Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Roman
     Istochnik:-  Grigorij Baklanov, Izbrannye proizvedeniya  v 2-h tomah, tom
1, Moskva, "Hudozhestvennaya literatura", 1979
     OCR i vychitka: Aleksendr Belousenko (belousenko@yahoo.com)
---------------------------------------------------------------




     Paket dostavil oficer svyazi na rassvete. V  puti on popal pod bombezhku;
pyl'nogo, blednogo ot poteri krovi, ego proveli  k  komandiru korpusa, no ot
dverej  on poshel  sam,  tverdo stupaya,  lovya  podoshvoj kachavshijsya, uhodivshij
iz-pod nog pol.
     Komandir korpusa general SHCHerbatov, vstav ot stola, vstretil ego strogim
vzglyadom.  On eshche ne znal, chto v pakete,  no vid cheloveka, dostavivshego ego,
nichego horoshego ne predveshchal.
     Dokladyvaya naizust',  oficer  svyazi v kakoj-to moment  perestal slyshat'
svoj  golos.  Skvoz'   goryachee,  prihlynuvshee  k  usham,   on  slyshal  tol'ko
usilivayushchiesya gulkie tolchki svoego serdca, a lico i guby obmorochno nemeli. I
s edinstvennoj  strashnoj mysl'yu:  "Ne  upast'!" - on podal  paket v pustotu,
tuda,  gde tol'ko  chto stoyal komandir  korpusa, a teper', razdvinuvshis', dva
cheloveka  plyli  v  storony  drug  ot   druga,   obrazuya  posredine   pustoe
prostranstvo...
     Ordinarcy,  kurivshie  na  prigretom,  podsyhavshem  na  utrennem  solnce
kryl'ce, videli,  kak oficer  svyazi  shagnul cherez  porog - belyj iz  temnoty
senej,  beskrovnye guby szhaty, glaza glyadyat mimo. Ostanovilsya. I  prezhde chem
ego dogadalis'  podhvatit', mutneyushchie zrachki pokatilis' pod lob, i kak stoyal
- uspel  tol'ko  rukoj shvatit'sya za vozduh -  ruhnul  na  spinu, s kostyanym
stukom udarivshis' zatylkom o doski pola.
     A  vskore  v  rassvetnom  tumane,  skvoz'  kotoryj  uzhe  grelo  solnce,
razletelis' po vsem napravleniyam svyaznye, nahlestyvaya konej.
     V pakete, kotoryj  dostavil  oficer  svyazi,  byl prikaz korpusu  srochno
nastupat'.  Vyrvavshijsya  nedavno  iz okruzheniya,  poteryav  tam bol'shuyu  chast'
tyazheloj  artillerii  i  boepripasov,  korpus  sostoyal  fakticheski  iz  116-j
strelkovoj  divizii.  No nedavno  v nego vlilas'  drugaya diviziya, tol'ko chto
pribyvshaya  na front. Ona vygruzhalas' v raznyh mestah i neodnovremenno,  etoj
noch'yu udalos' nakonec ee sobrat'.
     Korpus  stoyal  v  lesah,  boi  shli  severnee.  Tam  nastupala  nemeckaya
gruppirovka, s kazhdym chasom prodvigavshayasya vse dal'she. Vklinivshis' gluboko v
oboronu, presleduya otstupayushchuyu armiyu, gruppirovka eta odnovremenno sozdavala
real'nuyu ugrozu  korpusu.  No i on opasno  navisal  nad ee pravym flangom, i
moment dlya udara byl vybran udachnyj.
     Prikazom  o nastuplenii komanduyushchij  armiej podchinyal SHCHerbatovu eshche odnu
diviziyu, 98-yu  strelkovuyu, kotoroj komandoval general Goloshchekov. Ona  dolzhna
byla vygruzhat'sya gde-to v  radiuse  semidesyati kilometrov ili uzhe nahodit'sya
na  marshe, i  prikazyvalos' najti ee.  No SHCHerbatov znal to, chto,  vidimo, ne
znal eshche komanduyushchij armiej: divizii etoj ne bylo.  Ona  ne doshla do fronta.
Ee razbombili v  eshelonah, v puti. Edinstvennyj polk, uspevshij vygruzit'sya i
dvigavshijsya  na mashinah  dnem, pohodnoj kolonnoj, zametila nemeckaya aviaciya,
sletelas'  otovsyudu i  uzhe  ne  vypustila zhivym. Na  peschanoj vyazkoj  doroge
SHCHerbatov  videl kolonnu gruzovyh  mashin, rastyanuvshuyusya na dva kilometra. Oni
stoyali  sredi  bombovyh voronok, sgorevshie,  probitye, oskolkami.  No byli i
sovershenno  celye  mashiny. V kuzovah  vpovalku  lezhali bojcy. Kak sideli oni
tesno, s vintovkami mezhdu kolen, tak  lezhali sejchas, rasstrelyannye sverhu iz
pulemetov.  Molodye,  krepkie  rebyata, vo  vsem  novom,  s  protivogazami  v
holshchovyh  sumkah,  so  skatkami  cherez  plecho,  inye  v  kaskah na  golovah.
Vozmozhno,  dazhe  uvideli  samolety i  smotreli na  nih  snizu:  lyubopytno  -
nemeckie, ne videli eshche ni razu. I daleko po obe storony ot kolonny lezhali v
pole ubitye: kto uspel vyskochit' i bezhal i za kem posle gonyalis' samolety.
     Vot etu diviziyu podchinyali teper' SHCHerbatovu prikazom o nastuplenii.
     Postepenno stali pribyvat' komandiry, vyzvannye na sovet. Pervym pribyl
polkovnik Nesterenko, moguchij, krasnyj i sedoj, v vygorevshej gimnasterke, no
v novyh remnyah i sverkayushchem oruzhii.
     Komandir  drugoj  divizii,  vhodivshej  v  korpus  SHCHerbatova,  polkovnik
Trojnikov,  po  godam pochti chto godilsya  Nesterenko v synov'ya. On opozdal na
sovet. V odinochku razbojnichavshij  nad dorogoj "messershmitt" pognalsya v stepi
za  ego  mashinoj. I esli b ne ad®yutant, sidevshij szadi, Trojnikov, navernoe,
ne zametil by, kak vyskochil samolet iz oblachka.
     Dvazhdy  zajdya  izdaleka,  "messershmitt" pikiroval  na nih, stremitel'no
sblizhayas' so  svoej  ten'yu. I vse eto vmeste v sumasshedshem vihre  neslos' po
stepi:  kroshechnaya  mashina,  vzdymayushchaya  hvost pyli  do nebes, ogromnaya ten',
prostertymi  krylami  skachushchaya  za   nej  vsled  po  rytvinam,  i  sverhu  s
metallicheskim zvonom koso skol'zyashchij k zemle samolet, blestyashchij  i malen'kij
po sravneniyu  so svoej ten'yu. Mashina rezko kidalas' vbok, ten' pereskakivala
ee. Svist, tresk pulemetov nad golovoj,  hleshchushchie no  zemle ocheredi. Samolet
vzmyval  vdali,  i  tol'ko obezglavlennyj hvost  pyli  nekotoroe  vremya  sam
dvigalsya po doroge, slovno sohraniv stremitel'nost' pogoni.
     Trojnikov mog by skryt'sya v lesu, no tam byl  shtab korpusa, on ne hotel
navesti na  nego  "messershmitt".  I  snova  vse nachinalos'  snachala:  mashina
vybiralas' na dorogu, a iz-za kraya  stepi uzhe nessya  na nee  samolet. Opyat',
slivayas',  doroga  letela navstrechu.  Skorost'  byla takaya,  chto i  kakoj-to
moment Trojnikov  fizicheski pochuvstvoval, kak vse  ostanovilos',  povislo  v
prostranstve:  i mashina,  i samolet  v vozduhe. Ischezli zvuki,  tol'ko veter
davil na ushi.  I v etu  pustotu so svistom  pushechnogo snaryada  koso vorvalsya
samolet. On vzmyl u samogo gorizonta.
     V poslednij  raz "messershmitt" poshel v lob. Solnce  svetilo vstrechno, i
ten' ego ostalas' za holmami. Ona vyskochila ottuda, kogda pulemetnye ocheredi
uzhe meli  po doroge, gonya navstrechu mashine  pyl'.  Byl  mgnovennyj  i ostryj
holodok pod serdcem, no golova ostalas' trezvoj i ruki prochno derzhali rul'.
     - Prignis'!..
     Tuda, navstrechu  hleshchushchim pulemetnym ocheredyam, tolknul Trojnikov mashinu
i proskochil. Ne sbavlyaya skorosti, oglyanulsya. On uvidel  zatylok ad®yutanta, s
kotorogo veter sdul volosy napered.  Ad®yutant  smotrel  vsled  ischezavshemu v
nebe samoletu.
     Pyl'nyj, uspev tol'ko ruki pomyt', voshel Trojnikov na sovet. V nem  eshche
drozhal  poostyvshij azart. Tem sderzhannej,  holodnej  byl on vneshne. Tol'ko v
chernyh, goryachih glazah posvechivalo chto-to.
     Nachal'nik shtaba  korpusa  general-major  Sorokin,  kotoromu  predstoyalo
oznakomit' komandirov s zadachej, pokachal golovoj:
     - Zastavlyaete sebya zhdat', polkovnik!
     On  volnovalsya, kak shkol'nik pered ekzamenom,  i opozdanie Trojnikova v
takoj moment  vosprinyal kak lichnyj vypad. I uzhe vse v  Trojnikove pokazalos'
emu neprilichnym: i molodost'  ego, i pyshushchee zdorov'e, i  dazhe  to,  kak  on
nosil planshetku na dlinnom, do kolena remeshke.
     Pokrasnev skvoz' zagar, otchego lico ego stalo smuglej, Trojnikov skazal
sderzhanno:
     - Proshu prostit' za opozdanie.
     I zanyal svoe mesto.  Sorokin  podnyalsya,  kostistymi  kulakami  upersya v
stol.
     - U vseh prigotovleny karty?
     I otkashlyalsya.
     Nezadolgo  do  vojny,  sovershenno  neozhidanno  dlya  sebya,  Sorokin  byl
proizveden v generaly. On  i sejchas,  eshche ne ponimal horoshen'ko, kak eto emu
udalos' vzyat'  rubezh,  kotoryj dlya mnogih ostaetsya predel'nym. Nedarom  zhe v
armii govoryat: polkovnik - eto  tot, kto v mirnoe vremya  sidit i  zhdet, poka
ego dogonit lejtenant.
     On  do  sih  por  ispytyval   vozbuzhdayushchee  udovol'stvie,  nechto  vrode
radostnogo shoka,  kogda emu prinosili na  podpis' bumagi, i  v  levom nizhnem
uglu, vyvedennoe pisarskim kalligraficheskim  pocherkom, on  videl: "Nachal'nik
shtaba 15-go strelkovogo korpusa general-major", a v pravom,  vzyatoe v pryamye
skobki,  "Sorokin". Nahmuryas', s reshitel'nym bleskom glaz, kakoj poyavlyalsya u
nego teper'  pri  vide  sobstvennogo  zvaniya  na  bumage,  on zanosil  tonko
ottochennyj karandash  i  snizu  vverh,  vkos',  edinym roscherkom stavil  svoyu
podpis'.  |tot  akt  byl  ispolnen  dlya  nego nekoego torzhestva,  a  pisaryam
kazalos' vnachale, chto on serditsya, ne lyubit podpisyvat' bumagi.
     Bol'shuyu  chast' zhizni svoej  Sorokin  istratil na  to, chtoby,  povyshayas'
postepenno,  nebojko, prohodya vse stadii i  stupeni i  dazhe  zaderzhivayas' na
nih,  dorasti do  nachal'nika shtaba polka. On ponimal, chto kar'era ego lishena
bleska,- nu chto zh, zato  ona  byla osnovatel'na, i on nahodil udovol'stvie v
tom, chtoby stavit' ee v primer molodym.
     I  vdrug,  kogda  on  uzhe byl  nemolod  i  uzhe  ne  byl  chestolyubiv,  v
kakie-nibud' tri goda on iz nachal'nika shtaba polka vyros do nachal'nika shtaba
korpusa i general-majora.
     Nikto ne verit v svoyu neodarennost'. A esli kto i poverit vremenno, tak
nichego net legche,  chem ubedit' cheloveka v tom, chto  sam on i umen (vo vsyakom
sluchae, ne glupej drugih),  i  sposobnostyami  bog ne obdelil  ego, da tol'ko
obstoyatel'stva  protiv nego  slozhilis'... Vo chto, vo chto, a uzh v  eto kazhdyj
gotov  poverit'  bez  prinuzhdeniya.  Potomu,  byt'   mozhet,  chto  potrebnosti
pol'zovat'sya blagami zhizni i sposobnosti  sozdavat' ih dany lyudyam chashche vsego
v obratnoj proporcii.
     Sorokin  ponimal,  konechno,  chto   mezhdu  nachal'nikom   shtaba  polka  i
nachal'nikom  shtaba  korpusa  -  sushchestvennaya  raznica.  No  raz  vyshestoyashchee
nachal'stvo,  lyudi otvetstvennye, videli  ego v  etoj dolzhnosti,- znachit, oni
videli v nem te skrytye vozmozhnosti, kotoryh sam on ne videl  v sebe do  sih
por. I on uvidel ih. A uvidev, poveril v sebya. |ta vera otrazhalas' teper' vo
vzglyade  ego,  v  pohodke,  v  tom,   kak  on  stavil  nogu  v  svoem  novom
general'skom,  s  tverdym  golenishchem,  butylkoj  sshitom  sapoge. I  vse-taki
utrami, kogda duh podavlen (utrom  tol'ko deti prosypayutsya rumyanye i svezhie,
i im  srazu zhe hochetsya igrat',  a v ego vozraste po  utram - durnoj  vkus vo
rtu, mysli  vsyakie, i  s  besposhchadnoj rezkost'yu vidny vse morshchiny),- utrami,
kogda on, ne razogrevshijsya dazhe gimnastikoj, a tol'ko ustavshij, brilsya pered
zerkalom i videl svoyu sedeyushchuyu grud', ottyagival lishnyuyu  kozhu na shee, skladki
kotoroj  stanovilos' vse trudnej vybrivat', kogda on smotrel na svoi pal'cy,
ploskie na  koncah  i teper'  bol'shej  chast'yu  holodnye,-  tomilo  somnenie:
pozdno, oh pozdno prishlo eto k nemu... Godkov by hot' na pyatok poran'she.
     Vojna i  srazu obrushivshiesya tyazhelye porazheniya smyali Sorokina. |to  bylo
tak vse nepostizhimo, nepohozhe  na to, vo chto on veril i chto znal. I glavnoe,
on  ne  chuvstvoval  v  sebe  sil izmenit'  chto-libo.  V gor'kie chasy nochnogo
razdum'ya za odno tol'ko  uprekal  on  svoyu sud'bu, chto dozhil, svoimi glazami
uvidel eto.
     Segodnyashnee  utro  bylo  utrom  ego  torzhestva.  On  razrabatyval  plan
nastupleniya.  S chisto  vybritymi,  raskrasnevshimisya,  vzdragivayushchimi shchekami,
ezheminutno otkashlivayas',  potomu chto sadilsya i gloh golos, on stavil  zadachi
komandiram divizij.
     V prostornoj  gornice  lesnika s  nizkimi oknami v tolstyh  brevenchatyh
stenah, so svezhim  sosnovym potolkom  i  vyskoblennym polom komandiry  tesno
stoyali  nad operativnoj kartoj, rasstelennoj na dvuh stolah.  Skvoz' dvojnye
nevystavlennye ramy i gerani na podokonnikah  lomilos' utrennee solnce, zhglo
spiny i shei. Nad sklonennymi golovami, sredi kotoryh uzhe posvechivali zagarom
lyseyushchie zatylki, plyli, kolyshas',  plasty  tabachnogo  dyma,  popadaya  to  v
solnce,  to v  ten'. Hudaya  s  sinimi venami  ruka Sorokina vela ukazkoj  no
karte, procherchivaya  operativnuyu mysl'. I  v strogoj tishine razdavalsya tol'ko
ego gluhovatyj golos.
     Komandir  korpusa   general  SHCHerbatov  so  stertym  do  serebra  vremen
grazhdanskoj vojny  ordenom Boevogo  Krasnogo Znameni  na  gimnasterke, kakih
teper' uzhe  ostalos' nemnogo,  kak i  lyudej,  nekogda poluchavshih  ih, sidel,
nagnuv shirokolobuyu golovu, molchaniem  svoim vlastno podtverzhdaya kazhdoe slovo
Sorokina.
     Komissar korpusa,  polkovoj  komissar  Broval'skij  ne mog  usidet'  na
meste.  Otojdya  v  ten',  yagodicami opershis'  o  prizhatye  k  stene ruki, on
perevodil glaza s odnogo lica na drugoe, i  vo vzglyade  ego svetilsya naivnyj
vostorg. On chuvstvoval sebya  kak chelovek,  prigotovivshij podarok,  o kotorom
lyudi  eshche  ne znayut, i  zaranee predvkushal udovol'stvie togo  momenta, kogda
podarok budet vskryt i pokazan vsem.
     Tiho na kraeshke stola kuril nachal'nik osobogo otdela SHalaev. On nosil v
petlicah dve  shpaly  - skromnoe zvanie "batal'onnyj komissar". No, vozmozhno,
po drugoj linii bylo u nego i drugoe  zvanie. On  smotrel ne na kartu. Zorko
prishchurennymi, neulybchivymi glazami vel on po licam. I kuril. Sinevatyj dymok
ego papirosy istaival v solnechnom luche.
     Na ravnine,  prikryv levyj  flang lesom i nichem ne prikryvshis'  sprava,
korpus dolzhen  byl perejti  v nastuplenie i prorvat' oboronu  protivnika. No
aviacii ne bylo, rasschityvat' na  podderzhku s vozduha  korpus ne mog. U nego
byl  otkryt  ne  tol'ko  pravyj flang, no i  nebo nad golovoj.  CHtoby kak-to
vyrovnyat' polozhenie,  umen'shit' osnovnoe preimushchestvo nemcev, SHCHerbatov reshil
nachat' ataku ne na rassvete, kogda  vperedi  ostavalsya ves' svetovoj  den' i
aviaciya nemcev mogla hozyajnichat' nad polem beznakazanno, a nachat' ee za  dva
chasa do zahoda solnca.
     |to  bylo  smelo  i neprivychno.  Noch'yu  boj  raspadaetsya  na  mnozhestvo
odinochnyh boev,  upravlyat' lyud'mi na rasstoyanii stanovitsya pochti nevozmozhno,
i Trojnikov ponimal, chto trudnee vsego budet ego neobstrelyannoj divizii.  No
on  slushal  s  zahvatyvayushchim  interesom.  Ego  tol'ko  otvlekala drozh'  nogi
Broval'skogo, kotoruyu on vse vremya oshchushchal ryadom s soboj.
     S togo momenta, kak  bylo proizneseno vsluh to, chto sostavlyalo izyuminku
plana  -  nachat'  ataku  za  dva  chasa  do zahoda  solnca,- Broval'skij  uzhe
neotstupno  stoyal pozadi Sorokina, smotrel cherez ego plecho,  s trudom unimaya
nervnuyu drozh'  nogi. Sam on prakticheski v razrabotke plana ne uchastvoval, no
on prisutstvoval  na vseh stadiyah sostavleniya  ego. I  ego  radost', radost'
politrabotnika, byla, kak vsegda, ne za sebya, ne za svoi lichnye uspehi, a za
uspeh lyudej,  s  kotorymi  on  rabotal, za  ch'ej  spinoj  nezrimo  stoyal.  I
rezul'tatom ego raboty vsegda byli  ne  sami  dela, a  lyudi, sovershavshie eti
dela. On zhe ostavalsya v teni, sogretyj soznaniem, chto nuzhen lyudyam.
     Sejchas so vse vozrastavshim neterpeniem, kotoroe emu  stanovilos' trudno
sderzhivat', on zhdal,  kogda budet  proizneseno  to,  chto  sostavlyalo  vtoruyu
osobennost' plana. I kogda eto bylo proizneseno, on nezametno otoshel  v ten'
k  stene.  Za  vse vremya im lichno ne  bylo  skazano  ni odnogo  slova, no on
vylozhil svoj dushevnyj  zaryad, i teper' ot  steny vlyublennymi glazami smotrel
na lyudej, kotorye  etot  zaryad poluchili. Byt' mozhet, oni dazhe ne podozrevali
etogo, no on radovalsya za nih.
     Vtoroj osobennost'yu plana bylo reshenie SHCHerbatova nachat' ataku vnezapno,
bez  artpodgotovki.  Korpus  ne  mog nadeyat'sya  na  to, chto  boepripasy  emu
podvezut. Prihodilos'  rasschityvat' na sebya, nado bylo berech' snaryady, chtoby
kontratakuyushchie nemeckie tanki vstretit' ognem.
     Trojnikov posmotrel na komandira korpusa. Tot sidel vse tak zhe, polozhiv
pered soboj  na  stol ruki, sceplennye pal'cy v pal'cy,- ruki,  v kotoryh on
sejchas derzhal sud'bu vsej  operacii. Lico bylo  nepodvizhno, veki opushcheny. Za
vse vremya, poka govoril nachal'nik shtaba,  on ni razu ne  podnyal ih. I  vdrug
nechto pohozhee na zavist' k nemu shevel'nulos' u Trojnikova. Zavist' k shirote,
k masshtabam i  vozmozhnostyam, sosredotochennym v  ego rukah. CHto eto:  chastnaya
otvlekayushchaya  operaciya ili nachalo bol'shego? A esli nachalo,  togda  sejchas uzhe
dolzhna prorisovyvat'sya glavnaya cel'.
     SHCHerbatov  podnyal  golovu, strannym  vzglyadom obvel vseh prisutstvuyushchih,
posmotrel na chasy:
     - Proshu vyskazyvat' soobrazheniya.
     I opyat' prikryl glaza vekami, prigotovyas' slushat'. V lice ego otchetlivo
prostupilo   neterpelivoe  vyrazhenie.  Vse  plany,  vse  nailuchshim   obrazom
vybrannye sredstva imeyut tot postoyannyj nedostatok, chto  v hode operacii oni
mogut  okazat'sya prosto negodnymi. Dve veshchi nikogda do  konca ne preduchtesh':
menyayushchuyusya obstanovku i  volyu protivnika.  Ego moglo  by razubedit'  v svoih
opaseniyah tol'ko odno: eshche odna  polnokrovnaya diviziya, kotoruyu v reshitel'nyj
moment on brosil by na vesy  boya. |toj divizii nikto iz prisutstvuyushchih zdes'
komandirov dat' emu ne mog. Ona pogibla,  ne dojdya do  fronta. Vse ostal'noe
SHCHerbatovu bylo bezynteresno.
     On  davno  uzhe  perestupil  tu  gran'  chelovecheskogo  samolyubiya,  kogda
chrezvychajno vazhno znat' mnenie okruzhayushchih o sebe, kogda chelovek, pohvalivshij
tebya, nachinaet vdrug  bezotchetno nravit'sya,  stanovitsya interesnym, blizkim,
chut' li ne drugom tebe, s  nim  hochetsya eshche  i  eshche govorit'. |to chestolyubie
peregorelo v nem, ostaviv v dushe gorstku pepla.  Za vse vremya soveta ni odin
ugolek ne  zatlelsya v nej,  hotya byli v plane momenty, kotorye v obshchem mogli
by  dostavit'  emu   udovletvorenie.  On  sidel,  prikryv  glaza,  chtoby  ne
rasseivat'sya,  prislushivayas'  edinstvenno  k  svoemu  vnutrennemu   chuvstvu.
SHCHerbatov hotel vyverit' plan  na lyudyah. On po opytu  znal: to, chto naedine s
soboj  inogda  kazhetsya  osobenno  udachnym,  na  lyudyah vdrug  vyzyvaet rezkoe
chuvstvo styda.  On sidel  i slushal,  opustiv  glaza. On ni razu  ne  ispytal
styda. No i radosti on tozhe ne ispytal.
     - Kto eshche? - sprosil SHCHerbatov, kogda Nesterenko, zakonchiv, sel.
     - Razreshite.- skazal Trojnikov.
     On  vstal, no v etot  moment Broval'skij  podoshel k komandiru  korpusa,
chto-to tiho  skazal emu, pokazyvaya na chasy,  i,  proshchal'no ulybnuvshis' vsem,
kak  by  prosya  ne otvlekat'sya, vyshel  -  otlichno slozhennyj,  muskulistyj, s
vypravkoj stroevika. V tot chas u nego uzhe sobralis' otdel'no politrabotniki,
i on  shel ne tol'ko oznakomit' ih  s  zadachej korpusa,  no i  vselit'  v nih
radostnuyu uverennost'.  CHtob etu radostnuyu uverennost' komissary, partorgi i
komsorgi  ponesli v  batal'ony, v  roty,  donesli  do serdca  kazhdogo  bojca
perednego kraya.
     Trojnikov spokojno zhdal. On edinstvennyj iz vseh prisutstvuyushchih eshche  ne
voeval i  ponimal,  kakoj  otpechatok kladet  eto na vse ego  predlozheniya.  V
golose ego chuvstvovalos' yavnoe kolebanie, kogda on skazal:
     - Sredstva dostizheniya celi vybrany nailuchshie. No ya ne vizhu cel'.
     Vpervye  za  ves'  sovet  SHCHerbatov  s  zhivym  interesom glyanul na nego.
Soshchuryas', slovno prihodilos' razglyadyvat'  izdaleka, smotrel on na cheloveka,
kotoryj ne  vidit celi. Sam on,  esli b  ego sprosili,  ne videl znachitel'no
bol'shego. Ne tol'ko celi, no i sredstv dostizheniya ee. Dlya ser'eznoj operacii
u  nego prosto  ne bylo  ih. I ser'eznyh dannyh razvedki  tozhe ne  bylo.  On
gotovilsya nastupat' pochti vslepuyu.  I vse  eti  hitrosti  v plane,  kotorymi
Broval'skij gordilsya,  vse eto vynuzhdennoe, ne  ot  sily, ot  slabosti.  Kak
hitrost'yu i smekalkoj pobedit' aviaciyu protivnika...
     No tut na uglu stola zavozilsya SHalaev.
     - Nehorosho-o...- skazal on i pokryahtel, uverennyj, chto ego ne pereb'yut,
chto  k slovam ego  i  dazhe  k ego  kryahteniyu prislushivayutsya  so  vnimaniem.-
Nehorosho!  Ne  videt'  celi,  kogda idet  vojna  s fashizmom... I eto govorit
sovetskij komandir!..
     Kak chelovek, skazavshij nechto udachnoe, on oglyanulsya, uverenno  ozhidaya  v
etom meste vstretit' sochuvstvennye ulybki. I ne vstretil nich'ih glaz. Tishina
zatyagivalas'.  I chem dol'she zatyagivalas'  ona,  tem  neuyutnej, huzhe  nachinal
chuvstvovat' sebya SHalaev. On uzhe dogadalsya, chto sdelal chto-to ne tak.
     Vyzhdav  vremya,  Trojnikov  posmotrel  na  nego.  Sovershenno  spokojnymi
steklyannymi glazami. Potom posmotrel na komandira korpusa.
     - Proshu prodolzhat'!  -  povysil golos  SHCHerbatov, nalivayas' gnevom. Lico
ego pokrasnelo, zametnej stala sedina. Nekotoroe vremya slyshno bylo  odno ego
tyazheloe dyhanie.  Esli u nego na sovete, v ego prisutstvii schitali vozmozhnym
stavit'  pod  somnenie  politicheskuyu  soznatel'nost'  odnogo  iz  dvuh   ego
komandirov  divizij,  osmelivalis'  v nazidanie  vsem,  kak mal'chishku, uchit'
polkovnika i kommunista  azbuchnym  istinam,  to  v pervuyu  ochered'  eto bylo
oskorblenie emu. A etogo SHCHerbatov prinyat' ne mog, i znachit, etogo ne bylo.
     Kogda Trojnikov  zagovoril vnov', vse  otchego-to  staralis' ne smotret'
drug na druga. A na uglu stola sidel blednyj do zheltizny SHalaev i, ne vladeya
licom,  nervno ulybalsya. Ozhidaj on  zaranee,  chto slova  ego  vyzovut  takuyu
reakciyu,  on by ne skazal ih. No s nim sluchilos' to, chto sluchaetsya s lyud'mi,
slishkom uverennymi v sebe. Vse vremya, poka shel sovet,  on sledil ne za hodom
voennoj mysli,  v kotoroj on, byt' mozhet, i ne tak horosho razbiralsya,  a  za
tem,  kak  reagiruyut  na  poluchennyj  prikaz komandiry chastej i  soedinenij.
Nesterenko reagiroval pravil'no, tak,  kak  i  sledovalo  ozhidat'.  I hotya v
biografii  ego  byli  momenty, o kotoryh zabyt'  ne  prishlo vremya, SHalaev  v
opredelennyh granicah doveryal emu i s udovletvoreniem videl, chto ne oshibsya.
     Trojnikov zhe zayavil srazu  i vpolne opredelenno: "YA ne  vizhu cel'".  Ne
videt' cel', kogda idet vojna s fashizmom,- takie slova nel'zya  bylo ostavit'
bez otveta. Tem bolee  chto oni  mogli  povliyat' na  drugih komandirov.  I on
otvetil na nih dolzhnym obrazom.
     No hotya slova Trojnikova  byli sovershenno opredelenny i yasny, teper' on
videl, chto v nih  soderzhalsya drugoj, voennyj smysl, kotoryj zdes' ponyali vse
i vovremya ne ponyal on odin. Vot eto obnaruzhivat' ne sledovalo. A glavnoe, on
pereshel tu gran', kotoruyu emu perehodit' ne razreshalos'. |to  bylo vse ravno
chto prevysit' vlast'. Za prevyshenie vlasti ne hvalili.
     S  etoj  minuty  v nem zrela bezotchetnaya nenavist' k Trojnikovu, takaya,
chto vremenami obmiralo serdce.  On ne mog uderzhat'sya  i vzglyadyval na  nego,
bessoznatel'no otyskivaya to cherty, kotorye etu nenavist' mogli ukrepit'.
     I  v to  zhe  vremya bezoshibochnym  chut'em, kotoroe  v ravnoj  mere est' u
zhivotnyh  i u  lyudej, osobenno u  lyudej  nereshitel'nyh,  pozvolyaya im  inogda
vyglyadet' smelymi, chut'em  etim SHalaev  chuvstvoval,  chto Trojnikov ne boitsya
ego.  Komandir korpusa  byval nesderzhan v gneve, no,  chitaya v dushah,  SHalaev
videl,  chto  pered  toj  siloj, kotoraya  neglasno  stoyala  za  nim, SHCHerbatov
netverd.  I,  buduchi vsego batal'onnym komissarom, chto sootvetstvuet majoru,
on derzhalsya s  komandirom korpusa uverenno. |ta  uverennost' segodnya podvela
ego.
     Vo vse  vremya soveta  -  i  poka Trojnikov  govoril, i posle, kogda  on
sidel,  slushaya  soobrazheniya  drugih,-   on,  kak   holod  shchekoj,  chuvstvoval
nenavist', ishodivshuyu na nego ot cheloveka, na kotorogo on ni razu s  teh por
ne vzglyanul.
     A za oknom  bylo uzhe  pozdnee utro, solnce rastopilo  smolu  na stvolah
sosen,  eyu  sil'no  pahlo  v lesnom vozduhe.  Pod  navesom  saraya ordinarcy,
zabavlyayas',  povalili na zemlyu shchenka i  po  ocheredi solominkoj  shchekotali ego
tugoj, razduvshijsya  ot  moloka  zhivot.  SHCHenok, vyvalyavshis'  v  pyli  i suhom
konskom pomete, skalil molodye klyki, lyazgal imi, pytayas' ukusit'. Ordinarcy
hohotali,  smachno splevyvaya  i  kurya, kak  po ugovoru  ne  zamechali lesnika,
hozyaina doma. Vysokij zhilistyj muzhik v zimnej  shapke, pod  kotoroj on pryatal
lysinu, s borodoj  svyatogo i glazami  razbojnika, on  to  iz-za  odnogo ugla
poyavitsya, to iz-za drugogo, to verevochku podberet s zemli, to gvozdik - malo
li dobra raskidano, gde voennye stali na postoj! - a sam glyadel-glyadel, chtob
soldaty  cigarkami ne spalili  saraj.  Za smehom  i  razgovorami  o pustyakah
ordinarcy i svyaznye pomalkivali o  glavnom, tomilis', ozhidaya, kogda konchitsya
sovet.
     Mnozhestvo telefonnyh  provodov s kryl'ca i iz fortochek shtaba tyanulos' v
les, chtoby  donesti v shtaby divizij i dal'she  zashifrovannye  prikazy,  kogda
pridet  vremya  peredat' ih.  No uzhe po drugim provodam, idushchim  ot  serdca k
serdcu, doshel do lyudej glavnyj smysl proishodyashchego.
     Otpustiv vseh, SHCHerbatov eshche nekotoroe vremya rabotal s nachal'nikom shtaba
nad  kartoj.  Potom  on  otpustil  i Sorokina,  tot  ushel,  zabrav  papku  s
dokumentami i karandashami, i SHCHerbatov ostalsya  odin. I to nepriyatnoe, chto ne
zabylos', a  tol'ko  otodvinulos'  za delami, teper' napomnilo  o  sebe.  On
oglyadel  izbu,  prohodya,  glyanul  na ugol  stola,  gde sidel  SHalaev. Nikto,
vozmozhno, ne zametil  i ne  ponyal, pochemu on, vdrug  rasserdyas' i pokrasnev,
povysil golos na komandira divizii, byla  tol'ko  obshchaya nelovkost', no on-to
horosho ponimal prichinu i znal. I rana, o kotoroj napomnili, zanyla sil'nej.
     Vse eto nachalos' ne segodnya i ne vchera, a mnogo ran'she. On dazhe ne smog
by skazat'  tochno, kogda eto  nachalos', no odin moment on zapomnil  yasno. On
togda vpervye  ispytal  unizitel'noe  chuvstvo, otgolosok kotorogo  prozvuchal
segodnya v ego dushe.
     Togda  sobraniya shli chasto, i byvalo tak, chto  na odnom sobranii chelovek
vystupal  s razoblacheniyami,  a uzhe na sleduyushchem  pro nego  govorili: "Kak my
okazalis' nastol'ko politicheski  blizorukimi, chto smogli  proglyadet'  vraga,
prodolzhitel'noe vremya beznakazanno orudovavshego  sredi nas?" I vot  na takom
sobranii  kapitan, odin iz ego  komandorov  rot, tihij, bescvetnyj  chelovek,
vdrug poprosil slova. I poka  on shel po prohodu, ochen' spokojnyj, obdergivaya
na sebe  gimnasterku, vse chto-to pochuvstvovali. Zakrytyj po grud' tribunoj -
tol'ko plechi  i golova ego  podnimalis' nad  nej,- on prokashlyalsya  v  kulak,
pokazav svoyu pleshivuyu makushku.
     - Tovarishchi!
     I  s etim slovom, polozhiv obe ruki na tribunu, on prochno utverdilsya  na
nej.
     -   Politicheskij   moment,   kotoryj  perezhivaet  sejchas  nasha  strana,
titanicheskaya  bor'ba,  kotoruyu  vedet nasha  partiya pod rukovodstvom  vernogo
prodolzhatelya dela Lenina,  genial'nogo vozhdya i uchitelya Iosifa Vissarionovicha
Stalina (on  pervyj zaaplodiroval, vysoko podymaya ruki nad tribunoj,  kak by
pokazyvaya  ih, i v zale, i v prezidiume zaaplodirovali, mnogie s vostorgom),
eta  bor'ba, tovarishchi, trebuet ot kazhdoyu iz nas ne tol'ko bditel'nosti, no i
partijnoj principial'nosti.
     On govoril gluhovato,  zvaniem on byl mladshe  mnogih, no s  tem, chto on
govoril s  tribuny,  on  kak  by  podnyalsya nado vsemi. I kazhdyj vslushivalsya,
chuvstvuya, chto sejchas dolzhno chto-to proizojti.
     - Davajte sprosim sebya, kak  kommunist kommunista, sprosim, polozhi ruku
na serdce:  "Vsegda li my  iskrenni  pered partiej? Vsegda li my okazyvaemsya
sposobny stat' vyshe lichnyh, priyatel'skih otnoshenij?"
     I,  polozha ruku na serdce, vyslushav  sebya s  zakrytymi glazami, kapitan
otricatel'no pokachal golovoj:
     - Net, tovarishchi! Ne vsegda! Vot sredi nas sidit polkovnik...
     Tut on vpervye podnyal golovu  i posmotrel v zal.  I SHCHerbatov uvidel ego
glaza, glaza svoego podchinennogo, stol'ko raz opuskavshiesya pered nim. Sejchas
eto byli glaza cheloveka, dlya kotorogo uzhe net zapretnogo, kotoryj perestupil
i ne ostanovitsya ni pered chem. Vzglyad ih, podymayas', proshel po ryadam.
     - ...Von tam v uglu sidit polkovnik Masenko.
     I ves' zal obernulsya tuda, kuda  ukazal palec s tribuny, i  kazhdyj, kto
znal  Masenko   i  kto  ne  znal  ego  v  lico,  srazu  uvidel  ego:  belyj,
prigvozhdennyj, sidel on, chem-to nezrimym srazu otdelivshis' oto vseh.
     - A  ved' vy neiskrenni pered partiej, tovarishch  Masenko! YA by na  vashem
meste vyshel syuda,- v  tishine  razdalsya chetkij stuk kostyashek pal'cev po doske
tribuny,- i rasskazal prisutstvuyushchim kommunistam... V dvadcat' sed'mom godu,
pomnite, vy prisutstvovali na  sobranii trockistov?  Zachem  skryvat'  ot nas
takoj fakt svoej biografii?..
     A  po  prohodu  uzhe shel,  pochti bezhal pozhiloj polkovnik  Masenko, rukoj
tyanulsya k  prezidiumu, delal negoduyushchie, otricatel'nye zhesty. Posle smertnoj
blednosti krov'  kinulas'  emu v lico, ego proshib  pot,  on  shel,  utirayas',
zadyhayushchijsya,  vsem   svoim  vidom   podtverzhdaya   tol'ko  chto  prozvuchavshee
obvinenie. Pered nim otvodili glaza.
     - YA skazhu... skazhu!..- krichal on eshche snizu. Spotknuvshis' ot pospeshnosti
na stupen'kah, edva ne upav, on vzobralsya na tribunu, gde eshche stoyal kapitan:
- YA skazhu-u!
     No v zale  narastal  shum. To,  chto  chuvstvoval kazhdyj sejchas,  SHCHerbatov
chuvstvoval v sebe.  Podumat', Masenko... Priyatnyj skromnyj chelovek  s boevoj
biografiej. Trockist!.. Vot uzh nevozmozhno bylo predpolozhit'. Den', chas nazad
sprosili by SHCHerbatova, i on poruchilsya by za nego. Aj-ya-yaj!..
     A Masenko na  tribune neprimirimo, ugrozhayushche tryas  shchekami, i postepenno
iz-za  obshchego  shuma  porazhennyh  otkryvshimsya lyudej stal  vse-taki slyshen ego
golos:
     - YA byl. Da.  YA byl poslan... YA po zadaniyu partii... A  vy, golubchik...
Vy kak zhe? Vy pochemu menya videli tam? Kak vy tam byli?  I ya eshche skazhu. YA sam
hotel skazat'... vyjti. YA nazovu.
     SHCHuryas' s  yarkogo  sveta  sceny v zal  slepymi ot volneniya  glazami,  on
kogo-to iskal i ne mog razglyadet'.
     -- YA nazovu...
     Zal zatih.
     - Vot... vot,  pozhalujsta... Kapitan Gorodeckij  byl  togda... poseshchal.
Polkovnik Fomin.
     Tishina byla polnoj. I nad etoj tishinoj, nad golovami vse vyshe podymalsya
tryasushchijsya palec Masenko. Slepo shchuryas', on vybiral kogo-to eshche.
     - Vot... Sejchas... Vot...
     I  vdrug palec  ostanovilsya  na  SHCHerbatove.  V  tu  dolyu  sekundy, poka
povorachivalsya  k nemu  zal,  SHCHerbatov  uspel perezhit' vse. On,  ni  v chem ne
zameshannyj, ni v  chem  ne vinovatyj, so strashnoj yasnost'yu  oshchutil vdrug, kak
vsya ego zhizn' mozhet byt' zacherknuta krest-nakrest, esli palec ostanovitsya na
nem.  Nado bylo vstat', skazat', no on sidel pered nadvigavshimsya, ocepenenie
skovalo ego. A potom vmeste  so  vsemi on obernulsya  na  togo,  kogo  ukazal
tryasushchijsya palec Masenko.
     Sluchaj etot vskore zabylsya,  chtoby potom vspominat'sya ne  raz. SHCHerbatov
shel domoj posle sobraniya  s tyazhest'yu  v dushe, no i s soznaniem, kotoroe v te
dni  ukreplyalo mnogih: ved' vot ego  zhe  ne obvinyayut  ni  v  chem takom. Esli
poiskat' vnimatel'no, to  vse-taki v kazhdom  otdel'nom sluchae  chto-to  mozhno
najti: libo proshlye svyazi, libo byl za granicej.
     Dom,  v  kotorom  zhil  SHCHerbatov,  byl  neobychnyj.  On  stoyal v  glubine
kvartala,  mnogokvartirnyj,  shestietazhnyj,  seryj,  so vseh  chetyreh  storon
okruzhiv soboj dvor, kakih tozhe nemnogo bylo v ih gorode. V dal'nejshem takimi
dolzhny  byli  stat'  vse dvory.  Zelen',  kacheli  i  pesochniki dlya  malyshej,
zarovnennye  sportivnye  ploshchadki  dlya  molodezhi,  obnesennye  metallicheskoj
setkoj. Zimoj na nih zalivali dva katka. I do  pozdnego vechera na sverkayushchem
l'du  pod  elektricheskimi lampochkami, protyanutymi  v  vozduhe,  stremitel'no
mchalis' na  kon'kah  raskrasnevshiesya naryadnye  deti,  i sredi  nih  - tajkom
pronikshie syuda deti s sosednih dvorov.
     Dazhe  sredi  nochi  k pod®ezdam doma podkatyvali  mashiny:  lyudi,  zhivshie
zdes',  rabotali  pozdno.  V   bol'shinstve  svoem  eto  byli   otvetstvennye
rabotniki,   starye  bol'sheviki,  krupnye  voennye,  mnogie  iz  nih  eshche  s
dorevolyucionnym partijnym stazhem. Sejchas  trevoga i ozhidanie  opustilis'  na
etot dom. I uzhe ne vo vseh ego oknah po vecheram zazhigalsya svet.
     V odnu iz nochej prishli  v ih pod®ezd. SHCHerbatov uslyshal, kak ostanovilsya
lift, uslyshal topot mnogih nog na  lestnichnoj ploshchadke, sderzhannye golosa. V
ch'yu postuchatsya dver'? Naprotiv zhil professor-hirurg. SHCHerbatov bystro spryatal
bumagi v yashchik stola. Tuda, gde lezhal pistolet. Teper' po nocham  on perebiral
bumagi. Gotovilsya. On ne segodnya nachal zhizn'. Byla revolyuciya, byla
     grazhdanskaya  vojna.  Slavnye  imena druzej, ih  pis'ma, vse  eto teper'
moglo stoit' zhizni.
     Besshumno voshla zhena v halate  poverh nochnoj rubashki. Tak oni sideli: on
- v kresle, ona - na kraeshke divana, zapahnuv halatik na kolenyah, bosye nogi
v ego domashnih tuflyah. ZHdala molcha - bol'shie glaza na belom lice.
     Pozvonili  k  professoru. Dver' kvartiry  naprotiv,  kak myagkaya  spinka
divana,  byla  obita dermatinom dlya  horoshej, spokojnoj zhizni. Za ee tolstoj
obivkoj  umerli  vse  zvuki.  Tol'ko pered utrom  zvyaknula cepochka  i  opyat'
razdalis' shagi  po  lestnice. Ni placha, ni gromkogo golosa,  slovno neglasno
sgovorilis' mezhdu  soboj i te, komu vazhno  bylo, chtob vse eto sovershalos'  i
tishine,  i  te, u kogo krik dushi rvalsya naruzhu. Tol'ko nizhe, nizhe po spirali
lestnicy zatihavshie shagi mnogih nog.
     Iz pod®ezda oni vyshli tesnoj gruppoj. Sredi shtatskih plashchej i furazhek -
chelovek, kotoryj mnogo let byl ego  sosedom.  Bylo  eshche  temno, kak noch'yu, i
gorel zheltyj fonar' nad pod®ezdom. Po  asfal'tu  dvora dvinulis'  k  chernoj,
blestyashchej  pod dozhdem mashine; sverhu i mashina i lyudi kazalis'  rasplyushchennymi
na  asfal'te na vidu vsego doma, spasayas' ot vzglyadov, ot pozora, professor,
spesha, sam sunulsya nepokrytoj golovoj vpered, v raspahnutuyu dlya nego pustotu
chernoj mashiny. Hlopnula dverca - gulko otdalos' v  kamennom kolodce dvora, v
prinizhennoj tishine.
     Vzrevev motorom, mashina skrylas', a na tom  meste, gde  stoyala ona  pod
dozhdem, ostalos' suhoe pyatno na asfal'te i troe dvornikov v belyh, slovno na
prazdnik nadetyh, fartukah.
     U zheny vdrug nachalsya oznob. Ona legla na divan i pod dvumya odeyalami  ne
mogla  unyat' drozh'.  On  grel  v ladonyah ee ledyanye stupni, a pered glazami,
smotrevshimi v odnu  tochku, v temnyj  ugol, stoyalo odno i  to zhe -  kak sosed
ego,  professor, nepokrytoj golovoj vpered  sam sunulsya v raspahnutuyu dvercu
mashiny,  prinizhenno skloniv sheyu.  I bylo  v etoj prinizhennosti chto-to takoe,
chego SHCHerbatov ponyat' ne mog. Posle ne raz on videl, kak nevinovnye veli sebya
vinovatymi, no v tot moment eto ob®yasnenie ne shlo na um.
     Oni  byli  vsego  lish'  dobrye sosedi.  Obshchaya  lestnichnaya  ploshchadka  ne
soedinyala i ne razdelyala dve sem'i. No deti ih uchilis' v odnoj shkole, begali
drug k  drugu za urokami. I soznanie, chto tam, za toj dver'yu, dvoe detej, ne
davalo pokoya. SHCHerbatov razgovarival s synom i lovil  sebya na tom, chto dumaet
o teh  detyah. Za stolom zhena smotrela na syna - i vdrug glaza ee napolnyalis'
slezami.
     Odnazhdy vecherom, vernuvshis' domoj ran'she  obychnogo, on zastal  sosedku.
Eshche  v perednej zhena shepotom predupredila, kto u nih, i robko  zaglyanula pri
etom emu v glaza. SHCHerbatov voshel. ZHenshchina podnyalas' emu navstrechu, ispuganno
pokrasnev. Ona znala, chto, vhodya k nim v dom, ona podvergaet ih opasnosti, i
tol'ko  v  ego  otsutstvie  reshilas'  zajti: s  zheny  drugoj spros,  zhena ne
rabotala. SHCHerbatov pochtitel'no pozdorovalsya s neyu. Ona zatoropilas' ujti, no
ee ugovorili  ostat'sya.  Ona byla  prichesana i  odeta  osobenno tshchatel'no i,
ponimaya,  chto   eto  moglo  pokazat'sya  strannym  v  ee  polozhenii,  kak  by
preduprezhdaya vopros, skazala:
     -  Tuda,  v priemnuyu,  vse starayutsya odet'sya prilichno.  Ne  bogato,  ne
vyzyvayushche  - prilichno.  Ogromnaya  ochered' prilichno odetyh lyudej, starayushchihsya
proizvesti horoshee vpechatlenie, a v okoshko starichok otvechaet  vsem odno i to
zhe. YA nikogda ran'she predstavit' ne mogla: tam, v priemnoj,  gde vse svyazany
odnoj sud'boj,  lyudi storonyatsya drug druga. Kak budto dumayut:  "U nih  muzh'ya
dejstvitel'no vragi naroda, no v  otnoshenii  moego proizoshla oshibka,  i  eto
sejchas  vyyasnitsya".  YA  vstretila  v  ocheredi  svoyu  kollegu,   vracha  nashej
polikliniki - ona otvernulas'. My  chas  stoyali ryadom, kak  neznakomye. Kogda
vidish'   tam  razmery  vsego...-  Ona  medlenno   pokachala  golovoj,   glyadya
ostanovivshimisya  glazami  vnutr' sebya,  vo chto-to ej odnoj vidnoe. Nichto  ne
mozhet pomoch'. Tol'ko sluchajnost'. Procent, v kotoryj kto-to popadaet.
     Uzhe vstav i uhodya, rasskazala vdrug:
     - Segodnya  tam devochka  let chetyrnadcati, takaya, kak moya Ira,  prinesla
peredachu srazu troim: materi,  otcu i bratu. Ona priezzhaet  otkuda-to. Odna.
Ot poezda do poezda. A okoshko zakrylos' na pereryv na dvadcat' minut ran'she.
Kto chto  mozhet  skazat'? I  ej libo  vozvrashchat'sya obratno  s peredachej, libo
sutki  zhdat' na  vokzale drugogo  poezda. Ona postuchalas'. Kak  myshka. Potom
eshche. I  vdrug  okno raskrylos', i cherez nego rukoj vot tak on tknul ee. Tak,
chto ona upala na nas... Znaete, eto tol'ko rebenok mog sdelat'.- U nee vdrug
murashki poshli po shchekam.-  My, vzroslye, samoe bol'shee - mozhem zaplakat'. Ona
brosilas' na eto okno, kak zverenysh, ona bila v  nego kulakami, krichala: "Za
chto vy menya udarili? Za chto? Za chto?.." I chto-to sluchilos' s lyud'mi. Ochered'
nachala gudet'. Vy ne poverite, on vybezhal iz dverej i sam pri  vseh prinyal u
nee posylku... On ne nas ispugalsya, on chto-to sdelal nedozvolennoe emu.  Vse
dolzhno sovershat'sya v tishine i imet' vid zakona. A on narushil chto-to.
     Bol'she sosedka  ne zahodila k nim.  I  vskore  uzhe peredachi  nosila  ih
starshaya  doch',  Ira. I  ej,  i otcu. Kak ta  chetyrnadcatiletnyaya  devochka,  o
kotoroj ona rasskazyvala.



     Sredi tysyach synovej, vmeste sostavlyavshih 3-j strelkovyj korpus generala
SHCHerbatova, byl lejtenant Andrej SHCHerbatov, ego  syn.  Ne ad®yutant, ne  radist
pri shtabe, ne artillerist -  komandir strelkovogo  vzvoda.  Kogda-to  i  sam
SHCHerbatov komandoval strelkovym  vzvodom,  tol'ko let emu  bylo pomen'she, chem
synu, edva-edva  za  semnadcat' perevalilo. Byl on togda uzhe ranen  i  snova
uhodil  na  front. I  plakala  mat', kogda,  kazalos'  by, radovat'sya  ej  i
gordit'sya  nado, vidya  ego  v remnyah i kozhe, s  mauzerom  na  boku.  Materej
nachinaesh' ponimat', kogda u tebya u samogo rastet syn, takoj zhe durak, kak ty
kogda-to. No on - tvoj syn, i ego mat' otpustila s toboj na vojnu.
     Noch'yu SHCHerbatov vyzval syna k sebe. On zhdal ego i dumal o nem.
     ...Odnazhdy Andrej pribezhal iz shkoly vozbuzhdennyj. |to bylo vremya, kogda
ezhednevno  snimali odni  portrety i veshali na ih mesto drugie, kogda izymali
knigi i v uchebnikah zacherkivalis' familii. Andrej byl  v komitete komsomola,
v gushche vseh sobytij. V tot raz on pribezhal posle komsomol'skogo sobraniya, na
kotorom razbiralos' delo ego sverstnicy Iry, docheri  sosedej. U detej, kak i
u vzroslyh, sushchestvoval uzhe ustanovivshijsya poryadok: pered svoimi tovarishchami,
pered  klassom  ona  dolzhna byla  na komsomol'skom  sobranii  osudit'  svoih
roditelej, vragov naroda, otrech'sya ot nih.
     -  Ponimaesh', otec,-  rasskazyval  Andrej,  zanovo  perezhivaya,-  my  ej
govorim: "Tebya my znaem,  no im ty dolzhna dat'  principial'nuyu  ocenku. Ty -
komsomolka!" A ona, kak  dura, stoit pered vsemi i tverdit svoe: "Moya mama -
chestnyj  chelovek.  Ona  ne  mozhet   byt'  vragom  naroda.  Dazhe  kogda  papu
arestovali, ona mne vse ravno tol'ko horoshee govorila pro tovarishcha Stalina".
     "Da ty pojmi, govorim my ej, oni tebe vsego ne rasskazyvali". Ob®yasnili
ej, ponyala, kazhetsya, i - opyat' svoe: "Moya mama - horoshij chelovek".- "Znachit,
organy NKVD arestovyvayut nevinovnyh, tak po-tvoemu?"
     |to govoril emu Andrej, syn, i lico syna dyshalo iskrennim vozbuzhdeniem.
SHCHerbatov sprosil ostorozhno:
     -  A esli  b  tebe  skazali, chto vot ya,  tvoj otec,-  vrag naroda. I ty
dolzhen otrech'sya ot menya...
     - Pri chem tut ty? - Andrej obidelsya.- Kak ty mozhesh' tak  govorit'? Ty v
revolyuciyu voeval! A ona sama soznalas', chto otec ee po mesyacu ne byval doma,
ezdil v  kakie-to  nauchnye komandirovki. Nauchnye!.. Mozhet ona znat', chem  on
tam zanimalsya? Ruchat'sya imeet pravo? Dva raza, okazyvaetsya, za granicej byl.
Mogli ego tam zaverbovat'? Mogli! Otkuda ona znaet?  Da esli hochesh' znat', u
nas segodnya v shkole u vseh  otobrali  tetradki s Veshchim  Olegom! Okazyvaetsya,
esli perevernut'  tetradku vniz golovoj,  tak iz shpor  poluchaetsya fashistskij
znak. I druguyu tetradku tozhe otobrali. Gde Pushkin. Tam pozadi nego - polki s
knigami. Tak iz knig mozhno sostavit': "Gitler!" YA sam proveryal!
     SHCHerbatov smotrel na nego.
     Andrej ne znal proshlogo. Ne perezhiv sam, on znal ego tol'ko v tom vide,
v kotorom ono sushchestvovalo sejchas.  Dlya Andreya,  naprimer, imena polkovodcev
revolyucii, nyne  ischeznuvshih  s pozornym klejmom  vragov naroda, byli prosto
imenami.  Dlya  SHCHerbatova  eto byli  zhivye lyudi, kotoryh  on znal,  pod  ch'im
komandovaniem  srazhalsya ne v odnom boyu. On pomnil oboronu Caricyna neskol'ko
inache,  chem ona izlagalas' teper'.  Dlya  Andreya zhe esli ne edinstvennym, tak
velichajshim  polkovodcem revolyucii byl  Stalin. I vse  plany  razgroma belyh,
kotorye  on izuchal  v shkole, eto byli plany, predlozhennye Stalinym,  kotorye
potom  Lenin odobryal.  On nachal svoyu  soznatel'nuyu zhizn', kogda edinstvennym
imenem, vobravshim v sebya vse, bylo imya Stalina.  Ono bylo tak zhe nesomnenno,
kak solnce na nebe, kotoroe on privyk  videt' ezhednevno, kak vozduh, kotorym
on dyshal.
     Pokolebat' etu  veru? A s chem ostavit' ego v dushe? Slepaya vera strashna,
no strashno i bezverie. Byt' mozhet, vpervye v tot raz  vdvoem s synom, rodnym
chelovekom, SHCHerbatov chuvstvoval sebya odinokim.
     ...SHCHerbatov stoyal  u okna, kogda Andrej  podoshel k  shtabu. Svetila luna
iz-za  chernyh zubcov  sosen, i v svet ee po rose  vyshli dvoe. SHCHerbatov srazu
uvidel  Andreya.  A s  nim byla zhenshchina. V  yubke,  s pistoletikom  na boku. V
pilotke nabok. I, konechno, zavitaya. Vsya v kudryashkah. I starshe ego. Vo vsyakom
sluchae, opytnej. Srazu vidno. A Andrej derzhal  ee ruku. Oni stoyali pod lunoj
na  rasstoyanii drug  ot  druga, i Andrej,  smeyas', rasskazyval chto-to i  byl
schastliv.  No  ottogo,  chto na  nih  mogli smotret' ordinarcy  ot shtaba,  on
derzhalsya s  neyu nebrezhno. Kak budto oni prosto znakomye.  Prosto shli vmeste.
No  revnivym otcovskim  glazom  SHCHerbatov srazu uvidel,  chto  oni  ne  prosto
znakomye.  I  peredernul plechami. On  ispytal brezglivoe  chuvstvo  za  syna.
Durak! Molodoj i durak! Ceny sebe ne znaet. Razve eto nuzhno emu?  V pilotke,
s pistoletom...
     On otoshel ot okna, vstretil syna, stoya posredi komnaty.
     - Prishel? Zdravstvuj.
     SHCHerbatov podal ruku, i syn s  vnezapno zablestevshimi glazami stisnul ee
izo  vsej  sily. Ruka  otca byla shire, ee neudobno  bylo  zhat', Andrej  dazhe
zaskripel zubami ot  usiliya. Mal'chishka! Golovki  hromovyh sapog ego blesteli
rosoj, a  golenishcha byli sedymi  ot pyli. Kilometrov pyat' sejchas proshagal. Ot
volos ego, ot gimnasterki pahlo lesom, vechernim tumanom - molodost'yu pahlo.
     -- Sejchas budem obedat',- skazal SHCHerbatov.
     I tut v dver' voshel Broval'skij.
     - A-a!..-  skazal komissar, uvidev ih vdvoem.  I, druzheski zdorovayas' s
Andreem  za ruku,  on  ulybkoj pokazal  na  nego,  slovno by predstavlyal ego
SHCHerbatovu: "Kakov!.."
     - Ty zdes' budesh'? - sprosil on pogodya.- Tak ya poedu.
     |to  "ty" ne bylo vyrazheniem polnoj  dushevnoj blizosti mezhdu nimi.  |to
bylo  skoree polagavsheesya  "ty".  Inache  moglo  vyglyadet'  so  storony,  chto
komandir i komissar ne ediny.
     - S®ezzhu poglyazhu,  kak tam i  chto,- skazal Broval'skij nebrezhno, kak  o
nesushchestvennom,  ulybnulsya  i podnyal  brovi.  On  byl  uveren v  sovershennoj
neobhodimosti svoej poezdki.
     Sejchas,  kogda  v  nochi uzhe  snyalis'  vojska  i nachali svoe  dvizhenie k
perednemu  krayu,  vse,  chto bylo v shtabe, ustremilos'  tuda,  i  Sorokin,  i
Broval'skij vot tozhe, slovno by im nelovko drug pered drugom ne uchastvovat'.
Oni  mchalis', chtoby  dat'  vyhod  ohvativshemu  ih neterpeniyu, chtoby  tam, na
dorogah, prevrativshis' v serzhantov i vzvodnyh, otmenyat' ch'i-to prikazaniya  i
davat'  svoi,  kotorye  potomu  tol'ko  luchshe,  chto ishodyat  ot vyshestoyashchego
nachal'stva;  chtoby  trebovat'  k  sebe  vnimaniya  i  tem  samym  eshche  bol'she
uvelichivat' putanicu i nerazberihu.
     -  Nu chto  zh, ezzhaj,-  skazal  SHCHerbatov  i  kivnul,  kak  by podtverdiv
neobhodimost' poezdki. I oni ostalis' s synom vdvoem.
     - Otec,- skazal Andrej,- e t o pravda?
     I  glyanul na nego svoimi pravdivymi glazami, v kotoryh ne to chto mysl',
ten' mysli byla uzhe vidna -  mat' glyadela iz etih glaz. SHCHerbatov nahmurilsya,
zasovyvaya ugol salfetki za  vorotnik,  kashlyanul gusto. Ne potomu nahmurilsya,
chto Andrej ne imel prava sprashivat' ego ob etom: lejtenant, dazhe esli on syn
komandira  korpusa,-  vse  ravno  lejtenant,  tem tol'ko  i otlichayushchijsya  ot
drugih,  chto s nego bol'shij spros, i ne potomu, chto eto byla nemuzhskaya cherta
-  proyavlyat'  nesderzhannost',  a  potomu,  chto  emu  ne  po sebe  stalo  pod
ustremlennym na nego chestnym, sprashivayushchim vzglyadom syna.  I on  nahmurilsya.
Andrej pokrasnel do vystupivshih slez. I vse zhe ne mog skryt' radosti. Potomu
chto e t o - pravda.  Potomu chto  gotovilos'  nastuplenie. Otec  ne  sluchajno
vyzval ego k sebe. I kogda voshel ordinarec s butylkoj vodki v polotence - on
ohlazhdal ee v vedre s kolodeznoj vodoj, i s butylki sejchas kapalo,- Andrej i
na  nego  vzglyanul  schastlivymi, eshche vlazhnymi  i  ottogo  osobenno  siyavshimi
glazami.
     Ordinarec,  usatyj  i nemolodoj, dostatochno  na svoem  veku  potyanuvshij
lyamku,  ponyal  etu radost' po-svoemu:  kak ne obraduesh'sya u  otca za  stolom
posle  soldatskoj-to kashi na travke!  Ona  i horosha, i polezna  dlya soldata,
pshennaya kasha,  da plesh' pereedaet. I, shevelya v ulybke usami, on s osobennym,
otcovskim chuvstvom, ne zaiskivaya, a edinstvenno raduyas' za Andreya, nezametno
pododvigal emu chto povkusnej i nalil emu polnuyu, do kraev stopku.
     Snizu  Andrej  ulybnulsya emu. On ponimal, pochemu ordinarec  tak na nego
smotrit.  |to bylo  vyrazheniem lyubvi i uvazheniya  k ego otcu. I, choknuvshis' s
otcom, Andrej podnyal  stopku, pokazyvaya  ordinarcu, chto  myslenno chokaetsya s
nim.
     Oni tol'ko segodnya  uznali, segodnya ponyali vse, kakoj u nego otec. A on
vsegda  znal. On ne  mog govorit' etogo, potomu chto otstupali. Esli by  znal
otec, kak  bol'no, kak tyazhelo bylo  otstupat'! Ne za sebya.  CHto on,  v konce
koncov! Tysyachi  lejtenantov takih,  kak on.  Ub'yut -  drugogo  postavyat,  ne
hudshego  i ne luchshego. No  otec... Kak nesterpimo bylo emu, kogda on, umnej,
talantlivej, muzhestvennej vseh etih nemeckih generalov, i - otstupaet.
     S pervyh soznatel'nyh dnej on pomnil holodok uvazheniya, kogda, ostorozhno
priotkryvaya dver', sam nizhe ruchki,  prokradyvalsya k otcu  v kabinet.  CHernye
kleenchatye (togda oni  kazalis' emu kozhanymi) kresla,  krepkij zapah tabaka,
otcovskaya spina u  stola v kresle i -  tishina. Osobennaya tishina. A na  stene
skvoz'  dym blestelo  oruzhie. Otcovskoe  oruzhie  vremen  grazhdanskoj  vojny,
kotorym on ubival vragov. Kombrig!  |to ego otec byl kombrig.  Potom nachdiv!
Komkor! Kak eto zvuchalo: "nachdiv"! CHapaev byl nachdiv.
     Samoe schastlivoe  vremya  bylo, kogda otec vozvrashchalsya  s  manevrov,  iz
letnih lagerej. Eshche v koridore on podnimal  Andreya na  ruki, propahshij pyl'yu
pohodov, prinesya ee  s  soboyu na plechah  gimnasterki,  na  sapogah.  ZHestkaya
otcovskaya shcheka pahla  mahorochnym  dymom. A mozhet  byt', eto pahlo  porohovym
dymom ili dymom nochnyh soldatskih kostrov.
     Vse  tovarishchi znali  etot  den',  kogda  vozvrashchalsya  ego otec.  I  oni
zavidovali emu. A kogda otca ne bylo,  on inogda tajkom prokradyvalsya s nimi
v  kabinet  i tam  pozvolyal im  trogat'  na stene  otcovskoe oruzhie.  Tol'ko
potrogat'.  Snyat' ego  ottuda  on  dazhe  sam nikogda  ne smel.  I mal'chishki,
dotyanuvshis' s  divana, trogali  rukoj, i  metallicheskij  holod  otgremevshego
oruzhiya zastavlyal vzdragivat' ot schast'ya ih malen'kie vorob'inye serdca.
     Vse,  chto delal otec,  bylo  okruzheno v dome  uvazheniem.  I to,  kak on
vyhodil k  stolu,  kogda uzhe  vse  za  stolom  sideli, i  osobenno  kak  on,
zakryvshis', chasami rabotal v svoem kabinete. Na cypochkah prohodya mimo dveri,
okolo kotoroj vsegda stoyal v koridore  zapah krepkogo  tabaka, Andrej slyshal
tishinu i izredka v nej skrip pruzhin otcovskogo kresla. |to uvazhenie i tishinu
v dome  strogo beregla  mat'.  Osobenno v  poslednie  gody. V eti  gody  uzhe
vzroslyj  Andrej, prosypayas'  sredi  nochi,  vsegda  slyshal shagi v  otcovskom
kabinete. Skrip, skrip, skrip...- iz ugla v ugol suho poskripyvali sapogi. I
slyshen byl topot materi. Dnem ona vsegda byla sderzhanna, rovna, stroga.
     Po celym nocham iz-pod dveri  kabineta svetila v  koridore zheltaya polosa
sveta i  slyshalsya  shepot materi. Bylo eto  trevozhno, hotelos'  ne dumat'  ob
etom. V  eti predvoennye gody ischezli luchshie tovarishchi otca. Andrej pomnil ih
zhivymi.  Veselye,  sil'nye  lyudi, smeyas',  oni  sazhali ego k sebe na koleno,
obtyanutoe sinim diagonalevym ili  pohodnym galife - gop! gop! gop! gop! -  i
on podprygival, slovno na  kone, schastlivyj  i gordyj.  Oni ischezli odin  za
drugim,  vdrug, i otec po celym nocham hodil po kabinetu iz ugla v ugol, i po
celym nocham svetila iz-pod dveri zheltaya polosa. Proishodilo chto-to strashnoe,
o  chem  v dome nikogda ne govorili s nim. |to nel'zya bylo ponyat', mozhno bylo
tol'ko ne dumat' i verit'. I Andrej veril, i osnovoj ego very byl otec.
     Ne  v letnoe,  ne v kavalerijskoe,  ne v tankovoe - on poshel v pehotnoe
uchilishche, idya dorogoj svoego  otca. A kogda nachalas'  vojna,  on vstretil  ee
vmeste s otcom,  pod  ego komandovaniem. I sejchas on  snova gordilsya im.  On
znal, otec ne lyubit  takih slov,  on nikogda ne posmel by ih skazat' emu. On
tol'ko podnyal na nego glaza, polnye lyubvi i gordosti. SHCHerbatov nahmurilsya.
     - Otec! - skazal Andrej, a  pro sebya podumal: "CHert! Vodka, navernoe".-
Otec, esli razreshaesh', nalej eshche odnu.
     SHirokaya ruka SHCHerbatova  s butylkoj protyanulas' k nemu. Ona byla ryadom s
nim, na vesu. Otcovskaya ruka. I Andreyu za vse, chto ona dala emu, za radost',
kotoruyu  on  ispytyval  sejchas,  vdrug  zahotelos'  pocelovat'  ee,  shirokuyu
otcovskuyu ruku. Po on  sderzhalsya.  On opustil lico k tarelke,  chtoby otec ne
uvidel ego slez.
     Oni govorili o materi: SHCHerbatov tol'ko  chto poluchil ot nee  pis'mo, dlya
sebya i dlya syna. Andrej el i chital pis'mo, derzha ego pered tarelkoj. CHudachka
mat'...
     -  Znaesh', otec, u nas komandir roty vot takoj. Po plecho mne. On, kogda
prikazyvaet, vzdragivaet ot  svoego  golosa  i stanovitsya na noski.  I  ruki
derzhit samovarchikom...
     Andrej rasskazyval i sam zhe smeyalsya, i polovinu slov iz-za etogo nel'zya
bylo razobrat'. |to u nego s detstva. Kogda-to SHCHerbatov uchil ego, chto nel'zya
smeyat'sya pervomu: ty rasskazyvaesh',  daj posmeyat'sya drugim. On uchil ego byt'
sderzhannym. A mozhet, ne eto glavnoe?
     -  I  ponimaesh', vchera ischez  vdrug boec. Govoryat, mestnyj. Ne iz moego
vzvoda. Tak nash komandir roty...
     Andrej vdrug  spohvatilsya, robko  glyanul na otca. Glaza byli vinovatye.
On zabyl v etot moment, chto otec ego - komandir korpusa, i, rasskazyvaya tak,
on podvodit svoego tovarishcha,  komandira roty.  SHCHerbatov sdelal  vid, chto  ne
slyshal. Da, etomu on tozhe uchil ego. On uchil ego, chto zaslugi  otca - eto eshche
ne  zaslugi  syna. Vse,  chego  dolzhen Andrej dostignut' v  zhizni, on  dolzhen
dostignut'  sam. Potomu chto ne znal, budet li i dal'she u Andreya otec. A esli
eto sluchitsya, emu budet trudnej, chem mnogim ego tovarishcham. On ne mog skazat'
Andreyu, no gotovil ego k etomu. Syn dolzhen byl vystoyat'. Vystoyat' i ostat'sya
chelovekom.
     On uchil ego byt' chestnym. Mnogoe menyalos' v zhizni, mnogie lyudi menyalis'
na glazah. No  est'  vechnye chelovecheskie  cennosti. Sredi nih  -  chestnost'.
CHest'.  A vot  sejchas emu  hotelos' skazat' Andreyu,  chtoby  tot poshel k nemu
ad®yutantom. Pochemu ad®yutantom u nego dolzhen byt' chuzhoj, a ne ego sobstvennyj
syn? Otec i  syn - v  etoj vojne oni dolzhny byt'  vmeste.  Ob etom prosit  v
pis'me mat'. No dazhe radi materi on ne mog etogo predlozhit' Andreyu.
     SHCHerbatov  smotrel, kak est  syn, molodoj,  strashno golodnyj. Smotrel na
ego naklonennuyu golovu, malen'koe pokrasnevshee  uho, za kotoroe  kogda-to  v
detstve trepal ego. Na  plechi,  uzhe nalivshiesya siloj,- portupeya  vrezalas' v
nih.
     -  Stoj, otec! - Andrej dazhe est' perestal, vspomniv, i shlepnul sebya po
lbu.- Vot  by zabyl!  Ponimaesh',  u menya  vo vzvode  boec est'. Okazyvaetsya,
inzhener moskovskogo  zavoda.  Strashno golovastyj muzhik.  YA  dazhe ne ponimayu,
zachem takogo vzyali na front? Glupo. CHto ot nego pol'zy s vintovkoj? Ub'yut, i
tol'ko, a on inzhener. Otec, mozhno chto-nibud' sdelat'?
     SHCHerbatov tol'ko usmehnulsya.
     - Prosto glupo,- skazal Andrej.- Byl by on letchik  hotya by. Vot slushaj,
chto on pridumal. Obyknovennyj luk, pochti kak u indejcev.-  Andrej zasmeyalsya,
kak  v detstve.- My  probovali.  Beresh'  butylku  s  zazhigatel'noj  smes'yu i
strelyaesh'.  Na  pyat'desyat metrov  b'et. I tochno b'et. Rukoj tak  ne  kinesh'.
Znaesh', kak udobno iz okopa po tankam bit'?
     SHCHerbatov edva  ne vzdrognul. Te  v  tankah,  v  brone,  pod  prikrytiem
samoletov,  a ego  syn  s lukom, kak indeec, gotovitsya butylkami strelyat'  v
nih.  I  on, otec, komandir  korpusa i general, uchit vot  takih mal'chikov ne
boyat'sya tankov, podpuskat' ih blizhe,  pol-litrovymi butylkami podzhigat'  ih,
uchit smekalke. Neuzheli on vinovat, chto tak sluchilos'?
     - Otec,- skazal Andrej, proshchayas',- ya rad, chto my  vmeste. Znaesh', kak ya
v detstve zavidoval tebe! Ty prosti,  chto ya tebe tak govoryu,  ty  ne  lyubish'
etogo, no ty znaj: za menya ty stydit'sya ne budesh'.
     I  on  posmotrel  na otca  svoimi pravdivymi  glazami, vzglyada  kotoryh
SHCHerbatov vynesti ne mog sejchas.
     On  stoyal u okna i videl, kak Andrej napryamik  idet cherez polyanu,  idet
legko i radostno po trave, dymchatoj ot rosy. Mal'chik. Ego syn. Kotorogo mat'
otpustila s nim na vojnu.



