  pyatidesyati  gradusov  severnoj
shiroty do soroka gradusov skol'ko-nibud' vzyat' perevodchikov".
     O plavaniyah predstoyashchih,  torgovlishke i prochem takom osobo pishu -
na   obshchee   rassuzhdenie  moih  kompanionov...  -  porylsya  SHelihov  v
ispisannyh listah i,  najdya,  chto iskal,  prochel:  - "...Vsyakogo  roda
zverya  vymenivat'  dobrovol'nym  torgom.  V  dolg  nikomu  ni podo chto
tovarov ne davat',  pokupat' nalichnoe za nalichnost' - im veselee, da i
nam  takoj  torg  bez  greha.  Dolgovye  dachi,  mnoyu samim priznany na
praktike vrednymi".
     Podpisal: "Morskih  Severnogo  okeana voyazhirov kompanion Grigorij
SHelihov", a kompanionam pisulyu svoyu i prochest' ne mogu - zakusayut, kak
gnus olenya v tajge! - s gorech'yu zakonchil on chtenie pis'ma.
     - Pis'mo  vashe  za  traktat  pochest'  mozhno,   Grigorij   Ivanych!
Civilizovannejshie moreplavateli obhozhdeniyu s tuzemnymi narodami na nem
uchit'sya  dolzhny!  -  zhivo  otkliknulsya  Rezanov.   -   Kaliopa,   muza
geroicheskogo  eposa,  i  Klio,  strogaya muza istorii,  budut sporit' o
prave zanesti v svoi svitki  v  nazidanie  gryadushchim  pokoleniyam  takoe
blistatel'noe  svidetel'stvo o velichii duha i razuma russkih lyudej.  YA
perevedu vashe pis'mo i  poshlyu  ego  abbatu  Rejnalyu...  Pomnitsya,  vam
nravilas'   i   v  moem  neiskusnom  perevode  ego  "Filosoficheskaya  i
politicheskaya istoriya o  zavedeniyah  i  kommercii  evropejcev  v  obeih
Indiyah"?  Gospodin Rejnal' za schast'e pochtet vpisat' hot' odnu svetluyu
stranicu v svoj obshirnyj i bezradostnyj trud.
     - Ne stoit truda pisat',  gde uzh nam...  Kleopy i Kli... Klii eti
nas i za lyudej vroven' s soboj ne schitayut!  - putayas' v mifologicheskih
tumanah  rezanovskogo  krasnorechiya,  smushchenno  otkazyvalsya  SHelihov ot
chesti vojti v istoriyu.  - Odna takaya Klepa - anglijskij poslannik, chto
li,  -  usmehnulsya  on,  vspominaya  nadmenno  napyshchennuyu  figuru lorda
Uitvorta,  - ne posovestilas' za  uzhinom  u  samogo  Gavrily  Romanycha
Derzhavina kinut' v lico russkim lyudyam: ne byvat'-de vam v Novom Svete,
nechego vam, mol, v Amerike delat'... I chto zhe, proglotili!
     - A  Rejnal'  otvetil  by:  "Angliya  izvestna  byla v Novom Svete
odnimi tokmo razboyami,  chasto udachnymi i vsegda  mnogoznachashchimi!"  |to
ego sobstvennye slova o kolonizacionnoj deyatel'nosti Anglii,  - skazal
Rezanov. Pamyat' Nikolaya Petrovicha cepko uderzhivala prochitannoe.



     Napominanie o razbojnoj Anglii popalo v bol'noe  mesto  SHelihova.
Opasnosti postoyanno grozili Slavorossii.  SHelihov pristal'no sledil za
chislenno  narastayushchimi  morskimi  i   suhoputnymi   popytkami   Anglii
proniknut'  v severo-zapadnuyu chast' Tihogo okeana i prisvoit' ogromnye
prostranstva Ameriki na dalekom Zapade - to samoe  "beloe  pyatno",  na
kotorom, po uvereniyu anglichan, ne bylo dazhe tuzemnogo naseleniya. Davno
li  plaval  zdes'  na  treh  korablyah  Kuk   i   dvazhdy   prihodil   v
Petropavlovsk-na-Kamchatke!   V   proshlom  godu  ego  pomoshchnik  kapitan
Vankuver  na  dvuh  korolevskogo  flota  korablyah  na  Kad'yake   snova
ob座avilsya  i  skazyval,  chto pribyl dlya izmereniya i naneseniya na kartu
"otkrytyh Kukom" beregov. A kakoe emu do togo delo! Pribyl, govorit, i
probudet, poka ne zakonchit... A chem zakonchit?!
     SHelihov molchal,  podavlennyj nahlynuvshimi  na  nego  bezotradnymi
myslyami.   Otvet   na  vopros,  chem  zakonchit  kapitan  Vankuver  svoe
oznakomlenie s  nichtozhnoj  siloj  i  snaryazheniem  russkih  na  beregah
Ameriki,  ne vyzyval,  kazalos', nikakogo somneniya: vygonit. I horosho,
esli zhivymi vypustit...
     Grigorij SHelihov oshibalsya,  on tak nikogda i ne uznal to glavnoe,
chto zastavilo kapitana Vankuvera prenebrech'  instrukciyami  anglijskogo
admiraltejstva  i  mirno  udalit'sya ot beregov,  ob座avlennyh nemnogimi
vstrechennymi tam russkimi "zemlyami rossijskogo vladeniya".
     Tri goda  spustya  posle smerti SHelihova,  v 1798 godu,  v Londone
vyshel otchet Vankuvera o tom,  s chem vstretilsya on  v  Tihom  okeane  u
severo-zapadnyh beregov Ameriki.
     "...Indejcy, - pisal  Vankuver,  -  byli  ves'ma  zhivy,  lovki  i
iskusny  v  torgovyh oborotah i otnyud' ne upotreblyali vo zlo okazannuyu
doverennost'...  Mnogie iz nih govorili russkim  yazykom,  i,  sudya  po
tomu,  chto  my  ponimali iz ih razgovora i znakov,  kazalos',  chto oni
ves'ma privyazany k russkim.
     ...Hotya russkie  i ne pokazalis' nam ni obrazovannymi,  ni ves'ma
trudolyubivymi, no tem ne menee oni vo vseh koloniyah berut k sebe detej
tuzemcev  i  soderzhat ih v osobennom dlya sego vystroennom zdanii,  gde
obuchayut ih russkomu yazyku.  Pokoriv tuzemcev pod svoyu vlast',  russkie
uderzhivayut  vliyanie  nad  nimi ne strahom pobeditelej,  no,  naprotiv,
priobretaya lyubov' blagosklonnym obrashcheniem.
     ...Uchastie, kotoroe  berut  tuzemcy  v  uspehah  i blagosostoyanii
russkih,  osnovano na tverdyh pravilah,  i  privyazannost'  i  uvazhenie
tuzemcev  k  russkim  ne  legko mozhno unichtozhit' vliyaniem inostrancev,
zhelayushchih   povredit'   torgovle   russkih;   naprotiv   togo,   dolzhno
predpolagat', chto privyazannost' siya eshche bolee utverditsya".
     Vzvesiv otchet Vankuvera i bremya vojny s  revolyucionnoj  Franciej,
anglijskoe  admiraltejstvo ne,  sochlo vozmozhnym podderzhat' korolevskim
flotom trebovanie Gudzonovoj i Ost-Indskoj kompanij,  nastaivavshih  na
izgnanii russkih iz Ameriki.
     Maloprivychnyj trud pisaniya,  bessonnaya noch'  i,  vozmozhno,  priem
gostej  na imeninah zheny dali sebya znat'.  Serdce szhimala uzhe znakomaya
shchemyashchaya bol'. Kruzhilas' golova.
     - Mne...  togo...  opyat'  ya na rif sel,  Natashen'ka,  - stesnenno
glyadya na zhenu, priznalsya Grigorij Ivanovich i uronil golovu na stol.
     - Poklich'te lyudej, Nikolaj Petrovich, v spal'nyu Grigoriya Ivanovicha
snesti.  Kak tuman snega, s容li ego zaboty i trudy neprestannye, a tut
vy  s  kleopami...  klopami  i  prochej gadost'yu!  - obernulas' Natal'ya
Alekseevna v storonu soprovozhdavshih ee molodozhenov.
     Izumlenno vzglyanuv   na  obychno  blagovolitel'nuyu  k  nemu  teshchu,
Rezanov molcha povernulsya i vyshel iz komnaty.
     - Mamen'ka,  za  chto vy Mikolen'ku obizhaete?  CHem zhe on prichinen?
Batyushka,  sami znaete,  tol'ko s nim  v  razgovorah  dushu  otvodit,  -
zastupilas'  Annushka  za muzha.  - Ah,  kogda zhe Nikolen'ku v Peterburg
vernut?
     - Nam za okean ehat',  a ne v Peterburg. Peterburg etot i pogubil
orla nashego...  Berezhno nesite!  Glyadite,  o pritoloku ne  hvatite,  -
nastavlyala  Natal'ya  Alekseevna privedennyh Rezanovym lyudej.  - I kuda
devalas'  sila-udal'  tvoya,  Grishen'ka!  -   gorestno   sheptala   ona,
vglyadyvayas' v zaostrivshiesya, kak u mertveca, cherty muzha.
     Speshno pribyvshij starik Sivers,  proshchupav pul's i vyslushav serdce
morehoda, dolgo i gorestno kachal golovoj.
     - Budem eshche raz probovat' moj kitajski medikamentum,  no  dolzhnyj
otkryto skazyvat' - tabak... ah, kak eto po-russki? - a-a, tabak delo!
Kolumbus nash na mesto serdca... imeyut... puzir ot byk...
     Sivers s  polnoj  otkrovennost'yu  rastolkoval  Natal'e Alekseevne
tyazheloe sostoyanie SHelihova.  Nechego i dumat' ehat'  v  Ohotsk,  a  tem
bolee  v  zimnyuyu  ekspediciyu  na  poiski nezamerzayushchego,  nevedomo gde
nahodyashchegosya porta.



     Na starom, mnogo ispytavshem na svoem veku galiote "Tri svyatitelya"
-  na  nem  desyat'  let  nazad SHelihov sovershal svoe pervoe plavanie v
Ameriku - Kuskov vyshel iz Ohotska tol'ko v polovine oktyabrya.  Na takoj
pozdnij  perehod  cherez  okean  ne  otvazhivalsya  eshche  ni  odin russkij
korabl'.
     Zlye "koshki"  -  bokovye  peschanye otmeli Tungusskaya i Urakskaya -
tri raza zaderzhivali peregruzhennyj galiot na svoih burunah. V to vremya
eti  "koshki"  s severa i yuga steregli vhod i vyhod iz Ohotskogo porta.
Projti cherez nih bylo vozmozhno tol'ko na grebne prilivnoj ili otlivnoj
volny  i  pri poputnom vetre.  SHturman na "Svyatitelyah" Bocharov pil bez
prosypa,  kurazhilsya i ne zahotel brat' locmana.  Na burunah,  vo vremya
tyazhkoj i opasnoj raboty po snyatiyu s meli,  potonulo neskol'ko chelovek.
Vozvrashchayas' kazhdyj den' na  bereg  posle  neudachnyh  popytok  vyjti  v
otkrytoe  more,  lyudi propilis' v ohotskih tajnyh kabakah-"muholovkah"
do nitki - "sram prikryt' nechem" - i  v  konce  koncov  vzbuntovalis',
otkazalis' plyt' v Ameriku.
     Kuskov s komandoj,  naryazhennoj emu v pomoshch' ohotskim komendantom,
vylavlival  "dezentirov"  poodinochke  i  siloj  otpravlyal  na korabl',
zavyazav v meshki...  Vas'ka Bubnov  vybralsya  na  palubu  i,  zakrichav:
"Pogibat', tak na rodnoj storone!", v meshke skaknul za bort i potonul.
     Rasskazy vernuvshihsya iz Ohotska lyudej na  etot  raz  nagonyali  na
SHelihova tosku i unynie.  Ezhegodnoe otpravlenie i pribytie korablej iz
Ameriki redko obhodilos' bez proisshestvij, no oni bystro zabyvalis'.
     Sejchas zhe  trevoga  ne  pokidala  dushi  morehoda.  Esli  pogibnet
korabl',  pogibnut eti lyudi,  Kuskov,  SHCHukin,  vyehavshij  v  Ohotsk  v
tverdoj  uverennosti,  chto  hozyain  razdelit s nimi opasnosti pozdnego
plavaniya cherez vzdyblennyj osennimi shtormami okean,  -  na  ch'ej  dushe
greh  budet?  Ne  schitayas'  s  samolyubiem,  nasmeshkami  kompanionov  i
neobhodimost'yu prinyat' na sebya  tysyachnye  ubytki,  SHelihov  ohotno  by
vernul "Svyatitelej" v port i do vesny derzhal lyudej na svoem koshte.
     - Peredajte hozyainu nashemu poklon i pochtenie. Skazhite, chto na tom
svete  uvidimsya,  ot  togo  sveta  i  kupec  ne otvertitsya,  - govoril
shelihovskim dvorovym SHCHukin v Ohotske pered otplytiem v Ameriku.
     V peredannom  emu  vernuvshimisya  privete  "SHCHuki  -  zolotye ruki"
morehod  pochuvstvoval  skrytoe  k  sebe  prezrenie,   no   lishen   byl
vozmozhnosti  rastolkovat'  SHCHukinu  prichinu,  po  kotoroj on,  SHelihov,
ostalsya. Ot etogo rastushchego razdrazheniya i mrachnogo predchuvstviya utraty
byloj   udachi   Grigorij   Ivanovich   uporno  stal  narushat'  lechebnye
predpisaniya Siversa. Sidya doma, on celye dni provodil v odinochestve za
razglyadyvaniem  kart  i  chteniem knig,  razdumyvaya,  po kakomu obrazcu
izdat' eshche raz proverennyj otchet o plavanii. S blizhnimi govoril malo i
redko,  na zhenu glyadel hmuro, so skrytoj ukoriznoj: zasaharit' gotova,
a chto chest' i udachu uteryayu - do etogo ej malo dela...
     Obychnaya v  dome  SHelihovyh  bodraya i deyatel'naya zhizn' zamerla.  S
priezzhimi doverennymi i prikazchikami  Grigorij  Ivanovich  zapiralsya  u
sebya,  zabiral k sebe i pochtu, prihodivshuyu v Irkutsk dvazhdy v mesyac. S
domashnimi nichem ne delilsya.  Hodil s izryadno otrosshej borodoj, kotoraya
dazhe  dlya  Natal'i Alekseevny neozhidanno okazalas' gusto poserebrennoj
gor'koj sol'yu starosti - sedinoj. Vse chuvstvovali: s hozyainom tvoritsya
chto-to  neladnoe.  Nikolaj  Petrovich  Rezanov,  po-vidimomu  obizhennyj
neponyatnym otchuzhdeniem testya,  poyavlyalsya s  zhenoj  tol'ko  za  obedom.
Molodaya  cheta  provodila  vremya  v  raz容zdah  po  gorodu ili u sebya v
otvedennyh im komnatah.

     Neozhidannoe sobytie   vernulo   Grigoriyu   Ivanovichu   utrachennoe
ravnovesie.  V  seredine  dekabrya  v  Irkutsk priskakal fel'd容ger' iz
stolicy.  S fel'd容geryami obychno dostavlyalis'  osobo  vazhnye  ukazy  i
rasporyazheniya pravitel'stva.
     Na drugoj den' namestnik Sibiri general-poruchik Pil' zatreboval k
sebe  v  gubernatorskij dom SHelihova i Rezanova.  CHtoby predstat' pred
ochi  nachal'stva  neopustivshimsya,   Grigorij   Ivanovich   nadel   posle
nekotorogo  kolebaniya paradnyj kamzol i vyzval na dom ciryul'nika snyat'
borodu.
     - Pozdravlyayu oboih s monarshej milost'yu!  - vazhno privetstvoval ih
namestnik.  - Oboih,  govoryu,  potomu chto monarshaya  milost'  gospodinu
Rezanovu okazana,  kak yavstvuet iz poluchennyh mnoj privatnyh svedenij,
vo vnimanie k zaslugam pered otechestvom ego testya  -  tvoih,  Grigorij
Ivanych!  - o nih ya neodnokratno vsepoddannejshe donosil gosudaryne... -
Namestnik peredal poblednevshemu Rezanovu svitok s priveshennoj  k  nemu
na shnure pechat'yu s dvuglavym orlom.
     - "Ukaz nashemu senatu...  - podaviv  ohvativshee  volnenie,  chital
Rezanov,  -  kollezhskogo  sovetnika  Rezanova otpustit' iz Irkutska po
vzyskanii iz  utrachennyh  rashodchikom,  pod  ego  nablyudeniem  byvshim,
trehsot dvadcati pyati rublej i..."
     Ot volneniya u Rezanova perehvatilo  duh.  Sbylos'  nevozmozhnoe  i
neveroyatnoe!  Dazhe  v intimnejshie minuty zhizni,  podderzhivaya nadezhdy i
mechtaniya zheny o predstoyashchej zhizni  v  stolice,  Nikolaj  Petrovich  sam
etomu  vse zhe ne veril.  "Lasciate ogni speranza voi ch'intrate..."* -
neprestanno povtoryal on pro sebya znamenityj  stih  Dante,  nachertannyj
yakoby  nad  vhodom  v  ad.  I  vmeste s tem Nikolaj Petrovich prekrasno
ponimal,  chto velikoe mnozhestvo lyudej,  bezvinno zagnannyh  v  slavnoe
carstvovanie  Severnoj  Semiramidy  na  kraj  sveta,  mogli by pochest'
usloviya,  okruzhavshie ego v Irkutske,  za izbavlenie ot vypavshej na  ih
dolyu adskoj zhizni. (* "Ostav' nadezhdu vsyak, syuda vhodyashchij".)
     So slov   Grigoriya   Ivanovicha   Rezanov   znal   ne   tol'ko   o
prigotovlennom  dlya  nih  v  Peterburge  gnezde  -  kuplennom  u vdovy
sekund-majora Glebovoj dome,  no i vse tajnye  pruzhiny,  kotorye  byli
zavedeny hitrym i smelym otcom nesravnennoj Annet v pol'zu vozvrashcheniya
ego,  Rezanova, k zhizni v civilizovannom obshchestve. O-o, teper' Nikolaj
Petrovich nauchilsya cenit' to, chto poteryal! On uzhe produmal svoe budushchee
i nashel puti sluzhit' velikomu delu prosveshcheniya i civilizacii.
     - Al'...  testi?!  - ne uderzhalsya,  chtoby ne skalamburit' Nikolaj
Petrovich,  glyadya  na  testya  s  nevol'nym  udivleniem   pred   silami,
napravlyayushchimi  dvizhenie  slepyh  monad  v  etom luchshem iz myslimyh ego
uchitelem Lejbnicem mirov.
     - Te-estya?  -  protyanul  namestnik,  po-svoemu  ponyavshij strannyj
vozglas Rezanova.  -  Somnevaetes',  molodoj  chelovek,  komu  odolzheny
blagodarnost'yu?  Neizrechennomu  snishozhdeniyu gosudaryni k zabluzhdeniyam
molodosti i ee zhe milostivomu vnimaniyu k zaslugam pochtennejshego  testya
vashego,  prinimaya koi vo vnimanie, ya... - namestnik vyderzhal vnushayushchuyu
pauzu i mnogoznachitel'no zakonchil: - ya takzhe daval blagopriyatnyj otzyv
o  vashem povedenii i userdii k sluzhbe,  o chem,  nadeyus',  ne zastavite
menya pozhalet'.
     Pryacha ulybku,  Rezanov molcha poklonilsya, kak budto ne nahodya slov
dlya vyrazheniya blagodarnosti i vernopoddannicheskih chuvstv. Ne mog zhe na
samom   dele   proshchennyj   ssyl'nyj   peredat'  general-poruchiku  Pilyu
smehotvornyj rasskaz Grigoriya Ivanovicha o tom, kak nakanune ot容zda iz
Peterburga on,  SHelihov, storgovalsya s Al'testi na pyati tysyachah rublej
za vozvrashchenie svoego zyatya v stolicu po vysochajshemu  ukazu.  Ekaterine
zemnoj   ne   dano   bylo   otkroveniya   prozret'  vygody,  prinosimye
projdoshistomu greku metelkoj,  toj samoj, chto lezhala pod ikonostasom v
kabinete  favorita i kotoroj grek smahival pyl' s izobrazheniya nebesnoj
pokrovitel'nicy Platona Zubova...
     - Vot  i  ya teper' ne v dolgu pered toboj,  Grigorij Ivanovich!  -
shutil namestnik,  pripominaya podnesennye emu morehodom v den' rozhdeniya
na  Ivana-voina  velikolepnye  shkury  morskih  bobrov.  - Opravil zyatya
tvoego pered gosudarynej! Molodoj chelovek obrazumitsya, poglyadevshi nashu
zhizn',  - ispytanie na pol'zu pojdet.  V stolice Nikolayu Petrovichu vse
dorogi otkryty,  cherez nego i u tebya ruka tam budet...  Nu,  s  bogom!
Natal'e Alekseevne nizhajshij poklon skazhi...
     SHelihov s  trudom  nahodil  prinyatye  v   takih   sluchayah   slova
blagodarnosti.  "Ukaz  nashemu  senatu" ne vyzval v nem udovletvoreniya,
kotoroe obychno prinosili udavavshiesya predpriyatiya.
     Uedet Nikolaj Petrovich,  uvezet v dalekij, chuzhoj Peterburg Anyutu,
lyubimuyu doch'.  Dlya interesov kompanii,  dlya procvetaniya del i uspeha v
udovletvorenii  nuzhd Ameriki ne ploho,  konechno,  imet' v Peterburge v
lice Rezanova druzhestvennuyu i tverduyu ruku.  Morehod byl ubezhden,  chto
blestyashchij  zyat'  ego bystro stanet v stolice bol'shim chelovekom...  "Da
mne chto v tom!" - razmyshlyal SHelihov.
     Vo vse   dni   i   chasy   Grigorij   Ivanovich  chuvstvoval  teper'
neotstupayushchuyu tyazhest' v serdce.  Dolgo li pri takoj neotvyaznoj hvorobe
zhit'  ostalos'?  Podlec  Al'testi  v pogone za pyat'yu tysyachami pospeshil
vypolnit' obeshchanie...  Pridetsya eshche  i  den'gi  platit'  peterburgskim
akulam  za  to,  chto  otnyali  legkodushnogo  druga  i umnogo sovetchika,
obrushili  teper'  na  odnogo  Grigoriya  SHelihova  mahinu   nevprovorot
ogromnogo i slozhnogo predpriyatiya. Neladno delo obernulos', da nichem ne
popravish' - pozdno!
     Burnaya radost',   s   kotoroj   vstretili   domashnie  izvestie  o
vozvrashchenii  Nikolaya  Petrovicha  v  Peterburg,  okonchatel'no   ubedila
SHelihova v nevozmozhnosti uderzhat' pri sebe,  a znachit i pri dele, zyatya
i doch'.
     - V Peterburg!  Edem v Peterburg, Annet... vy uvidite Nevu! CHerez
god ya povezu vas v Parizh, v Italiyu! - kinulsya k zhene Rezanov, edva oni
perestupili porog gostinoj.
     V neuderzhimom poryve Anyuta Rezanova rvanulas'  navstrechu,  chtoby,
podskochiv kak mozhno vyshe,  povisnut' na shee muzha,  no vspomnila:  nado
privykat' k blagovospitannosti v novoj zhizni, ostanovilas' v razbege i
prisela v glubokom reveranse, priderzhivaya obeimi rukami kraya plat'ya.
     "I takim-to na Aleuty ehat'? S raskrashennymi dikimi v odno zhit' -
v yamah zemlyanyh,  v gryazi, v zlovonii, v zverinyh shkurah hodit', vechno
trepetat' za zhizn' svoyu i blizkih?  - chut' li ne vsluh dumala  Natal'ya
Alekseevna,  lyubuyas'  molodoj  chetoj.  V  pamyati vsplyvalo perezhitoe v
sovmestnom s Grigoriem Ivanovichem puteshestvii v Ameriku. - YA v schet ne
idu! S toboj, Grishata, ya i sejchas mokreti alyaksinskoj ne ispugayus', ni
pered chem  ne  ostanovlyus',  a  etih  v  marevo  amerikanskoe  ne  dam
zavlech'..."
     Na lice muzha, molcha ostanovivshegosya v dveryah, Natal'ya Alekseevna,
kak  v  otkrytoj  knige,  chitala  mysli  i  chuvstva,  zatemnyavshie  emu
prinesennuyu v ih dom nechayannuyu velikuyu radost'.  I vpervye  za  dolguyu
zhizn'   gotova  byla  na  otkrytyj  bunt  protiv  muzhskogo  bezumiya  i
oderzhimosti.
     - Budet vam,  detki,  besnovat'sya. CHerez dve nedeli v stolicu vas
vyprovozhu...  Skol'ko dela pred takoyu dorogoj! Nikolaj Petrovich, vam s
Anyutoj o svoem podumat' nadobno i s Grigoriem Ivanychem,  chayu, obo vsem
dogovorit'sya nemaloe vremya potrebno... Grishen'ka, - obernulas' Natal'ya
Alekseevna  k  muzhu,  - tam na kontorke pis'mo k tebe iz Peterburga ot
etogo...   zabyvayu,   prosti    gospodi,    familie    grecheskoe!    YA
polyubopytstvovala,   prochla   -   pis'mishko   zanyatnoe...  Fel'd容ger'
dostavil, tol'ko-tol'ko vy k generalu vyehali...
     Pis'mo iz  Peterburga  izbavlyalo  ot neobhodimosti vyskazat' svoe
otnoshenie k prinyatomu Natal'ej Alekseevnoj resheniyu.  ZHena znala, kak i
chem   vovremya   otvesti   svoego   Grishatu   ot  nenuzhnyh  i  izlishnih
vyskazyvanij.  Grigorij  Ivanovich  hmuro  usmehnulsya  i  otpravilsya  v
kabinet znakomit'sya so stolichnymi novostyami.

     "Milostivyj gosudar' i dostochtimyj blagodetel'! - pisal Al'testi.
- Pis'mo sie budet dostavleno vam  odnovremenno  s  vysochajshim  ukazom
senata  dlya  ego  vysokoprevoshoditel'stva  general-poruchika  Pilya  ob
otpuske gospodina Rezanova  v  Peterburg,  gde  ego  na  pervyh  porah
vstretyat geral'dicheskie l'vy i drakony, onymi da ne prenebregaet.
     Poeliku vasha chelovekolyubivaya  osoba  neozhidannoj  shchedroj  pomoshch'yu
izvlekla  menya  iz chelyustej bedstviya i ne lishaet nadezhdy na povtorenie
ee v budushchem,  pochitayu dolgom osterech' vas ot  lishnih  nadezhd  v  dele
vashem na podderzhku znatnyh nevezhd i ne ves'ma dal'novidnyh politikov.
     Hitroumnyj lord U.,  vernuv sebe posle vashego ot容zda milosti  O.
A.,   sumel   ubedit'   cherez   nee   izvestnoe  vam  sil'noe  lico  v
neblagopriyatnyh  kondiciyah  vashej  reprezentacii  Amerikoj.  Vojna   s
Franciej  neizbezhna,  cherez  eto  s anglicami i amerikancami zaklyucheny
druzhestvennye traktaty.
     Posemu i    predostavlenie   gosudarstvennogo   china   upravitelyu
privatnyh g.  SHelihova poselenij  v  Amerike,  i  dozvolenie  gospodam
oficeram  voennogo  imperatorskogo  flota  ryadit'sya na sluzhbu kompanii
priznano  nesvoevremennym.  Ostavlennye  mne  na  sej  predmet   ukazy
sberegayu  dlya  sdachi po vashemu ukazaniyu v arhiv kompanii.  Satisfakciyu
interesam vashim ne preminu najti.
     Predstavlenie ego siyatel'stva grafa A. R. Voroncova ee velichestvu
na predmet pereseleniya v amerikanskie zemli treh tysyach dush chernososhnyh
gosudarstvennyh  krest'yan  s sem'yami - v nashem kabinete vysmeyano,  kak
proyavlenie neprilichestvuyushchego vel'mozhe  vol'ter'yanskogo  duha.  Resheno
gr. V. otpustit' na pokoj. Imeyu rasporyazhenie napisat' general-poruchiku
Pilyu o dozvolenii vam perevesti v Ameriku, ili kuda zablagorassuditsya,
desyat' semejstv plugatarej iz ssyl'no-poselennyh.
     Rezekciya* Pol'shi,  sdruzhivshi Rossiyu,  Avstriyu i  Prussiyu,  reshena
nyne k ogorcheniyu Francii, kotoraya iz protivodejstviya, stremyas' skol'ko
mozhno navredit',  ishchet prichinit' novuyu vojnu so shvedami.  Vam nadlezhit
osteregat'sya shvedskih kaper,  v kotorye nanyalsya,  kak govorit moj drug
Evstratij Delarov, nebezyzvestnyj vam po Alyaske armator Koks.
(* Rassechenie, razdel.)
     S neubyvayushchim   pochteniem   i  predannost'yu  vam  ostayus'  vashego
chelovekolyubiya sluga pokornyj
                                                   Simon de Al'testi".



     Pis'mo Al'testi,  krajne  neblagopriyatnoe  dlya  dela  v  Amerike,
zastavilo  Grigoriya  Ivanovicha vstryahnut'sya.  Napasti,  so vseh storon
nadvinuvshiesya na zavetnoe delo zhizni,  probudili v  SHelihove  prisushchuyu
emu  volyu  k  bor'be.  Vecherom  za  uzhinom pili med i nalivki za udachu
molodyh v stolichnoj zhizni.
     - Pust'  vorogi  nashi  plachut,  a my posmeemsya!  - kak v nedavnee
dobroe vremya grohotal morehod,  chokayas' bokalom s perelivayushchimsya cherez
kraj penistym dushistym kvasom.
     - Grigorij Ivanych,  kto zhe kvasom odolenie zapivaet? - podshuchival
nad testem Rezanov.
     - Umen ty, Nikolaj Petrovich, da naskvoz' profrancuzhen - ne znaesh'
togo,  chto russkie, hotya kvas pili, a vseh bili, kto na nih podymalsya,
- hitro ulybayas', otshuchivalsya SHelihov.
     - Net,  kvasom  ne  otygraetes',  Grigorij  Ivanych...  Kvas - eto
napitok takovskij! - nasedal na testya Rezanov.
     Uloviv nasmeshlivye   notki  v  golose  Nikolaya  Petrovicha,  test'
nastorozhilsya i posle minutnogo razdum'ya skazal prosto i proniknovenno:
     - Kvas  i patriotichnost' ponyatiya nevmestnye,  poluchaetsya "kvasnoj
patriot",  Nikolaj  Petrovich.  Net  vo  vselennoj  bol'shej   lyubvi   k
otechestvu,  patriotov  k  nemu  userdnee,  chem russkie lyudi!  Velikimi
delami dovedena siya istina,  a eshche  bol'shie  dela  pridut  i  potryasut
inoyazychnye   narody...  Kvas  -  eto  u  menya  k  slovu  prishlos',  da
pripomnilos',  kak v stolice lyubov' k otechestvu kvasom  razbavlyayut,  k
chemu  i  vam  vkusa  by  ne priobresti!  - pod obshchij smeh vvernul zyatyu
shpil'ku Grigorij Ivanovich. Morehod umel postoyat' za to, chem dorozhil.
     Postoronnih v dome ne bylo. Annet usnula, svernuvshis' klubochkom v
uglu  divana.  Ot  Natal'i  Alekseevny,  kotoraya  umela  slushat',   ne
vmeshivayas'  v  muzhskie razgovory,  sekretov byt' ne moglo.  Soobshchennye
Al'testi  novosti  bol'shoj  politiki,  hotya  Rezanov  i  ne   preminul
prezritel'no  fyrknut'  na dvoryanskoe "de",  prisoedinennoe kanal'skim
grekom  k  svoej  familii,  zastavlyali  peresmotret'  so  vseh  storon
namechennyj  plan  dejstvij  v  Amerike.  Ot容zd  Rezanova  v Peterburg
diktoval neobhodimost' razdelit', komu i chto delat' v blizhajshee vremya,
i   dogovorit'sya  na  sluchaj...  Malo  li  kakoj  sluchaj  podsteregaet
chelovekov!  Morehod vsegda gordilsya  tem,  chto  on  umel  podkaraulit'
sluchaj,  obratit' na pol'zu sebe i lyudyam dazhe samyj neblagopriyatnyj iz
vypadavshih.
     - Sobytiya v mire skladyvayutsya yavno na pol'zu rossijskih zavedenij
v Amerike!  - lovko i kruglo nanizyval Rezanov na edinuyu  nit'  mysli,
kotorye  smutno brodili v ume SHelihova,  ne nahodya nuzhnoj obolochki dlya
svoego vyrazheniya. - Oni... oni nesut peredyshku i vozmozhnost' zakrepit'
zavoevannoe...
     - Tokmo ob etom i  dumayu  -  kak  ukrepit'sya,  korni  pustit',  -
poddaknul SHelihov.
     - Zubovy ne hotyat zanimat'sya takoj... futilite,* kak Amerika? Tem
huzhe dlya nih - vremya zubovyh ne vechno.  Cari i boyare ne iskali Sibiri,
ee dobyli prostye russkie lyudi,  Ermak s kazakami.  Najti russkim svoe
mesto v Amerike trudnee,  chem ispancam, francuzam i anglichanam, - etih
put' byl vdvoe koroche i nesorazmerno proshche...  (* Nichtozhestvo,  pustyak
(franc).)
     Rezanov govoril,  ne stesnyaya sebya v vybore  vyrazhenij,  neskol'ko
knizhnym   i   uslovnym   yazykom  obrazovannyh  lyudej  svoego  vremeni.
Napryazhennoe  vnimanie,  s  kotorym  test'  slushal   ego,   podogrevalo
krasnorechie Nikolaya Petrovicha.
     - Amerika,  okreshchennaya  vami  Slavorossiej,  strana,  ne  imeyushchaya
karty,   granic,   ustanovlenij  civilizacii,  -  strana  Utopiya!  Ona
sushchestvuet poka tol'ko v vashej fantazii i v schetnyh  knigah  kompanii,
obogashchayushchej  lyudej...  Horosho,  ne budem o nih govorit'!  - soglasilsya
Rezanov, zametiv prenebrezhitel'nyj zhest morehoda. - CHtob rodilas' vasha
Slavorossiya,  ob座avilas'  kak sushchee,  nuzhny usiliya desyatkov takih - ne
l'shchu!  - bogatyrej,  kak SHelihov,  kak Baranov, zheleznyj chelovek, no i
vashi  podvigi  prebudut  vtune,  ezheli  ne  oboprutsya  oni  na  tysyachi
trudolyubivyh...
     - S etim i stuchalsya ya k Aleksandru Romanovichu, - zhivo otkliknulsya
SHelihov.  - Da ponyal,  ne v tu dver' popal,  kak stal  on  dopytyvat',
pochemu pomeshchikov v Ameriku ne zovu.
     - Iz pis'ma Al'testi yavstvuet,  chto graf Voroncov prinyal, odnako,
v  rezon  vash  stuk,  -  zastupilsya Rezanov za Voroncova.  Ego Nikolaj
Petrovich  pochital   naibolee   zakonchennym   v   rossijskih   usloviyah
priblizheniem  k  svoemu idealu prosveshchennogo gosudarstvennogo muzha.  -
Otstavku i otklonenie prozhekta Aleksandra Romanovicha ya  polagayu  samoj
neblagopriyatstvennoj  nam  novost'yu  iz  togo  voroha,  chto  podbrosil
Al'testi.  Bez zaseleniya Ameriki rossiyanami i ne vidat'  nam  Ameriki,
ran'she ili pozzhe!  Iz lyudej, okruzhayushchih tron, lish' Aleksandr Romanovich
ponyal,  chto  nyneshnie  shumy   vokrug   evropejskoj   politiki   imenno
blagopriyatny  dlya  osushchestvleniya  sego meropriyatiya...  Skol'ko russkih
naberetsya v nashej Slavorossii? - zhivo sprosil Rezanov.
     - Kladite dvesti chelovechkov s temi,  chto s Kuskovym ot容hali,  da
lebedevskie vatagi,  tokmo oni s nami,  kak turki,  vsegda v vojne,  o
dvustah dushah schitajte, - otvetil, prikinuv, SHelihov i zapnulsya, kogda
pred ego umstvennym vzorom  voznikli  vo  vsej  svoej  otorvannosti  i
zabroshennosti  eti  travinki-pobegi  russkogo  kornya,  prozyabayushchie  na
surovyh beregah,  u podnozhiya chudovishchnyh lednikov, ognedyshashchih vulkanov
i neobozrimyh devstvennyh lesov nevedomoj strany.
     - Vse odno,  - tiho i uverenno dobavil SHelihov,  - i s temi,  chto
sejchas tam promyshlyayut, berus' i Bentama, i Koksa, i bostonskogo Astora
desyat' let na moyu zemlyu ne dopuskat',  a ob ruku s Baranovym i  toboj,
lyubimik moj, i vdvoe dol'she sderzhu... Nikogda ne dopushchu!
     Tak, stroya slozhnye strategicheskie  plany  preodoleniya  stolichnogo
skudoumiya  i  nebrezheniya  k  interesam otechestva,  perebiraya vsyacheskie
vozmozhnosti privlecheniya rossiyan v Ameriku,  oni ostanovilis'  na  tom,
chto  Nikolaj  Petrovich  podast v Peterburge pri udobnom meste i sluchae
mysl' ssylat' v  Ameriku  ob座avivshihsya  v  YUzhnoj  Rossii  duhoborov  -
posledovatelej novoj opasnoj v glazah pravitel'stva eresi.
     Russkie pahari,  nasil'stvenno   pereselyaemye   v   dikie   stepi
Novorossii,   zarazilis'   eyu   ot   poselennyh   tam   zhe  Ekaterinoj
frizov-anabaptistov,  priderzhivavshihsya ucheniya  sozhzhennogo  germanskimi
feodalami  na kostre v Myunstere portnyagi-remeslennika YAna Bokel'sona.*
Gospodstvuyushchaya cerkov' rezonno usmotrela velikij  soblazn  vozrozhdeniya
chuzhezemnoj  eresi  na  rossijskoj  pochve  i  vozdvigla krestovyj pohod
protiv duhoborov.  (* Gollandec Bokel'son, portnoj, vozhd' voinstvuyushchih
anabaptistov,  bolee izvestnyj pod imenem Ioanna Lejdenskogo, kotorogo
germanskie feodaly v 1536 g. sozhgli na kostre v Myunstere.)
     - Proezdom  cherez Nerchinskij ostrog videl ya etih lyudej - mnogo ih
v Sibir' na rudniki nagnali,  - rasskazyval Grigorij  Ivanovich.  -  Iz
potemkinskoj  Novorossii  v  nashu  Slavorossiyu  oni ohotoj pojdut!  So
mnogimi besedoval... Pravil'nye lyudi! Vera eta dlya muzhikov nashih cherez
to  lakoma,  chto  na  chestnejshih  pravilah  osnovana,  i  vazhnejshee ih
popechenie ko vseobshchemu  blagu  otnositsya...  Nam  chto  do  togo,  kako
veruyut?  My  ne  popy i ne pomeshchiki...* (* Pod davleniem cerkovnikov i
dvoryan-pomeshchikov Ekaterina II pervaya nachala presledovat' duhoborov.)
     - "Religiya  i razum ne mogut sushchestvovat' odnovremenno",  zametil
Vol'ter, a ya zarok sebe polozhil: podal'she ot cerkovnyh dryazg! - skazal
Rezanov.   -   Proslavyat   nas   zastupnikami  bogoprotivnikov,  etogo
nedostavalo!
     - Preporuchite  Al'testi obratit' nam na pol'zu siyu okaziyu.  On za
den'gi s Pugacheva anafemu snimet!  - prodolzhal SHelihov  nastaivat'  na
svoem. - A na muzhikov dlya Ameriki deneg ne zhal'...
     - Zoloto  otkryvaet  vse  dorogi!  Poprobuyu  sodejstvovat'   vam,
Grigorij Ivanych, esli sluchaj predstavitsya, no zaranee predvizhu: uspeha
ne budet!  - soglasilsya Rezanov.  - I klyanus' vsegda i vezde vashe delo
schitat' svoim krovnym delom.  Hot' ne po serdcu mne kommerciya i raznye
manufaktury, no kol' eto kasaetsya Ameriki, sdelayu vse, chto smogu!



     Zachislenie na sluzhbu  po  gerol'dii  otravlyalo  Rezanovu  radost'
vozvrashcheniya v stolicu.
     Preuvelichivaya nichtozhnost'  predstoyashchih  zanyatij  po  dolzhnosti  i
predvidya   neznachitel'nost'   svoego  polozheniya  v  obshchestve,  Rezanov
ostavalsya v storone ot zabot Natal'i  Alekseevny,  hlopotavshej  naschet
otbora pridanogo Annet i vsego neobhodimogo im dlya zhizni v stolice.
     - S miloj raj i v shalashe!  CHto nam nuzhno,  ne tak li?  -  govoril
Nikolaj Petrovich, obrashchayas' za podderzhkoj k zhene.
     - Nam sovsem nemnogo nuzhno,  - soglashalas' Annet,  - kakie-nibud'
melochi  razve...  Golubaya  tunique,  i  rozovaya  chinoise*  s sobol'ej
opushkoj, medal'on s vashim portretom i ta chashechka, iz kotoroj my vmeste
chaj  p'em,  i...  -  rassuditel'naya Annet stala dobavlyat' k stolichnomu
"shalashu"  takoe  kolichestvo   "melochej",   chto   Natal'ya   Alekseevna,
poglyadyvaya   na   posramlennogo  zyatya,  v  konce  koncov  torzhestvuyushche
ulybnulas'. (* Pokroj modnogo togda zhenskogo plat'ya.)
     Pervonachal'nyj poezd Rezanovyh,  namechavshijsya v tri, ot sily pyat'
sanej,  vyros v celyj oboz iz  tridcati  obshityh  kozhami  i  parusinoj
koshev,  gruzhennyh  otbornymi  mehami,  sibirskim polotnom,  kitajskimi
shelkami,  chaem,  prichudlivymi vazami, dragocennoj farforovoj posudoj i
vsyakimi dikovinkami zamorskih stran.
     - Uvy,  nam vse eto navryad li  prigoditsya,  ma  bienveillante  et
chere belle-maman,* - stradal'cheski kachal golovoj Nikolaj Petrovich.  -
Kogo mozhet ozhidat' na svoi priemy arhivnaya  krysa  gerol'dii?  (*  Moya
lyubeznaya i dorogaya teshcha (franc ).)
     - Ne vek v gerol'dii sidet' budesh',  Nikolaj Petrovich, da i krysa
v  stolice,  ezheli  hvost pozlashchen,  za l'va sojdet!  - grubovato,  po
prostote svoej, poshutil Grigorij Ivanovich i, pojmav nedovol'nyj vzglyad
Natal'i  Alekseevny,  potoropilsya zamyat' neudachnuyu shutku:  - Polkovnik
Bem v poezd k vam prositsya.  Tozhe v stolicu  sobralsya,  spravedlivosti
iskat', a deneg na loshadej i koshevy net. Nado u nego pobyvat', uznat',
skol'ko sanej naryadit'.  CHerez chestnost' i dobroserdie  chelovek  nuzhdu
terpit!
     Byvshij pravitel' Kamchatki polkovnik Magnus  Kazimirovich  Bem  byl
uvolen pravitel'stvom v otstavku "za vrednoe gosudarstvennym interesam
popustitel'stvo inovercam".  Proiski i  donosy  kupcov  i  chinovnikov,
kotorym    on   prepyatstvoval   obirat'   tuzemnoe   naselenie   etogo
otdalennejshego ugolka Rossijskoj imperii, svalili chestnogo sluzhaku.
     Urozhenec Pol'shi,  iskrennij  demokrat  i podlinnyj patriot svoego
neschastnogo otechestva,  razdiraemogo proizvolom magnatov i  svoevoliem
tupoj  shlyahty,  Bem  v  konce 60-h godov primknul k liberal'noj partii
CHartorijskih,  no  posle  zverskogo  podavleniya  vosstaniya  ukrainskih
krest'yan,   izvestnogo   pod  nazvaniem  Koliivshchiny,  razocharovalsya  v
iskrennosti namerenij svoej partii i, perejdya na russkuyu sluzhbu, uehal
v  Sibir'.  Obmanutyj liberal'nym nachalom carstvovaniya Ekateriny,  Bem
dumal osushchestvit' na etoj otdalennoj okraine svoi idealy obshchestvennogo
ustrojstva.  Sibir'  stala vtoroj rodinoj Bema,  v kotoroj on chestno i
userdno rabotal po ustroeniyu vostochnyh granic rossijskoj derzhavy.
     Polkovnik Magnus   Bem   pol'zovalsya   bol'shim   uvazheniem  sredi
itel'menov Kamchatki,  i vooruzhennye stolknoveniya itel'menov c russkimi
pri   nem   sovershenno   prekratilis'.  CHelovek  neobychnogo  dushevnogo
svoeobraziya,  on vzyal sebe v  zheny  devushku-itel'menku  iz  smeshannogo
russko-tuzemnogo  naseleniya Kamchatki.  Priohotiv ee k gramote i chteniyu
knig,  do glubokoj starosti on prozhil s neyu v trogatel'nom soglasii. V
Irkutske  Bem zhil uedinenno i skromno.  Edinstvennoj strast'yu ego byla
ohota i knigi,  kotorye on chital, svobodno vladeya neskol'kimi yazykami.
Ne  zamechaya  nikogo iz irkutyan,  Bem byval tol'ko v dome znakomogo emu
eshche po Kamchatke SHelihova,  - tam Bema i ego zhenu  vsegda  vstrechali  s
pochetom  i  iskrennim  radushiem.  Kazhdyj  raz  pri vstrechah morehod ne
upuskal sluchaya,  nesmotrya na neizmennyj otkaz  Bema,  ssylavshegosya  na
starost'  i  nedugi,  ugovorit'  ego  na pereezd v Ameriku,  predlagaya
otdat' emu pod upravlenie lyubuyu chast' kraya.
     SHelihov i Rezanov i prezhde byvali u Bema.  No v etot raz, priehav
k nemu,  oni porazilis' tem,  chto  uvideli.  Bem  sidel  s  knigoj  na
edinstvennoj   derevyannoj   skam'e  pered  stolom,  na  kotorom  stoyal
roskoshnyj zolotoj sosud v vide grecheskoj amfory - podarok iz  Londona,
nedavno  pereslannyj  emu  cherez Peterburg.  Poluchiv ego,  Bem reshilsya
ehat' v stolicu "iskat' chesti".
     - Nemnogo  zhe  u  vas  ruhlyadi,  Magnus Kazimirovich,  - ostorozhno
skazal SHelihov, oglyadyvaya neskol'ko uvyazannyh tyukov i korobov.
     - Da,  da,  sovsem  nemnogo!  My vse rasprodali,  chtob do stolicy
doehat',  - grustno ulybnulsya Bem,  vstavaya navstrechu gostyam.  -  Dvuh
koshev  hvatit!  Edinstvenno,  chto  pribavitsya,  eto...  - on gordelivo
kivnul na zolotuyu amforu.  -  Podarok  anglijskogo  admiraltejstva  za
spasenie  Kukovyh  korablej.  Bez  malogo  desyat' let shtuka siya ko mne
dobiralas' iz Peterburga! Pereslat' vovremya okazii najti ne mogli.
     V seredine amfory na zolotoj v vide razvernutogo svitka plastinke
byla  vygravirovana  latinskaya  nadpis'.  SHelihov  dolgo  rassmatrival
nadpis' s lyubopytstvom i poprosil Nikolaya Petrovicha prochitat' ee.
     - Mne izvestno,  chto anglicy  Magnusu  Kazimirovichu  za  spasenie
Kukovyh  korablej  blagodarnost'  vyskazyvali,  - dovedi mne,  Nikolaj
Petrovich, eto nadpisanie po-russki!
     - Ne znayu,  hvatit li moej latyni...  Nu, esli chto ne tak, Magnus
Kazimirovich menya podpravit,  - ozabochenno poter Rezanov lob i  perevel
izlozhennuyu  torzhestvennoj  cerkovnoj latyn'yu blagodarnost' britanskogo
admiraltejstva russkomu nachal'niku Kamchatskoj oblasti polkovniku  Bemu
za  spasenie  i  pochinku  korablej  moreplavatelya  Kuka i snabzhenie ih
prodovol'stviem i neobhodimym snaryazheniem dlya  obratnogo  plavaniya  na
rodinu.
     Zakonchiv perevod, Rezanov voprositel'no posmotrel na Bema.
     - Prevoshodno  perelozhili,  Nikolaj  Petrovich,  - progovoril Bem,
skloniv seduyu golovu.  - Ne skroyu:  podkupili menya  britancy  igrushkoj
etoj,  a  naipache  nadpis'yu - pover'te,  ne zolotom!  Vse zhe okazannuyu
pomoshch'  lyudyam  inogda  dazhe  anglichane   ocenit'   umeyut,   a   ya   za
vospomoshchestvovanie   moreplavatelyu   Kuku   bez   dozvoleniya   vysshego
nachal'stva abshid* poluchil,  da eshche i nachet - tysyacha chetyresta rublej i
sorok shest' kopeek,  - glaza Bema vspyhnuli prezreniem, - iz pensii do
sego dnya vyplachivayu!.. (* Otstavku.)
     - Nachal'nik!  -  zhena  Bema uporno prodolzhala nazyvat' tak muzha v
prisutstvii postoronnih,  hotya by i znakomyh ej lyudej.  - A ya  i  chaem
gostej napoit' ne mogu, samovar v korob ulozhen.
     - Ne hlopochi,  Tat'yana,  oni ne  osudyat,  -  doverchivo  ulybnulsya
polkovnik Bem iz-pod sedyh usov, proshchayas' s priehavshimi.

     V den' Novogo goda poezd Rezanova,  k kotoromu prisoedinilis' dve
koshevy Bema,  vyehal  iz  Irkutska.  SHelihov  s  Natal'ej  Alekseevnoj
provozhali  vyletavshih iz roditel'skogo gnezda dochku s zyatem do Olonka,
verst za tridcat' ot  Irkutska  vverh  po  Angare.  Grigorij  Ivanovich
podaril  Rezanovym  na  dal'nyuyu  dorogu vozok,  pobyvavshij uzhe s nim i
Kuchem v Peterburge.
     Vyjdya iz vozka, v kotorom oni vmeste s det'mi ehali do Olonka, na
prolozhennyj  v  snegu  sled,  SHelihov  s  Natal'ej  Alekseevnoj  dolgo
nablyudali,  kak obshityj volch'imi shkurami dorozhnyj korablik, kativshijsya
po  snezhnoj  doline  na  zapad,  ischezal  v  dymke  solnechnogo  zakata
moroznogo  sibirskogo  dnya.  Zatem  vozok slilsya s poloskoj nagnannogo
oboza, nakonec v sizoj zavoloke na gorizonte rastvorilsya i samyj oboz.
     - Oni  k zhizni,  a my...  - vzdohnul Grigorij Ivanovich i zakonchil
pospeshno i bodro, zametiv slezy, zastilavshie glaza Natal'i Alekseevny:
- Domoj, za rabotu! Kolyuch veter s Angary - i mne glaza zastil...
     Nikishka vmig vskochil na peredok koshevy i giknul na  loshadej.  Pri
polnom mesyace,  svetivshem v lico,  v容hali SHelihovy v davno uzhe spyashchij
Irkutsk.
     Natal'ya Alekseevna, utomlennaya dvuhnedel'nymi sborami i provodami
detej v stolicu,  krepko usnula,  a Grigorij Ivanovich  zazheg  v  svoem
kabinete  kulibinskij  zerkal'nyj  fonar',  razlozhil na stole bumagi i
karty i s naslazhdeniem uglubilsya v sostavlenie novyh zamanchivyh planov
prodvizheniya  po  amerikanskoj  zemle  i  zavoevaniya  prostorov  Tihogo
okeana...
     Zerkal'nyj fonar' gorel yarko i rovno:  mnogochislennye zerkal'ca v
dvadcat' pyat' raz uvelichivali silu sveta vstavlennoj v fonar' svechi.
     "Polunochnym solncem",   vspominal   Grigorij  Ivanovich,  nazyvali
tuzemnye amerikancy divnyj svetec  russkogo  muzhichka-samouchki,  takogo
zhe,  kak  i  on,  SHelihov,  bespokojnogo  cheloveka  -  Ivana Petrovicha
Kulibina.  "Strazhdaet,  podi,  bednyaga  v  stolice  sredi  dvoryanskogo
skudoumiya.  |h,  takih  by  lyudej  v rossijskoj Amerike sobrat'...  No
uslovij net,  nichego  eshche  tam  ne  nalazheno,  samaya  zhizn'  lyudej  ne
obespechena".  I mysli Grigoriya Ivanovicha tut zhe pereneslis' k Baranovu
i ego spodvizhnikam, boryushchimsya v velikih trudah i opasnostyah za budushchee
kraya.
     "Aleksandr Andreevich Baranov chem zhe ne sila?  Izryadnyj himikus, i
steklovar,  i vinokur,  i rudoznatec,  iz istorii nachitan, v geografii
uchitel'no razbiraetsya i karty ne  huzhe  lyubogo  morehoda  chitaet!..  A
SHCHuka?  Prirodnyj  mehanik  -  kakoj  on  vorot na zubchatyh kolesah dlya
yakorej morskih naladil!..  A Cypanov,  kuznec,  ne glyadi,  chto k  vinu
priverzhen,  - blohu podkuet,  ezheli nuzhda v etom budet...  Ili vot eshche
Iraklij,  arhitekt moj iz gruzinov kavkazskih. On za Kat'shej i na Kraj
sveta potyanetsya,  - dumal Grigorij Ivanovich,  zamechavshij robkie nezhnye
vzglyady,  kotorymi obmenivalis' smeshlivaya egoza Katen'ka, vtoraya dochka
SHelihovyh,  i  molchalivyj,  vsegda  grustnyj  gruzin.  - Otdam za nego
Katerinu...  Kakimi stroeniyami ukrasit etot chelovek stranu,  prinesshuyu
emu schast'e!"
     Vzvolnovannyj podschetom sil iz naroda,  dvinutyh im na zavoevanie
Novogo Sveta,  morehod vspomnil bukval'no bez godu nedelya primknuvshego
k ego delu razumnogo i stepennogo kupecheskogo syna Mihailu  Matveevicha
Buldakova.  Molodoj  vologzhanin podaval nadezhdu osvoit' delo i povesti
samostoyatel'no   lyubuyu    doverennuyu    emu    chast'.    Vspomnil    i
oficera-korablestroitelya, obrusevshego anglichanina SHil'dsa, i Puryuva, i
Medvedkova, i mnogih-mnogih, ch'i imena i lica vsplyvali v ego pamyati.
     Ot容zd Rezanova  v  Peterburg,  vstrechennyj  s  takim ogorcheniem,
SHelihov sklonen byl sejchas rassmatrivat' kak perst  sud'by,  ukazuyushchij
put'  k  osushchestvleniyu ego smelyh proektov i zachinanij,  pogrebennyh v
stolichnyh kancelyariyah chinovnymi yaryzhkami vrode ZHerebcova.
     Dazhe neuemnaya   trevoga   za  pozdnyuyu  otpravku  korablya  stihla,
smenivshis' uverennost'yu v uspehe otchayannogo osennego rejsa:  slov net,
risk  velik,  no  v takih li peredelkah russkie byvali - hotya by i ego
samogo,  k primeru,  vzyat',  - da suhi  iz  vody  vyhodili...  "Kuskov
dovedet "Svyatitelej" do Kad'yaka - za nego mat' molitsya! - ubezhdal sebya
SHCHelihov.  - Kuskov dostavit  ognestrel'nyj  pripas,  prodovol'stvie  i
tovary,  bez kotoryh Baranovu ne uderzhat'sya do leta. Na "Svyatitelyah" i
semena ogorodnye,  i kartofel' - god ne upustyat,  obseyutsya  i  ogorody
zasadyat. Sobak ezdovyh, kolymskih, poluchat, podkormyat na letnej rybe i
budushchej zimoj,  zakonchiv promysel bobrov,  v  glub'  strany  na  obysk
dvinutsya - davno pora, za desyat' let ot berega otorvat'sya ne mozhem..."
Tyazhelo odnomu za vse i vseh v otvete byt',  no...  otpravit' korabl' v
Ameriku nado bylo neotlozhno!
     Otdavshis' techeniyu svoih myslej,  SHelihov tut zhe za stolom, uroniv
golovu na ruki, nezametno usnul.
     Tak, rasprostertogo nad kartami v chadu dogorevshej v fonare svechi,
i  zastala Grigoriya Ivanovicha Natal'ya Alekseevna,  kogda,  prosnuvshis'
pod utro i ne najdya okolo sebya muzha,  vstrevozhennaya,  kinulas'  iskat'
ego v pustyh i temnyh komnatah spyashchego doma.
     Vo sne Grigorij  SHelihov  vykrikival  slova  komandy,  plavaya  na
kakom-to  utlom sudenyshke vmeste s Baranovym v yarostnyh bryzgah suloya,
kotoryj vse razmyval i razmyval  spolzayushchie  v  okean  vechnye  ledniki
Agassicu...




                             Glava pervaya



     S nezapamyatnyh vremen,  izmeryaemyh zhizn'yu soten i  soten  lyudskih
pokolenij,  ledovaya  reka  Tauansa  v  nevidimom  chelovecheskomu  glazu
dvizhenii spolzala s ukrytyh tumanom gor v vody okeana. Gory vzdymalis'
nad dikim,  pustynnym beregom zaliva Nuchek i revnivo skryvali tajnu ee
rozhdeniya tam, vverhu, gde vysilsya pod dymchatoj shapkoj vulkan Agassicu,
ili,  kak  nazyvali  ego,  posetiv  pervymi eti mesta,  russkie,  gora
svyatogo Ilii.
     - Oj, i tepla shapka u prepodobnoj gory: nakroet - ne vyrvesh'sya! -
rasskazyvali na Kad'yake starovoyazhnye,  pobyvavshie zdes' eshche let vosem'
nazad s samim Grigoriem Ivanovichem SHelihovym.  - U nas na chto smel byl
hozyain, a i on nuchekskih suloev zaboyalsya...
     Poverhnost' lednika byla ukryta puhloj podushkoj pochvennyh nanosov
i obrosla,  kak iglistoj sherst'yu, vysokostvol'nymi derev'yami, i tol'ko
daleko  v zalive obnazhalas' hrebtina ledyanogo potoka,  - padaya,  potok
kak by vrezalsya v vody okeana prozrachnymi belymi otvesami  v  sorok  -
pyat'desyat sazhenej vysoty.  Izo dnya v den',  v chasy priliva,  okolo nih
vskipal neistovyj suloj - haos vstrechnyh,  sshibavshihsya mezhdu  soboj  v
dikoj  yarosti techenij.  Vremya ot vremeni,  v kakie-to mgnoveniya vechnoj
zhizni prirody, podtochennye morskoj solenoj vodoj, razmyagchennye solncem
i vetrami chudovishchnye glyby zastyvshej reki vnezapno rushilis' i ischezali
v glubinah zaliva so vsem,  chto bylo na  ih  poverhnosti,  chtoby  dat'
mesto  novym,  bezostanovochno  spolzavshim  v  okean zaledenelym volnam
Tauansy.
     V etom  pervobytnom zemnom ugolke cheloveku yavno ne bylo mesta.  I
vse zhe on prishel syuda,  podvigaemyj neutomimoj,  vse podchinyayushchej siloj
iskaniya,  tvorchestva i truda. Prishel i bez smushcheniya raspolozhilsya sredi
velichavogo bezlyud'ya so svoim loskutnym hozyajstvom.
     Na krayu ledyanogo mysa,  v kuche ugryumyh seryh valunov,  vynesennyh
lednikom, mayachila odinokaya chelovecheskaya figura.
     Prizemistyj chelovek,   v  chernom  syurtuke  i  nabroshennom  poverh
indejskom sherstyanom plashche v cvetnyh uzorah, napryazhenno sharil podzornoj
truboj v opalovoj dali okeana. Daleko vnizu, v glubokom ovale otlogogo
berega,  dymili kostry i koposhilis' lyudi  sredi  ostroverhih  shalashej,
svyazannyh iz melkogo kruglyaka i obtyanutyh parusinoj i kozhej. Vytyanutye
na bereg vyshe penistoj kromki priboya chernye bajdary,  obshitye sivuch'ej
kozhej, i sami pohodili na stado sivuchej, doverchivo vyplyvshih k lyudskim
kostram.
     - Purtov  i  ty,  Demid,  poglyadite,  odnako,  v dal'nozritel'nuyu
trubu!  - nachal'nicheski obernulsya chelovek v plashche k valunam.  Na golos
ego  kak  iz-pod zemli vyroslo dvoe lyudej v kuhlyankah.* Oni ukryvalis'
za valunami ot svezhego vetra s okeana,  kotorogo kak budto ne  zamechal
chelovek  v  plashche.  -  Veter  glaza  slezit,  a  mne  vse  budto sudno
mereshchitsya,  - poyasnil on,  peredavaya im trubu.  - Da ne oba  srazu!  -
ulybnulsya  nachal'nik,  zametiv,  chto borodachi,  nastupaya drug drugu na
nogi,  starayutsya  odnovremenno   zaglyanut'   v   trubu.   (*   Mehovye
polukaftan'ya.)
     - Mne  stekly  ne  nadobny,  Aleksandr  Andreevich,  glazom   vizhu
korabl', - otkazalsya ot truby chernoborodyj velikan. Ego zvali Demidom.
- Trehmachtovyj!  Na gubu idet,  tol'ko...  ne nash korabl', ne "Simeon"
eto...
     - Demid pravil'no govorit,  Aleksandr Andreevich.  Oh, i glyadelki!
Orlinye  ochi!  Ustupi,  Demid,  tvoi  glyadelki!  -  voshishchenno zametil
korenastyj rusoborodyj Purtov,  smotrya v podzornuyu trubu.  -  Na  vseh
parusah letit k Nucheku, i ne inache - aglickij korabel'...
     - Ne nash, govorish'? Ta-ak... Ajda-te, rebyata, k partii, vstrechat'
budem...  -  neopredelenno  otozvalsya  na  slova sputnikov nachal'nik i
molcha dvinulsya po krutym oblesnennym spadam  ledovoj  reki  v  storonu
dalekogo tabora na beregu zaliva.
     Demid Kulikalov   shel    vperedi,    uverenno    laviruya    mezhdu
dvuhobhvatnymi   serebristymi   stvolami   cugi   -   dragocennoj  dlya
korablestroitelej amerikanskoj krasnoj sosny.  Sejchas  cuga  zaslonyala
nebo i vse orientiry berega i gor. V sumrachnom bezmolvii lesnoj chashchoby
odni  tol'ko  belki-letyagi   podavali   priznaki   zhizni,   ronyaya   na
probiravshihsya gus'kom lyudej polnovesnye shishki.
     CHelovek v indejskom plashche, prikryvavshem stol' neozhidanno-strannyj
v  chashche  devstvennogo  amerikanskogo  lesa evropejskij syurtuk,  hranil
vazhnoe molchanie.  On netoroplivo prodvigalsya,  starayas' popast' v sled
nogi  velikana  Demida.  Bezoshibochnym  chut'em  lesnogo  ohotnika Demid
ugadyval za mshistym kovrom pod nogami vse opasnye kapkany iz  oblomkov
kamnya  i  gniyushchego  bureloma,  tochno  sama  priroda  dikogo  kraya byla
vrazhdebno nastroena protiv neproshenyh prishel'cev.  Molchanie nachal'nika
ne   bespokoilo  ni  Demida,  ni  Purtova.  Oni  privykli  k  skuposti
Aleksandra Andreevicha na slova,  i oba  byli  uvereny,  chto  v  nuzhnyj
moment vsegda uslyshat spokojnyj golos nachal'nika,  podayushchego komandu i
ukazanie.

     Kryazhist i nepodatliv lyudskim mneniyam i lyudyam,  ne proverennym  na
dele,  byl  pravitel'  russkoj  Ameriki  Aleksandr  Andreevich Baranov.
Vyhodec iz Onezhskogo surovogo ozerno-lesnogo kraya, v kotorom zateryalsya
gluhoj pogost Kargopol' na shirokoj Onege u Lachozera, Baranov kak budto
vobral v sebya vse neobychajnye kachestva pervyh  zasel'shchikov  Poonezhskoj
pyatiny,  krepkih  duhom  i  telom zaleshan* iz zhitniih i molodshih lyudej
slavnogo Novagoroda. (* Naselenie onezhskogo Zales'ya.)
     Vstrechi i  sblizhenie  s  Baranovym  okazalis'  naibol'shej  udachej
Grigoriya SHelihova.  V Baranove SHelihov  nashel  nadezhnogo  preemnika  i
prodolzhatelya svoego dela.  V trudah Baranova, osushchestvivshego pochti vse
zamysly Kolumba russkogo, sohranilas' dlya potomstva pamyat' o SHelihove.
     Kak predpriimchivye novgorodcy, kogda-to prodvigavshiesya na vostok,
- a iz nih ne kazhdyj-to  i  topor  imel,  -  oseli  i  zakrepilis'  na
neobozrimyh prostranstvah ot Volhova do Urala,  sredi lesnyh, na penek
molivshihsya lyudej plemeni chudi beloglazoj, - tak i Aleksandr Baranov, s
gorstochkoj  podobnyh  sebe  po  trudu  i  duhu  russkih  dobytchikov  i
zemleprohodcev,  sumel osushchestvit' napolnyavshie zhizn' Grigoriya SHelihova
plany osvoeniya chudesnoj zemli severo-zapadnoj Ameriki.
     CHerez desyat'  let  deyatel'nosti  Baranova  v   Amerike   severnoe
|l'dorado Novogo Sveta bylo zakrepleno za Rossiej. Ot predel'noj tochki
v zemle kakligmyutov - eskimosov - za Polyarnym krugom,  nazvannoj pozzhe
mysom  Barrou,  do  proliva  Kajgany  pod  54o  severnoj shiroty na yuge
prostiralas'  russkaya  Amerika.  Pozzhe  Baranov  prodvinulsya  eshche   na
pyatnadcat'  gradusov  k  yugu,  v  oblast'  apel'sinovyh  roshch  nyneshnej
Kalifornii.
     Hotya gde-to  vverhu  siyalo  vybravsheesya  iz tuch solnce,  sumrak u
podnozhiya velikanov pervobytnogo lesa byl gust.  Baranov shel s otkrytoj
golovoj.  On  byl  lys,  i  lysina ego,  okajmlennaya po krayam kosicami
spadavshih k shee myagkih l'nyanyh volos,  belela v sumrake  lesa.  CHernyj
sukonnyj kartuz s vysokoj tul'ej Baranov nes v ruke.
     Vneshnost' Baranova, cheloveka, perevalivshego uzhe za pyat'desyat let,
vyzyvala  suevernyj  strah  i  izumlenie sredi ego krasnokozhih vragov.
Nebol'shaya i nekogda strojnaya figura s godami osela i razdalas'  vshir'.
Golaya,  bugristaya,  budto  vysechennaya iz polirovannoj mamontovoj kosti
golova na sutulyh plechah,  beskrovnoe beloe lico s nabryakshimi  vekami,
zelenovatye, s zolotoj iskroj glaza, pronzitel'nogo vzglyada kotoryh ne
vyderzhivali dazhe indejcy,  umevshie vstrechat',  ne otvodya  glaz,  konec
napravlennogo  v  ih  grud' kop'ya,  - takov byl vneshnij oblik velikogo
russkogo tojona,  spokojno probiravshegosya sejchas po  medvezh'im  tropam
lednika Tauansy.
     Posle odnogo iz osobenno zamyslovatyh povorotov Demida v storonu,
kazalos'  by  sovershenno  protivopolozhnuyu  celi  ih dvizheniya,  Baranov
pytlivo  ustavil  vzglyad  v   spinu   peredovshchika   i   spokojno,   ne
ostanavlivayas', sprosil:
     - A ne sbilis' li my, odnako, Demid Sofronych, s kursa? Mne, kak ya
okolic Nucheka eshche ne znayu, kazhetsya...
     - V samyj raz vyshli...  Glyadite!  - s  opravdannym  promedleniem,
projdya  eshche sotnyu shagov,  otozvalsya Kulikalov i pokazal na vody zaliva
mezhdu  poredevshimi  derev'yami,  zabelennye  pennymi  barashkami  suloya.
CHto-to  otecheskoe bylo vo vzglyade Baranova,  kotorym on okinul moguchuyu
figuru sledopyta,  kogda tot otodvinulsya v storonu,  chtoby  propustit'
nachal'nika  vpered.  I ot etogo vzglyada na serdce Demida stalo legko -
Baranov veril emu.
     Les, pokryvavshij shirokoe ruslo ledyanoj reki,  konchilsya. Beregovaya
morena,  useyannaya  gal'koj  i  kamnem,  peremolotym  kogda-to  l'dami,
perehodila  v  holmistuyu  ravninu,  i  ravnina eta otlogo spuskalas' k
vodam zaliva.  Daleko,  za  vypukloj  liniej  gorizonta  nad  okeanom,
sadilos' solnce.  Nad venchikami cvetov na opushke lesa, s neulovimym po
bystrote trepetom  kroshechnyh  kryl,  porhali,  kak  by  podveshennye  v
vozduhe, vperemezhku so shmelyami, krohotnye, velichinoj s nogot' mizinca,
pichuzhki "kun".  Tonkimi i dlinnymi klyuvami napodobie lozhechki  "kun"  -
kolibri  -  pili  soki  cvetov dikovinnoj strany,  i Baranov,  vpervye
vstretivshij ih v etoj razvedochnoj poezdke,  s  voshishcheniem  sledil  za
porhayushchimi seren'kimi "kameshkami". On znal, chto v inye teplye leta eti
pichuzhki podnimayutsya na poberezh'e YUzhnoj Alyaski do 60o severnoj shiroty.
     - Kakih  tol'ko  chudes  ne  pokazhet stranniku natura!  - vzdohnul
Aleksandr Andreevich, prisazhivayas' na ploskij, obkatannyj l'dami valun.
- Do tabora chas hod'by,  peredohnem nemnogo,  i naschet korablya,  chto k
nam idet,  hochu vas,  drugi moi,  poperedit', poeliku vy oba ne tol'ko
moi  pomoshchniki,  no  i  samostoyatel'nye nachal'niki nad lyud'mi,  vam ot
kompanii doverennymi.  Pridetsya vstrechat' gostya,  i  kto  znaet,  komu
posle vstrechi zhit' ostanetsya...
     Baranov umolk i vperilsya cherez  podzornuyu  trubu  v  predvechernyuyu
dymku nad okeanom, uzhe ukryvshuyu chuzhoj i vrazhdebnyj flag.
     Nichego tam ne obnaruzhiv,  pravitel'  vse  zhe  prinyal  reshenie  ne
otstupat' pered vrazheskoj siloj.
     - Doberemsya do tabora,  -  vyderzhav  vnushitel'nuyu  pauzu,  skazal
Baranov, - vy oba, kazhdyj po svoim koncam, prikazhete razbrosat' kostry
i perenesti shalashi v les.  Bajdary tuda zhe s berega uberete. Izby, chto
na  meste  kreposti  srubleny,  palisad i rogatki shoronite derevami i
vetkami. Tekombaevu i Kashevarovu s podruchnymi pushkaryami neotluchno byt'
pri  edinorogah  i  fal'konetah.  Ognej ne zazhigat'.  Vseh lyudej k boyu
izgotovit', no ne govorit', kogo zhdem, a vam skazhu...
     Baranov vytashchil iz karmana syurtuka tolstuyu pachku bumag, razvernul
nuzhnyj list i mnogoznachitel'no proiznes:
     - "Sekretnejshee"!   -   pravitel'   podnyal   palec,   podcherkivaya
ser'eznost' momenta.  - "SHvedskij korol' umyslil..." A eto znachit, chto
my snova voyuem so shvedami!  - poyasnil Baranov,  kak prirodnyj onezhanin
rezko napiraya na "o".  - "...umyslil razorit'  rossijskie  vladeniya  v
Amerike. Na sie delo podgovoreno pod flagom armatora anglijskogo Koksa
sudno "Merkurij" s  chetyrnadcat'yu  pushkami,  obshitoe  med'yu.  Opoznat'
mozhno cherez izobrazhenie Merkuriya na korme. V komande Koksovoj tridcat'
otbornyh anglijskih golovorezov i s nimi dikie  kanaki  s  Sandvichevyh
ostrovov,  skol'ko  nabrat'  smog...  Kanaki  te  priobycheny  pitat'sya
chelovechinoj,  a onyj Koks i sam privychen, kak pereskazyvayut kantonskie
kitajcy,  krov' lyudskuyu,  kak vodu,  lit'. CHest' i dostoinstvo derzhavy
rossijskoj vozlagayut na vas vstretit'  dostojnym  otporom  naglogo..."
Vstretim?!  -  uverenno  sprosil  Baranov  Purtova i Demida,  preryvaya
chtenie dostavlennogo Kuskovym pis'ma SHelihova.
     Pis'mo pered  vyhodom  partij  na  promysly  Baranov  poluchil  na
Kad'yake s pribyvshim iz Ohotska sudnom "Tri svyatitelya".  Ne obnaruzhivaya
togda  pered lyud'mi i priznaka trevogi,  pravitel' neozhidanno dlya vseh
peremenil reshenie i soedinil napravlyavshiesya v  raznye  storony  partii
Purtova  i  Kulikalova  v odnu ogromnuyu flotiliyu iz trehsot bajdar,  s
pyat'yustami promyshlennyh,  ob座aviv,  chto i on poplyvet s nimi,  tak kak
emu  nuzhno  lichno  oznakomit'sya s mestami promysla v CHugackom zalive i
dalee k YAkutatu. Po ego soobrazheniyam, Koks dolzhen byl poyavit'sya s yuga,
chtoby  popytat'sya  unichtozhit' partii,  nahodyashchiesya na letnih promyslah
vdali ot  Kad'yaka.  V  ego  raschety,  vidimo,  vhodilo  i  unichtozhenie
kreposti     Voskresenskoj,     gde     stroyatsya     pervye    korabli
rossijsko-amerikanskogo privatnogo flota.
     Pered otplytiem  Baranov priglasil k sebe praporshchika CHertovicyna,
posedevshego na sluzhbe starogo sibirskogo  soldata.  Postavil  hrabrogo
sluzhaku,  bravshego  v  1767  godu pod komandoj Suvorova Berlin,  pered
obrazami i vzyal s nego klyatvu ne dopustit' vysadki Koksa  na  Kad'yake.
Baranov i sam byl uveren,  chto kreposti Pavlovskoj,  kuda on v proshlom
godu  perenes  centr  rossijskih  kolonij  v  Amerike  iz  razmytoj  i
zatoplyaemoj   prilivami   Trehsvyatitel'skoj  gavani,  Koksu  nikak  ne
odolet'.  Vysokoe polozhenie nad morem na granitnyh utesah  i  dvadcat'
fal'konetov  i edinorogov,  ostavlennyh eshche SHelihovym,  pridutsya ne po
zubam anglijskomu piratu i ego lyudoedam.
     - Gospodin  praporshchik,  -  torzhestvenno  zaklyuchil  pravitel' svoyu
besedu s nachal'nikom Kad'yakskogo garnizona, - ne ya, - chto ya v dele sem
znachu! - Rossiya zashchity ot vas trebuet... Da ne posramimsya!
     - Ne sumlevajtes', Aleksandr Andreevich, kost'mi lyazhem, a na bereg
anglicev  ne pustim!  Vot ezheli v more...  Tol'ko chto zhe on v more nam
sdelaet?  Postoit,  proharchitsya i ujdet...  Blagodarim na  doverii!  -
ceremonno rasklanyalsya praporshchik CHertovicyn,  prinimaya iz ruk pravitelya
podnesennuyu na proshchanie kruzhku nerazvedennogo spirta.
     Dumaya o  zavtrashnej  vstreche i neizbezhnom boe s shvedskim kaperom,
pravitel' vspominal starika CHertovicyna i samoe vazhnoe - centr russkoj
Ameriki,   selenie   Pavlovskoe,   v  severo-vostochnom  uglu  Kad'yaka,
ostavlennoe na CHertovicyna pod zashchitoj  staryh,  plohon'kih  pushchonok.
Vspominal svoj ladnyj i vnushitel'nyj - s morya pryamo v glaza kidaetsya -
dom pravitelya, v kotoryj vsego god kak perebralsya posle dvuh let zhizni
v palatkah i pod otkrytym nebom. V dome hranilis' vse dela i dokumenty
kompanii,  scheta i denezhnyj sunduk...  "Na bereg CHertovicyn  Koksa  ne
dopustit,  a  szhech'  dom  i  vse  selenie  chem vosprepyatstvuet?  Pushki
Koksovy,  naverno,  vtroe dal'she nashih b'yut... Mne by Koksa na Kad'yake
zhdat'!  A teper'... teper' zdes' nado Koksa konchat'", - dumal Baranov,
nichem ne vydavaya ohvativshej ego trevogi. On iskal vyhoda i spaseniya ot
predstavivshejsya emu opasnosti.
     Otstupleniya pered trudnostyami i opasnost'yu Baranov  ne  dopuskal.
Gody  kochevoj  torgovli sredi voinstvennyh chukchej i koryakov na krajnem
severe Sibiri i na Kamchatke,  a osobenno poslednie tri  goda  zhizni  v
Amerike,   krasnokozhie   zhiteli  kotoroj  s  neobyknovennoj  legkost'yu
reshalis' na prolitie chuzhoj i svoej krovi,  priuchili Baranova siloj ili
hitrost'yu dobivat'sya pobedy.  Na vojne vse sredstva horoshi, no voevat'
nado s umom.
     - Pridetsya, drugi moi, - nachal Baranov, - popytat' schast'ya samogo
Koksa  zahvatit',  a  dlya  etogo  dela  odin   ty,   Demid   Sofronych,
podhodish'...
     - Vsegda Demidu mesto i chest',  -  nedovol'no  proburchal  Purtov,
predpolagaya,  chto pravitel' nameren vzyat' sudno pirata na abordazh. - A
komu zhe,  kak ne mne,  s Melkurom etim rasschitat'sya za  pograblenie  i
naruchniki?  -  prodolzhal  nedovol'no  vorchat'  Purtov,  pomnya  o svoej
vstreche s armatorom Koksom goda tri nazad. Togda eta vstrecha blagodarya
nahodchivosti   i   udal'stvu   kupecheskogo  syna  Purtova  zakonchilas'
posramleniem naglogo armatora.
     - V-vo, cherez to, chto ty Koksa boksoj uzhe ugoshchal, cherez eto samoe
dlya moego zamysla neprigoden.  On tebya vraz priznaet! I borodishchu tvoyu,
Egor,  zhalko dlya Koksa brit',  - poshutil pravitel', voshishchennyj v dushe
nedovol'stvom Purtova.  - Ty emu na beregu ob座avish'sya  i  v  naruchniki
voz'mesh'...  Tol'ko  smotri u menya,  grud'yu ne kidat'sya,  udal'stva ne
pokazyvat'!
     Baranov pomolchal,   kak   by  eshche  raz  prikidyvaya  v  ume  shansy
zadumannogo predpriyatiya,  i vyskazalsya zatem s  obychnoj  pryamotoj,  ne
preumen'shaya riska i opasnosti:
     - Indejskaya  hitrost'!  Pyat'desyat  let   nazad   kapitan-komandor
Aleksej Il'ich CHirikov,  chto plaval s Vitusom Beringom, dostig Sithi na
paketbote "Svyatoj Pavel"...  Nu,  tamoshnie  indejcy,  prozyvayutsya  oni
koloshami,  vyslali peregovorshchikov o druzhbe i torgovle,  chtoby na bereg
vymanit'.  CHirikov, - on togda byl hvoryj, sohranil ego gospod'! - sam
ne poehal,  poslal shturmana Dement'eva o semnadcati matrozov...  Vse i
sginuli,  ni odin ne vernulsya!  Za nauku my platili,  poprobuem  nauku
sebe   v   pol'zu  obernut'.  Stanet  Koks  na  yakor',  ty,  Demid,  s
amerikancami svoimi,  rastolkovav vse kak nado,  k nemu poplyvesh'.  Ty
pyatnadcat'  let  s  indejcami  prozhil,  cokotat'  po-indejski  umeesh',
povadki ih vse znaesh',  lico i glaza u tebya podhodyashchie...  Boroda vot,
nevidannaya u indejcev boroda tvoya, Demid Sofronych! Ne isportila by ona
nam obedni, - s somneniem glyadel pravitel' na okladistuyu, chernuyu, chut'
poserebrennuyu borodu Kulikalova.
     - A ty,  Aleksandr Andreevich, lico mne vygoli, kak sebya, videl ya,
pered zerkalom chto ni den' golish', - na minutku ne zadumavshis', prosto
otvetil Demid. - Da ya eshche kraskami lico raspishu...
     - Togda komar nosa ne podtochit!  - uspokoilsya Baranov. - YA by sam
za tojona indejskogo na Koksov korabl'  poehal,  odnako  ne  gozhus'  -
govorit'  ne  mogu  i,  kak  menya  kraskami  amerikanskimi ni vymaraj,
podsherstok vydast...  U Koksa glaz,  polagayu, vostryj! Vzojdesh' k nemu
na  korabl',  nadeli  ego  bobrami,  romu prosi i na nas,  na russkih,
rugajsya,  klepli chego hochesh'... Prosis' k nemu v dolyu nas vyrezat' i k
sebe  dlya  zaklyucheniya soyuza na bereg zovi,  vymanivaj.  Skazhi,  chto my
redut za gorami vystroili,  obeshchaj za ruzh'ya i poroh nas pozhech', tol'ko
pomoshchi  ego  prosi  i  zhadnost'  na grabezh pokazyvaj...  Koks inache ob
indejcah ne ponimaet, na svoj arshin meryaet, kak i vse iz nih, kto syuda
prihodit. Urazumel menya, Demid?
     Bylo resheno:  utrom ili dnem,  kogda  shvedskij  kaper  stanet  na
yakor',  k nemu na pyati-shesti trehlyuchnyh bajdarah poplyvet Kulikalov, v
kachestve vozhdya mestnyh  indejcev,  s  darami  i  postaraetsya  vymanit'
samogo  Koksa  k  sebe  v  selenie...  Selishche takoe,  yakoby indejskoe,
shalashej na dvadcat' - pohodnyj  lager'  -  nado  postavit'  v  ushchel'e,
verstah v vos'mi ot berega.  Na puti k nemu budet zasada. Esli Koks na
pervyj raz ne otvazhitsya lichno sojti na bereg,  zasada besprepyatstvenno
propustit ego lyudej tuda i obratno. V lagere etom ih vstretyat indejcy,
kotoryh nemalo uzhe naverboval v  svoyu  partiyu  Kulikalov,  oni  primut
druzheski, nakormyat, obdaryat mehami iz kompanejskogo promysla i s mirom
otpustyat, chtoby vnushit' doverie Koksu.
     - Stoj,  odnako!  -  hlopnul  sebya  po lbu pravitel'.  - S takogo
kryuchka Koks ne  sorvetsya...  Ezheli  vdrugoryad'  ehat'  k  nemu,  chtoby
vymanit', dovedetsya, ya dam tebe, Demid, meshochek... Est' takoj u menya v
lagere!  Pokazhesh' Koksu zerniny zolotye,  skazhesh',  chto u sebya v rechke
namyl,  otdash'  ih  za  butylku  romu,  kak  est'  ty  indeec glupoj i
prostodushnyj. Zolotogo prityazheniya Koks ne vyderzhit - pridet za smert'yu
svoej. Za zoloto on lyudskuyu krov' l'et, za nego i svoej zaplatit.
     Purtov s  voshishcheniem  prinyal  plan  pravitelya.  Demid  Kulikalov
slushal molcha, nichem ne vydavaya svoih chuvstv, no v glazah ego svetilas'
toska i otreshennost' ot interesov,  volnovavshih russkih dobytchikov,  i
etu  tosku  ne  raz  uzhe  zamechal v nem Baranov.  "Aleksandr Andreevich
cheloveka s pervogo vzglyada kak oreh razgryzaet", - govorili o Baranove
te,  kto stalkivalsya s nim, no dazhe umudrennomu ostrym chut'em na lyudej
pravitelyu Baranovu Demid  Kulikalov  kazalsya  chelovekom  neponyatnym  i
zagadochnym.