     Vsyu noch' po dorogam i bezdorozhno shli polki, peremeshchayas' vdol' fronta. V
slitnoj lyudskoj  masse,  zastryav i  vozvyshayas'  nad  neyu,  dvigalis'  pushki,
povozki.  Zapah  benzina,  konskogo  pota  i  mahorki  vital  nad  pohodnymi
kolonnami. Rano podnyavshayasya luna zakatilas' za lesom, i lyudi shli v kromeshnoj
t'me,  i plotnoj,  stoyavshej  nad  dorogami  pyli.  Skakali  oficery svyazi  s
prikazami,  kogo-to  povorachivaya  s  polputi,  kogo-to  napravlyaya  v  druguyu
storonu.  Radostnyj  pod®em  pervyh  chasov   nachinal  smenyat'sya  ustalost'yu,
speshkoj, razdrazheniem.
     Vse  eto nesmetnoe mnozhestvo lyudej  i  tehniki,  iz  okopov, iz  lesnyh
ukrytij s pervymi sumerkami hlynuvshee na dorogi, chtoby k rassvetu ischeznut',
rastvorit'sya  v okopah  i lesah, teper', kazalos',  zaputyvalos',  stiskivaya
drug druga,  sbivayas' na  mostah  i  gatyah.  A  nad  nimi, tyazhelym  gudeniem
sotryasaya vozduh, prohodili nemeckie bombardirovshchiki, volna za volnoj, vse na
vostok, na vostok,  na vostok, gde ne utihal boj. I daleko na yuge shel boj, i
na severe  vzdragivala  zemlya ot  bombovyh udarov,  yavstvenno priblizivshihsya
noch'yu. No vperedi front  nemo molchal,  izredka  rascvetaya seriyami vzletavshih
raket; svet ih, ne probivayas', gasnul za lesom.
     Zahvachennyj obshchim dvizheniem, szhatyj so vseh storon, Trojnikov ostanovil
mashinu, ne glusha  motor,  sidel, polozhiv  ruki  na rul', a  navstrechu  tekli
vojska. Iyul'skaya noch' byla dushnoj, i pyl', vzdymaemaya tysyachami sapog, visela
nad dorogoj. On slushal shag pehoty,  zvyakan'e oruzhiya, prignannogo snaryazheniya.
Oshchushchenie blizkogo boya  uzhe vladelo lyud'mi. Oni prohodili v pyli ryadom  s ego
mashinoj,  uznavali,   oborachivaya  na   hodu   lica.   I   v   etih  molodyh,
sderzhanno-veselyh licah, na mig voznikavshih pered mashinoj iz temnoty i vnov'
ischezavshih  v temnote, v sotnyah lyudej, prohodivshih pod ego strogim vzglyadom,
on  chuvstvoval sejchas  to zhe,  chto chuvstvoval v samom  sebe. On  slyshal  shag
soldat, idushchih s  polnoj vykladkoj, obryvki razgovorov doletali  do nego. Ne
komandy  i prikazy, a vot eto vozbuzhdenie, ravno  vladevshee im i ego lyud'mi,
chuvstvo sobstvennoj  sily  i ozhidanie  boya  bylo sejchas glavnym i neobychajno
znachitel'nym.  I to oshchushchenie fizicheskogo zdorov'ya, kotoroe on znal v sebe  i
osobenno ostro ispytyval tol'ko v svoej divizii,  on  ispytal i  sejchas.  Ne
roty i batal'ony, a nechto nerazdel'noe, zdorovoe, molodoe, goryachee dvigalos'
mimo nego i s nim vmeste v boj. Golova ego byla holodnoj, a  serdce, kotorym
Trojnikov umel vladet',  bilos'  sil'nymi, rovnymi  udarami v takt ih mernym
shagam.
     On  tolknul  mashinu  vpered,  i  lica, figury  bojcov  v  gimnasterkah,
storonyashchiesya  k  seredine  dorogi,  kak  by  na  mig zastyvaya  v dvizhenii  s
zanesennoj nogoj ili rukoj, bystrej zamel'kali navstrechu.
     Izdali eshche, pod®ezzhaya  k mostu cherez melkuyu rechonku,  Trojnikov uslyshal
golosa  i  shum,  i  pehota ottuda  shla s  veselymi licami,  otstavshie  begom
dogonyali tovarishchej.  Trojnikov  vylez  iz mashiny. On  uznal razdavavshijsya  u
mosta  golos nachal'nika  shtaba korpusa Sorokina s general'skimi raskatami  i
starcheskim  bespomoshchnym  drebezzhaniem.  Sam  Trojnikov  vzyskivat' so  svoih
oficerov  i soldat mog, diviziya  byla ego. No on ne lyubil, kogda  eto delali
drugie, tem bolee  vyshestoyashchie nachal'niki. Sunuv klyuchi ot  mashiny  v karman,
Trojnikov  medlenno  poshel tuda sredi dvigavshihsya navstrechu i rasstupavshihsya
pered nim soldat.
     Na,  mostu,  kotoryj po zavereniyam mog  by vyderzhat' tank,  provalilas'
legkaya pushka. I bol'she  vseh teper' nedoumevali  te, kto glavnym obrazom byl
vinovat.  Nu i, kak  voditsya, mashina s nachal®stvom, kotoroj i ehat' tut bylo
ni k chemu,  kotoraya  mogla sejchas nahodit'sya  na lyuboj  iz dorog,  k  sluchayu
okazalas' imenno zdes'.
     -  Vot, polyubujsya  na  orlov!  -  izdali zametiv  Trojnikova,  zakrichal
nachal'nik shtaba,- Tvoi i Nesterenkiny!
     I  v golose ego  byla  lichnaya obida cheloveka, kotoryj  vse  tak  horosho
sostavil,   rasschital  i  uchel,  i  vot  iz-za  nerasporyaditel'nosti,  iz-za
rotozejstva,  iz-za  kakoj-to neschastnoj pushki  vse rushilos'  i prihodilo  v
haos. A uzhe napirali  szadi mashiny i drugie pushki, na doroge,  szhatoj s dvuh
storon lesom, obrazovyvalas' probka.
     Dlya  Sorokina  ne  imelo  znacheniya,  ch'ya eto  pushka. Glavnym  bylo, chto
rushilsya ego produmannyj vo mnogih  detalyah plan.  No  dlya Trojnikova kak raz
eto  imelo znachenie. Odno delo, esli eto Nesterenkina pushka, i sovsem drugoe
delo, esli  eto  pushka ego. V opredelennom smysle eto sejchas byl dazhe vopros
chesti.  No vyhodilo, kazhetsya, chto provalilas' pod most ego pushka. I komandir
batarei, rastyapa, v prisutstvii vyshestoyashchego nachal'stva zhalovalsya eshche:
     - On, tovarishch polkovnik, u menya bojca uvel!
     Krasivaya skladyvalas' kartina. Malo togo chto pushka pod mostom,  tak eshche
kto-to iz Nesterenkinoj divizii uvel u nih bojca.  S  zalozhennymi  za  spinu
rukami Trojnikov  povernulsya tuda, kuda  ukazyval kapitan. Tam stoyal starshij
lejtenant,  artillerist.  Pod  vzglyadom  komandira  divizii  on po-stroevomu
otchetlivo prilozhil  ruku k kozyr'ku, no  yavno  ne robel. V nem chuvstvovalas'
neskovannost'  cheloveka,  znayushchego sebe  cenu  i gotovogo  za  svoi dejstviya
otvechat'.  I  obmundirovanie  na  nem  sidelo  kak vlitoe. SHtatskij chelovek,
skol'ko by ni staralsya, kak by ni zatyagivalsya, vse ravno vidno, chto v  formu
on  vlez,  kak  loshad' v shirokij  homut.  A etot slovno  rodilsya v remnyah, i
gimnasterka  na ego sil'nom tele sama sidela imenno tak, kak edinstvenno ona
i mogla sidet'.
     Opytnym  glazom Trojnikov vse eto  uvidel i ocenil, no  kazhdoe iz  etih
kachestv, pri drugih obstoyatel'stvah rascenivaemoe so znakom plyus, teper' tem
sil'nej  bylo  napravleno protiv starshego  lejtenanta, chem bolee  zhalkim  po
sravneniyu s nim vyglyadel rastyapa kapitan.
     S holodnym lyubopytstvom  Trojnikov oglyadel ego. Smel! Sam  Trojnikov ne
robel pered nachal'stvom, no eto eshche ne znachilo, chto v  otnoshenii nego kto-to
iz podchinennyh mog pozvolit' sebe podobnoe. Tem bolee oficer drugoj divizii.
     A Sorokin  vse  eshche krichal,  i  kapitan vytyagivalsya pered nim,  pytayas'
opravdyvat'sya.  Emu to bylo obidno, chto u nego uveli  bojca i nikto ne hochet
prinyat'  eto vo vnimanie. I ne mog  ponyat': raz ego pushka pod mostom, on uzhe
ni v chem prav byt' ne mozhet. CHem bol'she obizhen, tem bolee vinovat.
     - Ty razberis' tut, Trojnikov! - prikazal Sorokin, strogost'yu prikryvaya
svoyu bespomoshchnost'.- CHtob cherez desyat' minut probka  rassosalas'. |to  tvoj,
mezhdu prochim, tvoj orel otlichilsya: chuzhogo bojca uvel...
     Tak vot chto okazyvaetsya! |to menyalo kartinu. I Trojnikov zanovo oglyadel
starshego  lejtenanta. "Smel!" - podumal on, na  etot  raz uzhe  s odobreniem.
Teper'  on zametil  i dvuh bojcov s karabinami, stoyavshih za ego plechom,- oba
po  vidu i po  duhu takie zhe, kak ih kombat. A batarei  poblizosti ne  bylo.
Batareyu i  togo  samogo  bojca, iz-za  kotorogo  shel spor, vidimo,  otpravil
vpered. Starshij lejtenant nachinal emu nravit'sya.
     -  Kak familiya? - sprosil Trojnikov strogo, poskol'ku podobnyh dejstvij
on odobryat' ne mog.
     Kombat opyat' kozyrnul, i s nim vmeste podtyanulis' oba razvedchika.
     -- Starshij lejtenant Goncharov, tovarishch polkovnik!
     Glaza glyadeli veselo. Kazhetsya, ne glup.
     - Pochemu ne znayu?
     Ulybka, edva zametnaya, tronula guby kombata:
     - Pribyl v vashu diviziyu nedavno, tovarishch polkovnik?
     Vret! Po glazam vidno. No  obstanovku ocenit' sumel. I Trojnikov uzhe  s
udovol'stviem oglyadel ego, zapominaya.
     -  Nado pomoch' Nesterenke,- skazal on, chtoby vse  slyshali,  i prilaskal
vzglyadom  rastyapu kapitana,  uzhe  za odno  to  ego  polyubiv,  chto  on, takoj
neudachlivyj, byl  ne v ego divizii. Da v ego divizii i ne mog  byt'  takoj.-
Pomozhem, raz v bedu popal!
     I  oglyanulsya, uverennyj,  chto  kto-to, kto  emu nuzhen, okazhetsya  za ogo
spinoj. I dejstvitel'no,  za  spinoj ego okazalsya komandir prohodivshego mimo
batal'ona.
     - Tak tochno, tovarishch polkovnik,  pomozhem,- dolozhil komandir  batal'ona,
na letu smeknuv.
     Do sih  por  pehota,  vidya gnevayushchegosya  generala,  sama,  bez komandy,
delala  "shire shag!", tem  bolee  chto Sorokin nikomu  opredelenno  nichego  ne
prikazyval, a krichal srazu na vseh. I ni u kogo ne voznikalo ohoty popast'sya
emu  na  glaza. No  teper' tut byl komandir ih divizii,  i on  skazal: "Nado
pomoch'". Napravlyayas' k svoej mashine, Trojnikov videl, kak soldaty posypalis'
pod most,  gde lezhala  provalivshayasya  pushka, i uzhe  razdalos':  "Raz, dva  -
vzyali!.. Eshche - vzyali!.. Sama pojdet! Sama pojdet!.."
     Pered utrom Trojnikov  vernulsya  na svoj  KP. Izdali  zametya  komandira
divizii  i  ves'  podobravshis',  chasovoj  s  trofejnym  avtomatom  na  grudi
privetstvoval  ego.  Trojnikov  po svoej  privychke strogo  glyanul soldatu  v
glaza, okinul vzglyadom ego vsego ot noskov sapog do zvezdochki na pilotke.
     CHasovoj byl molodoj, krepkij paren', davno vlegshij v soldatskuyu lyamku i
nesshij ee legko. On  ohotno tyanulsya pered komandirom divizii, no ne slishkom,
a  veselo. Vot takie byli bojcy ego divizii, na kazhdogo  priyatno posmotret'.
Otvetiv na privetstvie, Trojnikov voshel v zemlyanku.
     Vse to melkoe, chto zanimalo ego na dorogah - ego li pushka pridet ran'she
ili pushka drugoj divizii, vse eto  otoshlo  sejchas na zadnij  plan. Trojnikov
dostal  kartu iz planshetki, rasstelil  ee  na stole - ot dvizheniya vozduha  v
syrom  sumrake  zemlyanki  zakolebalis'  zheltye  ogni  svechej  - i,  zakuriv,
uperevshis' v rasstelennuyu kartu ladonyami, zadumalsya.
     Da, on ne voeval eshche, predstoyashchij boj budet  ego pervym boem. No u nego
byli  svoi preimushchestva pered temi, kto perenes razgrom, okruzhenie, otstupal
ot samyh granic. Bessledno eto ne prohodit.
     Kak v  bol'shinstve  lyudej  zhivet  podspudnoe  oshchushchenie,  chto vsya zhizn',
kotoraya  promel'knula do nih, byla kak  by podgotovkoj k  tomu glavnomu, chto
nachalos'  s ih poyavleniem, tak  Trojnikovu kazalos', chto osnovnoe nachinaetsya
tol'ko  teper'. I pered tem,  chto nachinalos', on byl tverd. Stoya nad kartoj,
on  dumal ne o poteryannyh kilometrah -  ne imi izmeryaetsya uspeh. On dumal  o
tom,  kak budet izmenen hod vojny. CHem tyazhelej polozhenie, tem krupnej dolzhen
byt' risk. On chuvstvoval v sebe sily, veril, chto ego chas pridet.
     Otvlek Trojnikova ad®yutant, yavivshijsya dolozhit',  chto komandiry  polkov,
vyzvannye na rekognoscirovku, pribyli.
     S  holma  vidno  bylo  pole,  reku  i  derevnyu za rekoj.  I  ves'  etot
ocherchennyj tayushchim gorizontom prostor  polej, s dereven'koj vdali,  s bleskom
reki i  lesom, s  zheltymi hlebami, zelenym  lugom,  s vysokim  letnim nebom,
vmeste   s   oblakami,   otrazhennymi   v   reke,   kazalsya   ostanovivshimsya,
nepravdopodobno mirnym.
     Trojnikov podozval  pervym  k  stereotrube komandira 205-go strelkovogo
polka Matveeva, rukoj ukazal za reku, za lug - na derevnyu:
     - Vidish' derevnyu? Budesh' ee brat'.
     Matveev,  chernovolosyj,  krupnyj,  na  poslednyuyu  dyrochku  zatyanutyj po
zhivotu shirokim remnem,  s myasistymi shchekami i strannymi na etom  polnokrovnom
lice  toskuyushchimi glazami,  dolgo  smotrel  na  derevnyu, potom  tak zhe  dolgo
smotrel  na kartu, priderzhivaya  ee  na planshetke tolstymi  pal'cami,-  veter
trepal ugly.
     - Mozhet ne dat'sya v lob,- skazal on nakonec, posopev, i potyanul sebya za
uho.
     Trojnikov glyanul na ego yarkie tugie guby, medlenno proiznosivshie slova.
V etom sil'nom muzhskom tele  s bogatoj rastitel'nost'yu byla nemuzhskaya  dusha.
Po neob®yasnimoj prichine ona dostalas' Prishchemihinu, kotoryj ryadom s Matveevym
kazalsya podrostkom. Podrostok s morshchinistym licom, uzkimi glazami, v kotoryh
mel'kala bystraya mysl', bol'shimi ottopyrennymi ushami  i  vzdernutym nosom, v
nozdri kotorogo  bylo gluboko vidno. Byl Prishchemihin opyten v voennom dele, i
hotya  zadacha  poka  chto stavilas'  ne  ego  polku,  on,  vremeni  ne  teryaya,
prikidyval ee po karte.
     - Nu i prav nemec, chto ne dastsya v lob,-  skazal Trojnikov.- Durak  on,
chto li? A poverit', chto my duraki, v eto on poverit: ne my ego, on nas b'et.
Brat' derevnyu budesh' ty. A voz'met ee Prishchemihin.  Ponyal? Udar tvoj  lozhnyj.
Nemca prityanesh' na sebya, svyazhesh' ego v boyu, a Prishchemihin tem vremenem vyjdet
v tyl. Idi syuda, Prishchemihin.
     Reka,  ogibaya  derevnyu,  tekla   do  lesa  i  tam,  razlivshis'  shiroko,
zavorachivala na zapad v otlogih beregah - ot nas na levom  flange, ot nemcev
- na pravom. I no nashemu beregu v zelenoj osoke koe-gde steklyshkom na solnce
blestela v nizine voda.  |to bylo  boloto, obmelevshee sejchas i podsyhavshee v
iyul'skuyu zharu  bez dozhdej. Boloto, reka, a za rekoj na tom beregu po lugu  -
nemeckie pozicii.
     - Razvedku posylal? - sprosil Trojnikov.
     -  Hodila,- skazal Prishchemihin, skromno umolchav,  chto noch'yu sam  lazil s
razvedchikami po bolotu i dalee na toj  storone pobyval.  On vdrug ulybnulsya,
melkie morshchiny poshli po vsemu licu, verhnyaya korotkaya  guba podnyalas', ogoliv
krupnye zuby.- Nachistotu govorit' mozhno?
     - Govori, ya poslushayu.
     - Hodila  razvedka.  Nichego, boloto  perebresti mozhno. Tol'ko  dnem pod
ognem po kochkam oskol®zat®sya... Tak ya ih do rassveta eshche tam polozhil.
     - Gde tam? - T rojnikov glyadel na nego glazami ispuganno-radostnymi.
     - V osoke lezhat.
     - Gde?  Ne vizhu! - krichal Trojnikov,  vskinul binokl' k glazam.-  A nu,
kto vidit? Smotrite vse!
     On  ottogo zastavlyal  sejchas smotret' vseh,  chto gordilsya Prishchemihinym,
otlichal ego i hotel, chtob vse videli eto.
     No vo vseh  binoklyah tol'ko blestela reka i na nemeckom zelenom lugovom
beregu zametno  bylo koe-gde shevelenie. A na nashem beregu prosterlos' boloto
pod solncem - kochki, trava i voda. I ni dushi.
     -  ZHit'  hotyat,  ottogo  i  ne  vidno  nikogo,-   skazal  Prishchemihin  i
usmehnulsya.- |to na  ucheniyah,  byvalo, skol'ko ni gonyaj, tol'ko otvernulsya -
odin golovu  vysunul,  drugoj zadnicu,  hot'  strelyaj ih. A tut ne  uchen'e -
vojna. S  nochi v osoke  lezhat,  bryuhom v vode. Vodki  kazhdomu dvojnuyu  normu
vydal, no  -  ne kurya! Predupredil  strogo. Derevnyu  voz'mete  -  zakurivaj!
Starshinam  s  nochi prikaz  dal: "Kuhni derzhat' pod  parami!" I  marshrut: kak
pehota v derevnyu vojdet, chtob ran'she artillerii s kuhnyami tam byt'.
     Komandir rezervnogo polka Kuropatenko, korotko ostrizhennyj i vse  ravno
ryzhij, kak osennee solnce, zahohotal ot dushi:
     - Da ty pravdu govori, Prishchemihin,- mozhet, tvoi v derevne uzhe?
     - Zachem v derevne,- poskromnichal Prishchemihin.- Moi v bolote lezhat. YA tak
myslyu.-  Razvernuv  kartu  na  kolene,  Prishchemihin podnyal palec u  sebya  nad
golovoj i komu-to pogrozilsya.
     Vsem   v   divizii   bylo  izvestno:   Prishchemihin   ne   "dumaet",   ne
"predpolagaet", a - "myslit". Dazhe k  ordinarcu svoemu obrashchalsya on tak: "Ty
naschet uzhina segodnya kak myslish'?"  Byl on soldatom eshche toj germanskoj vojny
i, vyrosshi do komandira polka, projdya  vse stadii - i vzvodnogo, i rotnogo,-
ostalsya  soldatom  po  svoemu nutru.  I hotya  ne  raz posylali ego  na kursy
komandnogo sostava, boj on vse ravno videl po-svoemu, ne sverhu, a snizu.
     - YA myslyu tak:  nemec na toj storone  po lugu  redko sidit, tak koe-gde
poryl okopchiki neglubokie.  Gluboko nel'zya, voda  blizko podstupaet. Na noch'
on v derevnyu spat' idet, vmesto sebya raketki poshvyrivaet, reku osveshchaet. Tut
nam glavnoe delo ne peremudrit'. Otkuda on menya  zhdat' mozhet? Ot lesa. Les k
samoj vode podstupaet,  tam skrytno sosredotochit'sya mozhno. Tak ya v lesu odnu
rotu ostavil.  Komandir roty - paren'  molodoj,  no myslit pravil'no. Udarit
ottuda dlya otvoda glaz, no s umom, chtob lyudej zrya v tratu ne dat'.
     Trojnikov  slushal   ego,   ulybayas'.  Mel'kom   glyadul   na   Matveeva.
Nahmurennyj,  tot  zavistlivo  sopel. Na  shirokoj perenosice  mezhdu  brovyami
prostupil pot.
     --  Dobro!  -  skazal  Trojnikov.-  Dejstvuj.  Odnim batal'onom vyjdesh'
derevne v tyl, dvumya, ne zaderzhivayas',- vpered. Do skreshcheniya dorog. Voz'mesh'
vysotu plyus  pyat'  nol', osedlaesh' dorogi  -  i srazu  okapyvajsya. |to  tvoya
glavnaya  zadacha.  Dal'she vysoty ne idi!  - On pogrozil  Prishchemihinu.- Ponyal?
Uzhinayu u tebya, raz u tebya kuhni v pervom eshelone idut.



     Nastal den', i dorogi opusteli. Vse ischezlo. Skrylos' v zemlyu. Ostalis'
tol'ko beschislennye sledy stupavshih zdes' noch'yu sapog, perecherknutye koleyami
povozok, vdavlennymi sledami gusenic,- nad  vsem etim, kazalos',  eshche vitali
golosa.
     Vshodilo solnce. Na trave, na  holodnyh telah tankov, ukrytyh  v  lesu,
obsyhala  rosa. Horosho bylo sejchas sidet'  v  svezhevyrotom okope.  Sverhu  -
solnce, suhoj  polevoj veterok po  brustveru,  a  ot ne progretoj v  glubine
zemli  prohladno spine skvoz'  gimnasterku.  Gudyat  vytyanutye pudovye  nogi,
othodya  ponemnogu, a  golova  legkaya, i tak  sladko  sejchas potyanut'sya  vsem
mleyushchim telom. Vojna nichego ne otmenila, tol'ko vse chuvstva stali  ostrej na
vojne. I net slashche  utrennego  sna v okope  posle  takoj nochi.  Skvoz' dremu
buhnet orudijnyj vystrel, a ty sidish', vytyanuv nogi, ne razmykaya vek...
     Goncharov  potyanulsya, zalozha ruki za golovu,  zevnul,  glyadya  na Litvaka
maslenymi glazami:
     - Nu vot, Bor'ka, my i vstretilis'.
     Bor'ka Litvak, tot  samyj soldat,  kotorogo on  noch'yu  zabral iz  chuzhoj
batarei, podnyal ot  kotelka  lico, ulybnulsya  stesnitel'no i  dobro.  On byl
goloden  i el  tak,  slovno  domoj popal.  Sliv  v lozhku poslednie kapli  iz
kotelka, on oblizal ee po-soldatski i sunul za golenishche.
     - Slushaj, a za mnoj ne pridut?
     - Neohota?
     - Sup u vas gorohovyj zdorovo varyat.
     - Tem i slavimsya.
     Oni byli  odnoletki i goda chetyre sideli  v  shkole na odnoj  parte.  No
sejchas  Goncharov  vyglyadel starshe i  krupnej. S nim  proizoshla  ta peremena,
kotoraya  bystro  nastupaet v armii u  molodyh  lyudej. On razvilsya fizicheski,
rasshirilsya v grudi, v plechah, a soznanie otvetstvennosti za mnogih lyudej - i
ravnyh  emu po godam, i godivshihsya emu v otcy - prolozhilo na lice ego rannij
otpechatok  muzhestvennosti  i ser'eznosti. |tu peremenu, kak nezrimuyu  gran',
razdelyavshuyu ih, Litvak smutno chuvstvoval. I otchego-to nelovko  bylo nazyvat'
ego YUrkoj.
     A  Goncharov  smotrel  na nego s surovoj  laskovost'yu, kak  na  mladshego
starshij brat.
     - Kurit' nauchilsya?
     -  Est',  tovarishch  kombat,  tot  greh,-  skazal  Litvak,  shutkoj obhodya
nelovkost'.
     On  vzyal  u Goncharova  kiset: "Ogo!"  Kiset  byl rezinovyj,  trofejnyj,
nemeckij, i u Litvaka dazhe nekotoroj zavist'yu i uvazheniem zablesteli glaza.
     Goncharov  rasstegnul  otlozhnoj vorotnik gimnasterki, podstavil  veterku
goluyu grud'. Dym tabaka shchekotal emu nozdri, no ne hotelos' stryahivat' s sebya
dremotu v  eti poslednie  korotkie minuty, kotorye on eshche mog pozvolit' sebe
podremat',  poka  razvedchik   ustanavlivaet  stereotrubu,  a  telefonist  na
solnyshke klyuet  nosom nad apparatom. Bor'ke zhe ottogo, chto on vstretilsya  so
shkol'nym drugom, i popal k nemu v batareyu, i poel  horosho, i teper' zakuril,
pokazalos' vdrug s  legkost'yu, chto vojna  otodvinulas' na dolgij srok - nado
zhe v konce koncov lyudyam pogovorit'!
     - Starshina batarei u vas kadrovyj? - sprosil Goncharov.
     - Ugu.
     - Sverhsrochnik?
     - Malo skazat'...
     -  YA  vizhu.-  Goncharov  ulybalsya  sonnoj  ulybkoj.-  |to  on  dlya  tebya
special'no podobral personal'nye sapogi. Iz brosovyh. CHtob kazhdomu viden byl
v   nih  chelovek  umstvennogo  truda.  Starshiny-sverhsrochniki  voobshche  lyubyat
studentov. Istorikov obozhayut osobenno.
     - Kogda-to ty tozhe sobiralsya istoriyu izuchat'. Pomnitsya mne.
     -  Byl takoj  fakt  biografii. Da  vovremya soobrazil: esli  vse istoriyu
budem  izuchat',  nekomu ee zashchishchat'  okazhetsya. A kak  vyyasnilos',  eto  tozhe
neobhodimo.  Slushaj! - spohvatilsya vdrug Goncharov.- Ty kak v armii voobshche? U
tebya zh chto-to veny na nogah i odin glaz ni cherta ne vidit.
     Litvak skromno opustil glaza:
     - Vidish' li, ya ubedil voenkoma, chto ya - snajper.
     - A na men'shee ty ne soglashalsya?
     - Net,  pochemu.  On poveril.  Ty  zhe znaesh' moyu silu  ubezhdeniya. Tol'ko
potom menya pochemu-to napravili v artilleriyu.
     Goncharov   strogo   smotrel  na   nego  smeyushchimisya   glazami.  I  vdrug
rashohotalsya, ne vyderzhav, okonchatel'no stryahnuv s sebya son.
     Proshloe,  otdalennoe  ne  takim uzh  dolgim  srokom, bylo teper' ryadom s
nimi. I za dymkoj vremeni chem neyasnej vspominalos' ono, tem kazalos' milej.
     - Pomnish' Pet'ku  Moskalenko? - sprosil Litvak.-  Ved' ya  tebya  k  nemu
revnoval.
     - Gde on sejchas?
     - Ne znayu. Znayu tol'ko, chto postupil na fizmat.
     Da, Pet'ka Moskalenko. Hudoj, dlinnyj, vyshe  vseh v klasse, s malen'koj
golovoj, uzkim  lbom  i  sinimi-sinimi  glazami. Byl  Pet'ka  synom uborshchicy
studencheskogo  obshchezhitiya. Obychno  pered  prazdnikami  ona prihodila v shkolu,
robko stoyala pod dver'yu uchitel'skoj, ne reshayas' vojti.
     I kogda  ej  govorili,  chto  u  syna  ee  nezauryadnye  sposobnosti, ona
pugalas', klanyalas' i tol'ko prosila uchitelej:
     - Vy uzh kak-nibud' s nim  postrozhe. Otca-to  u nas  net,  a  sama ya chto
mogu?
     |ti  ee  poseshcheniya  shkoly  dlya  Pet'ki  Moskalenko  byli  mucheniem,  on
pokryvalsya krasnymi pyatnami, i luchshe v eto vremya bylo na nego ne smotret'. A
u  Goncharova  otec  byl  arhitektor.  Na gorodskoj ploshchadi  vokrug pamyatnika
Pushkinu stoyali starinnye chugunnye fonari, otlitye po ego  proektu. I bylo  v
gorode  zdanie aviatehnikuma,  postroennoe  YUrkinym otcom. |to zdanie i  eti
fonari  ves' klass begal smotret'. Oni byli ne to chto predmetom gordosti, no
kak by prinadlezhali klassu,  ih stroil YUrkin otec. Goncharov prihodil v shkolu
otglazhennyj,  i  nachishchennyh  botinkah,  otlichnyj  sportsmen,  kidal v  partu
portfel' i sidel na urokah so skuchayushchim vidom. A  Pet'ka Moskalenko ryadom  s
nim gryz karandash  i ustavyas' v  odnu  tochku ostro blestyashchimi glazami, reshal
differencial'nye uravneniya. Ili po  celym urokam naprolet oni razgovarivali.
I togda kto-nibud', iz uchitelej ne vyderzhival:
     - Goncharov, povtorite, chto ya tol'ko chto rasskazyval!
     |toj  minuty, kak  predstavleniya, zhdal  ves' klass. Goncharov  otkidyval
partu, vstaval, pokachivaya plechami, shel k doske  i tam,  povernuvshis' licom k
klassu, slovo  v  slovo povtoryal  to, chto  govorilos'  na  uroke.  A  potom,
pomolchav,  glyadya  v  lico  uchitelya  yasnymi  bezzhalostnymi  glazami,  nachinal
dopolnyat'  ego rasskaz  takimi  podrobnostyami, ot  kotoryh  klass zamiral  v
vostorge.
     Oni  s  Pet'koj  nikogda  ne uchili urokov i vsegda  vse znali. |to bylo
vysshim shikom. Im pytalis'  podrazhat', no eho konchalos' plachevno. Oni byli ne
prosto horoshimi, oni byli blestyashchimi uchenikami, i za eto uchitelya proshchali  im
mnogoe.  I vse-taki chto mog  Pet'ka Moskalenko, ne mog  nikto. Na  ego hudyh
plechah i malen'koj  golove  s uzkim  lbom svobodno pomeshchalis' i logarifmy, i
differencial'nye ischisleniya, kotorym nikto ego  ne uchil, potomu chto  v shkole
eto ne prohodyat,  a mat' u  nego byla negramotnoj zhenshchinoj i bol'she vsego na
svete  pochitala  i  boyalas'  uchitelej. Za  tri  mesyaca  na  spor  on  vyuchil
anglijskij yazyk i ne tol'ko chital, no govoril.
     Schitaetsya,  chto  revnost'  byvaet tol'ko v lyubvi. V druzhbe tozhe  kto-to
vsegda pervyj, a kto-to stradaet i muchitsya revnost'yu, byt' mozhet, ne men'shej
dazhe,  chem  v  lyubvi.  Revnost'yu  muchilsya  Bor'ka  Litvak.  I  tem ona  byla
beznadezhnej,  chto  na nego voobshche ne  obrashchali vnimaniya. Goncharov  druzhil  s
Pet'koj Moskalenko,  i  k  nim  v druzhbu  nikto krome nego  dopushchen  ne byl.
Konchilas' ih druzhba  vnezapno. Na uroke anglijskogo yazyka. Rasshalilis' li  v
tot raz kak-to osobenno ili terpeniyu uchitel'nicy nastal predel, no ona vdrug
zakrichala ne svoim golosom:
     - Moskalenko!
     Pet'ka  v  etot moment ne  razgovarival. Obernuvshis' nazad, on igral na
liste bumagi v morskoj boj. On s dostoinstvom vstal.
     - Vam dolzhno byt'  stydno! - skazala  ona emu  po-anglijski.  On byl ee
luchshij uchenik, i ej  kazalos', ona  mogla rasschityvat'  na ego pomoshch'. I vot
tut Pet'ka s neozhidannoj zhestokost'yu, tak, chtob slyshal ves' klass, skazal ej
po-russki:
     - Esli vy  ne mozhete ustanovit'  disciplinu,  tak Moskalenko tut ni pri
chem i nechego na nego krichat'.
     Vse videli, kak u  uchitel'nicy zadrozhali  shcheki,  ona kak  budto  hotela
nakrichat'  na nego, no  vdrug  brosila  zhurnal  i  s zablestevshimi v  glazah
slezami vyskochila iz klassa. Stalo tiho. I v tishine Goncharov skazal:
     - To, chto ty sdelal.- podlost'.
     On sidel, a Moskalenko vse eshche stoyal za partoj.
     - I ty izvinish'sya pered nej.
     No uzhe drugie zakony vstupali v silu: na Pet'ku Moskalenko smotrel ves'
klass i zhdal. On byl geroj, kak on  postupit sejchas? I eto chuvstvo okazalos'
sil'nej, u nego  ne hvatilo muzhestva, kotorogo treboval  ot nego Goncharov po
pravu ih druzhby. Togda Goncharov pri vseh udaril ego  po licu. Oni pokatilis'
v prohod  mezhdu partami sredi  zavizzhavshih devchonok, i tem strashnej byla eta
draka, chto nikto ne mog ih  raznyat'.  Sil'nej ih  v klasse  byl tol'ko SHurik
Habarov,  dvazhdy  ostavavshijsya na vtoroj god. No on nenavidel ih  oboih vsej
siloj  nenavisti,  na  kotoruyu  sposoben  bezdarnyj  chelovek.  Ego  tetradi,
ispisannye   chetkim,   kalligraficheskim   pocherkom,   privodili  v   vostorg
uchitel'nicu  chercheniya  i  v  beznadezhnoe  unynie  povergali  vseh  ostal'nyh
uchitelej.
     I  on stoyal, slozha ruki, i smotrel,  kak oni derutsya. Kinulsya raznimat'
ih Bor'ka Litvak. Tak vseh troih vmeste i poveli k direktoru. Bor'ka shel kak
geroj. On  gotov byl, hotel postradat'. No, nesmotrya na to, chto u nego  byla
razbita guba, direktor pochemu-to srazu reshil, chto on ne vinovat. I s etoj ne
prinyatoj  vo  vnimanie  razbitoj  guboj,  s velikim pozorom prishlos'  Bor'ke
odnomu vyjti iz kabineta na glazah vsego klassa,  kotoryj druzhno dezhuril pod
dver'yu.
     - Duraki my byli poryadochnye,- skazal Goncharov i prikuril ot zazhigalki.-
A v obshchem - net. Tak i nuzhno.
     On sidel v okope, po-hozyajski svobodno, spinoj k nemcam. Sil'nye  plechi
opushcheny, remni  portupei oslabli  na nih. Iz-pod  nizko nadvinutogo kozyr'ka
furazhki blesteli na ogonek papirosy ulybavshiesya vospominaniyu glaza. I tol'ko
vzdragivayushchie resnicy, pushistye, dlinnye,  chernye - devchach'i resnicy,-  byli
ot prezhnego YUrki. No sejchas oni podcherkivali muzhskuyu krasotu lica.
     A vprochem, togo YUrku tozhe nikto  i klasse po nastoyashchemu ne znal. On byl
syn  uvazhaemoyu  cheloveka,  arhitektora,  i  to,  chto  on  prihodil  v  shkolu
vyglazhennyj, s detstva znal anglijskij yazyk,- vse eto bylo kak by samo soboyu
razumeyushchimsya: on vyros v blagopoluchnoj sem'e. No odnazhdy Litvak prishel zvat'
Goncharova na katok, i dver' emu otkryl robkij, netrezvogo vida chelovek.
     - Vy k YUrochke? - govoril on, pochemu-to zaiskivaya pered Bor'koj i smushchaya
ego etim "vy".- A YUrochki doma net...
     Pri etom on ispuganno oglyadyvalsya na vyshedshuyu  sledom  moloduyu zdorovuyu
zhenshchinu  s  grubym  licom, stavshuyu pozadi  nego.  Ona  podozritel'no i hmuro
smotrela na Litvaka i ne uhodila. I, stesnyayas' samogo sebya, stesnyayas' svoego
pripudrennogo  nosa,  on  bestolkovo  suetilsya,  sharkal  po  polu,  starayas'
derzhat'sya na otdalenii. No i na otdalenii ot nego pahlo vodkoj.
     |to  byl  otec Goncharova. I kogda YUrka uznal,  chto  Litvak byl u  nih i
videl  otca, on pokrasnel do slez,  i  dolgo  eshche Bor'ka  chuvstvoval  v  nem
vrazhdebnost'  k  sebe.  Tol'ko  pozzhe,  kogda  doverie  bylo  vosstanovleno,
Goncharov  pokazal emu kartochku svoej materi: molodaya-molodaya, zagorelaya, ona
bosikom  stoyala  na peske, v majke,  v  satinovoj yubke, derzha  na pleche  eshche
malen'kogo syna. Vsya ona, osveshchennaya  solncem, byla takaya schastlivaya, chto  u
Bor'ki Litvaka, smotrevshego na fotokartochku, dazhe serdce szhalo: on znal uzhe,
chto ee net. Ona byla sekretarem zavodskogo komiteta  komsomola, no na zavode
u nih proizoshel vzryv, i ona pogibla. S teh por otec stal potihon'ku pit', a
domrabotnica -  ta samaya zdorovaya  zhenshchina s  grubym licom - postepenno ves'
dom i otca  zabrala v ruki. I YUrka, zhaleya otca, opustivshegosya,  bezvol'nogo,
zapugannogo cheloveka, preziraya ego, ne mog emu etogo prostit'.
     Iz vsego klassa tol'ko Pet'ka Moskalenko,  a teper'  eshche Bor'ka  Litvak
znali, chto  Goncharov,  prihodivshij  v shkolu  v  chistyh rubashkah i sverkavshih
botinkah, stiral sebe, gladil  i shtopal sam. S teh por kak eta zhenshchina stala
v dome tem, kem ona stala, Goncharov vse dlya sebya delal sam. On nenavidel ee,
preziral otca, no byla eshche v dome malen'kaya dvuhletnyaya devochka. CHernoglazaya,
vsya v chernyh kudryashkah, belaya, rumyanaya, krepkaya, kak oreh. Malen'kij despot,
kotoromu  on pozvolyal delat' s  soboj vse, prihodya  ot  etogo v  sovershennyj
vostorg.  Kogda  on,  gordyas',  pokazyval  ee  pervyj  raz  Litvaku,  Bor'ka
porazilsya, kak vse  lico  ego stalo  drugim.  U Litvaka  tozhe  byla  sestra,
starshaya, pravda, s kotoroj on  dralsya. I byl brat.  No, kazhetsya, dazhe bol'she
nih on lyubil YUrku. I vdrug Goncharov, ne skazav emu ni slova, podal dokumenty
v voennoe uchilishche. Bor'ka perezhival eto molcha, kak izmenu.
     I vot v sumatohe  dvigavshihsya  noch'yu vojsk oni vstretilis' na frontovoj
doroge, dva shkol'nyh tovarishcha, i teper' vmeste sideli v okope. Na sebe samom
nikto  ne  zamechaet prozhityh  let. Za  eti gody  Bor'ka Litvak iz  mal'chika,
boyavshegosya drak i fizicheskoj boli, prevratilsya v muzhchinu, hudogo, zhilistogo,
s ostrym kadykom,  za kotorym rokotal  neozhidannyj bas.  I  on  skazal  etim
basom:
     - A znaesh', skazhi  ty  mne togda hot' slovo, ya by  vse brosil i poshel s
toboj v uchilishche.
     Ulybayas'  iz-pod  kozyr'ka  furazhki,  Goncharov  smotrel  na  nego.  Oni
dejstvitel'no  v  te  gody  vmeste  sobiralis'  postupat'  na  istfak.  Esli
vspomnit', bol'shinstvo v ih klasse  hotelo izuchat' ne matematiku, ne fiziku,
a istoriyu. V nih zhilo  oshchushchenie znachitel'nosti  proishodyashchih sobytij.  CHerez
Spartaka  i   vse  vosstaniya  rabov,   cherez  barrikady  Parizhskoj  kommuny,
soedinennye  edinym  tokom  krovi,  oni chuvstvovali  sebya naslednikami  vsej
istorii chelovechestva, kotoruyu ih narod s novoj stranicy nachal v  semnadcatom
godu. Oni  verili,  chto  v  gryadushchih  boyah kazhdomu  iz  nih mnogoe predstoit
sovershit',  mnogoe pod  silu,  i v to  zhe vremya gotovy byli  po prikazu idti
ryadovymi.  Goncharov ne pomnil sejchas tochno, kak eto  proizoshlo i s  chem bylo
svyazano,  prosto  on  ponyal odnazhdy, chto klassovye bitvy, k kotorym  vse oni
gotovilis', zhdut ih ne kogda-to, a  uzhe nachalis', raz v  Germanii u vlasti -
fashizm. On ponyal, chto  izuchat' istoriyu vremya eshche budet, no zashchishchat' ee vremya
prishlo.  I on poshel tuda,  gde, po ego mneniyu,  proleg v tot moment perednij
kraj. Odin iz vsego klassa, v to vremya kak ostal'nye eshche sideli  za partami.
I vot  oni  vstretilis' snova  uzhe na  vojne,  no  v raznom kachestve. Bor'ka
primchalsya na vojnu,  vooruzhennyj odnim patriotizmom,  sobirayas'  voevat'  ne
umeniem, a v obshchem chisle. Ubedil voenkoma, chto on snajper. Vse eto pohozhe na
nego,  no kazhetsya, on eshche ne predstavlyaet sebe tochno, s  kakogo konca  i kak
zaryazhaetsya vintovka obrazca odna  tysyacha vosem'sot  devyanosto pervogo  drob'
tridcatogo goda. I vse zhe on rad, chto oni vstretilis' i sidyat sejchas v odnom
okope.
     -  Slushaj, Bor'ka,- skazal Goncharov.- Ty Irinku ZHdanovu  pomnish'?  Ty v
nee ved' vlyublen byl kogda-to. Absolyutno beznadezhno, vse eto znali.
     - Samoe smeshnoe,  chto ya  v  nee i sejchas vlyublen. I  ty  uzh  sovsem  ne
poverish', no u nas - dochka. Malen'kaya takaya dochka, vot takaya, i tozhe Irinka.
Pozhalujsta, ne raskryvaj na menya glaza, potomu chto ya sam inogda tozhe nachinayu
somnevat'sya. No v to zhe vremya dochka - eto neprelozhnyj fakt. Kogda ee derzhish'
na rukah - prosto nel'zya ne verit'.
     - Vot  chto byvaet, kogda nastoyashchie muzhchiny uhodyat v armiyu i ostavlyayut v
tylu horoshih devchat! - govoril Goncharov, glyadya na  Litvaka  tak, slovno  tot
neozhidanno vyros v ego glazah. I tut razvedchik pozval ot stereotruby:
     - Tovarishch kombat!
     - CHto stryaslos'? - sprosil Goncharov, vse eshche glyadya na tovarishcha.
     - Vot poglyadite. Predstavlenie, chestnoe slovo... Razvedchik ulybalsya, no
ne  po-horoshemu,  obizhenno  morshchil  obvetrennye  guby. Pozhalev  nedokurennuyu
papirosu, Goncharov raz za razom zatyanulsya, sil'no shchuryas', pritoptal okurok i
podnyalsya k stereotrube, zachem-to zastegivaya na kryuchki vorotnik gimnasterki u
gorla.
     Nablyudatel'nyj punkt  byl vyryt  na perednem skate vysoty, obrashchennom k
nemcam, v  gustoj  trave i zamaskirovan travoj. Ona uzhe nachinala vyanut'  pod
solncem,  i zapah svezhego sena pochuvstvoval  Goncharov,  prilazhivaya po glazam
stereotrubu, k kotoroj dlya maskirovki tozhe byli privyazany puchki travy.
     Vnizu bylo pshenichnoe  pole,  uzhe  pobelevshee,  shelkovistoe pod  vetrom;
stelyushchiesya  volny, kak teni probegali po  nemu. I vsyudu v  pshenice minomety,
legkie pushki - okopy, okopchiki, yamki. Mnozhestvo lyudej, zaryvshihsya v zemlyu po
grud', perebegayushchih ot yamki k  yamke, skryto bylo v hlebah; otsyuda, s vysoty,
Goncharov  videl ih  spiny.  A  dal'she,  gde  pole  konchalos',- drugie okopy:
perednij  kraj.  Tam  sidela pehota.  Vperedi nee uzhe ne bylo nikogo, tol'ko
pustoe prostranstvo,  kusty i v etih kustah -  nemcy. I  stranno, neprivychno
eshche bylo chuvstvovat' i  soznavat',  chto  vse to zelenoe za gran'yu  kustov  -
osoka,  ozercami  blestyashchaya v  osoke reka, dal'nij otlogij lugovoj  bereg  i
dereven'ka  na  nem,- vse  eto bylo u nemcev. Pole sozrevshego hleba u nas, a
derevnya u nih.
     No  eshche prezhde chem Goncharov vse eto celikom ohvatil vzglyadom, on uvidel
to,  chto  hotel pokazat' emu  razvedchik,  perekrestiem  navedya stereotrubu i
ustupiv okolo  nee  mesto.  V  perekrestii  skvoz'  tonkie  chernye  deleniya,
nanesennye dlya strel'by,  Goncharov uvidel  blestevshuyu v osoke vodu i v  etoj
vode  golovy kupayushchihsya nemcev.  I  eshche  nemcy v trusah  i sapogah bezhali ot
derevni  k reke.  Odin razmahival na  begu  polotencem, drugoj  u samoj vody
prygal  na odnoj  noge,  sognuvshis',  staskival  s  sebya  shtany.  V  steklah
stereotruby  Goncharov  krupno,  blizko  videl zelenyj lug  i begushchih po nemu
nemcev,  ih  belye  na solnce tela. I  v  vode tozhe  blesteli,  pleskalis' i
vyprygivali mokrye belye tela.
     |to  byli nemcy, no Goncharov s ostrym lyubopytstvom smotrel  na nih,  ne
nahodya v dushe u sebya vrazhdebnogo chuvstva. Svetilo utrennee  solnce, i tam, v
nizine,  u reki, trava,  navernoe, byla  eshche vlazhnoj. I oni  bezhali po  etoj
trave, veselye i golye, kak mal'chishki. Slovno ne bylo  vojny,  a bylo tol'ko
rannee derevenskoe  utro, i  oni  bezhali  pod  uklon  k  reke iskupat'sya  do
zavtraka.
     Kogda  on obernulsya ot stereotruby, to  samoe, chto  bylo v dushe u nego,
uvidel on  na  lice razvedchika. Razvedchik stesnitel'no  ulybnulsya, slovno  v
myslyah byl v chem-to vinovat. Goncharov poholodel licom.
     - A nu, peredaj  na  batareyu,- prikazal  on  telefonistu  i uvidel, kak
Bor'ka Litvak bystro obernulsya, chto-to hotel skazat'. No uzhe proshelestel nad
nimi pervyj snaryad i razorvalsya v reke, stolbom  vskinuv vodu. Na mig golovy
skrylis' v osoke, a potom eshche veselej poshla  voznya v reke. Drug pered drugom
nemcy igrali s opasnost'yu, kak by ne ponimaya, chto ta veselaya igra, v kotoruyu
oni  igrayut sejchas  pod  snaryadami, ne  vsegda konchaetsya veselo. Odin snaryad
razorvalsya blizko na beregu. I togda nemcy stali vyskakivat' iz vody. Hvataya
odezhdu, mokroj  gur'boj  bezhali oni po  lugu  vverh.  I esli  by dobezhali do
derevni,  iskupavshiesya,  zapyhavshiesya,  progolodavshiesya  ot ostrogo oshchushcheniya
opasnosti, oni  by  s yarostnym appetitom  nabrosilis' na edu i smeyalis', by,
rasskazyvaya  drug drugu,  kak  kupalis' v  reke i russkie strelyali po  nim,-
veseloe voennoe priklyuchenie, "meine Kriegserinnerungen".
     - Bat-taree tri snaryada beglyj ogon'! - kriknul Goncharov, uzhe zazhegshis'
azartom. I  prinik k stereotrube, slysha nad soboj shelestyashchij polet snaryadov,
mysl'yu napravlyal ih.
     Zelenyj lug,  po  kotoromu  vverh bezhali nemcy,  vzletel pered nimi.  I
szadi, i  s  bokov,  i  vse  smeshalos' v dymu  i grohote,  i  zdes', na  NP,
zadrozhalo, zatryaslos', i zemlya posypalas' s brustvera.
     Kogda razryvy smolkli i  nizovoj veter ot reki, smeshav dym, povolok ego
vverh k derevne, lug postepenno raschistilsya. Sredi  neglubokih pyaten voronok
na nem  vrazbros  lezhali  dvoe  nemcev,  belye  v zelenoj  trave.  Odin  byl
sovershenno golyj i v sapogah.
     Goncharov otorvalsya ot  stereotruby. Ryadom s nim  s opushchennym binoklem v
rukah stoyal Litvak.
     - Vot tak  ih uchit'! -  skazal Goncharov, i golos u nego byl hriplyj.- A
ty kak dumal?
     No  Litvak opustil  pered nim glaza.  I  oba  pochuvstvovali otchuzhdenie,
voznikshee mezhdu nimi, kak budto golye, kupayushchiesya nemcy, po  kotorym strelyal
Goncharov, ne byli v etot moment soldatami.
     Do   samogo  vechera,  vyslezhivaya  v  stereotrubu  artillerijskie  celi,
Goncharov ne raz eshche mysl'yu i vzglyadom vozvrashchalsya k tem dvum nemcam, lezhashchim
na lugu, na poholodevshej k zakatu trave.