     V proshlom godu osen'yu, kogda Baranov v zalozhennoj na yuzhnom beregu
Kenajskogo  poluostrova  kreposti  Voskresenskoj  samolichno,   podavaya
primer  rabotnym,  zatesyval  toporom stvoly cugi dlya domov i stapelej
stroivshegosya v Amerike pervogo russkogo korablya, ohrana lagerya privela
k nemu vyshedshego iz lesu cheloveka.
     CHelovek etot,  v  indejskoj  odezhde,  s  licom,  po  cvetu   kozhi
neotlichimym   ot   vydublennoj   solncem   i  vetrami  kozhi  indejcev,
vnimatel'no razglyadyval pravitelya.  Za shirokoj spinoj cheloveka  stoyala
krasivaya devushka-podrostok,  sovsem ne pohozhaya na indianku,  i mal'chik
let desyati, dichok krasnoj rasy.
     - Ty budesh' Baranov, kad'yackij tojon kasyakov? - sprosil pravitelya
lesnoj chelovek chistym russkim  govorom.  -  YA  -  Kulikalo...  Demidom
Kulikalovym  budu  ya,  a eto Anna i Nikolka...  dochka i syn moi.  ZHena
umerla...  YA o tebe slyshal, indejcy pro tebya mnogo rasskazyvayut... Nu,
ya  i  vyshel  i  Annu  s  Nikolkoj  s soboyu vzyal,  - i Kulikalov slegka
podtolknul vpered upiravshihsya devushku i mal'chika.  - Povyrastali  oni,
krestit'  s  popom,  dumayu,  nado,  uchit'...  russkoj  oni krovi,  moi
detishcha...  Prinimaesh' nas?  YA zverya promyshlyat' budu,  indejcy vse menya
znayut, esli po pravde zhivete - vseh k tebe privedu...
     - CHto zhe, kol' dobryj chelovek, zhivi s nami, i detej tvoih priyutim
i vospitat' dopomozhem, - spokojno i privetlivo otvetil Baranov lesnomu
cheloveku, ne podavaya vida, kak on obradovan ego nechayannym poyavleniem.
     Provozhaya Baranova na trudnyj podvig sluzheniya v Amerike,  Grigorij
Ivanovich SHelihov v poslednyuyu minutu,  shodya s podnimavshih parusa "Treh
svyatitelej",  skazal  emu o nevedomom russkom izgoe,  skryvshemsya sredi
indejcev za snezhnymi gorami poberezh'ya.  Indejcy zovut ego  Kulikalo  i
pochitayut kak velikogo vozhdya i kolduna. "Iz sobstvennogo moego plavaniya
k kenajcam,  rassprosa amanatov i starovoyazhnyh,  a  ravno  i  spravok,
navedennyh  v  Ohotskom  portovom  zhurnale,  mozhno  dumat',  - govoril
Grigorij Ivanovich,  - chto chelovek etot  -  edinstvennyj  ucelevshij  iz
promyshlennyh  lyudej  polyutovskogo shnitika "Ioann Predtecha".  SHnit etot
bessledno ischez na putyah v Ameriku let pyatnadcat' nazad".
     "Bespremenno razyshchi,   Aleksandr  Andreevich,  Kulikala  etogo,  -
nakazyval v svoih pozdnejshih pis'mah SHelihov.  - Takoj chelovek,  ezheli
on sredi indejcev pyatnadcat' let prozhil i slavu velikuyu nazhil, dlya nas
est' klad bescennyj  libo  kamen',  na  kotorom  spotknut'sya  mozhem...
Razyshchi!"
     No kak razyskat'?  V takoj strane cheloveka,  chto igolku  v  sene,
iskat', a on, glyad', sam ob座avilsya...
     Pravitel' poselil Kulikalova s dochkoj i synom v  svoej  barabore,
chego   nikogda  ne  delal.  I  pozzhe,  kogda  Kulikalov,  stesnyavshijsya
postoyannogo obiliya posetitelej v pravitelevom dome,  ushel  iz  nego  i
poselilsya v krohotnom,  dlya sebya srublennom shalashike, Baranov nastoyal,
chtoby Anka s Nikolkoj ostalis' v upravitel'skom hozyajstve.  Kulikalov,
kotoromu bujstvo i vol'nye nravy promyshlennyh ne vnushali doveriya,  byl
rad etomu i platil  pravitelyu  neutomimoj  i  bezuprechnoj  rabotoj  na
promyslah i v snosheniyah s indejcami, krajne redko poyavlyayas' v kontore.
     Pravitel', hotya i byl muzhchinoj v  rascvete  sil,  zhil  odinoko  i
zamknuto.  Vsem  hozyajstvom  Baranova  zapravlyala privezennaya,  kak on
govoril,  "iz Rossii" drevnyaya  kolymchanka  Anfisa  Nilovna  Staduhina.
Predki  Staduhinoj  za  poltorasta  let  do opisyvaemyh sobytij uspeli
pobyvat' na Kamchatke,  Kurilah i Sahaline.  Pamyat' Anfisy Nilovny byla
zhivym  hranilishchem  imen  i  podvigov  teper'  bezvestnyh  i  pozabytyh
dobytchikov-zemleprohodcev,  neutomimo  razdvigavshih  predely   russkoj
zemli k manivshemu ih voshodu solnca...
     Anka s Nikolkoj, vyrosshie v usloviyah pervobytnoj zhizni, s detstva
umeli  lovit'  rybu  i  dobyvat'  silkami i strelami melkuyu pernatuyu i
chetveronoguyu dich'. Oni stali deyatel'nymi pomoshchnikami Anfisy Nilovny po
hozyajstvu,  a  ot  nee  nauchilis'  drevnim  russkim  molitvam i bukvam
slavyanskoj psaltyri.
     Za neskol'ko pobyvok Kulikalova v Voskresenskoj kreposti, a potom
v Pavlovskoj  gavani  na  Kad'yake  Baranov  uznal  vsyu  neobyknovennuyu
istoriyu zhizni etogo cheloveka i eshche bolee utverdilsya v vysokom mnenii o
velikih zhizneustroitel'nyh kachestvah russkogo naroda.
     Let pyatnadcat'  nazad,  kak  raz  v  to vremya,  kogda nastojchivyj
anglijskij moreplavatel' Dzhems  Kuk  v  1778  godu,  ubrav  parusa  na
proslavlennom    "Resolution",*    drejfoval   na   galse   Kenajskogo
poluostrova,  boryas' v otkrytom okeane  s  zatyazhnymi  v  etih  shirotah
osennimi shtormami,  mimo ego sudna,  prinyatyj v nadvigavshihsya sumerkah
za kita,  proskochil v zaliv truhlyavyj, poteryavshij machtu i parusa, edva
vidnyj nad vodoyu russkij shnitik "Ioann Predtecha". (* "Reshitel'nyj".)
     SHnitik byl otpravlen iz Ohotska irkutskimi kupcami  Ocheredinym  i
Polyutovym  dlya promysla morskogo zverya na Aleutskih ostrovah.  Vyryazhaya
na  skoruyu  ruku  svoyu  utluyu,  iz容dennuyu  morskim  chervem  posudinu,
bogoboyaznennye kupcy ne hoteli brat' lishnij greh na dushu - slezy sirot
i vdov - i  potomu  verbovali  komandu  iz  bessemejnyh  ssyl'nyh,  ne
pomnyashchih rodstva brodyag i beglyh katorzhnikov.  Zolotoj pesochek i spirt
irkutskogo kureniya  tumanili  glaza  ohotskogo  komendanta  polkovnika
Kozlova-Ugrenina   i   pomogali  kupcam  narushat'  zakon  i  nekotorye
formal'nosti.
     Beglomu rudoznatcu-chugunshchiku   s   Nev'yanskogo   zavoda  Evdokima
Demidova Demidu Kulikalovu nekuda bylo podat'sya,  kogda on dobralsya do
negostepriimnyh  beregov Vostochnogo okeana,  i,  dav raspisku Polyutovu
sluzhit' veroj i pravdoj pyatiletnij  srok,  on  pereshel  na  prognivshuyu
palubu   "Predtechi".  V  golove  Demida  Kulikalova  nosilis'  obryvki
rasskazov o vol'noj i bogatoj strane Amerike.  Rasskazy eti on  slyshal
ot  plennyh  shvedov,  s  kotorymi  rabotal v mokryh shtol'nyah Magnitnoj
gory, kuda byl soslan za stroptivost'.
     Surovyj i dikij kraj, v kotorom Kulikalov ochutilsya, vybravshis' na
pesok Kenajskoj guby  s  razbivshegosya  na  beregovyh  kamnyah  shnitika,
okazalsya  bogatym  i zverem i ryboj,  no malo pohodil na razukrashennye
voobrazheniem  rasskazy  plennyh  shvedov,  zabroshennyh  v   demidovskie
rudniki.
     Indejcy-kenai byli mirno  nastroeny,  oni  nakormili  i  priyutili
bol'nyh i obessilennyh morem russkih.
     - CHelovek, kak ya syzmalu stal primechat', edva v silu vojdet, dushu
teryaet,  -  govoril  Kulikalov.  -  Polyutovcy  -  ih bylo dvadcat' tri
cheloveka,  - prozhivshi syto s pyatok godkov, odichali bez hleba i, pochuyav
svoyu  silu  v  bezvestnom  krayu,  nachali ognem i zhelezom pokoryat' sebe
amerikancev,  obratali vol'nyh  lyudej,  kak  holopej  svoih...  A  tut
ob座avilsya  bostonskih poselenij kitoboec Benson,  v Kenai on za kitami
zaplyval. Nu, voron voronu glaz ne vyklyunet...
     - A vyklyunet, tak ne vyneset. Govori, govori, ya eto tak, k slovu,
pripomnil, - potoropilsya Baranov vosstanovit' prervannoe povestvovanie
Demida.
     - Oni i snyuhalis',  i nachali polyutovcy voronam zaletnym  ruhlyad',
dobytuyu i nagrablennuyu u indejcev,  sbyvat' za poroh,  svinec, za rom.
Mne pri etih delah dovelos' tolmachom byt',  yazyk ya perenyal malo-malo u
demidovskih  plennyh  shvedov.  No  tol'ko  kogda  oni nachali prodavat'
Bensonu  amerikanskih  devok,  posporil  ya   ob   takoj   torgovle   s
peredovshchikom polyutovskim Miheem Kobylinym...  Raznyali nas. YA v storone
ot nih nachal zhit', so svoimi ezdovymi sobakami, kotoryh razvel ot teh,
chto s nami k beregu pribilis'. Psy, okrome menya, nikogo ne sluhali. Do
pory, okrome psov, i ya nuzhnyj byl.
     Kulikalov brezgoval zhizn'yu tovarishchej.  V dushe sozrevalo reshenie -
pri pervom zhe udobnom sluchae ujti,  otorvat'sya ot hishchnogo oblich'ya vseh
dosele emu izvestnyh lyudej - i chtoby navsegda.  Vskore Demid ubedilsya,
chto rashozhdenie s tovarishchami zashlo slishkom daleko.
     - Otdaj  moyu  shavot!  -  pridya  odnazhdy  k peredovshchiku polyutovcev
straholyudnomu Miheyu Kobylinu,  skazal  indeec-ohotnik  s  materika.  U
etogo indejca ukryvshiesya pod ego krovlej ot zimnej meteli promyshlennye
uveli zhenu.
     Indeec prines kak vykup svyazku bobrovyh shkur. Kogda ego postavili
pered Kobylinym i obyskali, nashli za pazuhoj mehovoj rubashki nozh.
     - Meha  -  v  ambar,  a etogo...  - vyrazitel'no mignul podruchnym
lyudyam Kobylij i nalil sebe kruzhku romu. Nenavistnyj Kulikalovu Evdokim
Demidov  tak  zhe  izdevalsya  v  Nev'yanske  nad  popadavshimi v ego ruki
bezzashchitnymi lyud'mi.
     - Ne  dam  ubit'!  - neozhidanno podnyalsya i zaslonil soboj indejca
obychno molchalivyj Demid.- CHelovek-it',  kak i my s  toboj,  on  pravdy
ishchet...
     - Pr-ravdy?  V  sobach'e  myaso  iskroshu!  -  zahripel  beznosyj  i
gugnivyj Kobylij i shvatilsya za nozh.
     Promyshlennye kinulis' ih raznimat' i  vytolkali  potom  za  dveri
Demida  i  indejca.  Kulikalova  oni ne lyubili,  no uvazhali za navyk v
pokovkah,  metkost' v strel'be i  umen'e  nataskivat'  ezdovyh  sobak.
Kulikalov  znal,  chto Kobylij i blizhajshie k nemu lyudi,  vrode zveroboya
Hlyupki,  nenavidyat v nem molchalivogo  svidetelya  ih  "podvigov"  sredi
zapugannyh kenajcev i ugalahmyutov.
     Kogda Demid  vhodil  v  svoyu  izbu,  v  kotoroj  vtoroj  god  zhil
odinochkoj  v  okruzhenii  svory  tol'ko  u  nego  uderzhavshihsya  krupnyh
volkopodobnyh  ezdovyh  psov  beloglazogo  kolymskogo  pometa,  indeec
ostanovilsya pered dveryami, bespokojno oglyadyvayas' po storonam.
     - Vhodi...  Kusyysage?  Kutyseve?  Kak zovut tebya?  Kuda pojdesh'?
Vhodi,  obogrejsya, - priglasil ego Demid, usvoivshij neskol'ko desyatkov
obihodnyh slov indejskogo yazyka.
     V izbe oni govorili vsyu noch', govorili dolgo i trudno: u oboih ne
hvatalo slov,  no vse zhe indeec i russkij ponyali drug  druga,  chelovek
poveril cheloveku. Na rassvete Kulikalov zastegnul postromki na sobakah
pod dvumya nartami - po sem' na  kazhduyu,  privyazal  k  nartam  meshki  s
prodovol'stviem,  porohom, svincom dlya pul' i zapasnoe ruzh'e v mehovom
odeyale.  Oglyadel narty,  proshchupal na grudi ognivo s kremnyami, zabrosil
za  spinu  nareznuyu zaryazhennuyu flintu,* podtyanul kushak s zalozhennym za
nego toporom i,  legko prisvistnuv,  podnyal sobak pod pervymi nartami.
Indeec bezhal na Demidovyh lyzhah okolo vtoryh nart.  (* Dlinnostvol'noe
ruzh'e.)
     Podavshis' na  materuyu zemlyu,  verst za trista na severo-vostok ot
russkogo poseleniya,  k ozeru Knutubyan vblizi ognedyshashchej  gory  Logen,
gde  nikogda eshche ne stupala noga belogo cheloveka,  Kulikalov navsegda,
kak on togda dumal,  proshchalsya s Rossiej, s rodinoj, s russkimi lyud'mi,
a mozhet byt', kto znaet, i s zhizn'yu.
     Ob indejcah  rasskazyvali  mnogie  i  mnogoe.  Govorili   ob   ih
vrazhdebnom verolomstve, neiskorenimoj nenavisti k belym, zveropodobnoj
zhestokosti,  o nepreodolimom vlechenii k krovoprolitiyu  i  ubijstvu.  V
otnoshenii indejcev,  voshedshih v soprikosnovenie s belymi,  obrushivshimi
na nih ogon'  i  zhelezo  evropejskoj  civilizacii,  vse  eti  strashnye
rasskazy  v  izvestnoj  mere  byli dostoverny.  Odnako dazhe znamenitoe
skal'pirovanie  ne  bylo  chisto  indejskim  izobreteniem.  K  indejcam
severo-zapada  Ameriki  ono  proniklo  sledom za faktoriyami Gudzonovoj
kompanii   i   bostonskimi   kupcami,   ustanovivshimi   v    pooshchrenie
samoistrebleniya krasnyh lyudej taksu na indejskie skal'py,  ne gnushayas'
ni detskimi,  ni zhenskimi.  Skal'py takzhe nahodili sbyt sredi snobov i
lyubitelej ekzotiki v metropolii i v bol'shih gorodah Novoj Anglii.
     Aleksandr Andreevich  kazhdyj  raz  s  bol'shim   interesom   slushal
rasskazy  Kulikalova ob istorii ego zhizni.  Ot etogo russkogo trappera
on nemalo  pocherpnul  poleznyh  svedenij.  Svedeniya  eti  v  izvestnoj
stepeni  pomogli  pervomu  pravitelyu  russkoj  Ameriki  osushchestvit'  s
nichtozhno  malymi  sredstvami  delo   gigantskogo   masshtaba,   nachatoe
Grigoriem  SHelihovym,  -  delo  ne  ponyatoe  i  ne  ocenennoe nikem iz
sovremennikov v svoem znachenii dlya budushchego rodiny.
     Kulikalov, kotoromu ne nuzhny byli zemli,  gde ohotilis' indejcy i
gde stoyali ih bednye zhila,  nashel sredi nih mir i druzhbu.  Ne uvodya  k
sebe  indejskih  zhenshchin  i devushek v nalozhnicy,  no vzyav odnu iz nih i
soedinivshis' s neyu po obychayu plemeni, zabotyas' o nej i prizhityh detyah,
kak podobaet muzhchine, Demid zasluzhil ih lyubov' i doverie.
     - Kuskehan kikaotuyut tlinkit! Russkij - dobryj chelovek, - skazali
indejcy.
     Pozzhe, kogda Demid sumel pokazat' dikim i bednym ohotnikam umenie
i  navyki  russkogo  muzhika i masterovogo cheloveka ural'skih zavodov -
srubit' izbu,  zavesti pri nej malinnik  i  ogorod  s  dikim  lukom  i
chesnokom,  srabotat' bulatnye nozhi i indejskie toporiki-tomagavki, - a
ruda v etom krae vypirala iz zemli pryamo pod nogi,  - ego imya  tuzemcy
okruzhili  suevernym  pochetom,  kakim  okruzhayut  lish'  velikih  ankau -
nachal'nikov i iargizhej - koldunov.
     Ezdovye kolymskie psy,  na kotoryh Demid poyavilsya sredi indejcev,
- oni nazyvali etih psov "kuch" - volki,  v otlichie ot brodivshih  okolo
ih  zhilishch  i  chasten'ko  shedshih  na  myaso polupriruchennyh melkih sobak
"ketl'",  - ochelovechili,  esli tak mozhno govorit' o sobakah, bezlyudnye
prostory   vnutrennej   Alyaski  i  stali  priznakom  sily  i  dostatka
indejskogo zhil'ya. Takie zhe belye lyudi, no drugogo norova, smenivshie na
Alyaske  zateryavshihsya  v  glubine  vremen russkih,  malo sposobstvovali
dal'nejshemu procvetaniyu i  uvelicheniyu  chisla  indejskih  hizhin.  Okolo
zolota,   obogashchavshego  belyh,  krasnye  lyudi  neuderzhimo  vymirali  i
vymirayut...
     Imya Demida  dokatilos'  do peredovyh faktorij Gudzonovoj kompanii
na Vostoke. Kompaniya prislala k ankau Kulikalo lazutchika, francuzskogo
metisa,  s  predlozheniem  perejti k nej na sluzhbu.  Otvet Kulikalova o
tom,  chto "russkie krasnye lyudi - Demid uzhe schital indejcev russkimi -
ne  hotyat  torgovat'  s  vami",  ne  doshel do Gudzonovoj kompanii:  na
obratnom puti metis bezvestno ischez.  Kto by ni ubil ego, no Gudzonova
kompaniya,  gotovaya,  po obyknoveniyu, vo vsem obvinyat' russkih, v svoem
otchete anglijskomu parlamentu ubijstvo ee trappera pripisala  "russkim
razbojnikam", poyavivshimsya na dalekom Zapade.
     Za gody,  protekshie so dnya uhoda  Kulikalova  v  glub'  materika,
bujnaya  polyutovskaya vataga ischezla s lica zemli.  V Ohotske i Irkutske
nikto tolkom ne znal,  chto s nimi proizoshlo, i tol'ko vysadka SHelihova
v  1785  godu  v Kenajskom zalive prolila nekotoryj svet na zagadochnye
obstoyatel'stva gibeli  "Predtechi"  i  ego  lyudej.  SHelihov  togda  eshche
staralsya  najti  ob座asnenie,  pochemu  ego  i  aleuta  Vasiliya  s takim
vrazhdebnym molchaniem  vstretili  kenajcy,  predupredivshie,  chto  nekij
Kulikalo ne velel ubivat' russkih,  no zapretil puskat' ih v kenajskie
zemli.  A eshche pozzhe ot indejcev SHelihov uslyshal o  zhivushchem  v  glubine
strany  velikom  i spravedlivom russkom ankau i mogushchestvennom iargizhe
Kulikalo, kotoryj otreksya ot svoih prestupnyh sobrat'ev po kozhe i, tak
kak  "she"  -  krov'  -  u  vseh lyudej odna,  poselilsya sredi obizhaemyh
indejcev.
     O proshlom Kulikalova,  eshche do vstrechi s nim,  Baranov uznal takzhe
iz rassprosov indejcev.
     - Kulikalo,  - govorili oni,  - pod strahom smerti zapretil zlomu
Kobylyu uglublyat'sya v stranu bolee chem na dva perehoda,  i kogda Kobyl'
vse  zhe  prishel  k  nam,  my okruzhili pod pokrovom temnoty ih nochleg i
perebili ezdovyh sobak. Togda oni ispugalis' i vernulis' na bereg...
     - A   lyudej  kogda  vy  zarezali?  -  dopytyvalsya  u  amerikancev
nauchivshijsya dobirat'sya do ih myslej pravitel'.
     - Kulikalo   zapretil   nam  ih  rezat',  i  my  ego  slushali,  -
rasskazyvali indejcy,  - no za nas otomstila CHernaya Smert'...*  Ubivaya
nas,  ona ubila zlyh kasyakov i nashih zhenshchin,  chto byli s nimi, i detej
ot nih,  a treh, kotorye otbilis' ot CHernoj, zadavil golod i cinga. My
ne hoteli spasat' im zhizn', chtoby oni snova nachali ubivat' nas. (* Tak
indejcy severo-zapadnoj Ameriki nazyvali ospu,  pronikshuyu k nim s  yuga
na korablyah ispancev.)
     Povest' pyatnadcatiletnej zhizni sredi indejcev Kulikalov  zakonchil
v  odin  iz svoih prihodov rasskazom,  kak rastil on svoih detej posle
smerti zheny, ognennoglazoj Anki, imya kotoroj nosila ego doch'.
     - Bez  popa okrestil ya dochku po materi Ankoj - Annoj po-nashemu...
Matka ot ospy umerla,  kogda maloj Anke let desyat' vsego bylo. Nikolka
na  ee  rukah vyros.  Ponyatlivaya ona,  russkoj krovi...  "Kaish - otec,
govorit,  kogda my k svoim pojdem?" Vot ya i prishel!  -  Demid  pytlivo
glyadel  na  pravitelya,  tochno zhdal odobreniya sobstvennomu neozhidannomu
resheniyu ujti iz  oblyubovannoj  im  zhizni,  otkazat'sya  ot  zavoevannoj
svobody radi budushchej sud'by svoih detej.
     - Pravil'no sdelal, Demid Sofronych! Negozhe cheloveku zverem lesnym
zhit'. Zemlya amerikanskaya blagodatnaya, my naselim ee, promysly zavedem,
deti nashi hozyaevami v nej budut... ZHena tvoya ot ospy pomerla, a ya Anke
i  Nikolke ospu prishcheplyu sobstvennoruchno,* straha smerti i urodstva da
ne imut...  Za etim  odnim  prijti  nado  bylo!  -  ubezhdenno  govoril
Baranov,  vidya  vstrevozhennost'  Demida,  ne  ponimavshego  eshche  pol'zy
ospennoj privivki.  (* Baranov sobstvennoruchno  delal  protivoospennye
privivki prislannoj iz Rossii vakcinoj.)
     CHernoglazaya Anka i shustryj Nikolka,  znaya  rodnoj  yazyk  russkogo
otca,   s   velichajshim   rveniem   nauchali   Aleksandra  Andreevicha  i
materinskomu svoemu, indejskomu yazyku.
     Baranov uchil  ih russkoj gramote,  arifmetike,  razvertyval pered
zhadnym  umstvennym  vzorom  lesnyh  zhitelej  pravdu   chudesnoj   nauki
geografii.
     K urokam etim,  napolnivshim ego dom vesel'em i  uyutom  molodosti,
pravitel' otnosilsya s bol'shim prilezhaniem i shutlivoj ser'eznost'yu.
     V surovuyu,  odinokuyu  zhizn'  Baranova,  cheloveka  pozhilyh  let  i
trezvogo  rassudka,  s  Ankoj  voshlo chto-to novoe i neponyatnoe,  v chem
reshitel'nyj i strogij pravitel' ne hotel priznavat'sya sebe  samomu.  V
molodosti  Aleksandr  Andreevich  poterpel  kakoe-to  nikomu  nevedomoe
krushenie i razocharovanie v semejnoj zhizni, ostavil zhenu s dvumya det'mi
v  Kargopole  i,  posylaya im vremya ot vremeni den'gi,  nikogda o nih v
razgovore ne vspominal. V dal'nejshej zhizni Baranova interes k zhenskomu
polu byl navsegda, kazalos', isklyuchen.
     Gotovyas' k zavtrashnej vstreche so  svirepym  naemnikom  SHvecii,  v
kotoroj   russkie  lyudi  togo  vremeni  videli  edva  li  ne  glavnogo
protivnika svoim stremleniyam k vyhodu na morskie  prostory  vselennoj,
Baranov  reshil  poruchit'  vypolnenie  opasnejshej i samoj trudnoj chasti
svoego plana Kulikalovu.  Pravitel' krepko  veril,  chto  hishchnaya  akula
Koks,  a ego, esli sudit' po pis'mu SHelihova, znayut i v Peterburge, ne
ujdet na etot raz beznakazannym. Slavu zhe i nagradu za poimku Koksa on
predostavit Kulikalovu.
     "Obelitsya chelovek ot vsego nachisto, - rassuzhdal myslenno Baranov.
- Vse nedoimki slozhat s Demida.  Vyjdet iz beglyh krepostnyh v vol'nye
lyudi, i ne nuzhno budet v amerikanskih lesah horonit'sya. Deti Nikolka i
Anka vol'nymi stanut, nikto ih ne obidit. I mne spodruchnee budet..." I
tut zhe,  otgonyaya vse chashche zakradyvavshuyusya v ego dushu neyasnuyu  mysl'  o
svoej i Ankinoj sud'be, pravitel' vstal i reshitel'no zakonchil vsluh:
     - Poshli,  nachal'niki? Utro vechera mudrenee, a nam eshche nemalo chego
izgotovit' nuzhno...



     Kogda pravitel' s Demidom i Purtovym v pozdnih sumerkah podhodili
k lageryu,  ogni kostrov,  k velikomu udovol'stviyu Baranova,  okazalis'
potusheny. V temnote nochi nel'zya bylo dogadat'sya o prisutstvii lyudej na
beregu.
     - Kto  zhe  tak  ko  vremeni dogadliv byl?  - nevol'no vyrvalos' u
Baranova.
     - YA prisovetoval,  Aleksandr Andreevich, kogda my s toboj vchera na
l'dyanuyu reku uhodili,  ne zhech' bez nas kostrov, ne manit' sluchajnyh, -
skromno otozvalsya Kulikalov.
     Baranov oblegchenno vzdohnul:  on boyalsya,  chto  nochnye  kostry  na
beregu usilyat podozreniya i ostorozhnost' pirata.
     V lagere ih okruzhili promyshlennye, v bol'shinstve aleuty s Kad'yaka
i  dal'nih ostrovov.  Lyudi byli chem-to vzvolnovany i vstrevozheny.  Vse
ob座asnilos',  kogda iz tolpy vystupil kad'yackij tojon,  tolstyj, pochti
kvadratnyj,  zaplyvshij  zhirom chelovek s ostrymi i hitrymi glazami.  Za
postoyannuyu udachu v ohote na kitov i sivuchej i obzhorstvo,  v chem  tojon
ne  imel  sebe  ravnyh,  on  nosil  sredi  soplemennikov  pochetnoe imya
Lur-kaj-yu - Bol'shoe Bryuho,  no ohotno  otklikalsya  i  na  russkoe  imya
Lavrentij.
     - CHuzhaya bajdara,  inglich bajdara pod  bol'shimi  parusami  idet  v
Nuchek!  -  razmahivaya rukami i prisedaya do zemli ot volneniya,  soobshchil
tojon pravitelyu. - YA pervyj ee uvidel, - ya poluchayu za eto butylku...
     Baranov eshche   raz   podivilsya  zreniyu  svoih  morskih  ohotnikov,
uvidevshih s nizkogo berega korabl' na gorizonte,  kotoryj on  videl  s
ledyanogo  mysa  Tauansy  cherez  podzornuyu  trubu.  No  velikomu tojonu
russkih ne pristalo vykazyvat' udivlenie.
     - YA davno zhdal etu bajdaru,  Lavrentij,  i Demid nashel ee v more,
kogda solnce stoyalo v golovah u nas,  no  ty  tozhe  ee  uvidel,  i  ty
poluchish'  shtof  vodki  za  to,  chto  uvidel vraga!  - spokojno otvetil
pravitel' i dobavil: - |to anglinec Koks. On tri raza byl na Unalashke,
tri  raza obmanyval vas i otnimal meha i pishchu,  otnimal samyh krasivyh
devok...  Zavtra my na nego klepcy* postavim  i  otnimem,  chto  u  vas
pograbil, ya pomoch' dam! (* Kapkan.)
     - Otnimem! Ochen' horosho! Spasibo, Aleksandr Andreevich! - radostno
zakival golovoj Lur-kaj-yu,  a za nim vse ego sorodichi.  - No... eto ne
Koks... bajdaru Koksa my zapomnili navsegda, my uznaem ee dazhe v snah,
esli vstrechaem.  No eto takoj zhe inglich, kak i Koks, pust' etot inglich
zaplatit za Koksa!
     - Zavtra   razberemsya,   -  podumav  nemnogo,  reshitel'no  skazal
pravitel'.  - S Koksa  vse  sprosim,  esli  zhe  ne  on  -  pal'cem  ne
trogat'...  Kogda  tvoi  rodichi,  Lavrentij,  ubili  na  ostrovah dvuh
russkih,  razve ya zastavil tebya platit'? YA razyskal chakutov* i nakazal
ih.  My  nakazyvaem  togo,  kto  prestupaet  zakony!  A  sejchas soberi
desyatnikov i prihodi s nimi ko mne. (* Ubijc (aleut.).)
     Bol'shoe Bryuho  nedarom  nosil  na  grudi  polufuntovuyu  blestyashchuyu
mednuyu medal' "Soyuznyj russkim",  - on znal,  chto prikazanie  Baranova
mozhno tol'ko ispolnyat', no ne osparivat'.
     Vsyu noch' v lagere kipelo  besshumnoe  dvizhenie.  Na  plechah  lyudej
bajdary  legko  uplyli  v  les,  no  perenesti  bol'shoj  parusnyj  bot
pravitelya  stoilo  nemalyh  usilij.  Izby   v   centre   lagerya   byli
nepronicaemo   zamaskirovany   srublennymi   derev'yami  i  vetkami.  V
otdalennom ot berega uzkom ushchel'e mezhdu navisshih nad  ruch'em  skal  za
noch'  vyroslo "selenie" ankau Kulikalo,  v kotoroe predstoyalo zamanit'
Koksa.  V kamnyah  sredi  kustarnika  byli  ustanovleny  zaryazhennye  na
kartech'  dva  edinoroga  i  zalegli  lyudi  zasady,  tam zhe nahodilsya i
nablyudatel'nyj post pravitelya.  Esli Koks budet vzyat, a ego golovorezy
otkazhutsya  slozhit'  oruzhie - komandirom zasady byl ostavlen Purtov,  -
pushchonki i ruzh'ya otkroyut perekrestnyj ogon'.
     Nastupivshee utro prineslo radost' i odnovremenno razocharovanie. V
dvadcati primerno kabel'tovyh ot berega na yakoryah stoyal, ubrav parusa,
strojnyj  fregat.  On  razvernulsya  bortom  po beregu,  na bortu ziyali
chernymi zevami pushki, no blestyashchej mednoj obshivki, brosavshejsya v glaza
na  koksovskom  "Merkurii",  bort etogo fregata ne imel.  Fok-machta na
nosu korablya napolovinu byla snesena.
     - Vidish' teper',  ya govoril, chto eto ne Koksova bajdara? - sheptal
Lur-kaj-yu pravitelyu,  nablyudavshemu iz zaroslej pribrezhnogo lesa  chuzhoj
korabl'  v  podzornuyu  trubu.  -  A  gde golyj chelovek,  kotorogo Koks
podvesil pod kormoj?  YA vchera videl,  chto ego net  u  brata  Koksa,  -
hvastal svoim zreniem i soobrazitel'nost'yu Bol'shoe Bryuho.
     - Vot ty i poedesh' na korabl' sprosit' o zdorov'e Koksova  brata,
-  otmahnulsya  ot  nego  pravitel',  kak ot zvenyashchego nad uhom komara.
Plyt' pervym na neizvestnyj korabl' Lur-kaj-yu vovse ne hotel i poetomu
ne zamedlil ischeznut' iz polya zreniya pravitelya.
     Iz svoego zelenogo ukrytiya Baranov videl cherez  podzornuyu  trubu,
chto  lyudi  na  korable  cherez  takie  zhe  podzornye truby nablyudayut za
beregom.  Uverivshis' nakonec, ne bez chuvstva dosady, chto sud'ba v etot
raz ne dala emu pomerit'sya silami s shvedskim kaperom,  pravitel' reshil
uznat', kto stoit pered nim: drug ili vrag.
     - Glyadel bychok na penek,  dumal - volk... Pridetsya, odnako, Demid
Sofronych,  tebe na korabl' splavat',  razvedat',  kto i s chem k nam  v
gosti pozhaloval.  Voz'mi belyj flazhok,  mahaj flazhkom i voz'mi s soboj
iz nashih,  kto russkim  oblich'em  povidnee,  da  etogo  ryzhego,  Dzhima
Larkina, chto s kitoboya u nas ostalsya, irlandca. On anglicev strast' ne
lyubit,  a lopotat' po-ihnemu i po-nashenski mozhet. |tot ne prodast nas,
chayu,  no  ty  smekaj...  Ezheli  chestnyj  kupeckij  korabl',  pro  menya
ob座avish': zdes', mol, glavnyj upravitel' rossijskoj Ameriki obretaetsya
i s dobrymi lyud'mi rad budet vstretit'sya.
     - Soobrazhu,  Aleksandr Andreevich!  - korotko  zaklyuchil  Kulikalov
prostrannuyu instrukciyu pravitelya.
     Baranov poyavilsya na beregu  vmeste  s  lyud'mi,  vynesshimi  bot  i
neskol'ko  bajdar  iz lesu.  Usevshis' s podzornoj truboj na kamne,  on
nablyudal,  s kakim interesom otneslis' k ih poyavleniyu na  beregu  lyudi
korablya.   Videl,   kak,   razmahivaya   shlyapami,   oni  privetstvovali
ostanovivshiesya u  trapa  bajdary  Demida.  U  trapa  poyavilsya  vysokij
chelovek v chernom kamzole i tozhe pomahal snyatoj shlyapoj. Posle nedolgogo
i,  nado dumat',  druzheskogo razgovora baranovskie  poslancy,  vse  do
odnogo,  privyazav  bajdary  k  koncam  trapa,  vzobralis' na korabl' i
stoyali na palube,  okruzhennye tolpoj chuzhezemcev:  Kulikalov, borodatyj
Medvedkin, ryzhij irlandec Larkin, ryadom s nim smelyj kad'yackij kreol -
garpunshchik i tolmach Kashevarov.
     Potom vse  ischezli.  "V  kayutu  k  kapitanu  ili  v tryum soshli na
ugoshchenie",  - s nekotoroj trevogoj,  no nichem ne vydavaya  ee,  podumal
Aleksandr Andreevich. Pravitel' sidel na kamne, okruzhennyj, sam togo ne
zamechaya,  tolpoj  vyshedshih  iz  lesu  lyudej.   Nakonec,   posle   chasa
tomitel'nogo ozhidaniya, baranovskie poslancy snova pokazalis' na palube
korablya,  spustilis'  po  trapu  v  bajdary   i,   otplyv   chut'-chut',
ostanovilis' kak budto v ozhidanii.
     CHerez minutu s borta fregata byla spushchena shlyupka, v nee soskochilo
neskol'ko  chelovek  matrosov,  i  po  trapu spustilsya chelovek v chernom
kamzole, ochevidno kapitan korablya.
     Pravitel' stoyal u kromki vody, vstrechaya pribyvshih gostej.
     - O'Mor,  armator end kepten "Feniksa"!  - nazval sebya chelovek  v
chernom kamzole,  krepko pozhimaya ruku Baranova.  - O,  ya mnogo slyshal o
vas, mister Baranov, i rad sluchayu pozhat' vashu ruku.
     - Larkin, perevedi vse, chto govorit gospodin armator, i ne othodi
ot nas.  Sprosi, kak zdorov'e, kak plavanie protekalo, v chem nuzhdayutsya
slavnye  morehodcy,  dolgo  li  probyt'  u  nas  namereny,  -  otkinuv
privychnuyu sderzhannost', radushno govoril pravitel'.
     O'Mor srazu ponravilsya Baranovu.  Otvaga,  otkrytoe lico i pryamoj
vzglyad irlandca,  s容havshego na bereg po doveriyu k imeni  i  reputacii
Baranova,   podkupili  pravitelya,  obychno  surovogo  i  ostorozhnogo  v
snosheniyah s inostrancami.  Irlandec,  ne tayas',  otkryl prichinu svoego
poyavleniya v vodah Alyaski:  Ost-Indskaya kompaniya reshila konkurirovat' s
"gudzoncami",  najti sobstvennye oblasti kitobojnogo promysla i dobychi
mehov.  O'Mor  so  svoim  sudnom  stal  na sluzhbu kompanii i pribyl na
Alyasku dlya razvedki. On nadeetsya, chto mesta zdes' hvatit na vseh...
     - Larkin,  peredaj  gospodinu  armatoru,  chto  do  ostrova  Nutka
prostirayutsya zemli  rossijskogo  vladeniya  i  promysly  inostrancam  v
prilegayushchih  vodah bez dozvoleniya rossijskogo pravitel'stva zapreshcheny!
- soblyudaya otechestvennyj interes, tverdo ob座avil pravitel' irlandcu.
     Baranov ne krivil dushoj.  Kak raz vesnoj etogo, 1793 goda, nedeli
za dve do vyhoda bajdarochnogo flota na letnie promysly,  on,  ispolnyaya
rasporyazhenie  SHelihova,  vyslal  sudno na razvedku i zanyatie poberezh'ya
Ameriki k yugu,  po vozmozhnosti do ostrova Nutki pod 48 - 50o  severnoj
shiroty. Aleksandr Andreevich tverdo veril, chto "Sv. Simeon" s opytnym i
udachlivym shkiperom Izmajlovym vypolnit vozlozhennuyu na nego  zadachu,  a
emu,  esli privedetsya kogda-libo eshche vstretit'sya s Morom,  ne pridetsya
krasnet' za neudachnoe predvoshishchenie sobytij.
     - O,  my  ne possorimsya s vami,  gospodin Baranov.  Nashi kompanii
najdut obshchij yazyk i dogovoryatsya o vzaimnoj vygode, - bez razdrazheniya i
vyzova  prinyal irlandec preduprezhdenie pravitelya.  - YA ne prinadlezhu k
takim  lyudyam,  kak  Koks...  On,  pravda,  anglichanin,  a  irlandcy  i
anglichane po-raznomu otnosyatsya k pravam narodov. Kstati, mogu soobshchit'
vam eshche odnu  novost':  Koks  umer  mesyac  nazad  v  Makao  ot  zheltoj
lihoradki,  v  razgare  prigotovlenij  k  kakoj-to bol'shoj ekspedicii.
Doverennyj Ost-Indskoj kompanii dostopochtennyj  Makintosh  byl  udivlen
kolichestvom ponadobivshihsya Koksu ognestrel'nyh zapasov i yader i vzyal s
menya slovo...
     - Umer?   -   skryvaya   radost'   minovavshej  opasnosti,  perebil
sobesednika pravitel'. - Spodobil gospod' i Koksa sdelat' dobroe delo.
V  sih  mestah...  Odnako solov'ya basnyami ne kormyat - proshu,  gospodin
armator,  prepozhalovat' na lone zemli rossijskih vladenij otkushat' chem
bog poslal.
     Pravitel' s pribyvshimi gostyami i  svoimi  blizhajshimi  pomoshchnikami
raspolozhilsya  u  podnozhiya neskol'kih chut' li ne k samomu beregu okeana
vyrvavshihsya iz lesnoj chashchi ispolinskih listvennic.  Lyudi vozlezhali  na
medvezh'ih, olen'ih i kotikovyh shkurah. Na ogne kostrov zharilos' olen'e
i medvezh'e myaso, peklas' ryba i gotovilas' tradicionnaya russkaya uha, v
kotoruyu  bylo  brosheno celikom neskol'ko tushek zhirnoj chavychi.* (* Ryba
iz porody lososevyh.)
     - Egorushka!  - skomandoval Baranov i, kak by podschityvaya chto-to v
ume,  oglyadel gostej.  - Prinesi samogonnoj  bochonka  tri  i  s  romom
yamajskim ankerok mahon'kij dlya gostej...  Vse,  vidno,  vo zdorov'e ih
vypit' hotyat!
     CHerez polchasa,  s trudom probravshis' cherez gustuyu tolpu aleutov i
indejcev, okruzhivshih stan pravitelya, - O'Mor naschital ih okolo pyatisot
chelovek,  - poyavilsya Purtov s chetyr'mya promyshlennymi, nesshimi na dyuzhih
plechah  tri  bochonka  zhivitel'noj   vlagi   sobstvennogo,   Aleksandra
Andreevicha,  kureniya,  vedra na chetyre-pyat' kazhdyj, i takoj zhe bochonok
yamajskogo roma, prednaznachennyj dlya gostej.
     Lica aleutov  i  indejcev,  raskrashennye  v ozhidanii boya chernoj i
goluboj kraskoj,  kazalis' vdvoe svirepee  i  strashnee  ot  chudovishchnyh
grimas radosti,  vozbuzhdennoj predstoyashchim ugoshcheniem.  O'Mor i ego lyudi
razglyadyvali ih s lyubopytstvom i skrytoj opaskoj.
     Bochonki s  vodkoj byli ustanovleny na mgnovenno svyazannyh kozlah.
Ryadom na kamnyah razlozhili zazharennye tushi olenej i gornyh  baranov.  U
myasa  stoyal  Kulikalov  s  nozhom  v  ruke.  Purtov s olovyannoj kruzhkoj
vmestimost'yu  v  chetvert'  kvarty  vstal  u  bochonka,  derzha  v   ruke
napolnennoe vodkoj vedro.
     - Zdorov'e  nashih  druzej  i  na  pogibel'  vragam!  -   vstavaya,
provozglasil  pravitel'  tost,  osushil  edinym  duhom  kruzhku  romu i,
napolniv ee snova,  peredal O'Moru, puskaya v krugovuyu. - A vy, bratcy,
pejte,  zakusite i po mestam, za rabotu, chtob do vechera shalashi byli na
meste, bajdary na beregu!
     Aleuty i  indejcy  celym  rodom ili sem'ej dvigalis' cepochkoj,  v
zatylok drug drugu,  zaderzhivayas' lish' na  mgnovenie  pered  Purtovym,
chtoby oporozhnit' kruzhku dragocennoj vlagi i podhvatit' na hodu zakusku
- kusok myasa iz  ruk  Demida,  s  nepostizhimoj  bystrotoj  rabotavshego
nozhom.  Vypiv  vodku,  oni  rvali zubami zhestkoe,  nedozharennoe myaso i
uhodili v storonu, ustupaya mesto u bochonka drugim.
     - Pospeshaj!    Pospeshaj!    -    potoraplival    Bol'shoe    Bryuho
sootechestvennikov,  vazhno sidya na shkure vblizi pravitelya  -  Lur-kaj-yu
vsegda  v  pochete!  -  s  neskol'kimi  drugimi indejskimi i aleutskimi
starshinami. - Bajdary ostorozhno nesite, ne rasporite kozhu suchkami! - I
kosilsya, slyshit li ego zabotu pravitel'.
     Za dvadcat' pyat' let skitanij po moryam  vselennoj  Mor  ne  videl
nichego   podobnogo:   sredi   neskol'kih  sot  prohodivshih  pered  nim
amerikanskih dikarej,  vooruzhennyh kop'yami,  a inogda  i  ruzh'yami,  on
naschital ne bolee tridcati russkih.
     - YA mnogo raz byval u istochnikov bogatstv Britanii i  Portugalii,
-  ne  zamedlil  vyskazat'  irlandec  Baranovu  svoe  udivlenie,  - na
Percovom,  Slonovom,  Zolotom  i  Nevol'nich'em   beregah   afrikanskoj
Gvinei...  Net,  net,  ya  prihodil  tuda ne za negrami!  - pospeshil on
dobavit',  zametiv vnimatel'nyj vzglyad Baranova.  - No negrov ya  videl
tam tol'ko v cepyah rabstva.  YA,  kak pyat' svoih pal'cev,  znayu ostrova
Niderlandskoj Ost-Indii,  gde golye  dayaki,  skovannye  edinoj  cep'yu,
obrabatyvayut   plantacii  saharnogo  trostnika  gollandcev.  YA  trizhdy
posetil slavnyj gorod Boston,  stolicu amerikanskoj respubliki.  V nem
pyat' tipografij,  i oni den' i noch' pechatayut knigi, no tam... tam, kto
provedet indejca  vnutr'  Konnektikuta,  platit  shtraf  v  sto  funtov
sterlingov,  kto  dast  indejcu priyut u sebya - za kazhdyj chas vnosit po
chetyre shillinga,  prodavshij krasnokozhemu ruzh'e  shtrafuetsya  na  desyat'
funtov, za meru zhe vodki - sorok shillingov...
     - Bostoncy sluzhat edinomu Mammone,  - otvetil Baranov, ugadyvaya v
irlandce  fanatichnogo  katolika  i  cheloveka,  nedovol'nogo kvakerskoj
neterpimost'yu  grazhdan  amerikanskoj  respubliki.  -  Oni,  slyhal  ya,
vygonyayut   iz  goroda  katolickih  duhovnyh,  a  ezheli  izgnannyj  eshche
poyavitsya, - smert'yu karayut.
     - Bostoncy  -  te  zhe  anglichane!  - s gorech'yu zaklyuchil O'Mor.  -
Svoboda i prava sushchestvuyut tol'ko dlya  nih,  drugim  oni  ne  nuzhny...
Pozvolyu  sebe  nadeyat'sya,  gospodin  gubernator,  chto  vy pomozhete mne
zamenit' slomannuyu machtu, zapastis' vodoj i proviziej na obratnyj put'
hotya  by  do  Makao?  Na  sudne  est' mnogo tovarov - vy posetite menya
zavtra? - chto-nibud' iz nih prigoditsya i vam...
     - Ladno,  gospodin armator,  pridumaem,  kak pomoch' vam! - prosto
otvetil pravitel',  kotoryj i  sam  ispytyval  nemalye  zatrudneniya  v
prokormlenii svoego otryada. - Poka sud da delo, ya dam svezhej ryby...
     Zapasy presnoj vody  na  parusnyh  sudah  byli  vsegda  predmetom
bol'shih  zabot  kapitana,  a  zapastis'  proviziej u bezlyudnyh beregov
amerikanskogo severo-zapada sluchajno popavshemu  tuda  korablyu  bylo  i
togo  trudnee,  pochti  nevozmozhno  iz-za  vrazhdebnosti  voinstvennyh i
svirepyh indejcev,  zhivshih na poberezh'e.  Pomoch' hrabromu  i  chestnomu
morehodu  pravitel'  schital  dlya  sebya delom chesti i nemalyh vygod dlya
russkih interesov,  kogda zavyazhutsya torgovye  svyazi  s  mogushchestvennoj
Ost-Indskoj kompaniej.
     Pered zakatom  solnca  O'Mor  napravilsya  na  svoe   sudno.   Ego
provozhalo  neskol'ko  bajdar,  gruzhennyh  myasom  i  ryboj.  Na  sudne,
stoyavshem v zalive bez edinogo ognya,  i v zatihshem  russkom  lagere  na
beregu  lyudi  dolgo sledili za bespokojnymi yarkimi spolohami zarnic na
dalekom severe.  No noch',  amerikanskaya dikaya noch',  proshla  spokojno,
nichem   ne  vydav  zataivshejsya  v  ee  mrake  vrazhdy  k  samouverennym
prishel'cam.
     Podymayas' s  vostoka,  solnce  pozdno poyavilos' iz-za vysokih gor
poberezh'ya.  S pervymi luchami,  upavshimi na vody okeana,  Baranov  stal
sobirat'sya s otvetnym vizitom na "Feniks".
     Pered ot容zdom on podozval Kulikalova i  poruchil  emu  s  otryadom
strelkov,  obsluzhivavshih  pitanie  flotilii,  nabit'  desyatka  dva-tri
olenej i gornyh baranov,  zagotovit' soloninu dlya otpravki na korabl'.
Lur-kaj-yu  poluchil prikazanie nalovit' i zavyalit' pudov sto paltusiny.
Purtov byl ostavlen nachal'nikom lagerya. On dolzhen byl najti, srubit' i
dostavit' na bereg derevo dlya machty.
     Kogda bot pravitelya podplyval k "Feniksu",  dvadcat' chetyre pushki
s oboih bortov fregata dali zalp...  "Izmena!  CHishche Koksa srabotal!" -
podumal oshelomlennyj neozhidannost'yu Baranov i tut zhe do zameshatel'stva
ustydilsya  svoej  mysli,  kogda  uvidel  na  shkancah znakomuyu figuru v
chernom kamzole.  O'Mor privetlivo mahal  shlyapoj.  S  kormy  na  bizan'
pobezhal, razvorachivayas' po vetru, bol'shoj flag Ost-Indskoj kompanii, a
sledom serebristyj vympel s rodovym gerbom  vladel'ca  sudna  eskvajra
O'Mor.
     - Gospodin  gubernator,  vy  u   sebya   doma!   -   privetstvoval
podnyavshegosya  na  palubu Baranova irlandec.  - CHerez god konchaetsya moj
kontrakt s  Ost-Indskoj  kompaniej,  i  ya,  esli  pozhelaete,  v  vashem
rasporyazhenii...
     - Franc Lefort i Patrik Gordon byli pervymi generalami u velikogo
gosudarya  Petra Alekseevicha,  Vitus Bering spravedlivo razdelyaet slavu
otkryvatelya sih mest sovmestno  s  Alekseem  CHirikovym.  Vam  najdetsya
mnogo dela, gospodin armator, na sluzhbe rossijskoj, - uverenno otvetil
na privetstviya Baranov,  mgnovenno oceniv vygody privlecheniya na sluzhbu
rossijskoj kupecheskoj kompanii takogo smelogo i znayushchego morehoda.
     CHernyj pes rostom s dobrogo telenka, s kurchavoj korotkoj sherst'yu,
stoyal okolo O'Mora i svoimi zheltymi dikimi glazami nedruzhelyubno glyadel
na poyavivshihsya neznakomyh  lyudej.  Kogda  kto-nibud'  iz  nih  slishkom
blizko  podhodil  k hozyainu,  pes v bezzvuchnom oskale klykov poryvalsya
vpered.
     - Ashi, Sargach! - kazhdyj raz ostanavlival psa O'Mor.
     - Svirepyj barbos,  vot by mne takogo, - skazal Baranov i, pojmav
nastorozhennyj vzglyad zheltyh glaz sobaki,  podoshel k nej i polozhil ruku
na shirokuyu golovu.  Sobaka otodvinulas',  oskaliv zuby,  no ne ukusila
protyanutoj ruki.
     - O-o!  - udivlenno voskliknul O'Mor.  - Pervyj raz  vizhu,  chtoby
Sargach beznakazanno pozvolil chuzhomu cheloveku pogladit' sebya... YA gotov
s  radost'yu  prezentovat'  ego  vam,  gospodin  gubernator!  On  ploho
perenosit more i ne ladit na sudne ni s kem, krome menya i CHandry.
     - Primu s ohotoj, - otvechal cherez Larkina Baranov. - V moej zhizni
takoj drug sgoditsya!
     Posle osmotra sudna,  blistavshego chistotoj i poryadkom,  otkushav v
kayute  armatora  chernogo  kofe  s  romom,  Baranov  s容hal  na  bereg.
Kulikalov,  uhodya  so  svoimi  indejcami,  predupredil   pravitelya   o
neobhodimosti  soblyudat'  ostorozhnost',  tak  kak  ohotniki,  hodivshie
nakanune v les za myasom dlya partii,  zametili  sledy  bol'shogo  otryada
nemirnyh  indejcev koloshej,  probravshihsya,  vozmozhno,  ot YAkutata,  no
obnaruzhit' ih ne smogli. U chugachej byli starye schety s koloshami, i oni
imeli  vse  osnovaniya  opasat'sya nechayannoj vstrechi s krovnymi vragami.
Otsutstvie Izmajlova,  otpravlennogo  na  yug  vdol'  poberezh'ya,  takzhe
trevozhilo Baranova:  po ego raschetam "Simeon" davno dolzhen byl pribyt'
k uslovlennoj vstreche v zalive Nuchek.
     Staryj kompanejskij  shkiper  Izmajlov  yunoshej,  let dvadcat' pyat'
nazad, uchastvoval v kamchatskom myatezhe Ben'ovskogo, i kogda Ben'ovskij,
naporistyj avantyurist vosemnadcatogo veka,  dobravshis' do Madagaskara,
brosil soblaznennyh im lyudej radi togo,  chtoby stat' car'kom kakogo-to
tuzemnogo  plemeni,  Izmajlov  probralsya vo Franciyu.  Vo Francii cherez
russkogo  poslannika  knyazya  Kurakina  vyprosil  sebe  pomilovanie   i
vernulsya  v  Rossiyu.  V Rossii ego prostili,  no otpravili vysluzhivat'
proshchenie na Kamchatku.  Na Kamchatke Izmajlov vstretilsya s SHelihovym,  a
tot  prinyal  postarevshego  morskogo volka na sluzhbu kompanii.  Baranov
cenil opyt Izmajlova,  no neustanno koril ego za priobretennuyu v bylyh
skitaniyah   strast'   k  p'yanstvu  i,  posylaya  v  ekspedicii,  vsegda
pobaivalsya novyh "avantyur" bespokojnogo moryaka.
     Po vozvrashchenii  v lager',  iz kotorogo v etot den' vysylali lyudej
tol'ko na  rybnuyu  lovlyu,  -  pravitel'  ne  hotel  obnaruzhivat'  pred
inostrancami   pushnye   bogatstva   Nucheka  i  ego  okrestnostej:  "ne
soblaznyaj,  da ne soblaznitsya",  - Baranov vystavil na noch'  usilennye
karauly  i  dvazhdy  do  rassveta samolichno proveryal ih.  No i eta noch'
proshla spokojno.  Stoyavshim v karaulah amerikancam  kazalos',  chto  oni
slishkom  chasto  slyshat  hriploe  karkan'e vorona i zloveshchee podvyvanie
alyaskinskogo volka.  Odnako pravitel' ne sklonen byl pooshchryat'  mrachnye
opaseniya ostrovityan, boyavshihsya i ne lyubivshih lesa.

                             Glava vtoraya



     Ves' sleduyushchij  den'  na  fregat  dostavlyali vodu.  Nabirat' vodu
prihodilos' iz ruch'ya v poluverste ot  lagerya,  gde  ona  sobiralas'  v
estestvennom  granitnom vodoeme.  Poetomu nabirat' i dostavlyat' vodu k
beregu mozhno bylo tol'ko v nebol'shih bochonkah. Na beregu ee perelivali
v  tyazhelye  morskie  bochki  korablya,  bochki,  ukreplennye na bajdarah,
poparno svyazannyh tolstymi  shestami,  podvozili  k  "Feniksu"  i  tam,
podnimaya   talyami   na  palubu,  skatyvali  v  tryum.  Aleuty,  kotorye
vyderzhivali bez edy i pit'ya  po  dvoe  sutok  bespreryvnoj  grebli  na
bajdarah  v  otkrytom  okeane,  okazalis' sovsem ne prisposoblennymi k
takomu trudu. Pristavlennye k etomu delu, oni vypolnyali ego medlenno i
neohotno.
     - Skazhite provornej kapitanu,  chto ya priehal kofe pit'!  - veselo
krichal  Baranov  nablyudavshemu  za priemkoj vody bocmanu,  podnimayas' s
neotluchnym pri nem Larkinym na palubu po trapu.  -  Za  barbosa  kalym
privez!  -  ulybnulsya  on  vyshedshemu  navstrechu O'Moru,  peredavaya emu
svyazku prevoshodnyh shkur morskih kotov. - A pesika zaberu pered uhodom
vashim v more, chtob ne skuchal po staromu hozyainu.
     - O,  zachem  zhe,  gospodin  gubernator...  Vy  slishkom  po-carski
otdarili  menya  -  sobaka  horosha,  no  ceny  etih  mehov ne stoit!  -
blagodaril Mor i uvel pravitelya v kayutu pit' kofe.
     Aravijskoe kofe,  napitok  po  tem  vremenam  redkij,  a na dikom
amerikanskom  poberezh'e  i  sovsem   neozhidannyj,   podaval   besshumno
dvigavshijsya vysokij smuglyj sluga v belom tyurbane.
     - Vy koldun,  gospodin gubernator,  -  skazal  O'Mor,  pododvigaya
Baranovu  zamyslovatuyu  kitajskuyu,  v vide raskrytogo lotosa,  chashku s
kofe i tonkogorlyj mednyj malajskij kuvshin s gustym pahuchim  romom.  -
ZHivete  sredi  vooruzhennyh  dikarej  kak  budto u sebya doma,  pokorili
Sargacha i privorozhili Rig-CHandru...  CHandra skazal mne,  chto  on  dazhe
zaviduet  dole Sargacha.  CHandra sluzhit mne tri goda i edva li tri raza
byl nakazan.  CHandra poryadochno govorit po-anglijski, otlichnyj ohotnik,
prevoshodno  vladeet  parusami,  no  on  - shudra i na svoej rodine,  v
znojnoj Bengalii,  prinadlezhit k kaste neprikasaemyh, samyh neschastnyh
i preziraemyh pariev... U vas on nadeetsya najti svobodu i bogatstvo, a
zoloto vezde daet  vozmozhnost'  cheloveku  vozvysit'sya.  CHandre  -  byl
sluchaj - ya obyazan zhizn'yu i,  esli on pozhelaet ostat'sya u vas,  ne mogu
otkazat'...
     - Vot-vot,  rasskazhite,  gospodin armator, pro sluchai zanyatnye iz
zhizni vashej,  pro chudesa natury vidennye.  Nichego by ne hotel - tol'ko
chitat'  i  slushat'  vsyakoe  ot morehodcev i otkryvatelej byvalyh!  - s
zhivost'yu otozvalsya Baranov  i  poudobnee  uselsya  v  kresle,  gotovyas'
slushat' dolguyu povest'.
     Lyubimym chteniem  Baranova   byli   puteshestviya   i   priklyucheniya.
Hozyajstvennaya  trezvost'  i  zhitejskij  prakticizm  nikogda  ne smogli
zaglushit' v dushe Aleksandra Andreevicha manyashchij golos legendarnoj pticy
Feniks,  uvlekavshij  teh,  do  kogo  golos  etot  hot'  raz dohodil iz
bezvestnoj dali.  Poddavshis' ee golosu,  Baranov zaskuchal sredi  svoih
bol'shih i rasstroennyh del v Rossii i,  brosiv vse na proizvol sud'by,
perebralsya po predlozheniyu SHelihova v tumannuyu i neznaemuyu Ameriku.
     - Russkie  kupcy  sidet'  doma  ne  lyubili!  - nikogda ne upuskal
Baranov sluchaya napomnit' spesivym inostrancam "Hozhdenie za  tri  morya"
tverskogo kupca Afanasiya Nikitina. - S Volgi podnyavshis', bez malogo za
polveka do portugalov russkie v Indii pobyvali i evropejskim lyudyam pro
nee pervye otkryli... I kogda? Za sto let do togo, kak Ermak na Sibir'
poshel!
     Vo vseh "hozhdeniyah",  drevnih i novyh, vrode zachitannoj im do dyr
knigi "ZHizn' i priklyucheniya Robinzona  Kruzo,  prirodnogo  anglichanina"
Danielya  Defo,  vyderzhavshej  v  Rossii  k  koncu  vosemnadcatogo  veka
neskol'ko izdanij,  Baranov iskal ne tol'ko razvlecheniya,  no znanij  i
svedenij na sluchaj.
     Perebravshis' v Ameriku, "na kraj sveta", kak mnogie togda dumali,
Aleksandr Baranov pochuvstvoval sebya kak by na vershine gory,  s kotoroj
vo vse storony vidno:  vybiraj, matushka Rus', lyuboj raduzhnyj bereg dlya
prilozheniya sil i trudov svoih.  Osobenno zamanchivy byli beschislennye i
maloizvestnye  ostrova  velikogo  Malajskogo   arhipelaga.   ZHemchuzhnye
otmeli,  sandalovye  i  korichnye  lesa,  percovye  zarosli i plantacii
saharnogo  trostnika  etih  ostrovov   v   techenie   vekov   obogashchali
Portugaliyu,  a  pozzhe  vytesnivshih  ee  ot guda gollandcev.  Gollandcy
revnivo oberegali istochnik svoih bogatstv  i  nikogo  ne  dopuskali  v
stranu.  Malajskie i gollandskie piraty steregli vse vyhody ostrovnogo
labirinta Bol'shih i Malyh  Zondov.  Za  roskoshnym  Borneo,  Celebesom,
Molukkami  lezhit  -  Baranov  znal  eto - neob座atnaya Polineziya,  gde v
prostorah okeana bez schetu rassypany,  kak  zvezdy  na  nebe,  rajskie
bezymennye i nikomu ne prinadlezhashchie ostrova.
     Blagouhanie aravijskogo kofe, smeshannoe s ostrym i pryanym zapahom
roma,  napolnyalo kayutu.  Zakatnoe solnce, s trudom probivayas' cherez ee
uzkie okonca,  prichudlivo osveshchalo sobrannye Morom dikovinki zamorskih
stran - oruzhie, posudu, tkani.
     V dveryah,  podpiraya  tyurbanom  nizkij  potolok,  zastyla  vysokaya
figura CHandry.
     - ..."Feniks" stoyal na yakore v Bombee.  Ogromnyj gorod gudel, kak
ulej   razdrazhennyh  pchel,  -  rasskazyval  O'Mor  Baranovu  poslednee
priklyuchenie na sluzhbe Ost-Indskoj kompanii. - V knyazhestve Bidzhapur, iz
skazochnyh  hramov  Dzhamhandi  bliz  Golkondy,  zemli  kotoroj  zaseyany
almazami,  byla pohishchena velichajshaya svyatynya drevnego Dekana  -  statuya
SHakia-Muni*  so  svetyashchimisya  vo  t'me  glazami.  Brahmanskaya  strazha,
chudovishchnye zmei boa i priruchennye gepardy, ohranyayushchie hramy Dzhamhandi,
ne ustrashili pohititelej.  Statuya ischezla...  "Skvajr O'Mor,  - skazal
mne general-gubernator Indii ser  Uorren  Gastings,  kogda  ya,  spustya
mesyac posle etoj nashumevshej istorii, byl vyzvan v ego dvorec v Bombee,
- na vas pal moj vybor.  Vy dostavite tidorskomu  sultanu  Majsoru  na
ostrov  Serang,  glavnejshij  iz  Ostrovov  Pryanostej,  my  nazyvaem ih
Molukkami,  moe pis'mo i s nim tysyachu kuvshinov  svyashchennoj  vody  Ganga
i...  - ser Gastings mel'kom vzglyanul na menya,  - statuyu SHakia-Muni iz
hrama Dzhamhandi.  Mne,  polagayu,  ne nuzhno govorit' o doverii, kotoroe
vam okazyvayut kompaniya i ya! |tot zabavnyj idol dolzhen otkryt' Britanii
dostup   k   zahvachennoj   gollandcami    sokrovishchnice    pryanostej...
Nespravedlivost' dolzhna byt' ispravlena!  Ves' gruz gvozdiki,  koricy,
percu, vse, chem otdarit vas sultan Majsor, s chem vy pojdete v obratnyj
rejs,  predostavlyayu  v voznagrazhdenie vashih trudov i smelosti.  Bud'te
ostorozhny,  morya gollandskoj Indii kishat akulami i  piratami!  Podarok
kompanii  sultanu  -  vodu  i  idola  -  primite v Kal'kutte,  tam vas
zhdut"... (* Indijskoe naimenovanie Buddy.)
     Vse prohodilo  kak  v skazke,  gospodin gubernator,  no,  klyanus'
spaseniem dushi, zdes' net ni odnogo slova vymysla! - voskliknul Mor. -
Na  naberezhnoj  Kal'kutty,  kuda  ya  pribyl dve nedeli spustya,  ko mne
podoshel drevnij,  rovesnik praotcu nashemu Mafusailu,  brahman... I toj
zhe  noch'yu  v  tryum  "Feniksa" byli pogruzheny ogromnyj yashchik sandalovogo
dereva s idolom i tysyacha kuvshinov s vodoj Ganga,  napolnennyh  u  sten
Benaresa, za tysyachu mil' ot del'ty svyashchennoj reki...
     - Vsej Anglii i nesmetnogo vojska gastingsov ne stalo by  na  to,
chtoby vyvezti Iverskuyu chudotvornuyu iz Moskvy!  - dumaya o chem-to svoem,
vsluh proronil Baranov,  no Mor ne ponyal  pravitelya  i  prodolzhal  bez
smushcheniya  govorit' ob anglijskom umenii ispol'zovat' v svoih interesah
samye neveroyatnye v mire veshchi i obstoyatel'stva.
     - Iz    bombejskogo   arsenala   kompanii,   -   pripominal   Mor
soputstvuyushchie obstoyatel'stva svoego priklyucheniya,  - ya  poluchil  vosem'
tyazhelyh bombicheskih pushek, s polumili probivavshih bort lyubogo korablya,
i doplyl do ostrova Serang...  V puti ya  ne  iskal  boya,  no  prishlos'
potopit'  poltora  desyatka raskrashennyh dzhonok malajskih piratov i dva
briga,  kapitanami kotoryh, ya gotov poklyast'sya v tom, byli krasnorozhie
gollandcy  s  borodami,  rastushchimi  ot  shei.  Moya  cel' - dvor sultana
tidorskogo Majsora -  ne  byla  dostignuta.  Sultan  Majsor  nahodilsya
vnutri  ostrova v pohode protiv dikih al'furov - ohotnikov za cherepami
i pohititelej lyudej... Dazhe tigr ustupaet v krovozhadnosti tuzemcam! Za
cherepami  oni ohotyatsya so strashnym oruzhiem - bezzvuchnym duhovym ruzh'em
sumpitana:  iz neprohodimoj tropicheskoj chashchi vyletaet krohotnaya strela
-  i gotovo!  Krov' yashchericy yadozuba,  kotoroj strely smocheny,  ubivaet
cheloveka.  Pomoshchnikami al'furov  v  ohote  i  pohishchenii  lyudej  sluzhat
molukkskie  dogi...  Na  Molukkah  etih  sobak,  zavezennyh kitajskimi
kupcami iz Tibeta, - iz ih porody vash Sargach! - lyubezno poklonilsya Mor
Baranovu,  - na Molukkah dlya vospitaniya v sobakah zloby, govorili mne,
ih chasto kormyat chelovecheskim myasom...  Voobshche strashnee al'furov v  teh
mestah  tol'ko  "lesnoj  chelovek",  skryvayushchijsya v sumrake tropicheskih
dzhunglej,  ego nazyvayut tam orangutang.  Ot cheloveka on otlichim tol'ko
gustoj ryzhej sherst'yu.  On i dayaki nenavidyat drug druga. U dayakov s nim
osobye schety:  vsemu na svete orangutang predpochitaet dayakskih zhenshchin,
kotoryh  on  pohishchaet  i unosit v les,  gde,  nateshivshis' i rasterzav,
sbrasyvaet s  vershiny  derev'ev.  Podsteregshi  vo  mrake  lesa  svoego
bessherstnogo sootechestvennika, orangutang lomaet emu pozvonochnik.
     - Zver' est' zver'.  Zverinyj norov i povadki,  net slov, polezno
znat',  tol'ko  menya  lyudi  interesuyut - o lyudyah teh kraev rasskazhite,
gospodin armator! - perebil ego Baranov.
     - Lyudej  tam  net!  Lyudej  ya  tam  ne  vstrechal,  tol'ko  zveri v
chelovecheskom obraze;  zheltye licom - slabye, belye - sil'nee i zlee...
- prenebrezhitel'no otozvalsya Mor i tut zhe privel primer dlya sravneniya.
- Bessherstnye orangutangi,  dayaki,  pojmav lesnogo cheloveka,  brosayut,
svyazav  ego,  zhivym  v  murav'inye  kuchi.  Ochishchennye murav'yami ot myasa
skelety razveshivayut na derev'yah muskatnogo oreha vblizi svoih  svajnyh
hizhin,  a  gollandcy - oni strashnee orangutangov i dayakov!  - vyrezayut
celye derevni,  ulichennye v prodazhe  etogo  muskata  komu-libo,  krome
Niderlandskoj   kompanii.  Otpraviv  torzhestvennoe  bogosluzhenie,  oni
vyrezayut vseh i brosayut zhivymi v ogon' goryashchih hizhin malyh detej!  Tak
vot i zhivut sredi rajskoj prirody zheltokozhie raby Niderlandskoj korony
i tidorskogo sultana Majsora.
     - Kak  zhe  vy s Majsorom svidelis',  gospodin armator,  i chem vas
sultan za idola i tysyachu kuvshinov vody gangesovoj nagradil?  - sprosil
Baranov zamolchavshego v razdum'e O'Mora.
     - Nagradit' dolzhen byl,  po  pis'mu  sera  Gastingsa,  smert'yu  v
tigrovom  rvu  svoego  zverinca,  v kotoryj,  ostupivshis',  padali vse
slishkom mnogo znavshie o delah sultana lyudi...
     Nabryakshie veki   Baranova  podnyalis',  i  Mor  uvidel  ispytuyushchie
baranovskie glaza.  Armator pochuvstvoval zhelanie podelit'sya  do  konca
svoej tajnoj, omrachivshej ego zhizn' s togo vremeni.
     - Da,  - prodolzhal s vyzovom Mor, pytayas' rasskazat' neob座asnimye
obstoyatel'stva  svoej  zhizni,  -  nikto ne posmeet skazat' mne,  chto ya
postupil nehorosho,  no ya vskryl pis'mo sera Gastingsa. YA hotel i dumal
najti  v  nem razgadku poyavleniya statui SHakia-Muni na bortu "Feniksa".
Pis'mo bylo napisano na yazyke urdu,* i CHandra spas mne zhizn', prochitav
ego.  Brosaya yakor' pered gorodom Pinajya na ostrove Serang, ya uzhe znal,
chto vo dvorce tidorskogo sultana menya zhdet smert'.  "Lyudi boltlivy,  -
pisal ser Gastings svoemu "solnechnomu bratu, soyuzniku i drugu" sultanu
Majsoru,  - ya ne dorozhu zhizn'yu cheloveka,  kotoryj dostavit tebe statuyu
SHakia-Muni iz hramov Dzham-handi,  daruyushchuyu obladatelyu ee vlast' i silu
nad narodami,  ispoveduyushchimi buddizm,  i  ya  ne  hotel  by,  chtoby  on
vernulsya v stranu, poteryavshuyu svetyashchiesya glaza Velikogo..." YA ponimal,
chto mne gotovilo pis'mo sera Gastingsa!  S pomoshch'yu sandaraka i  nezhnoj
gummi CHandra ster prestupnye slova pravitelya Indii i nachertal na yazyke
urdu pohvalu mne,  mir i nagradu... (* Odin iz vazhnejshih yazykov Indii,
obrazovavshijsya iz skreshcheniya mestnyh dialektov s persidskim.)
     Ser Gastings - ya sledil za nim, kogda, vernuvshis' zhivym s Molukk,
delal  doklad  o vypolnennom poruchenii,  - s ostrym interesom iskal na
moem lice otveta na odin zanimavshij ego vopros i  na  proshchanie  skazal
tol'ko:  "Do svidaniya"...  No ya ne hochu svidaniya s nim i ni s odnim iz
ego preemnikov!  - s siloj i volneniem voskliknul Mor.  - YA vernus'  k
vam  i  ostanus'  sluzhit' u vas...  CHandra - on prositsya k vam - budet
zalogom moego vozvrashcheniya!
     Baranov vstal,  molcha i krepko pozhal ruku armatora i, obrashchayas' k
Larkinu, nedoumenno smotrevshemu na oboih, skazal vnushitel'no:
     - Zabud'  to,  chto  slyshal  sejchas,  i nikogda,  dazhe sp'yana,  ne
vspominaj, esli zhit' hochesh'.
     - Kapitan,  v more na zyujd-vest pokazalos' dvuhmachtovoe sudno!  -
perebil Mora voshedshij v kayutu bocman. - Kakie budut prikazaniya?
     - "Simeon"!  - obradovano vskrichal Baranov: - Moj korabl', chto na
Nutku hodil,  - poyasnil pravitel' Moru. - My do Kalifornii dobiraemsya!
- I, zabyv pro nedopitoe kofe, bystro podnyalsya na palubu.
     Vglyadevshis' cherez podzornuyu trubu v morskuyu dal', Baranov priznal
"Simeona"  i  reshil vyjti navstrechu v bajdare,  chtoby poskorej prinyat'
otchet o  plavanii,  uznat'  novosti  razvedki  i  zaodno  predupredit'
Izmajlova  o  prisutstvii  inostranca...  "Nutka  -  zemlya rossijskogo
vladeniya!"
     CHerez nekotoroe  vremya  Mor  s  rastushchim  v  dushe uvazheniem pered
energiej i besstrashiem etogo pozhilogo uzhe cheloveka sledil za  bajdaroj
Baranova,  chut'  vidnoj  na  skatah  vzdymavshihsya na gorizonte tyazhelyh
rospleskov okeana.
     Pered zakatom solnca Mor uvidel,  kak nebol'shoj i, vidimo, sil'no
potrepannyj  russkij  korabl',  uverenno   laviruya   sredi   nebol'shih
ostrovkov  i  kamnej,  zaprudivshih  zaliv s yuga,  podoshel chut' li ne k
samomu beregu i otdal yakorya.  Ot korablya otdelilas' bajdara  i  chernoj
streloj pomchalas' k beregu.
     O'Mor ponyal,  chto pravitel' blagopoluchno vernulsya v svoj  lager'.
Irlandec   prezritel'no   ulybnulsya,   pripominaya,   kak  uveryali  ego
anglijskie hozyaeva v Kal'kutte i gollandcy na  YAve,  chto  russkie,  ne
prisposoblennye k morehodstvu, sidyat, zakuporivshis', na Kad'yake.



     Baranov vernulsya v lager' v durnom nastroenii.  Voyazh Izmajlova ne
dal nichego novogo.  Naprasno byla otlozhena otpravka promyslov v Ohotsk
i  dostavka  ottuda prodovol'stviya,  boepripasov i menovyh tovarov,  v
kotoryh tak nuzhdalis' pervye kolonisty Alyaski. Gerasim Izmajlov proshel
pochti do ostrova Nutka, no chto pol'zy? Beregov i gavanej podhodyashchih na
kartu ne zasnyal,  opredelenij ne sdelal,  amanatov ot zhitelej tamoshnih
ne poluchil, druzhby i torgovli ne zavel.
     "Pil bez prosypu!  - sdelal vyvod Baranov srazu zhe posle  beglogo
shutlivogo razgovora s lyud'mi na sudne.  - Pil,  potomu i ves' voyazh bez
pol'zy. A protiv shersti pogladit' ne smej, ne to i takogo poteryaesh'...
Odnako dlya primera ustydit' pridetsya!"
     On neveselo  razdumyval  nad  zahvachennym  s  soboj  na  prosmotr
sudovym zhurnalom "Simeona", chitaya fantasticheskie zapisi Izmajlova.
     "...a zhivut na tom SHig-ostrove lyudi s volch'ej i ptich'ej  golovoj,
i  zuby  im  shcheki probodali",  - zapisyval Izmajlov,  zametiv izdali u
poyavivshihsya na beregu  koloshej-kuhontan  ostrova  Sithi  boevye  maski
plemeni  Volka  i  Orlicy  morskoj i protknutye v shcheki i guby kostyanye
palochki i "kaluzhki".
     "...v gorle  rek  zdeshnih  ryby  krasnoj  toliko sobiraetsya,  chto
"Simeon" dvazhdy,  na kosyak rybnoj naplyvshi,  kak na mel' sadilsya, a po
beregu medvedej mnozhestvo hodit, rybu berut".
     "...pod Nutkoj na zelenoj lajde videli bobrov morskih bez  chisla,
a  vzyat'  ne mogli - amerikancy luchnye na bajdarah vo mnozhestve vokrug
hodili i kop'yami na nas grozilis'".
     "...iunya pervogo  dnya  na  vozvratnom puti povyshe SHig-ostrova,  v
prolive  Ledyanom  k  ostrovu   Hucnu,   popal   "Simeon"   v   velikoe
moretryasenie.  Podnyalas'  so  dna  morskogo zyb' neukladnaya,  okiyan ot
beregov uhodit' nachal.  Konec, dumali, prishel. Vynesli ikony na palubu
i  akafisty pet' zachali.  Oboshlos'.  "Simeona" otlivnoj volnoj s yakorya
sorvalo,  iz stupy vodyanoj vyneslo v  otkrytoe  more.  Tem  i  spaseny
byli".
     Baranov s dosadoj zakryl zhurnal i vyshel  proverit'  karauly.  Dom
pravitelya  nahodilsya  kak  by v centre vremennoj krepostcy lagerya.  Na
uglah ego stoyali chetyre sruba pomen'she.  V uglovyh izbah  vmesto  okon
byli prorezany uzkie otverstiya naruzhu, chtoby strelyat' iz flint, i odno
v seredine poshire dlya dvuhfuntovogo edinoroga. V prohodah mezhdu izbami
stoyali  rogatki  s  chastokolom,  naklonno  ulozhennym  na nih vroven' s
chelovecheskim rostom.
     Iz takih  vremennyh  lagerej  na  meste  promyslov  na  poberezh'e
voznikali  vposledstvii  postoyannye  ukreplennye   seleniya:   krepost'
Aleksandrovskaya  v ust'e reki Nuchagak,  Georgievskaya i Nikolaevskaya na
beregu Kenajskogo poluostrova,  Voskresenskaya  pri  vhode  v  CHugackij
zaliv, Konstantina i Eleny na ostrove Htagil v zalive Nuchek, selen'e v
YAkutate u mysa YAktaga, selen'e u gory Dobroj Pogody, "stolica" russkoj
Ameriki - Novo-Arhangel'sk na ostrove Sitha i, nakonec, selen'e i fort
Ross na reke Slavyanke v zalive San-Francisko.  Na bol'shih rekah vnutri
strany - na Kvihpahe,* Kuskokvime,  Tanana, Atna** - poyavilis' russkie
odinochki.  Oni godami zhili i veli torgovlyu kak predstaviteli kompanii.
Na  meste  etih  odinokih,  dalekih  ot  poselenij  hizhin v nashe vremya
voznikli  goroda  Nulato  i  dr.,   s   elektricheskim   osveshcheniem   i
komfortabel'nymi barami,  gde stroganinu yukoly, vyalenoj ryby, osnovnuyu
pishchu pervyh i davnih russkih zasel'shchikov,  podayut tol'ko k pivu v vide
specificheskoj tuzemnoj zakuski... (* YUkon. ** Kuper-river (Mednaya)).
     Pravitelyu Baranovu budushchee  kraya  predstavlyalos'  tol'ko  v  dvuh
mnogoznachashchih slovah:  "Rossijskaya Amerika",  i etomu budushchemu, verya v
priznanie potomstva, on bezzavetno otdaval vse svoi sily.
     Noch' byla  polna  tainstvennoj  i  nevidimoj  chelovecheskomu glazu
zhizni.  V lesu,  okajmlyavshem bereg i razbityj na nem lager', neskol'ko
raz  vstrepenulis'  voron'i  stai,  kak  budto  chem-to  vstrevozhennye.
Amerikanskij pevchij voron "kakatotl'" s nezapamyatnyh vremen  privyk  k
tomu,   chto   vsyakoe  skoplenie  lyudej  daet  otbrosy.  Kakatotl'  nes
obyazannosti sanitara ne  tol'ko  v  poselkah,  no  i  pri  promyslovyh
partiyah,  raspolagayas'  nochevat' v blizhajshem sosedstve,  na derev'yah i
skalah.
     "Umnaya ptica voron,  - podumal Baranov, uslyshav voron'e karkan'e.
- Navykla ot cheloveka zhit' i ego,  mertvogo, sklyuet i shoronit... CHego
by eto oni vstrevozhilis'? Ne inache, rys' podbiralas'..."
     Mysli ob opasnosti,  podsteregayushchej  cheloveka  v  etih  krayah  na
kazhdom  shagu,  v etot raz ne trevozhili pravitelya.  Samyj opasnyj vrag,
zubastyj kaper Koks,  razmyshlyal  Aleksandr  Andreevich,  "skonchalsya  vo
blagovremen'e".  Korabli v more, seleniya i promyshlennye na poberezh'e v
bezopasnosti,  i moego doma v Pavlovskoj gavani nikto ne potrevozhit, i
Anka...
     Pojmav sebya opyat' na mysli ob Anke, pravitel' nevol'no proronil v
tishine:
     - Vse tuda zhe...  sedina v borodu,  bes v rebro!  - oglyadel  chut'
vidnuyu v temnote figuru karaul'nogo u serediny rogatki i poshel k sebe,
v bol'shuyu baraboru.
     Nashchupav "postel'"  - broshennye v uglu shkury,  pravitel' skinul na
nih plashch i nachal snimat'  syurtuk.  Pod  syurtukom,  vsegda  zastegnutym
poverh   puhovoj   rubashki,  pravitel'  nosil  legkuyu  bulatnoj  stali
kol'chuzhku zlatoustovskoj raboty. V proshedshem godu pri vybore mesta pod
Voskresenskuyu krepost' Baranov s nebol'shim otryadom naporolsya v lesu na
indejskuyu zasadu.  Indejcy,  sidevshie v zasade, vidali svoimi glazami,
chto  strela,  udarivshaya v serdce pravitelya,  upala k ego nogam,  a on,
opravivshis' ot tolchka,  podnyal ee,  slomal  o  koleno,  i,  porazhennye
suevernym  strahom,  indejcy  bezhali.  Zlatoustovskie  kol'chuzhnyh  del
mastera,  otec i syn Elfimovy,  pomogli velikomu russkomu tojonu stat'
neuyazvimym.
     Aleksandr Andreevich hotel bylo na nochnoj otdyh snyat' kol'chugu, no
razdumal  i opustilsya na postel'.  Zasypaya,  vspominal rasskazy Mora o
dalekoj Indii,  o belyh v zolotyh poponah slonah na ulicah Benaresa, o
tainstvennyh  magah,  manoveniem  ruki  podymayushchih v vozduh prekrasnyh
spyashchih devushek...
     Son oborvalsya  na stremitel'nom padenii v neozhidanno raskryvshuyusya
revushchuyu i klokochushchuyu bezdnu...  Ledenyashchij dushu voj  nevedomyh  zverej,
dikie   kriki  aleutov,  neistovaya  rugan',  vystrely,  begotnya  soten
chelovecheskih nog, vspyshki ognya, prosvechivayushchie cherez zatyanutye puzyrem
okna, prervali raduzhnye sny Baranova.
     Pravitel' vskochil i prezhde vsego izo vseh  sil  ushchipnul  sebya  za
ruku:  ne  spit  li  on  i  v  sonnom  koshmare perezhivaet adskij konec
prekrasnyh videnij?  Ne po mertvomu  li  Koksu  spravlyaet  d'yavol'skie
pominki nechistaya sila?
     No cherez mgnovenie,  stryahnuv ostatki  sna,  Aleksandr  Andreevich
uvidel,  kak plamya,  ohvativshee blizhajshij k lesu srub, osvetilo mrak v
izbe  i  otchayannoe  polozhenie  lyudej  lagerya,   zahvachennyh   vrasploh
napadeniem  vraga.  V  dveri  yarostno  kolotili  prikladami i kulakami
rasteryavshiesya lyudi.
     Baranov, oshchupav  na  sebe kol'chuzhku,  nakinul na nee cherez golovu
mehovuyu rubashku,  napyalil pokrepche kartuz...  "Ne  v  bel'e  zhe  durom
pokazyvat'sya", - podumal pravitel' i, otvaliv derevyannyj zasov dverej,
poyavilsya pered lyud'mi, kak vsegda spokojnyj i uverennyj.
     - Ne gluhoj i ne slepoj,  vse vizhu i slyshu... CHego ogolomsheli? Ne
znaete,  chto amerikancy krikom voyuyut? - skazal on, zorko vglyadyvayas' i
ishcha v tolpe nuzhnyh lyudej.
     Territoriya ostrozhka  byla  zapruzhena  sbezhavshimisya   iz   shalashej
aleutami,  "kotorye,  -  kak  pozzhe  pisal  ob  etom  sobytii  Baranov
SHelihovu,  -  tesnyas'  v  nashem  stane,  otnimali  dejstvie  ruk".  Iz
zagorevshegosya  sruba  vykatilas'  v  dymivshihsya  parkah  kuchka russkih
dobytchikov,  vynosya  na  rukah  korotkorylyj  edinorog  na  derevyannom
lafete,  bombicheskie yadra dlya strel'by na kartech' i meshki s porohovymi
kartuzami.
     - Ostrogin!  Fedya!  Stanovi edinorog v vorotah! - zakrichal odnomu
iz dobytchikov Baranov i vperedi  tolpy  odushevlennyh  "ego  poyavleniem
lyudej  brosilsya  sam  k  vorotam,  samomu slabomu mestu lagerya,  pered
kotorymi sobralas',  besnuyas' i krivlyayas' v nevidannom dosele odeyanii,
ogromnaya tolpa napadavshih.
     Na koloshah byli nadety odin na drugoj tri-chetyre  kuyaka,  pancirya
iz   pletenoj   drevesiny,   i  poverh  ih  tolshchinoj  v  palec  pestro
raskrashennye plashchi iz losinoj kozhi.
     Golovy koloshskih  voinov zashchishchali ogromnye shishaki s izobrazheniyami
na nih mord,  pastej i golov chudovishchnyh zhivotnyh sushi i morya.  V takom
boevom  ubranstve,  s licami,  izurodovannymi cherno-beloj tatuirovkoj,
oglushaya protivnika neslyhannym revom,  napadavshie  i  samomu  Baranovu
pokazalis' ischadiyami ada v chelovecheskom obraze.
     - Strashnej samyh adskih chertej kazhutsya,  i pulya ih  ne  beret,  -
oglyadyvayas' na pravitelya, skazal udalec Ostrogin.
     - |to v temnote,  Fedya!  My ih sejchas tak  osvetim,  chto  nebo  s
ovchinku  pokazhetsya,  -  otvetil  Aleksandr  Andreevich,  v minuty samoj
groznoj opasnosti pribegavshij obychno k shutkam.
     Ruzhejnyj ogon'  russkih  i  strely aleutov i indejcev iz russkogo
stana  prichinyali  kolosham  malyj  uron:  puli  beznareznyh  flint   ne
probivali broni iz losinyh plashchej i chetyrehslojnyh kuyakov.  Napadayushchie
eto zametili i, raskachivaya v rukah dlinnoe brevno, nachali etim taranom
bit'  v  vorota.  Kogda vorota zatreshchali pod udarami brevna,  koloshi s
dikim voem brosilis' na pristup.
     - A nut-ka,  gafunica* kartechnaya,  ugosti amerikanskih iroev boem
antillerii rossijskoj...  Ahmetulin,  pali!  -  skomandoval  pravitel'
kryazhistomu  belozubomu  tatarinu-pushkaryu,  sidevshemu  na  kortochkah  s
tleyushchim trutom v ruke u porohovoj polki komory edinoroga.  (*  Gaubica
tipa edinoroga, usovershenstvovannaya po idee Lomonosova P. I. SHuvalovym
v seredine XVIII veka.)
     Kartechnyj vystrel  pryamoj navodkoj proizvel oshelomlyayushchee dejstvie
na yakutatcev,  bol'shinstvo  kotoryh  vpervye  vstretilos'  s  ognem  i
grohotom pushki.  Porazhalo koloshej i to, chto velikij russkij tojon, kak
nazyvali indejcy Baranova,  vse vremya ostavalsya nevredimym.  Strely  s
nakonechnikami  iz  obsidiana  i  zubov  akuly zastrevali v ego mehovoj
rubashke i ne prichinyali emu vreda.  Razgnevannyj,  on  izrygaet  teper'
grom, ogon' i smert'. Indejcy othlynuli...
     Ispol'zuya korotkuyu peredyshku, Aleksandr Andreevich sobstvennoruchno
zagnal kartechnuyu bombu v stvol zaryazhayushchejsya s kazny pushchonki.
     "Neuzhto na "Simeone" ne  slyshat  vystrelov,  ne  vidyat  ognya,  ne
ponimayut,   v  kakoj  opasnosti  nahoditsya  beregovaya  partiya,  ili...
Izmajlov skotski p'yan, propil nashi dushi, a lyudi bez starogo kozla, kak
ovcy,  topchutsya,  ne  znayut,  chto  delat'  nado?  -  s  gorech'yu  dumal
pravitel',  ponimaya,  chto stanu ne uderzhat'sya,  esli koloshi preodoleyut
strah pered kartech'yu. - I anglicy na "Fenikse" horoshi! Boyatsya na bereg
noch'yu s容hat',  pomoshch' podat'.  Mor  batarejkami*  hvastal,  batarejku
shlyupkoj  na  bereg  perevalit'  mozhno...  Da  na  chto zajcu poroh!" (*
Nebol'shie starinnye pushki s neskol'kimi stvolami.)
     Na etot raz,  k schast'yu, Baranov okazalsya ne prav. Edva pravitel'
s priblizheniem temnoty s容hal s galiota,  Izmajlov  reshil  "pomyagchit'"
nepriyatnyj razgovor o bezrezul'tatnom i, kak sam on prekrasno ponimal,
ubytochnom voyazhe k Nutke. Uhodya v kapitanskuyu kayutu s osvezhayushchej golovu
butylkoj  romu  dlya  sostavleniya  yakoby pis'mennogo "leporta",  staryj
shturman prikazal  svoemu  pomoshchniku  Karnauhovu  razbudit'  ego  posle
polunochi  i zorko glyadet',  chtoby vahtennye ne spali,  - "Simeon",  po
rasporyazheniyu Baranova, stal na yakor' menee chem v poluverste ot berega.
     Razorvavshij nochnuyu tishinu rev i voj napadayushchih,  kriki aleutov na
beregu,  zagremevshie  vystrely,  plamya  podozhzhennogo  sruba  mgnovenno
podnyali  na  nogi  lyudej "Simeona".  Poyavivshijsya sredi nih Izmajlov ne
dolgo razdumyval.
     - SHlyupki  i  bajdary  na  vodu!  Na  shlyupki  spustit' fal'konet i
karonadu.* Na korable ostaetsya Karnauhov s  desyat'yu  lyud'mi...  Otberi
sebe  lyudej,  Karnauhov!  Ostal'nye  za mnoj!  Parol' "Kad'yak",  otzyv
"Kenaj"...  Kto podojdet k "Simeonu" bez parolya i otzyva  ne  znaet  -
bit'  po  tomu iz pushek!  (* Nebol'shaya i legkaya korotkostvol'naya pushka
malogo kalibra.)
     Izmajlov byl uveren, chto napadaet novoispechennyj drug pravitelya s
fregata,  stoyashchego na rejde.  Rev  i  voj  indejcev  vokrug  stana  on
pripisyval "izmene".  Kto,  kak i pochemu zateyal chernoe delo,  Izmajlov
ob座asnit' sebe ne mog,  da i nekogda razdumyvat', nado vyruchat' svoih,
poskorej stat' plechom k plechu...  Umen da hiter Aleksandr Andreevich, a
s anglicami dal mahu, kak-to gospod' pomozhet razdelat'sya...
     - Naddaj!   -   kriknul   grebcam   staryj  shturman,  ozabochennyj
edinstvennoj mysl'yu: ne opozdat' by s pomoshch'yu.
     Ostaviv pri  shlyupkah  i bajdarah neskol'ko chasovyh s fal'konetom,
Izmajlov s ostal'nymi i malen'koj karonadoj,  kotoruyu nesli na  rukah,
stal probirat'sya beregom k lageryu.
     Nezametno podobravshis' k napadavshim v tyl i chut' sboku,  Izmajlov
v razbityh vorotah razglyadel edinorog i okolo nego Baranova s desyatkom
lyudej,  gotovyh vrukopashnuyu otrazhat' ostervenelogo  vraga.  V  glubine
lagerya nichego nel'zya bylo razobrat'. Aleuty lezhali, utknuvshis' licom v
zemlyu, ispuskaya po vremenam zhalobnye kriki. Sredi nih nosilsya yarostnyj
Purtov, starayas' pinkami podnyat' lezhashchih.
     Za vtorym kartechnym vystrelom lagernoj gafunicy,  napravlennym  v
ustremivshuyusya  v  vorota mnogosotennuyu tolpu napadayushchih,  - vystrelom,
kotoryj i sam pravitel' schital  poslednim,  v  tylu  koloshej  ryavknula
karonada   i   razdalsya   zalp   shtucerov   i  nareznyh  flint  horosho
ekipirovannyh lyudej s "Simeona".
     CHast' indejcev  s krikom yarosti obernulas' v storonu izmajlovskoj
karonady,  no tut neozhidanno dlya vseh uchastnikov nochnogo boya - indejcy
byli uvereny,  chto noch'yu nikto s korablej ne reshitsya s容hat' na bereg,
- gryanul ruzhejnyj zalp s tret'ej storony i nebol'shie, chasto sypavshiesya
chugunnye yadra s vizgom vrezalis' v kuchno napadavshih koloshej.
     - Hourra!  Death ztoz copper-coloured!  Forward!*  -  Na  proseku
vyskochili  chelovek pyatnadcat' matrosov s "Feniksa",  vperedi kotoryh v
neizmennom  belom  tyurbane  bezhal  bengalezec  Rig-CHandra,  s   trudom
sderzhivaya  na dlinnoj verevke besheno rvavshegosya ogromnogo chernogo psa.
Sargach vmeste so vsemi speshil na vyruchku budushchego hozyaina.  (*  Ur-ra!
Smert' medno-krasnym! Vpered! (angl.).)
     "Podmoga!" - dogadalsya Aleksandr Andreevich, zametiv, kak drognuli
koloshskie voiny,  poteryavshie bylo strah pered lagernymi pushkami, okolo
kotoryh ostavalos' ne bol'she dvuh desyatkov russkih i indejcev-chugachej.
Baranov  byl  uzhe  gotov  k besslavnomu koncu ot ruki dikih,  sumevshih
perehitrit' ego, starogo i byvalogo zemleprohodca. "Lyudej zhalko, a mne
podelom!" - tverdil on, szhimaya v ruke topor, - i vdrug podderzhka.
     - Izmajlovcy s "Simeona" i anglicy s "Feniksa" na vyruchku idut! -
zakrichal  pravitel',  verya  i  ne  verya  tomu,  chto videl i slyshal.  -
Podderzhis',  lyudi!  Ahmetulin, pali! - I, razmahivaya toporom, vyskochil
za vorota.  Ogibaya palisad, koloshskie voiny bezhali pod prikrytie lesa.
Napadenie ne udalos':  indejcy,  sleduya svoej taktike, ischezali tak zhe
bystro, kak bystro i neozhidanno poyavilis'.
     V poslednyuyu  minutu  roslyj   yakutatec,   volochivshij   za   soboj
obespamyatevshuyu kayurku-aleutku, reshil dovol'stvovat'sya men'shim trofeem.
Peregnuv cherez koleno golovu zhenshchiny,  on polosnul ee nozhom po gorlu i
sdelal  nadrez  po lbu,  sobirayas' snyat' s golovy chernuyu grivu volos s
kozhej,  no topor Ostrogina,  broshennyj s dvadcati  shagov,  rassek  ego
zatylok.
     - Ne baluj s devkami!  - ryavknul podskochivshij Ostrogin,  podnimaya
topor i vytiraya ego plashchom zarublennogo indejca.
     Ne verya eshche v okonchatel'noe porazhenie koloshej,  Baranov  zapretil
presledovat' begushchih.  On znal, chto kazhdogo, vstupivshego v nochnoj les,
zhdet vernaya smert'.  CHtoby ne dat' rasteryavshemusya vragu  opomnit'sya  i
razglyadet'   nichtozhnye,  nesmotrya  na  podkreplenie,  sily  zashchitnikov
lagerya, pravitel' reshil eshche i pripugnut' ih artilleriej...
     - Purtov! - okliknul on svoego pomoshchnika, ne dopustivshego s dvumya
pushkaryami i desyatkom  indejcev-chugachej  proryva  palisada  so  storony
lesa.  - Svolokni, synok, vse pushki protivu lesa i popuzhaj amerikancev
po kustikam.  Tol'ko tak oborachivajsya,  chtob, kak poslednyaya strel'net,
pervaya byla zaryazhena... Gerasim Tihonych, - obratilsya on k Izmajlovu, -
daj na ohranu antillerii desyat' chelovechkov!