     Solnce sadilos' za derevnej,  za lesom,  i k nemu,  kak dym v raskrytuyu
topku, so vsego neba tyanulis' serye, vstrechno osveshchennye oblaka. Oni shli nad
polem, volocha teni po  hlebam, po  okopam,  gasya blesk orudijnyh  stvolov  i
kasok,  shli cherez nashu  peredovuyu, cherez nemeckuyu, za reku, v tyl, proshchal'no
gladya zemlyu i lyudej, zaryvshihsya v nej.
     Uzhe  ne  chasy, minuty ostalis' do  svistka,  i  v  eti minuty  iz  vsej
neprozhitoj  zhizni mozhno  bylo  tol'ko  uspet' dokurit'  poslednyuyu cigarku. I
pehotincy tysyachami gub, toropyas', dosasyvali ee,  tysyachami  glaz poperemenno
vyglyadyvali  iz-za  brustvera  -  tuda,  kuda   odnim  oblakam  mozhno  plyt'
besprepyatstvenno.
     A za rekoyu, v derevne, nemcy hodili, kak u sebya doma, stoyali vo dvorah,
i  nad  domami, iz  trub  letnih  kuhonek i pohodnyh  soldatskih  kuhon' uzhe
podymalsya predvechernij dymok.
     Tri "messershmitta", razvernuvshis' nad  polem po  duge, ushli,  so zvonom
motorov vonzayas' v zakat. Za kazhdym ostalsya tayat' v vozduhe rozovyj sled.
     I nastupil tot mig, kogda vdrug srazu, slovno s poslednim vdohom, voshlo
vse  v grud': i vecher, svetyashchijsya na zakate, i vozduh nad polyami, i zemlya, s
kotoroj nado  bylo sejchas podnyat'sya v ataku. No, obryvaya mgnovenie, izvilas'
vverh raketa. I tut zhe na brustver transhei vsprygnul lejtenant - malen'kim i
chetkim protiv solnca viden byl on  izdali, s nablyudatel'nogo  punkta, otkuda
smotrel Trojnikov. S  podnyatoj  vverh rukoj,  obernuvshis' nazad,  on  chto-to
prokrichal bezzvuchno. I po vsej linii stali vyprygivat' iz zemli bojcy.
     Oni  bezhali  po polyu v letnih gimnasterkah  - pozzhe doneslo ih yarostnyj
mnogogolosyj krik.  Izlomannaya cep' skatyvalas' po nizine,  za nej, dogonyaya,
bezhali odinochnye  bojcy,  rassypannye na vsem  prostranstve: te,  kto  pozzhe
vyskochil  iz okopov. Vsya  nizina, tol'ko  chto  pustaya,  zapolnilas' begushchimi
lyud'mi, oni nakatyvalis' na nemeckie okopy.
     Trojnikovu  vidno  bylo, kak nemcy  vyskakivali  iz  kustov, ot  rechki,
polugolye,  v trusah prygali v okopy, speshno nadevali kaski na golovy,  inye
na  begu  natyagivali  na  golye  plechi mundiry.  Zastignutye  vrasploh,  oni
dejstvovali kak otdel'nye chasti horosho otlazhennogo  mehanizma, srazu pridya v
soglasnoe dvizhenie. I uzhe v centre po atakuyushchim udaril pulemet:
     Ta-ta-ta-ta-ta-ta-ta-ta!..
     On vplelsya v obshchij krik, vnachale  neslyshnyj, potom vyros iz nego, i eshche
neskol'ko pulemetov udarili  s  raznyh koncov.  Cep' zakachalas' na begu, kak
pod naporom  vstrechnogo  vetra.  Lyudi padali, perepolzali, i uzhe  koe-gde na
pole,  vsparhivaya, zamel'kali dymki:  pehota, lezha,  okapyvalas'.  No pravee
atakuyushchaya  cep' vse zhe  pereplesnula kraem  svoim  cherez  brustver  nemeckoj
transhei. Tam, skrytyj ot  glaz,  strashnyj tishinoj  svoej, nachalsya rukopashnyj
boj. A v centre, v kustah, nemeckij pulemet rabotal bezostanovochno. Kakoj-to
vysokij  nemec  bezhal  k  nemu  po transhee; golova ego to nyryala,  to  snova
pokazyvalas' za brustverom.
     Vymetennoe pulemetnym  ognem pole  bylo pusto. Na nem  vstavali  pervye
razryvy min. Speshno  okapyvalas' rasplastannaya, prizhataya  k zemle  pehota. V
nebe plyl po vetru nad polem rozovyj dym brizantnogo razryva.
     Sluchajno v  binokl' popali chetvero bojcov.  Horonyas', v  vysokoj trave,
oni  polzli k nemeckomu pulemetu.  I eshche dvoe,  sognuvshiesya, kaskami vpered,
bezhali pod uklon, katya za soboj pulemet. Na begu razvernuli ego, popadali za
shchitkom  v travu, razbrosav  nogi,  i poverh golov  i  spin pulemetnaya  struya
rezanula po kustam.
     - Davaj  otsechnoj  ogon'! -  kriknul  Trojnikov  nachal'niku artillerii,
ukazyvaya  za reku.  Tam vidno  bylo,  kak  ot  derevni na  rysyah  speshat tri
artillerijskie zapryazhki i bezhit pod goru nemeckaya pehota.- Zevaesh'!
     No  nachal'nik  artillerii,  molodoj,  s  podstrizhennymi  usami,  tol'ko
vskinul uverenno binokl'. I  pochti v  to zhe vremya neskol'ko snaryadov nakryli
nemeckuyu  pehotu,  a  odin udachnym popadaniem  razmetal  vyrvavshihsya  vpered
konej.
     - Otchetlivo rabotaete, artilleristy!  -  blesnuv glazami,  prokrichal  v
trubku nachal'nik artillerii i so lba na zatylok peresadil kubanku.
     No Trojnikov strogo glyanul na nego: - Ty pulemety mne unichtozh'!
     Nad prizhatoj k  zemle pehotoj razgoralsya artillerijskij boj, no tak zhe,
ne medlennej i ne bystrej, sadilos' solnce, i vo vstrechnom svete ego rozovym
svetyashchimsya  dymom zalita byla nizina, blestela trava i reka, i kogda na  mig
vskakivali i perebegali sognutye chernye figurki, vmeste s nimi vskakivali ih
kosye teni. Pehota, kraem  svoim  zacepivshayasya  za  nemeckuyu transheyu,  opyat'
podnyalas', i eshche neskol'ko chelovek vskochili tuda, no  ostal'nye zalegli  pod
ognem.
     ZHadno napivayas'  tabachnym dymom, ne otryvaya binoklya ot glaz,  Trojnikov
smotrel  na levyj  flang.  Tam sejchas  nachinalos' glavnoe.  Na levom  flange
podnyavshijsya iz bolotnoj osoki polk Prishchemihina forsiroval reku. Peremokshie i
prodrogshie za  den', oni s berega  posypalis'  v vodu, raskolov predvechernyuyu
zakatnuyu glad' reki. Vplav', vbrod, nesya nad golovami oruzhie, oni speshili  k
tomu beregu, shataemye  techeniem.  Nad  vspenennoj,  vzbalamuchennoj  na  vsem
prostranstve rekoj kachalos' mnozhestvo krohotnyh  chernyh golov i ruk. Udarili
bylo pulemety s lugovogo nemeckogo berega, rasseivaya pennye bryzgi  po vode,
no bystro smolkli: mokryj  do nutra polk Prishchemihina,  bodrya  sebya  krikami,
nevnyatno  donosivshimisya  iz-za  reki,   bezhal  po   lugu  naizvolok.  Pozdno
spohvativshis', vyruchaya  svoih,  otkryla ogon'  nemeckaya  artilleriya.  Redkie
razryvy vskidyvali vverh rozovye na zakate dymy.  Vetrom valilo  ih i tyanulo
vverh po kosogoru.  I tuda zhe, vyryvayas' iz-pod  razryvov, vsled  za dymami,
bezhala pehota, obtekaya derevnyu s flanga.
     Polozhiv  planshetku na koleno,  na trepyhavshemsya ot vetra listke  bumagi
Trojnikov bystro nabrosal karandashom zapisku Prishchemihinu. Pisal i vzglyadyval
v binokl'.  Po samomu lezviyu  gorizonta v strelah predvechernih luchej skakala
krohotnaya  artillerijskaya   zapryazhka.  Nad  nej  bezzvuchno  vzmahnul  dymkom
brizantnyj razryv.  "Ne  dostal!" - s serdcem  pozhalel Trojnikov.  I, slozhiv
zapisku, vruchil svyaznomu:
     - Skachi!
     Eshche pehota  ne  voshla v derevnyu,  no  on  videl: perelom nastupil. Nado
bylo,  chtoby  Prishchemihin, ne  zaderzhivayas',  ostaviv odin  batal'on  s  tyla
dokanchivat' boj za derevnyu, razvival uspeh, ran'she nemcev
     vyshel na skreshchenie dorog i byl gotov vstretit' ih tam.
     I tut sluchilos' nepredvidennoe: zalegshij pod ognem polk Matveeva  vdrug
podnyalsya  v ataku.  Povzvodno, po-rotno  lyudi  podymalis'  i shli,  bezhali  s
krikom,  padali,  i snova  kakaya-to  sila otryvala  ih  ot zemli. Nichego  ne
ponimaya,  Trojnikov  v  pervyj moment  s  vostorgom smotrel,  kak oni  idut,
krasivo, gordo, ne klanyayas' pulyam.  No  vdrug  trevoga kosnulas' ego.  On ne
srazu ponyal, chto  peremenilos', tol'ko stalo strashno smotret', kak lyudi idut
na pulemety.
     S belym, iskoverkannym gnevom licom on shvatil telefonnuyu trubku, no na
tom  konce provoda, na KP  polka, ostavlennyj dlya svyazi telefonist  otvechal,
chto komandir polka Matveev v rotah. I poka poslannye Trojnikovym svyaznye pod
ognem bezhali tuda, bessmyslennoe istreblenie prodolzhalos'.
     A sluchilos' vot  chto.  Eshche ne vidya so  svoego KP, chto polk  Prishchemihina
vyhodit derevne v tyl, Matveev pochuvstvoval vnezapno, kak nemcy drognuli. Ih
pehota za rekoj, bezhavshaya k okopam, vdrug bez vidimoj  prichiny zametalas' po
lugu. Tam  speshno,  zherlami  v tyl,  razvorachivali pushki,  kakie-to  povozki
hlynuli iz  derevni na lug, vse peremeshav. I uzhe posle vsego etogo na grebne
za derevnej voznikla redkaya cep'. Tonen'kie,  ploskie  i chernye v lomayushchihsya
luchah solnca, vse odinakovo  naklonennye vpered figurki dvigalis' po  grebnyu
vverh,  kak misheni  na strel'bah. Po  nim strelyali, no oni  vse dvigalis', i
puli ne porazhali ih.
     I,  uvidya vse  eto,  pochuvstvovav, kak drognuli nemcy,  Matveev ispytal
mgnovennuyu,  ozhegshuyu ego radost'  i  strah. Strah, chto  nemcy  ujdut. |to zhe
chuvstvo vladelo  sejchas ego lyud'mi, lezhavshimi  na  pole pod ognem. Poslednij
brosok ostavalsya do nemcev, i  nichego ne bylo sejchas sil'nej zhelaniya dostat'
nemca  shtykom. Za  rany,  za  ubityh  v atake, ostavshihsya  lezhat' na pole. I
Matveev otdal prikaz, tot prikaz, kotorogo zhdala pehota:
     - Vpere-ed!
     Zampolit Kornienko shvatil ego za ruku, glyanul zrachki v zrachki:
     - Kuda? Na pulemety? S uma soshel!..
     Lico smugloe, ostroskuloe, do zheltizny blednoe.
     -  Proch'!  -  zakrichal  Matveev,  nalivayas' yarost'yu,  i  uvidel  svoego
ad®yutanta.
     Ad®yutant   smotrel   na   nego  s  vostorgom  veruyushchego.   I,  chuvstvuya
neobhodimost'  chego-to  neobychnogo, chego  sejchas  zhdali  vse,  on  ottolknul
Kornienko i vyhvatil pistolet:
     - YA sam povedu pehotu!
     On bezhal po polyu s  podnyatym vverh pistoletom, ogromnyj, yarostnyj.  Tak
on zhe voz'met derevnyu! Ne Prishchemihin, a on, stol'ko polozhivshij zdes' lyudej.
     - Vpere-ed!..
     Suhoj vozduh  rval  emu  gorlo. Skvoz' plenku  slez  on videl raduzhnyj,
raskolotyj  na sozvezdiya mir. I vmeste s nim, s nim ryadom, v edinom krike, v
edinom  dyhanii,  po  vsej   nizine,  zalitoj  rozovym  svetyashchimsya  tumanom,
neumolimo i grozno nakatyvalas' cep', ego pehota, ego polk.
     - Vpere-ed!..
     On  eshche  bezhal  vpered  s  raskrytym   rtom,  kak  vdrug  pochuvstvoval:
oborvalos'  chto-to, soedinyavshee ego s lyud'mi. On gnevno oglyanulsya.  Po vsemu
polyu lezhali v trave bojcy, zhivye sredi mertvyh. I tol'ko ad®yutant s nasmert'
blednym licom,  ves'  stranno krenyas', spotykayas', bezhal k nemu, zazhav rukoj
bok.
     I eshche ne verya, nadeyas' eshche, a vmeste s tem uzhe chuvstvuya ves' pozor, vsyu
zhutkuyu nepopravimost' sluchivshegosya, gotovyj v etot moment krichat', strelyat',
bit',  Matveev pytalsya  podnyat' zalegshuyu  pehotu.  Kakoj-to boec ryadom s nim
kaskoj,  nogtyami  skreb zemlyu,  zaryvayas'  v  nee.  Matveev  pnul  ego. Boec
vskochil. I eshche neskol'ko  chelovek vskochili na nogi. Tol'ko odno moglo sejchas
opravdat' i  zhertvy, i krov', i  smert' - pobeda. Vot ona, derevnya,  vot ona
ryadom... I Matveev, kricha, strelyaya vverh,  podnyal v ataku lyudej. I s blizkoj
distancii, v upor, v zhivot, v grud' udarili po nim pulemety.
     Drognuvshie bylo nemcy, gotovye uzhe brosit'  pozicii, spasat'sya za rekoj
i bezhat',  poka  ne  zamknulos'  kol'co  okruzheniya,  uvideli begushchuyu  na nih
pehotu.  |to  nakatyvalas' smert'. Ot nee nel'zya  bylo spastis' begstvom,  v
pole ona  nastigla by ih. I  oni sdelali to edinstvennoe, chto mogli sdelat',
na  chto tolkal  ih opyt,  strah, zhelanie  zhit': oni vstretili ee  iz  okopov
pulemetnym i avtomatnym ognem.
     Na  uzkom prostranstve prirechnogo luga, kazhduyu vesnu zalivaemogo vodoj,
v tretij raz podnyalas' v ataku pehota. V tretij raz vel Matveev svoj polk na
pulemety. I pulya,  kotoruyu on hotel, prosil, molil pod konec, znaya, chto  net
emu  ni  proshcheniya, ni  poshchady,  eta  pulya, ne  minovavshaya  stol'kih,  slovno
szhalivshis', nashla nakonec i ego.



     Plennye nemcy, chelovek  tridcat', sbivshis' kuchej, stoyali posredi ulicy,
a vokrug  tolpilis' krasnoarmejcy i vse novye podbegali  glyadet' na nih. Vid
chuzhezemnoj tolpy posredi derevenskoj ulicy v neprivychnyh glazu dymchato-seryh
hlopchatobumazhnyh mundirah s  tusklymi alyuminievymi  pugovicami,  v sapogah s
korotkimi  golenishchami,  iz kotoryh  vse  oni  slovno  vyrosli,  v  kepkah  s
nesorazmerno dlinnymi kozyr'kami  ili  v vysokih pilotkah - byl ottalkivayushche
rezok.  Nemcy glyadeli  ispodlob'ya, s potaennoj trevogoj, inye so  strahom. I
vse im  sejchas  bylo lishnim,  vse, chto privlekalo vnimanie k  nim.  Osobenno
ruki,  v kotoryh  oni  nedavno  eshche  derzhali  avtomaty i  strelyali  po  etim
tolpyashchimsya vokrug nih lyudyam, v ch'ej vlasti  teper' byla i zhizn' ih i smert'.
Ruki osobenno  hotelos' im sejchas skryt',  i  Goncharov eto pochuvstvoval.  On
videl, kak odin nemec nagnulsya i bystro, starayas', chtob ne zametili, vykinul
ostavshuyusya za golenishchem ploskuyu avtomatnuyu  obojmu. Drugoj,  ryadom s kotorym
ona upala, otpihnul ee kablukom.
     Do sih por  Goncharovu sluchalos' videt' odinochnyh plennyh,  kak pravilo,
tshchatel'no ohranyaemyh.  Kogda  ih veli  ili vezli kuda-to, oni,  uzhe uspevshie
oglyadet'sya,  i pokurit', i ponyat',  chto  nemedlennaya rasprava im ne  grozit,
veli sebya, kak  pravilo,  naglo. |ti  zhe byli tol'ko  chto vyhvacheny  iz boya.
Neotdyshavshiesya, v potu i pyli, mnogie s eshche ne pogasshimi glazami, oni stoyali
posredi ulicy, sognannye tolpoj.  Goncharov  s shchemyashchim  holodkom  lyubopytstva
vglyadyvalsya v ih lica. Krajnim stoyal oficer k vysokoj furazhke, v hromovyh po
koleni sapogah  s tverdymi  golenishchami, nebol'shoj, v  pensne.  Pryamougol'nye
podragivayushchie steklyshki ih vspyhivali  prozhektornym  bleskom, on oglyadyvalsya
vokrug sebya veselymi,  navykate,  naivno-glupymi glazami, ne somnevayas', chto
russkim chrezvychajno interesno videt' ego, germanskogo oficera, i on daval im
etu  vozmozhnost'.  Privzdernuv  ruki v  loktyah,  on povorachivalsya, pokazyval
sebya,  slovno ego  dolzhny  byli  fotografirovat'.  Viski  ego  pod  furazhkoj
svezhepodstrizhennye,  i vybritoe  lico losnilos',  i  Goncharov  na rasstoyanii
pochuvstvoval ot nego zapah odekolona i pota. On ne soobrazil, chto tak daleko
on  ne mog  by chuvstvovat' zapaha. Odekolonom  i  potom  pahlo  ot starshiny,
stoyavshego  vperedi,  no zritel'noe  vpechatlenie  podstrizhennogo i  vybritogo
nemca nastol'ko slilos' s  zapahom, chto obychnyj trojnoj  odekolon, s kotorym
sam on ne raz  brilsya, pokazalsya emu sejchas specificheski nemeckim i ego chut'
ne nachalo mutit'.
     Ryadom  s  oficerom  vysokij  molodoj nemec  v  rasstegnutom mundire,  s
propylennoj  svetlovolosoj  golovoj prizhimal k razbitomu rtu  platok i posle
smotrel v nego pustymi, nevidyashchimi glazami. On tyazhelo dyshal, chasto oblizyval
suhim yazykom  rozovye ot krovi zuby. I eshche odin nemec popalsya na glaza, tot,
chto kablukom  otpihnul obojmu.  On ulybalsya bludlivo i  bespokojno:  obojma,
otletevshaya nedaleko i  vidnaya v pyli  dorogi,  trevozhila ego. I  Goncharov  s
rasteryannost'yu  v  dushe pochuvstvoval, kak u  nego neproizvol'no shevel'nulos'
sochuvstvie. Vse  bylo ne tak, kak emu predstavlyalos'. |tot nemec  strelyal i,
mozhet byt',  ubil kogo-to,  a vot  shevel'nulos' k nemu  sochuvstvie.  I to zhe
samoe,  chto  pochuvstvoval on u sebya  v dushe, uvidel on na  licah tolpivshihsya
szadi bojcov. Bylo skorej lyubopytstvo, chem nenavist'.
     Vokrug  stoyali bojcy polka  Prishchemihina, te,  kto  pervymi  vorvalsya  v
derevnyu, s tyla  obojdya ee. Oni vorvalis' vnezapno, ran'she, chem nemcy uspeli
organizovat'  oboronu,  polk  ih v  etom boyu  pochti  ne pones poter',  i vse
trofei,  vse  plennye  byli  ihnie. Ne  stol'ko  ozhestochenie,  kak  shchedrost'
pobeditelej vladela imi sejchas.
     -  A nu, razojdis'!  - zakrichali izdali, i  nemcy nachali tesnej zhat'sya,
boyas' raspravy.
     - R-razojdis'! - krichal boec, raspihivaya tolpu,  on vel eshche  plennogo.-
Samogo glavnogo vedu! Storonis'!
     I  bojcy,  rasstupayas' i  oglyadyvayas',  ulybalis',  predchuvstvuya shutku.
Nemec byl staryj, smorshchennyj, v  ochkah; on ne ponimal yazyka,  no chuvstvoval,
chto  smeyutsya nad nim,- znachit, ostavyat zhit'. I, lovya etot smeh  na licah, on
ulybalsya ohotno i zaiskivayushche, gotovyj poteshat'.
     No postepenno vse bol'she sbegalos' bojcov polka Matveeva, te, kto v lob
shturmoval derevnyu, i nastroenie nachalo menyat'sya. Eshche  ne ostyvshie posle boya,
mnogie ranenye, vgoryachah ne  chuvstvuya boli, oni nalitymi krov'yu glazami, zlo
glyadeli na nemcev, i shutki postepenno smolkli.
     Bylo svetlo  eshche, no iz tuchi, zashedshej  nad derevnej, nakrapyval dozhd',
krupnyj i redkij. Kapli udaryali po gimnasterkam na goryachih telah, pechatalis'
v pyli,  temnymi  pyatnami krapili mundiry  nemcev. Sredi uvelichivshejsya tolpy
tesnaya, sbivshayasya kucha ih sdelalas' men'she. I v kakoj-to moment zakolebalas'
na vesah dobrota i  nenavist'.  No tut pehotnyj lejtenant,  otstraniv  rukoj
stoyavshih vperedi nego bojcov, podoshel k tomu nemcu, chto kablukom otpihnul ot
sebya  obojmu, i,  vdrug  pokrasnev,  hmuryas'  po-molodomu,  sprosil,  ukazav
pal'cem emu v grud':
     - Du bist Vauer?*
     - Nein, nein!** - Nemec pochemu-to ispuganno zatryas golovoj.
     -- Lehrer?***
     - Arbeiter?****
     - O, ja! Ja!*****
     Togda  lejtenant, vzyav  nemca za plecho, povernuv ego i prignuv,  ukazal
pod nogi,  gde  pozadi  pereminavshihsya  sapog  lezhala v pyli otbroshennaya  im
avtomatnaya obojma:
     -- Tvoya? (Nemec  stal energichno  otkazyvat'sya.)  Kak  zhe  ty, Arbeiter,
strelyal v nih? - Lejtenant pokazyval pal'cami na bojcov, slovno schital ih. -
V rabochih! Auch Arbeitern! Verstehen ?****** I ty strelyal v nih!..

     * - Ty krest'yanin? (nem.)
     ** - Net, net! (nem.)
     *** - Uchitel'? (nem.)
     **** - Rabochij? (nem.)
     ***** - O, da! Da! (nem.)
     ****** Tozhe rabochie! Ponyatno? (nem.)

     On govoril to, chemu ego uchili v shkole, slova,  svyatej kotoryh,  kak emu
kazalos', net i  ne mozhet byt', ponyav kotorye nemec ne mog  ne usovestit'sya.
No otchego-to  Goncharovu, dumavshemu  prezhde tak  zhe, sejchas  bylo  stydno  za
lejtenanta v prisutstvii nemcev.
     - CHego  govorit?  CHego  govorit-to?  -  peresprashivali  bojcy  ryadom  s
Goncharovym, meshaya drug  drugu slushat'. Postepenno smysl skazannogo i to, chto
lejtenant  stydit nemca, doshlo do vseh.  I, slomav  stenu  otchuzhdeniya, bojcy
nadvinulis' na  plennyh,  obstupili ih tesno, razbivshis' na gruppy.  V odnoj
ugoshchali nemca mahorkoj i hohotali, hvatayas' za boka, vidya, kak on kashlyaet ot
zatyazhki:
     -- Ne terpit nemec nashej russkoj mahorochki.
     I ponimayushche peremigivalis', slovno ne za nemcem byla uzhe chast' Rossii.
     -- Glyadi, glyadi, dym iz ushej poshel!.. Ku-uda emu!..
     Ot drugoj gruppy krichali:
     - Rebyata, kto po-ihnemu mozhet? Tut chego-to rasskazyvaet interesnoe...
     I  tol'ko tam,  gde obstupili oficera, ne  slyshno bylo  golosov. Vokrug
nego stoyali molcha i  otchuzhdenno, stoyali i smotreli. A on, vse  tak zhe blestya
pensne i naivno-glupymi glazami navykate, kazhdomu vnov' podhodivshemu govoril
odni i te zhe neskol'ko fraz:
     -  Odin  vash  soldat zabral u menya polevuyu sumku. V nej nahodilas' para
novyh  kozhanyh podoshv,  horoshaya  britva, shest' pachek sigaret  i  pis'ma moej
zheny. YA trebuyu vernut' mne vse eti veshchi.
     Ne  ponimaya ni  slova, bojcy  s interesom smotreli emu v rot, kak budto
sam fakt, chto on govorit, byl porazitelen. A eshche ih veselilo, chto on govorit
odno i to zhe.
     Podoshedshemu Goncharovu, uvidev v nem oficera, nemec povtoril:
     - Odin vash soldat  zabral u menya polevuyu sumku. V  nej nahodilas'  para
novyh  kozhanyh podoshv,  horoshaya  britva,  shest' pachek  sigaret i pis'ma moej
zheny. YA trebuyu  vernut'  mne vse eti  veshchi  i primerno  nakazat' vinovnogo,-
dobavil on s dolzhnoj tverdost'yu.
     Goncharov  molcha smotrel na nego. Oficer  opyat'  povtoril svoi frazy,  i
bojcy zasmeyalis':
     - Kak na rabote. Pyat' minut projdet - opyat' govorit.
     Vdrug  kakoe-to dvizhenie  proizoshlo  v tolpe,  vse  stali oglyadyvat'sya,
rasstupat'sya,  i dazhe nemcy,  chto-to  pochuvstvovav,  postroilis' tesnej.  Po
ulice dvigalas' otkrytaya mashina komandira korpusa. Pered nej rasstupalis', i
na  licah  bojcov  voznikalo to  ispravnoe  stroevoe vyrazhenie,  kotoroe  ne
vyrazhaet  nichego, krome znaniya nachal'stva, v  prisutstvii kotorogo pochemu-to
vsegda vspominayutsya ne uspehi, a vse upushcheniya i grehi.
     Mashina ostanovilas' protiv plennyh, i srazu ot raspahnuvshejsya dvercy do
nemcev po pryamoj vzglyada sam soboyu obrazovalsya  koridor. General SHCHerbatov ne
vylezaya iz mashiny, smotrel na plennyh tyazhelym vzglyadom poluprikrytyh  vekami
glaz.  On smotrel  dolgo i molcha, ni lyubopytstva, ni interesa ne bylo na ego
lice, a bylo chto-to drugoe, ot chego stalo sovsem tiho, tak, chto slyshno bylo,
kak v opuskavshihsya sumerkah redkie kapli  dozhdya  stukayut po sil'no vytyanutym
kartonnym kozyr'kam  furazhek  nemcev. Emu ne meshalo i  ne  stesnyalo ego, chto
stol'ko lyudej v eto  vremya smotryat na nego. Tol'ko  lejtenant  ne smotrel na
komandira korpusa. Opustiv glaza, on stoyal okolo nemcev i chego-to so strahom
zhdal.
     - Vot  tak budet so vsemi,- skazal SHCHerbatov, obrashchayas' pryamo  k nemcam,
uverennyj, chto ego i bez perevodchika  pojmut.- Tak budet s kazhdym iz  vas! A
teh, kto ne sdastsya na nashej zemle, v zemlyu vob'em.
     Sredi krasnoarmejcev,  obstupivshih plennyh, proizoshlo vnezapnoe i obshchee
dushevnoe dvizhenie.  Tol'ko  chto  nastroennye  na drugoj  lad,  oni teper'  s
radost'yu i prezreniem k nemcam  chuvstvovali, chto general vyrazil  imenno to,
chto  kazhdomu iz nih  hotelos' skazat'. I eto zhe pochuvstvoval Goncharov. Slova
komandira korpusa byli samye  obychnye slova, no  sejchas oni strannym obrazom
razreshili  mnogie  kolebaniya  v  ego dushe.  Mel'kom  popalsya  emu  na  glaza
lejtenant.  S   vostorgom,  s  gordost'yu,  s  obozhaniem  smotrel   on  vsled
udalyavshejsya  mashine. Goncharov ne znal, chto lejtenant etot byl syn  komandira
korpusa Andrej SHCHerbatov.



     Sredi  nochi Goncharov  prosnulsya ozyabshij.  Skvoz'  dyry v  vysokoj kryshe
saraya svetila luna,  dymnymi polosami koso delila pustoe prostranstvo sverhu
vniz. Na  ulicah otdalenno eshche,  slyshny byli pesni,  vzvizgi i  smeh devchat,
soldatskie golosa,  garmoshka, a za  selom -  redkaya strel'ba. Selo eto vzyali
uzhe v sumerkah s naleta. V nego vorvalis' s dvuh koncov, i nemcy, kotoryh ne
uspeli  perestrelyat', bezhali, ostal'nyh  posle  perelovili po  ogoradam,,  v
podsolnuhah, i,  kogda  veli, zhiteli kidalis' na nih, bili vsem, chem popadya,
brosali  komkami  suhoj  zemli, plevali,  norovya  popast'  v  lico, tak  chto
soldatam prihodilos' eshche i zashchishchat' ih.
     Goncharov zevnul, zavorochalsya v sene.
     - Oj, kto zdes'?
     V lunnom svete, v otkrytyh dveryah saraya sidela na krayu yashchika, snyatogo s
koles, voennaya  devushka i prichesyvalas' na  pamyat'. Goncharovu  pokazalos'  v
pervyj  moment, chto  volosy ee  mokry, slovno ona kupalas' pri lunnom svete.
Nakidyvaya shinel', on podoshel k nej.
     - Oj, tovarishch starshij lejtenant, kak vy  menya napugali, pryamo  slova do
sih por skazat' ne mogu,- govorila ona koketlivo, podvigayas' i ustupaya mesto
ryadom s soboj.
     Goncharov sel  ryadam na  kraj izgryzennogo loshad'mi derevyannogo yashchika  s
ostatkami sena  na dne, popravil  spolzshuyu  s plech shinel'. Prikurivaya, sboku
vnimatel'no posmotrel na nee. Ona  byla korenastaya i, vidno, sil'naya, kakimi
byvayut  devushki, rano nachavshie  zanimat'sya  fizicheskim trudom.  On  vstrechal
takih devchat  na zemlyanyh rabotah, na stroitel'stve dorog. Edyat oni v letnyuyu
poru  hleb, luk, kartoshku, moloko, esli  derevnya okazhetsya  poblizosti, a vse
zdorovye, tolstye, veselye.
     Dopletya, ona  krendel'kom  svyazala  na  zatylke svoi korotkie reden'kie
kosy. Ushi u nee byli otkrytye, i chto-to v nej tronulo Goncharova.
     V obvisshie  na petlyah shirokie vorota saraya svetila  luna,  i oni sideli
dvoe v lunnom svete. Mokryj  posle dozhdya goluboj mir, trevozhnaya voennaya noch'
lezhali pered nimi. Goncharovu vdrug pokazalos', chto vse  eto  proishodit ne s
nim  i uzhe bylo odnazhdy, byt' mozhet, v pesne. I tozhe byla noch', i  tishina, i
dalekie v nochi vystrely. I voennaya devushka v shineli sidela ryadom...
     - CHto zh vy  odni? Von vse s grazhdanskimi devushkami gulyayut,- skazala ona
i prenebrezhitel'no po otnosheniyu k "grazhdanskim" devushkam dernula plechom.
     Emu stalo zhal' ee. On myagko obnyal ee za plechi.
     -  CHto  eto vy,  tovarishch starshij lejtenant? Zachem eto  vy pozvolyaete? -
govorila ona, slovno serdyas' i kak by dazhe soprotivlyayas'.
     Zakryv glaza, Goncharov  ladon'yu gladil ee po licu.  I takaya zatoplyayushchaya
nezhnost' ohvatila ego, chto stalo  vdrug trudno dyshat'. On  vzyal ee na ruki i
kachal na kolenyah,  kak malen'kuyu,  i golova  ego  kruzhilas'. A ona  smeyalas'
nelovko,  stydlivo,  sdavlenno. Guby  u nee byli obvetrennye,  i ona  tol'ko
neumelo raskryvala ih, podstavlyaya somknutye vlazhnye i holodnye zuby.
     A  potom v  kakoj-to  moment  lico  ee  s  zazhmurennymi  izo  vseh sil,
vzdragivayushchimi vekami rasshirilos', zapolnilo vse, stalo vdrug  oslepitel'no,
nesterpimo krasivym, tak chto serdce zadohnulos' na mgnovenie.  I dolgo posle
oni lezhali na  sene ryadom,  ona na ego ruke, i vse kak budto pokachivalos', a
zvuki byli dalekimi-dalekimi.
     - YA dumala, ty i ne  zamechaesh' menya,- govorila ona, goryacho dysha  emu  v
sheyu  i  cherez  rasstegnutuyu  gimnasterku  lyubovno trogaya konchikami  shershavyh
pal'cev muskuly na ego grudi. A on pytalsya i ne mog vspomnit', kak ee zovut.
Anya?  Lyuba?  I  bylo  nelovko,  i  ot etogo eshche  bol'shuyu vinovatuyu  nezhnost'
chuvstvoval on k nej.
     - Vspotel  dazhe.- Ona zasmeyalas' stydlivo i blagodarno. Ladon'  ee byla
goryacha.- Plechi u tebya sil'nye kakie. A vot ne grubyj ty s devushkami.
     On vslepuyu  gladil  ee po volosam. V solomennoj kryshe saraya, nadavlivaya
na  nee, shurshal  veter,  i vremenami svezhuyu ego  struyu skvoz' shcheli  Goncharov
chuvstvoval na svoem  lico. I  pod  tihij  shoroh ee slov, pod eto  shurshanie i
nochnoj shum vetra on  to zasypal, to prosypalsya,  lezha na spine. Vnezapno ona
vzdrognula. On sel mgnovenno i molcha. V lunnyh vorotah saraya, peregorodiv ih
soboj, stoyala bol'shaya chernaya ten'.
     - Loshad'! - skazala ona, pervaya zhe rassmeyavshis' nad svoim ispugom.
     |to  byla nemeckaya loshad',  tyazhelovoz  s shirokoj,  kak  pech', spinoj  i
korotko podrezannym hvostom. I - slepaya. Oni  uvideli eto,  kogda  podoshli k
nej. Na morde u nee zasohli vytekshie glaza, slezy i krov'. Ona otprygnula ot
lyudej,  spotknulas'  o  perevernutuyu  telegu,  ruhnula  na   koleni;  sil'no
dernuvshis' vsem  telom,  vskochila. I nelepym  slepym galopom poskakala cherez
ulicu.
     -  Vot  ved'  stranno,  kak podumaesh',-  skazala  devushka.-  Est'  lyudi
russkie, est' nemcy, a loshad', ch'ya  b ona ni byla, vse ravno loshad'. I zhalko
ee odinakovo.  Tak mne na vojne  loshadej zhalko! Oni zh ne  ponimayut nichego. I
kogda  ranyat ih, tozhe  ne  ponimayut. A eshche  bol'she  detej  zhalko. YA na detej
smotret' ne mogu, oni mne potom snyatsya.
     Posle, kogda  oni  sideli  na  lavochke  u  steny  saraya,  ona  sprosila
doverchivo:
     -  Ty  chego menya nikak  ne  nazyvaesh'? Imya tebe moe  ne  nravitsya? Menya
voobshche-to  Ol'goj  hoteli  nazvat'.  A  zapisyvat'  babka  poshla. I zapisala
Nadezhdoj. Ee  Nadezhdoj zvali, i menya po sebe zapisala. Horosho eshche Fekloj  ne
sdelala. Vosem'desyat pyat' let ej bylo,  a zdorovaya - ob dorogu ne rasshibesh'.
I vot vstupi  ej v golovu: lechit'sya. Komu, byvalo,  fel'dsher kakoe lekarstvo
vypishet - i ona tut. Ne ujdet, poka ej ne nal'yut v lozhku. Tak pryamo s lozhkoj
i shla. Vyp'et i govorit; "Vot teper'  polegshalo". Esli b ne lekarstva, ona b
do  sih por  zhiva  byla. A tut  my  v  gorod pereehali,  lekarstva  v gorode
vol'nye, nu ona i goda ne prozhila, pomerla.
     Goncharov kutal ee poloj shineli, i oni sideli, sogrevayas' obshchim  teplom.
Naiskosok  cherez ulicu, v kanave, lezhal  ubityj nemec. On lezhal nichkom,  pod
lunoj blestela ego otkinutaya kaska i pryazhka na spine.
     - CHudno, kak vspomnish',-  skazala  Nadya i tiho  zasmeyalas'.- Ona znaesh'
kak ela? Vse za stolom  sidyat, a  ona v  uglu na krovati. Podojdet s lozhkoj,
zacherpnet i neset k sebe v ugol, na hlebe. Tam  s®est i  opyat' k stolu idet.
Tak vzad-vpered i hodit. Obsmeesh'sya, byvalo.
     Uzhe dogoreli  pozhary, zapah  gari vital v  vozduhe, meshayas' s sil'nym i
chistym  zapahom vlazhnoj  zemli i trav. Vysoko-vysoko, zaplutavshis' v  nochnom
nebe,  oshchup'yu probiralsya  na  vostok samolet.  Tam izredka  mercali  vspyshki
zenitnyh  razryvov i po  vremenam  donosilo gluhoj podzemnyj  artillerijskij
grom.  A kogda on stihal, eshche osyazaemej  stanovilas' tishina. I v  nej slyshen
byl  plach  i  prichitaniya  v  golos  po mertvomu.  |to  na krayu  sela  lezhali
rasstrelyannye nemcami zhiteli. Na konnom dvore, shest' chelovek. Odna sredi nih
byla zhenshchina.
     Goncharov  videl ih,  kogda vorvalis' v selo. Pochernevshie na  solnce,  s
raspuhshimi  licami,  s  raskinutymi v solome bosymi nogami. U zhenshchiny volosy
svalyalis' odnim komom, kak paklya,  v nih - soloma, suhoj pomet  i zapekshayasya
krov'.  I otdel'no  oto vseh  u  steny  rublenoj konyushni sidel  mal'chik  let
odinnadcati, uroniv izo rta na grud' zasohshuyu strujku krovi.
     Teper', kogda stihla  na ulicah garmoshka, osobenno yavstvenno  donosilsya
plach s togo konca sela,  gde  lezhali ubitye  lyudi, tol'ko sejchas oblaskannye
rodstvennikami. A iz  blizhnih  sadov slyshalsya schastlivyj shepot i zaglushaemyj
poceluem smeh. Vse bylo  ryadom: i gore, i pesni,  i korotkaya lyubov'.  Zavtra
rebyatam  etim v  soldatskih  gimnasterkah  predstoyal  novyj  boj. No  zhizn',
uhodivshaya s nimi v  boj, ne mogla ischeznut'. V godinu bedstvij i istrebleniya
ona vlastno, s  nebyvaloj  siloj borolas'  za sebya. I ukrytye zvezdnoj poloj
iyul'skoj nochi,  oni dolzhny byli  otlyubit' za  vse podarennye im vpered i  ne
prozhitye  gody. CHtoby posle nih na zemle, kogda  projdut vojny  i  bedstviya,
zhili ih synov'ya, stanovyas' starshe svoih otcov.
     A ryadom s Goncharovym na skamejke sidela voennaya devushka, i on kutal  ee
poloj shineli, kak tu edinstvennuyu, kotoroj u nego eshche ne bylo.



     Rannim utrom, zahvativ  s soboj ad®yutanta, Trojnikov pribyl k komandiru
korpusa. Utro bylo yasnoe, letnee, nizkoe solnce slepilo vstrechno. Dvenadcat'
kilometrov  s  flanga  na  flang  promchalis'  s  veterkom. Skorost',  veter,
drozhanie sil'nogo motora pod nogami - ot vseyu etogo goryachej nachinala  hodit'
krov'  i dyshalos'  horosho. Uzhe  pered  hutorom  sluchajnaya  tuchka, nastignuv,
oprokinula na nih krupnyj dozhd'. I srazu vse vokrug zasverkalo na solnce.
     CHerez  povalennyj,  razdavlennyj  pleten'  Trojnikov zagnal mashinu  pod
naves mokryh yablon'.  Vsya zemlya v sadu byla pereryta, kora so stvolov yablon'
sodrana do myasa  vorochavshimisya  zdes' stal'nymi telami  tankov.  Nad oblitym
dozhdem  drozhashchim kapotom  mashiny  podymalsya  par.  Trojnikov  povernul  klyuch
zazhiganiya, mashina vzdrognula poslednij raz i  zatihla. I  srazu slyshna stala
tishina, posvist, shchelkan'e,  voznya  ptic nad sadom, skvoz'  nih  - otdalennoe
pogromyhivanie  artillerii, i sovsem daleko, za gorizontom -  gudenie odnogo
zavedennogo motora, to usilivavsheesya, to oslabevavshee.  |to nevidimye otsyuda
bombardirovshchiki spozaranku vezli svoj gruz.
     Posle stremitel'noj gonki po tryaskoj v voronkah i rytvinah doroge zemlya
pod   podoshvami   sapog   v  pervyj  moment  pokazalas'  nezyblemo  prochnoj.
Priderzhivaya planshetku,  Trojnikov  vzbezhal na kryl'co. Gimnasterka prosyhala
na plechah, remni tugo skripeli  na tele. Otvetiv na privetstvie vyskochivshego
ad®yutanta, korotko prikazal: "Dolozhi!" - i oglyadelsya s kryl'ca.
     Naiskosok cherez  ulicu,  na rebre sgorevshej zheleznoj  krovati s  setkoj
sidela zhenshchina licom k solncu i pokryvalas' platkom. A nizhe ee, na zole, kak
na polu,  sidela devochka,  vytyanuv  malen'kie bosye stupni,  i krutila ruchku
ucelevshej shvejnoj mashiny,  glyadya  na blestyashchee nikelirovannoe  koleso. Ot ih
doma  ostalos' pepelishche da  zakopchennoe kirpichnoe osnovanie,  na kotorom  on
prezhde stoyal,  a  vmesto sten  s chetyreh  storon  ograzhdali sgorevshie zhivymi
siren' i vishni,  nekogda  rosshie pod oknami. Devochka vdrug povernula golovu.
Neskol'ko mal'chishek,  tolkayas' i otnimaya drug u druga, gonyalis' po ulice  za
listkami bumagi,  kotorye  veter  vynosil iz  podbitoj nemeckoj  mashiny. Bez
koles, bryuhom na zemle,  zhelto-pyatnistaya legkovaya mashina  stoyala u  obochiny,
vse chetyre  dvercy ee byli  raspahnuty, i veter, produvaya cherez nih, nes ety
yarkie  -  krasnye, zelenye, zheltye -  napechatannye  listki.  Oni prilipali k
zaboram, k luzham i medlenno plyli po nim.
     U Trojnikova ne  bylo svoih detej, i - v dvadcat' shest' let polkovnik i
komandir divizii -  on ne byl zhenat. Vernee,  byl zhenat, no  razoshelsya i uzhe
dva goda  s udovol'stviem chuvstvoval  sebya holostyakom. No syna emu  hotelos'
davno. Tovarishcha. S kotorym on by delal tysyachu vsyakih muzhskih del.
     Proshloj osen'yu, vozvrashchayas' iz otpuska, s morya, s yuga, ves' iz muskulov
i bronzovoj kozhi, eshche chuvstvuya  na nej  morskuyu sol'  i solnce, on zaehal na
neskol'ko dnej k sestre. Sestra byla mladshaya, lyubimaya, edinstvennaya. U nih s
muzhem,  buhgalterom maslozavoda, bylo uzhe  dvoe detej, i svoj domik, i sadik
na okraine goroda. I, samo soboj, dal'nie plany zhenit' brata.
     Poobedav  s  shurinom,  chelovekom  molodym,  no solidnym,  uvazhaemym  na
maslozavode  i uvazhayushchim  sebya  - sestra  za  hlopotami  tol'ko  raz  uspela
prisest' k stolu,-  Trojnikov vyshel v sad i  tam  na rasstelennom odeyale leg
pod vishnej. I s davno zabytym  oshchushcheniem tishiny, pokoya i mira zasnul pod shum
vetra  v listve. A kogda prosnulsya,  sestra vynesla tol'ko chto pokormlennogo
chetyrehmesyachnogo syna, v korotkoj raspashonke i gologo, gordyas', polozhila ego
bratu na grud'. I sama prisela ryadom na kraj odeyala, raspolnevshaya, s polnymi
rukami,  na kotoryh  treshchal sitcevyj halatik, s pyatnami  vytekshego moloka na
grudi, kotorogo u nee hvatilo by eshche dvoih vykormit', krasivaya toj osobennoj
zdorovoj krasotoj, kakaya byvaet u molodyh materej.
     I  strannoe  chuvstvo  ispytal  Trojnikov,  kogda  malen'kij  chelovek  s
tryasushchejsya  golovoj  i  bessmyslenno  blestyashchimi  glazami,   pahnushchij  svoim
osobennym  molochnym  zapahom,  nachal  shevelit'sya, pytayas'  polzti  po  nemu,
upirayas' nogami, kolenyami, vlazhnoj lapkoj cepko shvatil za gubu, a potom vsyu
grud' izmochil  slyunoj. Trojnikov  lezhal pod  nim, boyas'  dyshat', zamiraya  ot
chego-to, chego on prezhde nikogda ne znal i dazhe ne predstavlyal, chto eto mozhet
byt'. A sestra smeyalas', glyadya na nih...
     Sejchas Trojnikov s  kryl'ca  smotrel  na zhenshchinu i devochku na pepelishche.
Oni ne plakali, oni byli dazhe veselye kak budto.
     Ad®yutant pozval iz dverej, i Trojnikov, otorvav vzglyad, voshel. Vmeste s
nachal'nikom  shtaba  Sorokinym  i  Broval'skim  SHCHerbatov  konchal  zavtrakat'.
Doshchatyj,  vymytyj i vyskoblennyj  stol  byl zavalen yaichnoj skorlupoj, na nem
posredine lezhal hleb, ne armejskij iz formy, a kruglyj, domashnij, na tarelke
- svezhee krest'yanskoe maslo komom s kaplyami vody na nem. Broval'skij stoya iz
glinyanoj korchazhki razlival moloko v tolstye kruzhki.
     - Sadis'  s nami!  -  privetstvoval on Trojnikova, ne otryvaya  glaz  ot
beloj, blestyashchej na solnce  strui moloka, chtob ne  perelit'.- Moloka hochesh'?
Parnoe. Eshche teploe.
     Trojnikov uvidel svezhee maslo, hleb, moloko,  l'yushcheesya  cherez  glinyanyj
kraj  korchazhki, i  emu  vdrug  zahotelos'  moloka  i  chernogo hleba.  No  on
otkazalsya. On  sel na taburetku u steny,  razglyadyvaya  noski svoih  hromovyh
sapog, skvoz' pyl' otrazhavshih solnce.
     Nakonec  ordinarec ubral so  stola,  vyshel.  SHCHerbatov podvinul  k  sebe
kartu:
     - Dokladyvajte.
     Trojnikov bystro vstal, podoshel k karte. Vzglyanul na komandira korpusa.
Krupnoe  lico  ego  s kamennymi skladkami  v uglah gub bylo  nepodvizhno,  on
podnyal  na Trojnikova nichego  ne  vyrazhavshie glaza i  opustil ih.  Trojnikov
pochuvstvoval, chto volnuetsya. Slishkom dorogo bylo to, chto on hotel  dolozhit',
strashno, chto vdrug ne pojmut, ne poveryat.
     S togo vremeni kak  nachalos' nastuplenie, on ne spal eshche ni chasu. Zanyav
ukazannye  emu  rubezhy  i  zakreplyayas'  na  nih,  on  vsyu   noch'  po  raznym
napravleniyam konnoj i peshej  razvedkoj  proshchupyval protivnika.  On ubedilsya:
tyl nastupavshej nemeckoj gruppirovki byl pust i obespechivalsya tol'ko odnim -
stremitel'nost'yu   prodvizheniya  vpered.  Po   dorogam  k   frontu  dvigalis'
transporty  s  boepripasami,  s  oruzhiem,  mchalis'  svyaznye  na  motociklah.
Neskol'ko transportov;  i svyaznyh on perehvatil. Ni o kakom russkom korpuse,
poyavivshemsya  v tylu u nih; oni  eshche  nichego ne znali, oni  byli uvereny, chto
popali  v  plen  k  soldatam  odnoj  iz razbityh  chastej,  probiravshihsya  iz
okruzheniya,  i  derzhalis'  vysokomerno.  Noch'yu  korotko  doprosiv,  Trojnikov
napravil  ih v  shtab korpusa. I chem bol'she dannyh skaplivalos' u  nego,  tem
yasnej emu stanovilos': voennaya udacha sama idet k nim v ruki.
     Ne vsegda  operaciya  prohodit tak, kak zadumano ponachalu.  Byvaet,  chto
uspeh oboznachitsya  ne tam, gde ego zhdali, a  na  neglavnom,  tret'estepennom
napravlenii. On  mozhet stat' reshayushchim,  etot sluchajnyj uspeh,  esli, vovremya
oceniv obstanovku, razvit' ego, syuda brosit' glavnye sily.
     Takaya  situaciya  sozdalas' sejchas. Ee nado bylo ne upustit',  tol'ko ne
upustit',  ispol'zovat'  nemedlenno, novymi glazami  uvidet'  razvernuvshijsya
boj. Otvlekayushchij udar korpusa, razrabotannyj vnachale robko, na nedostatochnuyu
glubinu, s edinstvennoj  cel'yu ottyanut' chast' sil na  sebya  i  tem  oslabit'
davlenie  nemeckoj  gruppirovki,  dal  vdrug neozhidannye rezul'taty. Vojdya v
proryv  mezhdu  frontom i tylom, korpus vnezapno  stal  hozyainom polozheniya  v
tylu.  Pered  nim,   nezashchishchennyj,  obnazhilsya  stanovoj  hrebet  nastupayushchej
nemeckoj gruppirovki.  I  teper' uzhe  rech' shla  ne ob otvlechenii sil,  ne  o
kakih-to vspomogatel'nyh dejstviyah. Nuzhno bylo reshit'sya syuda perenesti centr
tyazhesti.  Odin smelyj udar vsej siloj, sobrannoj v  kulak,-  i stremitel'nyj
temp nemeckogo nastupleniya budet slomlen.
     - Prikazhite  polkovniku Nesterenke prikryt'  moj  levyj flang,- govoril
Trojnikov  volnuyas',-  i,  dayu  slovo,  my  otrezhem  ego.  My  zastavim  ego
zametat'sya! Tol'ko ne ostanavlivat'sya. Stanem - konec! Svoimi rukami otdadim
emu v ruki pobedu.
     On govoril veshchi, kotorye nel'zya ne ponyat', a ponyav, nel'zya ne zazhech'sya.
No on nich'ih ne  vstrechal glaz. I chem dal'she govoril, tem bol'shuyu chuvstvoval
vokrug  sebya pustotu  i nelovkost'.  Broval'skij,  vstav, hodil  po komnate,
nastupaya vsyakij raz na odnu i tu zhe skripevshuyu polovicu, kak na bol'noj zub,
i morshchas' pri etom. SHCHerbatov kuril, i dym papirosy podymalsya nad ego golovoj
v svet  solnca, kosym stolbom protyanuvshijsya iz okna.  I tol'ko  Sorokin  chem
dal'she, tem neodobritel'nej pokachival golovoj.
     Ne znal Trojnikov i ne mog znat',  chto  etoj noch'yu so  vsem tem, chto on
predlagal sejchas,  SHCHerbatov posylal  svoego  nachal'nika shtaba k komanduyushchemu
armiej Lapshinu, i vsyu noch'  oni  s Broval'skim zhdali, verya,  nadeyas' i boyas'
verit'. Ne odin raz  za etu noch' SHCHerbatov vyhodil  iz doma i podolgu stoyal v
temnote,  priglyadyvayas'  k   dalekim  zarnicam  i  vspyshkam,  lovya  na  sluh
priglushennoe  strekotanie  pulemetov i vzryvy, dolbivshie  zemlyu.  Potom  shel
obratno  v  dom,  gde  u  kerosinovoj lampy,  shchuryas'  v  temnyj ugol,  sidel
Broval'skij,  kuril   papirosu   za   papirosoj.  Pod  konec,  ne  vyderzhav,
Broval'skij sbegal  k  ordinarcam, prines flyazhku,  dva stakanchika,  na dvoih
odnu   holodnuyu  kartofelinu  v  kozhure,  razrezal  ee  popolam  na  ladoni.
CHoknuvshis',  vypili  molcha,  bez  tosta,  podumav tol'ko.  Za  okno uzhe bylo
strashno smotret': tam vot-vot  dolzhno bylo nachat' svetat'. Uhodilo poslednee
vremya, ostavavsheesya na  peregruppirovku  vojsk,  esli  dumat'  ob  operacii.
Vypili eshche  po odnoj,  i tut  nakonec-to SHCHerbatova pozvali k telefonu. Kogda
bral trubku, szhalo serdce: pered chem? I vse-taki nadeyalsya eshche.
     - Avantyuristy! -  s pervyh zhe slov,  kak tol'ko SHCHerbatov  nazval  sebya,
zakrichal komanduyushchij armiej.- YA vam posamovol'nichayu! Vypolnyat' prikaz!
     |to  krichal chelovek,  poteryavshij kontrol'  nad soboj, nahodyashchijsya v tom
sostoyanii,  kogda  chem  dovod  razumnej,  tem  bol'shij  vyzyvaet gnev.  Dazhe
telefonisty na uzle svyazi stoyali navytyazhku.
     Pered utrom - uzhe svetalo - vernulsya Sorokin. Skol'ko kilometrov mchalsya
v otkrytoj mashine, no i veter ne ohladil ego. Nachal rasskazyvat' - zadrozhali
guby, edva-edva spravilsya s soboj. Sorokin i ne  pered  takimi robel, a  tut
komanduyushchij armiej vo gneve!
     -- Kakie nastupleniya?  Slushat' ne  stal, kartu nashu shvyrnul mne... SHtab
ves' na kolesah, my  pribyli,  tak poka  do komanduyushchego doshli,  nas chut' ne
shchupali  rukami, verit' ne  hoteli,  chto my  otsyuda,  na  mashine i  dorogi ne
pererezany. Gde nemcy - nikto ne znaet, zhdut, vot-vot k shtabu  prorvutsya. My
pobyli,  tak i nam  kazat'sya  stalo...  Tak  krichal,  tak krichal, za vsyu moyu
sluzhbu - mal'chishkoj byl, lejtenantom - na menya tak ne krichali...
     U nego  opyat' zaprygali  guby. A SHCHerbatov, kak sel za stol, szhav golovu
rukami,  tak  i  sidel, okamenevshij.  Korpus  uzhe  v  tylu,  uzhe  navis  nad
kommunikaciyami. Tol'ko  udarit'!..  Projdet noch',  den' - i  budet pozdno. I
drugogo takogo sluchaya ne budet. Edinstvenno pravil'naya mysl' vsegda  kazhetsya
bezumnoj.  Imenno  v  tot  moment,  kogda ona  nuzhnej vsego.  Pravil'noj ona
stanovitsya zadnim chislom. I nichego  nel'zya  bylo izmenit',  CHtoby  reshit'sya,
Lapshinu nado bylo obladat' tem, chem on ne obladal: sposobnostyami polkovodca.
Sposobnost'yu pojti  na risk  i  v  reshitel'nyj moment, vzyav  sobytiya v ruki,
preodolet' krizis,  vyzvannyj bol'shim riskom. |toj sposobnosti on byl lishen.
I, navernoe, ne  podozreval dazhe, chto ona voobshche sushchestvuet. A ne verya sebe,
on tem bolee ne mog poverit' komu-to iz podchinennyh,  razreshit' to,  na  chto
sam  by ne reshilsya. Samoe  trudnoe - reshit'sya, samoe  gibel'noe - nichego  ne
reshat'.  No odnim svoim korpusom bez podderzhki s fronta SHCHerbatov tozhe nichego
sdelat' ne mog.
     Trojnikov  etogo  ne znal i  ne  mog  znat'. I chem ubezhdennej,  goryachej
govoril on,  chem  neoproverzhimej byli  ego dovody, tem  trudnej  stanovilos'
slushat' ego.
     -  Kak  eto  vy  vot  tak,  ne  razobravshis',  chestnoe  slovo, beretes'
sudit'...- stradaya ne stol'ko  za sebya, kak  za SHCHerbatova, skazal Sorokin  s
vnezapnoj obidoj.- "Libo my protivnika, libo on  nas"... "Serediny na  vojne
ve  byvaet"... "Upustit' iniciativu - znachit otdat' ee v ruki protivnika"...
CHto eshche? Neuzheli  my  troe vsego etogo  ne znaem? Sideli, zhdali, poka nauchat
nas!..
     Trojnikov  pokrasnel.  Sluchajno  vzglyad  ego  upal  na  ruki  Sorokina,
sobiravshie  kartu so stola. Starcheskie, bessil'nye ruki s ploskimi na koncah
pal'cami, so vzdutymi venami,  cherez  kotorye zamedlenno  protekala holodnaya
krov'. V  takie li ruki brat' sud'bu i vlastno lomat'  ee?  On povernulsya  k
SHCHerbatovu i vstretilsya glazami s nim. V hmurom,  tyazhelom  vzglyade SHCHerbatova,
tverdo ustremlennom na nego, on  uvidel chto-to vrazhdebnoe. No eto na  minutu
tol'ko. SHCHerbatov prikryl glaza vekami, gluboko zatyanulsya.
     - Prodolzhajte.
     Trojnikov  molchal. Ishod srazheniya reshaetsya v serdcah lyudej, i  v pervuyu
ochered'  v  serdce  komanduyushchego.  I  Trojnikov  pochuvstvoval:  ishod  etogo
srazheniya  reshen. Eshche do  togo, kak ono  nachnetsya. CHto-to oborvalos' u nego v
dushe.  I  uzhe ne  dlya togo,  chtoby ubedit',  a potomu,  chto  slova eti  sami
podnyalis' v nem, skazal:
     - Ivan Vasil'evich, rodina u nas odna. Bez nas ona obojdetsya, no nam bez
nee ne zhit'.
     Pri   etih   slovah  chto-to  drognulo  u  Broval'skogo  v  lice,  i  on
ostanovilsya.  On videl tol'ko  spinu SHCHerbatova i ego  massivnuyu  naklonennuyu
golovu. On chuvstvoval ego bol'. No SHCHerbatov sderzhalsya. On skazal tol'ko:
     -- Idite i vypolnyajte svoi obyazannosti.