     Obhodya s lyud'mi mesto poboishcha, pravitel' ubezhdalsya, chto poteri ne
tak  uzh  veliki,  kak  emu kazalos',  kogda on sam gotovilsya k smerti.
Aleuty,  lezhavshie  povsyudu  kak  zapravskie  mertvecy,  uslyshav  golos
Baranova,   vstavali   odin   za  drugim  i,  vinovato  otryahivayas'  i
pochesyvayas', prinimalis' boltat' o svoih podvigah v boyu...
     - Pomalkivaj, odnako... tozhe nashelsya voin! Obsushi guzno! - surovo
obryval pravitel' osobenno razgovorchivyh. - A gde Lavrentij? Kto vidal
Lavrentiya?    -    sprashival   on,   razyskivaya   glazami   Lur-kaj-yu,
promel'knuvshego pered nim i ischeznuvshego v nachale boya.
     Aleuty pereglyanulis', nekotorye neopredelenno pomotali golovami v
storonu pravitelevoj barabory.  Podmetiv ih vzglyady,  Baranov  glazami
pokazal Ostroginu na svoyu izbu: poishchi, mol.
     Ostrogin dolgo vozilsya u zapertoj iznutri dveri,  nakonec vydavil
puzyr'  v  okne i cherez nego prygnul v izbu.  CHerez neskol'ko minut iz
izby donessya tonkij porosyachij vizg,  i  vskore  na  kryl'ce  pokazalsya
Ostrogin, tashchivshij za uho upiravshegosya Lur-kaj-yu.
     - V  pech'  zabilsya,  edva  vyvolok!  -  skazal  Ostrogin,   stavya
izmazannogo sazhej Lur-kaj-yu pered pravitelem.
     - Ty  chego  delal  tam?  -  grozno  sprosil  Aleksandr  Andreevich
kad'yackogo  tojona.  Po  surovym  zakonam  dobytchickoj zhizni aleutskij
vozhd' ne mog izbegnut'  smerti  za  trusost',  no  Bol'shoe  Bryuho  byl
nezamenim opytom i udachej v promyslah i vliyaniem sredi sorodichej.
     - Izbu zazhech' ne  pozvolyal...  dobro  tvoe  stereg...  nikogo  ne
puskal, - smushchenno lepetal Lur-kaj-yu, ne podnimaya glaz ot zemli.
     V etot moment iz-pod kuchi svalennyh  v  storone  breven  vypolzla
unalashskaya kayurka Mar'ica i podoshla k pravitelyu,  shatayas' i protyagivaya
chto-to pishchavshee i myaukavshee v ee rukah, zavernutoe v polu kuhlyanki.
     Pravitel', vidavshij  na svoem veku vsyakie vidy,  besschetnoe chislo
raz  bestrepetno  glyadevshij  v  lico  smerti,  ot  neozhidannosti  dazhe
otstupil   pered   ispachkannym   krov'yu  licom  Mar'icy,  peregryzshej,
ochevidno, pupovinu novorozhdennogo zubami.
     - Lur-kaj-yu   emu   otec...  ego  syn...  kresti,  pozhalujsta,  -
prosheptala zhenshchina spekshimisya ot zhazhdy i rodil'nyh muk gubami.
     Baranov znal,  chto  Mar'ica  vo  vremya  promysla  zhila  v  shalashe
Lur-kaj-yu, obshivala i zabotilas' o naryadah tojona, gotovila pishchu, vela
neslozhnoe   hozyajstvo.  U  Lur-kaj-yu,  zavoevyvavshego  serdca  aleutok
kitovym zhirom,  byla zhena v stojbishche na Kad'yake, no mnogozhenstvo sredi
aleutov ne vstrechalo osuzhdeniya.
     Ispugannaya nochnym napadeniem,  zabivshis' v uzhase  pod  brevna,  v
zverinoj   shcheli,   tesnoj   dlya   volchicy,   pervobytnaya  zhenshchina  bez
chelovecheskoj pomoshchi, pod grohot pushek i dikij voj koloshej, razrodilas'
mladencem i sdelala vse, chto mogla i umela, chtoby sohranit' emu zhizn',
ne dumaya o sobstvennoj uchasti.
     Lur-kaj-yu, sudorozhno  motavshij  golovoj  v  predchuvstvii  udavnoj
verevki  na  svoej  shee,  priobodrilsya.  Materinskij  podvig  Mar'icy,
kotoruyu  nezadolgo  do  napadeniya  vygnal  iz  svoego shalasha rozhat' na
storone, Lur-kaj-yu gotov byl sejchas pripisat' chut' li ne sebe samomu.
     - YA...   moe...   moj   syn,  -  bormotal  posramlennyj  hvastun,
iskatel'no  oglyadyvaya  surovye  lica  okruzhayushchih  i  vsyacheski  izbegaya
groznogo vzglyada Baranova.
     Smelye i nahodchivye v opasnoj ohote na morskih zverej,  aleuty  v
boyu  s  koloshami  veli  sebya,  isklyuchaya nemnogih,  zhalkimi trusami.  V
opravdanie sobstvennogo povedeniya oni -  pravitel'  videl  eto  po  ih
licam - osudili izoblichennogo v trusosti Lur-kaj-yu na smert'.
     Poyavlenie v etu  minutu  Mar'icy  dlya  Baranova  okazalos'  ochen'
kstati.  On  reshil  sohranit' zhizn' Lur-kaj-yu,  kak opytnomu i smelomu
dobytchiku morskogo zverya,  i vmeste s etim nakazat' tak, chtoby ponyali,
chto trusa ne lishayut zhizni tol'ko iz-za rebenka i ego materi.
     - Mar'ice, prinesshej mladenca, - razdalsya rezkij golos pravitelya,
-  vydat'  funt  ledenca,  chugunok i pyat' arshin bisera...  Ne strusila
devka - sohranila dite! A etogo... etomu, kak on, odnako, pokazal sebya
baboj,  sbrit' polovinu borody i volos na golove i postavit' kayurom na
bajdaru Mar'icy...  Na mesto  Lur-kaj-yu  tojonom  budet  Uchaguk!  -  i
pravitel'  polozhil ruku na plecho stoyavshego okolo nego molodogo aleuta,
togo,  kotoryj,  kak videl Baranov,  hrabro srazhalsya s  krovozhazhdushchimi
koloshskimi voinami.
     - Otdash' emu medal', Lavrentij, tebe ne mochno nosit' ee!
     Bengalezec CHandra,  sluga O'Mora, s velichajshim vnimaniem nablyudal
za vsem,  chto proishodilo na ego glazah. Kogda baranovskij tolmach Dzhim
Larkin,  stoyavshij  ryadom,  priderzhivaya  na  golove  propitannuyu krov'yu
tryapku,  perevel indusu poslednie slova pravitelya,  CHandra shvatil ego
za rukav i potashchil k Baranovu. Rychanie Sargacha, uhvativshego Larkina za
polu bushlata, paralizovalo soprotivlenie irlandca.
     - CHego, odnako, tebya oni privolokli? - udivlenno sprosil Baranov,
uvidev pered soboj strannuyu gruppu.
     - Spyatil!  -  kivnul  Larkin  na CHandru,  pokrutiv pal'cami okolo
svoego lba.
     - Sahib  mudr,  sahib  spravedliv...  YA  hochu  zhit' sredi russkih
lyudej.  Na rodine ya uzhe sluzhil russkomu sahibu Lebedevu,  on  postroil
teatr dlya indusov v Kal'kutte* i perevodil na bengal'skij yazyk veselye
dzhatra i raslina,** chtoby  usladit'  zhizn'  bednyh  lyudej,  no  zhalkie
bhada,***  porozhden'e  shakala  i obez'yany,  izgnali menya i pod ugrozoj
smerti zastavili  pokinut'  Kal'kuttu.  Oni  ne  zahoteli  lomat'sya  i
payasnichat'  na  podmostkah  v  obshchestve  pariya shudra.  Dlya russkih net
pariya, russkie drugie lyudi... YA proshu dozvoleniya sluzhit' sahibu. Sahib
vsegda budet dovolen CHandroj!  (* Pervyj evropejskij teatr v Indii byl
postroen v 80-h godah XVIII veka v Kal'kutte russkim  puteshestvennikom
Gerasimom  Lebedevym,  synom  yaroslavskogo kupca.  ** ZHanry indijskogo
narodnogo teatra,  shodnye s  ital'yanskoj  komediej  masok  i  russkim
Petrushkoj. *** Skomorohi, ulichnye aktery.)
     Baranov ploho ponyal neskladno perevedennuyu Larkinym vzvolnovannuyu
rech' Rig-CHandra,  no upominanie imeni kakogo-to Lebedeva, zabravshegosya
v stolicu  Indii  Kal'kuttu  russkogo  cheloveka,  zainteresovalo  ego.
Pripominaya nedavnij razgovor s Morom, Baranov reshil peregovorit' s nim
ob ostavlenii CHandry sredi russkih.
     - Very   well!*  -  perevel  Larkin  CHandre  otvet  pravitelya.  -
Aleksandr Andreevich obeshchaetsya poprosit' kapitana Mora spisat' tebya  na
bereg... (* Otl'chno! (angl.).)
     CHandra ponyal peredannyj Larkinym otvet po-svoemu  i  molcha  vstal
vmeste   s   Sargachom   za  spinoj  pravitelya.  Baranov  edva  zametno
usmehnulsya.
     Obstrelyav po   prikazaniyu  Baranova  les  kartech'yu  shesti  pushek,
svedennyh v odnu  batareyu,  Purtov  okonchatel'no  ubedil  yakutatcev  v
gotovnosti russkih perejti v nastuplenie,  i k utru napavshie na lager'
koloshi, unosya svoih ubityh i ranenyh, byli za predelami dosyagaemosti.
     V lagere   v   tu   noch'  nikto  ne  lozhilsya  spat'.  Razyskivali
rastashchennoe v nochnoj sumatohe imushchestvo. Ispravlyali ushcherb, prichinennyj
redutu   nechayannym   napadeniem.   Pravitel'   s   britvoj   v   rukah
sobstvennoruchno delal ranenym operacii, izvlekaya oblomki strel, sshivaya
kozhu,   nakladyvaya   perevyazki   na   promytye   vodkoj  rany.  Tyazhelo
izuvechennyh,  a ih nabralos' chelovek desyat' - s  pererezannym  gorlom,
prolomlennoj   golovoj,   razdroblennym   pozvonochnikom,  -  poslednih
osobenno mnogo bylo sredi aleutov,  vo vremya boya  lezhavshih  nichkom  na
zemle,  -  snesli  v  izbu Baranova i pristavili dvuh zhenshchin poit' ih,
otgonyat' moshku i komarov.  Smert' i  vyzdorovlenie  izuvechennyh  lyudej
pionery Alyaski, hochesh' ne hochesh', predostavlyali "vole bozh'ej".
     Na rassvete  pohoronili  chetyreh   ubityh   russkih   dobytchikov:
totemskogo Poluyarova,  shenkurskogo Korableva da dvuh ustyuzhan, bratanov
Zemskovyh.  Srubili  i  postavili  nad  mogiloj  krest,   na   kotorom
derevyannymi   klinyshkami   zakrepili  dosku  s  nadpis'yu  poluustavom,
sdelannoj rukoj Aleksandra Andreevicha.
                         Priimi gospodi dushi
                         chetyr rabov tvoih
                     Domiana Filippa Ioanna Ilii
                        izhe za Rus' i lyudie eya
                          zhivot bezvremeni
                              polozhili.
     Tela ubityh   aleutov   i  chugachej  Baranov  pozvolil  rodicham  i
soplemennikam zabrat' dlya zahoroneniya po svoemu obychayu i  prikazal  na
pominki kazhdogo ubitogo vydat' po shtofu vodki.
     Narody i plemena Alyaski,  nahodyas' na promysle  vdali  ot  rodnyh
stojbishch, horonili svoih mertvyh, vyezzhaya na bajdarah v okean, navsegda
otdavaya moguchemu i shchedromu kormil'cu ego rabotnika.
     Obeshchaya byt' na pominal'noj igrushke,* pravitel' reshitel'no otkazal
chugacham v vydache treh  yakutatcev,  oglushennyh  kistenem  Purtova  i  v
bespamyatstve  popavshih  v  plen.  On  znal obychaj indejcev,  s kotorym
vsyacheski borolsya,  umershchvlyat'  plennyh  na  pominal'nyh  igrushkah  dlya
soprovozhdeniya   v   zagrobnuyu   zhizn'   v  kachestve  kalgov  -  rabov,
obsluzhivayushchih nuzhdy ubityh pobeditelej.  (*  Soprovozhdaemye  plyaskami,
muzykoj,  raznymi  igrami  obryady  po  povodu rozhdeniya detej,  udachnoj
ohoty, pohoron s obyazatel'nym ugoshcheniem i odarivaniem gostej.)
     - CHugachi  hrabro  bilis',  no  tlinkitov  vzyal  Purtov  - on im i
gospodin...  Mogu dat' vam tri papushi tabaku, no otnyat' dobychu u voina
ne mogu.
     Kogda chugachi ushli obryazhat' svoih mertvyh,  pravitel' pristupil  k
doprosu   plennyh   cherez   imevshegosya  pri  partii  tolmacha,  starogo
ugalahmyuta Semejku.  Lica yakutatcev,  izurodovannyh kistenem  Purtova,
byli strashny i zhalki, i tol'ko stoyavshij vperedi roslyj i sil'nyj voin,
oglushennyj udarom  kistenya  cherez  vysokij  shishak,  ne  imel  na  sebe
ustrashitel'nyh sledov purtovskoj ruki.
     - Otkuda vy  prishli?  Kak  zovut  tojona?  -  sprashival  indejcev
Baranov.
     Plennye, ozhidaya pytok i smerti, yavno ne hoteli otvechat'.
     - Purtov,  podnesi voinam, odnako, po stakanchiku dlya razgovora! -
prikazal pravitel',  reshiv isprobovat' takoe neobychnoe  dokazatel'stvo
dobryh namerenij i velikodushiya russkih.
     Purtov prines shtof, nalil kruzhku i so vkusom - ne yad, mol, daem -
vypil.  Nalil  vtorichno  i  protyanul  kruzhku  indejcu  s razdroblennoj
chelyust'yu.
     - Klehchak,  il'tlil'  katlece!  Umertvi,  ne  nasmehajsya!-  otvel
indeec protyanutyj emu, soblaznitel'nyj napitok.
     - Tlyaakuski!   Durak!  -  prezritel'no  probormotal  Semejka,  ne
vyderzhivaya roli bespristrastnogo tolmacha.
     - Ahchiite...  Daj...  -  nedoverchivo  skazal  yakutatec  s vybitym
glazom.
     Otpiv polovinu,  podnes  kruzhku  k  ucelevshemu  glazu posmotret',
mnogo li ostalos',  zatem medlennymi glotkami dopil do dna i, protyanuv
Purtovu vynutuyu iz-za pazuhi trubku,  sel na pol,  gde stoyal,  - znak:
nab'esh' tabakom - budu govorit'.
     - Zachem  prishli syuda?  - sprosil pravitel',  vyzhdav,  poka indeec
neskol'ko raz zatyanulsya dymom.
     - CHtoby ubit', - mirno otvetil indeec, smahivaya krovyanuyu slezu na
pol.
     - CHto ya dolzhen sdelat' s toboyu?
     - Takzhe ubit',  - ne zadumyvayas',  otvetil odnoglazyj.  -  Ahtut!
Rubi! - i indeec vytyanul sheyu, ozhidaya udara.
     - Net,  russkie sil'ny i spravedlivy...  Pojdete  domoj...  Kusun
hunas?  Gde  tvoi  rodnye?  - sprosil pravitel'.  - Otnesete im ot nas
posoh druzhestva, ubrannyj cuklyami i biserom. Tojonu skazhite: zhdu ego v
gosti.  On i vy,  kogda pridete s nim, poluchite tabak, ognennuyu vodu i
bol'shie russkie nozhi...
     Indejcy s  nedoveriem  smotreli  na  pravitelya i tolmacha Semejku,
prinyavshego  takoj  vazhnyj  i  torzhestvennyj  vid,  budto  on  sam  byl
istochnikom neozhidannoj milosti i shchedrot.
     SHum i  kriki  v  dal'nem  konce  lagerya  prervali  dopros.  Demid
Kulikalov  v  soprovozhdenii  ohotnikov  svoego  otryada  poyavilsya pered
Baranovym.  Podhodya k pravitelyu,  lyudi opuskali  na  zemlyu  nosilki  s
zasolennym  myasom  ubityh  zhivotnyh.  Solonina byla slozhena v meshki iz
kory haacha - dushistogo kiparisa. Takie meshki u indejcev, spletennye iz
drevesnogo  lyka,  sluzhili  v  letnee vremya dlya hraneniya myasa,  zhira i
zamenyali vedra dlya dostavki vody.
     - S udachej,  odnako,  Demid Sofronovich! - privetstvoval pravitel'
utomlennyh lyudej.
     - Pudov  sto  promyslili,  -  ne  vhodya  v  podrobnosti,  korotko
podtverdil  Demid  rezul'taty  opasnoj   i   nelegkoj   ekspedicii   v
okrestnostyah, zanyatyh vrazhdebnymi i nevedomymi krasnymi plemenami.



     Baranov byl   neobyknovenno  dovolen  blagopoluchnym  vozvrashcheniem
Kulikalova. Pravitel' ponimal, chto ohota v glubine kraya, na kotoruyu ne
mog  otvazhit'sya  dazhe smelyj Mor,  ukrepit v glazah anglichan prochnost'
polozheniya i prestizha russkih na beregah dalekoj i otorvannoj ot Rossii
strany,  k  kotoroj  po  russkomu  sledu  tyanutsya ruki pretendentov na
razdelenie,  - no ne  truda  i  lishenij,  net!  -  tol'ko  bobrovyh  i
kotikovyh shkurok...
     Nesmotrya na dobrye otnosheniya  i  doverie,  kotoroe  vyzyval  Mor,
Baranov ne hotel obnaruzhit' pered inostrancami bogatstva zaliva Nuchek.
I bylo dosadno,  chto uhodilo  dragocennoe  vremya  letnih  promyslov...
Sudno Mora privedeno v poryadok,  voda dostavlena,  ostavalos' snabdit'
proviziej,  - i pust' plyvet vosvoyasi.  Baranov podozritel'no  oglyadel
slonyavshihsya po lageryu matrosov s "Feniksa".  Nekotorye derzhali v rukah
po neskol'ku shkur bobrov i kotikov,  vymenyannyh u  aleutov  na  raznye
bezdelki.  Promyshlennym zapreshchalos' menyat' i prodavat' pushninu komu by
to ni bylo pomimo kompanii,  i v drugoe vremya pravitel' ne postesnyalsya
by  otnyat'  dobychu  u  narushitelej  pravil  kompanii,  no  s  hrabrymi
matrosami "Feniksa", prishedshimi na vyruchku v minutu groznoj opasnosti,
tak postupit' nel'zya bylo.
     - Purtov,  lyudej s "Feniksa" i Izmajlovskih pokormit'  nadobno  i
Demidovyh ne zabud'. Nazhar' myasca, bochonok romu vykati. Larkin, soberi
lyudej,  chtob po lageryu ne motalis'!  Usadi, podnesi, da spoj chego - ty
master  na  eti  dela!  -  takim  manevrom Aleksandr Andreevich nadumal
presech'  "razvrashchenie"  promyshlennyh  i  vmeste  s  tem  otblagodarit'
hrabryh soratnikov.
     CHerez chas veselyj i besputnyj  Dzhim  Larkin,  sredi  russkih  ego
zvali  YAshej,  podnosya  gostyam  i  ne obhodya sebya kruzhkoj dobrogo romu,
gorlanil s zemlyakami s "Feniksa" pesni,  kotorye on  privez  na  dikie
berega  Ameriki  iz  vremen  svoego  studenchestva  v  Triniti-kolledzh*
zelenogo goroda Dublina.  V Triniti-kolledzh Larkin izuchal  bogoslovie,
no  razgrom  tajnogo  obshchestva  "Bravyh  rebyat",*  a  Larkin  byl  ego
deyatel'nym  chlenom,  pobudil  bogoslova  iskat'  spaseniya  na   palube
korablej,  borozdivshih  okeany vdali ot rodiny.  Luchshim nomerom svoego
repertuara  Larkin  schital  odnu  bodruyu  pesnyu  proslavlennogo  poeta
krest'yanskoj  Anglii  Roberta  Bernsa.***  Larkin  pel s zarazitel'nym
chuvstvom,  kak budto vidya cherez neobozrimuyu dal' svoyu  bednuyu  rodinu,
ugnetaemuyu   vorvavshimisya   v   nee  chvannymi  lordami.  (*  Starejshij
universitet Irlandii Osnovan v 1591 godu.  ** Tajnaya  terroristicheskaya
organizaciya irlandskih krest'yan vo vtoroj polovine XVIII veka, kotoraya
vela bor'bu s anglijskimi pomeshchikami  i  predstavitelyami  vlasti.  ***
Pesnyu Bernsa avtor romana daet v svoem perevode.)
                    CHto iz togo, chto hleb nash grub
                    I plat'e bednoe dano,
                    Hotya v shelka odet, kto glup,
                    I pluty p'yut vino.
     Zemlyaki Dzhima,  matrosy s "Feniksa", s vostorgom hlopaya v ladoshi,
druzhno podhvatili boevoj pripev:
                    Vse zh, nesmotrya na shum vokrug
                    Takih i etakih potug,
                    Bednyaga chestnyh, vseh bednej, -
                    Korol' sredi lyudej!
     Aleksandr Andreevich,  bol'shoj  lyubitel'  i  znatok   pesni,   sam
povinnyj  v  grehe  "sochinitel'stva",  povsyudu  v skitaniyah vozivshij s
soboj podarennyj SHelihovym modnyj  v  te  vremena  "Pesennik"  Mihaily
CHulkova,  s udovol'stviem,  hotya i ne ponimal ni slova, slushal krepkij
golos Larkina,  pokachivaya  golovoj  v  takt  pesne.  Pooshchrennyj  obshchim
vnimaniem Larkin s eshche bol'shim voodushevleniem nachal vtoroj kuplet:
                    My zhdem i verim - sginet t'ma
                    I budet to, chto zhdut:
                    K priznan'yu chesti i uma
                    Po vsej zemle pridut...
     - Druzhnej,  rebyata!  -  kriknul  Dzhim,  i  slushateli,  podogretye
ocherednoj kruzhkoj roma, podhvatili pripev:
                    I eto budet - den' pridet,
                    Kakogo ne bylo vovek,
                    CHto cheloveka chelovek
                    Po-bratski obojmet.
     - Ladnaya pesnya,  i speli skladno... Budto svoyu, russkuyu slushal! -
zadumchivo progovoril Baranov.  - O chem pesnya,  peretolmach', YAsha... Ish'
ty, kakaya ona! - prodolzhal on, vniknuv v neskladnyj perevod Larkina. -
Budto na rossijskij kraj prignana... Spasibo za pesnyu, drug!
     Matrosy "Feniksa" hlopali Larkina po plechu, zhali ruku, galdeli i,
starayas'  perekrichat'  drug  druga,  ubezhdali  "plyunut'"  na kontrakt,
kotorym, kak oni dumali, oputali ih zemlyaka russkie.
     - Larkin! Dzhimmi! Ty rodilsya artistom, ty poesh' vo sto krat luchshe
O'Syulivana,  a po nemu vse znatnye lyudi, poseshchayushchie Dryuri-Len,* shodyat
s uma. I ty pohoronil sebya v etoj bogom proklyatoj strane, gde nauchilsya
u russkih medvedej zhrat' syruyu rybu...  Marsh na korabl'!  Kapitan  Mor
nikomu ne pozvolit nasil'no derzhat' nashego zemlyaka,  i my eto dokazhem.
(* Naibolee populyarnyj v XVIII veke teatr Londona.)
     Sochuvstvennaya dobrodushnaya ulybka na licah russkih,  s kotoroj oni
slushali  zvuki pesni Larkina,  ne ponimaya ni slova po-anglijski,  byla
ponyata matrosami armatora Mora kak dan' voshishcheniya  borodatyh  dikarej
anglijskoj  doblesti  i  civilizacii.  S  etim oni vstrechalis' vo vseh
koncah vselennoj i umeli,  kak im kazalos',  pokazat', chto zasluzhivayut
etogo.
     Matrosy "Feniksa" byli ubezhdeny,  chto koloshi bezhali,  ustrashennye
ih poyavleniem,  i dostatochno im ili ih kapitanu zayavit', chto oni berut
Larkina s soboj,  kak russkij gubernator soglasitsya na eto bez vsyakogo
spora.  No  Larkin  za  dva  goda horosho uznal Baranova i imel ne odin
sluchaj ubedit'sya,  kak on  revnivo  otstaivaet  chest'  i  suverennost'
Moskovii na etom dalekom i otorvannom ot nee klochke zemli.
     - YAsha, chego, odnako, zaershilis' tvoi zemlyaki? - s neudovol'stviem
sprosil  Baranov,  pochuvstvovav  chto-to neladnoe v povedenii morovskih
matrosov.
     - Hotyat  menya vzyat' s soboj,  ugovarivayut...  prosyat vashu milost'
otpustit' menya domoj...  Esli budet na to vasha milost',  ya  tozhe...  -
smushchenno  lepetal Larkin,  blagoslovlyaya v dushe baranovskoe neponimanie
anglijskogo yazyka.
     - A zachem pistoletami razmahalis'?
     - Salyut v chest' vashej milosti...
     - A nu-ka,  YAsha,  - vozvysil  golos  Baranov,  zastavlyaya  russkih
dobytchikov  nastorozhit'sya,  -  skomanduj zemlyakam:  marsh na bereg,  po
odnomu,  gus'kom,  sto shagov intervala...  Batarejku,  skazhesh',  ya sam
armatoru dostavlyu! I eshche skazhi, chto blagodarim, mol, za pomoshch' i chest'
hleba-soli nashih otvedat'...
     Rasteryannyj lepet   i   blednoe   lico   Larkina,   a  glavnoe  -
nastorozhennaya zorkost' russkih dobytchikov,  srazu posle slov  Baranova
vstavshih  na  nogi s razobrannymi po rukam ruzh'yami,  ubedili morovskih
matrosov,  chto strannyj prikaz pravitelya,  hotya  oni  i  schitali  sebya
obizhennymi,    nado   ispolnyat'   besprekoslovno.   Svoevol'nichat'   i
deboshirit',  kak privykli oni k etomu vo vseh portah mira, v etoj dyre
opasno, slishkom opasno...
     Russkie stoyali spokojno,  no,  oglyadev ih  nahmurennye  borodatye
lica,  matrosy  "Feniksa",  pozhimaya plechami i krivo ulybayas',  odin za
drugim vstavali  i  shli  k  beregu  gus'kom,  provozhaemye  udivlennymi
vzglyadami sobravshihsya na puti aleutov.
     Na beregu Baranov peredal cherez Larkina matrosam,  chto on  pervym
plyvet  na  "Feniks" s batarejkoj,  prislannoj armatorom na pomoshch',  i
bajdarami,  gruzhennymi  myasom  dlya  prodovol'stviya  v  predstoyashchem  im
dalekom puti.
     - Druz'ya,  umolyayu,  podchinites'...  s pravitelem nel'zya  sporit',
umolyayu!   -   ugovarival  Larkin  zavolnovavshihsya  zemlyakov.  -  Da  i
bespolezno...  Vy vidite!  - kivnul on na mnozhestvo vyshedshih provozhat'
gostej dobytchikov, kotorye i ne podozrevali razygravshejsya na ih glazah
tragikomedii.
     - Ty, Larkin, i CHandra so mnoj poedete! - skazal pravitel', shodya
k spushchennomu na vodu botu.  - Gerasim Tihonych,  tebe za starshogo byt'!
|tih,   -   pokazal  on  na  morovskih  matrosov,  -  besprepyatstvenno
otpustish', kogda s "Feniksa" flazhkom pomanyat... Ponyal?
     Mor vstretil   podnyavshegosya   na  korabl'  Baranova  s  nekotoroj
trevogoj. Lico irlandca bylo zheltym, glaza zapali.
     - Beskonechno   rad,  gospodin  gubernator,  videt'  vas  celym  i
nevredimym.  YA  provel  uzhasnuyu  noch'!   Pristup   strannoj   bolezni,
zahvachennoj  v  tropikah,  - kitajskie vrachi govoryat,  chto ee raznosyat
komary i muhi,  - svalil menya s nog...  YA ne  v  sostoyanii  byl  lichno
prijti vam na pomoshch',  etu chest' vynuzhden byl ustupit' moemu pomoshchniku
i CHandre... Ty zdes', CHandra, a gde zhe ostal'nye lyudi? Neuzheli...
     CHandra uspokoitel'no  zakival  golovoj.  Mor v nedoumenii perevel
vzglyad na Baranova, zatem na bespokojno pereminavshegosya Larkina.
     - Protrezvit'sya  ostavil,  -  dobrodushno,  kak  budto  nichego  ne
sluchilos',  otozvalsya  pravitel'.  -  Vse   cely-celehon'ki!   Flazhkom
pomahajte... A poka myaso prinimat' budut, poproshu napoit' menya kofeem,
gospodin  armator,  za  kofeem  i  o  raschete  dogovorimsya...  YAsha,  -
obratilsya Baranov k Larkinu, - ty ne razdumal na rodinu vozvrashchat'sya?
     - Esli vasha milost'... - rasteryanno nachal Larkin.
     - Zval Aleksandrom Andreevichem,  a k svoim popal - "vashu milost'"
vspomnil. Ne razdumal pokinut' nashu zhizn', govori?
     - Otpustite,  Aleksandr  Andreich!  -  posle  minutnogo  kolebaniya
otvetil Larkin.
     V kayute,  s naslazhdeniem prihlebyvaya chernyj kofe, Baranov korotko
rasskazal O'Moru sobytiya minuvshej nochi.
     - Tol'ko  my  koloshej  sbili  i  v  les  pognali,  a  tut  i vashi
poyavilis',  po pyatam indejcev iz shtucerov  i  batarejki  na  uskorenie
retirada  smazali...  Premnogo druzhbe i pomoshchi vashej obyazan,  gospodin
armator! Nu, seli poutru pobedu otprazdnovat', odnako nepriyatnost' mezh
nas vyshla... Bogoslov sej, - Baranov s usmeshkoj kivnul na Larkina, - i
lyudi vashi  pistoletami  vzdumali  menya  postrashchat',  chtoby  domoj  ego
otpustil.   YA   progulku  im  prisovetoval,  a  batarejku  sam  vzyalsya
dostavit'...
     Poyasneniya Larkina,  perevodivshego slova Baranova,  soprovozhdaemye
neodobritel'nym pokachivaniem golovy CHandry,  priveli  Mora  v  velikoe
smushchenie.  Mor  pripomnil,  chto  Larkin  v  proshlyj priezd,  pol'zuyas'
baranovskim neponimaniem anglijskogo yazyka,  prosil  ego  izbavit'  ot
russkogo  plena,  i  on,  armator,  v  prisutstvii  svoih lyudej obeshchal
besshabashnomu bogoslovu vozvrashchenie na rodinu.
     Prestizh kapitana  v  te  vremena derzhalsya na ostrie nozha.  |kipazh
"Feniksa" posle plavaniya na Molukki i vstrech s malajskimi piratami byl
popolnen iz portov Bombeya i Kal'kutty.  Kto znaet,  chego mozhno ozhidat'
ot  lyudej,  izbalovannyh  avantyuristicheskimi  nravami   i   poryadkami,
usvoennymi anglichanami v Indii? Nastaivat' na otpuske plennogo zemlyaka
- on ne znal,  chto Larkin byl dezertirom,  nashedshim priyut u russkih, -
Mor ne reshalsya. Muzhestvo i smelost' pravitelya, pomimo lichnogo interesa
i simpatij,  kotorye  on  vyzyval,  isklyuchali  mysl'  o  stolknovenii.
Prishedshee nakanune russkoe sudno hotya i bylo men'she "Feniksa",  no Mor
videl,  kak lovko i uverenno lavirovalo ono v etom zabitom ostrovami i
podvodnymi  kamnyami zalive.  "Nochnoj desant otlichno udalsya russkim,  a
moya shlyupka, - dumal Mor, - edva uspela k shapochnomu razboru..."
     - Gospodin armator,  - skazal Baranov, kak by ugadyvaya v molchanii
Mora ego zatrudneniya,  - chtoby druzhba nasha krepkoj byla, ne sdelaem li
menku?  YA  vam  bogoslova etogo predostavlyu,  a vy mne CHandru otdajte,
esli pojdet CHandra k nam na sluzhbu.
     - Richard!  - obradovalsya Mor najdennomu vyhodu. - Ego matrosy moi
Richardom zovut,  gospodin gubernator...  Richard!  Gospodin  gubernator
beret tebya k sebe na sluzhbu...
     - Dushoj i telom budu sluzhit' sahibu do konca!  - skrestiv ruki na
grudi, nizko poklonilsya CHandra Baranovu.
     - Proshchaj,  YAkov! Tebe i na bereg s容zzhat' ne nadobno. Ruhlyadishku,
ezheli kakaya imeetsya,  prishlyu.  V poluchenii dolga, chto ostalsya za toboj
kompanii za vodku,  chaj,  sahar,  ya raspishus', a mladenca, kotorogo ty
prizhil  s  kayurkoj  Ul'yanoj,  bez  tebya  vospitaem.  Nebylic pro nas v
otblagodarenie za hleb-sol' nashu ne sochinyaj...  Proshchaj  na  schastlivuyu
zhizn'!
     Vse zakonchilos' k vzaimnomu udovol'stviyu  Mor  byl  dovolen,  chto
prestizh  kapitanskogo  imeni  i slova ostalsya nepokoleblennym i on tak
ili inache sumel  vnushit'  dazhe  dikim  russkim  zveroboyam  uvazhenie  k
svobode i lichnosti prirodnogo anglichanina.
     A Baranov  tozhe  byl  dovolen  mirnym  razresheniem  proisshestviya.
ZHizn'yu  prostogo  naroda v Anglii,  osobenno zemlyakov svoih irlandcev,
Larkin ne hvalilsya, no soblaznyal promyshlennyh brednyami o blagodenstvii
muzhika i rabochego v amerikanskih SHtatah.
     Sbyvaya Larkina s ruk, pravitel' byl dovolen ne men'she Mora.
     - Myaso prinyato,  ser!  - vojdya v kayutu,  veselo dolozhil bocman. -
Devyanosto pudov i...  ves'ma poryadochnoe  myaso!  Ryby  tozhe  dostavleno
pudov  sto.  Bochki nality vodoj.  Fok-machta ispravlena.  Lyudi s berega
vernulis' bez edinoj carapiny,  a ugostili ih tam...  - bocman  lukavo
vzglyanul na pravitelya, - tol'ko zatylki cheshut. Kakie budut prikazaniya?
- spohvatilsya vdrug bocman, zametiv predosteregayushchij vzglyad armatora.
     - Na  rassvete  podnyat'  parusa,  kurs zyujd-vest!  Vozvrashchaemsya v
Kal'kuttu,  - otvetil Mor i,  zametiv  odobritel'nyj  kivok  Baranova,
dobavil:  -  Na sever v etom godu ne pojdem...  No chem ya mogu oplatit'
vashu pomoshch',  gospodin gubernator? Esli by providenie ne ustroilo nashu
vstrechu...  Stupajte,  Kadogan,  i  peredajte  moe  prikazanie misteru
Konelli!  - otoslal Mor bocmana k vernuvshemusya s berega pomoshchniku. - YA
govoryu:  ne  postav'  providenie  vas na nashem puti,  my pogibli by ot
goloda i zhazhdy ili eshche chego-nibud'  hudshego  sredi  izobiliya,  kotorym
dyshit  eta  dikaya  zemlya  i kotorym ona podelilas' s nami rukoj svoego
hozyaina...
     - A  kak  zhe  inache?  -  prosto  otvetil Baranov.  - YA ne poluchal
vestej,  chto anglichane nam nepriyateli,  i  kto  my,  chtoby  osmelit'sya
narushit'  svyazi  i mirnye traktaty vysokih dvorov!  - Pravitel' vsegda
govoril golosom  oficial'nogo  predstavitelya  russkih  gosudarstvennyh
interesov v Amerike, esli opasalsya ih umaleniya ili otricaniya s ch'ej by
to ni bylo storony.  - CHto  do  menya  kasaemo,  kak  est'  ya,  Baranov
Aleksandr,  syn  Andreev,  kazhdyj  mozhet  nadeyat'sya,  chto nikogda ya ne
narushu svyashchennyh prav stranopriimstva i chelovechestva.  My vam,  vy nam
podmogli - i kvit!
     - Druzhba druzhboj, a den'gi schet lyubyat, - nastaival Mor.
     - CHto  zh,  izvol'te  - poschitaemsya!  - ohotno soglasilsya Baranov.
Nuzhdy "gubernatorstva" byli besschetny, a kassa pusta, k tomu zhe ubytki
ot  prekrashcheniya  promysla na vse vremya stoyanki "Feniksa" v Nucheke byli
nemalye.  "Na pokrytie etih ubytkov i korablya tvoego ne  hvatit,  drug
moj rasprekrasnyj",  - podumal Baranov, prinimaya podannye Morom schety.
- Nu,  pervoe myaso. Govorit bocman - devyanosto pudov dostavili? Vtoroe
- ryba. Ryby sto pudov. Myaso polozhim na pud dva rublya serebrom - sto i
osem'desyat rublev, ryba po rublyu za pud - sto... Teper', dostavka vody
- pyat'desyat sorokavedernyh nalili - dvesti,  skazhem,  rublev, i lesina
na machtu - dvadcat'...  Pyat'sot rublikov serebrom ili - na  kantonskie
piastry perevesti - tysyacha piastrov, ezheli nedorogo budet, prichitaetsya
s vas.
     - If  you  like!  O,  thank  you...  If  you please* - rasteryalsya
armator,  udivlenno glyadya  na  schety.  -  Larkin,  sprosite  gospodina
gubernatora,  ne  oshibsya  li  on?  -  Uchityvaya  obstoyatel'stva mesta i
vremeni,  Mor ozhidal uslyshat' gorazdo bol'shuyu summu. (* Pozhalujsta! O,
blagodaryu... Proshu... (angl.).)
     - Vse chohom tysyachu piastrov!  - podtverdil Baranov i,  podozrevaya
zhelanie Mora osparivat' postavlennye im nizkie ceny,  holodno dobavil:
-  Ne  torguemsya!  Ezheli  dorogo  ali  deneg  net,  kak   poterpevshego
oslobonyayu...  I skazhi:  deneg ne ishchu, ognestrel'nym zapasom nuzhdayus' -
poroh, puli...
     Mor byl  ogorchen neudovol'stviem,  kotorym pravitel' vstretil ego
blagodarnost',  i  s  tem  bol'shej  ohotoj  staralsya   dokazat'   svoe
raspolozhenie, kogda Larkin perevel emu slova Baranova.
     - Porohu?  Svinca? O, ponimayu! Mogu desyat' pudov porohu i stol'ko
zhe, a esli nuzhno - vtroe svinca...
     Dovol'nyj popolneniem ognestrel'nogo zapasa  partii,  istoshchennogo
nochnym napadeniem koloshej, Baranov vstal i nachal proshchat'sya, zhelaya Moru
poputnogo vetra i schastlivogo plavaniya.
     - Vy   ponimaete,  moi  molodcy,  chto  sdelal  dlya  nas  gospodin
gubernator?  - schel nuzhnym obratit'sya k svoej  postroennoj  na  palube
komande armator, pozhimaya ruku ot容zzhayushchemu Aleksandru Andreevichu. - Vy
byli na beregu i sami  ubedilis',  chego  mozhet  stoit'  myaso  i  voda,
dobytaya  v  lesah etih gor!  Prostiv vash petushinyj zador i nedostojnoe
povedenie posle boya,  gospodin gubernator  po  moej  pros'be  otpustil
Dzhima  Larkina...  Gospodinu  gubernatoru  i  russkim otvazhnym lyudyam -
hourra!
     Zalpom vseh   svoih   pushek,   o   kotorom   Mor  zablagovremenno
rasporyadilsya,  i mnogogolosym "Hip!  Hip!  Hourra!" provozhal  "Feniks"
Baranova.  Kogda  CHandra  zastavil  upiravshegosya  Sargacha  prygnut'  v
shlyupku,  pravitel' v poslednij raz mahnul kartuzom i,  sev k  rulyu  na
korme,  tronulsya  k  beregu,  i do samogo berega,  prichudlivo zalitogo
bagryancem zakatnogo solnca,  provozhal armator glazami utluyu  shlyupku  i
soprovozhdayushchie ee, chut' vidnye v pene kipyashchego suloya, bajdary. Russkie
na dikom poberezh'e yuzhnoj Alyaski,  o zhizni i delah kotoryh Mor  poluchil
dostatochno yasnoe predstavlenie,  byli dlya nego neponyatnee i zagadochnee
vseh chudes, vstrechennyh v mnogoletnih skitaniyah po svetu.
     "Esli sami  ne  ujdut,  ih  nikto  ne  vygonit  iz etoj zemli!" -
podumal Mor,  vspominaya naputstvennye instrukcii Ost-Indskoj  kompanii
dejstvovat'  siloj  i  strahom,  esli okazhutsya bessil'nymi ubezhdenie i
zoloto...



     - Ty s pesikom pri mne budesh',  hozyajstvo moe povedesh'.  Nehitroe
delo: skovoroda da chajnik, lozhka da ploshka! - skazal Baranov CHandre na
beregu,  zhestami  poyasnyaya  krug  ego  obyazannostej.  -  I   po-russki,
po-russki,  spik rashen...  nauchajsya! A-a, ponyal? - dovol'no usmehnulsya
pravitel', kogda CHandra radostno zakival golovoj v otvet.
     Tut zhe   na   beregu   Baranov   prikazal  Purtovu,  nesmotrya  na
nadvinuvshijsya vecher, dostavit' na "Feniks" ruhlyadishku Larkina.
     - Da u YAshki,  okromya rvanyh portok,  nichego ne bylo! - nedovol'no
burknul Purtov, pozhimaya plechami.
     - V takom raze otvezi,  kak sobstvennyj,  bushlat sukonnyj, sapogi
morskie laftakovye, chayu funt i... puchok lozy berezovoj, chto za ikonoj,
skazhi,  pushchaj  derzhit  -  v  pamyat',  chto  loza  siya  ego obminula!  -
bezulybchivo  poshutil  pravitel'.  -  Da  fonar'  na  bajdare  postav'.
Anglicy,  v temnote ne razobravshis',  chego dobrogo,  strelyat' uchnut! -
zabotlivo napomnil on Purtovu.  - A ty,  Demid Safronych,  -  obernulsya
Baranov k Kulikalovu,  karauly na noch' udvoj - berezhenogo bog berezhet!
- i dozory iz chugachej svoih k lesu vyshli...  Ezheli komu chto nadobno, ya
u sebya budu.
     Noch' proshla sovershenno spokojno. Otpor, dannyj Baranovym, byl tak
reshitelen,  poteri napadayushchih nastol'ko veliki, chto yakutatskie indejcy
so svoimi soyuznikami s yuga otkazalis' ot dal'nejshih popytok  razognat'
promysly   aleutov,   kotoryh,  kak  oni  dumali,  zashchishchayut  borodatye
"kosyaki", podkuplennye ostrovnymi lyud'mi.
     Kak vsegda,  s  voshodom solnca Baranov byl uzhe na nogah.  Vokrug
vse bylo zatyanuto  vlazhnoj  pelenoj  tumana,  spolzavshego  s  lednikov
severo-zapadnogo sklona Agassicu - Bol'shoj gory - na bereg i more.
     Takie vnezapnye i kapriznye peremeny pogody na poberezh'e Alyaski v
razgare  leta  ne  byli  v  dikovinku  dlya Baranova,  no v etot raz on
obozlilsya - tuman sryval prinyatye noch'yu resheniya.
     - Izgalyaetsya  anchutka  amerikanskij nad pravoslavnymi za to,  chto
detej ego pobili, - vorchal pravitel', dvigayas' na priglushennye tumanom
golosa lyudej na beregu. - |j, kto tam est', korabl' anglijskij vidat'?
     - Kak ego uvidish'... - nereshitel'no otozvalsya kto-to iz mgly.
     - Ushel pered zareyu, kogda luna v more kupat'sya spuskalas', a Il'ya
tumanom k nej s gor podkralsya, - perebil otvechavshih uverennyj golos. -
YA  videl,  kak ischezal v more ogon' na korme Koksova brata i slyshal...
da, da, slyshal, kak svistela dudka na pod容m parusov.
     - Kto govorit,  vyd' ko mne,  hochu videt' tvoi volch'i ushi i rys'i
glaza...  A-a,  eto ty Lavrentij? Hvalyu, chto staraesh'sya, - vnushitel'no
skazal  pravitel',  oglyadyvaya  vyrosshuyu  pered  nim figuru Lur-kaj-yu s
derzhavshejsya pozadi nego Mar'icej.  Za spinoj  Mar'icy  vzdybilsya  gorb
lotka, v kotorom aleutki povsyudu taskayut za soboj svoih mladencev. - I
ty videla i slyshala? - laskovo sprosil ee Baranov.
     - YA  tozhe  videla,  gospodin,  ya  tozhe  slyshala vse,  chto govorit
Lur-kaj-yu!  - podtverdila zhenshchina.  - I on...  on tozhe tebe  sluzhil  -
slyshal i videl!  - dobavila ona,  motnuv golovoj na lotok, boltavshijsya
za ee spinoj,  posle  chego  Baranov  okonchatel'no  poveril  svedeniyam,
dobytym glazami i ushami Lur-kaj-yu.
     Aleksandr Andreevich znal,  chto aleuty nikogda ne lgut,  vystavlyaya
detej svidetelyami spravedlivosti svoih slov.
     - Vydat' oboim po  papushe  tabaku!  -  prikazal  pravitel'.  -  A
Mar'ice novuyu kuhlejku, - dobavil on, zorko oglyadev ee lohmot'ya.
     Baranov poveselel.  Noch'yu on reshil,  esli Mor, kak ob座avil vchera,
ujdet  v more,  vyryadit' vse partii pod ohranoj Izmajlova na "Simeone"
naverstyvat'  upushchennoe  v  promyslah  za  vremya  stoyanki  chuzhezemnogo
korablya,  a samomu na barkase,  pod parusom i s vos'merkoj grebcov,  s
CHandroj i Sargachom,  vernut'sya v Voskresenskuyu krepost' - prinimat'  i
okrestit'  pervenca kompanejskogo flota,  postroennogo na amerikanskoj
zemle... To-to Grigorij Ivanovich vozraduetsya!
     - "Dobrynya",  "Il'ya Muromec"...  net,  krashe vsego - "Feniks"!  -
lyubovno pridumyval Baranov nazvanie svoemu  detishchu.  -  Divnaya  ptica,
kuda voshochet, tuda i uneset...
     V seredine dnya veter razognal tuman i prines  sorvavshijsya  s  gor
grozovoj liven'.  Hlynuvshie potoki vody edva ne smyli lager' na beregu
v more.  K vecheru blednoe solnce,  probivayas' skvoz' razorvannye tuchi,
osvetilo  vyveshennyj  na  shestah  dlya  prosushki  odezhdy  skarb  lyudej.
ZHeltokozhie aleuty,  muzhchiny i zhenshchiny,  bez malejshego smushcheniya golyakom
brodili  po  lageryu i delovito gotovili pishchu u razvedennyh posle dozhdya
kostrov.
     Lur-kaj-yu s  zhenoj v takom zhe rajskom vide sidel u svoego ochaga i
vazhno ugoshchal sobravshihsya vokrug soplemennikov poluchennym tabakom.
     Belotelye borodatye  russkie  ostavalis' v portah i nachal'stvenno
pohazhivali po lageryu, ulamyvaya aleutov k zavtrashnemu vyhodu s utrennej
zarej na promysel.
     - Ne budet udachi,  - upryamo tverdili nekotorye. - My ne molilis',
ne postilis',  ne prinosili zhertv duham ohoty... Ne budet udachi - beda
budet!
     - Na Kad'yake postilis', na Kad'yake kamlali, kogda v partiyu shli...
Duhi dovol'ny! - vesko izrek Lur-kaj-yu, kogda ego sprosili, kak byt' i
vyhodit  li  on  na  promysel.  Slova ego obleteli lager' i prekratili
ropot nedovol'nyh.  Bol'shoe Bryuho eshche raz dokazal Baranovu,  kak  umno
tot postupil, sohraniv emu zhizn'.
     Ostrogin, s pushkaryami russkimi i  polusotnej  indejcev-chugachej  i
aleutov,  ostavalsya na ohrane lagerya i ranennyh v nochnom boyu,  poka ne
zakonchitsya promysel v okrestnostyah i  ne  perenesut  lager'  v  drugoe
mesto.
     Na drugoj den' do voshoda solnca lager'  opustel.  Okolo  trehsot
bajdar  vyshli  na  promysel  morskih  bobrov,  rastyanuvshis' na desyat',
dvadcat',  pyat'desyat verst vdol' po poberezh'yu,  zorko  vysmatrivaya  na
vseh lajdah* dragocennyh zverej.  (* Morskie otmeli,  obil'no zarosshie
vodoroslyami.)
     Neuklyuzhie i  kak budto bespomoshchnye na zemle,  aleuty na prostorah
okeana preobrazhalis' v otvazhnyh,  neutomimyh i iskusnyh  ohotnikov,  -
ravnymi  im  iz  belyh lyudej mogli byt' tol'ko russkie,  rodivshiesya na
poberezh'e Kolymy i Kamchatki.
     Stoya na nosu barkasa,  derzhavshego pod krepkim predutrennim brizom
kurs nord-vest-vest, v obhod zapirayushchego CHugackij zaliv ostrova Cukli,
pravitel',   kak   flotovodec   na   smotru,   s  pomoshch'yu  nerazluchnoj
dal'nozritel'noj  truby  vyiskival  sredi  vzdymavshihsya  k   gorizontu
tyazhelyh voln okeana chernye shchepki bajdar svoej flotilii.  Vsmotrevshis',
Baranov videl,  kak tut i  tam  nad  etimi  krutyashchimisya  v  pene  voln
skorlupkami vstavala,  kak budto tancuya nad vodoj, temnaya chelovecheskaya
figura  i  puskala  iz  prikreplennogo  k  doshchechke   luka   strelu   v
prostranstvo, gde zorkie glaza morskogo ohotnika uglyadeli kachayushchuyusya v
volnah nad zaroslyami morskoj kapusty cherno-buruyu tushku morskogo  bobra
- kalana.  Istoshchennyj poterej krovi ot porazivshih ego posle pervoj eshche
neskol'kih strel,  dragocennyj zver' vsplyvet na volnah i budet podnyat
na deku bajdary.
     Pod vecher,  pokryv na utlom barkase za dolgij iyul'skij den' okolo
sta  dvadcati  verst  hlyabi  morskoj,  Baranov  pristal  na  nochevku k
lesistomu i bezlyudnomu mysu ostrova Cukli, s tem chtoby na zor'ke snova
pustit'sya    v   put'   i   pri   dnevnom   svete   projti   poslednie
shest'desyat-sem'desyat  verst   voyazha   cherez   useyannuyu   beschislennymi
ostrovkami i podvodnymi kamnyami Voskresenskuyu gubu.
     V glubine etoj  guby,  v  rasshcheline  uzkogo  i  dlinnogo  fiorda,
lepilas'  u  podnozhiya  krutyh  skal,  zarosshih  prekrasnym korabel'nym
lesom,  zalozhennaya dva goda nazad krepost' Voskresenskaya.  Mesto,  gde
byt'  kreposti,  eshche  sem'  ili  vosem'  let nazad vybral sam Grigorij
Ivanovich SHelihov i napered dal ej pyshnoe imya - Slavorossijsk,  no  tak
kak  zakladka  prishlas'  na  den'  voskreseniya gospodnya,  promyshlennye
okrestili ee Voskresenskoj.
     "Rano eshche ej Slavorossijskom imenovat'sya! - razglyadyval Baranov s
barkasa lepivshiesya k skalam,  podobno chernym gribam, shalashi i zemlyanki
i sredi nih poltora desyatka izb i dve kazarmy. Slozhennye iz obtesannyh
breven postrojki pocherneli za god ot syrosti i vetrov surovogo kraya. -
Vot  napravit  um  rossijskij  promysly,  prineset  s  soboj zavedeniya
dobroporyadochnye,  togda i okrestim Slavorossijskom...  A  tak,  pustym
mestom,  chego  otechestvo  sramit'!" - ukrepilsya Baranov v pravil'nosti
svoego resheniya.



     Sojdya s  barkasa,  pristavshego  k  svajnoj  pristani   v   centre
poseleniya,   Baranov  speshno  zashagal  po  beregu  k  ostovu  korablya,
stoyavshego v storone na reshtovkah stapelej. Ot korablya navstrechu bezhal,
razmahivaya   rukami,   nebol'shogo   rosta   goluboglazyj   chelovek   v
nepromokaemoj kuhlejke.
     - Zdorov   bud',   YAkov   Egorych!   -   privetstvoval   pravitel'
Dzhemsa-Georga   SHil'dsa,    iskusnogo    korablestroitelya-anglichanina,
obrusevshego  na sluzhbe v tol'ko chto zarozhdavshemsya na kupecheskie den'gi
rossijskom  tihookeanskom  flote.  -  Medlenno  s  delom   pospeshaesh',
odnako...  S  proshloj  oseni,  kak  ya  na  Kad'yak vernulsya,  ne mozhesh'
"Feniksu" nashemu kryl'ya priladit'! A promedlenie v dele, kak govarival
velikij  gosudar'  Petr  Alekseevich,  smerti podobno...  CHto zhe i chemu
pomeha?
     - O-o...   -  zadohnulsya  SHil'ds  ot  negodovaniya,  terebya  ryzhuyu
borodku.  - S kem vy  menya  ostavili?  Razve  eto  lyudi?  Bezdel'niki,
buntovshchiki  i  p'yanicy!  CHto  vy  mne  ostavili?  Obeshchali  vesnoj  vse
prislat', a gde pik, smola i degot' dlya zasmolki? YA budu zhalovat'sya, ya
dojdu...
     - Uzhe doshel, drug... Krikom, odnako, delu ne pomozhesh', - spokojno
perebil  ego  Baranov.  -  "Svyatiteli" s Kuskovym i lyud'mi tol'ko etoj
vesnoj,  bez macht i snastej,  dobralis' do Kad'yaka, a iz Ohotska eshche v
proshedshem   godu  pered  Pokrova  vyshli...  Prishlos'  im  zimovat'  na
Unalashke!  CHego ne naterpelis' lyudi, a koi i poumirali, odnako semena,
kartofel',  koz i sobak na Kad'yak dostavili. I tvoi chelovechki ne huzhe,
YAkov Egorych.  S lyud'mi umeyuchi nado! - Pravitel' reshil perejti v ataku.
-  A eshche dostavili izveshchenie,  YAkov Egorych,  chto soplemennik tvoj Koks
vzyalsya po naucheniyu SHvecii poseleniya nashi razorit' i russkih v  Amerike
so svetu szhit',  - vot i rassudi, chto mne bylo delat'? Kinulsya ya Koksu
navstrechu,  chtob do Voskresenskoj ne  dopustit',  a  pro  tvoyu  nuzhdu,
kayus',  i  zabyl...  Ne budem lyudej v soblazn vvodit' - pojdem v izbu,
poraskinem,  chem delu pomoch':  um  horosho,  a  dva  luchshe!  -  zametiv
rasteryannost' SHil'dsa, smyagchilsya Baranov.
     Na vechernej zare  pronzitel'nyj  svist  bocmanskih  dudok  sobral
poltory  sotni  rabotnyh  Voskresenskoj  pered izboj SHil'dsa.  Baranov
vyshel k nim bez kartuza,  v soprovozhdenii vyzvannyh v dom  desyatnikov,
SHil'dsa   i   CHandry  s  Sargachom.  V  raznoyazychnoj  i  pestroj  tolpe
promyshlennyh v Voskresenskoj bylo vtroe  bol'she  belyh  lyudej,  chem  v
partii, ostavlennoj v zalive Nuchek, - krome russkih, v nej byli finny,
plotniki iz Abo,  popavshie v Ameriku  iz  Ohotska,  kuda  ih  nasil'no
pereselili  posle  nedavnej  vojny so SHveciej.  S pomoshch'yu neotrazimogo
argumenta,  "barashka v bumazhke", SHelihov ugovoril ohotskogo komendanta
Gotliba  Koha  spisat'  etih  lyudej  na  korabel'nye  verfi kompanii v
Amerike.  Finny,  nesmotrya na privilegirovannoe  polozhenie,  derzhalis'
vrazhdebno i ugryumo.
     Eshche bol'she hlopot i ogorchenij dostavlyali rabotyage SHil'dsu desyatka
poltora beglecov s anglijskih,  datskih i ispanskih korablej. Oni chashche
i chashche zabiralis' v eti dalekie vody v  pogone  za  pushninoj,  kitovym
zhirom i usom.  Neskol'ko roslyh negrov i gavajskih kanakov,  sbezhavshih
ot  tyazhkoj  nevoli  s  korablej  pronyrlivyh  "bostoncev"  so  strahom
razglyadyvali  Sargacha,  kak  by  uznavaya v nem odnogo iz svirepyh psov
byvshih hozyaev:  te s takimi zhe vot psami derzhali v povinovenii "chernuyu
skotinu".  Neuzhto  spravedlivyj pravitel' - v ego rukah oni nikogda ne
videli  knuta,  kotorym  by  on  stegal  lyudej,   -   preobrazilsya   v
"inpich-bossa"?
     Baranov, - a emu  uzhe  byli  izvestny  imena  otpetyh  lodyrej  i
zachinshchikov besporyadkov i razbojnyh dejstvij v ego otsutstvie,  - molcha
oglyadyval pritihshuyu tolpu.
     - Gospoda  promyshlennye!  -  nachal  on spokojno i vnushitel'no.  -
Blagodaryu vseh trudivshihsya i dushevnoe udovol'stvie  chuvstvuyu,  vidya  v
dolguyu  moyu  otluchku  uspehi  trudov vashih k slave otechestva i k chesti
rossijskogo  naroda,  no  udovol'stvie  to,  koe  ya   zhelal   oshchutit',
zatmevaetsya, s drugoj storony, dosadoj i ogorcheniem... Uznav zdes' pro
raznye skopy i zagovory,  razdelenie na partii,  obidy odnih k drugim,
nagloe svoevol'stvo i razvrata,  pochitayu sebya krajne neschastlivym, chto
v upravlenie mne vvereny lyudi takih razvrashchennyh nravov.  Imeete li vy
pravo otkazyvat'sya ot poslushaniya v rabotah i prochem?  - Golos Baranova
priobrel neozhidannuyu silu.  - Trebovat' takih kormovyh zapasov,  kakih
libo  vovse  net,  libo  malo  i  sberegayutsya na nepredvidennye nuzhnye
sluchai?  Bezdel'niki,  starayas' istrebit' yukolu,  brosali ee  sobakam,
trebovali  vsegda  pirogi,  olad'i  i  zaturan...  -  Pravitel' grozno
oglyadel  chuzhezemcev-beglecov  i  stoyavshego  s  nim   "bogomola"   YAshku
Plotnikova,  metivshego  vyjti  v  popy,  no  ne  raz  uzhe ulichennogo v
sklonenii naivnyh aleutok k tainstvam otnyud' ne hristianskoj lyubvi.  -
Trebuyu  chistoserdechno  ob座avit',  byl  li  zdes' nedostatok v kormovyh
pripasah i kto golodoval?!  Poeliku  celost'  obshchestvennaya,  uspehi  i
blagosostoyanie  zavisyat  ot  dobrogo  i  edinodushnogo  soglasiya,  budu
ozhidat'  ot  vseh  vas  chistoserdechnogo  ob座asneniya  i   priznaniya   v
proisshedshem.  Raskayavshiesya  mogut  nadeyat'sya  na  moe  chelovekolyubie i
myagkoserdechie...
     - Ty pokajsya,  a on te sto lin'kov vlepit al' na berezu podvesit!
- donessya do Baranova golos YAshki Plotnikova.
     - Zachem lin'ki al' berezu dermom poganit'?  Ne tron' derma - samo
zasohnet,  -  bezmyatezhno   otozvalsya   Aleksandr   Andreevich,   shutkoj
podcherkivaya,  chto  ne  nameren  zlobit'sya.  - Besedu zakryvayu.  Vred i
glupost' nekotoryh,  polagayu, vse urazumeli? S Cypanova berite primer,
s kuzneca nashego. Krov'yu chelovek harkaet, a ne pozhalel sil - perekoval
i navaril bolee shestisot  toporov  i  gvozdi  podelal,  bolty,  yakorya,
brashpil'. Takomu cheloveku otechestvo istinno pomoshch'yu odolzheno! Zavtra s
solncem vseh za rabotoj ozhidat' budu!
     Baranov otmenil  rasporyazhenie SHil'da ochistit' dlya nachal'nika odnu
iz izb,  zanyatyh promyshlennymi,  i ustroilsya s CHandroj  i  Sargachom  v
naskoro skolochennom shalashe, ryadom s izboj-kontoroj SHil'dsa.
     "Barcherova ruka!" - uverenno opredelil pravitel' istochnik  smuty,
obnaruzhennoj  posle  devyatimesyachnoj  otluchki  v Voskresenskoj.  |ta zhe
chernaya ruka tolkala chut' li ne na bratoubijstvennuyu vojnu  zasevshie  v
Kenajskom  zalive  i  v  ust'e reki Mednoj arteli byvshego shelihovskogo
kompaniona Lebedeva.
     Poyavlyayas' pod flagom to Gudzonovoj, to Ost-Indskoj kompanii, a to
pod kakim-to chernym nevedomym flagom s nashitoj na nem zmeej,  bostonec
Barcher vymenival u indejcev poberezh'ya bobrovye shkury na ruzh'ya,  poroh,
puli.  V poslednee vremya on zavel temnye shashni i userdno spaival romom
beschinstvovavshih v Kenayah lebedevcev.  Baranov ni razu ne vstrechalsya s
neulovimym korsarom, no ugadyval v nem na vse gotovogo, opasnogo vraga
russkomu delu v Amerike.
     Ne ostanavlivayas' ni pered chem v provedenii raz prinyatyh reshenij,
Aleksandr Andreevich polozhil za pravilo prinimat' ih,  derzha vse niti v
rukah.  Putanye ob座asneniya SHil'dsa i  lyudej,  rasskazyvavshih  so  slov
odnogo iz peredovshchikov lebedevskoj arteli,  ne to Petra Kolomnina,  ne
to  Potapa  Zajkova,  prihodivshih  v  Voskresenskuyu,   o   gotovyashchemsya
vosstanii indejcev, pobudili Baranova derzhat'sya vyzhidatel'no v nadezhde
dobrat'sya do kornya...
     Pod fonarem na bochke, zamenyavshej pis'mennyj stol, pravitel' pochti
do rassveta pisal donesenie SHelihovu o vstreche s Morom i o sobytiyah  v
zalive  Nuchek.  Razgovory  s Morom natolknuli na mysl' ob ustanovlenii
torgovyh svyazej s Ost-Indskoj kompaniej, manyashchij golos Feniksa uvlekal
eshche  dal'she  -  na  bogatye  darami prirody ostrova yuzhnoj chasti Tihogo
okeana. Fantastichno smelye, no vsegda delovye, podkreplennye ciframi i
raschetami  soobrazheniya Baranova leteli navstrechu takomu zhe duhu otvagi
i predpriimchivosti,  kakim polon byl i SHelihov dazhe v  poslednie  gody
ego zhizni, omrachennye proiskami zavistnikov i vragov nachatogo im dela.
     Dopisav poslednie stroki ocherednoj,  kak nazyval on  svoi  pis'ma
SHelihovu,  relyacii, pravitel' otkinulsya i prochital ih dlya sebya vsluh i
s udovol'stviem:
     "Mest po  Amerike  dalee YAkutata mnogo,  koi by dlya budushchih pol'z
otechestva  zanimat'  Rossiyanam  davno  b  sledovalo...  I  muzhestvo  i
neustrashimost' potrebny k preodoleniyu tol'ko pervyh zatrudnenij,  chego
v Rossijskom narode vsegda najti nadeyat'sya mozhno,  i  dostavit'  chest'
gosudarstvu,  kotoromu  my  zhizn'yu  i  pokoem  zhertvovat' po prisyage i
sovesti obyazany.
                                                   Aleksandr Baranov".

                             Glava tret'ya



     S ot容zdom  Rezanovyh  v  Peterburg  mir i blagopoluchie pokinuli,
kazalos',  shelihovskij dom. Lyudi i obstoyatel'stva bespreryvno, udar za
udarom, razrushali veru morehoda v ego sily, v byluyu udachu, v torzhestvo
i priznanie dela,  s kotorym on svyazal vse pomysly poslednih let svoej
zhizni.
     Vysochajshee soizvolenie  na   vozvrashchenie   Rezanova   v   stolicu
vozbudilo  nemalo  razgovorov v Irkutske.  Ni dlya kogo ne bylo tajnoj,
chto prebyvanie Nikolaya Petrovicha v stol' gluhom, otdalennom ot stolicy
gorode sleduet rassmatrivat' kak opalu i ssylku.
     - Shitril Grishka - i trudy nashi i  userdie  k  otechestvu  sebe  v
pol'zu  obratil!  - obsuzhdali kompaniony vyletevshie iz gubernatorskogo
doma  sluhi  o   proshchenii   Rezanova   vo   vnimanie   k   zaokeanskim
stranstvovaniyam  i  otkrytiyam  morehoda.  - Varnak - on vsegda varnak:
vydal dochku za masona.  Malo li ih tut po ostrogam i rudnikam naslano!
Vydal,  a  teper'  cherez  stolichnyh  farmazonov  zyat'ka  opravdal  i v
Peterburg vypravil dela obdelyvat'.  On nam pokazhet Ameriku - po  miru
pojdem!
     Natal'ya Alekseevna znala o pyati tysyachah rublej,  kotorye Grigorij
Ivanovich ne bez truda sobral i peredal zyatyu dlya oplaty uslug Al'testi,
sklonivshego ch'e-to vysokoe vnimanie k  zaokeanskim  stranstvovaniyam  i
otkrytiyam  testya Rezanova,  - znala i potomu nichego ne govorila muzhu o
dohodivshej do nee boltovne dosuzhih yazykov:  "Ne nabedokuril  by  iz-za
takogo "vnimaniya" Grishata... Temnyj on stal!"
     A morehod dejstvitel'no posle ot容zda Nikolaya Petrovicha i  docheri
v  stolicu kak-to zamknulsya,  ushel v sebya.  Sidel doma i,  oblozhivshis'
kartami i knigami,  gotovilsya k zadumannoj v leto 1793 goda ekspedicii
na poiski po aziatskomu beregu nezamerzayushchej gavani.
     Naslyshannaya o zhestokosti kitajskih soldat pogranichnyh yamynej,* ob
izoshchrennyh  mucheniyah,  kotorym  oni  podvergali  popavshih k nim v ruki
chuzhezemcev,  Natal'ya Alekseevna so strahom i  somneniem  rassmatrivala
navedennye krasnym surikom beschislennye varianty marshrutov ekspedicii.
Grigorij Ivanovich chasto zazyval Natal'yu Alekseevnu posmotret' karty i,
bol'she  togo,  treboval  ot  nee odobreniya svoej bezumnoj zatee...  (*
Pogranichnyh yamynej - pogranichnyh oblastej.)
     - Legche  mne  bylo  by  v  Ameriku  plyt',  chem  pustit'  tebya na
kitajskuyu zemlyu nevest' chego iskat'!  - sderzhanno  otzyvalas'  Natal'ya
Alekseevna i perevodila razgovor na otvlekayushchie razmyshleniya o tom, kak
edut ili uzh doehali i kak ustraivayutsya ih deti v stolice.
     - Doehali,  Natal'yushka,  doehali  i  domovogo  za  pech'  pustili.
Nikolaj Petrovich,  chayu,  Derzhavinu  i  chelobitnye  moi  peredal  -  ne
zaderzhali by dozvoleniem! - ohotno otozvalsya odnazhdy Grigorij Ivanovich
na slova zheny,  dumaya vse o svoem -  ob  otpravlennom  na  imya  caricy
vsepoddannejshem hodatajstve razreshit' emu poisk gavani na svoj kosht i,
ezheli eta nuzhnaya gavan' budet najdena  yuzhnee  ust'ya  Amura,  dozvolit'
vstupit' v peregovory s kitajskimi vlastyami.
     Pryamodushnyj Pil',  bolevshij  nuzhdami  vverennoj  ego   upravleniyu
Vostochnoj Sibiri,  etogo, kak on nazyval, "okovannogo l'dami carstva",
i v etot raz dobrozhelatel'no podderzhal poleznuyu russkuyu iniciativu, ne
uboyavshis'  togo,  kak  mozhet byt' rasceneno v Peterburge,  pogloshchennom
delami na Zapade, takoe neumestnoe vmeshatel'stvo v vysokuyu politiku.
     - Vot  kaby  Nikolaj  Petrovich  proshenie  tvoe v pech' spustil,  a
domovogo Gavrile Romanychu  otdal,  ej-ej  ne  pozhalela  by!  -  shutila
Natal'ya Alekseevna, vspominaya dannogo eyu docheri po drevnemu pover'yu na
dobroe bytovanie domovogo sverchka,  s  bol'shim  trudom  ulovlennogo  v
povarne  i  zaklyuchennogo  v  krohotnuyu  korobochku  s  prelym  listom i
hlebnymi kroshkami. Korobochku s "domovym" Natal'ya Alekseevna nakazyvala
Anyute  vsyu  dorogu derzhat' v shubke pod dohoj - ne zamerz by.  "A nezhiv
budet,  zamerznet - bros' za pech', kak v dom vojdesh', chtoby ne oskudel
dom sytost'yu! On za pech'yu ozhivet..."
     - Nu-nu,  ty  skazhesh',  Natal'ica!  Vsepoddannejshee  proshenie  na
vysochajshee imya pod kozyavku smenyala! - zamahal rukami Grigorij Ivanovich
na zhenu.
     Natal'ya Alekseevna tol'ko vzdohnula i smolchala:  kak nikogda, byl
ej ne po serdcu novyj zamysel muzha.
     Mysli o  tom,  chto usiliya najti nezamerzayushchij vyhod v Tihij okean
so storony Sibiri ni k chemu  ne  privodyat,  prinosili  morehodu  mnogo
tyazhelyh ogorchenij.
     Administrativnaya kuhnya gubernatorskoj kancelyarii ne imela tajn ot
vezdesushchego    Ivana   Larionovicha   Golikova,   krupnejshego   pajshchika
shelihovskih kompanij,  i Ivana Andreevicha Lebedeva-Lastochkina,  bylogo
kompaniona po pervomu, desyat' let nazad prohodivshemu plavaniyu SHelihova
v Ameriku.
     - YA den'gi v eto delo vlozhil,  tri korablya ekipiroval,  a on chto?
Latanye portki da shaluyu zhenku,  chto za nim uvyazalas'! A pribyl' delit'
prikazchik  moj  popolam  zahotel?!  -  ob座asnyal  Lebedev svoj razryv s
morehodom  posle  vozvrashcheniya  SHelihova  s  zhenoj  iz  preispolnennogo
bol'shih opasnostej i neimovernyh lishenij zaokeanskogo stranstvovaniya.
     Sidya doma v ozhidanii  stolichnogo  otveta  na  svoj  plan  poiskov
nezamerzayushchej   gavani,   SHelihov  perebiral  v  pamyati  dela  i  dni,
polozhivshie nachalo ego Slavorossii.
     Prichina rashozhdeniya  s  Lebedevym  lezhala glubzhe sporov o razdele
pribyli.  Razlad shel iz-za togo,  kak upravlyat' koloniyami i kakie celi
presledovat'  v  otnoshenii tuzemnogo naseleniya Ameriki.  Prostodushie i
bezzashchitnost' tuzemcev otkrytoj zemli, blagorodstvo i predannost' Kucha
tronuli  serdce morehoda.  Vstrechi i razgovory s Radishchevym,  ssylki na
mneniya i suzhdeniya kotorogo - SHelihov ponimal eto - byli  nevozmozhny  i
opasny,  zastavili  morehoda po-inomu vzglyanut' na smysl i napravlenie
svoej deyatel'nosti v Amerike.
     - Upravlyat' dikimi nado tverdost'yu,  no i s ponyatiem,  privyazyvaya
krasnokozhih pol'zoyu i naucheniem, - prinyal reshenie SHelihov i, kak umel,
staralsya provodit' ego v zhizn'.
     Po-inomu smotrel na delo Lebedev.
     - ZHelezom i strahom podchinyat' nado,  inache chto s nih voz'mesh',  -
govoril on.
     Sila i  prava  kapitala  byli na storone Lebedeva;  na storone zhe
SHelihova okazalis' lyudi - i te, chto vernulis' s nim iz plavaniya, i te,
kotoryh   on   ostavil  v  pervyh  osnovannyh  im  postoyannyh  russkih
poseleniyah na Aleutah i amerikanskom materike.
     Tretij kompanion,  Ivan  Larionovich Golikov,  dushoj byl vo vlasti
interesov  kapitala,  no  iz  raschetov  stat'  v  budushchem  edinolichnym
vladel'cem  najdennogo  za  okeanom  zolotogo  runa  - "s otkryvatelem
kak-nibud' uzh sam, pridet vremya, upravlyus'" - prinyal storonu SHelihova.
     Posle trehletnej   volokity  po  sudam  i  prisutstvennym  mestam
SHelihov,  proyaviv  neozhidannuyu  dlya  Golikova  delovuyu   nahodchivost',
smekalku  i  umenie nahodit' pokrovitelej i storonnikov,  skolotil tri
novyh tovarishchestva i stal vo glave  dela  -  na  mesto,  kotoroe  Ivan
Larionovich ostavlyal za soboj.
     Razojdyas' s morehodom,  Lebedev osnoval  sobstvennuyu  kompaniyu  i
zalozhil  dve-tri  faktorii  na beregah Kenajskogo i CHugackogo zalivov.
Peredovshchikami  k  nemu  poshli  neskol'ko  starovoyazhnyh,  pobyvavshih  s
SHelihovym  v  Amerike,  no  vozvrashchennyh  morehodom  v  Ohotsk  po toj
prichine, chto okazalis' nesposobny uzhit'sya s tuzemcami.
     "Propadut neputevye,  a  kaku kashu rashlebyvat' nam dovedetsya!" -
dumal Grigorij Ivanovich,  razbirayas' na dosuge v doneseniyah Delarova i
Baranova o beschinstvah lebedevskih lyudej sredi kenajcev i chugachej.  On
predstavlyal  sebe  lica  perekinuvshihsya  k  Lebedevu  starovoyazhnyh   i
dosadoval:  lyudi  vse  krepkie  - Potap Zajkov,  Kolomnin,  Zabalushin,
Konovalov...  "|tot-to sushchij zver', etot i svoih v zheleza voz'met, daj
emu  volyu!"  - vspominal SHelihov mrachnuyu figuru partovshchika Konovalova,
kotorogo on posle pamyatnogo boya s  konyagami  na  Kad'yake  arestoval  i
privez  v  Ohotsk  sudit'  za nichem ne opravdannye ubijstva zamirennyh
ostrovityan.
     Konovalov svoi  prestupleniya pytalsya vzvalit' na nego,  SHelihova.
Podlekar' Miron Brityukov,  podlyj chelovechishka, podkuplennyj Lebedevym,
kogda nachalis' mezhdu nim i morehodom razdory, podal v 1787 godu bumagu
kapitanu Billingsu. Do sih por delo ne konchilos', do Peterburga doshlo,
tam  i  zastryalo,  hotya Brityukov na doprose v sovestnom sude soznalsya,
chto po ugovoru Lebedeva,  naglotavshis' vodki, sp'yana podmahnul bumagu,
kotoruyu podsunul emu skvalyga-yaryzhka Kozlyatnikov.
     Sredi klyauznyh  del,  neizbezhnyh  v  te  vremena  pri  vydvizhenii
prostogo cheloveka iz narodnoj tolshchi,  donos podlekarya Brityukova vsegda
vsplyval so dna tyazhelyh vospominanij SHelihova.  Tem bolee,  chto  pered
licom  sobstvennoj  sovesti  morehod  i  sam priznaval za soboj vinu -
vol'nuyu ili nevol'nuyu,  kto ee razberet.  A prichina, chtoby vinit' ego,
byla,  -  prichina,  nalozhivshaya  do  sego  dnya  ne  smytoe pyatno na imya
SHelihova, kak cheloveka i pervogo ot Rossii zavoevatelya Novogo Sveta.
     "Grishata, na  chto  ty  Konovalovu  rassudil  doverit'  pravezh nad
izmenoj  kad'yackih  amerikancev?"  -  eti  slova  Natal'i  Alekseevny,
ukoriznennye  glaza i golos ee navsegda zapomnilis' morehodu,  kogda k
nim  v  baraboru,  postavlennuyu  posle  vysadki  na  ostrove  Kad'yake,
vorvalis'  neskol'ko promyshlennyh s krikom o tom,  zachem Konovalov zrya
lyudej perevodit.
     Poka SHelihov s desyatkom vernyh lyudej dobezhal do ushchel'ya, v kotoroe
sognali pokorivshihsya posle nochnogo boya dikarej,  Konovalov,  hvativshij
spirtnogo  dlya luchshego rozmysla,  raspalennyj gibel'yu svoih tovarishchej,
uspel porubit' i pristrelit' neskol'ko  razmalevannyh  chernoj  kraskoj
voinov,  da mnogih iskololi i zarezali konvoiry iz lis'evskih aleutov,
imevshih davnie krovavye schety s kad'yackimi konyagami.
     V molodosti lihoj kulachnyj boec, SHelihov edva spravilsya s p'yanym,
poteryavshim rassudok Konovalovym,  zakoval ego v kandaly  i,  proderzhav
prestupnika  pod  karaulom,  zabral  s  soboyu v Ohotsk.  Vernuvshis' zhe
domoj,  SHelihov smalodushnichal,  ne dal hoda krovavomu delu:  Lebedev i
Golikov otstaivali Konovalova,  da i sam Konovalov pri popustitel'stve
Billingsa ischez, ubralsya na vremya v rodnye mesta, kuda-to na Kolymu.
     "Iz-za sokrytiya   chuzhoj  i  svoej  nepravdy  -  boyalsya,  chtoby  v
zhestokosti  i  alchbe  s  ispancami  i  anglicami  ne  sravnyali,  -   i
poplatilsya",  -  ukoryal sebya za eto SHelihov.  A Lebedev,  proigryvaya v
nepravom spore,  na vse shel,  lish' by opakostit' delo,  - nu  i  nashel
Brityukova!   Brityukov  konovalovskoe  zverstvo  podbrosil  SHelihovu  i
Konovalova protiv SHelihova zhe v svideteli vystavil.
     Ne dano  cheloveku znat' zamysly ni yavnyh svoih vragov,  ni tajnyh
nedrugov,  - ne znal i morehod,  chto Lebedev i Golikov, snova sekretno
voshedshij  v  lebedevskuyu kompaniyu,  usmotreli v vozvrashchenii Rezanova v
Peterburg ugrozu svoim raschetam perenyat' na sebya  shelihovskoe  delo  i
stat' hozyaevami v amerikanskoj zemle. Vosled Rezanovym i Bemu vyehal v
stolicu byvshij zasedatel' sovestnogo  suda  Kozlyatnikov.  Vygnannyj  s
mesta,   etot  sudejskij  kryuchok,  nahodyas'  mnogo  let  pod  sudom  i
sledstviem,  zanimalsya praktikoj  podpol'nogo  hodataya  po  mahinaciyam
doshlyh kupcov.
     U oboih kompanionov byli grehi  i  proruhi  v  torgovyh  delah  s
anadyrskimi  chukchami  i  itel'menami  na  Kamchatke,  -  oni  opasalis'
snyavshegosya  v  stolicu  Bema.  Kozlyatnikovu,  chtoby  otvesti  ot  sebya
nepriyatnosti    i    pokazat'    primer   svoej   rachitel'noj   zaboty
pravdoiskatelej,  oni poruchili razvoroshit' delo SHelihova  o  razorenii
amerikanskih   selenij  i  ubijstve  mnozhestva  novyh  vernopoddannyh,
zavoevannyh derzhave staraniyami kupcov Golikova i Lebedeva.
     Uchit' Kozlyatnikova ne nado bylo. Golikov ukazal emu tol'ko odno -
najti sovetnika kommerc-kollegii Ivana Akimovicha ZHerebcova,  s kotorym
u  torgovogo  doma  Golikovyh  byli davnie i prochnye svyazi po otkupam.
Tihostrujnyj Ivan  Larionovich  iz  obryvkov  rasskazov,  slyshannyh  ot
samogo  SHelihova  i  cherez  lyudej,  -  ne umel morehod derzhat' yazyk za
zubami - dogadyvalsya najti u ZHerebcova podderzhku...



     V seredine maya Angara ochistilas' ot l'da.  Led proshel  uzhe  i  iz
Bajkala,  dal'she  potyanulsya  po  Eniseyu  i  vvergsya v puchiny Severnogo
okeana. |tim l'dom Bajkal, govorili togda, klanyalsya Ledovitomu okeanu.
Iz  okna  shelihovskoj  komnaty,  vyhodivshego  na zadvor'e - v sad i na
reku,  bylo vidno,  kak daleko za Angaroj golubeli  v  vesennej  dymke
gol'cy i sopki tungusskoj zemli.
     SHelihov, v  ozhidanii  razresheniya  na  zadumannuyu  ekspediciyu,   s
neterpeniem otschityval dni do serediny leta.  K etomu vremeni,  po ego
raschetam,  dolzhny byli vernut'sya iz stolicy,  konechno, uzhe na kolesah,
poslannye   docher'yu  i  zyatem  koshevy  s  porohom  i  yadrami,  kotorye
predstoyalo poluchit' iz Kronshtadtskogo arsenala.  Hotya poroh  byl  i  v
Irkutske,  kak  v  YAkutske,  Gizhige i v Ohotske,  gde snaryazhalis' suda
kompanii,  i ot dolgogo hraneniya na kazennyh skladah etot poroh chasto,
kstati  skazat',  prihodil  v  negodnost',  -  vse zhe korabli dal'nego
plavaniya po polozheniyu mogli poluchat' ego  tol'ko  iz  Kronshtadta,  dlya
chego nado bylo preodolet' v oba konca dvenadcat' tysyach verst.
     - Zakony  svyaty,  da  ispolniteli  lihie  supostaty!  -   rugalsya
Grigorij  Ivanovich,  prosya  zyatya ishlopotat' obeshchannye kompanii trista
pudov porohu  i  drugoj  ognestrel'nyj  zapas,  a  ravno  nablyusti  za
pogruzkoj  etogo  v  Rambove* i vyprovodit' oboz iz stolicy.  (* Tak v
prostorechii nazyvalsya Oranienbaum,  otstroennyj v  nachale  XVIII  veka
Menshikovym.)
     - V doroge,  gde  rostepel'  zastignet,  perezhdete,  -  nastavlyal
SHelihov   otpravlyavshegosya   s   Rezanovym   prikazchika,  -  na  kolesa
peregruzite - i k letu zhdu obratno...
     V nachale  leta zhara issushila zemlyu.  Ogromnyj spirtovoj termometr
Farengejta,  podveshennyj k kedru v konce shelihovskogo sada,  pokazyval
115  gradusov* - takaya zhara ne chasto vypadaet v Irkutske,  privychnom k
korotkomu letnemu znoyu. (* 38 gradusov po termometru Cel'siya.)
     - Grishata,  -  skazala  Natal'ya  Alekseevna,  edva razyskav muzha,
zanyatogo  podvyazkoj  kustov  v  malinnike  bliz  paseki,  -  priskakal
kazachishka   i  govorit,  tebya  k  generalu  trebuyut,  k  Pilyu.  "Pust'
pospeshaet", - govorit...
     "Razreshenie na   Kitaj   dostavili,  chto  li?"  -  dumala  ona  s
zamiraniem serdca, no trevogi svoej ne obnaruzhivala.
     - Razreshenie?   -   zadohnulsya,   sprashivaya,  Grigorij  Ivanovich.
Prohodili vse sroki dlya vyhoda na poisk sobrannoj  i  zhivshej  pri  ego
usad'be partii.
     - Uzh ne znayu,  chto budet govorit'... Kuda zhe ty? - ostanovila ona
muzha.  - V takom obraze generalu ob座avish'sya?  Odet'sya nado, ciryul'nika
pozvat'... Ty poglyadi na sebya, na kogo pohozh stal!
     - Kamzol  nadet'?  SHpazhonku  prihlestnut'?  Parik nahlobuchit'?  -
sprashival morehod i tut zhe  rassmeyalsya,  oglyadev  izmazannye  holshchovye
porty  i  snyatyj  s  golovy  grechishnik.*  -  In,  byt'  po-tvoemu!  (*
SHirokopolaya s vysokim dnom muzhickaya letnyaya shlyapa iz grechishnoj solomy.)
     CHerez chas,  na  izlyublennoj  trojke,  s  neizmennym  Nikishkoj  na
obluchke,  SHelihov  podkatil  k  namestnicheskomu  domu  -  dvorcu,  kak
nazyvali  ego  v  Irkutske:  imenitye sibirskie kupcy obychno peshkom iz
domu ne vyhodili.
     Skinuv na  ruki  dezhurnogo  untera  morskoj  plashch  i  ostavshis' v
atlasnom kamzol'nom kostyume kofejnogo cveta, Grigorij Ivanovich oglyadel
sebya  v tusklovatoe zerkalo - vse li v poryadke - i,  priderzhivaya rukoj
zhalovannuyu caricej shpagu, zashagal v kabinet namestnika.
     - S  vidu  dvoryanin ili beri povyshe - pochetnyj inostrannyj gost',
sluchaem zanesennyj v sibirskie kraya,  a na dele samyj chto ni  na  est'
prostoj kupchina!  - sheptalis',  zavistlivo oglyadyvaya ego, popadavshiesya
navstrechu znakomye chinovniki.
     Pri vhode  v  kabinet  SHelihov zameshkalsya u poroga,  pochuvstvovav
srazu chto-to neladnoe,  kogda uvidel u Pilya chlenov sovestnogo  suda  i
kakogo-to dorodnogo neznakomca v dobrotnom sukonnom mundire stolichnogo
pokroya.
     "Prishel za  razresheniem,  -  podumal Grigorij Ivanovich,  - a tut,
pohozhe,  vyazat' sobralis'".  I, smeshavshis', poklonilsya, kak zapravskij
kupec,  vperegib  -  nizkim poklonom,  zabyv i pro kamzol i pro shpagu,
kotorye otlichali v nem ne kupca, a morehoda.
     Pil' po  svojstvu  svoej  sangvinicheskoj  natury  obychno vstrechal
SHelihova  dobrodushnoj  shutkoj   ili   grohochushchim   vodopadom   delovyh
rassprosov,  na  etot zhe raz prinyal morehoda suho i oficial'no.  Vidno
bylo, chto ego prevoshoditel'stvo chem-to krepko nedovolen i ozabochen.
     - Vot i SHelihov, - skazal Pil' podavaya morehodu znak priblizit'sya
k stolu.
     Nad stolom,  za spinoj namestnika, visel portret Petra I v kopii,
namalevannoj s raboty znamenitogo  anglijskogo  pridvornogo  zhivopisca
Knellera.  Na  stole  po  pravuyu  ruku  vysilos'  zercalo.* Na licevoj
storone zercala Grigorij Ivanovich uspel  prochest'  slova:  "sud  bozhij
est'..."   i   "...yako   pervoe   i  vazhnoe  delo  vedat'  vse  ustavy
gosudarstvennye i vazhnost'  ih".  (*  Trehgrannaya  prizma,  uvenchannaya
dvuglavym  orlom,  po ee storonam byli nakleeny (inogda vygravirovany)
tri pechatnyh ukaza  Petra,  otnosyashchiesya  k  otpravleniyu  zakonnosti  i
pravosudiya v imperii.)
     - Kak zvat'?  Otkuda rodom?  Zanyatie  ili  remeslo?  -  sprashival
namestnik,  kak  obychno  doprashivayut  podsledstvennyh  ili  podsudimyh
lyudej.
     - Izvol'te videt',  tot i est', kto nam nuzhen, - obratilsya Pil' k
neznakomcu v serom mundire.  - S chego ugodno pristupit',  gospodin...-
Pil' sdelal vid, chto zabyl familiyu pribyvshego iz stolicy chinovnika.
     - Kajdanov,  vashe   prevoshoditel'stvo!   -   podskazal   tot   s
nevozmutimym  vidom.  -  Esli  ne  vozrazhaete,  zachitaem predpisanie i
otberem raspisku, a uzh potom...
     CHinovnik vstal   i,   slegka  prokashlyavshis',  rovnym,  monotonnym
golosom prochel vzyatuyu iz lezhavshej pered nim na stole stopki bumag  tu,
dlya oglasheniya kotoroj on prodelal shest' tysyach verst do Irkutska.
     - "Ego prevoshoditel'stvu Vostochnoj Sibiri  i  Kolyvanskogo  kraya
namestniku, general-poruchiku i kavaleru Ivanu Alfer'evichu Pilyu.
     Mezhdu neschetnymi blagami,  koimi Rossiya  oblagodetel'stvovana  ot
Ekateriny  Vtoryya,  priyatnejshimi  pochitat'  dolzhno  dobrye  snosheniya s
kitajskim dvorom i mir na dal'nej  vostochnoj  granice  nashej  derzhavy.
Poeliku nenuzhnoe i vrednoe ustremlenie irkutskogo pervoj gil'dii kupca
Grigoriya SHelihova,  hotya i podderzhano vashim prevoshoditel'stvom,  yavno
ugrozhaet   narusheniem   zaklyuchennyh  vysokimi  storonami  traktatov  i
vytekayushchej iz onyh oboyudnoj pol'zy,  predpisyvaem napravlyaemomu v vashe
rasporyazhenie  mladshemu  sovetniku  kollegii  inostrannyh del Kajdanovu
ob座avit' emu o  sem  pod  vashim  nablyudeniem  i  otobrat'  podpisku  v
ob座avlenii oznachennogo SHelihovu nashego rasporyazheniya.
     Prezident kollegii  inostrannyh  del  general-fel'dcejhmejster  i
namestnik Tavricheskij 3ubov".
     - Urazumeli?  Podpishites'!  -  protyanul  peterburgskij   chinovnik
prochitannuyu bumagu SHelihovu.  V golose ego yavno zvuchala nedopustimost'
somnenij v "blagodeyaniyah" imperatricy, ot kotoryh iznyvala Rossiya, i -
eshche  bolee  -  ubezhdenie  v  nenuzhnosti  "vrednyh  ustremlenij"  kupca
SHelihova.
     Sovershenno oshelomlennyj, morehod molchal, s licom, zalitym kraskoj
styda  i  posramleniya,  sklonilsya  nad  stolom  i  posle   mgnovennogo
kolebaniya  vyvel  krupnymi  razmashistymi  bukvami:  "Irkutskij  pervoj
gil'dii kupec, imenityj grazhdanin goroda Ryl'ska Grigorij SHelihov".
     - Titulovanie  pri podpisanii pravitel'stvennyh ukazanij izlishne,
- pomorshchilsya Kajdanov,  no, uvidev beshenye glaza SHelihova, otstupil ot
nego na shag i obratilsya k Pilyu:  - Razreshite pristupit' k oprosu, vashe
prevoshoditel'stvo?
     Pil' molcha kivnul i, ne vyderzhivaya besstrastiya, kotoroe sledovalo
by soblyudat' kak  ton,  prilichestvuyushchij  v  prisutstvii  predstavitelya
verhovnoj vlasti, skazal chlenam sovestnogo suda:
     - Staraya klyauza!  Gospoda zasedateli uzhe nemalo prilozhili  truda,
chtoby  rasputat'  ee  zlonamerennost'.  YA polagal,  chto admiraltejskaya
kollegiya,  udostoverivshis' iz predstavlennoj zhurnal'noj  morehodcheskoj
zapiski i svidetel'skih skazok,  v kotoryh otnyud' ne utaivalis' vse te
pokusheniya, kakie byli ot amerikancev na kompaniyu SHelihova i ot nego na
nih,  priznala  zakonnost'  samozashchity.  A  sejchas vizhu,  v delo voshla
inostrannaya kollegiya po prichinam, kotorye pribyvshij k nam v sej okazii
gospodin...  - Pil' uporno zabyval familiyu peterburgskogo chinovnika i,
uslyhav  skromno  podskazannoe  "Kajdanov",  proiznes   otchetlivo:   -
...gospodin  Kapkanov  raz座asnit'  mne  ne  mog,  to  i  nam ostaetsya,
vypolnyaya  volyu  vysshego  nachal'stva,  zanovo   rassmotret'   donesenie
podlekarya  Brityukova  kapitanu  Billingsu  ot  vtorogo  noyabrya  tysyacha
sem'sot vosem'desyat sed'mogo goda... Vpustit' Brityukova!
     V kabinet namestnika v soprovozhdenii tyuremnogo konvojnogo soldata
voshel i ostanovilsya na poroge,  ispuganno shchurya podslepovatye gnoyashchiesya
glaza, zarosshij ryzhej shchetinoj nekazistyj melkij chelovechek. Oglyadev ego
s brezglivym interesom,  peterburgskij chinovnik,  prinyavshij  na  sebya,
po-vidimomu, rol' prokurora, obratilsya k SHelihovu:
     - Ty... vy... znaete etogo cheloveka, SHelihov?
     - Ochen'  dazhe  horosho  znayu,  vashe  blagorodie!  - tverdo otvetil
morehod.  On vpolne uzhe ovladel soboyu i reshil pokorno prinyat'  sram  i
nakazanie  za  staryj "greh".  - |tot chelovek na korablyah edinoyu pochti
tyagost'yu byl v plavanii moem.
     - Pochemu, lyubopytno znat', imenno etot chelovek, soobshchavshij vlasti
o protivozak... o somnitel'nyh dejstviyah vashih, byl vam v tyagost'?
     - Ego  sprosite,  vashe blagorodie,  on pro to znaet,  da i v dele
imeetsya...
     - YA vas sprashivayu, SHelihov!
     - YAryzhka on kabackaya,  a ne lekar'.  On  ne  pol'zoval  lyudej,  a
mnozhil ih nedugi, duhovnye i telesnye. Spirt dlya lekarskih nadobnostej
apteki korabel'noj do dna vysushil i  druzhkam  svoim  spoil.  ZHenshchin  i
devok  amerikanskih  za spirt k bludu sklonyal i Konovalova,  nakachavshi
spirtom,  vo zlo mne za vzyskatel'nost' k ego  bezobraziyam  na  chernoe
delo natolknul, a oposlya...
     - Tak,  dostatochno! Razberemsya teper' v otodvigaemom vami ot sebya
chernom dele...  - Peterburgskij chinovnik porylsya v bumagah. - Aga, vot
i  ono!  -  I  tem  zhe  rovnym  golosom,  znachitel'no  oglyadev  chlenov
sovestnogo suda, oglasil:
     "Ego vysokoblagorodiyu,  flota   kapitanu   gospodinu   Billingsu,
podlekarya   Mirona   Ivanova   Brityukova   po   sluzhbe  chistoserdechnoe
donesenie".  CHistoserdechnoe donesenie!  - povtoril Kajdanov i  oglyadel
chlenov sovestnogo suda.
     "...i pribil sih bezglasnyh narodov do pyatisot  chelovekov,  a  iz
zahvachennyh v plen ne maloe kolichestvo oboego pola prikazaniem ego, g.
SHelihova,  veleno...  muzhesk pol otbit' i  otvesti  v  tundru  i  vseh
perekolot' kop'yami..."
     - Ne  bylo  na  to  moego  prikazaniya!  -  ne  vyderzhav  klevety,
voskliknul morehod. - Obnosit menya Brityukov...
     - Ne  perebivat'!  -  strogo  ostanovil  SHelihova   peterburgskij
chinovnik.  - O sem skazhete, kogda sproshu... - I prodolzhal chtenie menee
vnyatno,  sam,   vidimo,   udivlennyj   bessmyslennymi   protivorechiyami
privedennogo v donose obvineniya.
     "...a zhenshchin i detej iz ostavshihsya do  shestisot  chelovek  vzyal  s
soboj   v   gavan'  i  derzhal  tri  nedeli,  k  koim  razbezhavshiesya  i
ukryvayushchiesya muzh'ya stali  prihodit',  kotorym  on  vsyakomu  svoyu  zhenu
vozvrashchal,  a iz detej po odnomu cheloveku ostavlyal u sebya v amanaty, i
po razdache otpustil naposledok i ostal'nyh. Pro strashnye sii postupki,
slyhav ot nego,  g. SHelihova, ob upolnomochenii ego i dannoj emu vlasti
ne tol'ko sih narodov,  no i rossijskih kaznit' i  veshat',  s  priezda
moego ni v kakoe pravitel'stvo donesti ne osmelilsya..."* (* Privoditsya
v podlinnike.  Nesmotrya na vsyu  nelepost'  etogo  dokumenta,  vragi  i
russkie  i  inostrannye  konkurenty  SHelihova  obvinyali ego v zhestokom
obrashchenii s tuzemcami.  Takoe mnenie,  ne podtverzhdaemoe dokumentami i
otzyvami sovremennikov, sushchestvovalo i do nashego vremeni.)
     - Kak  zhe  tak,  bolvan,  "ne  osmelilsya",  kogda  ya  derzhu  tvoe
donesenie?  -  ostro vozzrilsya v ponikshego golovoj Brityukova stolichnyj
poslanec. - Tebya, mozhet byt', zapugivali, podkupili?..
     - Tochno tak,  podkupili... Kozlyatnikov obeshchalsya blagodarnost'yu ot
gospodina Lebedeva i  vodkoj  poil,  ya...  ya  podpis'  i  postavil  na
bumage... - chut' slyshno vydavil iz sebya Brityukov.
     Kajdanov chuvstvoval sebya v yavno nelovkom polozhenii.  On znal, chto
pripomnivsheesya Ivanu Akimovichu ZHerebcovu staroe klyauznoe delo, kotorym
on obyazal pripugnut' SHelihova, ne stoit vyedennogo yajca, no ponadeyalsya
na  zavereniya Kozlyatnikova,  chto Brityukov,  sidyashchij v tyur'me za lozhnyj
donos,  budet stoyat' na svoem i vystavit vidokov,  kotorye  podtverdyat
bezobraziya, tvorivshiesya na amerikanskoj zemle...
     Kozlyatnikov zhe, tol'ko chto vernuvshijsya v Irkutsk, zaleg na pech' i
umirayushchim pritvoryaetsya.  "Kanal'ya! - zlilsya stolichnyj chinovnik. - Da i
etot,  - glyadel on na Brityukova, - ne tol'ko ni na kogo ne ssylaetsya i
nichego  ne  podtverzhdaet,  no  s  pervogo zhe voprosa kaetsya v oblyzhnom
donositel'stve!.."
     CHleny sovestnogo  suda,  ispugannye nedoveriem stolicy k resheniyu,
vynesennomu imi po delu v svoe  vremya,  torzhestvuyushche  pereglyadyvalis':
oni  okazalis'  sovershenno  pravy.  Namestnik  Pil'  takzhe schel moment
podhodyashchim rasschitat'sya so stolichnymi vlastyami za to, chto oni poricayut
ego,    gubernatora,   podderzhivayushchego   namerenie   SHelihova   iskat'
neobhodimuyu Sibiri nezamerzayushchuyu gavan',  kak i za to, chto somnevayutsya
v  pravosudii  po  gryaznomu,  klyauznomu  delu ob izbienii amerikanskih
tuzemcev.  Pil'  tshchatel'no  rassledoval  delo  o  mnimyh   zlodejstvah
SHelihova   v   Amerike,   znal   o  gnusnom  svoevol'stve  peredovshchika
Konovalova,  kak i o vysylke ego SHelihovym v Ohotsk.  Krome togo, emu,
gubernatoru,  byli  prekrasno  izvestny  i torgovye razdory morehoda s
Lebedevym, porodivshie eto delo.
     V ponyatiyah  Pilya,  etogo  v proshlom "starogo soldata",  vsyu zhizn'
provedshego  v  vojnah  so  shvedami,  prussakami  i   turkami,   gibel'
neskol'kih  desyatkov,  pust'  dazhe sotni-drugoj lyudej voobshche nichego ne
znachila:  vsyakoe zavoevanie na krovi svoej i chuzhoj stoit... I Amerika,
- razve malo ona russkoj krovi vzyala!
     - Klyauza Brityukova, polagayu, - skazal Pil', - teper' i pred vami,
kak na ladoni,  lezhit.  Britkzhov neset po zakonu polozhennoe nakazanie.
Ty skazhi, Brityukov, gospodinu Kapkanovu...
     - Kajdanovu,  vashe  prevoshoditel'stvo!  -  uzhe  serdito popravil
namestnika peterburgskij poslanec. - Kaj-da-nov...
     - |ka  pamyat'  na starosti stala,  uzh vy izvinite menya,  gospodin
Kajdanov...  Skazhi,  Brityukov, gospodinu Kajdanovu, dlya chego ty spustya
dva goda otvazhilsya bumagu kapitanu Billingsu podat'?
     - Kapitan potreboval ee,  chtoby  preprovodit'  kuda  sleduet  ili
zaderzhat'  u  sebya  dlya moego opravdaniya,  v sluchae dal'nejshej ot menya
molchalivosti.
     - Luchshe bylo by tebe,  Brityukov,  molchat' - ne prishlos' by iskat'
opravdaniya vo lzhi...  A v Peterburge, - vernulsya Pil' k pervonachal'noj
mysli poyazvitel'nej ukolot' stolichnuyu vlast',  - v Peterburge naprasno
dumayut,  chto my k interesam  i  chesti  otechestva  v  Sibiri  vrovne  s
medvedyami   odno   ponyatie  imeem!  Grigorij  Ivanych,  ty  obyazatel'no
predostav' ego vysokorodiyu  osmotret'  tvoyu  shkolu,  a  vam,  gospodin
Kajdanov,   posovetuyu  o  dele  etom  s  rebyat,  vzyatyh  v  amanaty  i
privezennyh v Irkutsk,  opros snyat'.  Deti tuzemcev,  izbiennyh yazykom
Brityukova,   soderzhimye  v  sytosti  i  dovol'stvii  koshtom  SHelihova,
obuchayutsya naukam i po-russki govoryat i razumeyut ne huzhe nas s vami...
     - Ne  preminu,  vashe  prevoshoditel'stvo!  - primiritel'no i dazhe
iskatel'no  otozvalsya  stolichnyj   gost',   chuvstvuya   polnyj   proval
poluchennogo ot ZHerebcova zadaniya.
     Prostodushnomu Pilyu,  uvolennomu cherez  god  po  vsemilostivejshemu
reskriptu  v  otstavku  s  blagodarnost'yu za dolguyu i userdnuyu sluzhbu,
nikogda ne prihodilo v  golovu,  v  kakoj  mere  on  byl  obyazan  etim
cheloveku  v  serom  mundire,  kotorogo  nechayanno,  no  metko  okrestil
"Kapkanovym".  "CHtob dobrat'sya do SHelihova, nado ubrat' Pilya", - takov
byl hitryj kapkan, predstavlennyj sovetnikom Kajdanovym po vozvrashchenii
iz Irkutska na rassmotrenie Ol'gi Aleksandrovny ZHerebcovoj.