     Za tri nedeli do nachala vojny vot tak zhe, kak segodnya k nemu Trojnikov,
ezdil  SHCHerbatov k komanduyushchemu  armiej. Oni stoyali togda vblizi  granicy,  i
sredi mestnogo naseleniya  uzhe shli  upornye  sluhi, chto nemcy so dnya na  den'
nachnut vojnu. Sluhi eti presekali so vsej reshitel'nost'yu,  no  na bazarah, v
ocheredyah  lyudi  pogovarivali  otkryto.  Odnazhdy  posle  kakogo-to  soveshchaniya
SHCHerbatova  zazval k sebe  komandir  pogranzastavy  i v  binokl'  pokazal emu
nemeckie  artillerijskie  batarei  na  toj  storone,  zamaskirovannye ploho,
stoyavshie pochti chto otkryto. "Oni u menya vse po chislam otmecheny,- skazal on.-
Vot etu tret'ego dnya ustanovili..."
     - Ty naverh soobshchil? -  sprosil SHCHerbatov, hotya ob etom  i sprashivat'-to
ne nado bylo.
     - Kak zhe, kazhdyj raz soobshchaem.
     - Nu?
     - Nam glavnaya zadacha - ne poddavat'sya na provokaciyu.
     I  sovsem  uzh  doveritel'no  rasskazal,  chto  dva dnya  nazad  noch'yu oni
zaderzhali perebezhchika. Kommunist. Nemec.  Perebezhal, chtoby predupredit', chto
skoro nachnetsya vojna.
     - U nas interesovat'sya ne polagaetsya. Znayu tol'ko chto  otpravlen dal'she
pod usilennym konvoem.  No slyshat'  prishlos', budto provokator. Konechno, vse
mozhet  byt'. V seredku ne zalezesh'... SHpionov my sejchas protiv proshlogo goda
v  dvadcat'  pyat',  v tridcat' raz  bol'she  lovim.  Vse s  raciyami. Tak  chto
povidat' prishlos'. No etot ne pohozh.
     Nachal'nik  pogranzastavy  posmotrel  na  SHCHerbatova  svoimi   shiroko  ot
perenosicy  postavlennymi  glazami,  vnimatel'no,  ser'ezno  tak  posmotrel,
nemolodoj, spokojnyj, tverdyj chelovek:
     - YA vam,  Ivan Vasil'evich, govorit' vsego etogo ne imeyu prava. Uznayut -
u menya  golovu snimut s  plech  doloj. No ya tak schitayu: na  chto ona i golova,
esli proku ot nee nikakogo. Vy ne podumajte chego drugogo... U menya tut zhena,
doch'. YA zhene prochno skazal: chto so  vsemi  bu det, to i s  toboj. V tyl tebya
otpravlyat'  ne budu,  ty zhena  nachal'nika  pogranzastavy,  raz  ugrozy net -
znachit, ee i dlya nas  s toboj net.  Tak  chto ne o sebe  rech'.  No ya vam, kak
kommunist kommunistu.  Mozhet, po  vashej linii dojdet, vam-to, mozhet,  bol'she
poveryat. Mnenie u menya takoe: do samogo-to verha, do Stalina,- on oglyanulsya,
proiznesya eto imya  vsluh, slovno zdes', v neposredstvennoj blizosti granicy,
vydaval tem samym  nechto  sekretnoe,- do n e g  o, boyus',  svedeniya  nashi ne
dohodyat. Mozhet, ogorchat' ne hotyat...
     SHCHerbatov  uehal  v  smutnom  nastroenii.  Na granice  osobenno  oshchutimo
pahnulo na  nego trevozhnoj blizost'yu vojny. I mnogie fakty, imevshie vdali ot
granicy kakoe-to ob®yasnenie i  smysl,  zdes' teryali vsyakuyu vidimost' smysla.
Tvorilos' chto-to  strannoe.  V sosednej  tankovoj  chasti  horosho esli  tret'
staryh tankov  bylo boesposobnyh.  Ostal'nye  nado bylo remontirovat', no ne
bylo zapasnyh chastej, i dazhe zayavki na nih ne prinimali polnost'yu. Vse zhdali
novye tanki  - "tridcat'chetverki",  "KV". Oni pribyvali edinicami, ih tol'ko
nachinali  osvaivat'.  Srochno  iz popolneniya nabirali  tankistov, nabirali  v
pehote, v kavalerii. No  nuzhno  bylo vremya obuchit' ih. Budet li  eto  vremya?
Skol'ko ostalos' ego? A mozhet, vojna uzhe stoit u granic?
     Vdrug nachali pereoborudovat' aerodromy. Dlya novyh tipov samoletov nuzhno
bylo uvelichit' vzletnye polosy. Samolety eti poka chto redko komu iz letchikov
udalos' povidat', oni pribyvali schitannymi  ekzemplyarami, no aerodromy  v ih
okruge stali pereoborudovat' srazu vse. Raboty  byli  porucheny vojskam NKVD,
velis' oni shirokim frontom, i zakonchit' mogli ih  tol'ko glubokoj osen'yu.  A
poka chto aviaciyu  sognali  na  nemnogochislennye  aerodromy  mirnogo vremeni,
pridvinutye blizko k granice.  I  tam  ona stoyala  skuchennaya, bezzashchitnaya ot
bombovogo udara. CHto  eto, tverdaya uverennost', chto vojna v blizhajshie mesyacy
ne nachnetsya, ili polnoe neznanie obstanovki? No dazhe  tverdoj  uverennost'yu,
dazhe etim nel'zya bylo  opravdat' takoj strashnyj risk,  stavyashchij nas na gran'
katastrofy.
     CHem  bol'she dumalos',  tem  neob®yasnimej,  nepostizhimej kazalsya  kazhdyj
fakt. A  oni vspominalis' desyatkami.  Komandir  aviacionnogo istrebitel'nogo
polka  rasskazyval  SHCHerbatovu,  kak  na  ih  aerodrom  sel  vdrug   nemeckij
bombardirovshchik:  "Vy by poglyadeli na nih,  kakie  oni vyshli iz  samoleta. Po
morde kazhdogo vidno  -  fashist. Derzhatsya  naglo,  vot  tak na nas glyadyat! Ni
cherta oni  nikakuyu orientirovku ne poteryali. No - kuda tam! Naehalo  vysokoe
nachal'stvo, kak po trevoge, lyubeznostej im polnye ruki otvesili, nakormili v
komandirskoj  stolovoj, tol'ko  chto pirogov na dorogu ne zavernuli. Nel'zya -
druz'ya!  Bud' moya volya  - eh,  ya b etih  druzej zaklyatyh!.." - on  vyrugalsya
po-russki, hot' etim oblegchiv dushu.
     Sluchis' vse eto v drugom meste, mozhno bylo by  usomnit'sya, ne poverit'.
No  eto proishodilo ne  gde-to, a zdes', u nih. Kak bylo sovmestit': po vsej
strane lovyat shpionov, gazety  pishut  o bditel'nosti, i  otpuskayut s  pochetom
nemeckih  letchikov, razvedavshih  voennyj  aerodrom. Neuzheli  tak velik strah
sprovocirovat'  nemcev?  V XX  veke  vojny ne  nachinayutsya  iz-za  togo,  chto
zaderzhali  samolet,  narushivshij  granicu.  A  kogda  hotyat nachat' vojnu,  za
predlogom delo ne stanovitsya.
     Slepomu inoj raz legche, chem zryachemu. On ne vidit, on mozhet ne znat'. No
SHCHerbatov na bedu svoyu  ne byl slepym. Po  odnomu polku ot kazhdoj ego divizii
rabotalo na stroitel'stve ukreplenij. Ih stroili vdol' novoj gosudarstvennoj
granicy, i  bylo  eshche ochen' daleko do  ih zaversheniya. A tem vremenem v tylu,
tam, gde byla staraya granica, otodvinuvshayasya na zapad, uzhe razrushali prezhnie
ukreprajony.  S  nih  snyali  vooruzhenie,  gotovye doty zasypali  zemlej.  Ne
postroiv novyh ukreplenij, razrushat' starye - etogo on ponyat' ne mog.
     On reshil poehat' k  komanduyushchemu armiej, ubedit' ego, chto zhdat' nel'zya,
nado dejstvovat', poka eshche vremya est'. Armiej,  v kotoruyu  vhodil strelkovyj
korpus  SHCHerbatova,  komandoval  general  Lapshin.  V  finskuyu  vojnu  on  eshche
komandoval batal'onom, pod Vyborgom poluchil polk, a potom stremitel'no vyros
do komanduyushchego  armiej.  Dlya takogo rosta  v  mirnoe vremya malo byvaet dazhe
samyh blestyashchih dannyh. Nuzhny eshche  prichiny vneshnie.  I eti prichiny  SHCHerbatov
ponimal.  Kogda  v  korotkij  srok  byli  ob®yavleny  vragami  naroda  mnogie
komanduyushchie okrugom, komandarmy, komkory, komdivy,  dazhe komandiry polkov  i
armiya okazalas' obezglavlennoj,  dolzhen byl neminuemo nachat'sya stremitel'nyj
rost  snizu.  I vot  komandiry batal'onov vyrosli v  komandarmov. Vyrosli-to
vyrosli, a prigodny li -  proverit'  eto  mogla tol'ko  vojna.  Lyudej mirnyh
professij proveryaet mirnoe vremya, voennyh proveryaet vojna. Te, kto ot pervyh
shagov  sozdavali Krasnuyu Armiyu,  a teper'  ischezli po odnomu bessledno, tak,
chto  imena  ih, nekogda slavnye, bylo opasno proiznosit',  te tozhe vyrastali
stremitel'no  iz ryadovyh  v komandarmy.  No oni  vyrastali  v boyu,  a ne  za
stolami. I SHCHerbatov,  educhi k Lapshinu, ne mog ne dumat' ob etom,  hotel by i
vse zhe ne mog obol'shchat'sya.
     General Lapshin, naznachennyj komandarmom nedavno,  poka  eshche  chuvstvoval
sebya v  etoj dolzhnosti, kak tol'ko chto vypushchennyj lejtenant v remnyah: novye,
skripyat,  i  vsem  pokazat'sya  hochetsya.   On   prinyal  SHCHerbatova   druzheski,
pokrovitel'stvenno i po-prostomu.
     - Razgovor ko mne,  govorish'?  - Lapshin raza dva  proshelsya po  kabinetu
vzad-vpered,  rezko  skripya  po  doskam   kozhanymi   podoshvami,  stal  pered
SHCHerbatovym. Brityj nagolo,  s blestyashchej ot zagara golovoj i sheej, s surovymi
chernymi dlinnovolosymi brovyami na britom lice - kazhdaya brov' tolshchinoj v us,-
Lapshin  byl  nevysok  i  krepok,  pokatye  plechi  ego,  spinu  i  grud'  pod
gimnasterkoj okruglyal legkij zhirok.
     - Razgovor...
     Podnyav brov'  torchkom,  Lapshin  iz-pod  nee  snizu  vverh  sverknul  na
SHCHerbatova glazom.
     - A vot chto my s toboj pridumaem,- i ego "ty" bylo tem nachal'stvennym v
novoj, demokraticheskoj manere skazannym "ty", kotorym nagrazhdayut podchinennyh
v znak  osobogo raspolozheniya  i kotoroe predpolagaet otvetnoe "vy".- Segodnya
doma  ya  odin, holostyakuyu,  delo subbotnee,  pojdem ko  mne  domoj,  a tam i
pogovorim po dusham.
     Doma Lapshin svoim  osobennym  sposobom zavaril  chaj, k slovu popotchevav
gostya chem-to vrode anekdota:  "Pochemu  muzhchina zavarivaet chaj luchshe zhenshchiny?
Potomu chto zhenshchina znaet, skol'ko nado klast' zavarki, a muzhchina ne  znaet i
na vsyakij sluchaj kladet na lozhku bol'she".
     Nekogda, buduchi eshche  rotnym, slyshal Lapshin  etu priskazku  ot komandira
divizii  i teper',  stav komanduyushchim  armiej, zavel  sebe vse  tak  zhe,  kak
kogda-to slyshal i videl u drugih. I privychki sebe zavel. Privychki  v armii -
delo  ne  poslednee.  Poka  ty  mal,  oni  nikogo ne  interesuyut, razve  chto
ordinarca. Lyubit,  naprimer,  starshina-sverhsrochnik  pit' krepkij chaj.  Nu i
lyubi sebe na  zdorov'e. Sidi  hot' vse voskresen'e v  garnizone v nachishchennyh
sapogah i  pej  chaj. No  sovsem drugoe delo, kogda komanduyushchij lyubit krepkij
chaj. |to  kazhdomu i  uznat' interesno,  i rasskazat'. Potomu chto eto ne  tak
prosto, u bol'shih lyudej nichego zrya ne byvaet.
     SHCHerbatov sam davno uzhe byl v polozhenii cheloveka, za dejstviyami kotorogo
nablyudayut tysyachi  glaz,  kazhdoe  slovo  kotorogo - osobenno esli  eto udachno
skazannoe slovo-  podhvatyvaetsya  i peredaetsya mnogousto. On nichego dochti ne
znal o  proshloj sluzhbe Lapshina,  no, opytnyj  voennym  glazom  nablyudaya  ego
sejchas, v domashnej obstanovke, videl i ponimal cenu vsemu.
     Bylo nachalo iyunya. Ves' den' stoyala sil'naya zhara, i teper', pod vecher, v
marlevoj  zanaveske,  zatyanuvshej okno ot komarov,  vozduh  byl nedvizhim. I v
etoj duhote Lapshin  pil  krepkij chaj  stakan za stakanom,  ne poteya,  tol'ko
golova i sheya ego korichneveli  i blesteli sil'nej. V koverkotovoj gimnasterke
s portupeej, perehlestnutoj cherez  plecho, s ordenom Boevogo Krasnogo Znameni
na grudi, on byl pohozh na teh komandarmov, ch'i portrety ischezli uzhe davno.
     - Tak o chem trevoga? - sprosil on.
     -  Trevoga  vot o chem:  ya na etih  dnyah ob®ezzhal chasti svoego korpusa -
nehoroshee  nastroenie  vblizi  granicy.  Naselenie  sol',  spichki  zapasaet,
razgovory  vsyakie v  ocheredyah. V  obshchem, kak pered vojnoj. I fakty trevozhnye
est'...
     - Tak uzh trevozhnye?
     - Poka  ne  vidish'  -  nichego  eshche,  a  poglyadish'... Pavel  Alekseevich,
smotret' nevozmozhno, kak  my,  vernye dogovoru,  emu eshelon za eshelonom hleb
gonim, neft', a on k nashim granicam pushki vezet.
     SHCHerbatov govoril eto i sam eshche ne znal, chto men'she chem cherez tri nedeli
ego korpusnaya  artilleriya budet rasstrelivat'  poslednij  uhodyashchij k  nemcam
eshelon nefti i artilleristy radostno zakrichat, svoimi glazami uvidev, kak ot
udachnogo  popadaniya rvutsya i goryat na putyah cisterny, ne dumaya v etot moment
o tom, chto rasstrelivayut svoyu zhe sobstvennuyu neft'.
     - Tak ty chto, pushek ego ispugalsya? My - lyudi voennye, nam pushek boyat'sya
vrode  by ne k licu,-  skazal Lapshin, davaya razgovoru ton bodrosti, kotoryj,
kak  privyk on, obychno tut zhe  podhvatyvalsya. I uverennyj  zaranee, sverknul
glazami iz-pod brovej.
     SHCHerbatov nekotoroe vremya smotrel na stol.
     - Boyus' ya ne pushek. Boyus', chto my pravde v glaza  vzglyanut' ne hotim. A
pravda  v odnom: vojna  u granic.  |to mozhno sejchas utverzhdat' s dostatochnoj
veroyatnost'yu. Razreshite byt' otkrovennym?
     - Valyaj.
     SHCHerbatov stal rasskazyvat' fakty, kotorye znal, kotorye, otpravlyayas'  k
Lapshinu, sobral special'no. On  staralsya dat' pochuvstvovat' emu tu  trevogu,
kotoroj uzhe byl pronizan vozduh, ubedit' Lapshina, chto nado srochno soobshchit' v
Moskvu, prosit' razresheniya hotya by rassredotochit' aviaciyu, privesti vojska v
boevuyu gotovnost', vyvezti  v tyl sem'i  komandnogo  sostava.  Sdelat' samoe
pervoe,  samoe neobhodimoe i  ponyat', ponyat', chto  eto  - vojna. CHto nemcev,
fashistov nel'zya  zadobrit'.  S  nimi, kak s banditami,  razgovor mozhet  byt'
tol'ko odin - chem ty sil'nej, tem oni smirnej.
     Lapshin  slushal,  pokruchivaya  brov'.  Potom  otkinulsya na spinku  stula,
ohvatil ee  rukami pozadi sebya i smotrel  na SHCHerbatova, chut'-chut'  ulybayas',
kak  chelovek,  kotoryj znaet  gorazdo  bol'she togo, chto emu hotyat  soobshchit',
bol'she  togo, chto sam  on imeet  pravo  skazat', i  potomu  vynuzhden  tol'ko
slushat'  i  porazhat'sya  naivnosti  i legkovesnosti  suzhdenij.  On  sidel, ne
somnevayushchijsya, chto  vse,  chto nuzhno, delaetsya,  i vrag,  kogda pridet vremya,
budet otbroshen i razbit - maloj krov'yu, moguchim udarom.
     -  |h,  SHCHerbatov, SHCHerbatov! Kakoj zhe ty  okazalsya politicheski  nezrelyj
chelovek! A ved' komandir korpusa! Aj-ya-yaj!  "Ukrepleniya  demontiruyut v tylu,
vooruzhenie snyato s nih." Tak eto gde? Za sotni kilometrov ot granic. Ty chto,
otstupat'  sobralsya? Nemcev  na  nashu  zemlyu  hochesh'  pustit'?  Vstrechat' ih
dumaesh' tam? Znaesh',  kak takie  nastroeniya  nazyvayutsya?  |to  nazyvaetsya  -
boyazn' vraga. |to u tebya porazhencheskie nastroeniya. Negozhe!
     My vraga  budem  bit' zdes', esli  on posmeet  posyagnut'  na  svyashchennye
rubezhi nashej Rodiny. I zdes' ego razob'em!
     Golaya  golova ego  blestela  uverenno, uverenno  blesteli  glaza iz-pod
surovo  sdvinutyh  brovej,  i  ves'  on  byl  olicetvoreniem   nepokolebimoj
uverennosti. On gordilsya eyu, kak vysshim  dostizheniem, dostupnym poka  eshche ne
vsem.  "Vraga my budem bit' zdes'". CHem bit', kogda tanki stoyat razobrannye?
Mysl'yu? Slepoj, gordyashchijsya svoej slepotoj, kak nagradoj svyshe.
     SHCHerbatov skazal tiho:
     -  Tovarishch  komanduyushchij,   samye  peredovye  lyudi,  vooruzhennye  samymi
peredovymi ideyami, mogut okazat'sya bessil'ny protiv vooruzhennyh banditov.
     - Naschet idej eto ty bros'!
     - |to govoril Lenin.
     - Vot vidish'!
     I Lapshin pokachal golovoj. V soznanii svoego prevoshodstva on smotrel na
cheloveka, vremenno poddavshegosya panike.
     Vdrug daleko v garnizone zapela na zakate  truba.  SHCHerbatov  slushal ee,
zakryv  glaza. Iz dalekogo daleka cherez gody i  vospominaniya, trevozha v dushe
samoe dorogoe, shel k  nemu zvuk  truby, nekogda  na vsyu zhizn' poznavshej ego.
Uzhe davno smolkla truba, a on vse slushal ee, berezhno hranya tishinu.
     No, vidimo, kazhdomu truba propela svoe.
     - My  - soldaty,- skazal Lapshin  tverdo i  vstal.- Nash dolg - vypolnyat'
prikaz. Skazhut umri - umrem!
     SHCHerbatov tozhe vstal, posmotrel na nego.
     - Soldatskij svoj  dolg my vypolnim, on  prost. Soldat za odnu vintovku
otvechaet. No i s vintovkoj v rukah... Kogda pervyj raz my  brali vintovku  v
ruki, v semnadcat' let, my znali togda, chto idem v boj za  vse chelovechestvo.
I ne bylo na zemle nichego, za chto by ne otvechali my. Neuzheli zh teper', kogda
komanduem tysyachami lyudej, s nas spros men'she?
     No i na eto Lapshin tol'ko ulybnulsya chut'-chut' i pokachal golovoj, kak by
eshche raz skazav: "Kakoj zhe ty politicheski nezrelyj chelovek!.."
     A cherez neskol'ko dnej on sam pozvonil SHCHerbatovu.  Utrom rano, SHCHerbatov
tol'ko sobiralsya ehat'  s  poverkoj v  odin iz  artillerijskih polkov, kogda
pribezhali za nim iz shtaba. V trubke on uslyshal veselyj golos Lapshina:
     - SHCHerbatov? Gazety  segodnya  chital? Ne poluchil  eshche?  Nu  vot poluchish',
prochti vnimatel'no.  Tam na tvoj schet tozhe  est'.  Ponyal? A kogda  prochtesh',
vypej pered obedom sto gramm. Razreshayu. A za kogo vypit' - sam dogadaesh'sya.
     SHCHerbatov s trudom dozhdalsya  gazet. No eshche  ran'she, chem  oni  prishli, on
uslyshal po radio tekst  soobshcheniya TASS. Potom  prochel ego svoimi glazami. Za
vosem' dnej do nachala vojny on chital:
     "...Po  dannym  SSSR, Germaniya  tak  zhe,  neuklonno  soblyudaet  usloviya
Sovetsko-germanskogo pakta o nenapadenii, kak i Sovetskij Soyuz,  vvidu chego,
po  mneniyu sovetskih  krugov, sluhi  o  namerenii  Germanii  porvat'  pakt i
predprinyat'  napadenie  na  SSSR  lisheny  vsyakoj  pochvy,  a  proishodyashchaya  v
poslednee vremya perebroska germanskih  vojsk, osvobodivshihsya  ot operacij na
Balkanah,  v vostochnye  i  severo-vostochnye  rajony  Germanii svyazana,  nado
polagat', s drugimi motivami, ne imeyushchimi kasatel'stva k sovetsko-germanskim
otnosheniyam.."
     Takoe  ne mogli soobshchat',  ne raspolagaya proverennymi  dannymi. Znachit,
vidyat,  znayut, otdayut  sebe  otchet.  I  vot  preduprezhdayut  narod  sohranyat'
spokojstvie, ne verit' sluham.
     Najdya novoe ruslo,  mysl' ustremilas' po nemu, i ves'  etot den' proshel
kak v ugare. SHCHerbatova eshche  raz vyzval Lapshin, prikazav  nemedlenno pribyt',
kak  potom  okazalos', k  obedu.  Kogda  on,  opozdavshij,  voshel,  bylo  uzhe
dostatochno  vypito, shumno,  skvoz'  papirosnyj dym blesteli krasnye lica. No
SHCHerbatovu  nalili shtrafnuyu, nalili eshche, i lica  v dymu  zasiyali odnoj  obshchej
druzheskoj ulybkoj. Pili za n e g o. Za togo, kto skvoz' buri i grozy, skvoz'
lyubye politicheskie  shtormy tverdoj  rukoj  vedet korabl' vpered, glyadya vdal'
vsevidyashchim orlinym vzorom. Za ego velikoe muzhestvo i silu duha, za
     ego besprimernuyu prozorlivost', pozvolyayushchuyu emu vesti narod ot pobedy k
pobede. Za Velikogo Rulevogo  nashej epohi. I vse gromko  govorili, perebivaya
drug druga, a vo glave  stola, ryadom s Lapshinym  sidel divizionnyj  komissar
Maslovskij, blednyj ot  vypitoj vodki, kak vse nezdorovye lyudi. Na ego belom
lice  temnye glaza goreli  sil'no i  strastno, ne  vsyakij mog  vyderzhat'  ih
vzglyad. Svetlovolosyj,  on  izdali kazalsya  molozhavym,  i tol'ko vblizi bylo
vidno, chto volosy ego pochti  splosh' sedye, a lob v tonkih morshchinah. SHCHerbatov
vse vremya chuvstvoval sebya pod ego vzglyadom.
     A potom  kak-to  tak poluchilos',  chto oni troe  -  Lapshin, Maslovskij i
SHCHerbatov - stoyali v uglu komnaty otdel'no oto  vseh. SHCHerbatov stoyal spinoj k
uglu, derzha  stakan v ruke, a pered  nim  s nalitymi i podnyatymi stakanami v
rukah stoyali Lapshin i Maslovskij i govorili  o samom sokrovennom, govorili o
n  e  m.  Mezhdu  nimi nikogda  ne  bylo  dushevnoj  blizosti, no  sejchas  oni
chuvstvovali ee, hotelos' govorit' po dusham.
     -  Kazhdyj  iz  nas   mozhet  oshibat'sya,-   govoril  SHCHerbatov,   chuvstvuya
potrebnost' v ispovedi i  ne zamechaya, chto eto mozhno i tak ponimat', budto on
kaetsya  za proshlyj svoj  priezd  k Lapshinu.-  Kazhdyj  iz  nas  mozhet  chto-to
nedoponimat'...
     -  A kakovo e  m u!  - torzhestvuyushche perebival  Lapshin. On soznaval sebya
zdes' chelovekom, naibolee blizko stoyashchim k n e  m u, i etogo nikomu ne hotel
ustupit'. Siyaya  korichnevym glyancem  golovy, on  ulybalsya zagadochnoj ulybkoj,
namekaya na chto-to, kak chelovek, kotoromu mnogoe  dovereno, da nemnogoe mozhno
skazat'.  A Maslovskij,  blednyj,  s  temnymi razdrazhennymi  glazami, tyazhelo
dyshal, i odno veko  ego  nervno podergivalos'. I  oni nikak ne mogli  vypit'
svoih  stakanov, potomu chto drug pered drugom  hotelos'  skazat' eshche  i eshche:
"Ved' kazhdyj  iz  nas... A  kakovo  e m u!" Oni  ispytyvali  velikij vostorg
samounichizheniya.  No  gde-to  v  glubine   dushi  SHCHerbatov  chuvstvoval  fal'sh'
proishodyashchego. I, chuvstvuya, vse zhe govoril. CHto-to zastavlyalo ego govorit'.
     A sredi nochi,  prosnuvshis'  ot  golovnoj boli,  on  vspomnil vse eto  s
muchitel'nym  stydom. Bylo  stydno i gadko. I  osobenno gadko vspominat', kak
oni stoyali v uglu, i prorvalas' v nem eta potrebnost' govorit' pered drugimi
o svoej predannosti, o tom, chto obychno chelovek derzhit v sebe. CHto zastavlyalo
ego  govorit'  eto? Vodka?  Vodka tol'ko sdelala  nestydnym to, chego trezvyj
styditsya. I  otchego  voobshche  radost'? CHto  izmenilos'?  On  pytalsya  sobrat'
uverennost',  kotoraya byla u nego  dnem, i ne mog.  Sejchas eto  pochemu-to ne
udavalos'.  A  mozhet,  prosto  vse   obradovalis'  vozmozhnosti  zazhmurit'sya?
Zazhmurit'sya a ne  videt' opasnosti? Ty ne vidish' -  i ee uzhe net.  On zanovo
perechel soobshchenie TASS, i teper' vse v nem kazalos' neubeditel'nym.
     |toj noch'yu on slushal  radio. CHto govorit sejchas mir? Vdrug vorvalsya rev
samoleta i skvoz'  nego toroplivyj, zahlebyvayushchijsya golos diktora.  Govorili
po-nemecki.  Nad kakim  gorodom kruzhil  etot  samolet? Skvoz' cvist i  haos,
skvoz'  obryvki  muzyki  SHCHerbatov  nashel  Parizh.  I  tverdaya  nemeckaya  rech'
razdalas' tak blizko, chto SHCHerbatov ubavil zvuk i zakryl okno. Nemca preryval
hohot  mnogih  zdorovyh glotok  i aplodismentov.  I snova  govoril on chto-to
smeshnoe. I snova hohot i topot nog.
     SHCHerbatov sharil po stanciyam s volny  na volnu. Pritihshaya Evropa govorila
po-nemecki i plakala po-nemecki, peredavala nemeckuyu muzyku, i veselilas', i
tancevala pod nee. Vo Francii, v  Danii, v Gollandii, v Bel'gii, v Norvegii,
v  Pol'she, v  CHehoslovakii - na  vseh volnah  razdavalas'  nemeckaya rech'.  V
Belgrade i Afinah zvuchalo odno i to zhe  nemeckoe tango, sladkoe i medlennoe.
"Proishodyashchaya  v poslednee vremya perebroska germanskih vojsk, osvobodivshihsya
na  Balkanah,  svyazana,  nado  polagat',  s  drugimi  motivami, ne  imeyushchimi
kasatel'stv   k   sovetsko-germanskim   otnosheniyam".   Vse  eto,  kazavsheesya
ubeditel'nym  i  takim  logichnym  dnem,  sejchas  vyglyadelo  po-inomu.  "Nado
polagat'..."  Samoe strannoe,  chto,  kazalos'  by,  zainteresovany  v  takom
oproverzhenii nemcy,  no  ne  oni  oprovergayut, a my  za nih. I  ton kakoj-to
prositel'nyj, slovno predstavlyaem na podpis' ili prosim podtverdit'.
     London, kotoryj teper' bombili ezhenoshchno, pod zvon  kolokolov  peredaval
bogosluzhenie. Moskva davno zakonchila peredachi, i lyudi  spali mirnym snom. Ot
zapadnoj  granicy do  Dal'nego  Vostoka strana  spala,  ubayukannaya, i videla
sladkie  sny.  Kak ostanovit' nadvigayushcheesya? SHCHerbatov znal, chto  komanduyushchij
sosednej  armiej pisal  lichno  Stalinu,  preduprezhdaya ob  opasnosti, pytalsya
posovetovat' ryad srochnyh  mer i za eto po  lichnomu  rasporyazheniyu Stalina byl
snyat i  otozvan, obvinennyj v trusosti i porazhencheskih nastroeniyah.  Ob etom
shepnul emu vchera Lapshin i, otstranivshis', prishchuryas' hitro, pogrozil pal'cem.
Mol, uchti i pomni, chto mog ya s toboj sdelat' i ne sdelal.
     Kak lechit' bolezn', kogda  zapreshcheno  dazhe nazyvat' ee? Bezopasno odno:
byt'  slepym. Zazhmurit'sya i  vyrazhat' uverennost'.  Govorit'  to, chto  hotyat
slyshat'.  A  chto,  esli  za  zavesoj  strozhajshej  sekretnosti  ohranyaetsya ot
vzglyadov  nasha  nepodgotovlennost'? I  nikomu  ne  razresheno  priblizit'sya v
sovetom: vokrug, kak tok smertel'nogo napryazheniya, propushchen strah.
     Samoe uzhasnoe, chto vo vsem etom, protivoestestvennom i gibel'nom,  byla
svoya  nepostizhimaya logika.  SHCHerbatov ne mog razgadat' ee, no chuvstvoval, chto
ona est'. I  kazhdyj  fakt, v otdel'nosti  kazavshijsya  sluchajnym,  dikim, byl
sledstviem chego-to  i  odnovremenno prichinoj.  Vse  nachalos'  ne segodnya,  a
gde-to  ran'she.  Razvyazannye,  pushchennye  v  hod  sobytiya  razvivalis' teper'
samostoyatel'no po svoej vnutrennej  logike,  so vsemi posledstviyami, kotorye
vnachale nevozmozhno  bylo predvidet'.  Nikto v otdel'nosti gibeli ne hotel, i
vse vmeste delali to, chto velo k gibeli.
     I  vse-taki  na  drugoj  den'  SHCHerbatov  zhdal,  chto  poyavitsya  nemeckoe
oproverzhenie.  On hotel  eshche  nadeyat'sya, hotel  oshibit'sya.  A  potom  prishla
prostaya   mysl',  osvetivshaya   vse  po-inomu,-   eto  diplomaticheskij   shag,
rasschitannyj, produmannyj na neskol'ko hodov vpered diplomaticheskij shag. Emu
ne izvestny prichiny, pochemu  izbran  takoj put', on ne  znaet vsego,  chto za
etim shagom ozhidaetsya,  no,  nesomnenno,  teper'  dolzhny obnaruzhit'  sebya  te
priznaki,  po  kotorym  budet  ocenena  obstanovka  i  mnogoe  drugoe.  YAzyk
diplomatii slozhen,  razbirat'sya v nem dano ne vsem, a to,  chto neposvyashchennym
kazhetsya  strannym,  mozhet imet' i  svoe znachenie,  v svoj  skrytyj smysl.  V
sushchnosti, eto razvedka boem,  poka chto beskrovnaya. Byt'  mozhet, oproverzhenie
polucheno  uzhe, no po  kakim-to soobrazheniyam  ne sochli  ego priemlemym.  Byt'
mozhet, predprinyaty novye shagi. Tut tozhe nuzhna vyderzhka, nuzhno vremya.
     No dni shli, a  nemcy nichego ne podtverzhdali i ne oprovergali. I to, chto
ostavalos'   po-prezhnemu  neyasno  lyudyam,   vershivshim   politiku,   privykshim
rasporyazhat'sya sud'bami tysyach i millionov,- prostym lyudyam, kazhdyj iz kotoryh,
esli glyadet' sverhu, byt' mozhet, i nerazlichim v obshchej masse, kazhdomu iz etih
obychnyh,  obremenennyh  detishkami  i strahami  lyudej  zdes', vblizi granicy,
davno uzhe  bylo  yasno.  Oni delali to, chto  vsegda delali  lyudi  v  ozhidanii
chuzhezemnogo  nashestviya: zapasali  sol', spichki,  hleb. Te iz nih,  kto dumal
zdes' perezhdat'  nashestvie, nochami,  vtajne ot  sosedskih  glaz,  zaryvali v
zemlyu samoe dorogoe;  drugie gotovilis'  v put'.  Veshchi pryatali v zemlyu, lyudi
uhodili  v  sebya:  slishkom  neudobno i  nebezopasno bylo  govorit' vsluh  ob
ochevidnom.  I,  strannoe  delo,  chem umnej, doverennej, informirovannej  byl
chelovek, tem glupej  i  bespomoshchnej on  dejstvoval na  poverku. A  te,  komu
nadeyat'sya  bylo  ne  na kogo, a  nado bylo  samim dumat' za sebya i za  svoih
detej,  kto pol'zovalsya odnimi sluhami, trizhdy  perevrannymi,  ni na chto  ne
pohozhimi, te pri vsej neosmyslennosti i vidimoj bestolkovosti svoih dejstvij
delali edinstvenno pravil'noe, chto im ostavalos' delat'.
     I tol'ko  armiya, kak  budto  nichego ne  menyalos',  prodolzhala  zhit'  po
rasporyadku mirnogo vremeni. Artilleriya provodila ucheniya na poligonah, tanki,
mnogie iz  nih  razobrannye,  stoyali  v  remonte, i  po vsem  podrazdeleniyam
gotovilis' k vecheram hudozhestvennoj  samodeyatel'nosti.  Posle  SHCHerbatovu  ob
etom diko bylo vspomnit'. No eto bylo tak.  Na 22 iyunya, na voskresen'e, byli
naznacheny  sportivnye  sorevnovaniya i  igry, etim sorevnovaniyam  pridavalos'
bol'shoe znachenie, i podgotovka k nim shla polnym hodom.
     V noch' s pyatnicy na subbotu  SHCHerbatova vdrug vyzvali v shtab k telefonu.
Ponimaya, chto sluchilos' nechto chrezvychajnoe, on bystro odelsya i  tol'ko  uspel
vyjti na kryl'co, kak podkatila ego mashina. SHofer vyskochil,  s  pospeshnost'yu
vinovato  polez  pod kapot: chto-to ne ladilos'  v motore.  SHCHerbatov  ne stal
zhdat'. Skazav: "Ispravish' - dogonish'",  poshel peshkom. Bylo vetreno,  morosil
dozhd'. Gluboko sunuv  ruki  v karmany  plashcha, SHCHerbatov shel po ulicam spyashchego
gorodka, i yasnoe oshchushchenie - "vot ono, nachinaetsya" - podkatyvalo pod serdce.
     V  shtabe  o  zvonke  nikto  nichego  ne  znal. SHCHerbatov  eshche  doprashival
dezhurnogo,  kogda  poslyshalsya  zvuk  motora i  sejchas zhe razdalis' neskol'ko
avtomatnyh  ocheredej.  SHCHerbatov  s  pistoletom  v  ruke vyskochil  iz  shtaba,
dezhurnyj bezhal  za nim.  V pereulke  posredi  mostovoj gorela ego mashina. On
dernul dvercu - shofer byl ubit.
     V  etu  noch'  on  podnyal  korpus  po  trevoge.  Dlya  nego  somnenij  ne
ostavalos':  vojna nachnetsya s chasu na chas. On  vyzval artillerijskie polki s
poligonov, komandiram divizii  otdal prikaz skrytno vyvesti vojska v  lesa k
gosudarstvennoj  granice. Uzhe na ishode  nochi, proehav  na  mashine  tridcat'
kilometrov, podnyal s  posteli komandira  sosednego aviacionnogo  soedineniya,
izvestnogo  v  svoe  vremya  voennogo  letchika  Bobrineva,  imya kotorogo bylo
okruzheno  mnozhestvom legend. Korotko  rasskazav  o svoem  reshenii,  SHCHerbatov
posovetoval emu rassredotochit' samolety.
     - Dumaesh',  nachinaetsya?  -  sprosil  tol'ko  Bobrinev,  glyadya  na  nego
ispugannymi i voshishchennymi glazami.- Ot eto tak samodeyatel'nost'!
     Ne  uspev  odet'sya,  on stoyal  spinoj k  oknu  v  sinem  gimnasticheskom
sherstyanom trenirovochnom kostyume, skreshchennymi na grudi rukami podpiraya moshchnye
grudnye myshcy,  korotko  postrizhennyj,  pohozhij  na boksera. A  SHCHerbatov  na
otstavlennom  stule  sidel posredi  komnaty,  odetyj  po-pohodnomu, v boevom
snaryazhenii, v  dozhdevike,  v zalyapannyh  gryaz'yu  sapogah,  i  pahlo  ot nego
dozhdem,  kozhej  amunicii, oruzhejnym  maslom  i  benzinom -  zapahom  dal'nih
voennyh  dorog.  I  za oknom, ne glusha motora,  stoyala mashina, na kotoroj on
priehal i opyat' uezzhal v noch'.
     -  |h, da ya zh  ved' tozhe lyubitel' horoshej samodeyatel'nosti!  - ozhivilsya
Bobrinev, zachem-to bystro prichesyvaya korotkij torchashchij ezhik volos.
     Oni prostilis' krepkim muzhskim pozhatiem, glyanuv drug drugu v glaza.
     Ves'  ostatok nochi  i  den'  SHCHerbatov ne poyavlyalsya v  shtabe.  Nosyas' na
mashine iz polka v polk, sam proveryal boevuyu gotovnost', znal, chto ego  ishchut.
Po  mnogim telefonam trebovali  ego,  mnozhestvo  motociklistov  s  prikazami
mchalis' za nim po raznym dorogam - ego nigde ne bylo.
     Uzhe pod vecher  v  lesu, v  divizii  Nesterenko, razyskal ego  nachal'nik
shtaba  Sorokin.  On  priehal  vmeste  s Broval'skim, kotoryj,  prervav  svoj
otpusk,  samoletom vernulsya iz Moskvy. SHCHerbatov sidel na  pne i po-pohodnomu
el sup iz  soldatskogo  kotelka. Furazhku on  snyal, polozhiv ryadom s soboj  na
travu, i  el,  otkusyvaya chernyj hleb ot lomtya, kotoryj  ne vypuskal iz ruki,
priderzhivavshej kotelok na kolene. I lico u nego bylo ozhivlennoe, i  veyalo ot
nego siloj.
     Sorokin so strahom smotrel na ego shirokolobuyu, naklonennuyu nad kotelkom
golovu, vsyu v krepkih  volosah, nigde eshche ne  nachavshuyu  lyset', chut'  tol'ko
tronutuyu sedinoj, smotrel tak, slovno eta golova uzhe ne prinadlezhala emu. On
znal, chto zaneseno nad neyu.  Samoe strashnoe, chto mog sovershit' SHCHerbatov,  on
sovershil,  v takoj obstanovke narushiv  prikaz. Ves' den' provedya u telefona,
otvechaya na  yarostnye zvonki komanduyushchego  armiej, grozivshego  tribunalom, on
ehal syuda, dovedennymi do krajnej stepeni ispuga, sodrogayas'  ot  mysli, chto
neobdumannye, pospeshnye dejstviya SHCHerbatova mogut byt' rasceneny  nemcami kak
provokaciya  i vyzvat' konflikt. On ehal lichno peredat' prikaz, ubedit', poka
ne pozdno, znaya, chto uzhe vyehali i SHCHerbatova ishchut  Maslovskij i prokuror. No
sejchas, dokladyvaya  vse  eto, on vmeste s zhalost'yu i strahom chuvstvoval svoyu
smutnuyu  vinu   pered  etim  chelovekom,  slovno  sovershal  predatel'stvo  po
otnosheniyu k nemu, i pal'cy ego ruk, vytyanutyh po shvam, drozhali.
     SHCHerbatov doel  sup, ni razu  ne podnyav  golovy, poka nachal'nik  shtaba i
komissar stoyali nad nim, kak nad  bol'nym, nahodyashchimsya v opasnosti. Postavil
kotelok  na  travu, dostal portsigar iz karmana  galife,  razmyal papirosu  v
pal'cah, mundshtukom postuchal po kryshke i zakuril.
     -  Nu?  -  sprosil   on,  skvoz'   papirosnyj  dymok  snizu  shchuryas'  na
Broval'skogo.- CHto v Moskve?
     On  sprosil  blagodushno,  kak  chelovek,  nahodyashchijsya v  posleobedennom,
zatormozhennom sostoyanii; iz glaz ego tol'ko posle neskol'kih zatyazhek ischezlo
sonnoe vyrazhenie.
     Broval'skij nervno zahodil po lesu.
     - Ni cherta ne ponimayu! - skazal on i oglyanulsya, net li postoronnih, no,
krome nih troih  i  Nesterenko,  nikogo  poblizosti ne bylo.- Utrom ehal  na
aerodrom,  moskvichi s avos'kami, s  gamakami,  s det'mi edut  na dachu. ZHara.
Nastroenie  predprazdnichnoe. A iz  gostinicy,  gde ya stoyal,  vdrug  s vechera
vyehali vse inostrancy. V vestibyule stupit' bylo nekuda, ves'  pol zastavlen
chemodanami. Inostrannye  takie  chemodany  s naklejkami.  Sidyat na  nih,  kak
bezhency  na  korable,  volnuyutsya, zhdut  mashin.  Vse  vyehali.  Tol'ko  nemcy
ostalis'...
     On  vdrug  pokrasnel.  I  ottogo,  chto  vse  videli  eto,  skryt'  bylo
nevozmozhno, on ostanovilsya so zlym, mrachnym licom.
     - Ni  cherta ponyat' ne mogu! Tri dnya nazad  vyhozhu iz nomera... Vecherom.
Vdrug  ottesnyayut.  Kakoj-to  perepoloh  v koridore.  Koridornye,  oficianty,
kakie-to eshche  lyudi stoyat  u  lestnicy, kak  pochetnyj  karaul. A po  lestnice
podymaetsya  nemec.  V shtatskom.  Po vypravke - voennyj.  Preshel skvoz'  etot
pochtitel'nyj stroj s zubochistkoj v zubah. Togda uzh pustili nas.
     No to glavnoe, otchego on pokrasnel,  chto zhglo ego i sejchas, etogo on ne
rasskazal. V tot  samyj  vecher, kogda podymalsya  po  lestnice  nemec  i vseh
pospeshno  ottesnili, ochishchaya prohod,  Broval'skij uzhinal s damoj v restorane.
Ih stolik  byl blizko k dveryam,  i v restoran voshli  dva nemca. Letchiki. Oni
oglyadelis'  i napravilis' k ih  stoliku, gde byli svobodnye mesta. I odin iz
nih uzhe galantno ulybalsya dame i otrazhenno Broval'skomu, prezhde chem sprosit'
razresheniya sest'. Nichego  priyatnogo, krome isporchennogo  vechera, kotoryj  po
vpolne ponyatnym prichinam emu hotelos' provesti vdvoem, nemcy eti  s soboj ne
nesli, i  tem ne  menee, kogda odin iz nih ulybnulsya, Broval'skij i na svoem
lice  pochuvstvoval  gotovnost' k  ulybke: oni byli zdes' gosti  i  po novomu
dogovoru - druz'ya, a on - hozyain, v nekotorom smysle - predstavitel' strany.
I vot etoj ulybki i gotovnosti  vstat' i predlozhit' im stul'ya  on do sih por
prostit' sebe ne mog. Nemcy vdrug ostanovilis', i tot,  chto ulybalsya  tol'ko
chto, skazal dostatochno gromko po-nemecki:
     - Stoj, Kurt! Tut sidit evrej. Pojdem otsyuda.
     I  oni proshli v glubinu zala.  Broval'skij do krovi prokusil sebe gubu,
chtoby ne podojti i ne dat' po morde. Bud' eto neskol'ko let nazad, on by  ne
zadumalsya.  No za eti gody  privychka sorazmeryat'  svoi  dejstviya  s  ch'im-to
nezrimym reglamentiruyushchim  mneniem,  kotoroe  pust'  dazhe  i  ne vyskazano k
dannomu  sluchayu, a  vse  ravno  sushchestvuet  kak nekij  nezrimyj etalon,  eta
privychka videt'  veshchi ne svoimi  glazami uzhe  voshla  v krov'.  On,  polkovoj
komissar, b'et v  restorane  letchika  druzhestvennoj  derzhavy... I  on sidel,
oblityj  pozorom, muzhchina, ne  trus,  fizicheski  sil'nyj  chelovek,  polkovoj
komissar Krasnoj Armii. Oni, fashisty,  v chuzhoj strane veli sebya kak doma,  a
on, u  sebya doma, dolzhen byl uchityvat' nezhelatel'nye posledstviya. On  videl,
kak  oficiant  stoit  pered nimi  v pochtitel'noj  poze, kak  potom  oba oni,
otkinuvshis', skvoz'  dym sigaret smotryat na  zhenshchin v restorane ocenivayushchimi
vzglyadami, peregovarivayas' mezhdu soboj.
     V  etu noch' on, mozhet byt', vpervye tak dumal  o zapretnom.  On  ne byl
naiven. On  znal,  chto  tam, gde  tvoritsya  vysokaya politika, tam net  mesta
chuvstvam,  tam dejstvuet razum,  i  gde-to  prihoditsya  otstupat' i  idti na
kompromissy vo imya dostizheniya dal'nih celej. Sovest', moral' - dlya diplomata
ne mogut sushchestvovat' v tom vide, kak dlya obychnyh smertnyh. No segodnya on na
sebe ispytal rezul'tat.  V svoej strane  poluchil oskorblenie ot fashista i ne
mog  na  nego  otvetit'. I vpervye  v  etu  noch' Broval'skij podumal  o tom,
dostatochno  li  chetkie ostalas' gran',  gde  konchaetsya  taktika i nachinayutsya
principy. Kak by ni byl  etot dogovor nuzhen, byt' mozhet,  dazhe neobhodim, on
eshche povlechet  za  soboj  mnogie  nepredvidennye  posledstviya,  kotorye legko
vyzvat' i trudno ustranit'.
     No dazhe so SHCHerbatovym Broval'skij  ne  mog sejchas ob etom govorit'.  Vo
vsem sluchivshemsya bylo chto-to postydnoe dlya nego  lichno.  On poluchil poshchechinu
tam, gde dolzhen byl ee dat'. I eto zhglo.
     A  Sorokin  s  uzhasom  videl,  chto  oni  govoryat  o  chem-to  neglavnom,
nesushchestvennom, kogda  s  minuty na minutu  mozhet sluchit'sya nepopravimoe.  I
dvizhimyj edinstvennym stremleniem  spasti SHCHerbatova, poka ne pozdno, pomoch',
on skazal umolyayushchim golosom:
     - Ivan Vasil'evich,  ya, mozhet  byt',  nedostatochno yasno  vyrazil... Syuda
edut chlen Voennogo soveta armii i prokuror. S minuty na minutu.
     SHCHerbatov snizu posmotrel na nego, skazal myagko, potomu chto on ponimal:
     -  Ezzhajte v  shtab.  V  takoe  vremya  shtab  ne  dolzhen  ostavat'sya  bez
nachal'nika shtaba.  I prover'te, podgotovlena li svyaz' i vse  neobhodimoe  na
zapasnom KP.
     Kakoe-to vremya  Sorokin  eshche  stoyal.  V  nem vse  borolos',  no  tol'ko
vzdernutye  plechi  i  shevelyashchiesya  pal'cy  ruk  govorili  o  ego  zhelanii  i
bespomoshchnosti.  Skovannyj   disciplinoj,  on   chuvstvoval   sebya  chelovekom,
prisutstvuyushchim pri samoubijstve, vidyashchim vse i lishennym sredstv pomoch'.
     Kogda on  uehal,  Broval'skij podoshel k SHCHerbatovu,  sel  okolo  nego na
travu.  Tak oni sideli i  kurili.  Potom  Broval'skij, glyadya  snizu v glaza,
polozhil emu ruku na koleno, druzheski  i tverdo. I  SHCHerbatov ponyal: chto by ni
sluchilos', plecho komissara budet ryadom.
     V shtab oni  vernulis',  kogda bylo  temno, i pochti totchas  zhe SHCHerbatova
vyzvali k apparatu. On vzyal trubku.
     - SHCHerbatov?
     Govoril  Lapshin,  i  vse  ponimali, chto budet  skazano sejchas.  Stoya  s
trubkoj  v  ruke, SHCHerbatov  zachem-to podnyal  valyavshuyusya  kryshku chernil'nicy,
postavil  ee na mesto.  Mysl'  ego byla ne zdes',  a  ruki sami po  privychke
delali  svoe.  Broval'skij i Sorokin smotreli na nego. On stoyal u apparata i
so storony kazalsya takim
     spokojnym, chto stanovilos' strashno na nego smotret'.  V tishine zaglyanul
v dver'  dezhurnyj i pospeshno skrylsya. No SHCHerbatov  nichego etogo ne videl. On
slyshal tol'ko dyhanie na tom konce provoda i zhdal. On byl gotov ko vsemu. No
tol'ko ne k tomu, chto uslyshal v sleduyushchij moment:
     - SHCHerbatov! Nemedlenno podnyat' divizii po trevoge. Boepripasy imet' pri
vojskah.  No   pomni,  ne  isklyuchena  provokaciya.  Mozhet  sozdat'sya  slozhnaya
obstanovka. Na ruki  lichnomu sostavu boepripasy do  osobogo  rasporyazheniya ne
vydavat'!
     Broval'skij,  ne otryvayas'  smotrevshij na  nego, uvidel,  kak  SHCHerbatov
vdrug rezko poblednel. Polozhiv trubku, on medlenno snimal s  golovy furazhku,
sam ne  zamechaya, chto delaet. Svershilos'! Ne bylo myslej o sebe,  bylo tol'ko
soznanie ogromnoj obrushivshejsya  bedy.  On sel,  i  nikto ne reshalsya ni o chem
sprashivat' ego.
     -  Nu  vot,-  skazal  on i  vzglyanul  na  Broval'skogo.-  CHego zhdali  -
dozhdalis'. Prikazano podnyat' vojska po trevoge.
     V etu noch', otdav vse rasporyazheniya, on na korotkoe vremya  zaehal k sebe
domoj. On zhil odin, po-pohodnomu surovo. Topchan, pokrytyj kovrom, pis'mennyj
stol s lampoj, priemnikom i  neskol'ko polok knig.  Umeya  otkazyvat' sebe vo
mnogom, knigi  SHCHerbatov pokupal  vsyakij raz, kogda videl ih,  chital  nochami,
pridvinuv tumbochku s nastol'noj  lampoj  k  topchanu,  chital, kuril i  dumal,
prihlebyvaya iz  stakana holodnyj  chaj.  I  postepenno knigi  skaplivalis' na
polkah v zavisimosti ot togo, kak dolgo on na odnom meste zhil.
     Glyadya na  nih  sejchas,  SHCHerbatov  ispytal  strannoe chuvstvo.  On  vdrug
pochuvstvoval, kak, v sushchnosti, bezzashchitna  sama  po sebe chelovecheskaya mysl'!
Skol'ko  raz  ona   uzhe  okazyvalas'  pogrebennoj  pod  oblomkami,  i  lyudyam
prihodilos' nachinat' vse snachala, raskapyvaya ostyvshie pepelishcha.
     On trogal  knigi rukoj,  bral ih, raskryval  i stavil obratno. I tut iz
odnoj knigi vypalo chto-to.  SHCHerbatov nagnulsya.  Broshyurka. On podnyal  ee.  Na
seroj so shchepkami  gruboj bumage  - plakatnyj chernyj  shrift  dvadcatyh godov.
Volnuyas',  SHCHerbatov raskryl  ee. Naiskos' po zaglaviyu  -  shutlivaya  nadpis':
"Muzhu sestry - ot muzha sestry. CHitaj, Ivan, ibo chtenie razvivaet". I dlinnaya
rospis', tak, chto kazhduyu bukvu mozhno  prochest':  "F. Emel'yanov". CHetyre goda
nazad vot etu broshyuru oni iskali s zhenoj, pereryvali vsyu biblioteku. Iskali,
chtob unichtozhit',  i ne nashli. Volnuyas', SHCHerbatov derzhal ee teper' v rukah. I
mnogoe vspomnil  on, glyadya  na  etu nadpis'. Emu vspomnilsya poslednij priezd
Emel'yanova.
     |to byl uzhe konec leta tridcat' sed'mogo goda, i sobytiya k tomu vremeni
prinyali  ogromnyj  razmah.  Kak-to  raz  SHCHerbatov  vozvrashchalsya domoj peshkom.
Obychno stoilo nazhat' knopku lifta - i ty uzhe na shestom etazhe. No v etot den'
lift isportilsya, i on shel po lestnice mimo kvartir i videl srazu vse to, chto
proishodilo,  postepenno.  On  pomnil  lyudej,  zhivshih eshche nedavno  za  etimi
dveryami, ih lica, golosa. Lestnica gustonaselennogo  doma vsegda byla  polna
zapahov, osobenno v prazdniki: peklos' i zharilos' na  kazhdom etazhe.  Hlopali
dveri, s vizgom, slovno za nimi gnalis', vyskakivali  deti, lestnica zvenela
ih  golosami,  materi krichali iz okon vo dvor: "Tomochka! Vitya!  Vi-itya!  Vot
pogodi, otec pridet!.. Sejchas  on videl plomby na  dveryah,  i shagi ego gulko
razdavalis' po kamennym stupenyam.
     Na  vtorom  etazhe  v  bol'shoj  kvartire,  soedinennoj  iz dvuh  smezhnyh
kvartir,  zhil  divizionnyj  komissar,  chelovek  sumrachnyj  - deti  vo  dvore
pochemu-to ego boyalis'. V grazhdanskuyu  vojnu on byl ranen shrapnel'yu, kogda  v
peshem stroyu vel polk v ataku. Noga sroslas' ploho, rana bolela, i, navernoe,
ot etogo on vsegda byl mrachen. Ego vzyali odnim iz pervyh v dome.
     Naprotiv zhil voennyj inzhener s zhenoj. Oba molodye, krasivye, roslye, na
redkost' podhodivshie drug k drugu. Ona byla v polozhenii,  zhdali syna, i bylo
horosho smotret',  kak  vecherami, gulyaya, on  ostorozhno vel  ee pod ruku.  Ona
govorila: "Gospodi!  V  takoe  vremya ya -  beremenna!" Ego tozhe vzyali,  pochti
odnovremenno s divizionnym komissarom.
     A tret'ya dver'  byla  ne  opechatana.  Zdes'  zhil  izvestnyj  neudachnik,
chelovek, kotoromu vsyu zhizn'  ne vezlo,  o chem zhena  ego  postoyanno opoveshchala
ves' dvor, zhaluyas', kakaya ona  neschastnaya, chto vyshla za nego  zamuzh, i kakaya
ona dura, chto rodila emu chetveryh detej muchit'sya. V tridcat' chetvertom godu,
v kompanii  on skazal:  "Vy  predstavlyaete, chto budet,  esli  tovarishch Stalin
umret!.." On ne dumal nichego plohogo,  on  tol'ko hotel  vyrazit' svoj uzhas,
esli  by  takoe vdrug  sluchilos',  i  hotel,  chtob  lyudi  etot  ego  uzhas  i
predannost' ego videli.  Ego isklyuchili  iz partii,  on dolgo  nigde  ne  mog
ustroit'sya  na  rabotu. Potom  ustroilsya melkim  sluzhashchim  v kontoru  i tiho
rabotal v nej po sej den'.
     SHCHerbatov podnyalsya k sebe na shestoj etazh po gulkoj  kamennoj lestnice. S
dverej naprotiv ego  kvartiry uzhe snyali plombu. Tuda nedavno vselilsya  novyj
zhilec.  Vozvrashchayas'  pozdno,  on po utram  delal  gimnastiku  na  lestnichnoj
ploshchadke. V nizhnej  chistoj rubashke, v tapochkah na  bosu nogu,  v  galife  so
spushchennymi s plech podtyazhkami  on prisedal,  razvodya ruki pered grud'yu.  Raz!
Raz! Natyagivalos' galife na kolenyah. Vdoh cherez nos. Vydoh.
     -  Zdravstvujte,  polkovnik!  -  privetstvoval  on  SHCHerbatova.  Ot  ego
razogretogo tela shel zhar.- Remont u  menya,- ulybalsya  on mnogoznachitel'no  i
kival v napravlenii svoej dveri.- Ne vozrazhaete, chto ya zdes'?
     On byl druzhelyuben i vsyacheski nenavyazchivo pokazyval  svoe raspolozhenie k
sosedu.
     SHCHerbatov podnyal ruku, pozvonil. I zhdal v tishine. Potom uslyshal bystrye,
radostnye, letyashchie k nemu po koridoru shagi zheny. V perednej  on snyal shinel',
povesil na veshalku,  a ona  stoyala ryadom.  On ne byl  v boyu,  ne vernulsya iz
dal'nego pohoda  - prosto so  sluzhby  prishel domoj. No  lyudi  uzhe  nauchilis'
cenit' obychnye veshchi. On molcha pogladil ee po golove i poceloval v volosy. Za
to, chto ona zhdala ego.
     V  etot vecher sluchilas' neozhidannaya radost':  priehal  ego  staryj drug
Fedor  Emel'yanov. Nahodilis'  oni  v  otdalennom  rodstve -  zhenaty byli  na
dvoyurodnyh  sestrah,-  no Emel'yanov byl v  bol'shih chinah, i potomu  SHCHerbatov
nikogda o svoih rodstvennyh svyazyah ne napominal, sam  k nemu pochti ne ezdil,
razve  chto v  dni  rozhdenij,  kogda  neudobno  bylo ne ehat'.  Stoya  vysoko,
Emel'yanov  byl chelovekom osvedomlennym,  i potomu  SHCHerbatov  sejchas osobenno
obradovalsya emu.  Tot  priehal  po-semejnomu,  s zhenoj,  veselyj, dostal  iz
karmanov shineli dve butylki kon'yaka: "Derzhi! Iz svoih vinnyh pogrebov!", i u
SHCHerbatova shevel'nulas' nadezhda:  mozhet,  peremeny? Anya radostno suetilas' na
kuhne: teper' ne  chasto vot tak prosto ezdili  lyudi drug k drugu. A  tut eshche
takoj  gost'!  Emel'yanova ona lyubila.  Moguchego slozheniya, roslyj, s trezvym,
yasnym umom, on  byl iz teh lyudej, kotorye vo mnozhestve vsegda est' v narode,
no stanovyatsya  vidny tol'ko v  krutye, povorotnye  momenty  istorii. V takie
povorotnye momenty oni prihodyat hozyajski umelye,  uverennye, znayushchie, chto im
delat',  ne sprashivaya,  sami podstavlyayut  shirokoe  plecho  pod  tot ugol, gde
tyazhelej. Takih vo mnozhestve podnyala revolyuciya, postaviv na vidu.
     Emel'yanov i zhil  zapoem, i rabotal zapoem. Okazyvayas' doma posle dolgoj
razluki,  baloval  zhenu, po-muzhski  baloval synovej. Oni  chistili, smazyvali
ruzh'ya,  nabivali patrony  - gotovilis' na  ohotu: mladshij Emel'yanov, srednij
uzhe  shkol'nik i starshij. I razgovory v dome velis' muzhskie: o priemah dzyudo,
o bokse, o  strel'be. A v voskresen'e -  mat' eshche  spala - vse troe besshumna
uhodili na  lyzhah. Vozvrashchalis'  k zavtraku. Srednij - svoim hodom,  mladshij
Emel'yanov  vmeste s  lyzhami  -  na gorbu  u starshego. Ot  vseh  troih skvoz'
sherstyanye svitera valil par.
     SHirokij vo vsem, Emel'yanov  otlichalsya odnoj neob®yasnimoj slabost'yu, nad
kotoroj mnogo poteshalis' ego druz'ya: nikomu nikogda knig iz svoej biblioteki
ne  daval. On  byl  absolyutno  ubezhden,  chto vsyakij  normal'nyj  chelovek,  k
kotoromu  popala v ruki  horoshaya  kniga, dobrovol'no ee  ne otdast.  Emu  ne
prishlos'  uchit'sya v  molodosti, i on naverstyval vzroslym  chelovekom,  chitaya
nochi naprolet, pristrastiv k etomu i SHCHerbatova.
     Vot on i priehal  v tot vecher po-semejnomu  s zhenoj,  s dvumya butylkami
kon'yaka v karmanah, veselyj, kak byvalo. No skoro SHCHerbatov uvidel za stolom,
chto vesel'e  ego ne ochen' veseloe. Neskol'ko raz  zhena Emel'yanova so strahom
ukazyvala na nego glazami, on ee  vzglyada kak budto ne zamechal. Usadiv ryadom
s  soboj Andryushku, putal ego voprosami, sbival s tolku i hohotal, dovol'nyj.
No vdrug skazal, oborvav smeh:
     - A nu pokazhi biblioteku!
     SHCHerbatov ponyal:  hochet pogovorit'.  V kabinete oni  zakurili, sidya drug
protiv druga.
     - Novostej  zhdesh'? -  sprosil Emel'yanov v  upor.- Novostej sejchas  zhdut
bol'she, chem pravdy.- On usmehnulsya.- Vot tak i sidim po uglam, zhdem: "Mozhet,
menya  minuet..." My kak uchim soldata?  V boyu pod ognem  ne lezhat'! Vpered! I
drugie za toboj! Da, v boyu prosto. Tam smelomu esli  i smert', tak  slava. A
zdes' - pozor! Nu-ka vyjdi, skazhi gromko... Tak zavtra, kto znal tebya, imeni
tvoego budut boyat'sya.
     Slomav  papirosu, vdavil  v  pepel'nicu,  zahodil po  kabinetu,  hrustya
pal'cami za spinoj.
     - I ty, kommunist, ischeznesh' bessledno, kak vrag svoego naroda. I  lyudi
poveryat, chto ty - vrag. Vot chto strashno.
     On stoyal u okna,  smotrel skvoz' stekla vo dvor. Tyazhelye plechi opushcheny,
ruki  zalozhil  za  spinu. Skvoz' korotko  podstrizhennye  volosy  na  zatylke
blestit chistaya zagorelaya kozha. A SHCHerbatov slushal ego i tomilsya ot mysli, chto
oni  vot tak  razgovarivayut,  a otdushina otopleniya otkryta. On  znal,  kakie
tonkie  steny.  On  ne mog ne dumat'  tak: eto uzhe voshlo v krov'. I soznavaya
ves' styd etogo, on vse zhe ne mog ne muchit'sya.
     -  Strashnye zhertvy,-  skazal  SHCHerbatov.- Bezvinnye  - vse  tak. No esli
podumat', skol'ko vragov, kakim okruzheniem szhata strana.  Da dazhe  ne v etom
delo. YA tol'ko dumayu,  esli suzhdeno nam vo imya  idei pozhertvovat' soboj, tak
dazhe eto ne strashno.
     I vdrug  ponyal: on govorit eto ne Emel'yanovu, ne sebe dazhe,  on govorit
tak potomu, chto ih mogut slyshat'. I poholodel ot  mysli,  chto Emel'yanov  mog
eta ponyat'. Ved'  on sejchas, v sushchnosti, predaval ego. I tem  strashnej  bylo
eto  predatel'stvo,   chto   ono   neglasnoe,  nezametnoe,   ne   vynuzhdennoe
obstoyatel'stvami. Ved' on  zhe v boyu ne  zadumyvayas'  zaslonil  by Emel'yanova
soboj. Tak kak zhe sluchilos',  chto on predaet  ego  pered  tem  nezrimym, chto
poselilos'  v  dushe?  No  Emel'yanov  ne  ponyal.  |togo  on  dumat'  ne  mog.
Obernuvshis' ot okna, on pristal'no posmotrel na SHCHerbatova, pogrozil pal'cem:
     -  Ne vri!  |toj  nadezhdy nam ne dano.  Ideya davno  uzhe  ne  v  zhertvah
nuzhdaetsya,  zashchity prosit.  CHelovechestvo ne  segodnya  na  svet rodilos', ono
mnogoe videlo, o mnogom uspelo podumat'.
     On podoshel k knizhnoj polke, ukazal cherez steklo:
     - Von u tebya  Anatol'  Frans. Segodnya sredi nochi vzyal sluchajno  i chital
vsyu noch'. Est' u nego rech' v devyat'sot pyatom godu: "Za russkij narod". I tam
on govoryat  o dele Drejfusa. Sejchas dazhe chitat'  stranno. Kazalos' by, ie-za
chego shum? Ne tysyachi na katorgu idut, vsego odin chelovek. Vot obozhdi, ya najdu
sejchas. |to  mesto. Slova dazhe neprivychnye kakie-to: "Nevinnyj stradalec"...
My uzh otvykli ot takih  slov.  Vot! - On nashel po oglavleniyu,  raskryl tom.-
Slushaj. |to on molodezhi govorit:
     "Zashchishchaya  nevinnogo stradal'ca protiv vseh sil  vlasti i  obshchestvennogo
mneniya, my  nauchili vas ne  podchinyat'  ih dovodam  dovody svoego  razuma. My
nauchili vas ne podavlyat' v sebe golosa sovesti. My nauchili  vas ne sgibat'sya
pered mogushchestvennym prestupleniem. My nauchili vas provozglashat' istinu tak,
chtoby golos ee zvuchal sil'nee bryacaniya sabel' i reva tolpy.  My nauchili vas,
kak  dolzhny  postupat'  muzhestvennye  lyudi,  kogda  sud'i  bezmolvstvuyut,  a
ministry lgut." Vot!
     Emel'yanov nekotoroe vremya izdali smotrel emu v lico.
     - Strashno,  chto my sami  pomogli ukrepit'  slepuyu veru v nego  i teper'
pered  etoj veroj bessil'ny. Svyataya pravda vyglyadit strashnoj lozh'yu, esli ona
ne sootvetstvuet segodnyashnim  predstavleniyam  lyudej. Ty  mozhesh' predstavit',
chto  bylo by, esli b nashelsya sejchas  chelovek,  kotoryj po  radio,  naprimer,
skazal by na vsyu stranu o tom, chto tvoritsya, o Staline? Znaesh', chto bylo by?
S etoj minuty dazhe tot, kto kolebletsya, poveril by.  I uzhe  lyubaya zhestokost'
byla  by  opravdana.  To-to  i   beda,  chto   posledstviya  ogromnyh  sobytij
skazyvayutsya ne srazu, cherez gody i stradaniya dohodyat do lyudej.
     I tut  na  ploshchadke stuknula  dver' lifta.  I oba,  zamolchav, nekotoroe
vremya vslushivalis',  poka ne zatihli  shagi. Emel'yanov pervyj usmehnulsya: nad
nim i nad soboj.
     - Vot tebe i vse,- skazal on  i, postaviv knigu na mesto, zakryl shkaf.-
Vdumat'sya - sam nachinaesh' ne verit' sebe. My, dva kommunista, i, chego uzh tam
govorit', dorozhe sovetskoj vlasti nichego dlya nas net, a  ne  to  chto  slov -
myslej svoih  boimsya  drugoj  raz.  Slyshal novyj anekdot? Vecher. Sidit sem'ya
doma.  Vdrug,-  on  pokazal  v  storonu hlopnuvshego lifta,-  zvonok v dver'.
Poglyadeli  drug  na  druga: komu  idti?  Samyj  staryj  - dedushka. Poshel  on
otkryvat'. Do-olgo idet po koridoru. Vdrug bezhit obratno radostnyj, nogi  za
nim ne pospevayut: "Ne volnujtes'! |to - pozhar!"
     Oni tol'ko ulybnulis'. Smeyat'sya kak-to ne hotelos'.
     Uzhe  uxodya  i  vzyavshis' za ruchku dveri, Emel'yanov pomedlil, vpervye  za
ves'  vecher  myagko, grustno i druzheski posmotrel  na  SHCHerbatova.  Dolgo tak,
slovno proshchayas'. Potom glaza ego snova posuroveli i on skazal:
     -  Budet  vojna, no  porazhenie my  terpim uzhe  sejchas. I budut pogibshie
bezymyannye geroi, kotoryh moglo ne byt'.
     On ushel,  ostaviv v  dome  tyazheloe predchuvstvie bedy. |to  predchuvstvie
tomilo SHCHerbatova dazhe noch'yu, vo  sne.  I kogda zhena voshla budit', on, slovno
ne spal vovse,  sel  bystro i  tiho. Bylo eshche temno, tol'ko nachinali  seret'
okna v stenah. On uvidel beloe lico ee i - shelestyashchij v temnote shepot:
     - Fedya zastrelilsya...
     Vse opustilos' v  nem  kuda-to  vniz do  toshnotnogo chuvstva  v  zhivote.
Drozhashchej  rukoj,  na  oshchup',  v temnote,  nashel  papirosy,  zakuril.  Kto-to
vshlipyval v koridore,  no eto ni bol'yu, ni sochuvstviem ne otzyvalos' v nem.
On sidel oglushennyj, tupo ustavyas' v pol.  Emel'yanov reshilsya. I  prav on, ne
prav li - teper' uzh prav. Ni sovest', nichto bol'she ne muchit ego.
     Posleduyushchie  dni  byli  oglusheny opustivshejsya  na  vseh tyazhest'yu.  Dazhe
straha ne  bylo. V sluzhebnom  kabinete  i  v dome  Emel'yanova  toj zhe  noch'yu
proizveli obysk, pridirchivo rylis' v  ego bumagah, samoubijcu uvezli, slovno
arestovav posmertno, i horonili neglasno. Vhodya k nemu v dom, SHCHerbatov  yasno
chuvstvoval,  kak  perestupaet cherez nechto otdelivshee etu sem'yu oto  vseh. On
podolgu sidel s osirotevshimi rebyatami: rasskazyval im vsyakie istorii, bol'she
pro vojnu, a hotelos' emu posidet' v kabinete Emel'yanova, podumat' sredi ego
knig.  No kabinet byl opechatan. I vsego-to odna prishlepnuta na dveryah zheltaya
voskovaya pechat',  no tverda  ona, kak  zakon.  Pri nej  vse chuvstvovali sebya
podnadzornymi, ostavlennymi  zdes'  zhit'  do  vyyasneniya  obstoyatel'stv.  Kak
poteryannye  slonyalis'  zhena i deti  po  kvartire, opasayas'  pritragivat'sya k
veshcham,  slovno vse bylo uzhe  ne  ihnee,  bezzvuchno  govorili v  poselivshejsya
tishine,  i vremenami u SHCHerbatova putalos', to li on zdes' eto vidit, to li u
sebya.
     On  znal:  dolgo  eto  uzhe ne  prodlitsya.  I kak-to  pered vecherom  emu
pozvonili. On podoshel k telefonu:
     - SHCHerbatov slushaet.
     V trubke molchali. Potom - bystryj shepot:
     --  Dyadya  Vanya,  eto ya.  Tolya  Emel'yanov.  YA ne  iz doma, ya iz avtomata
govoryu. Mozhno mne k vam prijti sejchas?
     SHCHerbatov ckazal:
     - Idi bystro. My zhdem.
     Toli dolgo ne bylo, i vse eto vremya Anya to podhodila k oknu  i smotrela
vo  dvor, to otkryvala dver' i zhdala na ploshchadke. Vyskakivala na kazhdyj stuk
lifta.  I  kogda  on  voshel  i  ona  uvidela  ego  v  perednej,  malen'kogo,
strizhenogo,  vsego  kak  budto  sgorblennogo -  on  nelovko snimal  pal'to,-
zaplakala nad nim, zazhimaya rukoj rot, vse srazu ponyav.
     On byl mladshe Andreya pochti na pyat' let. No zhizn'  teper' ne sprashivala,
ne  smotrela  v  metriki.  Za  odnu  noch'  detej  delala  vzroslymi.  I  tak
poluchilos', chto Andreya, starshego, zaperli v detskoj, a razgovarivali vtroem.
Anya vse  podkladyvala emu v tarelku, i on el, stesnyalsya,  chego ne bylo v nem
prezhde, no el, potomu chto byl goloden. I rasskazyval:
     - Mama vse eti nochi zhdala. Prosnesh'sya, a ona ne spit. Vse  hodit, hodit
po domu. Prilozhit vot tak  ruki k viskam i hodit.  Ruki u nee holodnye byli.
Ona govorila, chto ej vspomnit'  nado chto-to. No kak  zhe ona mogla vspomnit',
kogda ona sovsem  ne spala? My ee  dnem  probovali  ulozhit', a ona vse ravno
zasnut' ne mozhet. Kakie-to veshchi, noski papiny nachnet perebirat' - i zabudet.
Sidit s noskom v rukah. Dazhe obed zabyvala gotovit'. A kogda prishli  za nej,
ona ne volnovalas'. Razbudila nas, spokojnaya  takaya. Tam  shtatskij byl odin,
glavnyj nad nimi. Mama skazala emu, chto  hochet  umyt'sya. I poshla v vannuyu. A
on razreshil,  tol'ko  dver' ostavil priotkrytoj i sam  v  dveri  stal. Vy ne
dumajte, on  ne  smotrel  na mamu. On  vse  kvartiru  nashu osmatrival,  okna
proboval,  kak zakryvayutsya. A kogda oni zapisyvat' stali,  raskryli papku, ya
uvidel,  tam  eshche  odna papka byla, oni  ee srazu spryatali. Tonen'kaya takaya,
zheltaya, i na nej Borino imya  napisano:  "Emel'yanov  Boris". Mama  i Borya  ne
videli, ya odin uvidel, no nikomu ne skazal.
     CHto-to bol'no kol'nulo SHCHerbatova.
     -- CHto zh ty k nam ne pribezhal srazu?
     Tolya opustil glaza v stol:
     - YA boyalsya, chto Boryu bez menya uvezut, boyalsya ostavlyat' ego.
     No bylo i drugoe, chto on ne skazal im, slovno pozhalel ih,  on, mal'chik.
I oni ponyali eto.
     -  A Borya ne znal  nichego, on vse govoril: "Nichego,  Tol'ka, vot  ya  na
zavod  postuplyu..."  On  dazhe  ustraivat'sya  hodil, tol'ko ego pochemu-to  ne
prinimali. My s  nim ubrali  ves' dom, on zabotlivyj takoj byl eti dni,  sam
zavtraki  klal mne v  portfel'. I iz shkoly zhdal menya, a vecherom vse uroki so
mnoj delal. Oni pozavchera za nim prishli. Noch'yu tozhe. YA srazu  prosnulsya, kak
pozvonili. A Borya spal, on zhe ne znal nichego. Oni s paradnogo hoda prishli, a
u nas eshche iz kuhni hod est'.  YA  Boryu razbudil,  govoryu emu: "Ty  begi cherez
chernyj hod, eto - za toboj. YA dolgo budu otkryvat'  dver'". YA eto eshche  davno
podumal. On srazu hotel bezhat', stal bystro odevat'sya, a potom pochemu-to sel
na divan i govorit: "Otkryvaj..." I tak  ego nachalo vsego tryasti, mne  pryamo
strashno stalo, on  botinki sam ne mog nadet'. YA kogda otkryl, oni zlye byli,
chto my dolgo ne otkryvali, menya ottolknuli, k Bore srazu kinulis'. Znaete, u
nas kushetka takaya zhestkaya, on  na nej vsegda spal, i bokserskie perchatki ego
nad  nej  viseli.  Vot  on tam sidel.  A  kogda  ego  uvodili, on  zaplakal.
Navernoe, potomu, chto ya odin ostavalsya. On zhe ne znal, chto menya tozhe uvezut.
Menya  srazu posle nego  v detpriemnik uvezli. Tam  mnogo takih  detej. I vse
vremya  eshche privozyat. Dyadya Vanya,  ya sejchas ottuda pribezhal.  Tol'ko mne dolgo
nel'zya.  Menya iskat'  budut.  Menya  tam  sfotografirovali. Vot tak pryamo,  s
fanerkoj v rukah.  I vot  tak,-  on povernulsya  v  profil', i  tol'ko teper'
ponyali oni, pochemu on svezheostrizhen nagolo.- Tetya Anya, vy ne plach'te. Vy  ne
dumajte, tam kormyat  tri raza.  A malysham - u nih otdel'naya  gruppa do  semi
let,- im tam veselo. Oni ne ponimayut nichego, kachayutsya na kachelyah.
     On  zamolchal  i  opyat',  kak  togda,  sgorbilsya  i  sidel  pered  nimi,
ostrizhennyj  pod  mashinku,  slovno   maloletnij  prestupnik,   pochemu-to   s
chernil'nym pyatnom na golove.
     - Dyadya Vanya,- skazal on i podnyal na nego glaza. I takoe zhalkoe, slaboe,
takaya mol'ba byla v  nih, chto svet ih obzheg.- Voz'mite menya k sebe.  Kormite
odnoj kartoshkoj raz  v den', tol'ko voz'mite ottuda. YA skoro rabotat' pojdu.
YA risovat' umeyu.
     -  CHto ty, chto ty! - SHCHerbatov vskochil, otmahivayas' ne ot slov ego, a ot
togo, chto  bylo  v dushe vovremya razgovora, potomu chto on davno  vse ponyal  i
zhdal. - CHto ty! Voz'mem, konechno!
     I togda Anya, ne sderzhivayas' bol'she,  brosilas' k nemu, kak mat' prizhala
k grudi ego strizhenuyu golovu, oblivaya ee slezami:
     -- Da my ne otpustim tebya nikuda!
     No Tolya vysvobodilsya iz ee ruk.
     - Net, eto nel'zya. Vy prosto ne znaete,-  on  govoril s nej tak, slovno
byl starshe i opytnej.-  Tam  poryadok  takoj...  Vy mne luchshe dajte sejchas na
tramvaj, a to ya i  tak dolgo. A utrom  vy pridite za mnoj. Dyadya Vanya, vy  ne
dumajte, eto razreshayut. U nas vchera za  odnim  mal'chikom rodnye prishli. Nado
tol'ko skazat',  chto  vy  hotite  menya vzyat'  k sebe.  I  eshche  spravki  nado
prinesti: s raboty i  o zhilploshchadi,  chto  sanitarnye usloviya pozvolyayut. A to
tak ne otdadut.
     Vdvoem  oni  provodili  ego na  tramvaj.  I  na  ostanovke  on  eshche raz
poprosil, kak budto ponimaya vse, chto oni
     dolzhny chuvstvovat':
     - Tol'ko  vy utrom srazu pridite. A  spravki prinesete potom. A to  nas
dolgo ne derzhat tam, mogut otpravit'.
     No do utra byla eshche noch'.  To, chto govorilos' sejchas  v  poryve chuvstv,
zavtra predstoyalo sdelat' obdumanno, soznavaya  vse, chto s etoj minuty beresh'
i navlekaesh'  na sebya. Utrom nuzhno bylo pojti,  vzyat'  vse spravki,  skazav,
kuda, zachem i o chem.
     Skol'ko  proshlo s togo dnya, kak  oni razgovarivali?  Vot  zdes' u  okna
stoyal  Emel'yanov, zalozhiv ruki za spinu, i  smotrel vniz, gde u pod®ezda pod
fonarem blestela ego mashina. Teper' SHCHerbatov ponimal, o chem  on dumal togda.
Teper' vse ego slova i sam priezd v tot vecher  okrashivalis' inym svetom, kak
vsegda,  kogda cheloveka uzhe net. Smert' ego davala vsemu svoj smysl. Neuzheli
tol'ko  nedelya proshla s togo  dnya? I uzhe net sem'i, i  pribezhal k nim  Tolya,
edinstvennyj  ucelevshij  iz  vseh,  potomu  chto  byl  eshche  mal.  No  v  nem,
desyatiletnem cheloveke, SHCHerbatov chuvstvoval zhiznesposobnost'  i silu, kotorye
ne  dadut  emu  propast'. Budet li eta sila  v Andree?  Ne sgovarivayas', oni
oberegali ego ot vsego. No pered zhizn'yu Andrej ostavalsya  bezzashchitnym, i oni
znali eto.
     Vot i podstupilo vplotnuyu k SHCHerbatovu to, chto do sih por  obhodilo  ego
storonoj. Pojmut li kogda-nibud' lyudi, chto v inye momenty legche byt' geroem,
chem ostat'sya  prosto  poryadochnym  chelovekom? Iz teh,  chto cginuli v eti gody
bessledno,  skol'ko  by  s  radost'yu, kak  velikoe  izbavlenie, kak schast'e,
prinyali by na sebya vo imya  rodiny lyuboj,  i  tyazhkij, i smertnyj,  trud! I ih
imenami posle gordilis' by. No suzhdeno im bylo inoe.
     SHCHerbatov dolgo otstupal, mnogim postupilsya. |tot rubezh byl poslednim. I
na nem,  na  poslednem svoem rubezhe  on byl duhom  tverd. Odnogo  on ne  mog
tol'ko; zashchitit' ot neminuemogo svoyu sem'yu.
     Vsyu etu noch'  oni  s  Anej ne  spali,  a edva  tol'ko  zazvonili pervye
tramvai,  oni  odelis', vyshli  iz  pod®ezda i cherez vec' gorod otpravilis' v
detpriemnik, gde zhdal ih Tolya Emel'yanov. Tak stalo u nih dvoe synovej.
     CHto by ni zhdalo vperedi, SHCHerbatovu kazalos', on  gotov ko vsemu. No ego
zhdali  sovsem  drugie  ispytaniya.  Emu eshche  dolzhna byla  vypast'  udacha, emu
predstoyal uspeh.
     Sluchajno  na manevrah  SHCHerbatov  vstretil  starogo  tovarishcha, s kotorym
sluzhba  davno razvela  ego.  On kak-to ne dumal  o nem poslednee vremya.  Byl
prosto  uveren, chto ego davno uzhe net:  tot byl zameten  i stoyal na vidu.  I
vdrug Sergachev priehal na manevry v roli inspektiruyushchego, i oni vstretilis'.
I obradovalis',  zanovo  voskresiv  drug  druga.  Sergachev  nedavno  poluchil
krupnoe   naznachenie,  emu   nuzhny  byli   lyudi,  a  za  SHCHerbatovym   nichego
komprometiruyushchego  ne  chislilos'.  Pravda,  byl  u   SHCHerbatova  vygovor   za
politicheskuyu blizorukost'. No takoj vygovor, hotya i ne yavlyalsya pooshchreniem ni
v koej  mere, vse zhe  oznachal, chto vladelec ego opredelennuyu stadiyu proverki
proshel sravnitel'no blagopoluchno i mog nadeyat'sya. Inymi slovami, sam on ni k
chemu  prichasten ne  byl,  a  tol'ko  ne  sumel  vovremya  razglyadet'  vragov,
orudovavshih blizko ot nego. No, bozhe  moj, kto  zh  ne oiaealsya  v  eti  gody
blizoruk! I Sergachev skazal uverenno:
     - Vygovor snimem! Pohodish' s nim, skol'ko polozheno, i - snimem.
     Davno uzhe  s nim nikto  tak  uverenno ne govoril. Slovno  chelovek  etot
pribyl  ie drugogo  mira, gde lyudi prochno stoyat na zemle,  gde kazhdyj  znaet
sebe  cenu.  I v etot mir SHCHerbatovu  predstoyalo teper' vstupit' ravnym sredi
ravnyh.
     Oni rasstalis',  ugovorivshis',  chto  v  samoe korotkoe vremya  SHCHerbatova
zatrebuet Moskva.
     On  i  veril,  i boyalsya prezhdevremenno spugnut'  svoyu,  tak  neozhidanno
zamercavshuyu, schastlivuyu zvezdu. No odno oshchutil on yasno: on kak by podnyalsya i
ehal vdrug, nedosyagaem dlya teh, v ch'ih.rukah do sih lor polagaya svoyu sud'bu,
vse svoe nezashchishchennoe budushchee.  Teper'  on byl ne v  ih  vedenii.  |to srazu
pochuvstvovali  vse. On neozhidanno pereshel  v krug lyudej proverennyh, stoyashchih
kak  by   vyshe   podozreniya.  |to  bylo  ne  prosto   povyshenie,  sosluzhivcy
pochuvstvovali silu, stoyashchuyu za  nim, no videli ee v nem samom i  smotreli na
nego novymi glazami, kak by teper' tol'ko v polnoj mere  razglyadev. I pod ih
vzglyadami SHCHerbatov oshchutil, kak davno uzhe ne ispytannaya uverennost' vlivaetsya
v nego.
     On dolgo  smotrel na  zhizn' glazami cheloveka,  kotoromu logikoj sobytij
predstoyalo iz nee ujti. Sejchas on ostavalsya zhit'. I massa faktov, kotoryh on
prezhde ne zamechal, otkrylas' emu.  Da, mnogoe menyaetsya k luchshemu. Peredavali
shepotom, chto do  Stalina doshla vse zhe nekotorye svedeniya, i on zaprosil: chto
zhe proishodit? I kogda emu dolozhili, skol'ko posazheno, Stalin  rasserdilsya i
skazal: "Hvatit!" Posle SHCHerbatov s  velikim  stydom vspominal, kak on slushal
eto i radovalsya, i sam  peredaval... No v tot moment on uvidel v  etom fakte
tol'ko odno: nastupila pora smyagcheniya. Eshche  nedavno  pechatalas'  karikatura:
chernaya, zheleznaya, vsya v shipah rukavica,, v nej zazhat zhalkogo vida
     chelovechishka s  vydavlennym  iz  nego dlinnym yazykom.  |to  byli "ezhovye
rukavicy". I vot Ezhova ne stalo. I eto tozhe, dolzhna byt', k luchshemu.
     Tot  pod®em,  kotoryj SHCHerbatov oshchushchal v sebe, on  chuvstvoval  sejchas vo
vseh  lyudyah.  Strana  vstrechala  polyarnikov,  slavila   svoih  geroev.  Den'
nachinalsya bodroe muzykoj. Gremeli  marshi, pesni Dunaevskogo sami vlivalis' v
krov'.  Pod  nih  legche dyshalos', veselej bylo  stupat' po zemle. I  stroila
strana nebyvalymi tempami. Cifry porazhali, esli sravnivat', chto bylo, s tem,
chto est'.  Dve sotni tankov i  bronemashin  naschityvalos'  v Krasnoj  Armii k
nachalu  tridcatyh godov, da  i  oni  godilis'  bol'she dlya parada. Strana  ne
vypuskala ni traktorov, ni samoletov, ni avtomobilej. Vsya eta promyshlennost'
byla sozdana, i tysyachi tankov, tysyachi samoletov poluchila Krasnaya Armiya.  |to
zhe  fakt. Uzhe Evropa  ostalas' pozadi po obshchemu ob®emu proizvodstva, vperedi
mayachila odna lish' Amerika.
     Glazami voennogo  cheloveka  SHCHerbatov videl  proishodivshie  izmeneniya  i
ocenival  ih.  V glubokom tylu -  na  Volge,  v predgor'yah  Urala, v  stepyah
Zapadnoj  Sibiri  -  vydavalas'  novaya moshchnaya baza  metallurgii, energetiki:
vtoroj Baku, vtoroj  Donbass. Vojna grozila s Zapada, i vot  v samoj glubine
strany,   nedosyagaemoj   dlya   aviacii,   zakladyvalsya    novyj    fundament
boesposobnosti  armii.  A vskore  cherez vsyu stranu SHCHerbatov  ehal na Dal'nij
Vostok  k  novomu mestu sluzhby. Zdes' otgremeli poslednie zalpy  grazhdanskoj
vojny,  zdes' zakanchivalas' ego boevaya yunost'. I vot on  snova ehal tuda.  I
snova byl  molod,  chuvstvoval pod®em  sil, hotelos' emu trudnogo, nastoyashchego
dela. Kak on istoskovalsya po nemu!
     Sosedyami ego po  kupe byli tri  polkovnika, vse milye lyudi, tozhe, kak i
on, poluchivshie novye naznacheniya. Oni ehali k mestu sluzhby, posle tuda dolzhny
byli pribyt'  sem'i, a sejchas  oni chuvstvovali sebya holostyakami, poluchivshimi
neozhidannuyu svobodu. I vo vsem  vagone, gde po koridoru, po myagkim  kovrovym
dorozhkam   progulivalis'   passazhiry,    pokachivayas'    v   takt   ressoram,
ostanavlivalis' u okon pokurit'  pered  mel'kayushchimi za steklom  telegrafnymi
stolbami i medlenno  povorachivayushchimisya beskonechnymi prostranstvami, a materi
veli umyvat' naryadnyh  detej, opekaya ih  po doroge  i gordyas',- vo vsem etom
vagone  vmeste  s  zapahami  edy,  odekolona  i  dorogih papiros  stoyal  duh
dovol'stva, vezhlivosti i blagopoluchiya. No osobenno veselo bylo v ih kupe. Za
oknom -  moroz,  snezhnye polya, a skvoz'  obtayavshie mokrye stekla  svetilo  v
iskrilos' goryachee solnce.  I ogromnye  yuzhnye grushi na stole, budto rzhavye na
beloj  salfetke,  i  vinograd  iz  vagona-restorana,  holodnyj,  ves'  eshche v
opilkah. A pod stol oni, chetyre polkovnika, slovno shkol'niki, pryatali pustye
butylki. I  na  stanciyah kto-nibud' vybegal i vozvrashchalsya, vprygnuv  uzhe  na
hodu. Togda  otodvigalis' grushi i vinograd i stavilas' posredi stola goryachaya
kartoshka, kotoruyu tol'ko chto v chugune, ukutannom v  vatnik, obeimi varezhkami
prizhimala  k  grudi zaindevelaya baba, stavilis' moroznye,  pryamo  iz rassola
ogurcy, hrustyashchie  ledkom...  A  potom  drugoj kto-to  hvatalsya  za  shapku i
vyskakival na stancii, chtoby ne ostat'sya v dolgu.
     Byli li dni somnenij?  On perezhil i videl, kak v ih dome odno za drugim
gasli okna i dom pustel, a potom  vnov' nachal zaselyat'sya. I uzhe drugie lyudi,
svezhevybritye i pozavtrakavshie,  po utram  vyhodili iz pod®ezdov, v te samye
personal'nye  mashiny,  siden'e   kotoryh   eshche  ne  uspelo  ostyt'   ot   ih
predshestvennikov, i  ehali  v te zhe, nedavno oprostavshiesya  dolzhnosti.  I vo
vsem  ih oblike  byla  porazhayushchaya  nezyblemost'.  Slovno  s  nimi  ne  moglo
sluchit'sya to, chto sluchilos' s  ih predshestvennikami, a pul's zhizni, bivshijsya
do  sih  por  uchashchenno, nerovno, teper', pri  nih, obretaet svoj  normal'nyj
ritm. I ne  videli, chto oni - perekladnye, kotoryh eshche mnogo budet smeneno v
puti.
     Poezd dal'nego sledovaniya v  potoke zhizni nes SHCHerbatova  cherez  stranu,
ukachivaya vse trevogi na svoih myagkih ressorah, v teple i chistote, i to samoe
oshchushchenie  prochnosti bytiya,  kotoroe porazhalo  v  drugih, po  kazhdoj  zhilochke
vlivalos' emu v krov', napolnyaya uverennost'yu.
     Na  malen'koj  sibirskoj  stancii  posredi  tajgi  on  vyskochil  kupit'
chto-libo.  Odna-edinstvennaya baba, pryachas'  za  vagonami,  prodavala kuricu.
Poka on rasschityvalsya, baba, zakutannaya v tri platka, vse oziralas' bystrymi
glazami, ne idet li milicioner,  i  eto kazalos' pochemu-to  smeshno. Hlop'yami
otvesno  padal  sneg, po  tu  storonu putej k prihodu poezda  igrala muzyka.
Razogretyj  vinom, vyskochivshij iz  tepla v  odnoj  gimnasterke, ne  chuvstvuya
moroza, SHCHerbatov obognul  poslednij vagon i s  goryachej, kapayushchej  bul'onom i
zhirom  kuricej v ruke,  kotoruyu on  derzhal za  nozhki, chtob ne obkapat' sebya,
predstavlyaya zaranee, kakoe  ozhivlenie poputchikov vyzovet sejchas, pobezhal  po
perronu vdol'  poezda. On ne srazu ponyal, chto proishodit vperedi. Na  stolbe
reproduktor peredaval val's SHtrausa, a  pered nim po vsemu doshchatomu perronu,
na  snegu stoyali na kolenyah lyudi v  arestantskoj odezhde  i bez shapok. Vokrug
nih vozvyshalas' ohrana s vintovkami, schitaya po golovam. SHCHerbatov uvidel lico
blizhnego k  nemu  pozhilogo arestanta, na kotorogo on chut'  ne naskochil. Sneg
padal na  ego  zheltyj vysokij  lob so  vtyanutymi  viskami, na  ostrizhennuyu i
nerovno  obrosshuyu  sedinoj  golovu.  Podnyav  hudoe  lico s bol'shimi  chernymi
vlazhnymi  glazami, on slushal  muzyku, i celyj ischeznuvshij  mir byl sejchas  v
etih nikogo ne vidyashchih glazah.
     Na SHCHerbatova, hrupaya valenkami po  snegu, nadvinulsya konvoir v dublenom
polushubke. Mezhdu baran'im mehom vorotnika i mehom ushanki - molodoe, krasnoe,
dyshashchee parom, svirepoe na sluzhbe lico:
     - Projdite, tovarishch polkovnik. Ne skaplivajtes'... Zapreshcheno.
     SHCHerbatova ottesnili na kraj platformy, i radostnyj zimnij den' s myagkim
svetom solnca i hlop'yami padayushchim snegom pomerk. No mnogo raz posle SHCHerbatov
vspominal etu platformu, lyudej, stoyashchih na kolenyah, i  s muchitel'nym  stydom
videl  sebya,  horosho  poevshego, krasnogo  ot vina,  schastlivogo,  s  goryachej
kuricej v ruke, nabezhavshego na nih.
     SHCHerbatov postavil knigu na polku, vtisnul  ryadom s nej broshyuru, kotoruyu
v svoe vremya  iskal  neskol'ko  nochej  podryad, pereryv  biblioteku.  Stoya  v
dveryah, oglyadel komnatu. V  etu poslednyuyu predvoennuyu  noch' vse veshchi  v  nej
stoyali tak, kak oni uzhe ostanutsya v pamyati.
     On vzyal s  soboj tol'ko bumagi i kartochku syna so stola. A kogda pryatal
ih  v planshetku, v dver' pozvonili. |to Broval'skij  zaehal za nim. SHCHerbatov
zakryl kvartiru na klyuch, posmotrel na  nego,  derzha na ladoni, i, tak  i  ne
reshiv, chto s nim delat', sunul v karman.
     Uzhe rassvetalo, kogda oni ehali  po gorodu.  Gorod spal krepkim na zare
snom. I vzroslye lyudi, i deti, prigrevshiesya v krovatyah pod utro, dosmatrivaya
svoi poslednie mirnye sny.
     V shtabe molchali vse telefony,  po  liniyam svyazi - ozhidanie  i tishina. I
vse komandiry byli v sbore. Stoyavshij v uglu licom k karte nachal'nik razvedki
korpusa skazal vdrug:
     - A u menya syn rodilsya.
     - CHto? - sprosil Sorokin, ne ponyav.
     -  U menya syn  rodilsya. Proshloj  noch'yu.  Vot kak  raz  v  pyat' utra. My
pochemu-to zhdali doch'.
     Broval'skij posmotrel v okno, gde bylo uzhe sovershenno svetlo, i skazal:
     -  Pozhaluj,  pora  vyklyuchit'  svet.  I  podoshel  k vyklyuchatelyu,  a  vse
pochemu-to  posmotreli na nego. Dal'nejshee proizoshlo nastol'ko  odnovremenno,
chto v soznanii slilos' v odno dejstvie. Broval'skij  podnyal ruku, dotronulsya
do vyklyuchatelya  -  i vo dvore iz kirpichnoj  steny garazha vzletel  kust ognya,
slovno eto on rubil'nikom vklyuchil vzryv.
     Kogda  vse  vskochili  na  nogi,  komnata  uzhe  izmenilas'  nepopravimo.
Oprokinutye veshchi, vybitye  vzryvnoj  volnoj stekla,  zapah tola. A za oknom,
povisnuv na provodah, kachalsya srublennyj telegrafnyj stolb.
     Vzryvy uzhe razdavalis' v gorode, nizko nad domami svistelo i vylo, a so
storony granicy nadvigalsya tyazhelyj gul: shli samolety.
     -  Vsem na zapasnoj KP! -  kriknul SHCHerbatov, i chuvstvo,  chto  on chto-to
zabyl, zastavilo ego oglyanut'sya vokrug sebya.
     V uglu u karty vse tak zhe stoyal nachal'nik razvedki Petrenko, smertel'no
blednyj, i smotrel na nego.
     - Begi k nim,- skazal SHCHerbatov,- Otvedesh' v bomboubezhishche - vernesh'sya!
     Iz togo, chto posle videl on na vojne, byt' mozhet, samymi strashnymi byli
eti pervye chasy v gibnushchem gorode. Uzhe  voznikli pozhary  i gorel na  okraine
spirto-vodochnyj  zavod,  i  sredi  pozharov  i  vzryvov  iz  rushashchihsya  domov
vyskakivali razdetye lyudi, uspevshie tol'ko  prosnut'sya, kidalis'  pod zashchitu
sten,  i  kamennye  steny rushilis', pogrebaya ih pod  soboj.  Oni metalis'  i
bezhali  pod  pricel'nym  ognem  artillerii i popadali pod ogon', a sverhu, s
neba,  padali  bomby.  I kriki obezumevshih materej, sredi  bedstviya i smerti
szyvayushchih  detej svoih,  vid bezzashchitnosti  vzroslyh, bessil'nyh dazhe  soboyu
zakryt',  spasti  detej,- eto  bylo  samoe strashnoe. Mgnoveniya  vmeshchali  vsyu
zhizn',- i prozhitoe, i to, o chem uzhe nikto ne uznaet nikogda.
     Kakaya-to  zhenshchina  v  bol'nichnom  halate,  prizhimaya  rebenka  k  grudi,
kinulas' napererez ego mashine. On  uvidel odnovremenno  ee i daleko za neyu v
centre goroda cerkov'.  Iz boka cerkvi dohnulo  vdrug  oblako dyma,  krasnoj
kirpichnoj pyli i izvestki, i belaya, k bogu voznesennaya kolokol'nya s kupolom,
uzhe gorevshim  v  luchah  vzoshedshego  solnca,  myagko  i bezzvuchno  osela vniz,
razrushayas' na glazah.
     - Ivan Vasil'evich!
     - Lyuba! -  kriknul SHCHerbatov, uznav  ee. |to  byla  zhena Petrenko, pochti
devochka,  konchivshaya shkolu god nazad, bosaya, s dlinnymi  po spine volosami, s
grudnym rebenkom, kotorogo ona eshche ne umela derzhat' na rukah.
     -  Ivan  Vasil'evich,  oni  brosili  bombu  na  roddom.  Na  vseh.  Ivan
Vasil'evich, chto zhe eto? Gde Kolya?
     - Lyuba!  -  kriknul SHCHerbatov, stoya v mashine i  ne slysha svoego  golosa,
potomu chto  nad  nimi  prohodili  nemeckie  samolety i rev ih motorov glushil
vse.- Begi tuda. Von - bomboubezhishche. YA skazhu Kole, gde vy.
     On  sam pokazal  ej rukoj, kuda bezhat',  i  ona poslushno  pobezhala.  Na
korotkij  mig voznikla ona v  temnom proeme  dverej  - v bol'nichnom korotkom
halate, bosaya s rebenkom  vperedi sebya,- i tam vzletel vzryv. Na  tom meste,
kuda  uspela ona stupit'. I ne  bylo uzhe  nichego,  tol'ko  dymilas' voronka.
Edinstvennyj  sled, ostavshijsya ot nih na zemle,-  byl  sled ee bosyh nog  na
bulyzhnike mostovoj, malen'kie krovavye sledy: ona bosikom bezhala po steklu.
     Znaya,  chto  uzhe nichem nel'zya pomoch', SHCHerbatov vse  zhe shel tuda. Za  nim
ten'yu shel ego ad®yutant. I tut voznik novyj zvuk. Stremitel'nyj, vrezayushchijsya,
ostryj, on nessya s neba.
     - Tovarishch general!
     Ves'  napryagayas' pod vizgom letyashchih sverhu bomb,  ad®yutant stoyal  pered
nim, protyagivaya chistyj platok i chto-to  govoril, so  strahom ukazyvaya emu na
lico.  SHCHerbatov strogo posmotrel  na platok v ruke ad®yutanta. Poluoglushennyj
vzryvom, on ploho slyshal, ploho soobrazhal. On uvidel krov' u sebya na  rukave
i opyat' oglyanulsya na dom, k kotoromu tol'ko chto bezhala Lyuba Petrenko.
     Ulica  vdol'  byla  pusta.  Vse,  chto tol'ko  chto  bezhalo  i metalos',-
ischezlo, rasplastannoe pod etim svistyashchim,  v dushu nacelennym, ostrym vizgom
bomb. SHCHerbatov  stoyal  posredi ulicy, glyadya vverh.  Samolety  kruzhilis'  nad
vokzalom,  nizko  prohodili  nad  kryshami  domov,  sbrasyvali bomby i  snova
zahodili  na krug,  planomerno i  metodichno. Oni  kruzhilis'  v chistom  nebe,
osveshchennye snizu  voshodyashchim  solncem,  i nikto  po nim ne strelyal. Ni  odin
zenitnyj razryv ne vstrevozhil  ih. A tam, v  rajone vokzala, stoyal otdel'nyj
zenitnyj divizion, SHCHerbatov znal eto.
     On vskochil na podnozhku mashiny, rukoj derzhas' za dvercu, kriknul shoferu:
     - Davaj tuda! Skorej!
     Kogda  on primchalsya  k zenitchikam, vokzal uzhe  gorel.  I gorel na putyah
passazhirskij poezd, tol'ko chto pribyvshij iz Moskvy.
     No  to,  chto on uvidel ryadom  s vokzalom, bylo eshche strashnej. On  uvidel
celye,  privedennye  k  boyu  zenitnye orudiya i ni odnoj voronki vblizi  nih.
Raschety stoyali u raschehlennyh orudij, smotreli v nebo i ne strelyali.
     - Komandira diviziona ko mne!
     K nemu vyskochil major. SHCHerbatov smotrel na nego onemev.
     - Ty... ty - zhivoj? I ne strelyaesh'?
     Major tol'ko vytyagivalsya pered nim. A nad nimi v dymu nosilis' nemeckie
samolety i bombili, i gonyalis' za lyud'mi, hlynuvshimi ot vagonov v pole.
     - Tovarishch general, mne prikaz... Mne prikazano ne strelyat'! Ne otvechat'
na provokaciyu!
     Ne vladeya soboj, SHCHerbatov potyanulsya  za pistoletom. V etot moment on ne
dumal,  ne  sposoben byl  dumat' o tom, chto  pered nim stoit ne vinovnik,  a
rezul'tat  -  blednyj,  izo vseh  sil  tyanushchijsya po  stojke  "smirno" major,
gotovyj vot tak prinyat' smert', no uzhe ne sposobnyj ponimat' chto-libo.
     Kogda  sbili  pervyj  samolet  i  priveli  vybrosivshihsya  na  parashyutah
letchikov, SHCHerbatov zdes' zhe, na bataree, doprosil ih. I starshij iz letchikov,
s  obgorelymi  volosami,  v  prozhzhennom  do  tela obmundirovanii, na vopros,
pochemu  oni ne bombili zenitnye orudiya,  skazal, prezritel'no usmehnuvshis' v
glaza:
     - My znali, chto im dan prikaz ne strelyat'.
     A posle,  uzhe  v okruzhenii,  SHCHerbatov  svoimi  glazami prochel direktivu
narkoma oborony. V nej sredi prochego prikazyvalos':
     "1. Vojskam vsemi  silami  i sredstvami obrushit'sya na vrazheskie sily  i
unichtozhit'  ih  v rajonah,  gde oni  narushili  sovetskuyu granicu. Vpred'  do
osobogo rasporyazheniya nazemnym vojskam granicu ne perehodit'".
     Daleko pozadi  otpylala  granica. Tol'ko  kolonny plennyh i vstrechno na
vostok  idushchaya  nemeckaya tehnika peresekali teper'  ee. I SHCHerbatova porazili
eti  slova:  "Vpred' do osobogo rasporyazheniya  nazemnym  vojskam  granicu  ne
perehodit'". Neuzheli eshche v tot moment ne ponyali vsego.
     Tam, v direktive, byl i takoj punkt:
     "Razvedyvatel'noj  i  boevoj  aviacii  ustanovit' mesta  sosredotocheniya
aviacii  protivnika  i  gruppirovku  ego  nazemnyh  vojsk.  Moshchnymi  udarami
bombardirovochnoj  i  shturmovoj  aviacii  unichtozhit'  aviaciyu  na  aerodromah
protivnika i razbombit' osnovnye gruppirovki ego nazemnyh vojsk..."
     No  uzhe  ne  bylo samoletov, sposobnyh vypolnit' eto. Oni  pogibli  pod
bombami na svoih aerodromah, ne uspev  vzletet', i ran'she, chem byl  podpisan
dlya nih etot prikaz.
     SHCHerbatov prochel etu direktivu mnogo dnej spustya, potomu chto 22 iyunya v 7
chasov utra, kogda ona  byla otdana, uzhe ne sushchestvovalo sredstv svyazi, chtoby
peredat'  ee vojskam. Ee  sluchajno  nashli  v lesu,  v bumagah razbomblennogo
shtaba, v zelenom sunduchke, na kotorom, slovno zakryv ego  svoim telom, lezhal
ubityj oficer.