     "Ne byt'  poisku  gavani!"   -   mgnovenno   opredelila   Natal'ya
Alekseevna,   kogda   Grigorij   Ivanovich   chernee  tuchi  vernulsya  iz
namestnicheskogo dvorca.  On poterpel krushenie. Sryvaetsya ego zamysel o
nenavistnoj  ej  ekspedicii.  I  hotya  razumom ona polnost'yu razdelyala
gorech'  porazheniya  muzha,  serdcem  zhenshchiny  i  zheny  blagoslovlyala  tu
vrazhdebnuyu  silu,  kotoraya skovala ego volyu i stremlenie k nevernomu i
nikomu, kak ona dumala, ne nuzhnomu podvigu.
     - Vysek  peterburgskij  holuj  Ivana  Alfer'evicha  i...  menya!  -
burknul morehod, sdernuv i brosiv s hodu na pol shpagu. - Daj odnoryadku
i... kto pridet - goni v sheyu!
     V "kayute" - tak v shutku nazyval inogda svoj kabinet SHelihov -  on
s  gorech'yu  podoshel  k  stolu,  gde lezhali razvernutye listy marshrutov
poiska nezamerzayushchej gavani.  Eshche i eshche  raz  prosledil  zatumanennymi
glazami  zamyslovatuyu,  prolozhennuyu  cherez gory i reki Daurii i Malogo
Hingana liniyu krasnogo surika. Gde-to vyshe 40o krasnyj surik vyryvalsya
k okeanu - v uzhe najdennoe voobrazheniem nezamerzayushchee pristanishche.
     Takie zhe fantasticheskie krasnye dorozhki tyanulis', ogibaya s severa
yaponskij Macmaj* i s yuga Kuril'skie ostrova,  k beregam Ameriki. Zdes'
krasnymi zvezdochkami byli oboznacheny russkie poseleniya,  imi  fantaziya
morehoda pokryla dazhe solnechnuyu Kaliforniyu. (* Ostrov Hokkajdo.)
     V nemoj mgnovennoj yarosti SHelihov shvatil kusok uglya  i  perekryl
kartu zhirnym chernym krestom.
     - Vam ne nadobna,  a chto zhe mne!..  YA lavku otkroyu, v krasnoryadcy
zadelayus',  - sheptal on drozhashchimi gubami. V pamyati vstavalo naputstvie
Pilya posle konfuza:  "Idi,  idi,  Grigorij Ivanych, nichego ne govori...
|to  nam  iz  Peterburga  pal'chikom pogrozili i dlya ostrastki posekli,
chtoby znal sverchok svoj shestok... ha-ha!.. za pech'yu..."
     Sorvav so stola pachku kart,  SHelihov odnim ryvkom raspolosoval ih
sverhu donizu, oglyadel ostavshiesya v rukah polovinki, s otdelivshejsya ot
Rossii  Amerikoj,  i,  eshche bol'she ozhestochayas',  stal rvat' ih v melkie
kloch'ya.
     Kloch'ya rascherchennoj  bumagi  pokryvali  pol,  kogda voshla Natal'ya
Alekseevna s budnichnoj odnoryadkoj v rukah.
     - Grishata,   pochto   ubivaesh'sya?   Glyadi-ko,   kak  pomuchnel,*  -
opustilas' ona na koleni u kresla,  v kotorom sidel  muzh.  Nevidyashchimi,
budto slepymi glazami on vperilsya kuda-to vdal',  za Angaru, i molchal.
- Muchilsya ty s etoj gavan'yu,  mudroval,  a ohlestyshi stolichnye i  svoi
irkutskie aspidy borodatye po naserdke,  zavisti,  chto na slave ty,  i
prisadili...  Oskudel ty vsem,  chem radoval,  - siloj-udal'yu, orlinymi
kryl'yami...  - I potom chut' slyshno uronila: - A kak nedave zhili-to! (*
Poblednel (sibirsk. dialekt.).)
     Malinovyj disk  solnca  bessil'no opuskalsya i potuhal v svincovoj
kupeli razlivshihsya v zapadnoj storone tuch.  Pravee,  v severnoj  chasti
neba,  probegali  trevozhnye  ne  to spolohi,  ne to zarnicy magnitnogo
siyaniya,  kotoroe,  kak  dumal  morehod,  vsegda  stoit   nad   l'dami,
prikryvayushchimi severnye okrainy russkoj zemli.
     Slushaya laskovye slova zheny,  Grigorij Ivanovich chuvstvoval pravotu
ee  -  svoego  edinstvennogo  druga.  On odin.  Stoit odin pod udarami
sud'by.  S proklyatoj poezdki v Peterburg,  so dnya Kuchevoj gibeli,  vse
poshlo prahom: chto ni zadumaesh' - oborachivaetsya suprotiv, shodyat na net
pochet i uvazhenie ot lyudej,  zavoevannye  otvazhnoj  igroj  so  smert'yu,
kogda,   zazhmurya  glaza,  brosal  kosti  na  chet-nechet...  S  buranami
sibirskimi,  s kamchatskimi v'yugami, v uraganah morskih razveyany sily i
zdorov'e.  "Togo i zhdi, zadushit, proklyataya!" - dumal Grigorij Ivanovich
o svoej bolezni - grudnoj zhabe.  V voobrazhenii Grigoriya Ivanovicha  eta
nudnaya hvoroba vyrastala v merzkij obraz kogtistoj zhaby, s licom vdovy
sekund-majora Glebovoj...
     - Lebedevskih  ruk  delo i Ivana Larionovicha vydumki!  - uverenno
skazala Natal'ya Alekseevna, vyslushav vo vseh podrobnostyah rasskaz muzha
o sobytiyah dnya. - A i chto ni govori, bezvinnaya krov' vopiet... Kaznit'
tebe Konovalova za zverstvo ego sledovalo, a ty potachku dal...
     - Kak eto potachku dal? V tryum kinul i v Ohotsk na sud otoslal...
     - To-to na sud!  A kakoj emu byl sud?  Opyat' on  tam,  opyat'  nad
bezzashchitnymi izgalyaetsya, krov' lyudskuyu, pes hripuchij, slizyvaet i tvoi
trudy i Baranova staraniya pod koren' ssekaet. Aleksandr Andreevich vraz
by  ego  obezvredil,  a ty ne dozvolyaesh',  k Golikovu prisluhivaesh'sya,
Lebedeva kak by ne obidet' opasaesh'sya.
     - Nedarom  govoritsya:  volos dolog,  da um korotok,  - poproboval
morehod prikryt'sya grubovatoj shutkoj ot  uprekov  Natal'i  Alekseevny.
Mnogo nepriglyadnogo ostalos' v ee pamyati iz pervogo plavaniya, i krepko
trevozhili  soobshcheniya  Baranova  o  razgule   lebedevskih   vatag   pod
predvoditel'stvom snova ob座avivshegosya v Amerike Konovalova. - Pust' uzh
lyudi spletki pletut,  a tebe ne pristalo korit' menya...  Ty-to znaesh',
kakoj  shum Lebedev podnyal po nashem vozvrashchenii.  Golikov i po sej den'
userdstvuet delo podorvat', ne glyadi, chto kompanionom schitaetsya...
     - Kto staroe pomyanet, tomu glaz von, a ya... Grigorij Ivanych, i ne
sud'ya tebe.  Znayu,  v kakom  oblozhenii  ty  trudish'sya,  -  kak  vsegda
ustupchivo soglasilas' Natal'ya Alekseevna. - Tebe vidnee! Ob odnom molyu
gospoda,  ne upala by na detok nashih krov'  bezvestnyh  i  bezymennyh,
pogublennyh nashim nebrezheniem...
     Uzh kto-to,  a Natal'ya Alekseevna znala,  skol'ko greha prinyal  na
svoyu dushu ee Grishata v pogone za slavoj i bogatstvom,  skol'ko molitv,
obetov i milostyni polozhila ona za  ego  udachu,  kogda,  vybivayas'  iz
podlogo sostoyaniya v imenitye lyudi,  kidalsya on na samye chto ni na est'
opasnye dorogi,  ulybchivo i bezdumno stavil na kon svoyu i chuzhie zhizni.
Samym  dorogim  kladom  Natal'i  SHelihovoj,  pravdivoj i sil'noj duhom
russkoj zhenshchiny,  byla  vera  v  to,  chto  muzh  ee  bol'she  morehod  i
otkryvatel',   chem   kupec   i   ohotnik   do  zolotishka.  Neugomonnaya
predpriimchivost' i  bespokojnye  smelye  plany  rozhdeny  ne  nizmennoj
strast'yu ego k zolotu,  a iz blagorodnogo stremleniya k podvigu, iz dum
o svoem narode, iz userdiya k slave i chesti otechestva...
     - Nu-nu,  ne  naklikaj  bedy,  Natashen'ka,  -  smushchenno zashchishchalsya
SHelihov,  ne raz uzhe pobaivavshijsya dushevnogo zreniya i chutkosti zheny. -
Lyudej,  na  Kitaj  nanyatyh,  zavtra  raspushchu,  a  v Slavorossiyu vmeste
poplyvem navodit' poryadok... Vot tol'ko ot Nikolaya Petrovicha, kak dela
nashi  idut,  vestej  dozhdus'  da  s kompanionami dogovoryus',  - k tomu
vremeni korabli snaryazhu...
     Razgovor byl prervan poyavleniem starogo Siversa.  SHelihov poluchil
polnoe udovletvorenie ot neozhidannyh  vestej,  rasskazannyh  doktorom.
Naezzhij  peterburgskij revizor,  poterpev pozornoe fiasko s porucheniem
vysokih  osob  sokrushit'  SHelihova  i  obremizit'   Pilya,   vyjdya   ot
namestnika,  poehal,  kak okazyvaetsya,  pryamo na dom k zavarivshemu etu
kashu Kozlyatnikovu i,  zastav  pakostnika  za  shtofom  vodki  i  blyudom
bajkal'skih  omulej,  tak  izmolotil  ego  trost'yu,  chto Kozlyatnikova,
zabivshegosya v ispuge pod stol, vytashchili ottuda bez yazyka...
     - Kozlyatnik, kotori lezhal pod stol, - rasskazyval Sivers, - posle
stolichni  ugoshchen'ya,  ganz  moglich,*  lyazhet  na   stol...   Skorotechni
pokojnik!..  No  etot kryuchok vse zhe imel sil i nadobnost' prosit' menya
sostavit' fur Ordnung** medisinski protokol,  chto on bityj nasmert'...
(* Ochen' vozmozhno (nem.). ** Dlya poryadka (nem.).)
     Lebedev i Golikov,  po slovam Siversa, uslyshav, chto predstavitel'
krepkomochnogo stolichnogo pravosudiya,  izbivaya Kozlyatnikova, obeshchal tak
zhe raspravit'sya i s drugimi vinovnikami konfuza,  strusili i poehali k
Pilyu iskat' zashchity.
     - Excellenz* byli oshen' dovol'nyj,  oshen' smeyalsya, oshen' rugalsya,
krichal  "po  delam  voram  i  muka",  mignul  mine peredat' medisinski
conclusium,** chtob otoslat' v Peterburg,  a policmejsteru skazal', chto
gospodin Kapkanov obyazani v odni sutki ubirat'sya iz Irkutska... (* Ego
prevoshoditel'stvo (nem.). ** Zaklyuchenie (lat.).
     SHelihov hohotal  do  kolik  i  zastavil  Siversa dvazhdy povtorit'
rasskaz,  smakuya  ispug  i  rasteryannost'  lichnyh  vragov  ot   takogo
neozhidannogo   afronta.   Ponoshenie   soslovnoj  chesti  i  dostoinstva
kupecheskogo zvaniya  zaletnym  stolichnym  vicmundirom  v  etot  raz  ne
vyzvalo  obychnyh  zhalob na neuvazhenie i unizhennoe polozhenie kupechestva
sredi prochih soslovij rossijskogo gosudarstva.
     Kupec-zemleprohodec SHelihov  derzhalsya  nikem ne razdelyaemyh v ego
vremya predstavlenij o dvizhushchih silah russkoj  istorii.  V  otlichie  ot
vrazhdebnyh,  kak  on  ponimal,  narodu  bezdel'nyh  dvoryan i sluzhilogo
chinovnich'ego  sosloviya,  on  stavil  pervymi  podobnyh  sebe   kupcov,
dobytchikov i predprinimatelej. V ego predstavlenii russkie lyudi iskoni
byli kupcami i  zemleprohodcami.  Gde  torgovoj  smekalkoj,  a  gde  i
voinskoj  siloj razdvigali oni predely i krepili moshch' russkoj derzhavy.
Nastojchivyj merkantilizm Petra I,  davshij  vyhod  taivshimsya  v  narode
podspudnym silam, predstavlyalsya morehodu zolotym vekom Rossii. "Inye v
graf'ya i barony povylezli!"  -  vspominal  SHelihov  familii  udachlivyh
hishchnikov  Stroganovyh  i Demidovyh.  Svyashchennym napominaniem o luchshih v
predstavlenii SHelihova vremenah otechestva byl hranivshijsya v  otcovskom
dome zolochenyj kovsh s gerbom, podarennyj velikim gosudarem ih pradedu,
rubezhnomu strel'cu i parusinnomu  masteru  Grigoriyu  Lukichu  SHelihovu.
Kovsh  etot Petr podaril za postavku dobrotno srabotannogo rukotkannogo
polotna na okrylenie Azovskoj flotilii.
     CHerez neskol'ko dnej posle perezhitogo neglasnogo sud'bishcha SHelihov
rasschityvalsya s  lyud'mi,  nabrannymi  v  poisk  nezamerzayushchej  gavani.
Mnogih  iz  nih - dobrye rebyata!  - Grigorij Ivanovich ubedil podpisat'
otbyvnye obyazatel'stva - ehat' v budushchem,  devyanosto chetvertom godu  v
Ameriku.  Sredi vseh etih del morehod uznal,  s dosadoj na sobstvennuyu
dogadlivost',  chto  peterburgskij  revizor  tol'ko-tol'ko  vyehal   iz
Irkutska.  V  dome  Lebedeva-Lastochkina,  u  kotorogo  ostanovilsya ego
blagorodie, bylo takoe trehdnevnoe gul'bishche, chto dym stoyal koromyslom.
Dazhe  irkutskij  policmejster  prisyadku  tam otkalyval.  I vse voyazhiry
shelihovskih  kompanij  tri  dnya  iz  lebedevskogo  doma  ne  vyhodili.
Konchilos' zhe tem, chto s gospodinom chinovnikom ushla zapasnaya, gruzhennaya
dobrohotnymi irkutskimi  podnosheniyami  kibitka,  a  vmeste  s  nimi  i
poklepy na nego, Grigoriya SHelihova, - kakie - sam dogadyvajsya

     Leto konchilos'.  Utra  vstavali  tumannye  i prohladnye.  YAbloni,
berezy  i  cheremuha  osypali   zheltym   listom   polyanki   prostornogo
shelihovskogo sada.  V nachale sentyabrya, na Rozhdestvo bogorodicy, vypali
pervye zamorozki,  i s nimi v odno bagryanoe  predvecher'e  raspahnulis'
vorota  shelihovskoj  usad'by,  vpuskaya  dolgozhdannyj  obratnyj  oboz s
ognestrel'nym zapasom i drugim zakuplennym v stolice dobrom.
     Ishudalye, oborvannye,   issushennye  solncem  i  vetrami,  dvazhdy
perekryv za desyat' mesyacev put' mezhdu 30 i 100o vostochnoj dolgoty, bez
malogo tret' zemnoj okruzhnosti, vernulis' domoj shelihovskie lyudi.
     - Iz shestinadesyat' loshadok,  chto  na  Raseyu  poshli,  vozvernulis'
dvenadcat', dostal'nyh menkoj libo kuplej dobyvali... Koles, oglobel',
laptej i onuch bez schetu  smenili,  ya  vse  tuta  zapisal,  -  stepenno
dokladyval  prikazchik  Mal'cev,  yavivshijsya  k  morehodu posle bani,  v
kotoruyu nemedlenno po pribytii byli otpravleny  vse  yamshchiki.  -  A  iz
chelovechkov  odnogo,  Vas'ku Mahalova,  ne uglyadeli - na Urale zhenit'sya
zahotel i ot nas soshel...  Ego devka  Zmeevka,  Polozova  vnuka,*  tak
ponyat'  nado,  na  zoloto smanila...  (* Legendarnye obrazy ural'skogo
fol'klora, stoyashchie yakoby na strazhe zolota i dragocennyh kamen'ev.)
     - Ladno,  sbezhal,  tak sbezhal!  Ty luchshe skazhi,  Maksim Maksimych,
kladi on ne shitil? Skol'ko porohu prinyal i skol'ko dostavil?
     - Trista pudov prinyal,  trista i pristavil... Da chto ty, Grigorij
Ivanych,  vpervoj,  chto li, shodit' prishlos'? Hitnika ya u samogo Poloza
dostal by,  - obizhenno progudel Mal'cev. - S vesov prinimal, s vesov i
sdavat' budu...
     - |to zavtra...  Zavtra,  skazhi rebyatam,  i vetosh' ih na ponitok*
novyj smenyayu, a teper' idite uzhinat' i spat' lozhites'... Karaul'nyh na
noch'  pri  kladi  ostav',  Maksim Maksimych,  u menya k kitajskoj partii
mnogo nevedomyh lyudej pribilos' - ne poblaznilo by  kogo!  (*  Verhnyaya
odezhda iz domotkanogo sukna na l'nyanoj osnove.)
     Otlozhiv v storonu sdannye Mal'cevym podotchetnye zapisi,  kazennye
kvitancii,  nakladnye  i yarlyki,  SHelihov vzyal v ruki nebol'shoe pis'mo
Nikolaya Petrovicha.  "Pis'mishko maloe,  znachit i dobra v nem  malo",  -
dumal on,  ne vskryvaya paket, poka ne vernetsya Natal'ya Alekseevna. Ona
zahlopotalas' vo fligele s raspredeleniem pribyvshih lyudej, bol'shinstvo
kotoryh ne imelo zhil'ya v gorode.
     - A nu-ka,  nu,  chego pishut detki nashi? - eshche s poroga, volnuyas',
zagovorila ona, uvidev v ego rukah neraspechatannoe pis'mo.
     - Na tvoyu  legkuyu  ruku  otkryt'  dozhidalsya!  -  skazal  SHelihov,
vskryvaya  malen'kij  konvert.  -  Nyuhnem  stolichnyh  novostej...  -  i
medlenno, s rasstanovkoj nachal chitat' pis'mo zyatya:
     - "Milostivyj   gosudar',   batyushka  nash,  Grigorij  Ivanovich,  i
milostivaya gosudarynya,  matushka  nasha,  Natal'ya  Alekseevna!  Bezmerno
tonkoj  i  dolgoj stala nit',  svyazuyushchaya nashi zhizni,  a kazennoj pochte
nel'zya doverit'sya.
     V Peterburg priehali zdravy i nevredimy za sto dnej. Nablyudeniya i
kartiny  nashej  dorogi   zhivopisat'   opasaemsya.   Rannej   rostepel'yu
prinuzhdeny  byli  smenit'  poloz'ya  na  kolesa,  a  dlya  togo v Moskve
dvuhnedel'nuyu ostanovku vzyali.
     V stolice gnezdo,  ugotovannoe vami,  nashli v sohranenii. Gavrily
Romanovicha Derzhavina  dvoreckij  Aristarh,  prelyubopytnyj  starikashka,
smotrenie  za  domom  imel  denno-noshchnoe.  I  chudo  iz chudes - sverchok
roditel'skij pribyl s nami v stolicu  blagopoluchnym  i,  spushchennyj  za
pech',  k horu povarni glebovskoj totchas prisoedinilsya.  Annet uveryaet,
chto golos ego,  ispolnennyj sibirskoj dikosti,  i posejchas  ot  prochih
otlichaetsya.  V Peterburge na sverchkov moda.  Povarnya general-prokurora
ego siyatel'stva knyazya Vyazemskogo sverchkami ves'ma znamenita, sverchki v
kushan'e valyatsya..."
     - Pustomelit Nikolaj Petrovich  po  obychayu  svoemu,  zamesto  togo
chtoby  o  delah ser'eznyh izvestit',  - nedovol'no zametil SHelihov.  -
Dalis' emu sverchki...
     - CHitaj, boga radi, chitaj, Grigorij Ivanych... |ka nevidal', dela!
ZHizn' ujdet za delami, a ty na dela zhadnichaesh'...
     - "...Priehav  v  stolicu,  cherez  chernye kaftany i traurnye roby
sorokousta,  predpisannogo svyshe po sluchayu kazneniya  desyatogo  genvarya
neschastnogo Lyudovika SHestnadcatogo, prinuzhdeny byli ne pokazyvat'sya na
lyudyah. Tol'ko cherez nedelyu pechal' uleglas' i traur snyat' dozvolili.
     Ispravno delayu  moyu  dolzhnost',  no  za  neyu  poruchenij  vashih ne
zabyvayu.  Vizitiroval grafa CHernysheva,  Aleksandra Romanycha Voroncova,
admiralov Grejga i CHichagova, imel besschetnye konsul'tacii s gospodinom
Al'testi i mnozhestvo druzheskih besed s Gavriloj Romanychem, za vsem tem
i  edinoj  stroki  uteshitel'noj  peredat'  ne  mogu.  Sluha  i  razuma
lishaesh'sya, sverchkov stolichnyh naslushavshis'!
     Istoriej paragvajskih    otcov-iezuitov,   sozdavshih   "Indejskoe
gosudarstvo",  ya nemalo v Peterburge vysokih osob duhovnyh i  svetskih
voshitil  i  v  interes vovlek.  Dlya posylki v nashi amerikanskie zemli
podbirayut iz monahov Soloveckogo  monastyrya  lyudej,  v  mirskoj  zhizni
prichastnyh k voinskomu delu,  zanaryazheny desyat' boevyh chernyh konej. S
pervoputkom v gosti budut.
     O duhoborah zhe i pomyslit' nel'zya.  Odno napominanie o nih knyazej
svetskih i duhovnyh v yarost' privodit.  Muzhikov i bab  duhoborstvuyushchih
ne inache "det'mi d'yavola" nazyvayut.  Na etom primere skazyvaetsya,  chto
vse lyudi sotvoreny tak,  chtob kazhdyj byl ili tiran ili zhertva. Pravda,
nevezhestvo  popov chasto vyzyvaet ponoshenie vsej nacii,  no iz sih dvuh
krajnostej ya predpochitayu popov-nevezhd, nezheli tiranov.
     V stolice    zhivut   veselehon'ko,   otchego   drugim   skuchnen'ko
prihoditsya.  CHtoby poluchit' spolna poroh iz  Kronshtadtskogo  arsenala,
prishlos' napolovinu ubavit' otpushchennye vami zapasy pushnogo. Bez pomoshchi
Al'testi,  pravdu govorya,  ya i vovse uspeha ne imel by v  etom  pustom
dele. Na Al'testi vsya Amerika vasha derzhitsya...
     CHerez Al'testi ya udostoilsya predstat'  i  pred  ego  siyatel'stvom
grafom   Platonom   Aleksandrovichem  Zubovym,  predsedatel'stvuyushchim  v
kollegii  inostrannyh  del.   Dolozhil   o   vashem   namerenii   iskat'
nezamerzayushchuyu  gavan'  i  prosil  o  dozvolenii  vojti s Kitaem na sej
predmet v druzheskie snosheniya.  Velikij  muzh,  nedoslushav  i  otvalivshi
nizhnyuyu   gubu   v  oznachenie  zhestokogo  neudovol'stviya,  kriknul:  "V
udivlenie sebe prinyat' dolzhen, kak eto vy, dvoryanin i dazhe rodstvennik
Voroncovyh, v kupecheskie labaznye intrigi vhodit' sebe dozvolyaete! Mne
vse ochen' izvestno... Pozvat' Kajdanova! A vy... stupajte!"
     Kak vidite   iz  sej  audiencii,  del'fijskuyu  pifiyu  legche  bylo
ponimat'.  Al'testi  obinyakami  vposledstvii  dal  ponyat',  chto  takoe
Kajdanov.  Vy  uzhe,  veroyatno,  poznakomilis'  s Kajdanovym?  Al'testi
skazal,  chto dvumya desyatkami amerikanskih bobrov i sootvetstvuyushchej  po
chinu  summoj  rossijskih  assignacij  Kajdanova mozhno privlech' na svoyu
storonu.
     V uteshen'e  sebe voz'mite to,  chto nel'zya otnyat' ot potomstva toj
spravedlivosti,  chtoby ono ne  raspoznalo  istiny  ot  lzhi.  Potomstvu
predostavleno razbirat' i utverzhdat' slavu velikih muzhej, i te bol'shie
lyudi, koih istoriya pisana vo vremya ih zhizni, dolzhny tverdo verit', chto
sudit' ob nih budut ne po tem opisaniyam, kotorye oni sami chitali, a po
tem, kotorye po ih smerti svet uvidit.
     Stremyas' v  stolicu,  ne  predpolagal  ya,  chto  budem  skuchat' po
irkutskoj zhizni.  V  dolzhnosti  delat'  nechego,  vse  dela  proizvodit
gospodin  sekretar',  a  ya razve dlya rifmy budu tvar',  a komu hochetsya
byt' takoj tvar'yu,  kotoraya sozdana dlya  togo  tol'ko,  chtoby  sluzhit'
rifmoj drugoj?
     Laskayus' uverennost'yu v vashem dobrom zdravii i nadezhdoj  soobshchit'
v sleduyushchih pis'mah o blagopriyatnyh peremenah. N. Rezanov".
     A na oborote lista znakomymi  bukvami-krivul'kami  vverh  i  vniz
pripiska rukoj Annushki:
     "Mamen'ka, rodnen'kaya,  batyushka moj dobren'kij,  ya - oj, stydno i
strashno skazat'!  - tyazheloj stala, a s kakogo vremeni, ne pripomnyu. My
s Mikolen'koj bez schetu ssorimsya,  kak nazvat' mal'chika:  ya  govoryu  -
Peten'koj,  na  chest' deverya Petra YAkovlicha,  a on tverdit - Grishatoj,
Grishen'koj.  Poreshili  nazvat'  i  krestit',  kak  mamen'ka  velit   i
otpishet... I strashno mne, i radostno, kak-to ono budet?"
     - S etogo by i nachal pis'mo Nikolaj Petrovich,  a  to,  vish',  pro
sverchkov,  -  dovol'no  raspuskaya nahmurennye brovi,  skazal SHelihov i
peredal Natal'e Alekseevne pis'mo:  - Ty,  mozhet,  eshche chego vychitaesh',
voz'mi... Za sverchka Grishatku otdaryu dochku!..
     - To-to!  Teper' i tebe ot  sverchkov  pol'za  ponyatnoyu  stala,  -
ulybnulas' Natal'ya Alekseevna, rascvetaya nadezhdoj, chto, stav dedom, ee
Grishata ukrotit bespokojnuyu dushu i prichalit rasshatannyj buryami korabl'
k tihoj, davno podzhidaemoj gavani.



     Pis'mo zyatya  yavno  prizyvalo  k  vyzhidaniyu  peremeny  v  lyudyah  i
obstoyatel'stvah, vrazhdebnyh predpriyatiyam i nachinaniyam SHelihova v Novom
Svete i na aziatskih beregah Tihogo okeana.
     - CHto zh,  poterplyu,  pokuda terpitsya,  - vzdyhal SHelihov  i,  kak
vsegda,   starayas'   naverstat'   upushchennoe  v  prosveshchenii,  zapolnyal
vynuzhdennoe bezdel'e chteniem avantyurnyh romanov  i  puteshestvij,  knig
istoricheskih i po raznym naukam.
     - I v etom net  u  tebya  mery,  Grishata,  kak  tol'ko  golova  ne
opuhnet!  - zaglyadyvaya,  budto nenarokom,  v dveri ego kabineta dnem i
noch'yu, pytalas' ostanovit' "knizhnyj zapoj" muzha Natal'ya Alekseevna.
     - Ne  lyubish'  ty  Ameriki moej!  - hvatal zhenu za ruki i usazhival
protiv sebya v kreslo Grigorij Ivanovich.  - A kak v nej lyudi zhivut,  ty
tol'ko prisluhajsya!..
     V yashchike knig,  prislannyh zyatem  s  porohovym  obozom,  okazalas'
lyubopytnaya   perevodnaya  knizhica  nevedomogo  avtora,  otpechatannaya  v
Peterburge v 1765 godu,  s zamanchivym  titul'nym  listom  -  "Opisanie
natural'noe zemel' Severnoj Ameriki i tamoshnih prirodnyh zhitelej".
     V knizhke etoj,  naryadu s chinnoj i razmerennoj zhizn'yu styazhatel'nyh
i deyatel'nyh bostoncev,  kopirovavshih tugomochnyh kupcov i vladetel'nyh
osob svoej metropolii - Anglii,  byli  dany  shirokie  kartiny  byta  i
nravov  vol'nyh  lesnyh zhitelej i ohotnikov Kanady.  "A vse zhe skverno
kvakayut bostoncy!" - reshil Grigorij Ivanovich,  chitaya o zasilii v zhizni
togdashnej amerikanskoj stolicy kvakerskih sekt.
     YAvnoe predpochtenie  on  okazyval   opisaniyam   surovoj,   no   ne
otyagoshchennoj  predrassudkami  obshchestvennogo  licemeriya  zhizni  potomkov
francuzskih gugenotov,  iskavshih na  vol'nyh  zemlyah  severo-vostochnoj
Ameriki  spaseniya  ot razdiravshih Franciyu vo vremena Valua religioznyh
vojn i dvoryanskih mezhdousobic.
     - Glyadi,  kak  ne obidno zhivut lyudi,  Natashen'ka,  - vychityval on
chto-libo porazhavshee ego i radovalsya za lyudej,  kak za  svoih:  "V  sej
zemle  kazhdyj  rabotaet,  daby chem zhit',  i lyudi byvayut pri tom ves'ma
dovol'ny.  Kazhdyj zhivet v svoej  hizhine  spokojno  i  est  takzhe,  chto
pripas, i greetsya, ezheli studeno..."
     - "Nigde,  - chital on zhene vsluh,  - ne sochetayutsya  brakom  stol'
legko,  kak zdes', nevziraya na chin svoj i sostoyanie. Dvoryanin beret za
sebya krest'yanku,  devica shlyahetnaya,  ne hotya  byt'  monahinej,  ostavya
shlyahetstvo  svoe,  vyhodit  zamuzh za prostogo detinu..."* (* "Opisanie
zemel' Severnoj Ameriki i tamoshnih prirodnyh zhitelej".  Perev.  s nem.
na rossijskij yazyk A. R. Pechatana v SPB 1765 g.)
     - Kto-to pishet i vret,  a ty verish'.  YA nikogda ne poveryu,  chtoby
etakoe bylo! - nedoverchivo kachala golovoj Natal'ya Alekseevna.
     - Zachem zhe vru,  dopodlinnaya pravda! - opravdyvalsya on, kak budto
sam  vse  eto  i  pisal.  -  V rossijskoj Amerike my poluchshe kanadskih
poryadki uchredim.  Tam...  e-e... - Grigorij Ivanovich zapnulsya i vse zhe
ne uderzhalsya:  - Daj srok - pereberemsya,  ya tam i Katerinu za... zamuzh
Irakliyu otdam!
     Natal'ya Alekseevna vozzrilas' na muzha - net, slova eti brosheny ne
na veter!  - i slezy radosti sverknuli  v  ee  glazah,  v  neuderzhimom
poryve ona kinulas' k nemu na grud' i,  otpryanuv na shag,  sklonilas' v
zemnom poklone.
     - Ispolat' tebe,  Grigorij Ivanych, ne obmanulas' v tebe moya dusha!
A uzhe skol' boyalas' ya, chto pochet i bogachestvo, kak na vseh lyudej, i na
tebya naveli porchu...
     Verhovenstvo v semejnyh delah, davno i bez bor'by predostavlennoe
ej muzhem,  v poslednee vremya tyagotilo Natal'yu Alekseevnu. Ona muchilas'
i ne znala,  na chto  reshit'sya,  kogda  ej  otkrylas'  vzaimnaya  lyubov'
Katen'ki  i  podobrannogo  muzhem  s  katorgi  arhitektora-gruzina,  na
kotorom  tyagotelo  strashnoe  obvinenie   v   oskorblenii   velichestva.
Sravnivaya vozmozhnyh pretendentov na ruku i serdce docheri,  Irakliyu ona
otdavala reshitel'noe predpochtenie,  no...  skol'ko  beschislennyh  "no"
bylo protiv ih lyubvi!
     - Gde vidano, chtoby dochku za ponositelya carskogo imeni vydavali?!
Grishata, dumayu, za dobrotu k takomu ne poplatilsya by, - sklonivshis' na
grud' muzha,  kayalas' gordaya zhenshchina v materinskoj i zhenskoj slabosti k
izvedannomu  v  svoe vremya samoyu i stol' ponyatnomu ej velikomu schast'yu
zhizni - molodoj lyubvi.  - S toboj posovetovat'sya?  Zadel'ya* ne  najdu!
Katerine oslabu dala,  a sama v strahe zhivu: vdrug ty sam dogadaesh'sya,
zagremish',  udarish'sya,  hot'  eto  i  ne  shozhe  s  toboyu,   v   spes'
kupecheskuyu...  S  toboj byvalo etakoe...  Vot,  dumayu,  Katyushku,  chtob
poruhi chesti ne nazhit',  po svoemu vyboru, za kogo ni popalo i vydast,
togda Irakliya iz domu vygonit,  obidit nasmert' cheloveka, besschastnogo
i bezrodnogo...  Sohrani nas ot takogo zla,  mater' bozhiya! (* Predloga
(sibirsk. dialekt.).)
     - A ty dumaesh',  ya  ne  uglyadel,  ne  dovedalsya,  chem  Iraklij  s
Katerinoj  dyshat?  I  kakoj  Iraklij chelovek est' - ves'ma ponimayu i o
sud'be ego zabochus' ne zhenskim razumom...  Ty ne kruchin'sya, kak-nibud'
obojdetsya,  -  otvechal  Grigorij  Ivanovich,  ponimaya,  chto  svad'boj v
dalekoj i chuzhdoj Amerike on ne uspokaivaet trevogu svoej podrugi. - YA,
tebe  li  ne  znat',  kamni  i  meli podvodnye za sto verst nosom chuyu,
glazami vizhu...  Kat'sha i Iraklij davno u menya na ladoni, i okaziya eta
dlya nas osoblivo opasna.  Vragi moi, i zdes' i v Peterburge, nichego ne
pozhaleyut,  chtoby Irakliya nanovo na Gizhigu ugnat',  Katyushku v monastyr'
zaperet',  zamotat'  nas...  Tak  i  skazhi  oboim  -  ty im luchshe menya
rastolkuesh',  i chtob do  svad'by  i  dumat'  ne  smeli...  i  vidu  ne
pokazyvali, a na svad'be... v Slavorossii iz pushek palit' budem!
     Blagopoluchnoe, kazalos'  by,  okonchanie   shchekotlivogo   razgovora
ostavilo  Natal'yu  Alekseevnu  ne  udovletvorennoj,  nastol'ko oni oba
po-raznomu iskali i nahodili vyhod iz velikogo zatrudneniya.
     Pushki, gremyashchie na svad'be pichuzhki Katen'ki v amerikanskoj zemle,
prozvuchali v dushe Natal'i Alekseevny pohoronnym salyutom ee  nadezhde  v
sovete  s  muzhem  najti zdravoe i dostojnoe reshenie voprosa.  "Grishata
zemli pod soboj  ne  vidit,  nevest'  chego  nachitavshis'  iz  knig",  -
udruchenno dumala ona.
     SHelihov zhe ostavalsya veren sebe:  v pereselenii s sem'ej za okean
on iskal spaseniya ne tol'ko schast'ya docheri,  no i zavetnogo dela svoej
zhizni,  vstretivshego v poslednee vremya stol'ko neudach i prepyatstvij na
rodine.  V Slavorossii SHelihov otvodil Irakliyu pochetnoe mesto. Slavnyj
zodchij proslavit moloduyu stranu  kak  stroitel'  ee  dorog  i  portov,
admiraltejstva  i  senata.  Nikolaj Petrovich Rezanov na mnogoe raskryl
glaza imenitomu ryl'skomu grazhdaninu:  SHelihov nauchilsya cenit' lyudej s
toj storony,  kotoruyu rossijskie kupcy ne umeli v nih razglyadet' i sto
let spustya.
     Tak, sredi pocheta i dovol'stva,  prishedshego k SHelihovym na zakate
zhizni,  mysli i chuvstva kupca-morehoda i ego zheny poteryali dragocennoe
edinstvo.  Tol'ko pri etom edinstve Natal'ya SHelihova nashla v sebe sily
razdelit'  s  muzhem  vse  prevratnosti  izumitel'nogo  pohoda  russkih
korablikov-ladej v poiskah voshoda solnca,  - pohoda,  kotoryj ostavil
za nej slavu pervoj russkoj zhenshchiny, vstupivshej po svoej vole na zemlyu
Novogo Sveta.
     - CHto b ono takoe bylo,  artishoki i sparzhi?  - neuklyuzhe popytalsya
Grigorij Ivanovich najti povorot v razgovore, prodolzhaya chitat' knigu.
     - Ne slyhivala.  Zverushki ali ryby kakie?  - holodno, voprosom na
vopros otvetila Natal'ya Alekseevna.  - Al' na svad'be ugoshchat' zadumal?
- dobavila s neveseloj usmeshkoj ona i  ushla,  ssylayas'  na  zaboty  po
hozyajstvu.
     Natal'ya Alekseevna ne delala bol'she popytok vernut'sya k  trudnomu
razgovoru o sud'be Katyushi i Irakliya.
     Prikinuv na dosuge vozmozhnosti i vidy pereezda s sem'ej za okean,
Grigorij  Ivanovich ne mog ne soglasit'sya v dushe,  chto skazal on zhene o
svad'be v Amerike neobdumanno,  sgoryacha.  Ne otdavaya v tom samomu sebe
yasnogo otcheta,  on bol'she, chem pochetom i slavoj, dorozhil mneniem o nem
svoej zheny, nepodkupnoj svidetel'nicy i sud'i vseh ego del i pomyslov,
i  boyalsya  otkazom ot blagorodnogo i muzhestvennogo resheniya umalit'sya v
ee glazah. I vse zhe ustupat' ej on bol'she ne mozhet: v ustupkah zhenskim
pros'bam i zhelaniyam on doshel do predela.
     Ne slysha s nekotorogo  vremeni  ozhivlyavshego  dom  zvonkogo  smeha
docheri  i primetiv,  chto Iraklij ne poyavlyaetsya za stolom dazhe vo vremya
obeda - ek ih nastrashchala mat'!  - Grigorij Ivanovich  reshil  podbodrit'
upavshuyu duhom molodezh'.
     Odnazhdy kak  by  nenarokom  on  zashel  v  devich'yu,  gde  Katen'ka
provodila  teper'  celye  dni  za  prilezhnym  rukodeliem  s  rabotnymi
devushkami,  sredi kotoryh bylo i neskol'ko aleutok. Poyavlenie hozyaina,
nikogda pochti ne zaglyadyvavshego v zhenskoe carstvo, vspoloshilo devich'yu.
     - O chem plakala,  Katerina?  - podhodya k pyal'cam  i  budto  zhelaya
razglyadet' uzor, s napusknoj strogost'yu sprosil otec i podnyal pyaternej
za podborodok smorshchivsheesya v ispugannoj grimase lico docheri.  - Neuzhto
opyat' koshka nasha nashkodila - kotyat prinesla da poteryala?  A ya... gm...
ya dumal ee s priplodom v Ameriku zabrat',  kak pereezzhat' budem... Tam
koshki vot kak nadobny. Baranov pishet, zhit'ya tam net ot myshej i krys! -
govoril on,  pridumav tonkij i obnadezhivayushchij, kak emu kazalos', namek
na  svad'bu  s  pushechnoj  pal'boj.  -  A ya Irakliya ishchu ne syshchu v celom
dome...  Ne znaesh' li,  gde on horonitsya? Nu, chego, chego ty? - privlek
on k sebe doch',  zametiv navernuvshiesya v ee glazah slezy. - Vse-to vy,
devki,  obidel vas gospod',  na mokrom meste stoite...  Otvechaj,  koli
sprashivayu!
     - Batyushka...  ne  gnevajsya  na  nego,  batyushka!  -  chut'   slyshno
progovorila sovershenno rasteryavshayasya Katen'ka. - On... on uma reshilsya,
den' i noch' listy risuet,  na polu razlozhivshi... "Konchu urok, govorit,
sdam  hozyainu - tebe,  batyushka,  - i v skit ujdu,  net mne zhizni..." A
ya...  ya togda tozhe v monastyre zatvoryus' i... mamen'ka skazala, b-b...
blagoslovit menya na eto...
     Rydaya, Katen'ka v iznemozhenii opustilas' k nogam  otca.  Rabotnye
devushki,  chutkie  k  goryu  i  bede laskovoj i druzhnoj s nimi hozyajskoj
docheri, odna za drugoj tonen'ko zagolosili.
     - T'fu,  propast'!  - burchal, rasteryanno oglyadyvayas' po storonam,
SHelihov.  - Razveli syrost' i eti...  S Porumby,  vot  s  kogo  primer
berite!  -  kivnul  on na mednolicuyu kenajku,  vyvezennuyu v Irkutsk iz
Ameriki dlya obucheniya  domovodstvu.  Porumba  s  prisushchim  krasnokozhemu
plemeni   stoicheskim  spokojstviem  oglyadyvala  plakavshih  devushek.  -
Berezhet devka slezy na  vazhnyj  sluchaj...  Shodi,  umnica,  na  sklad,
poluchi funt ledencu i plaksivyh ugosti, chtob gusli-musli ne razvodili,
- progovoril Grigorij Ivanovich,  kak by prikryvaya etim sladkim vykupom
i svoe otstuplenie.
     "Kakoj uzh tut sekret lyubov' Katyushki  s  Irakliem,  esli  dvadcat'
devok  slezami  nad  neyu ishodyat?  - tyazhko vzdyhal i beznadezhno krutil
golovoj SHelihov,  vybravshis' iz devich'ej.  - Za takuyu vozhzhu kompaniony
sibirskie  i  stolichnye  druzhki  ne  zamedlyat  uhvatit'sya  i pobol'nee
hlestnut',  a za okean sbezhat' ot gnusovyh ukusov -  na  luchshij  konec
polgoda zhdat'".
     - Otblagodaril,  nechego  skazat'!  -   voskliknul   rastravlennyj
nabezhavshimi  myslyami  morehod i udarom nogi raspahnul dver' otvedennoj
Irakliyu svetlicy.  - CHertil,  chertil da i nachertogonil takogo, v chem i
glavnyj bes nogu slomit... Nu, chego s toboj delat' budem? - beznadezhno
glyadel Grigorij  Ivanovich  na  Irakliya,  stoyavshego  na  kolenyah  sredi
razlozhennyh po polu chertezhej.
     Iraklij netoroplivo  vstal,  raspryamilsya  i   shirokim   dvizheniem
smahnul s chernogo beshmeta pristavshie sorinki.
     - Ne imeyu viny pred toboyu,  hozyain moj i pokrovitel', - vspyhivaya
rumyancem,  no  tiho i sderzhanno otvetil molodoj gruzin.  - Ni v chem ne
porushil ya chest' krovli tvoej,  doveriya i  druzhby,  kotorymi  daril  ty
menya,  a  chto  polyubil  i  lyublyu tvoyu doch' - eto moya gor'kaya sud'ba...
Natal'ya Alekseevna govorila s nami,  ya znayu tvoyu otecheskuyu zabotu,  no
ya...  ya  ne  mogu zhenit'sya na Katerine Grigor'evne.  YA dolzhen pokinut'
tvoj dom...  Ty znaesh',  gospodin  SHelihov,  slavnyj  moreplavatel'  i
pochetnyj kupec,  kak ya popal v bedu i za chto byl soslan,  kuda i voron
kostej ne zanosit. U menya mogli otnyat' rodinu, solnce i more, no chesti
i razuma otnyat' u Boridze nikto ne smozhet - ya ujdu!
     - Kuda ty ujdesh',  bespropisnaya dusha?  - pochti zakrichal  Grigorij
Ivanovich, vzvolnovannyj blagorodstvom i muzhestvom molodogo gruzina.
     - Rossiya velika,  iz nee mnogo dorog vedet na Kavkaz,  i na nih ya
vstrechu  nemalo  dobryh  lyudej  - ya znayu russkih,  kotorye pomogut mne
vernut'sya na rodinu...
     - Ne  zabludish'sya i posobyat li,  eto babushka cherez resheto videla.
Na teh granicah, cherez kotorye tvoya doroga lezhit, vojna s turkami idet
ne perestavaya i s Persiej.  - SHelihovu pripomnilos' mechtatel'no-hishchnoe
lico Zubova,  vyskazavshego emu  otkrytoe  predpochtenie  gadatel'noj  i
bezvygodnoj  vojne  s  Persiej  pered pochti beskrovnym zakrepleniem za
Rossiej bogatoj,  idushchej v russkie ruki strany  v  Novom  Svete.  -  S
persami  vot-vot vrazhda zagoritsya...  Po etoj dorozhke pojdesh' - na nej
tebe i golovu slozhit'!
     SHelihov tyazhelo vzdohnul.  Da,  on ne dobilsya v Peterburge ukaza o
prisoedinenii  otkrytyh  im  ostrovov  i  severo-zapada  amerikanskogo
materika  k  skipetru  rossijskoj  derzhavy.  I  vot  teper',  chtoby ne
rasholodit' pajshchikov svoih kompanij i uderzhat' ih ot iz座atiya  iz  dela
sredstv  i  pribylej,  on  vynuzhden vystavlyat' Zubova dobrozhelatel'nym
protektorom i pokrovitelem russkih interesov v Novom Svete.
     - Tak na dochke moej zhenit'sya otkazyvaesh'sya?.. Sbil devku s puti i
otkazyvaesh'sya?  Neladno vyhodit.  A ya hlopochu,  zhizn' svoyu perevernut'
namerilsya, chtoby...
     SHelihov hotel pokazat' sebya oskorblennym v luchshih chuvstvah, no ne
hvatilo  duhu  krivit' dushoj.  Otkaz bespravnogo ssyl'nogo ot zhenit'by
obzheg samolyubie i nepriyatno ozadachil  Grigoriya  Ivanovicha.  S  poterej
Irakliya-zheniha  SHelihov ne bez ugryzenij sovesti v glubinah dushi gotov
byl mirit'sya.  ZHitejskaya mudrost'  usluzhlivo  podskazyvala:  "Byla  by
chest'  predlozhena  -  ot  ubytka  bog  izbavil",  -  no  s poterej dlya
Slavorossii zodchego on ne mog i ne hotel primirit'sya.
     - Stanesh'  li  ty  mne  v zyatevo mesto - ne budem zagadyvat',  i,
pravdu skazat', mnogo do togo vody utechet, - posle nekotorogo razdum'ya
primiritel'no skazal Grigorij Ivanovich.  - No...  s etim delom konchat'
nadobno.  Togo,  chto sluchilos',  v gorode ne  skroesh'.  Ty  v  chaldony
ujdesh',   a   menya...  mne  vorota  degtem  mazat'  zachnut.  Vragov  i
zavistnikov u menya hvataet,  - zahotyat udarit' po konyu,  a popadet  po
ogloble  - tak cherez moih druzej i ty propadesh'!  Poka oni dogadayutsya,
chem menya ogorchit',  i poka o tebe eshche ne vspomnili,  otpravlyajsya,  moj
sovet,  v  nastupayushchem  devyanosto  chetvertom  za  okean,  pod nachalo k
Aleksandru Andreevichu,  k Baranovu.  |tot ne vydast,  i tam  poka  moya
sila!
     - Navsegda otkazat'sya? - vzvolnovanno perebil ego Iraklij.
     - CHego radi otkazat'sya? - prodolzhal Grigorij Ivanovich, uvlechennyj
nechayanno najdennym,  nailuchshim,  kak emu kazalos', vyhodom iz trudnogo
polozheniya.  - Ty ot docheri moej otkazalsya,  ya ot tebya ne otkazyvayus' i
vse tebe predostavlyayu...  S容desh' v Ameriku - f'yut'!  -  v  Gizhigu  ne
popadesh'.  Vozdvignesh'  Slavorossijsk i port pri nem,  nam i sebe domy
otstroish', a tam, glyadi, i nevesta cherez okean pereberetsya, i proshchenie
tebe  ishlopochu,  kak Nikolayu Petrovichu sdelal...  Ne zahochesh' i togda
zhenit'sya?  - SHelihov ulybnulsya i,  budto  otpuskaya  kogo-to  na  volyu,
razvel rukami:  - Nevolit' ne budu - nash tovar ne zalezhitsya! Domoj, na
Kavkaz,  krugom sveta otpravlyu - k tomu vremeni  kompanejskie  korabli
krugom sveta pushchu!  - i deneg dam... desyat' tysyach deneg dam, slovo moe
tverdo!  Tokmo za eto...  za spasenie svoe,  pyat' let ty v Novom Svete
otrabotat'  dolzhen i otstroit' i ukrasit' grady ego,  i v tom klyatvu s
tebya beru... Po rukam, synok, chto li?
     Grigorij Ivanovich,  kak  obychno,  kogda  rech'  kasalas'  Ameriki,
zagoralsya bodrost'yu,  govoril s vazhnoj iskrennost'yu i  uverennost'yu  v
svoih  silah.  Ne  upuskayushchij  svoej pol'zy,  on,  kupec i raschetlivyj
hozyain,  s shirokim razmahom i  vsegda  soputstvuyushchej  emu  udachej  vel
ogromnoe hozyajstvo treh skolochennyh im torgovyh kompanij. Kompanii eti
razbrosany  po  mnogochislennym  poseleniyam,  faktoriyam  i  skladam   v
Ohotske,  Kyahte,  na  Kamchatke,  Aleutskih  i Kuril'skih ostrovah i na
materike Ameriki.
     Volnenie molodogo  gruzina  ne  ukrylos' ot zorkih glaz SHelihova.
Grigorij  Ivanovich  zametil,  kak  pylkaya  dusha  zodchego  s   zhivost'yu
otkliknulas'  na  to,  chto otkryvalos' vdohnovennomu trudu v nevedomoj
strane.  "Aj da i molodec zhe ty,  Grisha!" - pohvalil sebya  SHelihov  za
predusmotritel'noe  rasporyazhenie,  poslannoe  s  Kuskovym Baranovu,  -
zagotovit' zimoj pobol'she kondovogo stroitel'nogo lesa,  "chtoby  celyj
gorod iz nego podnyat' udalos'".
     - Po syrosti klimata tam iz kirpicha stroit' ne dyuzhe sposobno,  no
sosna  tamoshnyaya - cugoj zovetsya - nashego kedra stoit...  Bashnyu i shpil'
admiraltejskij ne zabud' tol'ko povyshe vytyanut',  -  delovito  govoril
Grigorij  Ivanovich,  kak  budto  Iraklij  uzhe  dal  emu soglasie stat'
arhitektorom Slavorossijska,  -  i  zolotogo  maku  glav  cerkovnyh  -
strast' krasivo!  - ne zhalej podsypat',  pobol'she razbrosaj...  S morya
glyadet', chtoby serdce drozhalo!
     |ta "drozh'" peredalas' i Irakliyu.  On zarazhalsya shelihovskoj veroj
v mechtu, v vozmozhnost' napolnit' zhizn' tvorchestvom, trudom i krasotoj,
hotya prekrasno znal iz rasskazov Natal'i Alekseevny,  chto predstavlyaet
soboyu Slavorossiya v dejstvitel'nosti.  ZHivye i teplye  glaza  Katen'ki
zaklinali  ego:  "Esli otkazhesh'sya iskat' menya,  ujdesh' - ya v monastyre
sebya  pohoronyu".  Irakliyu  bylo  tol'ko  dvadcat'  sem'  let  -   pora
naibol'shej  sily,  nadezhd i derzanij.  V Katen'ke molodoj gruzin videl
vse kachestva  ideal'noj  podrugi  zhizni:  sleduya  ego  ukazaniyam,  ona
raskrashivala proekty,  risovala cvety,  nauchilas' ponimat' krasotu.  V
Natal'e Alekseevne  i  samom  Grigorii  Ivanoviche,  tak  rodstvenno  i
po-russki prosto prinyavshih v svoj dom bezvestnogo ssyl'nogo,  on nashel
mat' i otca,  kotoryh utratil v rannem  detstve  vo  vremya  odnogo  iz
krovavyh  naletov  tureckih  dikih  ord na Gruziyu.  CHem zhe on otplatit
shelihovskomu domu, bezhav iz-pod ego krova?
     Glaza Irakliya  goreli.  Tol'ko  rodnoj yazyk i vysokie slova mogli
vyrazit' pobedivshie v nem chuvstva:

                 Mepeta shigan siuhve, vit edems alva rgulia;
                 Uhvsa morchilobs koveli, igica, vin orgulia.
                 Sma-chama-didad shesargo, deba ra savargulia.
                 Rasaca gascem shenia, rac ara-dikargulia.*
     (* 19-e  chetverostishie  1-j pesni poemy "Vityaz' v barsovoj shkure"
SHota Rustaveli:
                 SHCHedrost' carskaya podobno drevu rajskomu cvetet;
                 Dazhe podlyj pokoritsya vozdayatelyu shchedrot.
                 Sned' polezna, a hranimyj bespoleznym stanet plod.
                 CHto otdash' - tvoim prebudet, chto ostavish' - propadet.
                                                  (Perevod Petrenko).)

     Tverdye zvuki gortannoj gruzinskoj  rechi  proizveli  na  SHelihova
oshelomlyayushchee  vpechatlenie.  Ne  ponimaya i ne pointeresovavshis' smyslom
skazannogo,  on zagrohotal v vostorge,  kak budto s korabel'noj  machty
uvidel cvetushchuyu nevedomuyu zemlyu.
     - Iraklij,  arhitekt preslavnyj, chego zh ty do sej pory horonilsya?
Ne  skazyval,  chto ty po-amerikanskomu znaesh' i govorit' umeesh'...  Da
tebe ceny net za okeanom!  Ty  uchenikov  tam  naberesh'  i  krasnokozhih
arhitektov ponadelaesh'... Za kazhdogo iz nih, na samosil'nogo stroitelya
obuchennogo,  pyat'sot...  net, tysyachu rublej tebe plachu, za desyatnika -
sto... Nu i nu, v brodyagi sojti hotel, chudotvorec etakij!
     Nesmotrya na  vsyu  torzhestvennost'  minuty,   Iraklij   neuderzhimo
rassmeyalsya,  kogda  ponyal,  chto  voobrazil  sebe  morehod,  uslyshavshij
prekrasnuyu strofu.
     - Net,  Grigorij Ivanych, hot' ty mnogo videl i slyshal, pohodiv po
belomu svetu,  v etot raz ty oshibsya,  - s grust'yu  i  uzhe  bez  ulybki
progovoril  Iraklij.  -  Otkuda  mne  znat' yazyk amerikanskih zhitelej?
Slova tvoej druzhby i shchedroj dushi pobedili menya - ya edu  v  Ameriku!  V
otvet tebe blagodarnost' probudila v moej pamyati ne slova amerikancev,
- net,  eto dragocennoe  shairi*  iz  "Vephis  tkaosani"  -  "Vityaz'  v
barsovoj shkure" - velikogo mesha** SHota iz Rustavi,  zolotogo kolokola
Gruzii. Sleduya ih smyslu, ya vveryayu tebe moj malyj talant i vse nadezhdy
na  schast'e,  pozadi  sebya  ostavlyayu  gor'kuyu  pamyat' o proshlom...  Da
sginet!  (* Osobyj stihotvornyj razmer gruzinskoj poetiki  -16-slozhnaya
stopa. ** Odno iz osnovnyh plemen gruzinskoj narodnosti.)
     Glubokaya ser'eznost' i doverie,  s kotorymi  molodoj  gruzin,  ne
stavya  nikakih  uslovij,  peredaval v ego ruki svoyu sud'bu,  zastavili
SHelihova zadumat'sya,  i on tut zhe dal  sebe  klyatvu  vse  predostavit'
Irakliyu za okeanom,  chtoby on tol'ko mog prinesti tam pol'zu,  i, esli
ne zahochet ostat'sya, otpustit' domoj na pervom zhe nadezhnom inostrannom
sudne...
     "I kuda kak horosho s  semejstvom  mne  perebrat'sya  za  okean  da
Katyushku  emu  otdat',  luchshego  ona ne vstretit",  - vernulsya Grigorij
Ivanovich  k  svoemu  pervonachal'nomu  resheniyu.  Vspomnilos':   "ZHiteli
tamoshnie  plodushchi...  devica  shlyahetnaya,  ne  hotya  byt'  monahinej...
vyhodit zamuzh za prostogo detinu..." "A kupeckaya  doch'  i  podavno  za
arhitekta  vyjti mozhet!" Podumal o vnukah,  kotoryh vyrastit on lyud'mi
obrazovannymi i sil'nymi.  Im ni pered kem ne pridetsya shapok lomat'...
"Horosho, za chem zhe delo stalo, v devyanosto pyatom i dvinu!"
     - Nu,  podpisnuyu  dal,  poshli  obedat'...  Ty,   zamechayu,   davno
postish'sya, al' tebya vrany, kak Il'yu proroka, akridami pitayut... A-a? -
po obyknoveniyu shutkoj zaklyuchil SHelihov podbodrivshie ego mysli.
     - N-net...  ya  ne  poshchus'.  Natal'ya  Alekseevna  po rabotnoj moej
zanyatosti goryachee  syuda  prisylaet,  i  Katerina  Grigor'evna  tozhe...
zhaleet...
     - I ty zhalost'yu syt?  Nu, poshli shchi hlebat' i pod kontrakt vyp'em!
- SHelihov legko povernul roslogo Irakliya i podtolknul k dveryam.
     - Dajte arhitektu amerikanskomu tarelku... zhalosti so svininoj! -
pobedonosno   skazal,   oglyadyvaya  zhenu  i  doch',  Grigorij  Ivanovich,
usazhivayas' za stol.
     - CHto sluchilos'?  - sprashivala, perevodya glaza s Irakliya na otca,
zarumyanivshayasya ot smushcheniya Katen'ka.



     Nezametno proshel den' oficial'nogo  Novogo  goda.  Ekaterininskaya
Rus' vremena goda opredelyala cerkovnymi vehami,  morehod zhe otschityval
gody zhizni i truda po otkrytiyu navigacii  v  Ohotskom  more,  kogda  v
iyune-iyule ono ochishchalos' ot plavayushchih l'dov.
     V konce velikogo posta pered kryl'com bol'shogo  doma  shelihovskoj
usad'by  ostanovilos'  desyatka poltora krytyh koshev s monahami.  Tolpa
dobrohotnyh  provodnikov  iz  zhenshchin  i  detej  s  bol'shim   interesom
razglyadyvala pribyvshih.
     - Ne inache,  na pohorony  sletelis'  chernye,  -  zloveshche  shamkala
bezzubym rtom drevnyaya babka Sekleteya,  podoslannaya Ivanom Larionovichem
Golikovym prosledit',  kak vstretit varnak Grishka  carskih  poslancev,
napravlyavshihsya  v  Novyj  Svet  po ego,  Golikova,  kak on byl uveren,
blagochestivomu pochinu.  Ivan Larionovich do glubiny  dushi  byl  uyazvlen
tem,   chto   poslancy  v  chernyh  klobukah  predpochli  ostanovit'sya  v
shelihovskom dome,  a ne u Golikova.  "|to vse zyat' ego  mason  Rezanov
nasheptal i podsuchil", - s gorech'yu dumal irkutskij "zlatostruj".
     Roslye monahi  v  klobukah,  vypiravshih  iz  vorotnikov   volch'ih
nagol'nyh  shub,  vysypali iz koshev i toptalis',  priplyasyvaya na snegu,
nedovol'no oglyadyvaya zapushennye morozom okna. Nekotorye, zadrav kverhu
borody,  s  lyubopytstvom razglyadyvali iskusno raspisannuyu Irakliem nad
kryl'com  doma  vyvesku  severo-amerikanskih  kompanij   SHelihova.   V
obramlenii  shkur i mord nevidannyh zverej,  rajskih plodov i cvetov na
vyveske byl izobrazhen v chelovecheskij rost poluobnazhennyj,  s kop'em  v
ruke, medno-krasnyj, svirepyj licom voin amerikanskoj zemli.
     - Istinnyj syn d'yavola,  ischadie adovo!  - pereglyanulis' i otoshli
monahi, oseniv sebya krestnym znameniem.
     Hotelos' est',  s morozcu ne greh bylo by propustit' charku dobroj
vodki.   CHego-chego,   a  takoj  malosti,  otpravlyayas'  na  kraj  sveta
propovedovat' slovo bozhie,  postniki vprave byli  ozhidat'  ot  hozyaev,
bogoboyaznennogo  i userdnogo k delu cerkvi semejstva SHelihovyh,  - tak
rekomendoval vozglavivshemu amerikanskuyu  missiyu  arhimandritu  Ioasafu
sem'yu morehoda Nikolaj Petrovich Rezanov.
     Po sovetu kavalera Rezanova,  v koshevy,  gruzhennye inventarem dlya
budushchih  v  Novom  Svete pravoslavnyh hramov,  kazhdyj iz desyati chlenov
missii  podbrosil  po  tyuku  ili  korobu  svoego  tovarca  -  suety  i
pobryakushek.  Takoj  tovarec  prigoditsya  dlya  luchshego vnedreniya very v
yazycheskie dushi.  CHto eto za dushi, monahi smutno sebe predstavlyali. |to
chto-to  zaklyuchennoe  v  nelyudskuyu obolochku iz krasnoj kozhi i padkoe do
suetnyh prikras.
     Golosa, shum  i  voznya,  slyshavshiesya  za dveryami krasnogo kryl'ca,
zamolkli.  Hodom s etogo  kryl'ca  davno  ne  pol'zovalis',  i  potomu
razbuhshie, skovannye morozom dveri ne poddalis' usiliyam hozyaev.
     - Ne rastoropen kupchina!  - nedovol'no  probasil  otec  YUvenalij,
kogda  ponyal,  chto  dveri  eti i ne otkroyutsya.  Za klobukom u YUvenaliya
spadal chernyj shlyk - otlichie  sana  ieromonaha.  U  ieromonaha  merzli
nogi,  po  ego  rostu volch'ej shuby edva hvatalo do kolen.  - Dolzhen by
ponimat',  sibirskij oblom,  prilichie. Duhovnyh osob na snegu i navoze
zhdat' zastavlyaet.
     Byvshij oficer gornogo korpusa Semen Vasil'evich Vyaz'mitinov, posle
nechayannogo,  v  p'yanom traktirnom ugare,  ubijstva lyubovnicy,  cyganki
Steshi,  reshil postavit' krest nad kar'eroj svoej svetskoj  zhizni  i  s
prinyatiem inocheskogo sana pod imenem ieromonaha YUvenaliya popolnil ryady
neudachlivyh lyudej vseh soslovij,  nahodivshih v te vremena  ubezhishche  za
monastyrskimi stenami.
     Monahi dazhe ne zametili, kak neozhidanno zaskripeli i raspahnulis'
vorota usad'by s edva razlichimoj, pod grebnem zamshelogo navesa, ikonoj
starogo pis'ma i na ploshchad'  vyrvalas'  staya  ezdovyh  sobak,  kotoryh
SHelihov vsegda derzhal pri usad'be v velikom mnozhestve.
     Uvidev pod  oknami  doma  monasheskij  poezd  v  okruzhenii   tolpy
dobrovol'nyh  provodnikov,  Grigorij  Ivanovich preispolnilsya nevol'noj
gordosti:  ne k Golikovu ili Lastochkinu,  a k nemu zayavilis'  pochetnye
gosti - ego imya, znachit, chego-nibud' da stoit v Peterburge.
     - |h, ne prigotovilis' prinyat', kak podobalo by imenitomu kupcu i
vo vse koncy sveta izvestnomu moreplavatelyu! - zavolnovalsya SHelihov. -
Natashen'ka, oleniny, chto prosil, ne stav' na stol... Post ved'! Rybki,
omulej,  hariusa, nel'my, ikorki, griba vsyakogo, yablok mochenyh vyvali.
Boronis' svyatyh otcov oskoromit'!  - usmeshlivo nastavlyal on zhenu.  - A
vodki, nalivok i medu ne zhalej, postnoe - eto pitva... po-cerkovnomu!
     Naskoro uslovivshis' s Natal'ej Alekseevnoj o prieme i  razmeshchenii
gostej,  morehod  poyavilsya  v vorotah usad'by v kamzol'nom kostyume pod
shuboj, nakinutoj, nesmotrya na krepkij moroz, poverh plechej.
     - Dobro pozhalovat',  chestnye otcy!  Ne osudite, chto ne s krasnogo
kryl'ca vstretil,  - zaeli dveri proklyatye! - shirokim zhestom priglasil
on   gostej   vovnutr'  ogromnoj  usad'by  i,  slozhiv  ruki  lodochkoj,
napravilsya k  otcu  YUvenaliyu,  po  rostu  i  dorodnosti  prinyatomu  za
glavnogo, pod blagoslovenie.
     - Ne mne...  ne ya,  - tolknul ego ogromnyj  ieromonah  v  storonu
nevzrachnogo  arhimandrita  Ioasafa,  podderzhivaemogo  pod  lokti dvumya
usluzhlivymi chernorizcami.
     - Rad vnijti v dom tvoj, vo hriste vozlyublennyj syn, istinno rad,
ponezhe  gordyatsya  rossiyane  podvigami  tvoimi  i  userdiem   k   vere.
Vsemilostivejshim   proizvoleniem  gosudaryni  dovereno  nam  sovmestno
potrudit'sya nad umnozheniem bogatstv derzhavy rossijskoj i  prosveshcheniem
novopriobretennyh  vernopoddannyh...  Do otpravleniya nashego za okean o
sposobah i chine, upovayu, druzheski dogovorit'sya...
     "Voster!" - podumal SHelihov, propuskaya mimo sebya gostej.
     - Ne medvedya li vezete,  razlyutovalis' moi pesiki?  - sprosil  on
zaderzhavshegosya  v  dveryah YUvenaliya,  uvidev ostavshiesya za vorotami tri
koshevy,  vokrug kotoryh begali so svirepym  podvyvaniem  volkopodobnye
kolymskie sobaki.
     - Ne nashi...  Payas balagannyj!  - ravnodushno otozvalsya ieromonah,
snishodya  na  otvet porazivshemu ego kamzolu i shpage.  - Ot Krasnoyarska
tyanetsya.  V Irkutske komedii sobach'i budet lomat' i v Ameriku  s  nami
plyt' sobiraetsya, soglyadataj iezuitskij... Tol'ko - na, vykusi! - otec
YUvenalij tknul v storonu otstavshih koshev kulakom, slozhennym v ogromnyj
kukish.
     Skazannoe YUvenaliem  vozbudilo  v  SHelihove  lyubopytstvo,  i   on
napravilsya  za  vorota k kosheve.  Zavyazannaya golova "payasa" bespomoshchno
vyglyadyvala iz vozka,  kuda ego zagnala volch'ya,  kak  on  byl  uveren,
staya.
     - Kto budesh',  ej! - sprosil SHelihov, pinkami nogi razgonyaya svoih
svirepyh severnyh psov.
     - Nikkolo  Mikoletti  sin'or,  artista  delia  piazza.*  YA  -  na
kanate...  maloletnie dochki poyut i tancuyut, kak angely, i sobachki tozhe
tancuyut,  b'yut v barabany, strelyayut iz ruzh'ya, igrayut komediyu "Mushketer
i  markitanka"...  Nadeyus' zasluzhit' vashego vysokogo odobreniya,  koego
vsegda udostaivalsya ot osob, - lepetal skorogovorkoj nebol'shoj smuglyj
chelovechek,  vyskochiv  navstrechu SHelihovu s malen'koj kudryavoj sobachkoj
na rukah.  - Primadonna moej truppy Marikita  ispolnyaet  markitanku...
Gop,  Marikita!  Gop,  gop,  tancuj!  Pokazhi sin'oru,  chto my istinnye
artisty...  Gop,  gop!  Oslabla, bednyazhka, i my tozhe dva dnya nichego ne
eli, deneg edva hvatit s yamshchikami rasschitat'sya, - dobavil on, opaslivo
poglyadev na  stoyavshih  v  storone  hmuryh  yamshchikov.  -  My  sobiralis'
pokazat'  nashe  iskusstvo v Novom Svete...  Mne tol'ko by do gospodina
SHelihova dobrat'sya, mne v Irbite o nem... (* Ulichnyj artist (ital ).)
     Naivnost' i   otvaga  smuglogo  kanatohodca  zabavlyali  SHelihova.
Takogo  chudaka  i  vpravdu  nevredno  v  Novyj  Svet   sposylat'   dlya
razvlecheniya   odichavshih  promyshlennyh  i  pokaza  amerikancam  igrushek
rossijskoj civilizacii.
     SHelihovskie predstavleniya  o  teatrah  i  artistah  ne shli dal'she
balaganov, kotorye on vidyval v naezdah na yarmarki v Irbite, Makar'eve
i  v Moskve - na Lubyanke i Razgulyae.  V Irkutske,  so dnya osnovaniya ne
videvshem v svoih stenah nichego podobnogo,  sobach'yu truppu  kanatohodca
vstretit nesomnennyj uspeh, a v dikom krayu... Morehod zazhmuril glaza i
predstavil sebe lica aleutov  i  indejcev,  kogda  te  uvidyat,  chto  u
russkih  dazhe  sobachki  umeyut  plyasat',  bit'  v baraban i strelyat' iz
ruzh'ya,  v - Amerike kanatohodec,  s ego sobach'ej truppoj, budet dorozhe
polka soldat!
     - Ne po godam glup ty...  Mimoletj!  - skazal Grigorij Ivanovich s
hmuroj  i sozhalitel'noj ulybkoj,  chtoby ne pokazat',  skol' on dovolen
neozhidannoj nahodke. - Poka ty razyshchesh' SHelihova, propadesh' u nas, kak
zayac zabeglyj...  Kto tebya s sobakami v dom pustit? Svorachivaj, chto li
ko mne,  nakormlyu devchonkov tvoih  s  sobacheyami,  obogreesh'sya,  a  tam
poglyadim,  chego delat' budem...  Mozhet, i vpryam' dozvolyu tebe za okean
plyt'.
     Mikoletti dogadyvalsya,  chto  pered nim stoit sam SHelihov,  no raz
stol' vazhnomu gospodinu  nravitsya  byt'  neuznannym,  Mikoletti  budet
durachkom. Kanatohodec, lepecha slova blagodarnosti, v容hal v usad'bu.
     Na Pashe dom SHelihovyh  prevratilsya  v  yarmarku.  V  dvuh  luchshih
komnatah  ustroili  vystavku  tovarov  shelihovskih  kompanij:  shelka i
cybiki chayu iz Kitaya, morzhovye klyki, tyulen'i shkury, iskusnaya rez'ba po
kosti  s  CHukotskoj  zemli  i Kamchatki,  kitovyj us,  dragocennye meha
morskih bobrov i drugogo  zverya  s  ostrovov  i  materika  Ameriki.  V
bol'shom zhe skladskom ambare,  ochishchennom ot tovarov,  dlya predstavlenij
Mikoletti vozveli pomost s kanatom nad nim.
     Vperedi v besporyadke stoyalo neskol'ko kresel dlya pochetnyh gostej,
za kotorymi byli rasstavleny skam'i dlya gospod chinovnikov,  oficerov i
kupcov,  a  za  nimi  -  otdelennye bar'erom,  doskoj na urovne grudi,
stoyachie mesta dlya prochego naroda.
     Irkutskie mal'chishki,  prolezaya pod bar'erom,  vybiralis' k samomu
pomostu i samozabvenno naslazhdalis' iskusstvom kanatohodca,  tancuyushchih
v  gazovyh  yubochkah  angelov  -  dochek  Mikoletti  i nevidannyh dosele
sobachek v feskah, v kiverah, s barabanami, s ruzh'yami.
     Kogda Mikoletti, po okonchanii predstavleniya, so shlyapoj v rukah, a
ego  docheri  s  podnyatymi  fartushkami  obhodili  publiku   za   sborom
dobrohotnyh  dayanij,  mal'chishki  nabrasyvali v shlyapu i fartushki poverh
monet i assignacij mnogo pashal'nyh krashenyh yaic.
     - K  amerikancam  ezzhaj - oni tebya bobrovymi i medvezh'imi shkurami
zakidayut,  za blagodarnost'yu s nosil'shchikami vyhodit' budesh'!  -  shutil
SHelihov, pohlopyvaya po plechu Mikoletti.
     Monahi, zhivshie v dome  SHelihova,  na  ambarnye  predstavleniya  ne
hodili i s yavnym neodobreniem otnosilis' k sobach'im komediyam brodyachego
ital'yanca.
     Kak-to vecherom,   vozvrashchayas'   pered   snom  s  obhoda  usad'by,
vozbuzhdennyj krepkim vozduhom vesny,  SHelihov reshil projti v  komnatu,
gde   ostanovilsya   otec   YUvenalij.   Ogromnyj  i  mrachnyj  ieromonah
interesoval SHelihova.  Arhimandrit Ioasaf  rekomendoval  YUvenaliya  kak
znamenitogo  rudoznatca  i rasskazal vsyu podnogotnuyu ego pohozhdenij na
Urale i v Moskve, podvedshih dvoryanina i gornogo oficera pod monasheskij
klobuk.  SHelihov  nadeyalsya s ego pomoshch'yu postavit' za okeanom razvedku
rud i zhelezodelatel'noe predpriyatie.
     - Sgin'...  ischezni...  ujdi!  -  uslyhal  SHelihov  rokochushchij bas
YUvenaliya v otvet na svoj  stuk  v  dver'.  -  CHego  ty  hochesh'?  Zachem
prihodish' terzat' menya... chur, sgin'! - vykrikival monah.
     - Nashe mesto svyato!  - prosheptal udivlennyj morehod, no otstupit'
ne zahotel i tolknul dver'.  - A-a...  - ponimayushche protyanul on,  kogda
uvidel   obezumevshie,   ispuganno   vypuchennye    glaza    ieromonaha,
vzdybivshegosya nad uzhe pustym vodochnym shtofom na stole.
     - |to ty, a ya dumal... - shumno vzdohnul YUvenalij.
     - Ne  dobro  odnomu  v  nochi  dumat',  otec,  -  veselo otozvalsya
SHelihov,  budto ne zamechaya ego strannogo povedeniya. - Ezheli priemlesh',
a ee,  - kivnul na shtof, - i monasi priemlyut, dostavaj eshche, povtorim i
pogutorim,  kak v Amerike iskat' i lit' zhelezo... Bez svoego zheleza ne
osilit' nam dela!
     Ogromnyj chelovek vzmahnul grivoj chernyh s prosed'yu  volos,  hotel
chto-to skazat',  ohnul i molcha poshel k stoyavshemu v uglu korobu, dostal
i postavil na stol nepochatyj shtof.
     - Horosh! Ne nashego kureniya... A zakusit'-to i net nichego?
     Monah kivnul na krayuhu chernogo hleba i rassypannuyu po stolu sol'.
     - |-e,  da  eto  spiritus,  pervak,  morskoe pit'e!  - pobagrovel
morehod,  hlebnuv iz nalitoj kruzhki.  - Nichego,  on yazyka ne  vyazhet  i
razuma pribavlyaet.  Tak vot,  otche,  chego ya hotel prosit': voz'mi trud
razvedat' rudy zheleznye i mednye i obuchi lyudej tamoshnih zhelezo i  med'
varit',  k vyashchej slave i pol'ze nashego otechestva. I s menya za to, chego
pohochesh', vzyshchesh'...
     - I rad by - ne smeyu!  Ona na vse zapret nalozhila,  - tainstvenno
progudel YUvenalij, dikimi glazami vsmatrivayas' v t'mu za oknom.
     - Ne dumal,  otec,  chto ty k bab'im,  shepotam prisluzhivaesh'sya,  -
hmuro skazal SHelihov.
     - Ne shepchet - poet ona i tancuet...  cyganka...  Stesha...  kruzhit
vokrug menya,  a sama sheyu...  rukoj prikryvaet,  i krov'  -  palashom  ya
rubnul  ee  -  krov'  cherez pal'cy bryzzhet fontanchikom...  to-onkim...
O-o-ah!
     Vzdoh, vyrvavshijsya  iz  ogromnogo  tela  YUvenaliya,  pokazalsya tak
strashen,  chto SHelihov i sam gotov byl poverit' v prisutstvie sredi nih
kakoj-to  zarublennoj cyganki,  prisvoivshej tainstvennuyu silu i vlast'
nad sud'boj ubijcy.
     - Nehorosho tebe...  drug,  - vstal i napravilsya k dveryam SHelihov,
nevol'no otkazavshis' v obrashchenii  ot  uvazhitel'nogo  slova  "otec".  -
Skuchaesh' ty, ya pojdu prishlyu kogo-nibud'.
     Ot YUvenaliya SHelihov poshel bylo k arhimandritu Ioasafu  pogovorit'
ob  ieromonahe,  no  u  samyh  dverej komnaty Ioasafa razdumal i kruto
povernul k sebe:  o chem govorit'? "Besy odolevayut, - skazhet strazh dushi
YUvenaliya   suhoj   arhimandrit,   -  naipache  lyubostrastiya  i  gordyni
chelovecheskoj - sih ne dopuskaj v dushu",  - i opyat' zhe svernet razgovor
na promysly i dohody kompanii,  na gotovnost' prinyat' bremya kontrolya i
rukovodstva deyatel'nost'yu upravitelya Baranova,  "ponezhe tot naemnyj  i
iz  prostyh muzhikov".  V kakoj raz povtorit "ne trudyashchijsya da ne est",
perekrestitsya i poprosit pis'mennogo prikaza ob osvobozhdenii  duhovnyh
lic ot mirskih rabot dlya radi sana i uspeha propovedi slova bozh'ego.
     Vojdya k sebe v spal'nuyu, Grigorij Ivanovich uvidel pri yarkom svete
perenesennogo  syuda  kulibinskogo  fonarya svetloe lico zheny,  spokojno
chitavshej kakuyu-to knigu.  Ne  zahotelos'  omrachat'  eto  dorogoe  lico
rasskazom o dushevnyh mukah monaha-ubijcy.
     - Natal'yushka,  navigaciya na nosu,  soberi menya  v  dorogu,  cherez
nedelyu v Ohotskoe vyedu - korabli pod monahov i prochih lyudej proverit'
nado...  Ne shutochnoe delo cherez okean blagopoluchnymi perevezti  lyudej,
samoj   caricej   poslannyh,  da  i  kladi  skol'ko!  -  s  naigrannoj
bezzabotnost'yu obratilsya on k zhene. - Bez menya opyat' tebe dovedetsya za
delami  dosmatrivat',  kak  i  chto,  uchit' tebya ne budu,  znayu - vse v
nailuchshem vide proizvedesh'.  Odin nakaz ostavlyayu:  rovno  cherez  mesyac
vsled  mne  monahov  etih  pod  rasporyazheniem  Irakliya vyryadish',  da i
Mimoletj s sobacheej,  s zhenkoj,  devkami i  prochih  lyudej  po  spisku,
ostavlyu reestr, eshche skot i klad'...
     Natal'ya Alekseevna vo vseh podrobnostyah znala o soglashenii  mezhdu
muzhem i ih budushchim - ona hotela tak dumat' - zyatem,  "vseya Slavorossii
general'nym arhitektom", - kak v shutku stal nazyvat' ego SHelihov.
     - Lozhis' opochivat',  rodnoj! - spokojno otvetila ona, ni o chem ne
rassprashivaya. - Budet den' - budet i zabota...

                           Glava chetvertaya



     V konce   maya,   vsled   za   pavodkom   na   Lene,   SHelihov   v
vos'mivesel'nom,  prokonopachennom  mhom,  legkom  pauzke  s  machtoj  i
parusom na sluchaj poputnogo vetra dvinulsya v Ohotsk.  Delo  predstoyalo
neshutochnoe:  v Ohotske nuzhno bylo snaryadit' korabli,  prigotovit' ih k
namechennoj  v  konce  leta  otpravke  v  Novyj  Svet  bol'shoj   partii
poselencev,  masterovyh,  promyshlennyh  da  i  pribyvshih iz Peterburga
monahov-missionerov i sobach'ej truppy brodyachego kanatohodca Mikoletti.
Ot容vshijsya   i  otdohnuvshij  Mikoletti  legko  soglasilsya  na  ugovory
SHelihova.
     - Ne obmani,  Mimoletj, priezzhaj! Iz-za okeana bogachom vernesh'sya,
dochki v bobrah hodit' budut.  A dlya vernosti pasportishko mne otdaj,  v
Ohotskom,  kak pribudesh',  nazad poluchish',  - i,  zametiv ukoriznennyj
vzglyad Natal'i Alekseevny,  peredal ej pasport, skazav bol'she dlya nee,
chem dlya Mikoletti:  - Pustoe!  Zdes' cheloveku on nenuzhnyj,  a sprosyat,
skazhesh' - hozyainu otdal.
     Posle naputstvennogo molebna,  prisev po obychayu pered dorogoj pod
obrazami,  Grigorij Ivanovich reshitel'no vstal i,  otdav zemnoj  poklon
zhene, skazal tiho:
     - Blagoslovi, Natashen'ka...
     Natal'ya Alekseevna pripala k plechu muzha licom,  podobnym voskovoj
maske,  i, zabyv o prisutstvii sluzhivshego moleben arhimandrita Ioasafa
i  revnitel'nyh  k  pravoslaviyu  monahov,  chasto  i  melko  zakrestila
kerzhackim dvuperstnym znameniem sklonivshuyusya pered nej lyubimuyu, teper'
takuyu seduyu i, kazalos' ej, slabuyu golovu svoego Grishaty.
     - Budya,  budya!  -  usmehnulsya  smushchenno  Grigorij   Ivanovich.   -
Perepustish'  vo  mne  svyatosti,  svyatym do Ohotskogo ne doberesh'sya i v
Ohotskom del ne spravish'... Iraklij, arhitekt general'nyj! - obernulsya
SHelihov k gruzinu.  - Glyadi v oba,  chtoby v sohrannosti dovel karavan,
lyudej i klad'.  Na tebya vozlagayu,  a v  pomoshch'  tebe  Mal'cev,  Maksim
Maksimych, pojdet. On muzhik byvalyj, tertyj, sluhajsya ego. Delo bol'shoe
i strogoe!
     Iraklij molcha  kivnul:  slushayu,  mol,  i  ponimayu,  vypryamilsya  i
raspravil suhie shirokie plechi.
     - Upravish'sya!  - podtverdil morehod i podumal:  "V zyat'ya vyhodit,
puskaj  k  delu  priuchaetsya".  -  Nu,  schastlivo  ostavat'sya   i   nas
dozhidat'sya!
     SHelihov vyshel na kryl'co k svoej molodec  k  molodcu  podobrannoj
vatage,  razmestivshejsya  na  polutora  desyatkah  dvuhkolesnyh  vysokih
telezhek, kotorye v Sibiri, kak i v stepnoj Rossii, zovutsya "bedoyu".
     Po tyazhkoj doroge, prihotlivo kruzhivshej v dikih gorah Pribajkal'ya,
ustremilis' na Kachug,  pervuyu pristan' v verhov'yah  Leny.  Lena  zdes'
zachinaetsya iz gornogo klyucha, v polutorasta verstah ot Irkutska.
     Trudno sebe  predstavit',  skol'ko  muzhestva,   sil,   umeniya   i
predpriimchivosti   trebovali  eti  kazhduyu  vesnu  sovershavshiesya  voyazhi
SHelihova i shedshih za nim lyudej iz Irkutska v Ohotsk dlya priema kladi s
korablej  i  otpravleniya etih korablej,  kotorye svyazyvali Rossiyu s ee
malo komu izvestnymi zaokeanskimi vladeniyami.
     Na Ulahan-yuryah*  -  Velikoj  reke - russkie lyudi poyavilis' let za
poltorasta do SHelihova  i  osedlali  Lenu  na  protyazhenii  pyati  tysyach
kilometrov  ee techeniya,  imeya samuyu primitivnuyu tehniku:  svoi ruki da
shirokij ural'skoj topor.  Cenoj neischislimyh zhertv i usilij  podchinyali
sebe  russkie  odnu  iz  samyh  bol'shih  rek mira,  voznikshuyu na meste
drevnego Angarskogo morya. Iz goda v god, ot ledohoda do ledostava, oni
spuskali  svoi  utlye  shnyaki  na  Lenu  i  plyli.  A  plavat'  po Lene
prihodilos' s nemaloj opaskoj:  posle kazhdogo polovod'ya reka  kaprizno
menyala  farvater,  etot  farvater  zagromozhdalsya nesushchimisya po vesne i
osen'yu v Ledovityj okean ledovym salom i  stvolami  taezhnyh  velikanov
kedrov i sosen,  podmytyh i snesennyh sibirskimi nepogodami v reku; na
sotni verst tyanulis'  pod  ZHigalovom  i  Ust'-Kutom  perekaty;  "shcheki"
otvesnyh skal na oboih beregah pod Kirenskom suzhalis' do togo,  chto ne
proskochish',  a posredine ko vsemu prochemu eshche zloj kamen' "P'yanyj byk"
i takie zhe "Lenskie stolby" pod Synyyahtatom!  Udivitel'no li, chto oni,
eti russkie lyudi,  projdya takoj put' i podgotoviv sebya k trudnostyam  i
opasnostyam,  smogli  na  svoih  bez  edinogo gvozdya sobrannyh shnitikah
peresech' okean i odolet' neoborimye suloi, neprohodimye gornye hrebty,
ledniki,  vulkany  i  lesnye  debri  negostepriimnogo poberezh'ya Novogo
Sveta? (* YAkutskoe nazvanie Leny.)
     Plavaniya po    Lene   i   rasskazy   russkih   zemleprohodcev   o
stranstvovaniyah po Kamchatke i CHukotke otkryli dushe SHelihova eshche togda,
kogda   on  byl  molodym  i  bezvestnym  prikazchikom  sibirskogo  tuza
Lebedeva-Lastochkina, prekrasnye svojstva russkogo cheloveka - derzatelya
i natolknuli ego na svershenie velikogo podviga.
     SHelihov i  v  zenite  svoej  slavy  lyubil  plavat'  po   Lene   i
volnovalsya, bespokoilsya za udachu kazhdogo plavaniya
     "Kol' po Lene blagopoluchny proshli, - vse okeany i prochee odoleem,
-  dumal  on,  shodya  s pauzka na YAkutskoj pristani v etot dvenadcatyj
svoj voyazh na Ohotsk, i ne uderzhalsya, chtoby ozorno ne poshutit':
     - Lena...  - morehod sdelal strogoe lico, - ona baba huch' ladnaya,
da zlaya...  Kto s nej uladitsya,  tot i s chertovoj  babkoj  uzhivet.  Ne
robejte, muzhiki, zhenites'!
     Vataga vstretila shutku hozyaina vzryvom hohota. Rabotu morehoda za
kormovym  veslom  na  perekatah,  mezhdu  "shchek" i pod "stolbami",  lyudi
videli i vspominali s odobreniem.
     Iz YAkutska,  podnanyav provodnikov iz nadezhnyh yakutov,  SHelihov na
mestnyh  maloroslyh,  lohmatyh,  no  neobychajno  vynoslivyh   loshadkah
tronulsya  v  Ohotsk cherez tajgu i gornye hrebty.  On ne zahotel teryat'
vremya na peredvizhenie vverh po techeniyu Aldana, Maji i drugih bol'shih i
malyh rek, svyazyvavshih YAkutsk s ohotskim poberezh'em.
     Obychno sibirskie kupcy-torgovcy i gospoda chino