     V tot chas, kogda prikazano bylo korpusu stat' v oboronu i zhdat', sud'by
mnogih soten i tysyach lyudej byli resheny. ZHizn' ih mogla by pojti odnim putem,
no slovo bylo skazano, reshenie prinyato, i s etogo momenta im  predstoyal inoj
put',  inaya sud'ba. Odnako sami lyudi, ch'i sud'by  nepopravimo peremenilis' v
etot chas, nichego ob etom ne znali i  eshche ne  chuvstvovali.  I dazhe te iz nih,
kto videl, kak rannim utrom  komandir  divizi Trojnikov  uehal  k  komandiru
korpusa, a posle vozvratilsya  ottuda  zloj, dazhe oni ne videli  svyazi  mezhdu
etoj  poezdkoj i svoej dal'nejshej sud'boj.  Oni byli zanyaty svoimi zabotami,
radovalis' uspehu, i letnee utro  ostavalos' dlya nih letnim utrom, a  tishina
byla  prosto tishinoj,  v nej eshche  ne chuvstvovalos' trevogi.  I dlya Goncharova
nichego v eto utro ne peremenilos'. Zakusiv v zubah pshenichnyj kolosok, on shel
polem k sebe na ognevye pozicii i dumal o Nade, o tom, kak ona skazala: "Oj,
tovarishch starshij lejtenant, tak napugali, pryamo slova skazat' ne mogu". SHel i
ulybalsya.
     Bylo  s  utra  zharko  i suho,  i v  hlebah,  stoyavshih  emu po  grud', v
bezvetrii i duhote, gimnasterka prilipla  k spine.  S vycvetshego zheltovatogo
neba solnce svetilo skvoz' mglicu. Izredka u nemcev  buhalo orudie. Goncharov
na  sluh  provozhal nevidimyj  polet  snaryada,  potom iz spelogo,  blestyashchego
solomoj polya  vzletalo  gryaznoe oblako  dyma  i  zemli  i  dolgo  stoyalo nad
hlebami, roslo, ne kolyshimoe vetrom. A za  nim tekla, struilas' v prozrachnyh
volnah ploskaya dal',  slovno eto  hleba bescvetno dymilis',  vot-vot gotovye
vspyhnut' pod solncem.  No  kogda  s poldorogi Goncharov  svernul v berezovyj
les, srazu budto v drugoj mir popal. Tut eshche tol'ko  prosypalos' utro, syroe
i  sumerechnoe. Poka on shel, mel'kaya  za derev'yami, vyskakivaya iz-za stvolov,
blestelo v mokroj listve solnce,  i vyzrevshaya trava pod nim matovo  dymilas'
holodnoj rosoj. Melkie semena nalipali Goncharovu  na  golenishcha,  a pozadi po
raspryamlyayushchejsya trave tek za sapogami sochnyj zelenyj sled.
     V kustah, sredi kotoryh, moya korni, tek melkij ruchej, Goncharov napilsya,
opolosnul  goryachee lico i  uzhe  podymalsya, upershis' v zemlyu  ladonyami, kogda
zametil v ruch'e  britvu.  Kem-to  obronennaya,  ona lezhala,  raskryvshis',  na
kamnyah  pod  vodoj i  v prelomlennom,  popavshem na  nee luche solnca blestela
skvoz' vodu. Raduyas' neozhidannoj udache, Goncharov stupil v ruchej - voda srazu
zhe zamutilas' ot  podnyavshegosya so dna chernozemnogo ila,- podnyal britvu. Stoya
obeimi nogami v vode, skvoz'  kozhu  sapog  chuvstvuya rodnikovyj holod i napor
strui,  on  rassmatrival  blestevshee na  solnce mokroe  lezvie,  raskryvaya i
skladyvaya ego.  Britva  byla  nasha,  obronena  nedavno:  ona  eshche  ne uspela
zarzhavet'.
     Vdrug Goncharov pochuvstvoval  kakoe-to bespokojstvo  i obernulsya. Slovno
na  nego  smotreli iz lesa.  No vse  bylo spokojno.  Nad ruch'em v syroj teni
kustov  zveneli  potrevozhennye  komary.  Tol'ko poduvshij veter  dones  zapah
padali. Navernoe, gde-to poblizostzh lezhala  ubitaya loshad'. Goncharov perebrel
ruchej,  vperedi  derev'ya redeli, za nimi byla polyana,  osveshchennaya solncem, i
vnezapno za stvolami berez on uvidel mashinu. Nasha,  krytaya sanitarnaya mashina
stoyala, votknuvshis' radiatorom v kusty,  odin bok ee i steklo kabiny s odnoj
storony blesteli na solnce.  I  on opyat',  eshche sil'nej pochuvstvoval  smutnoe
bespokojstvo. Vo vsem byla  nepodvizhnost', osobenno v etoj broshennoj mashine,
nachavshej uzhe zarastat'. Ona stoyala v vysokoj trave, nigde vokrug nee ne bylo
vidno  sledov,  i trava rosla vyshe  podnozhek.  Goncharov ostorozhno oboshel ee.
Zadnie  dvercy s  razomknuvshimisya polovinkami krasnogo kresta byli  otkryty,
mezhdu nimi na nityah  pauk  raspyal pautinu. Vsya v mel'chajshej rosnoj pyli, ona
blestela  na solnce, a iz glubiny, iz sumraka, s cinkovogo pola muchenicheskoj
ulybkoj  skalilis' belye  zuby na  raspuhshem chernom lice.  I tyazhkij  gustoj,
razyashchij duh  shel  iz-pod prokalennoj  solncem  metallicheskoj kryshi tak,  chto
Goncharov  otstupil, zaderzhav dyhanie.  On edva ne spotknulsya o drugoj  trup,
lezhashchij  v  trave.  |to  byl  molodoj  svetlovolosyj krasnoarmeec. On  lezhal
nichkom, kto-to uzhe  lezhachemu s blizkogo  rasstoyaniya vystrelil  emu  v  spinu
mezhdu  lopatok,  prigvozdiv  k  eemle. Kraya  gimnasterki  vokrug  rany  byli
obozhzheny i prisohli k spine.  Tak on  i  zastyl v  poslednem usilii, pytayas'
polzti.
     I tol'ko tut Goncharov uvidel, chto  po vsej  polyane  lezhat  ubitye.  Uzhe
podnyalas' i somknulas' trava, no reden'kaya  byla ona nad nimi. Goncharov  shel
ot odnogo k drugomu,  kak po sledu. Posredi  polyany lezhal  kapitan  v  odnom
hromovom  sapoge,  natyanutom  na  sil'nuyu  napryazhennuyu  ikru.  Drugaya  noga,
perebitaya  vyshe  kolena, vsya v  bintah,  kak v valenke,  byla  neestestvenno
vyvernuta  v storonu ot  tulovishcha  pyatkoj  vverh, iz  bintov torchali oskolki
slomannoj  derevyannoj  shiny.  Ego  volokli  za  ranenuyu  nogu,  i  po trave,
razmotavshis', protyanulsya bint,  belyj, v krovyanyh pyatnah. S zheltogo mertvogo
lica vlastno hmurilis' gustye brovi, i ves' on kak by sililsya vstat'.
     A ryadom - pochti mal'chik, strizhennyj pod mashinku, golyj po poyas i bosoj,
vsej grud'yu, rukami, licom prilaskalsya k nagretoj solncem zemle, budto spal.
Mezhdu  pal'cami  ego  bosyh nog  probilas' trava, pridavlennyj  bokom kustik
zemlyaniki  krivo  tyanulsya  vverh, i  na nem, ryadom s mertvym telom, krasneli
temnye perezrevshie yagody.
     Ne kolyshimaya vetrom, blestela trava na solnce, krug sinego neba smotrel
sverhu, kak v kolodec, zhuzhzhali pchely nad mokrymi ot rosy cvetami. I Goncharov
vdrug  uslyshal osobennuyu  tishinu nad  etoj  polyanoj, polnoj  solnca i sveta.
Tishinu smerti. Slovno  na  mig svoimi glazami uvidel vymershij mir.  I tak zhe
svetilo  solnce i tyanulas' trava k svetu, No  pustota i vechnyj pokoj byli  v
etom siyayushchem nemom mire.
     Orudijnyj  vystrel raskatilsya  za lesom.  Goncharov prosledil ego polet,
snova oglyadel  polyanu i tut, na  samom ee krayu,  v kustah  uvidel eshche odnogo
ubitogo.  On  podoshel.  |to  byla  devushka.  Medicinskaya  sestra,   navernoe
soprovozhdavshaya mashinu.  Portupeya i gimnasterka na ee grudi byli razorvany, v
trave beleli raskinutye golye nogi v sapogah.  S  zaprokinutogo v  kust lica
uzkimi poloskami belkov glyadeli  zakativshiesya glaza, rot razbit, i iz chernyh
zapekshihsya gub beleli emal'yu obsohshie  na  vetru  mertvye  zuby. A po  shcheke,
zapolzaya v rot, po  glaznicam snovali  ryzhie  lesnye  murav'i, i sredi  nih,
sryvayas' i zhuzhzha, karabkalas' osa.  Vsya  zemlya vokrug byla istoptana, izryta
kablukami  sapog, kak kopytami,  valyalis' vyedennye zhestyanki iz-pod nemeckih
myasnyh  konservov.  Goncharova vdrug zatryaslo. S otekshimi krov'yu  kulakami on
stoyal nad  nej, raskachivayas' i stonaya. Ego dushilo.  On oglyanulsya vokrug sebya
tosklivymi glazami, vpervye ispytav takoe nesterpimoe zhelanie bit'.
     Nado  bylo  vzyat'  u  mertvyh  dokumenty,  nado  bylo  chto-to  sdelat'.
Zaderzhivaya  dyhanie,  on  nagnulsya,  rasstegnul  karman  gimnasterki.  Kogda
dostavaya    udostoverenie,   sluchajno   kosnulsya   pal'cami    ee   mertvoj,
kamenno-tverdoj grudi i  vzdrognul. A s fotografii  na udostoverenii glyanulo
na  nego  ozhivlennoe lichiko v  kudryashkah,  raspahnutye  navstrechu  nechayannoj
radosti glaza.
     On  poshel obratno  k  mashine, zaglyanul v  kabinu, v kuzov, pod niz. Emu
hotelos' pohoronit' hotya by devushku. CHtoby nich'i glaza bol'she  ne videli ee.
On obyskal vse vokrug - lopaty ne bylo. Togda  on narval  dve bol'shie ohapki
travy i zavalil ee sverhu.
     Uzhe otojdya shagov sto, Goncharov dostal portsigar, gubami vytyanul iz nego
papirosu. On vykuril ee v neskol'ko zatyazhek, nichego ne pochuvstvovav. Vykuril
sledom vtoruyu, tol'ko togda nemnogo otpustilo v grudi.
     Kogda on vyshel na batareyu, orudijnye raschety zavtrakali. Pushki stoyali v
vyrytyh noch'yu okopah, i blizhnyuyu obhazhival navodchik s tryapkoj v ruke, obtiraya
rosu   s   tolstostennogo,   ne  progrevshegosya  na  solnce  stvola,  masleno
blestevshego iz-pod tryapki. Batarejcy sideli tut zhe na ogorode, posredi gryad,
vokrug emalirovannogo  taza.  V  nego komom  vyvalili kruto  svarennuyu,  eshche
goryachuyu  pshennuyu  kashu, i  zamkovyj pryamo  iz  podojnika lil v  taz  parnoe,
penyashcheesya  moloko,  a  ryadom  stoyala  hozyajka,  smotrela na  bojcov  dobrymi
glazami.
     Po  vsem  derevnyam,  otbitym  noch'yu  u  nemcev, shla  sejchas  osobennaya,
vozbuzhdennaya zhizn'. Bojcy, kak  k sebe domoj, begali v derevni, vozvrashchalis'
kto s krynkoj moloka, kto  s hlebom  pod myshkoj. Drugim pryamo v okopy nesli.
Eshche ne  na kilometry  dazhe otodvinulsya  front, no  lyudi,  nadezhdoj  operezhaya
sobytiya, verili, chto samoe strashnoe pozadi, vojna, projdya cherez  nih, pojdet
teper' dal'she i dal'she ot ih mest. I v velikoj blagodarnosti  za izbavlenie,
s  radushiem i zastenchivost'yu zhenshchiny -  gotovili i nesli v  okopy, kormili i
stirali, slovno  by vse eto - i okopy, i  derevnya - stalo teper' odnim obshchim
domom. No sredi bol'shogo i obshchego, sredi tysyach bojcov u  kazhdoj  teper' byli
svoi, chem-to kak by rodnye: te chto okopalis' blizhe k ee ogorodu. I v bataree
Goncharova kazhdaya pushka teper' byla ch'ya-to, ne beznadzornaya.
     Hozyajka  vzyala podojnik i poshla  cherez podsolnuhi k  derevne,  komandir
ognevogo vzvoda Sedyh, po godam  edva li ne samyj  molodoj vo vzvode, uvidev
kombata i gordyas', chto u nego vse tak  po-hozyajski, po-semejnomu,  a  sam on
kak otec v sem'e, priglasil basom:
     -- Zavtrakat' s nami, tovarishch kombat!
     Goncharov sel,  posmotrel na moloko, posmotrel na lozhku, kotoruyu  podali
emu. Vstal:
     - Slejte na ruki kto-nibud'.
     Tot  zhe zamkovyj, chto  lil iz vedra  parnoe moloko, sbegal  s kotelkom,
prines vody. Goncharov dolgo myl ruki, vse chto-to ne mog s nih smyt'.
     Kogda on sel i vse seli, on vdrug uvidel na otdalenii bez ohrany nemca.
Nemec  sidel  na   zemle,  a   vokrug  nego  stoyali  derevenskie  rebyatishki,
razglyadyvali  ego,  shepchas' mezhdu soboj.  Nemec  byl tupogo  vida,  pyl'nyj,
seryj, i vse na nem bylo tesnoe, osobenno mundir  byl tesen v plechah. V koso
torchashchej vverh pilotke nad ottopyrennymi tolstymi ushami, s myasnoj, mokroj ot
pota  skladkoj na zatylke,  on rasshiryalsya knizu  - ot golovy  i plech k zadu,
kotorym  sidel  na  ryhloj zemle.  ZHglo sverhu  solnce,  i  nemec  byl  ves'
otsyrevshij, mokrymi  ladonyami  on  suetlivo  vytiral  mokrye blestyashchie shcheki,
tesnyj  potemnevshij  vorotnik  mundira  vpityval v sebya  pot.  On obernulsya,
chto-to pochuvstvovav, i iz glaz v glaza skvoz' razdelyavshee ih neznanie yazyka,
na kotorom  kazhdyj  iz  nih  govoril  i  dumal,  Goncharov  na  korotkij  mig
besprepyatstvenno  zaglyanul v  ego smyatennye,  zavilyavshie pod vzglyadom mysli,
zaglyanul v chuzhuyu dushu.
     Dolgo posle etogo  on sidel, slysha v ushah tol'ko udary  svoego  serdca,
sledya za tem, chtoby ruka, kotoroj on nes lozhku ko rtu, ne drozhala.
     Komandir  orudiya Korolev,  chernyj ot zagara, korenastyj, s shirokoskulym
licom, polozhil  v  otdel'nyj  kotelok  kashi, lozhkoj  otlil tuda  moloka i  s
kotelkom napravilsya k nemcu.
     - Nazad! - kriknul Goncharov  tak,  chto tot, vzdrognuv, ostanovilsya. Vse
ispuganno oglyanulis' na  komandira  batarei, perestav  est'.  Goncharov sidel
belyj.  V nastupivshej  tishine bojcy,  chuvstvuya  sebya nelovko,  staralis'  no
smotret' drug na druga.
     I tut stalo slyshno  gudenie samoletov. S polya  - izdali kazalos', ochen'
nizko  - shli "yunkersy". Oni  priblizhalis', i vse,  na  kakoj-to mig  zastyv,
smotreli  na  nih. Slovno  vspugnutye  vorob'i s gryadki,  kinulis' k derevne
mal'chishki; otchayannye zhenskie golosa uzhe sklikali  ih.  I ot dal'nego  orudiya
neslos' protyazhnoe:
     - Vo-ozduh!
     "YUnkersy" shli medlenno, uverenno, ot nih nevozmozhno bylo otorvat' glaz.
     - Vsem - v roviki! - zakrichal Goncharov.
     Samolety, perestraivayas', zahodili na derevnyu  so storony  solnca, i vo
vseh okopah vsled im povorachivalis' golovy.
     -  Sejchas  dadut!  - budto  raduyas', govoril  kto-to  znayushchij  bystrym,
zahlebyvayushchimsya golosom.- Sejchas oni nam dadut!
     Pervyj "yunkerc" poshel v pike, vklyuchiv sirenu. Goncharov  sam ne zametil,
kogda  zazhmurilsya,  tknulsya  lbom  v koleni.  Voj sireny, metallicheskij vizg
bomby, uzhe otorvavshejsya, nacelennoj, poshedshej - vse  eto neslos' k  zemle. I
men'she,  men'she naverhu  ostavalos' vozduha,  ostryj vizg vrezalsya v  ushi, v
serdce, raspiraya ego, i spinoj, vsem telom,  zatylkom, vobravshimsya v  plechi,
chuvstvovalos', kak  ona letit... Goncharov peresilil  sebya, otkryl glaza.  On
uvidel vdrug zamershij, v poslednij raz sverknuvshij solncem mir. I s grohotom
rvanulas' zemlya kverhu.
     Mimo  okopa  iz  chernogo  dyma  v dym  promchalas' korova.  Ona  neslas'
bezumnym galopom, po vsemu ee boku ot lopatki vniz blestela krov'.
     S novym vzryvom kto-to  pahnushchij potom, goryachij, zhivoj svalilsya sverhu.
Vzdragivaya  vsem  telom,  prizhimalsya  sil'nej.  Grohnulo.  Posypalas'  zemlya
sverhu. Goncharov  vysvobodilsya.  V  podnyatoj  vzryvom pyli na  nego  smotrel
komandir vzvoda Sedyh. Pot kaplyami blestel v morshchinah lba,  v  krupnyh porah
kozhi, na verhnej gube. Iz golubyh raspahnutyh glaz rvalos' bezumnoe vesel'e.
I tut za nim,  na  pole, Goncharov  uvidel, kak s  seroj zemli  vskochil seryj
nemec, pobezhal, prignuvshis'.
     Sverhu shel v pike "yunkerc",  blestya na solnce belymi vspyshkami.  I  eshche
ran'she,  chem  Goncharov  uspel  vyhvatit'  pistolet,  pulemetnaya ochered' koso
hlestnula  po  zemle,  po  brustveru  okopa.  Ves' zalamyvayas'  nazad, nemec
shvatilsya za poyasnicu, osedaya na podognuvshihsya kolenyah, povalilsya na bok.



     Iz mashiny SHCHerbatov videl, kak kruzhatsya vdali, ustremlyayutsya vniz i snova
kruzhatsya nad chem-to nemeckie bombardirovshchiki. No  derevnya,  nad  kotoroj oni
kruzhilis', i sami vzryvy na takom rasstoyanii snizu ne byli vidny.
     SHCHerbatov  sidel  vperedi,  ryadom  s  shoferom,  a  szadi  -  ad®yutant  i
Trojnikov,  soprovozhdavshij  komandira  korpusa, poskol'ku  tot  nahodilsya na
uchastke  ego   divizii.  Za  nimi,  soblyudaya   interval,   sledovala  mashina
Trojnikova.
     Dve legkovye zashchitnogo cveta "emki" skatilis' v loshchinu, i ottuda uzhe ne
stalo vidno samoletov.  Mashiny  vyskochili  iz loshchiny na  drugoj ee storone i
vrezalis' v hleba, skryvshis' v nih  celikom. Kolos'ya bili v vetrovoe steklo,
po dvercam, po kryshe, napolnyaya mashinu carapan'em i stukom, padali, sbitye na
kapot,  i  uzkij  prosvet  neba   vperedi  byl  ves'  v  kachayushchihsya  usatyh,
stremitel'no vyrastavshih i nesshihsya navstrechu kolos'yah.  Vdrug hleba s levoj
storony upali, otkrylsya prostor  skoshennogo  polya. Vperedi rassypannoj cep'yu
na  stenu  hlebov shli  kosari, za  nimi  - baby, podstavlyaya  sognutye  spiny
solncu. Izdali pokazalos' v pervyj  moment, chto eto derevnya,  kak v starinu,
druzhno vyshla na pokos. Tol'ko uzh ochen'  na podbor  molody  i  neobychno odety
byli muzhiki  -  v  soldatskih  sapogah,  v  voennyh  galife,  v  pilotkah, v
raspahnutyh  gimnasterkah,  a  inye  vovse  v  natel'nyh rubashkah.  Neumelo,
vraznoboj, po-gorodskomu zamahivayas' kosami, oni shli  peredom. A  kosivshie s
nimi i vyazavshie sledom baby byli starshe  ih po godam - soldatskie zheny, byt'
mozhet uzhe vdovy soldatskie. SHCHerbatov, bystro obgonyaya, proezzhal mimo nih, oni
oborachivalis', inye  ne  razgibayas', i  radost', molodivshaya i ukrashavshaya  ih
lica, brala za  serdce. |to byla  radost' nesbyvshegosya, togo,  chto dolzhno  i
moglo byt'. No rabotali  oni v  etot vypavshij sredi vojny mirnyj den',  kak,
navernoe,  nikogda do vojny ne rabotali, slovno dazhe ne znali, chto tak mozhno
rabotat'.
     SHCHerbatov ostanovil  mashinu, i troe  blizhnih k  doroge  kosarej,  shedshih
peredom, obernulis' na nego s zanesennymi pod shag i v takt kosami. Dvoe byli
molody, strizheny pod mashinku, oba v gimnasterkah s remnyami koso cherez plecho,
v pilotkah poperek golovy.  Potnye i veselye, oni drug pered drugom nazhimali
izo vseh  sil, kak mal'chishki  naperegonki. Tretij,  v beloj na yarkom  solnce
rubashke,  s nizko nadvinutym na lico lakovym kozyr'kom i morshchinistoj, vysoko
podstrizhennoj, korichnevoj sheej, byl  v  godah, ne tak silen, no shel igrayuchi,
legko  i, shiroko mahaya  kosoj, .nastigal  ih.  Oni  vse  troe obernulis'  na
pod®ehavshih,  i v  pervyj moment v  ih  ozhivlennyh licah bylo odinakovoe  ot
obshchej  raboty vyrazhenie azarta i kak  by prevoshodstva  nad temi, kto s nimi
sejchas  ne  kosil.  No  uzhe  v  sleduyushchij  moment  starshij,  brosiv  kosu  i
popravlyayas' na begu, podbezhal  k  komandiru  korpusa,  s  vypravkoj  starogo
stroevika vzyal pod kozyrek.
     -  Tovarishch general! Tretij batal'on devyat'sot shestnadcatogo strelkovogo
polka,- ne robeya pod vzglyadom komandira korpusa, dokladyval on,-  v pereryve
mezhdu  boyami  pomogaet  grazhdanskomu naseleniyu.  Dokladyvaet  komandir polka
podpolkovnik Prishchemihin.
     I, sdelav  polozhennyj shag v storonu, on kak by otkryl obzoru nachal'stva
vse pole  i soldat, tol'ko chto rabotavshih, a sejchas stoyavshih na nem,  i bab,
glazevshih izdali s lyubopytstvom. SHCHerbatov prodolzhal smotret' na Prishchemihina.
To krest'yanskoe, chto ne  tak  zamechalos' v  nem,  odetom v polnuyu formu, pri
znakah razlichiya  i remnyah, otchetlivo prostupalo teper', kogda  on  pod yarkim
solncem  v beloj  natel'noj  rubahe  i  pyl'nyh  sapogah  stoyal  v  pshenice,
zagorelyj dotemna  tem osobym  zagarom, kakim  zagorayut tol'ko rabotayushchie  v
pole  krest'yane i soldaty. Ruka ego, korichnevaya s  tyl'noj storony i svetlaya
na ladoni, natertaya drevkom kosy, edva zametno drozhala u viska.
     - Ne slishkom li zatyanulsya u vas tut pereryv mezhdu boyami, a?
     Nikak ne otvechaya na vopros, poskol'ku otvet nachal'stvo samo znaet  i ne
dlya togo oprashivaet, chtoby  sovetovat'sya, Prishchemihin otdernul ruku ot viska,
stoyal po stojke "smirno", ne otryvayas' smotrel komandiru korpusa v glaza.
     Za dolguyu  sluzhbu v armii, a mozhet,  prosto potomu, chto harakter byl  u
nego  takoj,  Prishchemihin  vsyudu,  gde  on  okazyvalsya   starshim  po  zvaniyu,
chuvstvoval  sebya otvetstvennym  za  vseh  i  za  vse,  za podchinennyh  i  ne
podchinennyh. Kogda noch'yu ego  polk vzyal etu derevnyu, polnuyu popryatavshihsya ot
boya bab, detishek i  starikov, cidevshih po pogrebam i podpol'yam, i kogda  vse
oni, naterpevshiesya straha, povylezali ottuda  i on uvidel ih,  s etih por on
uzhe ne razdumyvaya otvechal i za nih  v polnoj  mere. Dlya nego ne sushchestvovalo
voprosa, kotoryj  s nadezhdoj,  kak zaklinanie,  zadavali vse zhiteli  podryad:
"Teper'  vy  ne  ujdete?"  Delo  voennoe,  a  on  - soldat.  Kak  tut vpered
zagadyvat'?  No  chto  mog  on dlya  nih  sdelat',  to  mog.  I, prikazav dvum
batal'onam i artillerii okapyvat'sya, sam vo  glave tret'ego batal'ona rannim
utrom vyshel ubirat'  hleb.  Budut  li  nastupat'  ili otstupat', ili nadolgo
stanet zdes' oborona, no poka chto  baby eti i  detishki  budut s hlebom.  Tem
bolee chto  o nih  i pozabotit'sya nekomu.  S  toj storony, kuda provodili oni
otcov  i muzhej,  svoih zashchitnikov, s  etoj samoj storony, ne  zastaviv dolgo
zhdat', nagryanul front. Vperedi - nemcy na tankah,  na  mashinah,  za nemcami,
uzhe ne dnem, nochami probirayas',- svoi, peshie. Ogorodami, zadami, poodinochke.
I uzhe ne zashchity  ot nih bylo  zhdat', a  samih nakormit'  da  s soboj dat'  v
dal'nyuyu dorogu.
     Prishchemihin ne sprashival sebya, pravil'no ili nepravil'no on postupaet, a
delal  to edinstvennoe, chto no ego ponyatiyam  nado  bylo delat'. No sejchas, v
prisutstvie  komandira korpusa, on  vdrug pochuvstvoval sebya vinovatym. Eshche i
potomu  osobenno,  chto  stoyal pered  nim ne  po forme  odetyj, a v natel'noj
rubashke.
     - CHto, vojna konchilas'? Vse po domam?
     - Vinovat, tovarishch komanduyushchij!
     Korichnevye kisti ruk Prishchemihina iz belyh rukavov rubashki sami tyanulis'
po shvam. On  zametno poblednel skvoz' zagar. Ne ot straha, a ottogo, chto eto
proishodilo v prisutstvii ego soldat.
     No SHCHerbatov uzhe nichego ne  videl.  Pristup tyazhelogo general'skogo gneva
vladel im. I  tem sil'nej, chem dol'she  on ego  sderzhival,  nosil v  sebe. On
edinstvennyj iz vseh zdes' v polnoj mere soznaval opasnost', s kazhdym  chasom
nadvigavshuyusya na vseh  etih  stoyavshih s kosami na  pole  lyudej,  ego bojcov,
izdali  v  strahe  glazevshih  na  nego,  mechtaya ob odnom tol'ko,  chtoby gnev
nachal'stva  proneslo  mimo. On odin  znal, chto grozilo im, no  nichego ne mog
izmenit', dazhe skazat' im ne imel prava. I chelovek krichal v nem:
     - Pochemu  polk  ne  okapyvaetsya?! Nemcy zhdat'  budut? Vy  kto, komandir
polka ili predsedatel' kolhoza?
     Raskaty  ego  golosa raznosilis' po polyu,  i te,  kogo  dostigali  oni,
delali  edinstvennoe,  chto  delayut  v prisutstvij razgnevannogo  nachal'stva:
tyanulis' po stojke  "smirno". Vse oni  i ih komandir  polka Prishchemihin  byli
sejchas odno celoe, on zhe s togo momenta,  kak  stal krichat',  prevratilsya  v
silu, stoyashchuyu nad nimi, kotoroj nado bylo podchinyat'sya, a ne ponimat' ee.
     -  V  polku  bezobrazie!  Raspushchennost'!  -  vykrikival  on  slova  i v
osleplenii  sam  veril  v nih.  I to,  chto  za  spinoj  ego  spokojno  stoyal
Trojnikov,  kotoryj imel osnovaniya  po-svoemu rascenivat'  vse proishodyashchee,
privodilo SHCHerbatova v sovershennuyu yarost'.
     Vdrug on uvidel,  kak po vsemu  polyu zametalis'  baby,  kuda-to bezhali,
prigibayas', sryvaya s golov belye platki. I kak tol'ko on uvidel  eto, sejchas
zhe  uslyshal  sverhu  priblizhayushchijsya  gul samoletov.  Oni  zahodili  ot lesa,
gudeniem  svoim  sotryasaya   vozduh.   Perednie  uzhe  zahodili  na  bombezhku,
nakrenyayas' na ostryh kryl'yah, a ot vershin  lesa vse otryvalis'  i otryvalis'
novye samolety, kazavshiesya izdali chertochkami na uzkoj poloske neba.
     Po vsemu  polyu, kak  ston, nessya krik: "Vo-o-ozduh!  Lozhi-is'!.." I vse
zhivoe hlynulo vroz', v hleba, v kanavy, stremyas' stat'  nezametnym. Golyj po
poyas,  muskulistyj  paren'  bezhal,  na  hodu  natyagivaya  gimnasterku.  Kogda
probegal  mimo SHCHerbatova, golova  ego vysunulas' iz vorota i glyanulo molodoe
lico. V nem bylo chto-to pristyzhennoe za  sebya i ea vseh, kto bezhal sejchas, i
vmeste s tem ono bylo ozhivleno, potomu chto emu, fizicheski zdorovomu molodomu
parnyu, beg sam po sebe byl radosten.
     Pole opustelo, kak vymerlo, tomitel'noe ozhidanie povislo nad nim. I tut
SHCHerbatov uvidel, chto oficery vse tak zhe stoyat pozadi nego.
     - Vsem - v rozh'! - kriknul on pod nadvinuvshimsya gulom; drozhanie vozduha
uzhe oshchushchalos'. Nikto ne sdvinulsya s  mesta. I ponimaya, chto oni budut stoyat',
poka on stoit, SHCHerbatov pobezhal pervyj, priderzhivaya na grudi raskachivayushchijsya
binokl'. No v protivopolozhnost' tomu parnyu,  emu, generalu  i nemolodomu uzhe
cheloveku, beg ne dostavlyal fizicheskogo  udovol'stviya,  a byl tol'ko styd. On
bezhal  i  videl  so  storony,  kak  oni  begut  na  vidu,  na  yarkom  solnce
spotykayushchejsya gruppkoj, i vperedi on  s binoklem,  strashno medlennye,  pochti
nepodvizhnye po sravneniyu s tem, chto uzhe koso neslos' na nih
     sverhu.
     I tut iz serediny  polya, iz zheltyh na solnce shelkovistyh hlebov  dohnul
chernyj smerch vzryva, vmeste s zemlej vyrvav s kornem ch'yu-to zhizn'. Togo, kto
tak  zhe,  kak vse, tol'ko  chto slushal,  szhimalsya, zhdal  i,  do  samogo konca
nadeyas', ne veril. Kom'ya zemli, rushas' sverhu, zastuchali po spinam zhivyh, po
kolos'yam, povalennym vzryvnoj volnoj.
     SHCHerbatova sbilo s nog,  prezhde  chem on uspel upast'. Lezha, dotyanulsya do
otkativshejsya furazhki, ne uspev nadet', zazhmurilsya: rvanulo blizko iz glubiny
vzdrognuvshej  zemli.  Kogda otkryl glaza, nesterpimo  yarkim  pokazalsya  svet
solnca, zheltyj blesk  kolos'ev skvoz' nadvigavsheesya sboku kosoe i chernoe.  I
snova  vizg udaril sverhu. Drognula  zemlya. Korotkij  blesk  zhivogo solnca i
udushlivaya chernota. I prorezayushchij ee vizg.
     No  strashnej etogo, huzhe etogo bylo bessilie, bezmernoe  unizhenie.  On,
general, komandir  korpusa, slovu kotorogo podvlastny  desyatki tysyach  lyudej,
lezhal sredi  nih na  pole, pridavlennyj  k zemle,  a  nad  nimi  nad  vsemi,
rasplastannymi, snovali  v dymu  nemeckie letchiki, nedosyagaemye, hot' kamnem
kidaj v nih, pikirovali sverhu, dlya ustrasheniya vklyuchaya sireny.
     Obsypannyj  glinoj, SHCHerbatov  v  kakoj-to moment podnyalsya  na rukah. Po
vsej tryasushchejsya,  vzdragivayushchej,  stanovyashchejsya na dyby  zemle  licami  vniz,
spinami kverhu lezhali bojcy. I tut novyj, kak svist snaryada, zvuk voznik nad
polem. Po  samym  hlebam,  stremitel'no vyrastaya  i rasshiryayas', predvaryaemyj
etim zvenyashchim  svistom,  a sam kak by bezzvuchnyj, nessya v  vozduhe  samolet.
"Du-du-du-du-du!.."  - skvoz' zvon, skvoz' tolshchu vozduha stuchal ego pulemet,
i ves' on, sverkaya  belymi vspyshkami  na kryl'yah, razdvigayas' vshir', vzmyval
nad hlebami.
     - Ogon'!  - zakrichal SHCHerbatov, vidya ego snizu blizko, krupno i ukazyvaya
rukoj.- Iz vseh vintovok - ogon'!..
     No gonimaya propellerom vperedi samoleta stena zvuka udarila  po usham, i
srazu bezzvuchnym v nej stal chelovecheskij golos.
     Kogda, otbombiv, "yunkersy" uleteli, otovsyudu na pole  stali  podymat'sya
iz hlebov lyudi.  Oni  govorili  gromkimi golosami,  smeyalis', perebivaya drug
druga, razmahivali  rukami. I esli  by  trezvyj  byl  sredi nih,  oni sejchas
pokazalis' by  emu  p'yanymi.  Ostavshis' v zhivyh, oni  byli p'yany zhizn'yu, oni
chuvstvovali  ee  s nebyvaloj ostrotoj i ne sposobny byli  eshche  v etot moment
dumat' o mertvyh.
     K SHCHerbatovu, odin  za  drugim, podhodili komandiry  s  nekotoroj  dolej
neuverennosti. Zadnim chislom  kazhdyj pytalsya  vzglyanut' na sebya so storony i
vspomnit', ne bylo li v ego  povedenii pod bombezhkoj  chego-libo takogo, chego
prishlos'  by  stesnyat'sya.   I   oni  s  osobennym   userdiem   otryahivalis',
zapravlyalis', kak by sluchajno vzglyanuv v  glaza tovarishcha, staralis' prochest'
v nih pro  sebya. Posle perezhitogo unizheniya vsem bylo nelovko.  No  eshche bolee
nelovko bylo tem, kto vo vremya bombezhki otbezhal dal'she i teper'  na glazah u
vseh  podhodil  poslednim.  Oni  chuvstvovali  sebya  tak, slovno  dali  povod
zapodozrit' ih v trusosti.
     SHCHerbatov  oglyanulsya,  uvidel Prishchemihina  i nahmurilsya.  Emu  tyazhelo  i
nepriyatno sejchas bylo videt' cheloveka, na kotorogo on  krichal. No Prishchemihin
ottogo, chto vse  eto sluchilos'  s  komandirom korpusa na uchastke  ego polka,
ottogo, chto v polku byli ubitye, teper' v polnoj mere chuvstvoval svoyu vinu.
     Otdav prikazaniya i po-prezhnemu obhodya glazami komandira polka, SHCHerbatov
napravilsya  k mashine, opaslivo vypolzavshej  k nemu navstrechu  iz  kustov. On
sejchas, esli  by i zahotel,  ne smog vspomnit', chto  zastavilo ego  krichat'.
Posle bombezhki, kak i vse, on osobenno ostro chuvstvoval zhizn'.
     SHCHerbatov shel vperedi provozhavshih ego komandirov, snyav s golovy furazhku,
sbival s nee pyl'. I chto-to molodcevatoe bylo v ego pohodke, vo vsej figure,
v plechah,  osypannyh  zemlej,  slovno  sbrosil  s  nih  tyagotivshij gruz.  On
ponimal, chto oznachala eta  bombezhka, pod kotoruyu popal zdes' sluchajno. Nemcy
brosili protiv  nego to,  chto  bystrej vsego  mozhno bylo  podkinut'  k mestu
proryva: aviaciyu. Teper', presleduya kazhdyj ego shag, oni budut bombit' do teh
por,  poka  ne podojdut syuda  bolee  medlennye tanki i  pehota. No  ozhidanie
konchilos'. I uzh hot' eto bylo horosho.
     -  Nu?  -  skazal  SHCHerbatov,  vzyavshis'  za  dvercu mashiny  i  oglyadyvaya
Trojnikova.- Ponyal, chto eta bombezhka oznachala? - On kivnul na nebo, gde poka
daleko eshche slyshen byl  zvuk  novoj volny  letevshih  syuda  bombardirovshchikov.-
Zaryvajsya  v zemlyu. Teper' uzh nedolgo zhdat'. Odin  polk  i chast'  artillerii
otvedi v rezerv. Sejchas voz'mi, potom vzyat' budet negde.
     SHCHerbatov  sel  na  perednee siden'e,  zahlopnul  dvercu.  SHofer, iskosa
skvoz'  steklo poglyadyvaya  na  nebo,  razvernul mashinu, dal polnyj  gaz. Dve
"emki" ot odnogo  mesta  pomchalis'  v raznye  storony, ostaviv nad  dorogoj,
pritihshej pod nadvigayushchimsya  na  nee  gulom,  dva  medlenno  tayushchih  pyl'nyh
hvosta.



     K nochi po vsemu gorizontu, zazhzhennye nemeckimi bombami, goreli  derevni
i hutora. Bojcy, vse  v kopoti i sazhe, v prozhzhennyh gimnasterkah, snovali iz
dvora  vo dvor, tushili pozhary, no opyat' naletali  samolety i sverhu,  kak  v
ogromnye  kostry,  kidali  bomby  v goryashchie derevni. I  tut  sredi vseobshchego
razrusheniya, ognya i gibeli proshel sluh, srazu podhvachennyj, chto nemcam podayut
signaly s zemlya.  I  povsyudu stala lovit' predatelej i pereodetyh shpionov. V
odnoj  iz dereven' pojmali uchitelya. Byl on  ne mestnyj, za tri goda do vojny
pereehal  syuda  s sem'ej, poselilsya na  krayu derevni,  i kto-to - potom  uzhe
nel'zya bylo ustanovit' kto -  sam lichno videl, kak on vo vremya naleta svetil
nemeckim samoletam, ukazyvaya, kuda kidat' bomby.
     K nemu vorvalis' noch'yu, polosuya luchami fonarikov temnotu doma, v pervyj
moment  pokazavshuyusya  nezhiloj.  Zazhgli  svet,  uvidela  ego,  blednogo,  kak
prestupnika,  i  srazu  vse  ponyali.  Uchitelya  shvatili.  ZHena,  beremennaya,
prostovolosaya,   kinulas'   otnimat'  ego,   hvatala  bojcov  za   ruki,  za
gimnasterki, polzla za  nimi po polu  i krichala, krichala,  perepugannye deti
podnyali  plach.  Tol'ko  v  etot  moment  zdes'  mozhno  bylo eshche  usomnit'sya,
pokolebat'sya kak-to. No chtoby konchit' skorej, ne  slyshat' ee sverlyashchij krik,
uchitelya  volokli k dveryam, tolkayas', meshaya drug drugu v tesnote, otryvali ot
sebya ruki zheny, kidaya ej vnachale, kak nadezhdu: "Tam razberutsya...", a  potom
uzhe molcha, uporno, ozhestochayas' ot bor'by, ot krika i placha. I esli im, chuzhim
lyudyam, tyazhelo bylo delat' svoe delo v  prisutstvii detej  i oni speshili,  to
emu  soznavat', chto deti vidyat, kak  otca shvatili i siloj  volokut kuda-to,
bylo  nesterpimo. I ne  dumaya  v  etot  moment o sebe, radi detej,  chtob  ih
zashchitit' ot  straha,  on vyryvalsya,  hvatayas'  za dveri  i kosyaki, i  slabye
usiliya ego tol'ko zlili teh, kto ego tashchil.
     -  Tovarishchi,  tovarishchi!..  Deti  smotryat!..  Zachem  hvatat'?..  YA  sam,
pozhalujsta...  Ne nado tolkat' menya!..  I,  shvativshis'  rukoj za  dver', ne
davaya otorvat' sebya, on krichal, vyvorachivaya sheyu:- Masha! Ty detej pugaesh'! Ne
nado krichat'!
     Ego otorvali ot dveri i podnyali, no on  uspel nogoj zacepit'sya za kosyak
i derzhalsya s siloj, neozhidannoj v ego  slabom  tele, odnovremenno  i licom i
golosom  starayas'  pokazat',  chto nichego strashnogo  ne  proishodit,  chto vse
horosho i prilichno:
     - Masha, uspokoj detej! Vidish', tovarishchi razberutsya...
     I  pytalsya ulybnut'sya  ispugannym licom, kak  by prosya podtverdit', chto
oni razberutsya i nichego strashnogo ne sluchitsya s nim.
     No razbirat'sya  mozhno  bylo  zdes',  v  dome, a kogda ego  vytolkali na
ulicu, na krasnyj svet pozhara i lyudi s ozhestochennymi  licami uvideli  ego na
kryl'ce, pojmannogo i rvushchegosya iz ruk, drugie zakony vstupili v svoi prava.
Tolkaya v  spinu, ego poveli  seredinoj  ulicy sredi ognya  i  treska goryashchego
dereva. Mimo bezhali  zhiteli, vedya za  ruku  detej,  tashcha na verevkah korov,-
kriki, detskij plach,  mychanie zhivotnyh, tresk  i vzryvy goryashchih breven, zhar,
pyshushchij v lica,  zapax goryashchego  myasa  - vo vsem  etom  stone,  vople obshchego
bedstviya potonula odna cud'ba, odin golos, vzyvavshij k spravedlivosti.
     Iz chernoty nochi v svet ognya vyskakivali navstrechu bojcy:
     - Pojmali?
     - A-a, svoloch'!..
     - Otstrelivalsya, gad!..
     Tolpa  vse uvelichivalas', napiraya i davya mezhdu goryashchimi  domami, dyshala
odnim  zhadnym  dyhaniem peresohshih rtov. I te, kto tol'ko chto oprashival, uzhe
rasskazyvali drugim,  kak  ochevidcy, gde  i  pri kakih  obstoyatel'stvah  byl
pojman etot chelovek, podavavshij signaly nemcam. Ego nachala bit'. CH'ya-to ruka
dernula za  vorotnik - pugovicy  na gorle  otskochili. Dostavaya  cherez  spiny
konvojnyh, sbili  furazhku, mnozhestvo  sapog  i  soldatskih kovanyh  botinok,
vtaptyvaya i toropyas', proshlo cherez nee. On zakryval golovu rukami, cgibayas',
zhalsya pod zashchitu konvojnyh, teh samyh lyudej, kotorye  vyvolokli ego iz doma,
a  teper' zagorazhivali  ego, poskol'ku  na nih lezhala  otvetstvennost'. I ih
tozhe bili po spinam i sheyam, ottogo chto ne mogli dostat' ego.
     Mnogie zabegali vpered, chtoby uvidet'.  Tam, v centre tolpy, zakryvayas'
ot  udarov  i  vsyakij  raz  oborachivayas' na  nih,  dvigalsya, vlekomyj  obshchim
dvizheniem,  sognutyj  chelovek.  V  nem,  rasterzannom,  odetom  v  pidzhachok,
edinstvennom   shtatskom   sredi  odinakovyh   voennyh  gimnasterok,   kazhdyj
bezoshibochno uznaval togo,  kogo  zaranee zhdal uvidet': pereodetogo nemeckogo
shpiona, podavavshego signaly.
     Vse  eto  mnozhestvo  raspalennyh  lyudej, dyshashchih  rtov, topchushchih  zemlyu
sapog, vse eto, slitoe voedino, predvaryaemoe krikom: "Vedu-ut!.." - katilos'
po  osveshchennoj  pozharom ulice  pod  chernym nebom, kuda  leteli iskry goryashchih
domov.  Svernuli  v  proulok,  svernuli  eshche raz,  snova okazalis' na toj zhe
ulice,  vozbuzhdennye, s  narastayushchej reshimost'yu shli teper' po nej v obratnom
napravlenii, ne zamechaya togo. Vdrug tolpa stala, upershis' vo chto-to. Zadnie,
napiraya, podymalis' na noski,  vytyagivali shei. Vperedi, osveshchennaya plamenem,
stoyala legkovaya mashina.  Nekotorye uznavali ee:  eto  byla "emka" nachal'nika
osobogo otdela korpusa SHalaeva.
     Eshche  izdali, uvidev tolpu i ponyav srazu,  kogo  vedut, SHalaev  vyshel iz
mashiny  i zhdal, derzhas' za dvercu,  blestyashchuyu ot  krasnogo ognya. Segodnya eto
uzhe  byl  ne  pervyj, neskol'kih privodili k  nemu.  Inye prosili i plakali,
pytalis' hvatat' ego za koleni, no zapomnilsya  poslednij, osobenno yarostnyj.
So  svyazannymi  za spinoj rukami,  v beloj  rubashke, on  stoyal  v dveryah, na
voprosy  ne otvechal.  Otvernuv golovu s  zarosshej, nebritoj skuloj, glyadel v
okno.  I vdrug  prorvalos' v nem: "Sprashivaesh'? Mozhet, grozit' mne budesh'? -
kriknul on  SHalaevu  hriplym ot nenavisti  golosom.- CHem  ty mne  zagrozish',
kogda ya odin.- On dernul  svyazannye za spinoj ruki, hotel vyrvat' ih.- Odin!
S  raketnicej vash polk gnal!.."  On  tak i  kriknul:  "vash polk",  a sam byl
russkij.  I  takaya nenavist', takoe prezrenie k SHalaevu, ko vsemu sovetskomu
bylo v nem, chto bol'she ni o chem ego oprashivat' ne stali.
     SHalaev  smotrel na priblizivshuyusya tolpu, zhdal. Tolpa razomknulas' pered
nim, i  ottuda, vytolknutyj, poyavilsya izmyatyj chelovek v shtatskom. Kak tol'ko
otpustili   ego,  on   bystro   vstryahnulsya,  obdernulsya   samymi   obychnymi
chelovecheskimi  dvizheniyami i, uvidev pered soboj  mashinu i stoyavshego  ryadom s
nej  nachal'nika, vdrug  ulybnulsya  razbitymi gubami.  Vsyu  dorogu  syuda  ego
szhimali za plechi, gnuli,  bol'no vyvorachivali ruku, szadi  bili po golove, i
kogda teper' otpustili i on poshevelil
     plechami, on  neproizvol'no ulybnulsya  ot  radostnogo chuvstva fizicheskoj
svobody.  I eshche on ulybnulsya  cheloveku, s  kotorym v ego predstavlenii  bylo
svyazano osvobozhdenie.
     U SHalaeva,  kogda on uvidel etu  zaiskivayushchuyu  ulybku, kotoroj pytalis'
ego  raspolozhit', krov' prilila k serdcu,  ono propustilo  udar, tak chto  on
zadohnulsya  na  mgnovenie, potom zabilos' chasto. Tyazhelym vzglyadom smotrel na
vytolknutogo k  nemu  cheloveka, tshchedushnogo, ispugannogo, stiravshego krov'  s
guby.  Sam  krepkogo slozheniya,  sposobnyj  mnogo  s®est',  vypit', fizicheski
sil'nyj, SHalaev  s nedoveriem, s neosoznannoj brezglivost'yu, kak k urodstvu,
otnosilsya k lyudyam hilym, boleznennym i slabym. I kogda pri nem govorili, on,
hotya sam i ne govoril etogo, v dushe byl soglasen, chto ot  nih, ot takih vot,
chego  ugodno mozhno  zhdat'. Zdorovyj  chelovek - zdorov, i dovolen, i vesel. A
eti,  kotorye  umom  zhivut, na vsyakuyu veshch' umom  svoim  posyagayut, podvergayut
somneniyu, chto  im  ne polozheno,- eti  tochat zhizn',  kak  zhuk .derevo.. On ne
lyubil ih i ne doveryal. I esli eto byli ego podchinennye, on svoego  otnosheniya
k nim ne skryval i nikak ne staralsya  oblegchit' ih sluzhbu.  Ne veril on, chto
oni chto-to  mogut ponimat' i sudit' o tom, o chem on sudit' ne mog.. A vse ih
rassuzhdeniya dlya togo, chtoby vzyat' sebe v
     zhizni  chto  polegche  i  poluchshe,  a samuyu  chernuyu, neblagodarnuyu rabotu
ostavit' drugim lyudyam,  takim, kak on, SHalaev. Da eshche i popytat'sya stat' nad
nimi. Ot  nih, ot  takih vot, i predatel'stvo  razvelos'. A ego on nenavidel
vsej dushoj, nenavidel i iskorenyal.
     SHalaeva ne oshelomili neudachi pervyh  dnej vojny, no ego do glubiny dushi
porazili  otkryvshiesya   razmery  predatel'stva.   CHem   zhe  inache,   kak  ne
predatel'stvom, mozhno bylo ob®yasnit' razgrom i otstuplenie nashej armii, silu
kotoroj on znal? CHem ob®yasnit', chto my,  stol'ko vremeni gotovyas'  i  buduchi
takimi podgotovlennymi, proyavlyaya strozhajshuyu  bditel'nost' i vospitav, v duhe
bditel'nosti narod, okazalis' zastignutymi vrasploh, v  pervye chasy poteryali
na  aerodromah  chut'  li  ne vsyu  aviaciyu,  prichem,  kak uzhe  tol'ko  teper'
vyyasnilos', baki mnogih samoletov ne byli dazhe  zapravleny  goryuchim, a tanki
po  ch'emu-to prikazu  pered  samoj  vojnoj stali razbirat' i  remontirovat'?
Nikakoe  drugoe  ob®yasnenie nichego ne ob®yasnyalo.  I tol'ko  slova  "izmena",
"predatel'stvo",  tol'ko eti  slova srazu ob®yasnyali vse i nahodili  otklik v
dushah  lyudej.  Tem,  chto  posle  vsej  raboty,  prodelannoj v  strane, posle
stol'kih processov nad izmennikami rodiny izmena vse zhe proyavilas', da eshche v
takih razmerah,- etim s nesomnennost'yu podtverzhdalos' to glavnoe, chto SHalaev
i prezhde znal: malo, malo iskorenyali ee do vojny, ne uspeli vseh iskorenit',
ostalis' koe-gde nevyrvannye koreshochki  i  vot  prorosli, povysunuli  golovy
navstrechu nemcam, kak poganki posle dozhdya.
     - Gde vzyali? - sprosil SHalaev, glyadya tyazhelym vzglyadom ispodlob'ya. On ne
sprosil, kto  etot rasterzannyj, zadyhayushchijsya  chelovek, vytolknutyj k  nemu,
pochemu  ego  shvatili  i  vedut,  on  sprosil  tol'ko:  "Gde  vzyali?"  Posle
segodnyashnej  bombezhki,  kogda  v  ogne  pogiblo stol'ko lyudej,  detej,  bylo
nesomnenno,  kak  vsegda  v  takie  momenty, chto est'  gde-to  popryatavshiesya
predateli, kotorye s zemli  ukazyvali  nemcam. I yarost' lyudej sama podnyalas'
protiv  nik.  Kazhdyj  pojmannyj  ubezhdal  tol'ko,  chto   gde-to  eshche  bol'she
skryvaetsya nevylovlennyh SHalaev k etoj vstreche byl gotov zaranee i zhdal ee.
     - V dome vzyali, ne uspel shoronit'sya!
     - Krugom doma sgoreli, ego celyj stoit!
     - Ne zhdal gostej!
     Uzhe  nikto  ne pomnil,  kto pervyj ukazal na etogo uchitelya, no v svyatoj
yarosti, ohvativshej lyudej, kazhdyj ne somnevalsya,  chto eto on podaval  signaly
nemcam. I gromche vseh krichali ne te, kto bral ego,  a  te, kto prisoedinilsya
po doroge, sam nichego ne videl i potomu  osobenno goryachilsya.  Tol'ko odin iz
vsej  tolpy, sam  prestupnik,  ne ponimal  i ne  mog poverit' v to,  chto dlya
ostal'nyh bylo nesomnenno. Stoya sredi krikov i nenavisti, on vdrug ulybnulsya
razbitym rtom, robko i glupovato, ne soznavaya vsej neumestnosti takoj ulybki
v ego polozhenii.  Emu, edinstvennomu iz vseh znavshemu sebya, kazalos',  chto i
etot pod®ehavshij v  mashine, nadelennyj vlast'yu  chelovek, kotoromu  nadlezhalo
razobrat'sya,  ponimaet,  ne  mozhet  ne  ponimat'  vsyu  ochevidnuyu   nelepost'
proishodyashchego, i on ulybnulsya emu, kak by izvinyayas' za lyudej, za vse to, chto
oni krichali v osleplenii.
     SHalaev,  nahmuryas',  zadyshal.  U nego poholodeli  opushchennye vniz  ruki,
pal'cy  sami  zashevelilis'  na nih.  Vot  eto  chelovekopodobie  v  predatele
osobenno strashno  porazilo ego  sejchas. Zachem-to  on poglyadel  na ego  nogi,
hudye,  v  povisshih  na  nih bryukah  i  nechistyh  botinkah.  Tot  perestupil
botinkami po zemle.
     - Mestnyj? - sprosil SHalaev tiho.
     - Mestnyj uzhe. Tri goda zdes' zhivu! - so vsej iskrennost'yu, vkladyvaya v
svoj  otvet  bol'she,  chem  nadezhdu,  skazal  uchitel',  ne  oshchushchaya,  kak  eto
priobretaet inoe zvuchanie dlya okruzhivshih ego lyudej.
     - Deti est'?
     - Dvoe. Mal'chik i devochka... Tret'ego zhdem...
     Stalo  vdrug   tiho  i  strashno.  V  koleblyushchihsya   otbleskah   plameni
razgoryachennye,  potnye  lica  lyudej blesteli,  glaza  glyadeli mutno i p'yano.
Sil'nej  stal  slyshen tresk  goryashchego  dereva,  zhazhdushchee dyhanie.  Kazalos',
rozovyj par  podymaetsya nad lyud'mi. I vse eto zatryaslos', zadrozhalo v glazah
SHalaeva, i, uvidev ego glaza, uchitel' zakrichal:
     - Tovarishchi, chto vy de...
     Sil'naya  ruka SHalaeva shvatila ego za rubashku u gorla, styanula  ee tak,
chto  preseklos' dyhanie. No etot  oborvavshijsya krik straha uslyshali vse.  On
udaril po napryazhennym nervam lyudej, i obshchaya krupnaya drozh' sotryasla tolpu.
     - ZHdesh'... ZHdesh'!.. - zadyhayas', govoril SHalaev, ne slysha, chto govorit,
i tryas, tryas, izo vseh sil szhimaya, skruchivaya styanuvshuyusya u gorla rubashku.
     Vse plylo, on ne videl yasno lica etogo cheloveka, iz glaz kotorogo tekli
slezy  udush'ya,  no  chuvstvoval   v  svoej   ruke   drozh'   ego  bessil'nogo,
sotryasayushchegosya tela i, vhodya v isstuplenie, do hrusta szhimal zuby.
     - ZHdesh', svoloch' prodazhnaya!.. Nemcev zhdesh'!
     Vnezapnaya  bol'  prozhgla  ego  ot kolena.  Vzdrognuv,  SHalaev  vypustil
cheloveka, kotorogo tryas, mutnymi glazami oglyadelsya vokrug. Tam, vnizu, stoyal
ukusivshij ego v nogu  mal'chishka.  Beloe  obostrivsheesya  lico, raspahnutye ot
uzhasa, uvelichennye slezami glaza. Otstupaya  pod vzglyadom SHalaeva, sam boyas',
on krichal otchayanno:
     - Ne bejte ego! |to moj, moj, moj papa! Ne bejte ego!..
     I, zagorazhivaya otca, obnimal ego nogi, vcem telom drozhashchim zhalsya k nim.
     - Ne bejte ego!..
     SHalaev stoyal,  nagnuv  golovu, dysha, slovno  prosypayas'.  I prosypalis'
lyudi vokrug, nachinaya videt' mir i
     vse proishodyashchee inymi glazami.
     Mal'chik, prolezshij  pod  nogami  u  nih, sredi sdavlivavshih drug  druga
napryazhennyh  tel,  topchushchih  sapog, kazhdyj  iz  kotoryh  mog razdavit'  ego,
prosverlil hudym  telom tolpu  i vyskochil na svet pozhara. Samyj  malen'kij i
slabyj iz  vseh,  vooruzhennyj  edinstvennoj  siloj -  siloj  lyubvi  v  svoem
zamirayushchem serdchishke,  on krichal odni  i te zhe, nichego ne ob®yasnyavshie slova:
"|to  moj  papa! Ne bejte ego!.."  I strannym  obrazom slova eti  sejchas vse
udostoveryali,,  i lyudi, minutu  nazad  v slepoj yarosti  ne soznavavshie sebya,
trezveli i snova stanovilis' lyud'mi.
     SHalaev  poshel iz  tolpy. Pered nim rasstupalis'. On shel i, sam  togo ne
zamechaya,  otryahival  ruku.  Hotel  stryahnut' s  nee  tot  zud,  kotoryj  eshche
chuvstvoval v ladoni.
     On  zahlopnul za  soboj dvercu  mashiny, ustalost' vdrug  pridavila ego.
SHofer, ryadovoj boec tovarishch Petrov, signalya, povel mashinu sredi rashodyashchejsya
tolpy. Neskol'ko  chelovek stoyalo okolo uchitelya. Mal'chik vpravlyal emu rubashku
v  bryuki,  a  odin  iz  konvojnyh  derzhal  pered  nim   najdennuyu  na  zemle
rastoptannuyu furazhku.
     Pozdno noch'yu, propahshij dymom goryashchih dereven', SHalaev vernulsya v shtab.
Iz temnoty senej  na oshchup' otkryl  dver' -  komnata s pobelennymi stenami  i
potolkom, s oknami, zaveshennymi sukonnymi odeyalami, s zastoyavshejsya tishinoj i
zapahom kerosina ot lampy pokazalas' yarko  osveshchennoj. Za stolom nad kartoj,
pochti  soedinyas' golovami,  sideli  Broval'skij  i SHCHerbatov.  Oni  ne  srazu
obernulis' na dver'.
     SHalaev sel. Svet kerosinovoj lampy, stoyavshej na blyudechke posredi karty,
rezal emu neosvoivshiesya glaza. Otvorachivayas', on razdrazhenno kosilsya na nee.
     -  Goryat derevni.  Uhodit narod. Detishek nesut, skot gonyat - vse dorogi
zabity.
     Zdes',  v  zakrytom  pomeshchenii,  ot  ego  gimnasterki  osobenno  sil'no
chuvstvovalsya  zapah  dyma,  pozharishcha.  On  tozhe  pochuvstvoval ego,  zachem-to
ponyuhal rukav.
     - Dnem  derevni kazalis' bez  lyudej. Otkuda stol'ko  narodu povysypalo?
ZHutkoe delo smotret'. Ele probilsya syuda.
     SHalaev pomolchal.
     - Nu? Slyhali uzhe? Komanduyushchij frontom izmenil!..
     I   oglyadel  vseh   temnym  vzglyadom  nedobro   prishchurennyh  glaz,   po
proizvedennomu  vpechatleniyu  proveryaya   kazhdogo  iz  nih.  Glaza  ego  ostro
blesteli.
     Broval'skij povernulsya, kak sidel, lico ispugannoe: "Ne mozhet byt'!"  -
i  po-zhenski  mahnul  na  SHalaeva  rukoj,  slovno hotel  skazat': "Ujdi,  ne
veryu!.."  SHCHerbatov,  uspevshij  snova  tak krepko zadumat'sya nad  kartoj, chto
nichego  ne  rasslyshal, podnyal lico, strogo  posmotrel  na SHalaeva nichego  ne
vyrazhavshimi glazami. I  tol'ko  tut smysl skazannogo, zaderzhavshijsya v ugolke
soznaniya, doshel do nego. Znachitel'no pozzhe, kak zvuk posle vspyshki vystrela.
     - CHto? - sprosil on, sdelav gorlom otkashlivayushchijsya zvuk: "Kha-khym".
     -  CHto?  Bezhat'  hotel  komanduyushchij  frontom.  General!  -  s  zhestokim
udovol'stviem povtoril SHalaev i bessoznatel'no, no tak, slovno  i oni teper'
stanovilis'  podozritel'ny, glyanul  na  general'skie  petlicy SHCHerbatova.-  S
kartami, s  planami, so vsemi  dokumentami bezhal. V  legkovoj mashine. Uzhe na
shosse tank dognal. S tret'ego snaryada iz pushki rasstrelyal. V upor.
     - Otkuda svedeniya? - sprosil Broval'skij.
     SHalaev po privychke posmotrel na nego tem vzglyadom, posle kotorogo srazu
stanovilos'  yasno,  chto  proyavlyat' izlishnij  interes  ne  tol'ko neumestno i
nezhelatel'no, no i  nebezopasno. A uzhe ne sushchestvovalo sekretnyh kanalov, po
kakim  on  mog by  poluchit' sekretnye  svedeniya,  obychnaya  svyaz'  i  ta byla
prervana. No ostavalis' privychki.
     - Vy  vot  chto skazhite mne.- SHalaev  slovno v  ulybke oskalil  belye na
smuglom lice  krepkie zuby.- Vy oba umnej, uchenej menya. CHego emu ne hvatalo?
CHego,  govoryu,  ne hvatalo  emu?  General!  Pochet,  uvazhenie, slava, vlast',
den'gi, chert ih voz'mi! Sluzhi tol'ko! Vsego vot tak dano! Kto dal? Sovetskaya
vlast'! Narod  dal!  I  on zhe,  sukin cyn,  ih  predal! Ladno, ne  budem pro
sovest' govorit', pro partbilet, kotoryj nosil nebos'  vot zdes', na serdce,
kozyryal  im,  poka lez  vverh.  CHto emu nemcy, bol'she  dadut? Rodinu oni emu
dadut?  Ved'  on  zhe  - Korotkov!..  Ob®yasnite vy  mne,- mozhet, ya odin takoj
durnoj, chto ne ponimayu? .
     Broval'skij  i  SHCHerbatov  sideli molcha, kazhdyj  naedine so sluchivshimsya.
Iz-pod obrushivshegosya na nih pridavlennaya mysl' vykarabkivalas' s trudom. .
     -  A ved' ya Korotkova eshche po finskoj znal,- skazal Broval'skij,  chestno
priznavayas'. I ne to ego smushchalo, chto cheloveka, kotorogo on znal, obvinyayut v
predatel'stve, a smushchalo, chto sam on prezhde ne smog ego razglyadet', okazalsya
takim blizorukim.-  Nas  togda  dvenadcat' chelovek  nagrazhdennyh privezli  k
nemu. Moroz byl - vodka zamerzala. A on tozhe, kak  vse, v belom polushubke, v
valenkah, tol'ko remni i kobura na nem beloj kozhi. Uverennyj takoj stoit pod
sosnoj,  ruki v  nagrudnyh  karmanah  derzhit. "Nu,  orly!.."  Pozdorovalsya s
kazhdym za ruku, i vot zapomnil  ya: moroz, a u nego ruka goryachaya. Dazhe par ot
nee idet,  kak vynul iz karmana. I ne skazat', chtoby  krepkij  takoj byl ili
rosta ogromnogo.
     Broval'skij   dlya   sravneniya  oglyanulsya  vokrug  sebya  ne  ko  vremeni
radostnymi glazami i, kak na prepyatstvie, naletel na soshchurennyj prezritel'no
vzglyad SHalaeva. Tot pokachal golovoj:
     - To-to, chto ruki zhmem bez razbora. ZHaleem!
     - Nu, ty menya ne uchi poka chto! - vspyhnul Broval'skij.- Komu zhat', komu
ne zhat'. YA tozhe takoj umnyj zadnim chislom.
     - YA  ne  uchu-u,-  skazal SHalaev, glyadya na nego s somneniem.-  YA po sebe
mogu skazat'.  Tozhe  ne  vsegda  proyavlyal.  Kogda v tridcat' sed'mom godu  u
sestry muzha repressirovali i ona ko mne  pribezhala s tremya  det'mi, men'shomu
eshche goda  net, ne  nashel ya  v  sebe muzhestva skazat' v tot moment  chestno  i
principial'no, kak podobaet kommunistu. ZHalko ee stalo. I ego tozhe. Pozhalel!
I  dazhe  zasomnevalsya.  Potomu  chto ponyat'  ne mog.  On zhe  rabochij! Nash! Iz
rabochej   sem'i.  |tih   byvshih  vsyakih,   kotorye  inzhenerami   ustroilis',
nachal'nikami raznymi, direktorami - etih mne nikogda  zhalko ne bylo. Skol'ko
volka  ni  kormi, on  tebya zhe zagryzt'  norovit. Mne  ne ih, narodnyh deneg,
kakimi  platili im,  zhalko bylo.  No  on  rabochij,  mashinist-krivonosovec...
Kalinin  lichno emu orden "Znak Pocheta" vruchal. A ona,  okazyvaetsya, vot dazhe
kuda, zaraza, pronikla. YA tri goda za nego vygovor nosil. No ya smyl  s sebya.
Smyl pozornoe pyatno.
     Sinij ugarnyj ogonek zazhegsya i posvechival v ego glazah. Ego ne udivila,
kak  ih, izmena komanduyushchego. Ona tol'ko  utverzhdala  ego v  glavnom, delala
ochevidnoj  neobhodimost'  ego  bessonnoj  raboty,  na  kotoroj on vse  nervy
poteryal.
     - Dozhalelis'... Luchshe desyat' nevinovnyh  obezvredit',  chem odnogo vraga
upustit'.  Sto  nevinovnyh!  Togda  b  ne  prishlos'  segodnya  rasplachivat'sya
tysyachami!
     SHCHerbatov iz-za  lampy glyanul na  nego.  Ot  SHalaeva  shlo  dyhanie  togo
gibel'nogo  bezumiya,   kakoe   v   momenty   porazhenij  ovladevaet   lyud'mi,
perebrasyvayas' ot odnogo k drugomu, kak epidemiya, kak pozhar.
     - A nu voz'mi sebya v ruki! - nagnuvshis' nad nim, pribliziv lico,  snizu
osveshchennoe lampoj,  SHCHerbatov stuchal pal'cem  po stolu.- CHtob nikto. YAsno? Ni
odin  chelovek  chtob  ne  slyshal ot tebya!  Inache  -  kak  za  rasprostranenie
paniki!.. Kak za lozhnye sluhi!..
     On  otoshel  k  oknu,  ottuda,  ne  oborachivayas',  skazal   Broval'skomu
brezglivo:
     - Daj emu valer'yanki, pust' uspokoitsya.
     I  tut na ulice  lopnul vystrel. Eshche odin. Na kryl'ce  gromko zatopali,
kto-to  na  kone  vskach'  pronessya  mimo  okon.  A uzhe zalivalis'  v nochi za
okolicej  pulemety. Dver'  rvanulas', s temnoty na  svet, osleplenno morgaya,
shagnul cherez porog ad®yutant, golos zadyhayushchijsya:
     - Tovarishch komanduyushchij!.. Tam...
     Glaza  ego  rasteryanno  bezhali, ni na  kom  ne ostanavlivayas'. Vse troe
smotreli na nego. I, orobev pod vzglyadami, ad®yutant sovsem tiho zakonchil:
     - Nemcy tam prorvalis'... tovarishch komanduyushchij...
     - Gde  nemcy? Sam videl?  Skol'ko?  - poveselev,  sprashival Broval'skij
bystro.- A nu idem, pokazhi!..
     SHCHerbatov, ruki nazad, rasstaviv nogi v sapogah, vse tak zhe stoyal lbom k
oknu,   zaveshennomu  odeyalom.  SHalaev,  blednyj,  videl  tol'ko  ego  spinu,
perekreshchennuyu remnyami. S prygayushchimi gubami, obdergivaya na  sebe gimnasterku,
on hotel  chto-to  skazat',  nado  bylo  chto-to  skazat'. No tak nichego i  ne
skazav, vyshel za spinoj ni razu ne obernuvshegosya SHCHerbatova.



     V  selo,  gde  stoyala batareya Goncharova,  nemcy vorvalis'  na rassvete.
Perepoloshnaya strel'ba vspyhnula srazu v neskol'kih koncah i pogasla, i togda
stal slyshen tresk  motociklov.  Potom opyat' vspyhnula strel'ba.  Na bataree,
sredi  voronok,  ostavshihsya  ot  bombezhki,  ozyabshie  sprosonok  artilleristy
torosyas' razvorachivali pushki. Utro bylo seren'koe, zemlyu kutal tuman.
     Vsprygnuv  na brustver, Goncharov  v binokl'  pytalsya razglyadet' nemcev.
Vygorevshaya  za  noch' ulica stala  shirokoj.  Po  odnoj storone  ee  -  redkie
ucelevshie doma, drugaya lezhala  v peple, i  cerkov', prezhde  stoyavshaya daleko,
tak,  chto iz-za derev'ev vidnelas' tol'ko makushka ee, pervoj lovivshaya voshod
solnca, teper' otkrylas' celikom do podnozhiya, i dazhe ploshchad', na kotoroj ona
stoyala, byla vidna. Ot ogorodov do cerkvi prosterlos' pepelishche. Tuman i dym,
zarovnyav  voronki, stekali  v  nizinu  i v  ulicu.  A  iz  tumana mogil'nymi
holmikami  na meste byvshih domov prostupali grudy obgoreloj gliny, kirpicha i
pepla;  nekotorye  eshche  kurilis'  dymkom.  I  zapah  gari,  palenoj  shersti,
neistrebimyj  zapah sgorevshego hleba vital nado vsem. Im propahli i zemlya, i
tuman, i odezhda bojcov. Dazhe ruki, v kotoryh Goncharov  derzhal binokl', pahli
gar'yu, on oshchushchal ee vkus vo rtu.
     Iz-za cerkvi  s narastayushchim treskom motorov vyrvalis' nemcy. Po shirokoj
duge motocikly  s  kolyaskami v®ezzhali  v  ulicu.  Serye na seryh  mashinah, s
shiroko rasstavlennymi po  rulyu rukami,  v seryh do plech kaskah, vse na takom
rasstoyanii bez lic, oni  kazalis'  vrosshimi  v motocikly. Tuman,  zalivavshij
ulicu, byl im vpolkolesa, i oni dvigalis' po nemu, kak po melkoj vode.
     Iz  doma  vyskochili  neskol'ko bojcov  i  pobezhali,  prignuvshis'.  Odin
obernulsya, s kolena vystrelil iz vintovki. Nemcy vse tak zhe dvigalis' vpered
v  sploshnom rokote  motorov.  U  perednego  na  rule  bryznul krasnyj  ogon'
pulemeta. Boec upal. On lezhal poperek dorogi, prostupaya iz tumana. Motocikly
odin  za  drugim,  ne  svorachivaya,   pereezzhali  cherez  nego,  i  u  kazhdogo
podskakivalo na nem koleso kolyaski, i nemec, sidevshij  v nej, perevalivalsya.
Iz domov,  iz dvorov, iz-za kuch shchebnya vyskakivali  bojcy, vspugnutye treskom
motociklov,  perebegaya,  skryvalis' v tumane.  Bezhali  te  samye  bojcy,  ot
kotoryh vchera bezhali nemcy.
     Goncharov  s zhadnost'yu smotrel, kak edut nemcy, i  ne  mog otorvat'sya. I
chto-to  podymalos'  v nem,  kak  oznob. Uzhe posvistyvali puli,  neskol'ko so
zvonom  udarilos'  v  shchit.  On  oglyanulsya.  Za  shchitom  orudiya,  napryazhennye,
sognutye,  zhdali  ogneviki,  stvol  orudiya,  koso  peremeshchayas',  soprovozhdal
motociklistov.  V  storone,  lezha  grud'yu na holodnom  brustvere,  razvedchik
celilsya iz ruchnogo pulemeta i ladon'yu otiral slezyashchijsya glaz.
     - Ogon'! - kriknul Goncharov, mahnuv rukoj.
     Grohnulo. Vozduh  tolknulsya v ushi.  Perednij motociklist na vsem  hodu,
kak v kust, vrezalsya v razryv snaryada, vstavshij pered nim.
     CHetyrehorudijnaya  batareya s  blizkogo rasstoyaniya  bila  v  upor, nakryv
srazu  i golovu i hvost kolonny. Zemlya vzletala iz-pod koles,  i tam, vo vse
eshche prodolzhavshemsya  dvizhenii,  v korotkih vspleskah ognya,  motocikly  slovno
provalivalis' v pustotu, i novye vletali na ih mesto, i vse eto stremitel'no
mchalos',  mel'kalo,  neslos',  ne  vyskakivaya  za  rubezh,  polozhennyj pervym
razryvom.
     Goncharov  vyhvatil  u  razvedchika  ruchnoj  pulemet,  pereprygnuv  cherez
brustver, pobezhal vpered, razryazhaya sebya krikom.
     - Ura-a-a!
     Tuda,   v  neosevshuyu   pyl'  i  dym,  gde  shevelilos'  posredi  dorogi,
vykarabkivalos'  iz-pod oblomkov chto-to  edinoe,  eshche zhivoe, vsazhival  on na
begu trassy  pul', i on bezhal za nimi, kricha. V pervogo vyskochivshego iz pyli
nemca  on vystrelil  v  upor, i tut, nabezhav,  obognali ego  bojcy,  vperedi
zamel'kali spiny v gimnasterkah.
     Vse  bylo  stremitel'no koncheno. Po  ulice, podgonyaya prikladami,  gnali
nemcev, i oni bezhali, nekotorye s podnyatymi rukami, ozirayas'. Sredi razbityh
i  celyh broshennyh motociklov snovali bojcy,  razbiraya  trofei, u mnogih  na
plechah  uzhe  boltalis'  zahvachennye  nemeckie  avtomaty.  I  tut iz  kyuveta,
perevalivshis' kolesom  cherez  snaryadnuyu voronku,  na  glazah  u vseh, stoilo
tol'ko  vintovku  skinut'  s  plecha,   vypolz  pri  obshchej  rasteryannosti  i,
razgonyayas',    nabrav    skorost',   umchalsya   motociklist,   soprovozhdaemyj
ulyulyukan'em,   vzglyadami  plennyh  i  krikami:   "Strelyaj!   Rebyata!  Nemec!
Strelyaj!.."  Neskol'ko zapozdalyh vystrelov  udarilo  vsled, no  motocikl  s
vysoko podprygivayushchej pustoj kolyaskoj skrylsya uzhe za cerkov'yu.
     Sognannyh na kraj pepelishcha nemcev postroili, Goncharov shel, zaglyadyvaya v
lica.  Polchasa nazad,  v  stal'nyh kaskah,  verhom na  motociklah,  s shiroko
rasstavlennymi po rulyu rukami, vse  oni  kazalis'  krupnej,  bol'she.  Sejchas
pered nim stoyali mal'chishki,  mnogie ranenye, odin plakal, razmazyvaya po licu
slezy a krov'. No Goncharov tol'ko chto videl, kak  oni ehali. CHerez pepelishche,
po telam ubityh, ne svorachivaya, uverennye v svoih sile i prave. Vot  tak zhe,
ne pokolebavshis', oni proehali by cherez nego, cherez kazhdogo, cherez ves' mir.
     Konchilos' vremya razdumij.  Na vojne  ubezhdaet pulya.  Goncharov shel vdol'
stroya plennyh, i ne bylo sredi nih nevinovnyh, ne bylo zhalosti ni k odnomu.



     Na   vyezde  iz  derevni   mashinu  SHalaeva  zaderzhali.   SHirokoskulyj,,
prizemistyj  serzhant v  obmotkah, s kamennymi zhelvakami i kamennoj  skladkoj
mezh  brovej, obnyav  sgibom loktya vintovku za stvol,  dolgo chital  dokumenty,
pomargivaya   belymi   resnicami.   Otryvaya  strogij  vzglyad,  chtoby  slichit'
fotokartochku,  i snova chital. Prezhde chem vernut', zaglyanul  vnutr' mashiny i,
zahlopyvaya  dvercu,  vse eshche  kak by  ne udostoverivshis' do konca,  zachem-to
oglyadel eshche i  skaty. No tut  podoshel lejtenant, uznal  SHalaeva  v  lico  i,
vozvrashchaya udostoverenie, kozyrnul.
     -  Prostite,  tovarishch  batal'onnyj   komissar,-  skazal  on,  izvinyayas'
ulybkoj,- prikazano proveryat' dokumenty u vseh.
     I zachem-to oglyanuvshis', naklonilsya k dverce, snizil golos:
     -  Na  uchastke dvesti vosem'desyat  pervoj  divizii  sluh  proshel: nemcy
desant vybrosali. Esli  srochnoj neobhodimosti net, mozhet, ne ezdili by, poka
vyyasnitsya?..
     SHalaevu vdrug rashotelos' ehat'. No imenno potomu, chto emu rashotelos',
a shofer, tovarishch Petrov,  glyadya na nego sboku, zhdal, kak zhdut sud'by, SHalaev
ostalsya nepokolebim. I, vymeshchaya na drugom  to, chto na  sebe ne  vymeshchayut, on
pal'cem pomanil lejtenanta. Vzyavshis'  obeimi rukami za opushchennoe steklo, tot
ohotno vsunulsya v okoshko.
     -  Starshim,  lejtenant, kogda polagaetsya  sovetovat'? -  sprosil SHalaev
pochti laskovo.- Kogda sprashivayut soveta ili po sobstvennoj iniciative?
     Pal'cy lejtenanta otlipli ot stekla:
     -  YAsno,  tovarishch  batal'onnyj  komissar.  Vypryamivshis',  s  opushchennymi
resnicami, on sderzhanno vzyal pod  kozyrek.  Mashina tronulas', ostaviv pozadi
sebya otdalyavshihsya serzhanta i lejtenanta. Skvoz' pyl' oni smotreli ej vsled.
     Nepriyatnyj  osadok posle  vcherashnego,  nehoroshee  chto-to  podymalos'  v
SHalaeve  so dna dushi. Vspomnit - i nachinaet  mutit'. Tak byvaet nautro posle
sil'nogo perepoya,  kogda  vse,  chto  govoril i delal,  vspominat'  stydno  -
zazhmurish'sya tol'ko  da zakryahtish'. I  gnetet predchuvstvie vseobshchej  bedy. No
tak zhe, kak posle vodki nautro  lekarstvo odno - vodka zhe, tak i  SHalaev  ne
koleblyas' napravil mysl' vsled vcherashnemu gnevu, i gnev vytesnil styd.
     - Smotrite, tovarishch major,- skazal shofer,- pushki kuda u nih razvernuty.
     SHalaev nahmurilsya,  no  tut  neobychnyj  vid pushek  otvlek ego. Sleva  v
hlebah po  vsemu  kosogoru legkie  pushki  byli  razvernuty  ne k  frontu,  a
smotreli  na  dorogu nacelennymi dulami, kak  by provozhaya dvizhushchuyusya  po nej
mashinu.  I vdrug stranno pustynnoj pokazalas' SHalaevu doroga vperedi. Ni  po
storonam ee v hlebah, ni vperedi ni  dushi ne bylo vidno.  Takoj  pustynnoj i
nastorozhennoj zemlya  byvaet  tol'ko  u perednego kraya,  gde  vse skryto,  no
otovsyudu smotryat glaza i zamaskirovannye dula.
     V sushchnosti, SHalaev mog by ne ehat'. No posle vcherashnego emu tyazhelo bylo
nahodit'sya ryadom s komandirom korpusa i Broval'skim.
     -  Poryadochki  v dvesti  vosem'desyat  pervoj!  -  skazal on  s osobennym
udovol'stviem,  potomu chto  eto  byla  diviziya  Trojnikova,  a  on ne  zabyl
Trojnikovu, chto proizoshlo mezhdu nimi na sovete.
     Tem vremenem shofer, prignuvshis' k rulyu, vyvorachivaya sheyu, pytalsya skvoz'
vetrovoe steklo chto-to razglyadet' v nebe, ne vypuskaya dorogu iz glaz.  Iz-za
verhnego kraya  vetrovogo  stekla v  pole  zreniya  vyskochili  dva "hejnkelya",
udalyayas'.  Oni obronili  bomby nad artillerijskimi  poziciyami, i iz  zheltogo
polya  vperedi  odin  za  drugim vzleteli  tri  chernyh  vzryva.  SHofer  sboku
bespokojno vzglyanul na SHalaeva, no tot, ne otvlekayas', smotrel pered soboj v
stekdo.  CHem  nereshitel'nej  chuvstvoval  on  sebya  v  dushe,  tem   tverzhe  i
razdrazhennej bylo ego lico.
     Samolety uzhe byli daleko nad roshchej i kruzhilis' nad nej. Po vremenam oni
ischezali  za vershinami  derev'ev i  snova poyavlyalis', kruzhas'.  Bol'shaya ten'
oblaka c hlebov spolzla na dorogu,  kraem svoim nakryla roshchu, mashina  bystro
nagonyala  ee.  No eshche ran'she chem ona  priblizilas'  dostatochno, ten'  oblaka
upala s  derev'ev,  obnazhiv ih solncu,  sdvinulas' s dorogi, i  na nej vidny
stali kroshechnye  figurki neskol'kih  chelovek, vystupivshie iz-za derev'ev. Ni
ih  samih,  ni  cveta  ih formy razglyadet'  otsyuda  bylo nevozmozhno. Vse eto
vmeste - i derev'ya, i doroga,  i lyudi na nej - tryaslos' i skakalo v vetrovom
stekle  mashiny,   mchavshejsya  po   uhabam.  No  ugrozu,  ishodivshuyu  ot  etih
poyavivshihsya na doroge  lyudej, SHalaev pochuvstvoval na rasstoyanii. I  samolety
prodolzhali kruzhit'sya nad roshchej i ne bombili ee. I lyudi eti otkryto stoyali na
doroge...  Vse  vmeste  eto  bylo  stranno. SHalaev  vspomnil,  kak lejtenant
predupredil ego, i  roshcha teper' pokazalas' emu  imenno  tem mestom,  kuda  i
dolzhny byli sbrosit' desant. No mashina vse tak zhe nesla ih  vpered.  Tverdyj
vo  vsem,  SHalaev  ne  reshalsya  sejchas  prikazat'  shoferu  ostanovit'sya. Emu
kazalos' eto malodushiem, i on stydilsya proyavit' ego.
     I  tut vperedi  iz  seroj pyli dorogi vsplesnulsya razryv.  SHofer  uspel
tol'ko upast' na rul', a kogda podnyal golovu, uvidel belye proboiny v stekle
i obernuvsheesya nazad, raz®yarennoe, temnoe ot gneva lico SHalaeva.
     - Stoj! - krichal SHalaev, poddavayas' pervomu sil'nomu chuvstvu: vyskochit'
i nakazat' togo, kto smel strelyat' v nih.
     No tut zhe soobrazil, chto ostanavlivat'sya nel'zya.
     - Vpered! Bystro! Davaj!..
     Zaskrezhetalo v korobke peredach, mashina rvanulas' vpered.
     - CH-chert! - govoril shofer,  ispuganno ulybayas'. On  znal, chto za zvukom
motora  polet snaryada ne budet slyshen, byt' mozhet, uzhe letit, i ne mog molcha
vynesti  eto-to  strashnogo   ozhidaniya.-  Vstrechaet  nas  dvesti  vosem'desyat
pervaya!..
     Nelovko,  slovno  paralizovannuyu, povorachivaya sheyu,  on  opaslivo  snizu
vverh glyanul na kryshu kabiny.
     -  Uhlopayut,  potom razbirajsya. Skazhut, familiyu  pereputali...- pytalsya
shutit' on.
     CHernyj  vzryv vzletel  pered steklom, na  mig  zasloniv  dorogu. Mashina
dernulas',  kak zhivaya. V nej chto-to nachalo  glohnut', ona podvigalas' vpered
ryvkami, vstryahivaya oboih.
     Roshcha byla uzhe  blizko.  Svernuv s  dorogi, ves' prigibayas' sheej, kak by
ozhidaya udara  szadi, shofer  gnal k  kustam po kochkovatoj  zemle.  Oni  pochti
votknulis'  v  kust,  i  mashina  stala.  Oba  vyskochili iz  dverec. I  tut v
ostanovivshejsya mashine, vnutri nee,  chto-to dernulos' sil'no v poslednij raz,
i, zadrozhav vsya, zatryasshis' i  motorom, i kryl'yami, i raspahnutymi dvercami,
mashina zaglohla. V  nastupivshej tishine izdali eshche stal slyshen polet snaryada:
vi-i-i-u-u!..  Ah! Ah!  - vstali  dva ploskih  razryva znachitel'no  szadi po
storonam dorogi.
     SHalaev i shofer, vyrvavshis' iz-pod opasnosti, smotreli teper'  izdali na
eti razryvy. Kak  posle bystrogo bega kolotitsya serdce, tak i sejchas v oboih
bilas' radost'. I  vpervye za vsyu sovmestnuyu  sluzhbu  oni chuvstvovali  takuyu
otkrytuyu dushevnuyu  blizost' drug k  drugu, blizost' dvuh lyudej, ostavshihsya v
zhivyh.
     - Nu chto, tovarishch Petrov, zhivy?..
     I  oba rassmeyalis'. Dostav platok, SHalaev vytiral potnoe, obsyhavshee na
veterke lico. V etot moment oba  oni sovershenno  zabyli o lyudyah, poyavivshihsya
na doroge  i  ischeznuvshih  v  roshche  vo  vremya  obstrela:  blizhnyaya  opasnost'
zaslonila dal'nyuyu.
     SHalaev eshche vytiral  lico,  kak  vdrug,  chto-to pochuvstvovav  za spinoj,
bystro  obernulsya. Ot derev'ev, razvernuvshis' v cepochku, shli na nih chetvero,
A odin,  uzhe  podoshedshij  neslyshno, iz-pod ruki  derzhal na  ladoni  avtomat,
remen' kotorogo natyanulsya ot plecha vniz.
     Tol'ko odno mgnovenie, kogda SHalaev obernulsya i uvidel  priblizhavshihsya,
lico ego ostavalos'  napryazhennym. No  eto mgnovenie  pojmal  stoyavshij protiv
nego chelovek.
     Oni stoyali drug  protiv druga: tot -  s  nemeckim  avtomatom na ladoni,
SHalaev - s platkom v  levoj ruke, ochen' belym na solnce i chistym, i odin raz
chelovek, ne  svodya  glaz, pokosilsya na  platok. A te chetvero podhodili. I za
eto korotkoe vremya,  poka oni  tak stoyali  i smotreli  drug na  druga, mysl'
obshchaya, odna  i ta  zhe,  uspela proskochit'  mezhdu nimi iz glaz v glaza i byt'
ponyatoj, i snova proskochit'.
     - Svoi! - zakrichal shofer obradovanno,- A my napugalis'!..
     CHelovek  ulybnulsya  odnoj storonoj lica, obrashchennoj k shoferu, no golovy
na ego golos ne povernul i  ostalsya  takim zhe ser'eznym. Dazhe eshche  ser'eznej
ottogo, chto  na sekundu  ulybnulsya  bez  vyrazheniya,  ne  spuskaya  s  SHalaeva
karaulivshih kazhdoe ego dvizhenie glaz. I snova chto-to ne  ponravilos' SHalaevu
v  ego lice.  Zdorovoe, rozovoe, s vystupivshej iz kozhi zolotyashchejsya na solnce
shchetinoj, s zhestkimi ryzhimi brovyami. Pod nimi - golubye glaza. I oni smotreli
na  SHalaeva.  V  etih smotrevshih  pristal'no  glazah, iz glubiny ih  rvalos'
naruzhu neuderzhimoe,  hitroe, kak  u sumasshedshego,  vesel'e, ele sderzhivaemyj
smeh. |to byli ne russkie glaza. |to byli glaza nemca!
     SHalaev poholodel:  "Vlip!.." I uzhe v novom, v istinnom svete  on uvidel
vseh pyateryh. On  uvidel,  kak  na  nih  ne  sidela krasnoarmejskaya forma, v
kotoruyu oni  byli odety, slovno byla  ona s  chuzhogo  plecha.  I  vo vseh nih,
roslyh, trenirovannyh, v tem,  kak oni podhodili, vmeste s  nastorozhennost'yu
chuvstvovalas'  osobaya  razvyaznost',   kotoraya  otlichaet   otbornye   vojska:
razvedchikov,  parashyutistov,  obuchennyh  samostoyatel'nosti,- i  kotoruyu redko
vstretish' u ryadovogo pehotinca, sil'nogo v masse, a ne v odinochku.
     - Dvesti vosem'desyat pervaya? - bez  umolku govoril  shofer, oshalevshij ot
radosti, chto zhiv.- Tozhe poryadok zaveli:  k nim  edut, a oni zabavu nashli, iz
pushek strelyat'! A uhlopali by? Kto u vas komandir polka? - povysil on golos.
     Ne otvlekayas',  nikak  ne otvechaya na to, chto  govoril  shofer, chelovek s
avtomatom skazal:
     - Razreshite proverit' vashi dokumenty.
     On skazal eto po-russki, no s toj  bescvetnost'yu i  pravil'nost'yu  vseh
slov, chto srazu chuvstvovalsya nerusskij. SHalaev uslyshal edva ulovimyj akcent.
     Mysl' rabotala chetko. Te chetvero, podojdya, stali pered nim  i sprava. I
pistolet  ego  tozhe  byl sprava. S  toj  samoj storony,  gde  oni stoyali.  V
zastegnutoj kobure. Szadi ne stal ni odin. CHtob, esli strelyat',  ne popali v
svoego.
     Mel'kom, kraem  glaza  SHalaev uvidel  vdrug pomertvevshee lico shofera  s
raskrytym rtom. Tot teper' tol'ko uvidel, kto pered nim.
     Ruka SHalaeva sama po privychke  potyanulas' k  levomu nagrudnomu  karmanu
gimnasterki, gde lezhalo u nego udostoverenie lichnosti. No, vyigryvaya  vremya,
on  snachala  rasstegnul  pravyj  karman. On  delal eto  medlenno, a mysl' so
strashnoj bystrotoj obegala krug, tolkayas' vo vse storony, ishcha vyhod. Poiskav
v pravom karmane  i, kak by vspomniv, on rasstegnul drugoj nagrudnyj karman,
no uzhe levoj  rukoj. A pravaya tak i ostalas' u karmana na vesu, chtoby tol'ko
skol'znut' vniz k pistoletu. Pal'cy ee zastegivali pugovicu.
     On   podal  udostoverenie  levoj  rukoj.  Berya  ego,  chelovek  eshche  raz
vnimatel'no, fotografiruya  v pamyati,  glyanul  na  SHalaeva k  raskryl.  I kak
tol'ko on zaglyanul v udostoverenie, vse tozhe potyanulis' tuda, vytyagivaya shei.
Poglyadet'. V etot moment ruka SHalaeva skol'znula k pistoletu. No on ne uspel
vyrvat'  ego iz kobury: chelovek, vzyavshij udostoverenie,  na sluh stereg ego.
Dazhe ne dvizhenie ego - mysl'!
     SHalaeva povalili.  Molcha, sopya nad nim, skvoz'  stisnutye zuby,  spinoj
vbivaya v zemlyu, vylamyvali ruki. Kto-to kolenom nastupil na nego.
     - Svoloch'! - pobedno skazal nemec s zhestkimi ryzhimi brovyami, eshche tyazhelo
dysha i veselo oshcherivaya rot, a glaza blesteli zhestoko.
     Pervyj  vstav,  on  podkinul  na  ladoni  otnyatyj  pistolet  -  ploskij
"val'ter", kotorym SHalaev gordilsya, sunul v karman shtanov.
     - YA ego, b..., srazu ponyal. Udostoverenie suet...
     Odin   za  drugim  podymalis'  ostal'nye,   otryahivayas',  razgoryachennye
bor'boj. Poslednim  postydno vstal SHalaev.  Razdavlennyj, s razbitym v krov'
licom, na kotoroe kto-to nastupil kablukom.
     - Ster'va!..
     - A tak po morde vrode ne skazhesh'!
     - Ty na nego sejchas poglyadi... Nemec!
     - A  my eshche dumaem, chto za besstrashnyj? Dva nemca nad  dorogoj letyat, a
on hot' by chto, edet!
     SHalaev  smotrel  na  nih,  boyas'  verit'.  I  vdrug  so  vsej  ostrotoj
prozreniya, s kakoj on tol'ko chto videl v nih nemcev, ponyal nesomnenno: svoi!
|to  byli  svoi.  I  golosa svoi,  rodnye,  russkie. I lica  takie,  chto  ne
sputaesh'. On ves' podalsya vpered, k nim:
     - YA - nachal'nik osobogo otdela korpusa!
     Slova ego  proizveli neozhidannoe dejstvie.  Ne stol'ko  slova sami, kak
to, chto nemec na glazah u  vseh zagovoril po-russki. Bojcy  stoyali, ne znaya,
chemu verit'. No oni videli ego sejchas ne takim, kakim on vse eshche videl sebya.
Pered nimi stoyal izbityj chelovek, s lica ego,  na kotorom otprechatalsya  sled
kabluka, na grud' gimnasterki kapala krov'. I  vdrug kto-to iz bojcov, samyj
dogadlivyj, zahohotal, hlopnuv sebya ladon'yu:
     -- Ot breshet, svoloch'! "Nachal'nik osobogo otdela..." A nu, sbreshi eshche!
     I tut - krik:
     - Rebyata! Vtoroj gde? Vtoroj ubeg!
     Neskol'ko ruk shvatili SHalaeva.  I vmeste s nimi, s lyud'mi,  derzhavshimi
ego,  SHalaev  videl,  kak daleko za  dorogoj  mel'knula  v hlebah golova.  I
skrylas'.  Buhnuli  vintovochnye   vystrely.   Dr-r-r-r-r...-  zalilsya  vsled
avtomat. Bojcy, derzhavshie SHalaeva, smotreli  ne dysha. V  eti  sekundy, kogda
on, vsej dushoj  zamerev, zhadno zhdal vmeste s nimi,  reshalas' ego  sud'ba. Ot
togo, ubezhit ili ne ubezhit shofer, zavisela vsya ego zhizn'.
     Mnogo dal'she togo  mesta, kuda  strelyali, mel'knula v  poslednij  raz v
hlebah  sognutaya  spina  i  skrylas' v loshchine.  Ushel! Odin za  drugim  bojcy
oborachivalis'  na  SHalaeva  s tem  vyrazheniem,  s  kakim oni smotreli  vsled
ubegavshemu i  pushchennym v  nego  ocheredyam. Oni vozbuzhdenno dyshali, slovno  ne
mysl'yu, a sami probezhali vse eto rasstoyanie. I SHalaev, ostavshijsya v rukah  u
nih,  pochuvstvoval,  kak  neobratimoe nadvinulos' na nego.  I,  ponimaya  vsyu
nelepost'  proishodyashchego, potomu chto oni  - svoi, on teper' ubedilsya v etom,
ponimaya,  chto nado  speshit' sdelat' chto-to, skazat', ostanovit',  on v to zhe
vremya  s  obessilivayushchim uzhasom chuvstvoval, kak bezrazlichno navalivaetsya  na
nego. Kak budto vo  sne  mchalsya na  nego  poezd, i on  videl ego, nado  bylo
sdvinut'sya, sojti s rel'sov, no opasnost' zatyagivala, i  on tol'ko smotrel s
zhutkim chuvstvom na etu mchashchuyusya na nego smert', a nogi, vyazkie i bessil'nye,
slovno vrosli.
     S neobychnoj yasnost'yu on  chuvstvoval vremya  v  dvuh izmereniyah: strashnuyu
bystrotu  nesshihsya na  nego  poslednih sekund, kogda  eshche  chto-to mozhno bylo
sdelat',  nado  bylo  sdelat', i medlennost',  s  kotoroj mysl',  zastrevaya,
protekala  v  ego soznanii.  A poterej vo  vsem etom byla ego zhizn' i chto-to
eshche, glavnoe, k chemu on priblizilsya, no chto ponyat' ne hvatit uzhe vremeni.
     -  YA  -  nachal'nik osobogo  otdela korpusa,- skazal  on  podavlenno. I,
podnyav na nih neuverennye glaza, sliznul s  guby  krov'.  On  vpervye slyshal
sam, kak  pravda zvuchit lozh'yu. Tem bolee  strashnoj i  yavnoj,  chem sil'nej on
nastaival na nej. Sejchas, posle togo kak ubezhal shofer.
     Krasnoarmeec  s ryzhimi brovyami, belozubo oshcheryas', shvatil ego za grud',
potyanul  na  sebya.  SHalaev  dernulsya,  no ruki  ego derzhali.  I  ne v  silah
vydernut' ih, on  uspel tol'ko zazhmurit'sya. Blesnuvshij pered glazami priklad
obrushilsya na nego. Padaya, on  chuvstvoval,  kak rvanuli  na nem  gimnasterku,
slyshal nad soboj radostnye golosa:
     - Rebyata! Na nem bel'e shelkovaya!
     - Oni ego ot vshej nadevayut.
     - Sverhu-to nashe vse nadel, a bel'e symat' ne stal...
     Bol',  goryachej molniej  oslepivshaya SHalaeva,  podnyala  ego s  zemli.  On
vskochil s zalitymi glazami, rvanulsya i vyrvalsya  iz ruk. Vo rtu ego,  polnom
krovi i oskolkov, yazyk, obrezayas'  ob ostrye kraya vybityh  zubov,  zaplelsya,
proiznosya  chto-to,  byt'  mozhet,  samoe  glavnoe  v ego  zhizni,  no nikto ne
razobral ego poslednij  krik. Lyudi sharahnulis' ot nego, i SHalaev, rvanuvshis'
vpered, naletel na beluyu vspyshku vystrela.



     Dlya togo  bojca,  kotoryj, vyskochiv  iz izby, uvidel v®ezzhavshih v ulicu
nemeckih  motociklistov,  uspel  vystrelit'  v  nih  s  kolena  i  upal  pod
pulemetnoj ochered'yu, ves' etot korotkij mig ot momenta, kogda on uvidel ih i
pobezhal, a potom, ostanovivshis', nachal otstrelivat'sya, do momenta,  kogda on
lezhal uzhe na doroge i vsya  kolonna, motocikl  za  motociklom, proehala cherez
nego,-  vse  eto,  bezmerno  maloe  po  vremeni,  vmestilo  i strah  ego,  i
reshimost', i  zhizn', i budushchee, i  smert'. No na  operativnoj karte i  on, i
vse,  kto  pogib  v  etom  korotkom  nochnom  boyu,  i  nemcy,  kotoryh  posle
artilleristy  Goncharova  begom  gnali  prikladami  po  ulice  sela,- vse eto
prevratilos'  v  tonkuyu, kak  bulavochnyj ukol,  sinyuyu  strelu  s zagnuvshimsya
obratno  koncom. Mnozhestvo  takih  ostryh sinih strel  za  noch' vonzilos'  s
raznyh storon v 3-j strelkovyj korpus,  ostavshis' torchat' v nem. I po nim  s
dostatochnoj  tochnost'yu nemcy  mogli  ochertit' na karte prostranstvo, zanyatoe
korpusom, masshtaby proryva i glubinu.
     Bylo nesomnenno, chto vse eti korotkie boi - eto boi s pervymi uspevshimi
podojti podrazdeleniyami nemcev, razvedka boem. S kakoj storony nemcy nanesut
glavnyj udar,  SHCHerbatovu bylo poka neyasno, a proizvesti  razvedku na bol'shuyu
glubinu on ne mog, u nego ne bylo aviacii.
     Nemcy  zhe  letali  nad  ego  korpusom  vot  uzhe  celye sutki,  bombili,
obstrelivali  i,  konechno,  fotografirovali.  Byl  otdan  strozhajshij  prikaz
maskirovat'sya, zaryt'sya v zemlyu, no eto uzhe nichego ne moglo izmenit'. Sidya s
Sorokinym  nad kartoj, oni  produmyvali desyatki variantov,  berya za ishodnoe
samuyu vygodnuyu  obstanovku dlya nemcev i samuyu nevygodnuyu  dlya sebya. I tol'ko
ob odnom variante SHCHerbatov boyalsya dumat'. On boyalsya dumat' o tom, chto budet,
esli  oni  voobshche ne  stanut  nastupat'.  Budut razvivat'  uspeh na  glavnom
napravleniya,  ostavlyaya ego korpus vse glubzhe i glubzhe v  tylu u sebya. A  eti
melkie podrazdeleniya, noch'yu  zavyazavshie boj, spushcheny  na nego, kak sobaki na
medvedya. Oni  budut kusat', i layat', i  kusat', vceplyayas'  otovsyudu,  do teh
por,  poka ne podojdet ohotnik s ruzh'em. |tim ohotnikom s ruzh'em mogla stat'
sosednyaya   nemeckaya   armiya,   raspolozhennaya  yuzhnee,   kotoraya,  perejdya   v
nastuplenie,  srazu okazyvalas'  v  tylu korpusa  i otrezala  ego.  Ob  etom
SHCHerbatov boyalsya dumat', potomu chto  tut vyhoda ne bylo, eto byl konec. Vyhod
mog  by byt'  tol'ko v  odnom: pryamo sejchas,  ne ozhidaya, otvesti  korpus  na
ishodnye rubezhi i tam, povernuvshis'  frontom, vstretit' udar. No on ne  imel
prava sdelat' eto sam: spasaya svoj korpus, on mog podstavit' pod udar drugie
soedineniya. Prikaz  Lapshina  obyazyval  ego  zakrepit'sya  i  zhdat'. I  imenno
potomu, chto ob etom edinstvennom  variante on  boyalsya dumat', on dumal o nem
vse vremya i  dazhe  predprinyal  pervye shagi: noch'yu, rastyanuv flangi, on nachal
perebrasyvat' diviziyu Nesterenko v tyl.
     A vse  moglo byt'  inache. Vot tak zhe, kak on  sidit  sejchas nad kartoj,
boyas'  podumat'  o  samom  hudshem,  sidel  nad  kartoj komanduyushchij  nemeckoj
gruppirovkoj,  u  kotorogo v  tylu,  navisnuv  nad  kommunikaciyami  i bystro
prodvigayas', poyavilsya  russkij  strelkovyj  korpus  s artilleriej i  zapasom
snaryadov.  V  tot neustojchivyj  moment, kogda  u  nemcev  osnovnye  sily  ne
vysvobodilis' na fronte, a  tyl byl pust, v etot moment zakolebalos' voennoe
schast'e i nuzhno bylo reshit'sya, nuzhen byl novyj udar. No k etomu udaru Lapshin
ne  byl  gotov. Otstupaya, on ne mog poverit', chto nuzhno nastupat'. On  nanes
korpusom udar vo flang i,  ne  oshchutiv srazu pereloma, vidya tol'ko, chto nemcy
prodolzhayut  nastupat', ispugalsya poteryat'  i etot  korpus. I  prikazal samoe
bessmyslennoe: ostanovit'sya i zhdat'. Razvyazal ruki nemcam.
     Uzhe  s  utra  ne  bylo svyazi  s Lapshinym.  Pod artillerijskuyu  kanonadu
zakanchivalsya  tam  boj. |to iz vseh stvolov  strelyala nemeckaya artilleriya, a
razryvov ee otsyuda uzhe i slyshno ne bylo. Slushat' eto otsyuda i bezdejstvovat'
bylo tyazhelee vsego, nervy u lyudej byli napryazheny, front  otdalyalsya, i kazhdyj
boec  ponimal teper':  dal'she ochered' ih. Nemcy eshche  ne nachali nastupat', no
korpus uzhe oboronyalsya. I eto bylo samoe nepopravimoe.
     Esli by  v moment proryva u  nemcev okazalos' dostatochno sil, i oni  by
kontratakovali, i  korpus pones poteri,  oni ne dobilis' by togo, chto delalo
sejchas za nih vremya. Ubit'  v  boyu odnogo, desyat',  sto soldat - eto  znachit
tol'ko umen'shit'  armiyu na opredelennoe kolichestvo lyudej, a sila nastupleniya
pri etom  mozhet  ne izmenit'sya. No ostavshijsya v zhivyh i  zarazhennyj  panikoj
soldat  odin  sposoben  vyzvat'  epidemiyu straha. I vot eto nachinalos'  uzhe.
Ostanovlennye  v moment  naivysshego dushevnogo pod®ema, vynuzhdennye neskol'ko
sutok  bezdejstvovat', slysha  ezheminutno, kak dobivayut ih armiyu, lyudi nachali
tomit'sya, popolzli sluhi, po nocham kazalos', chto nemcy obkladyvayut korpus so
vseh storon, styagivayut vokrug nego sily. I uzhe ne stol'ko nemcy, kak strashen
byl sam strah, preumnozhavshij vse desyatikratno. Svyazi s komanduyushchim armiej ne
bylo, svedenij ottuda  ne bylo nikakih.  SHCHerbatov  poslal neskol'ko oficerov
svyazi na motociklah, poslal legkij tank - nikto poka ne vernulsya.
     K poludnyu  na  shosse  zamecheny byli v  binokl'  dve  mashiny.  SHCHerbatovu
dolozhili. On nahodilsya v lesu, gde sosredotochivalis' otvedennye noch'yu v  tyl
chasti  diviziya Nesterenko. SHosse razrezalo  les.  Kogda  SHCHerbatov  vyshel  na
shosse,  mashiny  byli  uzhe  blizko.  Oni  shli  s  bol'shoj  skorost'yu,  bystro
uvelichivalis', gudenie ih sil'nyh motorov narastalo. SHCHerbatov uznal perednyuyu
mashinu: eto byl "ZIS" komanduyushchego.
     "ZIS" ostanovilsya. Golovoj vpered, bez furazhke vylez Lapshin, ne otvetiv
na  privetstvie,  dvinulsya  v  les.  Iz drugoj  mashiny  vygruzhalis' voennye,
bespokojno  poglyadyvaya  na  nebo.  Oni staralis'  daleko  ne  othodit',  kak
bezhency, kotoryh v poslednij moment mogut zabyt', ne vzyat' s soboj v mashinu.
SHCHerbatov uznal prokurora, nachal'nika operativnogo otdela - oni ego pochemu-to
ne uznavali.
     Idya vsled za komanduyushchim, SHCHerbatov  ostanovilsya u  kraya  polyany,  kak u
dverej.  Po  polyane,  poka  zapravlyali  mashiny,  vzad-vpered  hodil  Lapshin,
razdrazhenno kosyas'. V hromovyh sapogah, v hromovom, nesmotrya na zharu, chernom
pal'to,-   navernoe,   zabyl  snyat',  i  nikto  ne  reshalsya   napomnit',-  v
koverkotovoj gimnasterke s medal'yu HH-letiya  RKKA i ordenom Boevogo Krasnogo
Znameni, on derzhal ruki za spinoj pod pal'to, i ono podnyalos' szadi, a koncy
poyasa  boltalis'.  SHCHerbatov  stoyal  okamenev.  Ne pered  komanduyushchim - pered
razmerami i nepopravimost'yu bedstviya, kotorye tot prines s soboj. Pered tem,
chto  uzhe svershilos'.  A  za  gorizontom,  otkuda, stremitel'no  vozniknuv na
shosse, tol'ko chto primchalis' dve mashiny,  eshche pogromyhivali raskaty dal'nego
artillerijskogo groma, uzhe stihavshego.
     Lapshin blizko  proshel mimo,  opahnuv vetrom,  i na ego  goloj  vybritoj
golove  SHCHerbatov  uvidel   mokruyu   ssadinu.   Ona   krovotochila.   SHCHerbatov
pochuvstvoval  etu ssadinu  fizicheski. On  na  minutu  zakryl glaza. I  vdrug
uslyshal ston. Lapshin  sidel na povalennom dereve. V luche solnca, koso sverhu
probivavshem  lesnuyu  ten',  kak namorshchennoe golenishche,  blestelo ego  pal'to,
kozhanyj vorotnik nasunulsya  na golyj  vospalennyj zatylok, I  ottuda, iz-pod
pal'to, opyat' razdalsya dolgij, kak ot zubnoj boli, ston. SHCHerbatov oglyanulsya,
bystro podoshel k Lapshinu. CHto-to po-chelovecheski tolknulo ego k nemu.
     - Tovarishch komanduyushchij! - pozval on, kak bol'nogo, stoya  nad nim.- Pavel
Alekseevich!..
     Lapshin podnyal mutnye glaza, glyadel ne vidya.
     -  Dumaesh',  razbil on  menya?  Razbil? -  govoril  on,  kak rebenok, ne
stydyashchijsya nyan'ki.- O-bo-zhdi!..-  Golaya golova  ego pokrasnela,  on pogrozil
kulakom.- YA s novoj armiej pridu, tak tol'ko dym ot nego pojdet!
     -  Pavel Alekseevich! -  vrazumitel'no  pozval  SHCHerbatov, starayas' vzyat'
komanduyushchego v ruki, raz tot sam sejchas etogo sdelat'  ne mog. I zagorazhival
ego spinoj ot vzglyadov. Kakov by ni byl Lapshin, komanduyushchego armiej v moment
slabosti nikto videt' ne dolzhen.- Korpusu nado othodit' na ishodnye pozicii.
Othodit' srochno.  Eshche  vremya  est'. Zavtra ego ne  budet,  YA  posylal  k vam
oficerov svyazi... Razreshite dolozhit' obstanovku...
     I  v etom "razreshite" dokladyvayushchego, v podcherknutom soblyudenii formy i
tona  byla  ne  pros'ba, ne trebovanie  dazhe  -  bylo  dostoinstvo  voennogo
cheloveka, kotoroe ne dolzhno teryat'sya ni pri kakih  obstoyatel'stvah i kotoroe
on hotel sejchas vdohnut' komanduyushchemu.
     SHCHerbatov  raskryl  planshetku  s  kartoj  pod  celluloidom. Privlechennyj
mel'kaniem planshetki pered licom,  dvizheniyami ruk po nej, Lapshin vzdrognul i
nekotoroe vremya  tupo  smotrel v  kartu.  SHCHerbatov  dokladyval, naklonivshis'
sverhu, vidya tol'ko vospalennuyu golovu, myasistoe  krasnoe uho, blestyashchuyu  ot
pota shcheku i nad nej zhestkuyu,  kak us, po  privychke  grozno nadvinutuyu brov'.
Kazalos', komanduyushchij  slushaet. Sderzhivaya sebya, chtob ne toropit'sya, SHCHerbatov
vnushal, i eto  ne moglo  ne dojti do  soznaniya.  Lapshin podnyal golovu, snizu
pristal'no poglyadel  na  nego.  V  osmyslivshihsya  glazah prorezalos'  chto-to
ostroe.  On   videl  SHCHerbatova.   Togo   samogo  komandira  korpusa,  svoego
podchinennogo,  s  kotorym  u  nego uzhe  neskol'ko raz  byli  svyazany  minuty
vnutrennego pozora.
     Pri vsej samouverennosti Lapshin znal, chto v SHCHerbatove est' chto-to ochen'
vazhnoe, chego net v nem samom.  A emu, komanduyushchemu armiej, ono bylo  by  kak
raz nuzhnej. On nikak  ne opredelyal dlya sebya slovami  eto "chto-to", no  znal,
chto ono  ne vydaetsya ni vmeste s dolzhnost'yu, ni so zvaniyami  i ordenami, ego
mozhno zhelat'  i  nikakimi sredstvami nel'zya priobresti. Ono libo est',  libo
ego netu. U SHCHerbatova eto bylo.
     Nikogda v mirnoe vremya Lapshin ne oshchushchal, chto u nego  chego-to net. Net -
on mog  prikazat',  i  - budet. On privyk k  svoemu  polozheniyu i k uvazheniyu,
kotoroe  okazyvalos' emu povsemestno.  Ono  bylo  ego prinadlezhnost'yu,  i on
nikogda ne zadumyvalsya nad tem: po pravu li  ono emu prinadlezhit? Takie veshchi
utverzhdalis' naverhu, i kazhdogo, kto poproboval  by usomnit'sya v  ego prave,
on by schel chelovekom, podryvayushchim osnovy. I tol'ko kogda nachalas' vojna i  s
pervyh  zhe chasov on uvidel, kak nichego ne mozhet sdelat', on vpervye  ispytal
chuvstvo  svoej  nepolnocennosti,  o  kotorom  dazhe   ne  podozreval  ran'she.
Raspolagavshij   gorazdo  men'shimi  svedeniyami  SHCHerbatov   kakim-to  sposobom
ugadyval i videl to, chego on, komanduyushchij, ne videl.
     I vot etot SHCHerbatov prositsya otstupat'. Dva dnya nazad nastupat' rvalsya,
nachal'nika shtaba k nemu prisylal, a sejchas uzhe gotov otstupat'. Nichto tak ne
vozvyshaet dushu,  kak unizhenie cheloveka,  ch'e prevoshodstvo ty chuvstvoval nad
soboj. Nichto tak ne izlechivaet ran!
     Lapshin,  sidya, snizu  smotrel  na  svoego  komandira  korpusa.  Ostraya,
sumasshedshaya radost' rvalas' iz ego glaz.
     - Otstupat', govorish'?
     Ves'  kozhano zaskripev,  on  obernulsya.  Emu  nuzhen byl  svidetel'  ego
torzhestva. I, vyhvachennyj  vzglyadom  komanduyushchego, dvinulsya k nemu nachal'nik
operativnogo   otdela   Markov,  stupaya   kozhanymi   podoshvami   po   trave.
SHirokokostnyj  i ploskij  v  grudi,  ogromnogo  rosta, so  svetlym  vzglyadom
prozrachnyh glaz, on priblizhalsya, uzhe izdali uchastvuya.
     -  Vidal?  -  komanduyushchij  kivkom   golovy  priglashal  polyubovat'sya  na
SHCHerbatova.- Ore-ol! |to on prosilsya udarit' po tylam nemcev. Rejd! Ty prezhde
v kavalerii, SHCHerbatov, ne sluzhil,  a? Ne pomnyu tvoego lichnogo dela. Sluchaem,
ne kavalerist?  Vot ne  reshilis'  my  s toboj, Markov, prikaz-to  podpisat',
voevali, nekogda bylo, a to b uzh on pod Berlin podhodil so znamenami. Teper'
nebos' vas vinit. Ne pozvolili.
     Lapshin  legko  vskochil,  kozhanoe  pal'to   ostalos'  stoyat'  na  zemle,
prislonennoe k pnyu. Blestyashchaya golova  s groznymi brovyami,  razduvshayasya  sheya,
kotoruyu dushil otlozhnoj vorotnik,  byli krasny, koverkotovaya  gimnasterka bez
skladok oblegla  pokatye  gladkie plechi,  podnyavshuyusya  grud'  s  koso vlitoj
portupeej. I  ves' on, s ordenom, s shirokim glyancevym remnem poperek zhivota,
byl razitel'no pohozh na kogo-to.
     -  Vot  iz-za  takih-to,  Markov, iz-za  takih!..- krichal Lapshin,  ves'
poddergivayas'  vverh  ot  svoego  krika.-  Dva dnya nastupat' rvalsya,  teper'
bezhit! My tam zhizn'  klali, a  on chemodany ulozhil! Eshche i nemcy ne podoshli, a
on bezhit! - I golos Lapshina zaglushal dal'nij grom pushek, dovershavshih razgrom
ego armii. Svoi - ne nemcy, svoih bit' mozhno, privychno. On bil, i postepenno
otlegalo  ot dushi.  A Markov  ne strogo  dazhe  -  grustno  tak i sozhaleyushche -
oglyadyval SHCHerbatova s nog do golovy i kachal golovoj.
     No nichego etogo SHCHerbatov ne videl. Smertel'no  blednyj  ot  velichajshego
pozora stoyal  on  pered komanduyushchim, i  pal'cy  ego ruk,  vytyanutyh po shvam,
vzdragivali.  Voennyj chelovek, on  umel i znal, kak voevat' na pole  boya. No
pered etoj siloj on byl bessilen.
     Kto-to iz shtabnyh, strashas' i ostanavlivayas' pri kazhdom raskate golosa,
priblizilsya  na  negnushchihsya  kolenyah,  zaranee nesya  ladon'  u viska. Vyzhdav
bezopasnyj  moment,  dolozhil,  chto mashiny zapravleny i  zhdut.  I kak  tol'ko
komanduyushchij dvinulsya,  so vsej pochtitel'nost'yu podhvatil s zemli i pones ego
kozhanoe pal'to.
     -  YA vam pootstupayu! - v  poslednij raz sverknul glazami Lapshin  uzhe ot
mashiny i pal'cem pogrozyal.- YA vam pootstupayu! Stoyat' zdes'! Nasmert' stoyat'!
     Vzrevev  sil'nymi motorami, mashiny  rezko  vzyali s mesta, a nad dorogoj
ostalos' tayat' v vozduhe vonyuchee benzinovoe oblako.

     On  ne  razbil protivnika, ne izmenyal  korennym  obrazom obstanovku. On
vsego  lish'  nakrichal na podchinennogo, vymestil na  nem gnev. No on dal sebe
fizicheskuyu razryadku, i  v ego soznanii neob®yasnimym obrazom vse izmenilos' k
luchshemu. Polozhenie uzhe ne kazalos' beznadezhnym. Motor gudel rovno i moshchno, i
vse  mel'kalo  i unosilos' nazad, a on  mchalsya  hot' i v tyl,  no  vpered, i
doroga, uzkaya vdali, razdvigalas'  pered skoshennym radiatorom mashiny.  I eto
nepreryvnoe dvizhenie  i oshchutimaya sila motora, peredavavshayasya emu, vozvrashchali
Lapshina v privychnoe sostoyanie uverennosti.
     On davno uzhe  ezdil v mashinah osobogo klassa  - samyh sil'nyh  i  samyh
bol'shih, s osobennym svetom i osobym signalom. Pravila i znaki, obyazatel'nye
dlya  vseh ostal'nyh, dlya nego ne  sushchestvovali. V gorode, gde do vojny stoyal
shtab, mashina ego s  povyshennoj skorost'yu shla po  srednej cherte, i svetofory,
izdali zavidev ego chernyj "ZIS",- ispuganno  migali, i na vseh perekrestkah,
na vsem protyazhenii zelenyj  svet kovrovoj dorozhkoj  sam stelilsya pod kolesa.
Sidya na perednem  siden'e, Lapshin mchalsya, raspugivaya peshehodov, glyadya tol'ko
pered  soboj  v usvoennoj im  manere. Vse  bylo prochnym,  vse kazalos' takim
nezyblemym,  chto  lyuboj  vrag,  zamyslivshij  posyagnut',  dolzhen  byl  prezhde
ustrashit'sya. I vdrug nemcy odnim udarom vyshibli ego iz sedla. Udar  etot byl
tak neozhidan, tak oshelomlyayushch, chto Lapshin do sih por ne mog prijti v sebya.
     No postepenno, chem dal'she pozadi ostavalsya front, tem men'shimi nachinali
kazat'sya Lapshinu razmery postigshego ego porazheniya.  On uzhe ocenival  sobytiya
spokojno,  myslil  masshtabno.   I  dejstviya  ego  teper'  ne   vyglyadela  ni
bessmyslennymi, ni toroplivymi,  ni zhalkimi.  On proyavil glavnoe: tverdost'.
Nastupayushchego vraga  vstretil  grud'yu, ne drognuv,  ne pokolebavshis'. Manevry
vsyakie horoshi, kogda ty pobedil. Togda i manevry  zachtutsya. No esli pobezhden
ty, tak vot  ih  i pripomnyat tebe prezhde vsego: ne  vyderzhal,  tverdosti  ne
hvatilo, manevrirovat' nachal... V dni, kogda nad rodinoj navisla smertel'naya
opasnost', strashny ne zhertvy, ne otdel'nye porazheniya,  strashno  malodushie. V
etom  ego ne mogli upreknut'.  I  esli vse zhe on ne odolel vraga, tak potomu
tol'ko,  chto  vrag  silen.  Eshche ne  dali sebya  znat'  postoyanno  dejstvuyushchie
faktory, ot  kotoryh  zavisit  konechnyj  ishod vojny.  Vremenno  dejstvuyushchij
faktor - vnezapnost' - byl vse eshche na  storone nemcev, hotya dejstvie ego uzhe
nachinalo zametno oslabevat'.
     Lapshin  dostal platok, vyter im ohlazhdavshuyusya na  vetru golovu. I vdrug
pochuvstvoval bol' i zhzhenie na kozhe, kogda s levoj storony provel platkom. On
povernul  k sebe  avtomobil'noe  zerkal'ce.  S  levoj  storony  byla  mokraya
ssadina.  YAvit'sya s ssadinoj  na golove - eto bylo  nepriyatno. On  ostorozhno
promoknul sukrovicu platkom, starayas' ne zadet', posadil na golovu furazhku i
eshche osanistej, znachitel'nej stal  v  nej. Posle etogo Lapshin zakuril tolstuyu
papirosu, otdyhaya, zatyanulsya neskol'ko raz podryad. Dym medlenno vytyagivalo v
shchel'  nad  prispushchennym  steklom i  tam  smahivalo vstrechnym vetrom,  inogda
zatalkivaya  nazad. I kogda on, pochti  uspokoennyj, soshchuryas', smotrel vpered,
vdrug znakomoe sosushchee chuvstvo potyanulo  v grudi toshnotno, i vse opustilos',
oselo vniz. |to byl strah. I srazu vse, chto on dumal tol'ko chto,  pokazalos'
nichtozhnym,  zhalkim, nikogo ne  sposobnym  ubedit'. On  sidel  malen'kij,  no
shevelilsya, zhdal,  prislushivayas' k sebe. ZHdal, kak zhdut novogo pristupa boli,
boyas'  neostorozhnym  dvizheniem  vyzvat' ego. Novyj  pristup  ne vozvrashchalsya.
Lapshin  robko  podumal  o cheloveke, ch'ej volej ne  ustaval voshishchat'sya,  ch'e
mnenie  bylo edinstvennym merilom vseh postupkov. O  tom,  s kem svyazan  byl
edinym  tokom  krovi.  Neuzheli  on otrubit sobstvennyj  palec?  I postepenno
Lapshin uspokoilsya. Strah proshel, tol'ko  ochen' gluboko  ostalos' chto-to edva
zametnoe, kak predchuvstvie.
     Sil'naya mashina s osobennym svetom i osobym signalom nesla ego vpered, i
doroga  rasstupalas'  pered  ego  myslennym  vzorom.  S  toj  samoj  ne vsem
dozvolennoj  skorost'yu, s kakoj on mchalsya po zhizni, mchalsya on teper' k svoej
gibeli.  Sily,  v  svoe vremya  podnyavshie ego  i postavivshie  na  etu vysokuyu
dolzhnost' po prichinam, men'she vsego zavisyashchim ot ego lichnyh kachestv, teper',
v  moment  porazheniya, trebovali  zhertvu. Pronesshijsya bylo sluh,  chto izmenil
komanduyushchij  frontom,  sluh,  posle ne  podtverzhdennyj, ne  ischez bessledno.
Nuzhen  byl  vinovnik  neudach.  I mchavshijsya  s  dokladom Lapshin,  vse  horosho
produmavshij i podgotovivshijsya, stecheniem mnogih obstoyatel'stv, ne zavisevshih
ot nego tak zhe, kak i ego vozvyshenie, dolzhen byl stat' odnim iz vinovnikov.



     Andrej SHCHerbatov sidel na kamne za uglom brevenchatogo korovnika i pil iz
kotelka parnoe  moloko. Otryvalsya, chtoby  peredohnut',  i  opyat'  pil, derzha
kotelok  v  ladonyah,  zhmuryas' ot  udovol'stviya.  Za spinoj,  po  tu  storonu
korovnika,  bylo nekoshenoe klevernoe  pole, veter i gde-to v skladkah polya -
nemcy. A zdes', na pripeke,- bezvetrenno i tiho. Utrennee solnce grelo serye
brevna steny i belyj nozdrevatyj kamen', na kotorom  sidel Andrej. Vsya zemlya
pered  raskrytymi  v  temnotu korovnika  dver'mi  byla  istykana  mnozhestvom
telyach'ih kopyt, sledy ih zakameneli. Vytoptannaya, zhirnaya, a sejchas zasohshaya,
ona pahla  mochoj i pometom;  na  zherdyah  zagonov, o kotorye terlis'  telyata,
ostalis'  klochki ih  shersti. Veter,  vynosyas'  iz-za  ugla,  dul mezh zherdej,
smetaya v pustyh zagonah pyl', suhoj pomet i solomu.
     V  bol'shom korovnike ostalos' vsego dve  korovy. Odna telilas', lezha na
solome, mychanie ee po vremenam slyshalos' iz raskrytyh  dverej. U drugoj byla
perebita perednyaya noga. Pulemetchik Koryagin vzyal ee nogu v lubok, pribintoval
horosho i teper' doil ee.  I ves'  etot korovnik s korovoj,  kotoraya nikak ne
mogla  rastelit'sya,  i  drugoj  korovoj, kotoruyu doili,  s  dulom  pulemeta,
glyadevshim iz  zapadnoj  steny na pole,-  byl perednij kraj oborony. Vlevo do
sgorevshej derevni  i vpravo do lesa na  gorizonte byli vyryty  okopy,  v nih
sidela pehota. Nad okopami, nad klevernym polem dul sil'nyj veter, i den' ot
vetra kazalsya prohladnym. Tol'ko zdes', v zatishke, bylo zharko.
     Andrej  postavil pustoj kotelok  na zemlyu  u  nog, vyter sled moloka na
verhnej gube i, uvidev vyshedshego iz dverej Koryagina, ulybnulsya emu. Koryagin,
podvyazannyj meshkom, kak fartukom, s zasuchennymi  vmeste s natel'noj rubashkoj
rukavami gimnasterki na  sil'nyh rukah, v sapogah,  obryzgannyh molokom, byl
za vseh srazu: i za doyarku, i za veterinara, i za pulemetchika.
     - Nu kak? - sprosil Andrej, smeyas'.
     -  Da ne stoit na meste,- pozhalovalsya Koryagin.- Vse  zh polvedra nadoil.
Nado vo vzvod rebyatam snesti. ZHivotnaya, a tozhe blagodarnost', kak u lyudej. YA
ej nogu, mozhno skazat', v stroj vernul, ona menya rogom norovit pyrnut'.
     Nagnuv krutuyu sheyu,  Koryagin  stoyal, ves' osveshchennyj solncem,  sputannyj
chub  povis  na lob, pod chernymi  brovyami - sinie so smeshinkoj glaza.  Andrej
dostal portsigar, raskryl na ladoni. On  byl tugo nabit papirosami,  nedavno
tol'ko  zalozhil  v nego pachku.  I tut  pulemetchik vtoroj nomer Frolov pozval
ego:
     - Tovarishch lejtenant!
     Andrej protyanul portsigar Koryaginu,  potom vzyal sam papirosu. Prikurili
ot odnoj spichki.
     - Tovarishch lejtenant!..
     - CHego u nego tam stryaslos'? - shchegolyaya  grubovatost'yu,  Andrej  poigral
basovymi notkami golosa.- Bez nyan'ki ostalsya. Pojdi glyan'.
     No  sam  tozhe  vstal, vsled  za Koryaginym  voshel  v sumerechnuyu  temnotu
korovnika, gde, kak ambrazury,  svetilis' dnevnym svetom okoshki  v  zapadnoj
brevenchatoj  stene.  Na  solome  lezhala  na boku korova so vzdutym  zhivotom,
zakinuv  rogatuyu golovu. Ona uslyshala voshedshih i zamychala;  vidno  bylo, kak
mychanie prohodit v ee napryagshemsya, vytyanutom gorle.
     - Nu, chego?
     Frolov povernul k nim osveshchennoe  iz  okoshka lico. V  pervyj moment ono
pokazalos' Andreyu radostnym.
     - Tanki, tovarishch lejtenant!
     - Kakie tanki?  -  nahmuryas', bessoznatel'no-strogo peresprosil Andrej,
budto, zapretiv soldatu proiznosit' eto slovo, mozhno  bylo zapretit'  i sami
tanki.
     No v  tot zhe  moment dalekij  zheleznyj  strekot,  kotoryj on uzhe slyshal
nekotoroe vremya, ne  vosprinimaya, vorvalsya v  ushi, slovno stal gromche.  I on
osobenno  rezko uvidel eto  osveshchennoe  okno v stene, okolo kotorogo volosy,
nado lbom Frolova shevelilis' ot vetra.
     - A nu pusti!
     On vzyalsya  rukami  za stesannyj kraj,  glyanul  v uzkoe, prorublennoe  v
brevnah otverstie, vsem licom, soshchurennymi glazami oshchutiv v nem napor vetra,
duvshego v polya, i uvidel vysokoe nebo, zelenoe pole i  na nem - serye tanki.
Oni  shli po vsemu polyu  v podnyatoj  imi  suhoj pyli. Andrej vskinul k glazam
binokl' i  eti zhe  tanki uvidel prityanutymi na blizkoe rasstoyanie,  v desyat'
raz  krupnej.  Osveshchennye solncem, oni  blesteli skvoz'  pyl',  nad  bashnyami
hlystikami  drozhali  antenny. Za  kazhdym  tankom  v  hvoste  pyli, pryachas' i
prizhimayas'  k  brone,  kuchkami bezhala pehota v kaskah.  Veter  nes  zheleznoe
strekotanie i rokot motorov, kazavshiesya uzhe blizkimi ottogo, chto tanki  byli
blizko vidny.  Holodok  etogo  vetra  Andrej  chuvstvoval na sohnushchih  gubah,
kotorye besprestanno oblizyval.
     - Tak!..
     I prodolzhal smotret' ne otryvayas'.
     - Tak...
     On edva uspel  otkachnut'sya: korotko svistnuv,  razorvalsya snaryad blizko
ot  steny. Oskolki snaruzhi udarili v brevna,  v  shifernoj  kryshe nad golovoj
zasvetilis' otverstiya, dymom zavoloklo okno.
     - Nu, rebyata, nachalos'! - s osobennoj ostrotoj oshchushcheniya, kotoruyu davala
blizkaya opasnost', kriknul Andrej. I  videl v etot moment oboih pulemetchikov
i sebya, kak on im govorit. Vse eto eshche bylo vazhnym.
     Na solome zabilas'  korova,  kak  pod nozhom,  podymaya  s  zemli rogatuyu
golovu,  vykatyvaya  mokryj,  goryashchij  glaz.  Nizko  prosvistelo  nad kryshej,
razorvalos' za korovnikom.
     -  Teper' derzhis'!  - kriknul Andrej  i  opyat'  podmignul.  Krugom  uzhe
grohotalo.- Budem otsekat' pehotu. Frolov, granaty gotov'!
     Koryagin  sorval s sebya fartuk,  upal  za  pulemet pod  stenoj.  Vskochiv
nogami na kormushku, Andrej smotrel v uzkoe okno pod kryshej.
     Po polyu sredi vzletavshih dymov  mchalis' tanki, s hodu strelyaya. Perednie
byli uzhe blizko, u begushchej za nimi pehoty vidny byli lica.
     - Ogon'! - Andrej  sverhu mahnul rukoj. I uvidel,  kak na zemle  spina,
plechi  i vzhatyj v nih zatylok Koryagina zatryaslis'  odnoj drozh'yu s pulemetom.
Na pole stali padat' begushchie nemcy. Ih zaslonyalo vzryvami.
     Koryagin chto-to kriknul, pokazyvaya rukoj.
     -  CHto?  - ne  ponyal Andrej. I ne uspel ponyat'. Ego sorvalo, otbrosilo,
udariv o zemlyu. So zvonom v ushah on podnyalsya.
     Vmesto  steny  byl  dym, i  v  dymu koso  viseli brevna.  Koryagin lezhal
nichkom, pal'cy  ego ruk  poslednim  usiliem  skrebli  zemlyu. I, ne shvatyvaya
soznaniem,  Andrej  uvidel  posredi  korovnika  malen'kogo mokrogo  telenka,
vskakivavshego s  kolen. No tut v prolom  steny skvoz'  dym  stalo vdvigat'sya
bol'shoe,  kak  kopna,  v  nem smutno  ugadyvalis'  ochertaniya  tanka.  Andrej
vyhvatil svyazku granat u Frolova, kotoryj podymalsya, upirayas' v zemlyu rukoj,
otprygnul  k  bokovoj  stene.  Temneya  s  kazhdoj minutoj  i  vyrastaya,  tank
nadvigalsya na  nih.  Andrej  uvidel vse tak  zhe  stoyavshego  na  chetveren'kah
Frolova,  ego belye,  bezumno rasshirivshiesya  glaza  i,  uspev  pozhalet' ego,
kriknul: "Begi!"  -  i brosil  svyazku granat. Kust  plameni  vzletel  iz-pod
tanka,  no tut  drugoj  tank,  otvernuv  bashnyu  s  pushkoj, vsej massoj,  kak
stal'noj taran, udaril v stenu, i krysha ruhnula.
     ...V osedayushchej pyli  tank, vorochayas', vybralsya iz-pod oblomkov - doski,
brevna,  raskolotyj  shifer katilis' s nego. Otkrylsya  lyuk, iz bashni  po poyas
podnyalsya  tankist s zagorelym,  krasnym ot zhary i pota licom, svetlovolosyj,
pochti  belyj, v  chernom obmundirovanii. Stoya v  bashne, on oglyadel  pole boya.
Neskol'ko  tankov  gorelo  v klevere, no  ostal'nye, probiv  oboronu, shli na
vostok.   V   centre   ih   zaderzhala  derevnya.   Ottuda,   iz  sadov,  bili
protivotankovye pushki. Nemeckie tanki, stoya dugoj, veli ogon' po derevne; ih
skoshennye kormy  okutyvala pyl' i vyhlopnye gazy. Nad polem v pomoshch'  tankam
nizko  shli bombardirovshchiki s  krestami. Tankist,  stoya v bashne, provodil ih,
povorachivaya golovu za  nimi  vsled,  i  sprygnul na  zemlyu. Za nim sprygnuli
ostal'nye  tankisty,  razminaya  nogi, poshli  k  podorvannomu granatoj tanku.
Vokrug nego uzhe stoyal  ekipazh.  Oni pogovorili,  vmeste soobrazhaya, chto mozhno
sdelat'.
     Na  meste  korovnika lezhali  razvaliny:  brevna,  shlak,  bityj  shifer i
kirpich. Vse bylo pohoroneno pod nimi. Ucelela tol'ko odna stena. I okolo nee
iz-pod breven vidny byli plechi i golova ubitogo lejtenanta. Veter shevelil po
istoptannoj zemle ego dlinnye pryamye volosy.
     - O-o!  - skazal tankist, pervyj vyskochivshij iz bashni. I vse posmotreli
tuda,  kuda  smotrel  on.  Posredi razvalin,  koso  rasstaviv slabye,  ploho
derzhavshie ego nogi, stoyal  telenok, malen'kij,  eshche  ne oblizannyj  mater'yu;
mokraya sherst' na nem zasohla na vetru i zakurchavilas'.
     --  O-o!  -  skazali  i ostal'nye nemcy, uvidev  vse to obilie, kotoroe
stoyalo  pered  nimi poka  eshche v syrom  vide. Svetlovolosyj tankist  podoshel,
podnyal telenka i pones k tanku,  nogi ego boltalis' na vesu. On podsadil ego
na bronyu. V rokote vzrevevshego motora ne slyshno bylo slaboe mychanie telenka,
ischeznuvshego v bashne. Tank rinulsya vpered, dogonyaya drugie, uzhe ustremivshiesya
s polya  na derevnyu,  pridavlennuyu aviaciej. Veter podhvatil  i  pones sledom
vzvihrennuyu pyl'. Veter  byl  na zemle,  a v yarko-sinem  vysokom nebe stoyali
nepodvizhnye, oslepitel'noj belizny oblaka.



     Vzyali ih dnem, kogda solnce stoyalo vysoko, V  bombovoj voronke, gde oni
skryvalis', teni davno  uzhe  ne  bylo,  i  komandir vzvoda Sedyh, ranennyj v
golovu, na zhare vpal v bespamyatstvo. Na glaza  ego, na raspuhshie,  chernye ot
zapekshejsya  krovi  guby  sadilis'  muhi; Bor'ka Litvak otgonyal  ih,  ne  mog
videt', chto oni polzayut po nemu, kak  po mertvomu.  Lezha na  zhivote,  Bor'ka
ploskim  shtykom  ot  poluavtomaticheskoj vintovki  raskapyval  stenu voronki,
ryhluyu posle vzryva,  polnuyu  oskolkov:  hotel zachem-to dokopat'sya do  syroj
zemli. Dvoe bojcov - ezdovoj i zaryazhayushchij,- oba nizkoroslye, krepkie, sideli
koleno k kolenu i tiho  govorili mezhdu  soboj  po-kazahski.  Solnce zhglo  ih
chernye,  ostrizhennye  pod  mashinku,  blestevshie  korotkim  volosom   golovy.
Goncharov  kuril, soshchurennymi  glazami smotrel  za  kraj  voronki. Do  samogo
gorizonta, gde v zheltoj dymke stoyali nepodvizhnye  oblaka, pole bylo skosheno.
Hleb ne uspeli ubrat', ne uspeli svyazat' v snopy.  On lezhal volnami, i sredi
nih na sterne vidny byli spiny  ubityh v gimnasterkah, slivavshihsya s  cvetom
polya.
     Kogda nemeckie tanki,  probiv oboronu, ustremilis' na vostok, v  centre
ih zaderzhala derevnya. Batareya Goncharova, stoyavshaya na ogorodah, i dve batarei
legkih protivotankovyh pushek, zamaskirovannye v sadah, vstretili  ih v upor.
No  naletela  aviaciya,  vse smeshala s zemlej, i tanki snova poshli v ataku. I
snova otpolzli, ostaviv neskol'ko mashin goret' na pole pered derevnej. Potom
opyat' prileteli bombardirovshchiki, sverhu pikirovali na okopy, orudiya smolkali
odno za drugim. A v eto vremya tanki zashli s tyla.
     Rasstrelyav vse snaryady i podorvav orudie, otrezannyj ot polka, ot lesa,
s tremya ostavshimisya v zhivyh  bojcami, uvedya ranenogo  komandira  vzvoda  pod
ruki, Goncharov skrylsya v pole. Tanki, projdya  blizko  ot bombovoj vorovki, v
tumane ne zametili ih. Potom v voronku pripolz shestoj: serzhant-pehotinec.
     Do poludnya sideli molcha, kazhdyj so svoimi myslyami. Solnce otvesno zhglo.
Ne prihodivshij v soznanie  Sedyh bredil, vremenami krichal, i togda oba bojca
i  serzhant  nachinali trevozhno oglyadyvat'sya.  Potom  uslyshali  rokot  motora.
Goncharov vyglyanul.  Po  polyu tolpoj  shli  krasnoarmejcy,  chelovek vosem'. Za
spinami ih dvigalsya  bronetransporter, v nem  torchali pilotki nemcev i stvol
pulemeta. Goncharov spolz vniz. Vse smotreli na nego. On eshche mog prikazat', i
slovu ego podchinilis'  by..On  posmotrel  na  lyudej.  Na shesteryh  bylo  tri
karabina i nagan. Hot' by odna granata!..
     Ponyav, poblednev smertno, Bor'ka Litvak  stal vynimat' vse iz karmanov,
drozhashchimi  rukami rval  bumagi  i zapihival v  norku. Kablukom  zavalil  ih.
Vstal. Na  krayu  voronki uzhe  stoyali  krasnoarmejcy,  iz-za  spin  ih  vyshel
malen'kij nemec s nastavlennym avtomatom,  pokazal stvolom: "Vyhodi!" Pervym
polez iz voronki serzhant.  Za nim - oba bojca. Lica  ih byli sery. Za nimi -
Bor'ka Litvak. Goncharov videl snizu, kak serzhant ostupilsya  na krayu voronki,
no tut zhe molodcevato vskochil, otryahivaya  ladoni, ispuganno ulybnulsya nemcu.
Goncharov muchitel'no podbiral nemeckie slova, kotorye vdrug zabyl vse srazu.
     --  Krank!*  -  skazal on,  pokazyvaya na ranenogo komandira vzvoda.- Er
krank**...
     * Bol'noj (nem.).
     ** On bolen (nepravil'n. nem.).

     Nemec  podumal, potom na kablukah,  po  osypayushchemusya  otkosu  spustilsya
vniz.  On posmotrel na  ranenogo,  snyal vysokuyu pilotku. Rezko otdelyayas'  ot
zagorelogo  lba, obnazhilas' belaya, otmokshaya pod pilotkoj kozha lysoj golovy s
prilipshimi k nej volosikami, temnymi ot pota. CHelovecheskim ustalym zhestom on
vyter  golovu  zagoreloj  rukoj,  poglyadel  na mokruyu  ladon'  i snova nadel
pilotku. Naverhu, nadvinuvshis', stoyal bronetransporter, motor ego rabotal na
malyh  oborotah.  Nemec  stvolom avtomata  pokazal  Goncharovu: "Lez' vverh!"
Goncharov polez. I sejchas zhe za spinoj  ego razdalas' avtomatnaya  ochered'. On
obernulsya. I videl, kak na zemle vzdrognul, ves' dernulsya Sedyh.
     Nemec  vylez  iz  voronki  odnovremenno s Goncharovym.  Ne  vzglyanuv  na
plennyh, zabralsya v bronetransporter,  i bronetransporter dvinulsya dal'she po
polyu,  gonya plennyh vperedi  sebya. Oni prohodili mimo ubityh,  lezhavshih  pod
solncem  na zhare.  Kogda  na  pole popadalas' valyavshayasya  vintovka, voditel'
gusenicej naezzhal  na nee. Potom poshla chernaya posle pozhara zemlya.  I na etoj
zemle, sgorevshej do kornej trav, stoyali sgorevshie nemeckie tanki. Goncharov i
bojcy uznavali ih. Bronetransporter pribavil skorost'.  Plennye pobezhali. On
gnal ih  k lesu, vse  pribavlyaya skorost', i oni bezhali molcha, i dvoe ranenyh
sredi  nih bezhali, starayas' ne otstat'. Na opushke  stoyalo  chelovek  dvadcat'
plennyh. Bronetransporter podognal ih syuda i svernul obretno v pole, a k nim
podoshli drugie  nemcy. Dvoe, staryj i molodoj, perehodya ot odnogo k drugomu,
zaglyadyvali v lica. Plennye stoyali  vblizi transhei,  sutki nazad vyrytoj imi
zhe samimi. Zdes' byla oborona polka, i voronki min i snaryadov sideli v zemle
odna na odnoj.  V  transhee, mestami obvalivshejsya  ot vzryvov, lezhali ubitye,
serye, kak zasypavshaya ih zemlya. Plennye staralis' ne smotret' tuda.
     Nemcy  vse perehodili ot odnogo k drugomu. Ostanovilis' pered Litvakom.
Posmotreli na nego, posmotreli drug na druga, i staryj podmignul molodomu.
     -- Jude?*  - sprosil on, glyadya Litvaku  v glaza, ne somnevayas', chto tot
pojmet.

     * Evrej? (nem.}

     Litvak molchal.
     - Jude! - pooshchryal ego nemec, ozhidayushche ulybayas' i grimasnichaya.
     Litvak molchal, tol'ko sil'nej blednel s kazhdoj minutoj.
     Goncharov, stoyavshij cherez cheloveka,  shagnul vpered. Zagorazhivaya  Litvaka
plechom, govoril:
     - |to - boec moj. Soldat, ponimaesh'? YA - ego komandir. YA!
     I, ukazyvaya  sebe  v grud', kival nemcu  druzheski, staralsya raspolozhit'
ego ulybkoj.
     -  O-o, Kamrad!  - skazal nemec odobritel'no,  pokachivaya golovoj i tozhe
ulybayas'.- Ja, ja!
     I vdrug, otskochiv,  sdelal  vypad, tknul Goncharova dulom avtomata,  kak
shtykom, v grud'.
     - Zuruck!* - lyazgnul on, ves' oskalivayas' i drozha.-
     -- Zuruck!

     * Nazad! (nem.)

     Tem vremenem molodoj nemec, vzyav Litvaka dvumya pal'cami  za gimnasterku
na  lokte,  perevel ego  cherez  transheyu.  Tam  uzhe stoyalo  neskol'ko chelovek
otobrannyh.  Sredi  nih  byl  roslyj  plechistyj komandir  s dvumya  shpalami i
nesporotoj zvezdoj na rukave gimnasterki.
     Vsego tol'ko uzkaya  transheya  otdelila ih ot ostal'nyh, no vse ponimali,
chto eto cherta mezhdu zhizn'yu i smert'yu.
     Plennyh pognali dal'she bol'shoj tolpoj,  a otobrannye ostalis' stoyat' na
opushke  lesa  u  kraya  vyrytoj  transhei.  I Goncharov  videl,  kakimi glazami
posmotrel emu vsled Bor'ka Litvak.



     Byla noch', pozdno podnyavshayasya luna svetila  koso  iz-za chernyh zubchatyh
vershin lesa,  i  ten' ih  lezhala na trave, dymchatoj  ot rosy. I  on uvidel s
zakrytymi  glazami,  kak iz lesa  v lunnyj  svet  po rose  vyshel Andrej  bez
pilotki, s rassypavshimisya volosami, i s nim byla zhenshchina. On vel ee za ruku,
i oni shli ryadom, molodye, v lunnom svete, a za nimi po raspryamlyayushchejsya trave
stlalsya  temnyj  sled. Za  dvojnymi  steklami SHCHerbatov  togda  ne  slyshal ih
golosov, videl tol'ko, chto oni smeyutsya i schastlivy, i otchego-to rasserdilsya.
Na chto on  serdilsya togda? On ne  dumal, chto budet  vse eto vspominat'.  Syn
togda voshel  s mokrymi  ot  rosy  golovkami sapog, glaza ego  blesteli, a ot
volos pahlo vechernej syrost'yu,  lesnoj  hvoej, tumanom  -  molodost'yu pahlo.
Nevozmozhno predstavit' sebe, poverit' nevozmozhno, chto net uzhe etih blestyashchih
molodost'yu glaz, net etih volos, a on vse chuvstvuet ih zapah.
     SHCHerbatov ne  slyshal, kak  poyavilsya Sorokin,  no  on  pochuvstvoval vdrug
ryadom drugogo cheloveka.  I  kak sidel  v teni  stoga,  nahmurilsya, chtoby  ne
videli  ego mokryh  glaz.  Sorokin  podoshel  s  tem vinovatym  licom,  s toj
ostorozhnost'yu, s kakoj oni vse teper' obrashchalis' k nemu, kak k bol'nomu. Oni
skryvali  ot nego,  kak pogib Andrej, oni  tol'ko rasskazyvali  to, chem  on,
otec, mog by gordit'sya i chto tem samym dolzhno  bylo uteshit' ego. No tam bylo
i eshche chto-to uzhasnoe, on znal, chuvstvoval eto, a oni skryvali...
     "...I krov' ego  vpitala zemlya..."  - podumal  SHCHerbatov, a byt'  mozhet,
vspomnil stroku zabytogo stiha ili psalma, kotoryh ne pomnil i  ne znal.  No
ona yavstvenno zvuchala v nem. I, glyadya v  lico  Sorokinu, on uvidel etu suhuyu
zemlyu,  na  kotoroj  ostalsya  Andrej,  uvidel  Andreya   i  zazhmurilsya.  Dazhe
pohoronit'  ego  on ne mog. Vse eto  mesto,  na  kotorom  srazhalsya  so svoim
vzvodom Andrej  i umer,  ne  otstupiv,- vse eto bylo u nemcev.  I on ostalsya
tam.
     Zvuk golosa Sorokina skvoz' mycli opyat' doshel do nego, i on  uvidel ego
lico. Luna nevysoko stoyala  nad polem, osveshchaya s odnoj storony proshlogodnie,
potemnevshie ot dozhdej stoga, i pri  svete ee tol'ko vystupavshie chasti lica -
lob s nadbrov'yami, skuly, nos, shevelyashchiesya guby -  byli  vidny i blesteli, a
viski,  glaznicy i shcheki  ot  rezkih  tenej kazalis'  zapavshimi,  i  vse lico
vyglyadelo   bol'nym.  I  stradanie,  sdelavshee  SHCHerbatova  myagche  k   lyudyam,
dostupnej,  kak mayatnik chasov rukoj,  tronulo i podtolknulo ego serdce, i on
vpervye tak blizko  i bol'no pochuvstvoval Sorokina, svoego nachal'nika shtaba,
pochuvstvoval, chto  delaetsya sejchas v ego dushe. No on nikak  ne  vyrazil  eto
vneshne, ostavshis' sidet'  s naklonennoj golovoj, tak,  chto  glaz ego ne bylo
vidno. A Sorokinu kazalos', on zhdet, kogda tot konchit doklad.
     To, chego boyalsya SHCHerbatov,  o chem preduprezhdal Lapshina, sluchilos'  vchera
na rassvete, kogda sosednyaya nemeckaya  armiya, nikak do sih por ne proyavlyavshaya
aktivnosti, pereshla v nastuplenie. Ona pereshla v nastuplenie v tylu, i srazu
korpus okazalsya v glubokom okruzhenii, a chast' tankov i pehoty nemcev, nanosya
vspomogatel'nyj udar, razrezala ego. Na napravlenii etogo udara, byt' mozhet,
dazhe na  ostrie ego okazalsya batal'on,  v kotoryj  vhodil  vzvod  Andreya.  I
teper' tam  byl  koridor,  probityj  nemeckimi  tankami. Po tu  storonu  ego
ostalsya  ves'  korpus,  a  po etu  - otrezannyj ot korpusa  shtab,  neskol'ko
tylovyh podrazdelenij i  okolo polka pehoty divizii Nesterenko.  Dve popytki
prorvat'sya k svoim ni k chemu ne priveli, koridor tol'ko rasshirilsya k nochi, i
vnutri  nego tekli  i  tekli k frontu nemeckie vojska. Tam  ostalas' shtabnaya
raciya, razdavlennaya tankami, i svyazi s korpusom ne bylo vot uzhe chetyrnadcat'
chasov. Sorokin dokladyval sejchas o merah, kotorye byli prinyaty, o  poslannyh
na tu storonu razvedchikah, iz kotoryh poka ne vernulsya ni odin. On predlagaya
popytat'sya eshche raz na  rassvete vnezapnoj atakoj probit'sya k svoim. SHCHerbatov
podnyal golovu, vnimatel'no posmotrel  na nego.  I po glazam Sorokina uvidel,
chto tot, tak zhe kak i on sam, ponimaet i znaet: probit'sya ne udastsya.
     - Budem drat'sya zdes',- skazal on.
     Reshenie eto davno slozhilos' v nem, no  on hotel, chtob i drugie prishli k
nemu. Byl tol'ko odin dostojnyj vyhod: zaryt'sya v zemlyu i tut, v  okruzhenii,
prinyat' boj. ZHertvuya soboyu, svyazat' nemcev i dat' korpusu otorvat'sya i ujti.
Posle  etogo  boya  v zhivyh ostanutsya ne mnogie.  Noch'yu, melkimi gruppami im,
mozhet byt', udastsya prosochit'sya skvoz' kol'co,  ujti v  les  i nachat' dolgij
put' k svoim.  Nado bylo soobshchit'  ob etom reshenii Trojnikovu i Broval'skomu
na tu storonu, peredat' im prikaz srochno snyat'sya i uhodit', ostaviv zaslony.
     Sorokin vyslushal spokojno, oglyadel noski svoih sapog.
     - YA skazhu Nesterenke, chtoby sam otobral dobrovol'cev, kotorye pojdut na
tu storonu. Prislat' ih i vam?
     - Pust' prishlet... Pogovoryu s nimi.
     Sorokin ushel, a SHCHerbatov ostalsya odin. I snova mysli i obrazy obstupili
ego. I vdrug  nechayanno vspomnil Andreya sovsem kroshechnogo s temnoj  reden'koj
chelkoj na  goloj golove i primyatymi myagkimi  ushami. Ot togo vremeni ostalas'
plohaya fotografiya:  zapelenatyj mladenec,  takoj  zhe,  kak  vse mladency,  s
ostanovivshimisya steklyannymi glazami, v nih svet, kak dva  bel'ma. A u Andreya
byli zhivye raskosye temnye  glazenki;  eto potom oni  stali serymi. SHCHerbatov
vspomnil,  kak  v  golodnom  dvadcat'  vtorom  godu,  v  krest'yanskoj  izbe,
produvavshejsya  so vseh uglov,  oni kupali ego, pridvinuv derevyannoe koryto k
teplomu  boku  pechi.  I  eto kroshechnoe  tel'ce,  kogda  razvorachivali parnye
pelenki,  teplye ego  teplom,  podzhatye i  skreshchennye, kak v utrobe  materi,
syrye nozhki s shevelyashchimisya krasnymi  pal'cami na nih... Vse takoe malen'koe,
myagkoe, neotverdevshee, chto  strashno bylo  brat' v ruki. On  fizicheski oshchutil
ego i zapah etot  detskij... Nikomu v celom  svete ne nuzhnyj eshche, krome  nih
dvoih, stoyavshih nad korytom, spinami zagorazhivaya  ego ot  skvoznyaka... Mnogo
let  i  mnogo vsego dolzhno bylo projti,  poka  Andrej  ponadobilsya  strane i
lyudyam.
     Kto-to  velikij  skazal, chto s rozhdeniem rebenka u  cheloveka poyavlyaetsya
novyj ob®ekt  uyazvimosti, i  zhizn'  bila SHCHerbatova  v  samoe uyazvimoe mesto,
bezoshibochno najdya ego. On znal,  chto stanet s  Andreem, esli  ne budet  ego.
Sud'by  mnogih synovej,  ne  otvechavshih  za svoih  otcov,  kak  utverzhdalos'
oficial'no, proshli v eti gody pered glazami.
     I opyat', uzhe ne vpervye segodnya, SHCHerbatov pochuvstvoval  zhzhenie i bol' v
levoj storone grudi i v lopatke. On vstal i nachal hodit'  za  stogom,  chtoby
bol' ne otvlekala ego, ne meshala dumat', ponyat'.
     CHto  mozhno bylo sdelat'?  Kogda ne ty  reshaesh',  a  reshayut  za tebya? Ne
takih, kak  SHCHerbatov, davilo i ne takie gnulis'. Mozhno bylo tol'ko pogibnut'
bez  smysla  i  pol'zy. No  iz kogo eto slozhilos'? ZHertvy, prezhde  chem stat'
zhertvami, byli sud'yami, i budushchie zhertvy sadilis' sudit' ih. Odni  pomogali,
drugie  ne  videli,  molchali. I  prishlo vremya,  kogda  uzhe  neobhodimo stalo
molchat'. No  ran'she, ran'she... Kogda eshche tol'ko rozhdalos' i bylo slabym, kak
vse  novorozhdennoe, to,  chto  potom poluchilo vlast' i stalo nad partiej, nad
stranoj,  nad  dushami lyudej. Kogda  on pervyj  raz,  uvidev opasnost', hotel
skazat', no oglyanulsya na sosedej i promolchal. Ne togda li on  sdelal  pervyj
shag na dlinnom puti, kotoryj privel k sorok pervomu godu i k gibeli Andreya?
     Kogda  Andrej  byl  malen'kim,  kazalos' samyj  glavnym nakormat'  ego,
"vlozhit'  v  rot", kak  govorila  zhena.  Potom  stal bol'she,  i  uzhe  drugoe
trevozhilo: v  rot vkladyvaem, a vkladyvaem  li  v  dushu?  V  dushu emu sumeli
vlozhit'. CHestnye, chistye mal'chiki. Skvoz'  vse  nezapyatnannym doshel  do  nih
svet Revolyucii, i, nesya ego v serdce, poshli oni v svoj pervyj groznyj boj...
     SHCHerbatov sel i vdrug  zarydal bezzvuchno, ves' sotryasayas', i slezy tekli
po ego licu, kotoroe on izo vsej sily szhimal ladon'yu.
     Mat' dolzhna vkladyvat' rebenku v rot,  poka on eshche mal i slab,  otec  -
zavoevyvat' dlya nego zhizn'. Ne dom  ostavlyat' v nasledstvo, a mir, v kotoryj
syn, vyrosshi, vstupil by ravnopravnym grazhdaninom.
     SHCHerbatov  dolgo sidel zazhmuryas'.  On  dumal  o zhene.  Ej eshche predstoyalo
uznat'. S zakrytymi glazami on  uvidel ee lico, ee glaza, takie zhe, kak byli
u Andreya, a teper' edinstvennye rodnye glaza. Tol'ko oni  dvoe vo  vsem mire
znali, chto  poteryali  oni. I smert' syna bol'nej  i sil'nej,  chem zhizn' ego,
rodnila ih, navsegda osirotevshih.
     ...Ad®yutant, po druguyu storonu stoga steregshij kazhdyj zvuk,  ne reshayas'
pokazyvat'sya na glaza, uslyshal dolgij,  skvoz'  zuby,  bol'noj ston. I opyat'
shagi, shagi do utra.
     Za  dva  chasa  do  rassveta  s  toj storony  probralsya razvedchik,  ves'
okrovavlennyj, pravoj rukoj, kak  rebenka, nesya pered  soboj perebituyu pulej
levuyu ruku. On soobshchil chas, kogda korpus pojdet na proryv, na vyruchku k nim.
Morshchas' ot boli, razulsya i iz sapoga, iz-pod stel'ki dostal zapisku. Pod nej
stoyala odna tol'ko podpis' -  Trojnikova. Vtoroj podpisi, kotoruyu i SHCHerbatov
i Sorokin ozhidali uvidet',- podpisi Broval'skogo ne bylo.
     Oni ne  znali,  chto  nemeckoe  nastuplenie  zastalo  Broval'skogo  ne v
divizii Trojnikova,  a uzhe po  doroge v shtab, v  polku, na kotoryj obrushilsya
glavnyj udar.



     V skopishche lyudej, zapertyh v sarae,  oceplennyh so vseh storon, vsyu noch'
shli razgovory. Lyudi perepolzali v temnote, ishcha zemlyakov po mirnoj zhizni, ishcha
odnopolchan,- v pustyne bedstviya  dusha iskala  rodnuyu  dushu.  Tol'ko pod utro
Goncharov na  korotkoe  vremya  zasnul. I  uvidel  son.  On uvidel zemlyu,  vsyu
zalituyu  tumanom.  Zemlya  vrashchalas', steklyanno  blesteli pod  lunoj  golubye
okeany i  morya. I zavorachivayas' v syrye tumany, ona unosilas', stanovyas' vse
men'she, odinokaya v  pustote  sredi zvezd. A oni smotreli  ej  vsled, i odnoj
shchemyashchej bol'yu  bolelo  serdce,  i dazhe  vo sne  on  chuvstvoval plechom  teplo
Bor'kinogo plecha. No prosnulsya Goncharov odin.
     Mertvye tol'ko vo sne s nami vmeste, v yav' my vozvrashchaemsya bez nih.
     Broval'skij zhe v etu noch'  ne somknul glaz. On sidel, opershis' spinoj o
brevenchatuyu stenu, i dumal. ZHgla rana  v pleche, goryachaya na oshchup' dazhe skvoz'
gimnasterku.  No sil'nej  etoj  boli  byla  drugaya  bol'. I mysl'  kruzhilas'
bezostanovochno,  zagnannaya  v  odin   neskonchaemyj  krug.  I  ne  raz  sredi
perezhitogo, chto samo  vstavalo pered glazami,  vspominal on starshego  brata.
Brata ne teh  let, kogda tot byl v pochete, malodostupen i surov, a poslednih
let,  kogda  uzhe s nim vse  sluchilos' i on iz tyur'my prishel k Broval'skomu v
ego holostyackuyu kvartiru. V eti  poslednie  predvoennye gody  on  vpervye za
vzrosluyu zhizn' tak blizko pochuvstvoval brata.
     Kogda  by  Broval'skij ni  vstal  -  ochen'  li  rano  ili v voskresen'e
popozzhe,- brat uzhe ne spal. Odetyj, on sidel na zapravlennoj krovati v nemoj
poze cheloveka, privykshego podolgu  zhdat'. Zimoj svetalo pozdno, i on sidel v
temnote, ne vklyuchaya elektrichestva.
     Na  strizhenoj  golove  ego  postepenno otrastali volosy, i  stanovilos'
vidno, kakie oni teper' redkie. I eshche prodolzhali lezt'. S shishkami na cherepe,
v  etoj  poze  ozhidaniya  on  kak-to  srazu  stal  pohozh  na  ih  otca,  i  u
Broval'skogo, glyadya na nego, szhimalos'  serdce. Skvoz' cherty brata otchetlivo
prostupali otcovskie i to nacional'noe, chto ran'she ne bylo zametno v nem.
     On pomnil brata dva  goda nazad, v  poslednie  mesyacy  pered arestom, s
dvumya  rombami v petlicah,  s chernymi  podkruchennymi usami, kotorye on zavel
eshche v grazhdanskuyu vojnu, kogda denikinskaya pulya vybila emu perednie zuby. Ne
lishennyj chestolyubiya, uverennyj  v sebe, vechno  zanyatyj, on  schital vremya  na
minuty. Sejchas,  zazhav ladoni  v kolenyah, on sidel s opushchennymi  plechami,  a
vremya teklo mimo nego.
     Broval'skomu  kazalos', chto  imenno teper', kogda on  reabilitirovan  i
vosstanovlen,  brat,  chelovek  samolyubivyj,  s  eshche  bol'shim  rveniem  budet
sluzhit', vernet sebe to, chto u nego bylo otnyato, hotya by chtob dokazat' vsem,
kto na protyazhenii  etogo vremeni vtaptyval ego chestnoe imya v gryaz'.  No brat
neozhidanno  vyshel  v otstavku.  On chital gazety, slushal radio, byl  v  kurse
sobytij,  no na  vse proishodyashchee v zhizni  smotrel  skvoz' chto-to  nevidimoe
drugim lyudyam, i Broval'skij chuvstvoval, chto on  ves' t a m, on ne vernulsya o
t t u d a. Kak-to raz on zastal brata stoyashchim u okna. Tot stoyal i smotrel na
lyudej. Bylo voskresen'e, i lyudi shli po ulice veselye, shli sem'yami, i  gromko
igrala  muzyka,  a  brat smotrel  na nih iz okna, kak  edinstvennyj chelovek,
znayushchij, chto  s  kazhdym iz nih mozhet sluchit'sya. Slovno dolzhno bylo proizojti
zemletryasenie i ischeznut' mir, i potomu osobenno zhutkimi byli eti  poslednie
minuty vesel'ya idushchih po ulice, nichego ne podozrevayushchih lyudej.
     Vpervye  Broval'skij  ponyal, chto proishodit v dushe brata, i  ispugalsya.
Potomu  chto s  etim nevozmozhno zhit'. On  ponyal,  chto vse  ego usiliya vernut'
brata k zhizni,  vse eto bylo bessmyslenno i beznadezhno. A v  to zhe vremya sam
on, chelovek fizicheski i duhovno zdorovyj, ne mog stat' inym. On delal to zhe,
chto delaet bol'shinstvo lyudej, ohranyaya  svoe duhovnoe zdorov'e:  ne  zamechal.
Instinktivno staralsya ne soprikasat'sya so vsem tem,  chto moglo  eto duhovnoe
zdorov'e   narushit'.   Sportsmen,  lyzhnik,   otlichnyj   naezdnik,   ne   raz
zavoevyvavshij  prizy,  on privyk  chuvstvovat'  sebya  chelovekom, pokazyvayushchim
primer. No, vhodya v dom, on ves'  ponikal v  prisutstvii brata,  nachinaya vod
ego  vnimatel'nym ironicheskim vzglyadom  stydit'sya v sebe togo, chem v obychnoj
zhizni  gordilsya.  I  chem  sil'nej  soznaval on  svoyu  vinu, tem  neuderzhimej
hotelos' emu vyrvat'sya na svezhij vozduh i tam vzdohnut' polnoj grud'yu.
     Brat pochti nikogda ne govoril o tom, chto bylo s nim. A esli rasskazyval
vse zhe, to ne v svyazi s kakim-to sobytiem, chto-to napomnivshim emu, a v svyazi
so svoim hodom myslej,  ne prekrashchavshimsya v  nem.  Tak,  odnazhdy,  shchuryas' na
blestevshij  steklami  knizhnyj  shkaf,  otchego  kazalos',  chto  on  ulybaetsya,
rasskazal, kak uzhe posle vsego, kogda ih troih - ego, komissara i nachal'nika
shtaba - opravdali, predsedatel' tribunala skazal  nachal'niku  shtaba: "Kak zhe
vy  smozhete smotret' v  glaza svoim  tovarishcham, kotoryh oklevetali? Kak vy s
etim v  dushe  ostanetes' zhit'?"  I  tot  potom  sel, strizhenyj  i  sedoj,  i
zaplakal.
     - Ty  mne o  nem  ne  govori!  - skazal Broval'skij, pokrasnev.-  On  -
svoloch', i ego slezy - voda! No brat stranno kak-to posmotrel na nego:
     -  Da? Ty tak  dumaesh'? Togda ya tebe rasskazhu, kak on podpisal. Poka ot
nego dobivalis' pokazanij na komissara i  na menya, on derzhalsya. No potom ego
priveli na dopros, i on uslyshal v sosednej komnate golos svoej zheny. I togda
on  podpisal vse.  Kstati, polkovnik, kotoryj  sprosil ego,  kak  on  teper'
smozhet s etim v dushe zhit', ya ego, etogo polkovnika,  vstrechal ran'she. Tol'ko
on togda byl major i doprashival menya.
     I brat ulybnulsya svoej tihoj, strashnoj ulybkoj.
     - Mezhdu prochij, order na moj arest znaesh' kto podpisal?
     On nazval imya izvestnejshego voenachal'nika, v svoe vremya geroya, a teper'
rasstrelyannogo kak vraga naroda.
     - Tol'ko ne  dumaj, pozhalujsta,  chto on dejstvitel'no vrag. On prosto v
kakoj-to moment reshil, chto mozhno pozhertvovat' mnoyu i  tem samym spasti sebya.
Ne dlya sebya - dlya velikoj dela. Dlya kotoroj  on vazhnej, chem ya. I ne ponimaya,
chto,  podpisyvaya mne prigovor, on uzhe podpisyvaet prigovor sebe. Tak byvalo.
Kogda  lyudi,  molcha otvernuvshis',  prinosili v zhertvu odnogo, oni tem  samym
utverzhdali pravo s kazhdym iz nih raspravit'sya v dal'nejshem. Vse nachinaetsya s
odnogo.  Vazhen  etot odin.  Pervyj. Stoit  lyudyam otvernut'sya ot  nego, molcha
podtverdit' bespravie,  i  im vsem v dal'nejshem budet otkazano v pravah. CHto
trudno sdelat' s pervym, to legko v dal'nejshem sdelat' s tysyachami.
     ...Tol'ko teper'  smutnoe bespokojstvo, soznanie lozhnosti  togo, chto on
delal,   vnezapno  porazilo   Broval'skogo.   Vsegda   chem   razitel'nej   i
nesovmestimej  s  obshchim  stroem zhizni  byli  otdel'nye  fakty,  tem  sil'nej
podymalos' v  Broval'skom protivodejstvie.  Ne  samim  faktam, a vozmozhnosti
prinyat' ih za proyavlenie chego-to bolee glubokogo. On gordilsya svoim umeniem,
a  v  silu svoej dolzhnosti  i  lyudej uchil etomu umeniyu  - videt' zhizn' v  ee
postupatel'nom   razvitii,   ne   sosredotochivat'   vnimaniya  na  otdel'nyh,
neharakternyh  melochah,  chtoby derev'ya ne zaslonyali lesa. I vdrug on vpervye
usomnilsya:  ne  bylo  li  eto  ego  postoyannoe  stremlenie prejti  mimo,  ne
zamechat',  ne  soprikasat'sya  so  vsem  tem,  chto kak-to moglo  narushit' ego
duhovnoe zdorov'e, stremlenie, takoe estestvennoe  dlya lyudej, nekaya zashchitnaya
reakciya zdorovogo organizme,  ne bylo li eto eshche i chem-to inym, takim, o chem
sejchas strashno bylo podumat' yasnej?
     On zavozilsya na zemle, starayas' podavit' v sebe etu mysl', vo mysl' uzhe
voznikla  v nem.  I,  kak  zhivaya zhizn',  kotoraya, zarodivshis' uzhe  ne  mogla
ischeznut' beskrovno, ona rosla v nem i razvivalas' tem bol'nej, muchitel'nej,
chem yarostnej on soprotivlyalsya. I bol', proizvodimaya eyu v dushe, byla  sil'nee
boli ot rany. Broval®skij  zaskripel  zubami. Emu  kazalos',  chto on  tol'ko
stisnul  zuby,  a  on  zastonal. No  v temnote saraya,  propitannogo  zapahom
konskoj mochi, nevyvetrivshegosya konskogo pota i chelovecheskoj krovi, ston etot
nikto ne uslyshal. U  kazhdogo zdes' boleli svoi rany. Potom iz temnoty kto-to
nagnulsya k nemu, bez golosa, odnim hripovatym dyhaniem sprosil:
     - Prikurit' ne najdetsya?
     Zdorovoj  rukoj  Broval'skij  dostal iz karmana  galife  nikelirovannuyu
nemeckuyu  zazhigalku, podarennuyu  emu  kem-to  iz  shtabnyh,  v  svoyu  ochered'
razdobyvshih  ee  u  razvedchikov,  protyanul.  Vspyhnuvshij  benzinovyj  ogonek
osvetil  snizu  shevelyashchiesya  nozdri,  tolstye,  vsasyvayushchie  vozduh  guby  s
cigarkoj  v  nih - verhnyaya  byla  peresechena shramom i  razdvoena.  V sumrake
ugadyvalis' dyuzhego sklada plechi i krasnoarmejskie petlicy na zasalivshemsya ot
pota otlozhnom vorotnike.
     Ogon' pogas, tol'ko  svetilsya v  temnote krasnyj  ugolek cigarki, ronyaya
iskry.  I tot zhe, pokazavshijsya Broval'skomu priyatnym hriplovatyj golos, dysha
mahorochnym dymkom, skazal:
     - Horosha u tebya zazhigalochka... komissar...
     On poigryval eyu na ladoni, ispytyvaya Broval'skogo,  kak by  razdumyvaya:
otdavat'  ili v karman polozhit'? Pri svete razgorevshejsya cigarki Broval'skij
blizko  uvidel  ezhivshiesya  usmeshkoj dvojnye guby,  uzkie  ot nenavisti chuzhie
glaza. Glaza  skazali: "A ne skrylsya, komissar. Uznal ya tebya..." Broval'skij
neranenoj  rukoj perehvatil ego ruku, vyvorachivaya, potyanul k sebe. Zashurshala
v sene upavshaya zazhigalka. Kakoj-to moment oni borolis' molcha, tol'ko cigarka
vycherchivala ognennye zigzagi  v temnote. SHirokaya  v zapyast'e  ruka vyrvalas'
bez bol'shogo usiliya, i uzhe izdali golos predupredil, grozyas':
     - No-no! Polegche!.. Ty eti privychki-to brosaj!..
     Nikogda eshche Broval'skij ne  ispytyval takogo nesterpimogo zhelaniya bit'.
I  vnezapnaya  nenavist' razryadila dushu. Imenno sejchas, kogda ne v  ego silah
ispravit',  nachat' zanovo,  on  ne otrekalsya ni ot  chego. Tol'ko predateli v
moment porazheniya srazu nachinayut ponimat' vse zadnim chislom. V ego zhizni bylo
mnogo takogo, chto ne raz  eshche povlechet  za soboj molodye,  chestnye  dushi, to
glavnoe, radi chego cheloveku stoit zhit'.
     I vsyu etu tyazhkuyu noch'  sredi zasypavshih i prosypavshihsya kurit', muchimyh
trevogoj lyudej, stonavshih, bredivshih, dazhe vo sne ne  pomirivshihsya s plenom,
on ne spal, tersya spinoj o brevenchatuyu stenu, i zhar ot rany v rastrevozhennom
pleche  podymalsya v nem. Ssohshimisya  gubami  pil skvoz'  shchel'  poholodavshij k
utru, nesshij privkus rosy veterok, pil ego i ne mog napit'sya.
     Utrom  vseh  plennyh  vygnali  iz  saraya. I v etot moment,  kogda  oni,
skaplivayas' v vorotah, iz temnoty  vyhodili na belyj, b'yushchij  v  glaza  svet
zharkogo  utra,  oni  chuvstvovali so szhimavshimisya serdcami,  kak  perestupayut
nevidimuyu gran',  za kotoroj kazhdyj vooruzhennyj nemec stanovilsya vlastnym  v
ih  zhizni i smerti.  Vse,  chto do  sih por ohranyalo i zashchishchalo ih  -  zakon,
poryadok, privychki  i umenie, oruzhie, kotoroe  nedavno eshche bylo v ih  rukah,-
vse  eto ostalos'  v  proshloj zhizni, i ne bylo nichego, krome soznaniya  svoej
bezzashchitnosti. Ne bylo eshche slozhivshegosya opyta, ne bylo  cheloveka, kotoryj by
v etu pervuyu  strashnuyu  minutu  skazal im, chto i eto mozhno  perezhit', a byli
nemcy s avtomatami na grudi i  v kaskah, redkim ocepleniem stoyavshie ot samyh
vorot, vol'no rasstaviv  nogi, propuskaya plennyh  skvoz' stroj. I kazhdyj pod
ih vzglyadom, glyadyashchim poverh  golov, instinktivno zhalsya v seredinu, starayas'
stat' nezametnym.
     Prohodya  v obshchej tolpe, szhimaemyj s bokov i vmeste s  tem vydavlivaemyj
iz serediny  k krayu, Broval'skij, oboronyavshij svoe ranenoe plecho ot tolchkov,
vglyadyvalsya v ravnodushnye pod kaskami lica nemcev i ih protyanuvshijsya  stroj.
Potom plennyh postroili v dve  sherengi, ya tut tol'ko Broval'skij uvidel, kak
nepopravimo izmenilis' lyudi za odnu noch'. U mnogih, kak oni  spali  na sene,
pilotki  byli  natyanuty  na ushi, inye byli bez  obmotok,  i  koncy  portyanok
torchali vverh iz zashnurovannyh botinok. On videl komandirov so vsemi znakami
razlichiya, podcherknuto sohranyavshih zdes', v plenu, dostoinstvo i vypravku, no
bol'no porazili glaz dvoe-troe v krasnoarmejskom obmundirovanii ne po rostu,
iz  kotorogo  oni  vylezali vsemi sustavami. Oni staralis'  vyglyadet'  osobo
zhalkimi, a vyglyadeli pereodetymi. No vo vsem etom mnogoobrazii i nepohozhesti
otdel'nyh  lyudej bylo uzhe chto-to obshchee, poyavivsheesya za etu noch'. Kak za odnu
noch'  na   britom   lice  prostupaet   shchetina,  staryashchaya  i   delayushchaya   ego
odnoobrazno-serym,  tak v  opushchennyh  vzglyadah, v obostrennom ozhidanii tolpy
prostupilo to glavnoe, chto otlichaet plennika ot vol'nogo cheloveka.
     Plennym  krasnoarmejcam kazalos',  chto  sejchas, kogda  ih  vygonyali  iz
saraya, nachnetsya  samoe  strashnoe.  I  vse  ih dushevnye sily k  etomu momentu
napryaglis'. No  vremya shlo, a oni vse stoyali posredi ulicy na beloj ot solnca
pyli, i  solnce,  podymavsheesya vse vyshe, valilo sverhu nepokrytye  zatylki i
mokrye,  podsyhavshie  rany, na  kotorye vo mnozhestve, zhuzhzha, lipli muhi.  Po
vsem chelovecheskim ponyatiyam, ot kotoryh oni ne mogli otreshit'sya, kak ee mogli
oni sejchas ne  dumat' o sebe, kogda dlya  kazhdogo iz  nih  sovershalos'  samoe
glavnoe, po vsem prezhnim ponyatiyam  ne bylo nikakogo smysla i nuzhdy v etom ih
beskonechnom stoyanii na zhare. I ottogo,  chto smysl  etot, kazalos' im, dolzhen
vse  zhe byt', oni iskala ego, strashas' i muchayas',  iznuryaya  sebya, pridumyvaya
samoe hudshee.
     Pryamo  protiv nih  na derevenskoj ploshchadi,  gde eshche  uceleli  konovyazi,
nagryzennye loshad'mi,  sredi  suhogo  pometa  i  voronok ot  snaryadov stoyala
soldatskaya kuhnya v povar-nemec meshal v kotle  chto-to gustoe, obdayushchee parom.
Tut  zhe  goreli dva vysokih  kostra;  plamya  i iskry vzletali  vyshe  nemcev,
okruzhivshih ogon'  i  stoyavshih  licami  k nemu.  Na odnom,  zavaliv  solomoj,
opalivali celuyu svin'yu. Na drugom kostre neskol'ko nemcev, skinuv mundiry, v
rubashkah  i golye po  poyas, zharili bol'shie kuski svininy, to  vsovyvaya  ih v
ogon'  na shompolah,  to  vyhvatyvaya i chto-to kricha. Sochashchiesya  svezhej krov'yu
kuski  myasa,  oblitye rastoplennym salom, blesteli;  blesteli potom i  zhirom
razgorevsheesya  ot  ognya  lica  nemcev i ih  golye na  solnce  tela,  a zapah
zharyashchejsya svininy i dym otnosilo v storonu plennyh. I oni, golodnye, stoyashchie
pod  solncem  s  peresohshimi  ot  zhazhdy rtami,  staralis' ne smotret'  v  tu
storonu. Im kazalos', chto vse eto delaetsya  ne prosto tak, a v kakoj-to poka
eshche neponyatnoj svyazi s nimi. Kazhdomu iz nih, edinstvenno znavshemu, chto takoe
byla ego zhizn', videvshemu teper' ves' mir i vse proishodyashchee skvoz' nee, kak
skvoz' uvelichitel'noe steklo, nevozmozhno bylo ni otreshit'sya, ni ponyat',  chto
nemcy mogut sejchas delat' chto-to ne v svyazi s  nimi. CHto vse obstoit proshche i
huzhe. Ne tol'ko otdel'naya zhizn' kogo-to iz nih,  no i  zhizn' vseh ih vmeste,
stoyashchih pod  solncem, prosto ne  interesuet  ih. Dlya nemcev eti plennye byli
vse  na odno  lico i ne otlichalis' ot soten  drugih plennyh, kotoryh oni uzhe
videli, i videli ne raz, i eshche uvidyat.  CHto s nimi sdelayut - eto ne ih delo.
Posle vcherashnego  boya,  gde  kazhdyj  iz nih mog  pogibnut' i ne  pogib,  oni
osobenno ostro oshchushchali  polnotu zhizni  v etoj razrushennoj russkoj derevne. I
interesovalo ih tol'ko to, chto imelo otnoshenie k nim samim: svinina, kotoruyu
oni zharili na kostre i gotovilis'  est'. Prisutstvie plennyh tol'ko  sil'nej
davalo pochuvstvovat' etu polnotu zhizni, ih torzhestvo i  pravo, drevnee pravo
pobeditelej pol'zovat'sya zhizn'yu.
     Postepenno  zhara,  sush' i  otvesno palyashchee  solnce  delali  svoe  delo.
Ranenye nachali  padat' tut  zhe  v  pyl'.  I vid  upavshih  vozbuzhdal v  zhivyh
zashchitnoe dejstvie. Sosredotochivayas' na  glavnom, suzhivaya  v  sebe budushchee do
neskol'kih  chasov, kotorye  nado bylo  vystoyat',  lyudi tupeli,  slovno nayavu
vpadali  v spyachku,  ne  podozrevaya  dalee, chto  sejchas vyrabatyvaetsya v  nih
pervyj  opyt,  kotoryj  naimenee  nervno  organizovannym   i  samym  sil'nym
fizicheski pomozhet perezhit' vse i plen tozhe.
     Broval'skij po vsem prikazam i dejstviyam nemcev horosho znal, chto  emu -
komissaru, evreyu - zhit'  ostalos' men'she drugih.  No hotya  on ne tol'ko znal
eto, no v nashel v sebe muzhestvo ne obmanyvat'sya, on  v pervye minuty perezhil
to zhe, chto i vse. I tol'ko posle, ponyav  eto, v dushe usmehnulsya nad soboj. V
tom vysokom sostoyanii  duha, v kotorom s nochi nahodilsya on,  glavnym byla ne
ego sobstvennaya zhizn', a vot vse zhe ceplyalsya  za nee, kak  ceplyaetsya bol'noj
za ruki vracha, vydergivayushchego u nego izmuchivshij zub.
     On   stoyal  v  obshchej  tolpe,   po   vremenam  oblizyvaya   suhim  yazykom
rastreskavshiesya ot zhara guby. ZHar etot ot rany on chuvstvoval vo  vsem  tele,
osobenno v  kostyah, v glazah i golove, i emu s kazhdym chasom vse tyazhelej bylo
stoyat' pod  solncem.  I uzhe neskol'ko raz byvali momenty,  kogda  on  slovno
zasypal vdrug,  vse uhodilo,  i  srazu  stanovilos' legko, nachinalo klonit',
klonit', budto  provalivalsya.  Vzdrognuv, ochnuvshis',  on s  sil'no  b'yushchimsya
serdcem ispuganno oglyadyvalsya,  boyas', chto stoyavshee  ryadom  bojcy videli ego
slabost'. Ego mutilo ot zapaha zharyashchegosya sala, i on edinstvenno staralsya ne
smotret'  tuda, kuda  zhadno smotreli glaza mnogih. Tam, posredi ploshchadi, byl
nizkij derevyannyj srub kolodca  s zhuravlem  i visevshej v vozduhe  derevyannoj
bad'ej, s vrosshim v zemlyu kamennym  obomshelym korytom  dlya  skota. A  vokrug
kolodca  mokraya zemlya  byla razmeshana v gryaz' mnozhestvom  sapog i  koe-gde v
sledah blestela voda. Na  nee-to, na  etu mokruyu zemlyu,  smotreli sotni glaz
plennyh stoyashchih na zhare. Broval'skij usiliem voli zastavlyal sebya ne smotret'
tuda.
     Kakie-to nemcy  v voennoj forme, osobenno  vertkie, s  fotoapparatami i
kinokamerami zasnovali v tolpe plennyh, kogo-to otbiraya i vyvodya. Oni bystro
priblizhalis', i s nimi vmeste priblizhalas' trevoga po ryadam. I vot odin stal
pered nim.  |to  byl molodoj nemec, dlinnyj, uzkogrudyj, s  bol'shim  kozhanym
yashchikom na boku i cyplyach'ej vytyanutoj vpered sheej. Broval'skij blizko ot sebya
uvidel  ego lico,  kotoroe moglo  byt' teper' licom  sud'by. Ono  bylo vse v
korichnevyh, slivshihsya pyatnama vesnushkah, dazhe ottopyrennye pod pilotkoj  ushi
byli pokryty korichnevymi pyatnami. I na etom lice s ryzhimi glazami ozabochenno
morgali   belye  ot  kornej  resnicy.  Glaza,   perebezhav,  zaderzhalis'   na
Broval'skom, i  Broval'skij pochuvstvoval, kak  iz vsego togo, chto sostavlyalo
ego sushchnost', oni vybirayut  kakoj-to odin nuzhnyj sejchas priznak, po kotoromu
predstoyalo  reshit',  podojdet  on  ili  ne  podojdet.  I v beskonechnuyu  dolyu
sekundy, poka eto reshalos', vse v nem napryaglos' i zhdalo.
     Nemec shagnul dal'she i  cherez neskol'ko chelovek ot Broval'skogo vyvel iz
tolpy  krasnoarmejca,  malen'kogo,   chernogo,   bez  pilotki  i  bez  remnya,
neobyknovenno gryaznogo, v propoteloj i zasalivshejsya na lopatkah gimnasterke.
On vel  ego  pered soboj, kak  pojmannuyu udachu, odnoj  rukoj uzhe rasstegivaya
kozhanyj  yashchik na boku, drugoj cepko derzha ego za rukav. Ostanoviv u kolodca,
gde  uzhe  stoyalo neskol'ko  vyvedennyh iz ryadov plennyh,  nemec zaslonil ego
spinoj i, ves' izgibayas', nacelilsya na nego  fotoapparatom  i  tak, i tak, i
tak.  I  otpustil.  On  nichego  ne  sdelal,  tol'ko  sfotografiroval ego,  a
krasnoarmeec  shel obratno kak  p'yanyj.  I  kogda podoshel blizhe,  Broval'skij
uvidel  to reshayushchee, tot samyj priznak, po kotoromu vybrali ne ego, a  etogo
cheloveka.  Lico   krasnoarmejca  s  yavnymi  chertami  mongol'skoj  rasy  bylo
nepravil'noj formy. Slovno v detstve, kogda kosti eshche myagki, emu nadavili na
levuyu storonu lba, i  vse  smestilos' koso: i brovi, i skuly, i shirokij nos.
No na  etom lice, blednom  skvoz' zheltuyu  ot  zagara kozhu,  bol'shie  chernye,
rasteryanno  smotrevshie  na lyudej glaza siyali takim schast'em, chto, urodlivoe,
ono kazalos' sejchas prekrasnym. |to vozvrashchalsya chelovek, ostavshijsya v zhivyh.
     Osenennyj  dogadkoj,  Broval'skij vglyadyvalsya  v lica  bojcov,  kotoryh
vyvodili  iz stroya,  fotografirovali i vozvrashchali nazad. Vo  vseh v nih byli
sledy kakih-libo  fizicheskih  nedostatkov. Pri etom  oni,  kak pravilo, byli
korenastye,  krepkie,  sposobnye  nesti  tyazheluyu  rabotu.  I  on ponyal,  chto
proishodit.
     On  vdrug  uvidel  etu  ogromnuyu  mashinu,  nachinavshuyusya  frontom  s ego
polzushchimi  vpered   tankami   i   idushchimi  v  ataki  avtomatchikami,  mashinu,
pereminavshuyu i  vybrasyvayushchuyu nazad vse,  chto  popadalo pod ee gusenicy. Ona
konchalas'  gde-to ochen' daleko pozadi, eta raspolzshayasya  po zemle mashina, no
to, chto on videl sejchas, zdes', bylo ee sostavnymi  chastyami, krupnymi potomu
tol'ko,  chto on videl ih vblizi, a  edinicej  izmereniya byla ego zhizn'.  Kak
pervye  soldaty eshche  v  boyu snimayut  s plennyh  chasy,  otbirayut avtoruchki  i
portsigary,  tak eti, iz roty propagandy, v blizhnem tylu,  snimali s plennyh
dal'nejshee, prodolzhaya process pererabotki. Oni  ne  strelyali  ni v  kogo, ne
muchili,  ne ubivali,  inym  plennym  dazhe  davali po  sigarete.  Oni  tol'ko
fotografirovali  osobym obrazom i  po osobomu otboru. No eti ih fotografii i
kinokadry, sostavlennye vmeste, dolzhny byli dat' mashine goryuchee, neobhodimoe
dlya ee  besperebojnogo  dejstviya.  Pokazannye  v tylu  i v okopah  kadry eti
dolzhny  byli vozbuzhdat'  ne  tol'ko  soznanie  rasovogo prevoshodstva,  no i
utverdit' v mysli, chto sovershayushcheesya ubijstvo opravdano i  neobhodimo. I te,
kto na fronte strelyal v vooruzhennogo protivnika, riskuya pri etom sobstvennoj
zhizn'yu, s kogo kazhdodnevnaya, opasnost' i slozhnye ponyatiya soldatskogo dolga i
chesti kak by  polnost'yu snimali otvetstvennost' i vinu, i te,  kto v tylu, v
bezopasnosti, rasstrelival bezoruzhnyh, rukovodstvuyas' prikazami nachal'stva i
tozhe  ponyatiyami dolga  i chesti,-  raznye chasti odnoj  mashiny unichtozheniya, ne
vinovatye ni v  chem, esli by eto byli  prignannye drug k drugu metallicheskie
shesterni, i  vinovnye, poskol'ku eto byli ne shesterni, a lyudi, soedinivshiesya
vmeste i vmeste delavshie odno obshchee beschelovechnoe delo,- vsem im, i tem, kto
prikazyval, i tem,  kto prikazy vypolnyal, eti kinokadry  i fotografii dolzhny
byli dat' eshche odno neobhodimoe podtverzhdenie. Izgotovlennye osobym  obrazom,
oni  dolzhny byli naglyadno, osyazaemo utverdit'  ih vseh v  predstavlenii, chto
lyudi, kotoryh oni vmeste  ubivayut,  v sushchnosti, ne  lyudi  i k nim, k  nizshej
rase,  neprimenimy te predstavleniya  i normy, kotorye oni primenyayut k  sebe.
Derevo ne mozhet chuvstvovat' boli, kak  chuvstvuet ee chelovek. I hotya  vneshnee
chelovokopodobie smushchaet  i vyzyvaet  lozhnye  chuvstva,  vseh  etih fizicheskih
urodov  s   yavnymi   priznakami  vyrozhdeniya   i   degeneracii,   vseh   etih
nedochelovekov,  kak by eto ni bylo  nepriyatno po prichinam, ne imeyushchim k  nim
nikakogo  otnosheniya, vseh  ih nado  unichtozhat', kak unichtozhayut krys, vrednyh
nasekomyh i  sornyaki,  vypalyvaya, szhigaya  i tem ochishchaya  zemlyu, chtoby  na nej
roslo tol'ko sil'noe i zdorovoe, edinstvenno imeyushchee pravo na zhizn'.
     Broval'skij ponyal eto vnezapno,  ne stol'ko mysl'yu  dazhe, kak chuvstvom,
vnezapnym  ozareniem   i   nenavist'yu,   podnyavshejsya   v   nem.  No  plennyj
krasnoarmeec, kotorogo sfotografirovali i  otpustili, vozvrashchalsya  v stroj s
sigaretoj v ruke  i  schastlivoj, pristyzhennoj  ulybkoj, muchitel'no komkavshej
ego lico.
     Za derevnej uzhe nekotoroe vremya razdavalsya tresk motociklov i  korotkie
pulemetnye ocheredi.  Kak  na motodrome, on  to  usilivalsya  krugoobrazno, to
otdalyalsya, I vdrug v prosvet mezhdu razrushennymi domami  vyrvalsya motociklist
s  begushchim  vperedi krasnoarmejcem. Motociklist  gnalsya  za nim po polyu,  po
nerovnoj  zemle,   vilyaya  perednim  kolesom,  i  daval  pulemetnye  ocheredi.
Krasnoarmeec kidalsya ot nih v storony. V raspoyasannoj gimnasterke, prilipshej
ot pota mezhdu lopatok, prizhav lokti k rebram, on bezhal gorlom vpered, slovno
stremilsya vyrvat'sya iz svoih tyazhelyh, trudno  otryvavshihsya ot zemli sapog. I
tut vtoroj motociklist, naletev sboku, pognal ego v druguyu storonu.
     Nemcy na  ploshchadi,  davno konchivshie opalivat' svin'yu  i obmyvavshie ee u
kolodca,  teper' stoyali i smotreli. Odin iz nih, ogromnyj, v rasstegnutom na
zhare  mundire, s moshchnym zhivotom, kak obmyval svin'yu, tak sejchas derzhal  ee v
odnoj ruke na vesu, postaviv mordoj na zemlyu, mokruyu i beluyu, s pererezannym
gorlom, po kotoromu rastekalas'  razmytaya vodoj krov'. Broval'skyaj ne videl,
kogda k nim pod®ehala legkovaya mashina i iz nee vylez oficer.  Rasstaviv nogi
v bridzhah,  v vysokoj  furazhke na golove, s rukami nazadi,  on tozhe  stoyal i
smotrel.
     Ploshchad'  vdrug  vzorvalas'  zdorovym hohotom: ego  krasnoarmeec upal i,
oglyadyvayas' na mchashchegosya na nego motociklista,  pospeshno  i strashno medlenno
podymalsya s  zemli. Motociklistov bylo uzhe  troe, vmeste oni  gonyali  ego po
krugu, peredavaya odin drugomu  i snova ustremlyayas' na nego izdali i strelyaya.
Nemcy  na  ploshchadi,  vojdya v azart,  hohotali i krichali,  kak  na  stadione.
Prisutstvie plennyh, stoyavshih pod ohranoj, pridavalo zrelishchu osobuyu ostrotu,
i kazhdyj iz  nemcev v  otdel'nosti i  vse oni vmeste,  so  svin'ej,  kotoruyu
derzhala  za zadnie nogi  vverh,  byli olicetvoreniem  soldatskogo  nemeckogo
duha, zdorovoj nemeckoj ploti.
     Broval'skij  glyanul  na   plennyh.  Desyatki  raznyh  glaz  so  strashnym
napryazheniem smotreli na pole. I to, chto proishodilo  tam, proishodilo v  nih
samih.  No uzhe  nekotorye  ne smotreli  tuda.  Otvedya  glaza,  ona  stoyali s
zamknutym, bespokojnym vyrazheniem, kak  by ne prisutstvuya pri etom. Myslenno
oni uzhe otdali etogo krasnoarmejca i otdelilis',  boyas'  tol'ko,  kak by vse
svyazannoe  s  nim ne  pereneslos' na  nih. I  vot eto bylo  samoe  strashnoe:
razdelenie,  nachavsheesya  v lyudyah,  proizvodimoe  odnim iz  koles  rabotavshej
mashiny.
     Krasnoarmeec opyat' upal, no podnyalsya i teper' bezhal syuda, a za nim, dlya
bol'shego ustrasheniya  prigibayas' k rulyu, nessya motociklist, pod gromkij hohot
na ploshchadi. Broval'skij uvidel rezko lico krasnoarmejca.  Beloe, vystirannoe
potom, s provalami glaz i shchek, s chernym provalom rta, zahvatyvayushchego vozduh,
s  vystupavshimi  v  rasstegnutom vorotnike  mokrymi klyuchicami. Zadyhayushchijsya,
zagnannyj  do toj  stadii, kogda chelovek nichego uzhe  ne sposoben ponimat', a
mozhet tol'ko bezhat', poka ne upadet, on bezhal na  nih. On  byl odnim iz nih,
takoj zhe, kak oni, on  byl ih chast'yu, no tol'ko oni stoyali pod ohranoj, a za
nim  gnalis'  na  ih  glazah,  I  on  bezhal sejchas  k  nim.  No  tut  drugoj
motociklist, v  treskom vyletev  iz-za  doma,  pererezal  emu put'  i pognal
obratno v pole.
     I v  tot  zhe moment Broval'skij,  porvav v sebe  obshchuyu cep',  skovavshuyu
vseh, vyshel iz ryadov mimo chasovogo.
     On  shel  cherez ploshchad', nesya prizhatoj k  telu pravuyu  ranenuyu  ruku, ne
dumaya o tom, chto v nego mogut  vystrelit' ili  ostanovit'. SHel, kak chelovek,
imeyushchij pravo. Esli by on metnulsya ili pobezhal, v chasovom sam soboyu srabotal
by drevnij instinkt, naibolee ostro proyavlyayushchijsya v  sobakah i  v lyudyah  pri
vide begushchego. No  Broval'skij ne  bezhal i shel  ne ot  opasnosti, a k nej po
pryamoj cherez ploshchad',  sokrashchaya rasstoyanie. I chasovoj,  dlya kotorogo  i on i
vse  plennye  tol'ko  chto  byli obshchej  tolpoj,  nad  kotoroj  on  chuvstvoval
neizmerimoe  prevoshodstvo vooruzhennogo nad nevooruzhennymi,  shel  za  nim  s
nastavlennym avtomatom, ne reshayas' sdelat' chto-libo, slovno konvoiroval ego.
     Na ploshchadi nemcy tozhe uvideli i oborachivalis', inye s interesom ozhidaya,
chto ih eshche poveselyat. Oni byli vse vmeste  i vooruzheny, a  on odin, ranen, i
soldat s avtomatom shel za nim, ne  otpuskaya  daleko. I vse zhe chto-to  v etom
ranenom komandire, kotoryj  odin shel na nih, bylo takoe, chto peredavalos' na
rasstoyanii, kak trevoga.
     Iz vseh lic nemcev, slivshihsya v  odno, Broval®skij videl  sejchas tol'ko
lico oficera  i v  nego  smotrel  mrachno  blestevshimi  glazami.  Stal  vdrug
otchetlivo slyshen  tresk  motocikla  za derevnej. V  nastupivshej  tishine  vse
pochuvstvovali:  chto-to dolzhno sluchit'sya.  |to chuvstvovali  plennye, boyas'  i
raduyas', chuvstvovali nemcy.
     - Prekratite  predstavlenie! - tiho ot  dushivshej ego  nenavisti  skazal
po-nemecki Broval'skij, nastol'ko tiho, chto nikto iz plennyh na otdalenii ne
rasslyshal. Oni tol'ko videli, kak on chto-to skazal.
     Broval'skomu  vsegda kazalos', chto  on  zhivet radi lyudej,  ochen' mnogim
zhertvuya  dlya  nih. On ogranichival  sebya vo  vsem,  chto v  obychnom  ponimanii
nazyvayut lichnoj zhizn'yu. No imenno eto samoogranichenie i chetkost', postoyannaya
vnutrennyaya mobilizovannost' davno stali ego lichnoj  zhizn'yu. On ispytyval  ot
nih duhovnoe udovletvorenie takoe zhe sil'noe, kak i to vozbuzhdayushchee na celyj
den'  fizicheskoe  udovol'stvie, kakoe po  utram ispytyvalo  ego  telo  posle
polutorachasovoj  gimnastiki  na snaryadah  i oblivaniya ledyanoj vodoj. I mozhet
byt', vpervye on ne dumal ni o lyudyah, "radi kotoryh on zhivet", ni o sebe, ni
o tom, kakoe dejstvie na nih okazhet ego postupok. On tak sil'no chuvstvoval v
sebe ih vseh, stoyavshih pod avtomatami, i  togo zagnannogo krasnoarmejca, vse
eshche begavshego po  polyu, ih pozor, i bol', i pridavlennost',  chto vse, chto on
delal sejchas, bylo ego nravstvennoj potrebnost'yu.  |to byla  ego  nenavist',
ego pozor, ego bol'. On shagnul  k oficeru. Sredi  nemcev proizoshlo  kakoe-to
dvizhenie, i kraem soznaniya Broval'skij pochuvstvoval opasnost', nadvinuvshuyusya
na nego. No  na eto uzhe ne ostavalos' vremeni, on ne  oglyanulsya i ne  videl,
chto konvoir s upertym v zhivot, nastavlennym avtomatom zahodit sboku. SHagnuv,
on uvidel, kak  oficer  vysoko  podnyal  brovi, obernulsya  nazad,  slovno ishcha
kogo-to, kto mog by ob®yasnit', chego hochet etot plennyj. I Broval'skij ponyal:
nemec boitsya pozora,  vooruzhennyj  boitsya  ego,  bezoruzhnogo, i  za  pomoshch'yu
obernulsya nazad. I s torzhestvom, s prezreniem i nenavist'yu on pochuvstvoval v
ruke,  kak sejchas  udarit  ego,  sob'et  s nog.  No tut  konvoir, prisedaya i
klonyas' nazad, snizu vverh vypustil v ego levyj bok vsyu obojmu.
     S nahmurennym licom Broval'skij obernulsya na nego i uvidel ne konvoira,
a uvidel pered soboj pole i nebo. Po etomu polyu, vstavshemu stenoj, zastyv na
nem navsegda,  bezhal vverh krasnoarmeec, a  nemec na  motocikle  presledoval
ego. I tut vse vmeste - i pole, i nebo - povernulos' i ruhnulo.
     CHasa cherez dva  plennyh slili  s drugoj  kolonnoj  i pognali  po  zhare.
Konvojnye,  molodye nemcy let po dvadcati,  shli  obochinoj po razdavlennoj  u
kraya polya rzhi, nesya avtomaty v ogolennyh do  loktej rukah. Vperedi na roslom
sytom kone kachalas' spina nachal'nika konvoya.
     Parilo. Znoj pered grozoyu stoyal tyagostnyj. Tol'ko pervye ryady shagali na
veterku, a dal'she  podnyataya nogami pyl' zakryvala kolonnu  s golovoj i  lyudi
shli v nej  vslepuyu, smutno vidya  tol'ko  spiny  idushchih vperedi.  Po storonam
dorogi valyalas' razbitaya tehnika, vzdutye na zhare loshadi.
     Goncharov shel v ryadu vtorym s  krayu. Na urovne ih sherengi, ne otstavaya i
ne uhodya vpered, shel obochinoj konvojnyj. Rasstegnuv  mundir  do pryazhki poyasa
na zhivote, krasnyj ot zhary i  zagara, losnyashchijsya potom, on oglyadyval plennyh
yarostnymi glazami. Vid bezzashchitnosti i oruzhie v  ruke goryachili  ego. Plennye
pod  ego  vzglyadom opuskali glaza.  Vperedi  u nih uzhe  proshla  odna kolonna
neskol'ko chasov nazad, i v kyuvetah lezhali zastrelennye.
     Zadnim ryadam eshche  nichego ne bylo vidno, kogda perednie stali sbivat'sya,
ustupat' dorogu:  vstrechno  idushchie  tanki ottesnyali ih. Tanki shli k  frontu.
Odin  za  drugim  oni  stremitel'no voznikali, serye, s  raskrytymi bashnyami,
vzvihryaya  za  soboj  plotnye   kluby   dushnoj  pyli.  I   ottuda,  iz  pyli,
pokachivayushchejsya pushkoj vpered voznikal sleduyushchij tank s  tankistom, stoyashchim v
bashne  pered otkinutoj kryshkoj lyuka. Oglushennye  revom  motorov,  obdavaemye
vyhlopnymi gazami i zharom, plennye shli po tryasushchejsya zemle.
     Vdrug  odin tank svernul v tolpu.  Lyudi sharahnulis' ot nego, sypanuli v
rozh'. ZHivoj krik uzhasa vzmetnulsya nad  revom motorov. Tank vypolz na dorogu,
odna gusenica ego byla mokroj, myagkaya pyl', prilipaya, namatyvalas' na nee.
     Kogda  tanki proshli,  konvoiry,  sami zlye i  vymeshchaya  zlo  na plennyh,
udarami prikladov  i  vystrelami  sognali ih na  dorogu. I  vseh  ih,  posle
perezhitogo straha, ostro vonyayushchih potom, pognali dal'she.  Prohodya mimo etogo
mesta,  plennye  rasstupalis',  obhodili  to,  chto ostalos'  v  pyli. Pozadi
kolonny razdavalis' vystrely.
     Groza, s utra  sobiravshayasya nad polyami, razrazilas' srazu. Stalo temno,
v bleske molnij hlynul livnevyj dozhd', v moment vymochiv vseh do  nitki. Lyudi
shli, podstavlyaya dozhdyu lica, pili ego, na hodu lovya  struya  raskrytymi rtami,
obmyvali dozhdem zapekshiesya rany i ushiby.
     A  chasom  pozzhe uzhe siyalo  solnce i  ot zemli  podymalsya par.  Sverkali
kaplyami  kolos'ya, par podymalsya  ot  mokryh gimnasterok,  ot  broni  tankov,
ushedshih uzhe daleko na vostok. Dozhd' smyl s nih pyl' i gryaz', i stal'nye tela
ih blesteli.
     Vse ozhilo i zapahlo,  i vozduh  stal legkij.  Nad  dorogoj, nad mokrymi
polyami vstala raduga. I pod nee vtyagivalas' mokraya kolonna plennyh.
     Kogda zhe solnce selo i vpolneba somknulsya bagrovyj zakat, otdelennyj ot
zemli polosoj tumana, iz hlebov,  tam,  gde  proshla  kolonna, ostorozhno,  po
odnomu stali podymat'sya lyudi. V tot  moment, kogda tank vrezalsya  v  tolpu i
lyudi  sharahnulis',  davya drug  druga,  i zhivym strah  smerti  slepil  glaza,
neskol'ko  chelovek uspeli vse zhe skryt'sya vo rzhi. Oni slyshali, kak konvoiry,
strelyaya  i kricha, vnov'  sbili  kolonnu;  lezha  na zemle,  prizhimayas'  k nej
b'yushchimisya  serdcami,  zhdali,  poka  kolonna proshla i  skrylas' vdali. V lesu
Goncharov sobral  ih, vsego odinnadcat' chelovek. Na meste staroj oborony  oni
otyskali oruzhie, zasypannoe  v okopah, valyavsheesya na zemle, i  vot ono snova
bylo u nih v rukah.
     Dozhdavshis' temnoty,  tronulis'  v put'.  Tuda,  gde shel boj,  gde  byla
sejchas rodina,- na vostok, toropya  voshod solnca. Im  predstoyal put' velikih
ispytanij i  muzhestva, dolgij  put',  on tol'ko  nachinalsya.  Oni shli,  chtoby
projti ego do konca.



     Skvoz' tuman uzhe oshchushchalos' teplo solnca, no po-prezhnemu vse v nem,  kak
v vode,  teryalo  i  ves, i cvet  i, udalyayas', stanovilos' besplotnym. Ushli v
zasadu  tanki. CHetyre kormy ih, prevratyas' v serye teni, rastayali. Dazhe zvuk
motorov zagloh  v tumane.  Vzvod za vzvodom  v  mokryh kaskah ushla po hlebam
pehota v tuman. I posle ottuda, kuda ushla ona, razdalis' pervye zvuki boya.
     V devyatom chasu tuman sogrelsya i nachal bystro podymat'sya. Stalo vidno na
blizhnem holme razbitoe molniej  derevo. Krivoe i chernoe, ono stoyalo, kak nad
obryvom na krayu sveta, vse v klubyashchemsya tumane. Potom za nim otkrylas' dal':
rovnoe pole  speloj rzhi. Mokroe ot rosy i  osevshego na kolos'yah tumana, ono,
slovno  vobrav  v  sebya  svet,  teper'  izluchalo ego, blestelo  i  iskrilos'
navstrechu solncu. I po  etomu  polyu na vsem ego prostranstve bezhala  pehota,
presleduemaya vzryvami.
     - Glyadi, glyadi! - govoril Trojnikov, ukazyvaya rukoj. Pozadi otstupavshej
pehoty  na krayu  polya  uzhe podymalis'  iz hlebov  bashni nemeckih tankov.  On
naschital chetyrnadcat' shtuk.- Glyadi, Kuropatenko! Neploho idut!
     Komandir  polka  Kuropatenko, gvardejskogo rosta,  shchurilsya,  postegivaya
sebya  slozhennoj  pletkoj  po golenishchu.  Iz-pod  ryzhih  usov  hishchno  blesteli
prokurennye zuby.
     Noga,  po  kotoroj  pletkoj postegival  sebya  komandir  polka,  drozhala
muskulom. Kuropatenko za kozyrek serdito dernul na lob furazhku:
     - Poshel!
     Ne   otryvayas'   ot  binoklya,  Trojnikov   kivnul.  Glyanul  uzhe  vsled.
Kuropatenko,  sbezhav vniz,  prygnul na konya,  kotorogo  v povodu  derzhal ego
ordinarec, i, klonyas' shchekoj k  konskoj  grive, poskakal napryamik cherez pole,
pod razryvami, k sebe na pravyj flang. Za nim s nemeckim avtomatom za spinoj
nelovko i ne v takt podprygival zadom na sedle ordinarec.
     Uzhe v binokl'  vidny  byli lica pehotincev.  |to, smeshavshis',  otstupal
polk divizii Nesterenko.
     Dve  nochnyh popytki  prorvat'sya k okruzhennym byli otbity.  Pered  utrom
razvedchiki, hodivshie k  nemcam, prinesli ottuda mladshego lejtenanta. |to byl
komandir vzvoda konnyh razvedchikov Krohalev, uspevshij proslavit'sya  v pervye
zhe dni vojny. Smertel'no ranennyj, on eshche s kilometr  polz. Razvedchiki nashli
ego bez soznaniya; on umer,  tak  i ne pridya  v sebya,  nichego ne skazav. Bylo
yasno: ego poslali ottuda i chto-to on dolzhen byl peredat'.
     V samoj glubine dushi  Trojnikov uzhe  ponimal: est'  sejchas  tol'ko odno
pravil'noe reshenie.  I eto  reshenie bylo  zhestokim: okruzhennym  ostavat'sya v
okruzhenii i vesti boj, prityanuv na sebya nemcev, a korpusu srochno uhodit'. No
eto reshenie  mogli prinyat'  tol'ko  oni  sami, a  on  brosit'  ih ne mog. Ne
voennaya celesoobraznost', a zakony voinskogo tovarishchestva vstupali v silu. I
po etim zakonam ujti otsyuda oni mogli ili vse vmeste, ili nikto. On poslal k
SHCHerbatovu razvedchikov, naznachiv mesto proryva i chas.
     Posle  dvuh  neudachnyh  popytok iskat' schast'ya v  tretij raz na  tom zhe
uchastke bylo ne tol'ko bessmyslenno,- eto bylo gibel'no. |to znachilo zaranee
obrech'  sebya na razgrom.  No  kogda posle dvuh popytok on ne  vospol'zovalsya
noch'yu i  ne ushel, nemcy dolzhny  byli  ponimat',  chto on budet snova pytat'sya
spasti okruzhennyh.  I v etoj neslozhnoj partii oni legko mogli rasschitat' vse
ego hody. Umnym legko byt', kogda ty silen. Kogda u  tebya aviaciya, tanki. No
aviaciya i tanki byli u nemcev, a  u nego iz vsej tankovoj brigady ostavalos'
chetyre latanyh tanka, i neizvestno dazhe bylo, chto pravil'nej: to li v boj ih
brosit', to li berech'.
     On mog by styanut'  na uzkom uchastke vsyu artilleriyu, vse sily i pojti na
proryv. I prorvat'sya. No  na eto mozhno bylo  reshit'sya  odin raz: esli by oni
uzhe  probivalis' cherez front k svoim. Istratit' snaryady, to est'  fakticheski
poteryat' artilleriyu, probit'sya k okruzhennym cenoj ogromnyh poter' i vmeste s
nimi ostat'sya v okruzhenii - takaya pobeda v tylu u nemcev byla by gibel'yu.
     Iz vseh variantov on vybral samyj hudshij i samyj prostoj: nastupat' eshche
raz  tam  zhe,  gde  nastupal.  On  ne  byl  sejchas  silen,  tak pust'  nemcy
predstavlyayut ego slabej i glupej, chem on est'. Razvedka podtverdila: nemcy k
etomu gotovilis', oni podtyanuli tanki,  oni zhdali.  I ves' raschet Trojnikova
byl ne na vnezapnost', a na to, chto nemcy zaranee predvidyat etot boj i budut
dejstvovat' uverenno, ne boyas' neozhidannostej. Noch'yu, v temnote oni ne stali
ego  presledovat'.  Teper'  oni  neminuemo  razvernut  presledovanie,  chtoby
dovershit'  razgrom.  Trojnikov  postavil  na  flangah  polki  Prishchemihina  i
Kuropatenko  so  vsej artilleriej, a v  centre na shirokom fronte dolzhen  byl
demonstrirovat'  nastuplenie  odin  polk  divizii  Nesterenko,  chtoby potom,
otstupaya, uvlech'  za soboj nemcev v meshok. I kogda oni dostatochno uglubyatsya,
s tyla dolzhny byli udarit' Prishchemihin i Kuropatenko.
     I vot boj  etot razvorachivalsya. Stoya na holme,  Trojnikov videl  ego  v
binokl'.  On videl;  kak po polyu v vysokih nekoshenyh hlebah bezhit  pehota, i
sredi begushchih  vzletayut iz zemli vzryvy, i  lyudi padayut, i iz teh, kto upal,
mnogie ostayutsya lezhat', a drugie probegayut mimo.  Na plane  strelki i znachki
byli uslovnogo  cveta, a otstuplenie eto bylo lozhnym. No dlya lyudej,  kotorye
bezhali, smeshavshis' pod ognem nemeckoj artillerii, smert' ostavalas'  smert'yu
i  krov'  byla svoego  edinstvennogo  krasnogo cveta.  Ne  nekie  bezymyannye
poteri,  a  zhivye  lyudi  bezhali  po  polyu, i  v binokl'  popadali  ih  lica,
zapalennye,   oblitye   potom,   hvatayushchie  vozduh   raskrytymi  rtami.  Oni
oborachivalis' na begu nazad, otkuda tanki strelyali im vdogon.
     Tuman rastayal v  vyshine pod naporom  solnca,  i pasmurnyj ponachalu den'
osvetilsya.  Pole  rzhi  bylo  vidno  teper'  do  kraya;  tam  pokazalis'   uzhe
motociklisty.  Nyryaya v  hlebah,  davya  ih  kolesami, motociklisty vhodili  v
proryv. Oni uzhe dostigli toj cherty, na kotoroj ostalis' lezhat' pervye ubitye
v boyu  krasnoarmejcy.  Nashi batarei cherez  golovy  begushchih  bili  po  nemcam
zagraditel'nym   ognem,   kuchno  vzletali   razryvy,  no  motociklisty,  kak
nagryanuvshaya sarancha, skakali po nerovnoj pahotnoj zemle iz razryva v razryv,
mchalis'  vpered, ostavlyaya pozadi opustoshenie: vytoptannye, povalennye hleba.
Pyl',  podnyataya  kazhdym  kolesom,  otnosimaya  vetrom  nazad,  razrastayas'  i
slivayas', sploshnoj kosoj zavesoj, podymavshejsya k  nebu, zakryvala dal'. I iz
etoj pyli vyskakivali vse novye motociklisty, malen'kie  i vertkie, a  szadi
uzhe  mayachili, kak  v  dymu,  tyazhelye  krytye mashiny s pehotoj. Vsya eta massa
vojsk, razlivshayasya na shirokom prostranstve, ustremilas' v  presledovanie, ne
slezaya s koles. Bresh' v oborone zasasyvala ih, vtyagivala v sebya.
     Kamenno  szhav chelyusti,  Trojnikov  smotrel  ne otryvayas', boyas'  tol'ko
odnogo: kak by nemcy ne izmenili svoih uzhe obnaruzhivshihsya namerenij.
     - Horosho idut! - skazal on i, obernuvshis',  oglyadel komandirov svetlymi
glazami.- Slazhenno dejstvuyut, svolochi!
     - Eshche  b ne  slazhenno! - obidelsya stoyavshij ryadom  podpolkovnik-tankist.
Upershis' rukami v brustver transhei, on smotrel na nemeckie tanki, vzdragivaya
ot vozbuzhdeniya bol'shim telom, kak ot oznoba.- U nih vse komandy  po radio, a
u  menya  chetyre tanka ostalos',  i te neradijnye.  Nado  komandu  peredat' -
vysovyvaesh'sya iz lyuka, mashesh' flazhkami: "Delaj, kak ya!" Vot on menya  vchera i
szheg v etot samyj moment.
     No tut kakoj-to artillerist udachnymi vystrelami podzhog srazu dve mashiny
s pehotoj,  i  vnimanie  vseh  peremetnulos' tuda.  Bylo vidno,  kak iz ognya
vyskakivayut ucelevshie nemcy.
     - Obnagleli okonchatel'no.
     -- Voyuyut pryamo s mashin... CHtob i sapog ne zapylit'...
     Trojnikova soedinili s  Prishchemihinym.  On govoril,  a vnimanie  i mysl'
byli prikovany k boyu.
     - Prishchemihin? Nu kak u tebya? Spokojno? Ugu...
     Vo     flang      nemcam     vyskakala      po      hlebam      batareya
semidesyatishestimillimetrovyh dlinnostvol'nyh pushek - chetyre konnyh zapryazhki.
Komandir batarei,  ne slezaya s sedla,- pod  nim byla  tyazhelaya artillerijskaya
loshad' s  belym zhivotom i belym bokom  - na vidu u nemcev smelo razvorachival
orudiya.
     - Tebe dvizhenie pehoty i tankov vidno?
     Udarili  orudiya  vo  rzhi.  Komandir  batarei  na  kone,  podnyavshis'  na
stremenah, chto-to krichal  i  yarostno, plet'yu ukazyval na  tanki: V  kakoj-to
moment on obernulsya, i Trojnikov uvidel ego molodoe v azarte boya lico.
     -  Molodec!  -  skazal  on  v  trubku,  nablyudaya  strel'bu.-  Ne  tebe,
Prishchemihin, eto tut... A  ty - daj, daj vtyanut'sya  emu. Pust' vtyanetsya... Ne
goryachis'...
     Odin iz tankov zametalsya po polyu, iz kormy ego tek  chernyj  dym.  Rezko
menyaya napravlenie,  on kidalsya v storony, slovno  eto, dymivshee szadi,  zhglo
ego. Batareyu zametili, neskol'ko tankov povernuli na nee. No orudiya strelyali
bezostanovochno.
     Vdrug  mezhdu  batareej  i  tankami Trojnikov  uvidel  polzushchuyu  vo  rzhi
medsestru. V kaske na golove ona polzla na chetveren'kah, kolenyami i ladonyami
perestupaya  po zemle, a na spine ee, nichkom,  s  povisshimi vniz volochashchimisya
rukami lezhal ranenij, zabintovannaya  golova ego, kak nezhivaya, perekatyvalas'
po ee golove.
     Iz  zheltoj rzhi pered batareej vzleteli vverh chernye vzryvy,  tanki bili
po nej. Medsestra ostanovilas', kak sobaka so shchenkom v zubah, ona  oziralas'
zagnanno,  stoya  na chetveren'kah.  Hleba stenoj obstupali  ee, ona nichego ne
videla v nih ni pered soboj, ni szadi. I vstat' tozhe ne mogla: ranenyj lezhal
na ee spine.
     S trubkoj  v ruke,  zabyv  pro  Prishchemihina, Trojnikov  obernulsya,  ishcha
glazami, kogo by poslat', k nej, no uvidel tol'ko zaprokinutye vverh golovy:
donyshki  furazhek i pilotki, priderzhivaemye rukami. Na vysotu,  zajdya s tyla,
pikiroval  samolet.  Trojnikov  uvidel ego  v  tot  moment,  kogda  ot  nego
otorvalas' i koso letela vniz bomba.
     -  Kazhis', nasha!..- pristyzhenno  zasuetilsya vdrug podpolkovnik-tankist,
vglyadyvayas' na  vseh. I eta rasteryannaya ulybka na grubom muzhestvennom lice i
vinovatyj  golos - bylo poslednee, chto videl i slyshal Trojnikov.  Dal'she byl
svist, udar i udushlivaya temnota.
     Stoya v okopah, lezha v hlebah,  pehota zhdala na rasstoyanii odnogo broska
ot  nemcev. Rassvelo. Tuman  derzhalsya, zatopiv loga i niziny, no na pole  on
zametno redel. Iz nego prostupali  mokrye dymyashchiesya spiny stogov. Boj shel na
toj storone uzhe  okolo poluchasa. I  vot udarili orudiya na flange: Prishchemihin
nachal artpodgotovku. Polkovye pushki otsyuda zhiden'ko podderzhali ego: snaryadov
bylo malo.
     Stoya v transhee, SHCHerbatov vslushivalsya v zvuki boya. Ot tolchkov vozduha  s
naklonennoj  furazhki ego osypalsya  pesok.  Solnce, vstavshee  do  poloviny iz
tumana,  svetilo emu pod kozyrek, i etot utrennij myagkij svet ne smyagchal ego
surovogo lica, izmenivshegosya za odnu noch'.
     Na  toj  storone smolkla  artilleriya.  Nastupila mgnovennaya tishina: eto
pehota  poshla v  ataku. SHCHerbatov podnyal  golovu  i  pryamo pered soboj uvidel
solnce, kotorogo segodnya uzhe ne uvidel ego syn. V etot moment on ne dumal ob
Andree, on vse vremya chuvstvoval ego v sebe. Soshchurennymi glazami on oglyanulsya
vokrug.  Blizko ot nego  stoyal Nesterenko s binoklem na grudi, nahmurennyj i
reshitel'nyj; na ego krasnom lice otchetlivoj byla sedina na viskah. On uvidel
molodye lica soldat, osveshchennye utrennim svetom. On byl starshe ih ne na gody
- na  celuyu zhizn',  i on vel ih  v boj. On vseh  ih chuvstvoval sejchas svoimi
synami, vobrav ih v sebya. I sil'nyj, strastnyj svet zazhegsya v ego dushe.
     Tol'ko ad®yutant, stoyavshij ryadom, uslyshal,  kak on skazal: "Poshli!" - i,
vzdrognuv  radostno, sdernul  s  shei avtomat.  No vse uvideli, kak  komandir
korpusa podnyal  v  vytyanutoj  ruke pistolet  i mahnul  im. I lyudi polezli iz
transhei, iz okopov, spesha drug pered drugom.
     Oni shli v  pshenice po grud', cep'yu,  podravnivaya shag, a vperedi nih eshche
vzletali poslednie  razryvy.  Kto-to sunul v ruki SHCHerbatovu vintovku,  i on,
spryatav  pistolet,  vzyal  ee. I kogda on pochuvstvoval ee  v rukah -  stvol s
nakladkoj v  odnoj  i  shejku  priklada v  drugoj, u  bedra, chto-to  prezhnee,
privychnoe, chto  nevozmozhno  zabyt', skvoz' gody vspyhnulo v nem. Slovno bylo
eto  ne  teper', a davno, i vot tak zhe  v pshenice  shli oni cep'yu  v  ataku s
vintovkami napereves. I vmeste s nim shli vse te, kogo uzhe ne bylo v zhivyh.
     On  yavstvenno oshchutil ih  sejchas  ryadom, teh, s kem  svyazan  byl  zhizn'yu
navsegda.  Oni shli  s  nim v odnom stroyu, nerasstrelyannye, ostavshiesya zhivymi
sredi  zhivyh,  starye kommunisty,  pravdoj  svoej,  veroj svoej  vedya v  boj
molodyh. I  snova znal sejchas  neprelozhno  -  cherez stradaniya i krov', cherez
mnogie zhertvy, tak zhe  neostanovimo, kak  voshodit solnce, vzojdet i zasiyaet
lyudyam vystradannaya imi pobeda.
     Kto-to pobezhal vpered, slomav stroj. No  Nesterenko oglyanulsya svirepo i
kriknul.  Oni  vstretilis'  glazami.  I  tu  strast', kotoraya gorela  v nem,
SHCHerbatov  uvidel v orlinom,  veselom  vzglyade Nesterenko. Oni shli  v  boj. I
tol'ko odnogo schast'ya lishila ego sud'ba: idti v etot boj ryadom s synom.



     Ochnulsya Trojnikov pod vecher v lesu. Skvoz' chernyj dvizhushchijsya zhirnyj dym
on uvidel krasnoe solnce. Ono povislo nepodvizhno mezhdu stvolami golyh sosen,
i dym  tek po nemu,  zaslonyaya.  Vpechatlenie krasnogo sveta solnca  i chernogo
dyma i to, chto sam on lezhit  na zemle, trevozhno podejstvovalo na Trojnikova.
Upirayas'  ladonyami v zemlyu,  on  sel, i srazu toshnota  podnyalas'  v nem, vse
zakruzhilos',  poplylo pered glazami. K onemevshemu licu, k gubam  goryacho,  do
vystupivshego pota prihlynula  krov', goryachim zvonom nalilis' ushi.  On  sidel
slabyj, privalivshis' k derevu spinoj, postepenno prihodya v sebya.
     Solnce  viselo nizko. On videl v poslednij raz  eto pole, kogda po nemu
polzli tanki, mchalis' v hlebah motociklisty i pod razryvami bezhala pehota...
Sejchas tol'ko  chernyj  dym  podymalsya  ot zemli.  U Trojnikova  ot  slabosti
kruzhilas'   golova,  i   osveshchennoe   krasnym   svetom  pole   boya  medlenno
povorachivalos' pered glazami. Skvoz'  zvon i glush'  v ushah on uslyshal v lesu
gromkie priblizhayushchiesya golosa.
     -- ...Gde on? ZHivogo videt' hotim!
     |to byl golos Nesterenko. On i komandir korpusa shli syuda po lesu.
     - ZHivoj, Trojnikov? - izdali krichal Nesterenko.- Vot zhivogo tebya videt'
rad. Na svoih  nogah. Do chego zh mne segodnya lezhachih videt' nadoelo - skazat'
tebe ne mogu!
     On  eshche chto-to govoril, no Trojnikov  razbiral  ne  vse. Stydyas'  svoej
slabosti, on pytalsya vstat' pered komandirom korpusa.
     - Sidi! - prikazal SHCHerbatov.
     -  Zemlya podo mnoj chto-to...- slovno opravdyvayas', skazal Trojnikov. No
v  grudi  ego  zadrozhalo,  zatryaslos'  neprivychno,  budto  on  vshlipnul,  i
Trojnikov s ispugom pochuvstvoval, chto zaikaetsya, ne mozhet vygovorit' slova.-
...Zemlya podo mnoj neprochnaya...
     - Sidi,  raz  kachaetsya!  - stoya pered nim, shumno govoril Nesterenko. I,
zametiv napryazhennyj, kak u gluhih, vzglyad Trojnikova, smotrevshego ne v glaza
emu,  a  na  ego  shevelyashchiesya guby, Nesterenko  povysil golos: -  Tut  tebya,
rasskazyvayut,   kak  togo  faraona  egipetskogo  pri   raskopkah,  otkopali.
Dostavali iz-pod zemli po chastyam.
     Krasnoe  v  svete  solnca  staroe  lico  Nesterenko  ulybalos' emu.  No
Trojnikov,  porazhennyj tem, chto proizoshlo s nim, s  bol'shoj  ostorozhnost'yu i
medlenno, ves' sosredotochivayas', snova povtoril tu zhe frazu:
     -  Zemlya  podo mnoj neprochnaya chto-to... Kachaetsya. I  posmotrel  na nih,
chitaya po ih licam.
     - Teper'-to uzh ona utverdilas', ne kachaetsya bol'she,- skazal Nesterenko,
otvedya glaza,- A ves' den' ee, pravda, tryaslo.
     - Znachit, probilis',- proiznes Trojnikov, sil'no rastyagivaya slova.
     - Probilis'. Tryahanuli  nemca neploho.  Vlozhili  emu  pamyati  na dannom
etape, chtob zabyl ne vraz. A SHCHerbatov smotrel na nego.
     - Horosho voeval, polkovnik,- skazal on.- Umno voeval.
     Vdrug lico  komandira korpusa  peremenilos',  vyrazhenie boli  otchetlivo
prostupilo  v nem. Trojnikov posmotrel tuda, kuda smotrel on. No nichego, chto
by moglo eto vyzvat', ne uvidel. Okolo nih  stoyala medsestra, dostavaya binty
iz sanitarnoj sumki.
     A SHCHerbatov  stranno kak-to  smotrel na  nee. Devushka  byla  bez  shapki,
korotkie  volosy  s  zatylka padali ej na glaza. Nagnuv chernovolosuyu golovu,
rasstaviv  nogi  v sapozhkah,  ona rylas' v sanitarnoj sumke u sebya na bedre.
Holshchovaya  lyamka  koso  pererezala ej grud',  naklonennoe  lico bylo osveshcheno
krasnym svetom solnca, a na verhnej gube blesteli kapel'ki pota.
     Na mig  ona pokazalas'  emu toj, chto  shla  s  Andreem  v lunnom  svete,
derzhas'  za  ego ruku.  Esli b  ona byla  ta, ona stala b emu sejchas  rodnej
docheri. No ta byla svetlen'kaya, vsya v kudryashkah.
     Gibkim dvizheniem medsestra stala  pered Trojnikovym na koleni. Kakoe-to
vremya  SHCHerbatov   smotrel,  kak  ona  perevyazyvaet,  potom  prezhnee  surovoe
vyrazhenie leglo na ego lico.
     Tak sluchilos', chto ne ego krov', a krov'  syna prolilas' pervoj. Vmeste
s krov'yu mnogih synovej.  No vperedi  byla  vsya vojyaa, i v  etoj vojne krov'
prolitaya prizyvala zhivyh.
     Nad polem boya - tuman. I les stoit kak v moloke, torchat tol'ko verhushki
zatoplennyh kustov.  Pahnet uzhe ne gar'yu, ne porohom, a tumanom, nepobedimym
zapahom snova  ozhivshej k vecheru  vlazhnoj zemli. Mnogie  iz  teh, kto utrom v
rozovom svete solnca ushel  skvoz'  tuman, vzvod  za  vzvodom, blestya mokrymi
kaskami, ostalis' lezhat' na pole,  i vechernij tuman  obshchim pokryvalom  ukryl
ih.
     Nad polem,  nad lesom, nad tumanom - noch', temnoe nebo, yarkie zvezdy. V
ih sinem svete  vysitsya iz molochnogo morya vershina  holma, docherna oblizannaya
ognem.
     Tuman  glushit zvuki. I myagko  stupayut po lesu vrezayushchiesya  shipy konskih
podkov, katyatsya za nimi myagko po trave rezinovye kolesa pushek. SHag pehoty po
vlazhnoj zemle uvalist i tyazhel. Priglushenno  zvyakaet snaryazhenie, gluho zvuchat
golosa. Ten'  za ten'yu mezhdu derev'ev  - techet po  lesu  lyudskoj  potok, nes
vtyagivaet ego v sebya. S mokryh list'ev kaplyami stekaet tuman. Na mig cigarka
osvetit  prisosavshiesya  k  nej  guby  i  skroetsya v rukave. V svezhem  lesnom
vozduhe - oshchutimoj struej zapah soldatskogo pota, mahorki, ruzhejnogo masla i
kozhi.
     Iz belesogo  polovod'ya  vsplyl  iz  glubiny  oranzhevyj  kraj mesyaca,  i
sinevataya poverhnost' tumana zadymilas' v ego skol'zyashchem svete. CHernej stali
teni, yasnej lica. I teh, kto uhodil, i teh, kto ostavalsya.
     Ostavalsya Prishchemihin.  K  nemu  po ocheredi podhodili proshchat'sya.  Za ego
spinoj  po opushke lesa  soldaty  ego polka ryli sebe  okopy. Hrust peska pod
lopatami,  golosa  ih  donosilis'  ottuda,  iz tumana.  Korpus  uhodil,  oni
ostavalis'. Skroyutsya  poslednie  povozki,  mel'knet unosimyj v rukave ogonek
cigarki otstavshego soldata, begom nagonyayushchego  svoih,  i oni ostanutsya odni.
Zavtra k rassvetu, krome nih,  v opustevshem lesu uzhe nikogo ne budet. I vse,
chto nemcy obrushili by na korpus, obrushitsya na nih.
     Komandiry po odnomu podhodili k Prishchemihinu proshchat'sya. Men'she mnogih iz
nih rostom i shchuplyj, on sejchas vyrastal  v glazah lyudej. Oni  uhodili, a on,
chtoby  oni mogli ujti, ostavalsya  zdes' na velikij podvig samopozhertvovaniya.
Oni ne znali, chto ih  zhdet, no  chto by ni zhdalo, ih dela  byli  vperedi, ego
delo uzhe nachalos'.
     Nachal'nik shtaba korpusa Sorokin podoshel proshchat'sya pervym. On pozhal ruku
Prishchemihina svoej  holodnoj  rukoj,  v grudi ego  chto-to podnyalos',  horoshie
kakie-to slova, no on skazal  tol'ko: "Znachit, marshrut vam  izvesten!.." - i
otoshel,  zakashlyavshis',  razvolnovavshis',  byt' mozhet, dazhe ne o Prishchemihine.
Prosto on osobenno yasno chuvstvoval sejchas, kak sam on star i slab.
     Podoshel Nesterenko: "Nu, orel?" - i, vzyav Prishchemihina za plechi, potersya
o  ego shcheku  svoej  kolyuchej, v  otrosshej sedoj  shchetine shchekoj. Stoyavshij ryadom
Kuropatenko  smotrel   na  nih  sil'no  blestevshimi  glazami.  On  zavidoval
Prishchemihinu. On  znal, chto iz teh, kto ostaetsya s Prishchemihinym, horosho, esli
zavtra  posle  boya iz kazhdyh dvadcati v  zhivyh  budet  odin. I  vse-taki  on
zavidoval emu.
     Uzhe vse prostilis', poslednim podoshel SHCHerbatov.
     -  Ne znayu, uvidimsya  li,- skazal on,  derzha  ruku Prishchemihina v  svoej
ruke.- Na velikoe delo ostaesh'sya. Hochu, chtob znal:  dostojnej  tebya ostavit'
mne bylo nekogo.
     I tak zhe spokojno, kak  on prinyal prikaz ostat'sya,  prinyal Prishchemihin i
eti slova. Drugie zaboty uzhe vladeli im teper'. Utrom zhdal ego boj, a letnyaya
noch' korotka, mnogo nuzhno bylo uspet' do rassveta.
     Poka bylo vidno, uhodivshie vse oborachivalis'. Na opushke lesa, v tumane,
stoyal Prishchemihin, izdali pohozhij na podrostka. Takim on i ostalsya v pamyati u
vseh.
     Uzhe pered utrom  - tol'ko-tol'ko nachinalo svetat' -  SHCHerbatov i te, kto
shel s nim, uslyshali pervye vystrely pushek. Mnogo kilometrov ostalos' pozadi,
i vystrely razdalis' gluho, no kazhdyj uslyshal  ih, potomu chto zhdal. I tysyachi
lyudej shli,  oborachivayas' i vslushivayas',  a ranenye pripodymalis' s nosilok i
podvod. |to vstupil  v  boj polk  Prishchemihina. Potom kto-to  iz  razvedchikov
zabralsya na sosnu i, stoya vysoko nad golovami  lyudej, izdali uvidel  zarevo.
Ono razgoralos'  vse sil'nej i yarche pod artillerijskuyu kanonadu, i skoro vse
uvideli ego. Eshche ne vzoshlo solnce, i vsled im svetilo zarevo dalekogo boya, i
nesmolkavshij grohot pushek provozhal ih, uhodivshih vse dal'she i dal'she.

      1964

Last-modified: Thu, 17 Jan 2002 18:40:36 GMT
Ocenite etot tekst: