Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Povest'
     Grigorij YAkovlevich Baklanov (Fridman)
     Istochnik:  Izbrannye  proizvedeniya   v  2-h  tomah,  tom   1,   Moskva,
"Hudozhestvennaya literatura", 1979
     OCR i vychitka: Aleksandr Belousenko (belousenko@yahoo.com)
---------------------------------------------------------------



     Pamyati brat'ev moih - YUriya Fridmana i YUriya Zelkinda,
     pavshih smert'yu hrabryh v Velikoj Otechestvennoj vojne


     TOVARISHCHI
     K nochi  poholodalo.  Nebo proyasnilos', zvezdy  goreli  yarko.  Vysoko  v
chistom, slovno  protayavshem krugu holodno svetila  polnaya luna; na zemle  pod
neyu v goloj redkoj posadke chetko oboznachilis' teni derev'ev.
     Izredka nad  peredovoj  vshodila  raketa, vspugnutye  eyu teni  ozhivali,
sumyatilis',  zvezdy na  nebe merkli. Raketa  gasla, chernej stanovilas' noch',
ozyabshij chasovoj  vylezal iz temnoty rovika pogret'sya nad truboj zemlyanki. On
povorachivalsya k nej i licom i zadom, prisedal, pokryahtyvaya ot  udovol'stviya,
protyagival  nad dymom ruki, i avtomat, raskachivayas' na ego shee,  vzbleskival
pod lunoj.
     Dver' zemlyanki  otvorilas',  polosa  sveta  vstala  po  stene  transhei,
perelomilas' na brustvere. V shapke na lob, v gimnasterke, Goroshko, ordinarec
komandira batarei, vyshel  naruzhu. On tol'ko chto gotovil u pechki, i na svezhem
vozduhe ot nego  pahlo myasnymi konservami. Pomorgal,  osvaivayas' s temnotoj,
poglyadel na  zvezdy,  okliknul  chasovogo.  Tot  sprygnul  v  transheyu.  Uvidya
protyanutuyu pachku sigaret, krepko poter zanemevshie ruki.
     - Davaj zuby pogreyu.
     I,  vyloviv  nogtyami  sigaretu,  potyanulsya  prikurivat'. On  promerz  v
shineli; korenastomu Goroshko v odnoj gimnasterke bylo zharko, ot ego  vypukloj
grudi teplo shlo, kak ot pechi.
     -   Tebya   chto,  nad   truboj   koptili?   -   pointeresovalsya  Goroshko
snishoditel'no.
     -  Nebos' prokoptish'sya.-  CHasovoj  hitro  podmignul  i tut zhe ispuganno
zachmokal  gubami:  stala  gasnut'   sigareta.   Glaza  ego,  sledivshie,  kak
razgoraetsya ugolek, sbezhalis' k perenosice.
     Za peredovoj s raznyh mest vdrug potyanulis' vverh svetyashchiesya niti pul',
i  skoro  v vozduhe stalo slyshno negromkoe i  medlennoe  tarahtenie motorov:
vozvrashchalis' s  bombezhki "kukuruzniki". Mnozhestvo samyh  razlichnyh anekdotov
hodilo  o  nih  na  fronte.  Rasskazyvali  v shutku, kak  odin  "kukuruznik",
spasayas' ot "messershmitta",  stal muhoj vit'sya vokrug telegrafnogo stolba, a
"messershmitt"  pri  svoej  skorosti  delal  kilometrovye   petli.   Tak  oni
kruzhilis',  poka  nemec  ne  rasstrelyal  vse  patrony.   Togda  "kukuruznik"
otorvalsya  ot stolba  i poletel dal'she. Eshche  govorili, chto  letchiki  na  nih
obhodyatsya bez kart. Proletaya nad derevnej, krichat pryamo cherez bort: "Babusya,
na Ivanovku v kotoruyu storonu letet'?"
     No po  nocham  "kukuruzniki"  tuchami podnimalis' v vozduh  i do rassveta
volna za volnoj bombili nemeckij perednij kraj.
     CHasovoj  i  Goroshko,  podnyav  lica, nekotoroe vremya iz rovika provozhali
glazami ih chernye dvukrylye siluety, medlenno polzushchie sredi zvezd.
     - S vechera tretij raz  vozyat. Dolzhno, za dvenadcat' perevalilo,- skazal
chasovoj,  kak i derevne po  petuham, opredelyaya  vremya  po  samoletam.- A  nu
glyan', skol'ko na tvoih namotalo?
     Otstaviv  nogu,  ordinarec  za  cepochku  potyanul  iz  karmana  ogromnye
nemeckie chasy, glyanul na svetyashchiesya cifry:
     - Eshche dvadcat' minut tebe stoyat'. Drozhi sil'nej - ne zamerznesh'.
     CHasovoj dobrodushno vyrugalsya, poveselev, polez naverh. A Goroshko vdavil
okurok v merzluyu  glinu steny, pritoptal  posypavshiesya vniz iskry i  golovoj
vpered sunulsya v zemlyanku.
     Svet, spertaya duhota, zapah  vina i  gul mnozhestva  golosov hlynuli emu
navstrechu. Tabachnyj dym, plastom  visevshij pod brevnami nakata, potyanulsya na
volyu i drognul, otsechennyj dver'yu.
     Goroshko  sel  ryadom s  zadremavshim v teple telefonistom,  tot ispuganno
raskryl glaza i strogo, budto ne spal, nachal vyzyvat':
     - "Linkor"! "Linkor"! Spish'?..
     Skvoz' dym  migayut posredi stola nemeckie svechi v ploshkah. Koleblyushchijsya
ogon' ih na licah oficerov.
     Vypito  uzhe  poryadochno,  i govoryat  vse vraz,  perebivaya  drug  druga i
smeyas'.
     Po rukam hodit tolstaya steklyannaya kruzhka, na dne ee skvoz' vspyhivayushchee
iskrami  vengerskoe  vino  posvechivaet  rubinovoj  emal'yu  i  zolotom  orden
Otechestvennoj  vojny.  Ego  "obmyvayut",  chtob  "ne  zarzhavel".  Nagrazhdennyj
kapitan Belichenko, sderzhanno ulybayas', sidit vo glave stola.
     Sredi zagorelyh lic tovarishchej, obvetrennyh zimnimi vetrami, ego smugloe
lico  otlichaet   gospital'naya  blednost',  kakaya   byvaet  posle  neskol'kih
operacij,  poteri  krovi  i  dolgogo  lezhaniya  v  duhote  palaty,  propahshej
lekarstvami. On - shirokokostnyj,  plechi pryamye, sil'nye, no chuvstvuetsya, eshche
ne vse  myaso,  chto bylo,  naroslo  na  nih.  Segodnya tol'ko  vernulsya on  iz
gospitalya v polk, a tut, okazyvaetsya, orden zhdal ego.
     Prezhde mozhno bylo uslyshat', kak pyat' raz podryad predstavlyali cheloveka k
nagrade, tot uzh, greshnym delom, i dyrochku v novoj  gimnasterke provertel,  a
ordena vse  net: ili chast' neozhidanno perekinuli v druguyu armiyu, ili budushchij
ordenonosec, ne  dozhdavshis',  popal v  gospital', ili  dokumenty  zateryalis'
gde-to  na poldoroge. A byvaet, shtabnoj  pisar' ne schel zaslugu  podhodyashchej:
ego, pisarya, ne udivish', on i ne takie nagradnye zapolnyal.
     Kogda v  sorok pervom godu Belichenko nagradili medal'yu "Za  otvagu", na
nee hodili smotret' i vseh nagrazhdennyh  v  polku  mozhno bylo pereschitat' po
pal'cam.
     No sejchas  konec  vojny,  sejchas nagrazhdayut shchedro i uzh trudno vstretit'
oficera ne ordenonosca. Inuyu grud' i pulya ne beret, takoj na nej pancir'. No
vse zhe nagrada est' nagrada, i kazhdyj chelovek ej rad.
     -  Vy ne ego  pozdravlyajte! -  podnyavshis' nad  stolom, krichit  komandir
vzvoda upravleniya Bogachev.- Vy vot kogo pozdravlyajte.- On kruzhkoj  ukazyvaet
na  saninstruktora  Tonyu Uvarovu, sidyashchuyu  ryadom s  Belichenko.- Vot  u  kogo
segodnya prazdnik!
     - Prazdnik! - Tonya zlo glyanula Bogachevu v lico.
     Molchalivo ulybavshijsya Belichenko prikryl ee ruku na stole svoej ladon'yu.
     On  vernulsya v polk, kogda ego uzhe ne  zhdali. I voobshche, eto byla udacha,
chto vernulsya: po raneniyu ego hoteli komissovat' i otpravit' v tyl.
     Po celym  dnyam  lezhal  on  na kojke zloj,  zalozhiv muskulistye ruki  za
golovu, temnymi, razdrazhennymi glazami smotrel v potolok.
     V vojnu imelo smysl tol'ko to, chto delali rebyata na fronte, chto sam  on
delal vse eti chetyre goda.
     Sosed po  kojke,  intendantskij  major, perestavlyaya  na shahmatnoj doske
figury,  nadeyas'  hot'  ne sejchas, tak  posle  vyzvat' Belichenko  na partiyu,
govoril:
     - CHto zh tyl? Menya lichno tyl ne pugaet. V tylu sejchas ochen' nuzhny lyudi s
nashej voennoj hvatkoj, s nashim umeniem.
     On pisal delovye pis'ma zhene i znakomym, sidel  na nepribrannoj krovati
sosredotochennyj, plotnyj,  horosho  upitannyj, myagkimi pal'cami  dostaval  iz
planshetki nemeckie konverty, nadpisyval ih. Byl on uzhe zdorov, no vse chto-to
dolechival, i mezhdu nim  i ostal'noj palatoj  ustanovilas' nezrimaya  holodnaya
stenka: tam shli svoi razgovory, a on pisal delovye pis'ma  znakomym. Obychno,
poluchiv pis'mo iz domu, zhuya sochnymi gubami, kak by  predvkushaya udovol'stvie,
kotoroe sejchas dostavit, govoril:
     - Vot ya vam prochtu pis'mo ot zheny, ochen' umnaya zhenshchina.
     Belichenko  nervno  shevelil pod  odeyalom  pal'cami nog,  dumal  s  tihoj
yarost'yu: "Ved' ubivayut zhe horoshih lyudej na fronte".
     Odnazhdy  pod  vecher  peredavali  poslednie  izvestiya.  Vdrug  v  svodke
promel'knula familiya  komandira ih divizii. Sderzhanno upominalos' o  boyah, i
po  etoj sderzhannosti Belichenko  ponyal, chto boi idut tyazhelye.  I srazu vse v
gospitale  stalo  dosadno,  skuchno,  i  bespokojstvo  s  kazhdym  dnem roslo.
Komissar gospitalya okazalsya horoshim parnem.  Tozhe  byl ranen,  zastryal posle
raneniya  v tylu  -  on  ponimal  Belichenko.  I vskore,  ne ozhidaya  komissii,
Belichenko vypisalsya.
     Intendantskij  major,  uznav,  pochuvstvoval  sebya  oskorblennym.  Potom
predostereg:
     - Vy  spravku voz'mite, chto byli raneny, bez spravki ne uezzhajte. Posle
vojny kazhdaya bumazhka ponadobitsya, a vy nichego ne smozhete dokazat'.
     Belichenko  zasovyval  v  veshchevoj  meshok  britvu,  mylo,   paru   bel'ya,
poglyadyval  na majora veselo: "Vse ty predusmotrel,  vse  ty zagotovil...  I
zhena u tebya umnaya zhenshchina..." On nikak ne mog vspomnit', za chto vse  eti dni
nenavidel majora.
     Odetyj v dorogu, on zashel prostit'sya s rebyatami. Ego kojku v palate uzhe
zastlali  svezhimi  prostynyami,   ranenye  v  bajkovyh  halatah,  vytertyh  i
vylinyavshih ot mnogih stirok, obedali za  dlinnym stolom i govorili ob uzhine,
kotorym tol'ko i uteshalis' za obedom; v uzhin uteshenie bylo eshche proshche: chto ne
doel - dospish'.
     Uvidev Belichenko, obstupili ego, zhali ruki, zavidovali.
     V koridore emu popalis'  navstrechu  sanitary s nosilkami.  Oni nesli iz
perevyazochnoj  blednogo  cheloveka v svezhih  bintah -  na  ego  osvobodivshuyusya
kojku: svyato mesto pusto ne byvaet.
     V tot  zhe vecher, v  chas, kogda  palata spala v teple i temnote i tol'ko
matovye dvernye stekla osveshchalis' iz koridora, Belichenko v ozhidanii poputnoj
mashiny stoyal u obochiny dorogi  na zamerzshej gryazi. Nad golovoj nebo trevozhno
ozaryalos' prozhektorami. Dul rezkij veter,  i  rana, s  kotoroj snyali  binty,
zyabla pod shinel'yu, no vpervye za eto vremya na dushe bylo spokojno.
     ...Vot ty i vernulsya, Sashko Belichenko, v svoj polk. Zdes' u tebya vse: i
dom,  i rubezh  tvoj,  i  tovarishchi. Rastrogannyj, smotrel  on v  ih  veselye,
nemnogo p'yanye lica.
     Poblizosti ot  nego  sidit  novyj  komandir  ognevogo  vzvoda  Nazarov,
mal'chishka sovsem. On prislan v batareyu, kogda Belichenko byl v gospitale.
     -  ...Takaya,  ponimaete,   dosada,-  zhaluetsya  Nazarov  svoemu  sosedu,
pehotnomu  kapitanu.- Kak raz nash  vypusk  i eshche  dva  pered  nim popali pod
prikaz. Esli  by ya mesyacev na  vosem' ran'she  postupil, tak  ya by tozhe vyshel
lejtenantom.  A  teper' vot  tol'ko  s  odnoj  zvezdochkoj. I  glavnoe, vojna
konchaetsya.
     Na lice ego takoe iskrennee ogorchenie, chto trudno ne posochuvstvovat'. I
sosed sochuvstvenno ulybaetsya,  a v  to  zhe vremya sledit glazami  za kruzhkoj,
postepenno  priblizhayushchejsya  k nemu. On  iz  teh umudrennyh zhizn'yu  spokojnyh
lyudej, chto na  vojne  daleko vpered ne zagadyvayut, za stolom pro vojnu i pro
boi  ne  rasskazyvayut  i  voobshche bol'she  slushayut,  chem govoryat.  On  izredka
vstrechaetsya s Belichenko glazami, i hotya vidyatsya oni segodnya  vpervye, horosho
ponimayut drug druga.
     -  Sashko!  -   cherez  stol  krichit  Bogachev.-  Slyhal,  kak  na  Vtorom
Belorusskom fronte davanuli  nemcev? Za chetyre dnya boev  - sto kilometrov po
frontu  i sorok  v  glubinu. Dayut prikurit'! Na  Pervom  Belorusskom Varshava
vzyata. Voj gde glavnyj udar nanositsya. A my  tut zaseli v nizine u Balatona,
i pobedu i slavu prosidim zdes'.
     Belichenko  tol'ko ulybnulsya  emu. CHto by ni zhdalo vperedi, kakim by  ni
byl zavtrashnij den', on rad, chto vernulsya i etot den' vstretit s tovarishchami.
     Tem vremenem  tankist  s  temnym  pri  svechah  licom  negromko  govoril
Bogachevu:
     - Voyuem  s toboj,  lejtenant, a  komu-to  pridetsya  vse eto po  istorii
zauchivat'.  Kogda,  sprosyat,  byla  Budapeshtskaya bitva?  Ne  znaesh'? Sadis',
dvojka!..  YA v shkole terpet' ne  mog  daty  zauchivat', vechno za  nih  dvojki
hvatal.
     Glaza  ego  iz-pod brovej stranno blestyat,  izdali - kak budto smeyutsya.
Poboltav vino v kruzhke -  orden na dne zazvenel  o  steklo,- glyadya  na nego,
tankist skazal:
     -  Druga u menya  dve nedeli  nazad  pererezalo.  Bashnej.  Vot tak.-  On
postavil  kruzhku,  rebrom ladoni privel  poperek  grudi.- Podnyalsya  on pushku
zaryadit', a tut kak raz snaryad. Bashnyu kak sdulo. Vot s teh por na  samohodke
voyuyu. A to uzh nachal boyat'sya pod bronej v ataku hodit'.
     Bogachev glyanul  na ego korichnevuyu shcheku, na rubcy, styanuvshie glyancevituyu
kozhicu.  Tankist perehvatil etot vzglyad, i guby  ego  poezhilis' usmeshkoj. On
kivnul golovoj v storonu Belichenko i Toni:
     - ZHena?
     Bogachev p'yano zahohotal, obnazhaya krupnye zuby:
     -- ZHena ne zhena, a zrya, paren', podmetki sob'esh'.
     Tankist opersya spinoj o stenku zemlyanki, glyadya ni Tonyu, zapel:

     Teplyj veter duet, razvezlo dorogi,
     I na YUzhnom fronte ottepel' opyat'.
     Taet sneg v Rostove, taet v Taganroge,
     |ti dni kogda-nibud' my budem vspominat'...

     Lico  ego  poblednelo, sheya napryaglas'. I razgovory v  zemlyanke smolkli.
Nestrojno,   postepenno   nalazhivayas',   golosa   podhvatyvali   pesnyu.  Ona
rasskazyvala  o perezhitom,  i chuvstvo druzhestva  i tepla s  osobennoj  siloj
voznikalo mezhdu lyud'mi, poyushchimi ee.
     Stali vospominaniem i Rostov, i Taganrog, i ottepel' na YUzhnom fronte, i
druz'ya,   naveki  ostavshiesya  tam.   Stanut   vospominaniem  i  eti  dni.  I
kogda-nibud' te, kto ostanetsya  zhit', vspomnyat  etu  zemlyanku pod vengerskim
gorodom Sekeshfehervarom i druzej, chto peli s nimi vmeste.

     Ob ognyah-pozharishchah, o druz'yah-tovarishchah
     Gde-nibud', kogda-nibud' my budem govorit'...

     V zhizni  mladshego lejtenanta Nazarova, prislannogo  komandirom ognevogo
vzvoda v batareyu Belichenko, eshche ne bylo boev-pozharishch. Vsego tri nedeli nazad
on vyehal  iz uchilishcha. Tuda na ego  imya do sih por idut pis'ma  ot sestry  i
mamy.
     Pered  vypuskom  znakomaya  devushka  SHura  podarila  emu  k  gimnasterke
odinnadcat' zolotyh pugovic  - bol'shaya cennost' po  voennomu  vremeni.  SHura
sama prishila ih, sama suzila na mashinke prostornuyu v plechah gimnasterku.
     Nazarov v eto vremya sidel ryadom v kazennoj natel'noj  rubashke s klejmom
i sledil sboku za  ee  rukami. Pravda, pugovicy okazalis' s gerbami,  i odin
kursant skazal, chto oni milicejskie, no vse zh eto bylo  luchshe, chem prishivat'
prostye - zheleznye. Po krajnej mere, bylo s chem yavit'sya v polk.
     A  vot sejchas, v zemlyanke, emu  pochemu-to stydno i  etih  svoih zolotyh
pugovic,  i ushitoj v plechah gimnasterki,  i vsego  sebya, takogo  noven'kogo,
tol'ko chto vypushchennogo.
     "Konechno, oni mogut tak pet',- dumaet  on,  zarazhayas' chuzhim volneniem,-
no ya tozhe dokazhu im..."
     On ne  privyk k vinu i teper', vypiv, chuvstvuet sebya  kem-to obizhennym,
emu  grustno  i  hochetsya,  chtoby  sluchilos'  chto-to  osobennoe, byt'  mozhet,
prorvalis'  by  nemcy  -  togda on dokazal by vsem,  i  Belichenko,  i Tone v
osobennosti, chto on dostoin ih...
     Razoshlis' za polnoch'. Proshchayas' s pehotnym kapitanom, Belichenko zaderzhal
ego ruku v svoej ruke. Esli s rassvetom nemcy nachnut nastupat',  pervyj udar
im oboim prinimat' na sebya.
     - Nu, budem znakomy,- skazal on druzheski.
     Tot vzglyanul na nego, mnogoopytnyj, spokojnyj chelovek, bez slov  ponyal.
I oni pozhali drug drugu ruki.
     Tem  vremenem Tonya, podzhidaya  Belichenko, stoyala v transhee. Na peredovoj
izredka postrelivali. Vintovochnyj vystrel, kak po vode, gulko raskatyvalsya v
moroznom vozduhe. A kogda zamiral, stanovilos' pustynno i gluho.  Odna stena
transhei  byla  v  teni,  drugaya kazalas'  pyl'no-seroj,  pochti  beloj.  Tonya
smotrela na  golye  derevca posadki, neshirokoj  polosoj  uhodivshej  vdal', i
dumala o materi. Ona vspominala ee takoj, kakoj videla v poslednij raz.
     Tonya byla uzhe v armii, i chast' ih dolzhny byli vot-vot  otpravit'. I ona
s  utra,  volnuyas',  chto mama  ne  uspeet  prijti,  vse  vybegala k zapertym
vorotam.  Byl  pervyj  teplyj vesennij den',  na protivopolozhnoj,  solnechnoj
storone myli stekla v domah, i mal'chishka let shesti s zerkalom v ruke  puskal
zajchika v okno znakomoj devochki. Vdrug Tonya uvidela mat'.
     Ona  shla  po  solnechnoj storone  v  svoem  luchshem temno-sinem sherstyanom
plat'e  s  belym,  pozheltevshim  ot  mnogih  stirok   i  utyuga  krepdeshinovym
vorotnichkom.  Krugom  vse  bylo vesennee,  mokroe, vse  blestelo,  s  gromom
rushilsya  v vodostochnyh trubah  led, a ona tiho shla  v etom zimnem  plat'e  i
smotrela pered soboj potuhshimi glazami. I s bol'yu za kazhduyu ee morshchinku Tonya
uvidela, kak ona postarela  -  sovsem, sovsem staraya uzhe.  I etot vorotnichok
ona vygladila i prishila ne  dlya sebya, a chtoby proizvesti horoshee vpechatlenie
na novyh Toninyh  znakomyh.  Tonya hotela okliknut' ee -  v gorle byli slezy.
Ona  videla,  kak mat'  ostanovilas',  rassprashivala  kogo-to iz oficerov  i
ulybalas' vse s toj  zhe cel'yu, chtoby dlya  Toni  proizvesti  na  nego horoshee
vpechatlenie. A glaza ee ostavalis' bezzhiznennymi.
     Ona postarela tak za poslednij god,  perezhiv odnu za  drugoj srazu  dve
smerti: snachala otca, potom Aleshi.
     Nikogda ne zabyt', kak  oni obe  provozhali  Aleshu na front. Na  vokzale
mat', sovershenno  poteryavshayasya, vse  celovala ego  krugluyu,  ostrizhennuyu pod
mashinku,  kolyuchuyu  golovu, slovno  etim dumala uberech'.  A  Tone bylo stydno
chego-to, ona oglyadyvalas' i govorila bystro:
     - Nu, mama, nu, nelovko zhe... Lyudi krugom... Ty ego konfuzish'...
     Kak eto glupo, kak stydno sejchas!
     Alesha  dazhe  ne  doehal  do  fronta: ih  eshelon razbombili  po  doroge.
Tovarishch, kotorogo privezli v gospital', rasskazal, chto oskolok popal Aleshe v
golovu. "Vot syuda",- on pokazal pal'cem.
     Tam u Aleshi s detstva byla korichnevaya rodinka.
     S etih por mamu uzhe nel'zya bylo vzvolnovat'  nichem, zhizn' shla mimo nee.
I kogda  Tonya  skazala, chto uhodit na front, ona proshchalas'  s  nej pokorno i
tiho, ne nadeyas' uzhe dozhdat'sya vozvrashcheniya docheri.
     Budut li u nih eshche razluki? Byt' li novoj vstreche? Ili eto uzhe navsegda
ostanetsya v  pamyati,  kak  mama shla  k  nej  po  solnechnoj storone  v  svoem
temno-sinem zimnem plat'e i smotrela pered soboj potuhshimi glazami?..
     ...- Stoj! Kto idet? - razdalsya oklik chasovogo.
     Tonya vzdrognula.
     - Kak  zhe  eto ya  tebe  za kilometr  budu  krichat'  parol'? -  podojdya,
vrazumitel'no  sprashival  Belichenko.- Ty  podpusti,  chtob  shtykom  do  gorla
dostat', i - "Stoj! Kto idet?"
     CHasovoj molchal.
     - Nedavno prizvan?
     - Tretij mesyac poshel.
     Tonya  vernulas'  v zemlyanku. Svechi  uzhe  pogasli, fitil' odnoj  iz  nih
utonul v rastoplennom stearine, i dogorayushchij ogonek svetilsya sinej iskroj.
     Nakonec voshel Belichenko.
     -  Zdravstvuj, Tonyushka,- skazal on:  vpervye za ves' den'  oni ostalis'
vdvoem.
     Ona  podoshla  k nemu, s  siloj vzyala ego  lico  v svoi  ruki i, nagnuv,
vsmatrivalas' trevozhno.
     -- Ty chto? - laskovo udivilsya on.
     Ona vse smotrela na nego molcha.
     - Tak  vdrug strashno  stalo... poteryat' tebya...  I,  zazhmuryas',  krepko
prizhalas' k ego teplym, gor'kim ot tabaka gubam svoimi holodnymi gubami.
     A  Bogachev v eto vremya, sidya pered  zerkalom, vzbival  pomazkom mylo  v
alyuminievoj  chashechke.  Takaya   u  Bogacheva  privychka:  esli  vyp'et  krepko,
nepremenno  saditsya brit'sya  s  odekolonom.  Podvernuv  vorotnik gimnasterki
vnutr', on dolgo mylil lico. Vzyal opasnuyu britvu, soshchuryas', osmotrel  lezvie
na  ogon'  svechi. I kogda  brilsya,  ruka  tverdo  vodila  britvoj  po shchekam,
holodnye glaza trezvo smotreli v zerkalo. Vdrug usmehnulsya. On vspomnil, kak
sejchas  shel po transhee,  a  Tonya stoyala,  i on  nichego ne skazal ej,  tol'ko
oglyadel nasmeshlivo,  pyhnul  papiroskoj i  proshel  mimo.  |to  on  pravil'no
sdelal, chto nichego ne skazal.
     Voobshche v zhizni devchata lyubili Bagacheva,  on ne mog obizhat'sya. Lyubili za
ego legkij harakter, za to, chto byl on ne zhaden ni na chuvstva, ni na den'gi,
I eshche potomu  lyubili, byt' mozhet, chto ni odnoj iz nih  ne  udalos' privyazat'
Bogacheva vser'ez. On otnosilsya k nim snishoditel'no. I oni nikogda ne vinili
ego ni v chem. Mezhdu soboj ssorilis', a na nego ne obizhalis'.
     A vot  s  Tonej  kak-to  vse ne tak  poluchalos'.  Ona zvala  ego  "Petya
Bogachev",   "tovarishch  lejtenant".  Do   slez  cmeyalas',  kogda   on  nachinal
rasskazyvat' pro fricev:  "Oh, bednaya budet  ta, kto za tebya zamuzh  pojdet".
Bogatev odnazhdy k slovu sprosil:
     - A ty, znachit, bednoj byt' ne zhelaesh'?
     - Ne hochu, Petya, eshche kak ne zhelayu!
     Na sleduyushchij den' - oni togda stoyali na Donce, i pehota dolgo ne  mogla
vzyat' "yazyka" - Bogachev, nikomu no skazav ni slova, spihnul v  reku  brevno,
priderzhivayas'  za nego rukoj, poplyl pod vodoj  po techeniyu vniz.  Na  vtorye
sutki  vernulsya  bosoj, mokryj po sheyu, pritashchil na  sebe  chut'  pridushennogo
nemca. Tri dnya posle etogo pil s razvedchikami,  iz zemlyanki neslis' pesni, i
dazhe  ot dyma iz truby pahlo  spirtom.  Prohodya  mimo, Tonya videla: postaviv
hromovyj sapog na kraj nar,  odnoj rukoj kartinno opershis' o koleno, Bogachev
drugoj dirizhiroval. A cherez nedelyu, noch'yu,  vmeste s rassuditel'nym  Goroshko
pritashchil Bogachev ot nemcev pulemet i patefon s plastinkami.  I eshche neskol'ko
raz po nocham lazal  on k nemcam, riskoval, dobyval svedeniya, prinosil oruzhie
i dokumenty nemeckih soldat, bez shuma ubityh  im. Tonyu  kak budto ne zamechal
sovsem.
     No odnazhdy za vypivkoj arttehnik diviziona po druzhbe stal sheptat' emu v
uho:
     - Ej majora nuzhno. A ty zvezdochkami ne vyshel. Ili podpolkovnika srazu,-
no  proiznes  eto  razdel'no:  "pod  polkovnika"  - i zahohotal,  namekaya na
izvestnyj anekdot.- Ty menya slushaj, ya v etih delah cherta s容l...
     Bogachev  slushal,  krepkim nogtem bol'shogo  pal'ca kovyryal dosku  stola.
Glaz  ne podymal.  Vdrug  levoj  rukoj  vzyal  arttehnika  za podborodok,  ne
razmahivayas', korotko udaril v lico. Togo otlivali vodoj.
     Za "yazyka" poluchil Bogachev orden, a  s Tonej  ostalos' vse po-prezhnemu.
Proshlo  vremya,  i opyat' on  razvlekal ee veselymi istoriyami, ona smeyalas' do
slez,  i  dazhe  poverilos' Tone,  chto teper' oni  stali nastoyashchimi druz'yami.
Potom druzej stalo troe - batareyu  prinyal  novyj kombat  kapitan  Belichenko.
Bogachev  pervyj po  Toninym  glazam, sovsem ne takim, kakimi ona smotrela na
nego, ponyal, kto iz troih lishnij. No Belichenko on ostalsya drugom.
     Krome nego, vseh lyudej Bogachev delil na dve kategorii: razvedchiki i vse
ostal'nye.  V boyu vzvod  ego byl  luchshim. No na formirovke, kogda otvodili v
tyl,  bol'she vsego  CHP  bylo  v ego  vzvode.  Vdrug  yavlyalsya blednyj, zhalkij
ordinarec komandira strelkovogo polka, prohodivshego noch'yu cherez derevnyu, gde
stoyala  batareya,  zhalovalsya,  chto  ukrali  konya.   Zamechatel'nyj  kon'  byl,
ordinarec sam lichno pas,  za nogu privyazav k svoej noge,  klyanetsya,  chto  ne
spal. I vot noch'yu kakoj-to razvedchik podpolz, nozhom otrezal verevku ot nogi,
vskochil na konya i uskakal.  I hotya neizvestno bylo, chej eto razvedchik, major
Rebrov vyzyval Bogacheva. Pri nem povtoryalsya rasskaz. Bogachev slushal holodno,
interesuyas' tol'ko podrobnostyami. Vo vzvode byl strastnyj loshadnik  Al'sheev.
Daj emu volyu,  on by  so vsego sveta luchshih  konej peretashchil na batareyu. Sam
Bogachev,  tokar'  po professii,  konyami ne interesovalsya. No  nahodchivost' v
razvedchikah cenil.
     I poka stoyali v tylu, Bogacheva vyzyvali k nachal'stvu ne odin raz. Potom
otpravlyali ih chast' na front, i vse grehi spisyvali s nego razom...
     ...Bogachev konchil brit'sya, nalil polnuyu gorst' cvetochnogo  odekolona i,
otfyrkivayas',  stal  teret'  vraz pokrasnevshee lico,  sheyu s ostrym  kadykom.
Potom  postavil nosok sapoga  na  kraj zemlyanyh  nar,  plyuya  na shchetku, nachal
nachishchat' ego do yasnogo  bleska. A nachistiv i polyubovavshis',  skinul sapogi i
leg spat'.
     Svet pechnyh  uglej na potolke zemlyanki stanovilsya  vse  sumrachnej. Pech'
gasla. Nikto ne podkladyval.
     Lezha na spine, Belichenko  smotrel, kak temneyut brevna  nakata, kuril  i
dumal. Na ruke  ego rovno dyshala Tonya, on cherez gimnasterku chuvstvoval teplo
ee dyhaniya. Tonya  zasnula srazu zhe, a on ne mog zasnut'. Za te dni, poka  on
dobiralsya k  frontu  na  polkah  vagonov,  telo  ego  nastol'ko  privyklo  k
pokachivaniyu i dvizheniyu, chto edva  Belichenko stal  zadremyvat', zemlyanye nary
stronulis', vse poplylo, zakachalos'. On tut  zhe  prosnulsya, kak ot tolchka, i
vot teper', lezha na spine, kuril.
     CHerez kazhdye  desyat' minut  donosilsya gluho slyshnyj pod  zemlej vystrel
dezhurnoj  nemeckoj batarei. Dolgo podvyval snaryad, i eshche do vzryva Belichenko
ladon'yu zaslonyal Tonino  lico:  s nakata  vsyakij raz  sypalos'. Starayas'  ne
razbudit' ee, on ostorozhno vysvobodil ruku,  vstal. Pri  merklom svete uglej
Tonya glyanula na nego vlazhnymi ot sna, luchistymi glazami:
     - Ty kuda?
     - Spi. YA sejchas. Spi!
     Belichenko  otkryl  dver'.   Nad  vysotoj  na  parashyute  medlenno  plyla
osvetitel'naya  raketa.  Sprygnuvshij  v   transheyu  chasovoj   sledil  za  nej,
zaprokinuv golovu. Nakonec raketa pogasla, tol'ko iskry eshche padali s chernogo
neba, i  sejchas zhe u nemcev zastuchal  pulemet. Ochen' blizko, kak  eto vsegda
kazhetsya noch'yu.
     Belichenko gluboko vdohnul nozdryami moroznyj vozduh. Veter dul neponyatno
otkuda.  On to ischezal, to vdrug padal sverhu, i togda dym, podymavshijsya nad
zemlyankoj razvedchikov, sadilsya na  trubu. I trudno bylo soobrazit', s  kakoj
storony donosyatsya zvuki.
     CHasovoj trevozhno glyanul na kombata:
     - Slyshite?
     Za  nemeckoj  peredovoj,  molchavshej  potaenno,  voznik  rokot  tankovyh
motorov i  dalekoe  zavyvanie  gruzovikov. Pri  novom poryve vetra Belichenko
yavstvenno uslyshal  eti  zvuki  u  nas v  tylu. Emu dazhe pochudilos' ostorozhno
priblizhayushcheesya lyazgan'e  gusenic. On  podozhdal, poka veter poduet s nemeckoj
storony. I opyat' uslyshal tanki.
     -  Navernoe,  plastinku zavodyat.  Gramzapis',-  skazal  on chasovomu.- A
voobshche, chert ego znaet, mogut byt' i tanki.
     I, prislushivayas' k nochi, podumal: "Mozhet, eshche nichego i ne budet?.."
     On hotel  verit' v  eto, no i sam on, i chasovoj - oba chuvstvovali,  chto
pozadi nemeckih okopov proishodit chto-to.
     Belichenko eshche postoyal, poslushal, potom poshel  k razvedchikam. Krome Vani
Goroshko i  nedavno  smenivshegosya chasovogo,  zdes'  uzhe  vse spali.  Goroshko,
navalyas' grud'yu  na stol,  dopisyval  pri  koptilke tret'e  po schetu pis'mo.
Pered  nim  stoyal  nemeckij britvennyj  pribor, slipshijsya na  storonu mokryj
pomazok torchal iz alyuminievogo stakanchika. |to nedavno brilsya Bogachev.
     Sejchas on  cpal,  bosye stupni ego dlinnyh  nog  s zavyazkami  kal'son u
shchikolotok torchali v prohode mezhdu narami,  u dveri stoyali hromovye sapogi so
smyatymi portyankami, sunutymi v golenishcha.
     V  zemlyanke  gusto pahlo  bosymi  nogami,  sapozhnoj maz'yu  i  cvetochnym
odekolonom.  A  u dveri uzhinal  sredi nochi  ozyabshij  chasovoj,  smenivshijsya s
posta. Derzha kotelok v kolenyah i gorbyas'  nad  nim, on  gromko glotal, skreb
alyuminievoj lozhkoj po dnu. On pokosilsya na kombata i prodolzhal est'.
     - A nu, razbudi Ratnera! - prikazal Belichenko ordinarcu. Goroshko, stoya,
zasovyval v tugo nabityj karman gimnasterki pis'ma, slozhennye treugol'nikom.
Nedopisannoe ostalos' na stole.
     "Zdravstvujte,  Klava!  -  prochel  Belichenko.-  Pis'mo  Vashe,  pushchennoe
tret'ego chisla, ya poluchil. Klava! V nastoyashchee vremya ya nahozhus' v Dejstvuyushchej
armii, ili, vernoe skazat', v ryadah Vooruzhennyh Sil. Klava!.."
     Belichenko veselymi glazami posmotrel na ordinarca.
     Sredi odinakovo ukrytyh shinelyami tel Goroshko tormoshil ch'e-to plecho:
     - Serzhant! Serzhant!
     A sam oglyadyvalsya: ego smushchalo, chto kombat chitaet pis'mo. No  Belichenko
s interesom prodolzhal chitat', pereskochiv cherez neskol'ko strok:
     "A  vo-vtoryh,  tak  kak gody moi eshche  polnost'yu ne ushli, to interesuet
menya, chtob najti v zhizni horoshego druga..."
     |tu frazu kombat uzhe vstrechal v Goroshkinyh pis'mah: v svoi devyatnadcat'
let  Vanya  otlichalsya  postoyanstvom.  On  perepisyvalsya  srazu so  mnozhestvom
devushek, prichem poznakomilsya s nimi  po pochte i  ni odnoj ni razu v glaza ne
videl.
     Zakanchivalos' pis'mo, kak i vse Goroshkiny pis'ma, bodro:
     "Vse   my,   zdes'  sidyashchie   razvedchiki,  shlem  Vam  svoj  gvardejskij
artprivet!"
     Belichenko usmehnulsya.
     - |to kakoj zhe gvardejskij artprivet? - sprosil on narochno gromko.
     Vanya  razumno  promolchal,  budto  ne  slyshal.  On  stydilsya  priznat'sya
devushkam  v pis'mah, chto polk ih  ne gvardejskij - prosto obyknovennyj polk.
"Sidyashchih  razvedchikov" Belichenko tozhe  ne  obnaruzhil.  Razve chto smenivshijsya
chasovoj, no i tot, naevshis', uzhe svertyval cigarku na son gryadushchij.
     Vdrug  telo,  kotoroe  tormoshil  Goroshko,  podnyalos'   pod  shinel'yu  na
chetveren'ki  i  pervym  delom  nachalo  iskat'  rukavicy v  solome.  Komandir
otdeleniya razvedchikov Ratner sel  na krayu nar, sonno dysha i zevaya, glyanul na
Belichenko mutnymi glazami. Natyanuv shinel', on vyshel vsled za kombatom.
     Zimnij v'yuzhnyj veter svistel v goloj posadke, s brustvera melo snezhkom.
Ratner,  teplyj  posle  sna, zyabko  zapahnulsya,  zevnul  i  stal zakurivat'.
Zazhigalka osvetila ego naklonennoe sosredotochennoe lico so vtyanutymi shchekami.
     - Vot  chto,-  skazal  Belichenko,- na post segodnya novichkov ne stav'.  I
chtob razvedchiki glyadeli luchshe. Osobenno k utru.
     Ratner bystro glyanul na kombata. Son s nego kak rukoj snyalo.
     -  Tak  dumayu, chto  k utru nemcy  zashevelyatsya,-  skazal  Belichenko.  I,
vspomniv pis'ma, kotorye Vanya zapihival v karman, podumal,  chto ochen'  mozhet
byt', zavtra ih uzhe ne pridetsya otpravit'.
     Oni  postoyali  eshche, slushaya tishinu i zimnij, bespriyutnyj svist vetra. No
teper' uzhe tishina kazalas' Ratneru trevozhnoj.


     PUSHKI STRELYAYUT NA RASSVETE

     Pod utro  Belichenko  eshche raz  vyshel iz blindazha. Morozec za noch' okrep,
tak  chto prihvatyvalo nozdri. V  transhee,  v zatishke, pritopyval  promerzshij
chasovoj, postukival  perchatkoj po stvolu avtomata,  otogrevaya  pal'cy. Veter
vol'no  gulyal  naverhu  i, kak  tol'ko Belichenko  vylez na brustver,  plotno
prizhal k  ego spine nakinutuyu  shinel', obnyal rukavami, podhvatil poly - vmig
vydul vse teplo, zapasennoe v blindazhe.
     Nebo  uzhe  zamutnelos', na  vostoke proglyadyval zyabkij  rassvet, no  na
zapade eshche derzhalas' noch'. Bylo tiho, dikovato, pusto. V etot chas vsegda tak
na peredovoj, i chasovyh na moroze klonit v son.
     Belichenko  po  privychke  glyanul  v  tu  storonu,   gde  u  nemcev  byla
sosredotochena artilleriya.  No  tam  tozhe bylo tiho.  "A  mozhet byt',  zrya  ya
opasayus'? Tol'ko lyudej i sebya perepoloshil",- podumal Belicheiko s tem bol'shej
legkost'yu, chto emu  hotelos' verit' v eto. On potyanulsya, zevnul, namerevayas'
idti dosypat', chto ne dospal,  i tut skvoz' somknutye veki uvidel blesnuvshij
korotkij svet. Kogda on oglyanulsya, po vsemu okruzhiyu gorizonta sverkali nemye
zarnicy   vspyshek  i  uho  lovilo  priblizhayushchijsya  znakomyj  voj.  Mgnovenie
Belichenko prislushivalsya, potom sprygnul v transheyu.
     - Pod容m! Po shche-elyam!
     V  blindazhe  Tonya iskala  sanitarnuyu  sumku. Sumka  visela  na kolyshke,
vbitom v stenu, a ona shchupala ee v solome na narah.
     Obrushilis' pervye razryvy. V temnote zapahlo pyl'yu, pyl' zaskripela  na
zubah.
     Kogda  Belichenko  i  Tonya  vyskochili  iz  blindazha,  po transhee  bezhali
razvedchiki, mel'kaya  mimo nih. Otkuda-to  sverhu,  osypav brustver, svalilsya
zapyhavshijsya Bogachev. Nagnulsya,  podtyanul  odno za  drugim golenishcha hromovyh
sapog na svoih dlinnyh nogah.
     --  Vse yasno: kak na noch'  sapogi snimu, utrom nemec nastupaet! Primeta
vernaya!
     I zaoral poverh golov:
     - Ratner! Stereotrubu snimi!
     Ratner s napryazhennym licom probezhal mimo. V moment vse budto vymerlo na
NP. Eshche  ne otdyshavshijsya  Bogachev,  sidya v  shcheli na  kortochkah,  zatyazhka  za
zatyazhkoj dokurival cigarku. Vanya Goroshko, obnyav koleni,  szhalsya.  Pri kazhdom
vzryve veki ego vzdragivali.
     Snaryady lozhilis' teper' blizko: perelet - nedolet.
     - Nashchupal, svoloch'! - skazal Bogachev, rukoj razognav dym nad golovoj, i
glyanul na telefon,  po  kotoromu Belichenko peredaval komandy na batareyu, kak
budto nemcy  mogli obnaruzhit'  etot  telefon.  Belichenko vzyal  iz  ego  ruki
cigarku  i  stal dokurivat',  pripekaya  guby.  On  nervnichal.  On vsyakij raz
nervnichal, esli v boyu Tonya byla ryadom. V takie momenty ego vse razdrazhalo. I
osobenno ego  sejchas  razdrazhali golosa  v  sosednej  shcheli.  Tuda  sprygnuli
perezhdat' obstrel  dva pehotnyh radista, I chem dal'she, tem trudnej  im  bylo
vylezti naruzhu, Zemlya spasitel'no prityagivala  ih, samym  nadezhnym mestom na
svete byla dlya nih teper' eta shchel'.
     No  odin  iz  nih  byl ryadovoj, a drugoj -  serzhant, on  otvechal  pered
nachal'stvom.
     - A ya tebe govoryu, idi! - prikazyval serzhant bez osoboj uverennosti.
     - Kuda ya pojdu? - unylo soprotivlyalsya radist.- Kuda ya pojdu?
     On tverdil eto s uporstvom cheloveka, kotoryj hochet zhit' i, krome etogo,
nichego znat' ne hochet.
     - A  ya tebe  govoryu, idi! -  ozhestochalsya  serzhant.-  Komandir batal'ona
raciyu zhdet, prikazanie vypolnyat' ne hochesh'?
     "Sejchas pogonyu serzhanta",- s holodnym beshenstvom podumal Belichenko.
     I tut kazhdyj uslyshal ne gromkij, no srazu ottesnivshij vse drugie  zvuki
snizhayushchijsya  voj. |tot  snaryad primiril vseh. Radisty zatihli v  svoej shcheli.
Belichenko  prignul  Tonyu  k   svoim  kolenyam,  zakryl  ee  soboj.  I  kazhdyj
pochuvstvoval,  chto  ot  padayushchego  sverhu  u  nego  sejchas  odna   zashchita  -
sobstvennaya spina.
     Okop kachnulo,  zemlya kak budto sdvinulas',  i vse  zatryaslos' v  dymu i
grohote.
     S nablyudatel'nogo  punkta  komandira  polka,  s  drugih  nablyudatel'nyh
punktov, kotorye  ne  nashchupala nemeckaya artilleriya,  bylo vidno, kak  vysota
pokrylas' raspuhavshimi  na glazah  hlop'yami  razryvov, dym smeshalsya s  ryzhej
pyl'yu, vysoko podnyavshejsya k nebu. Glyadya v  svoi  stereotruby i  binokli, kak
nad vysotoj v  pyli  i dymu vse vspyhivaet korotko, oni ponimali, chto dolzhny
chuvstvovat' lyudi pod takim ognem.
     Kogda  razryvy smolkli, v  ushah  u  kazhdogo eshche  stoyal  grohot i  zemlya
rushilas' sverhu.  Tonya podnyalas' -  pesok  ssypalsya so  spiny,  s  vorotnika
shineli.  Blizko ot sebya  Belichenko uvidel ee lico, blednye,  pod  cvet lica,
guby i nesmelo ulybavshiesya emu glaza, iz kotoryh eshche ne ushel strah.
     - S toboj ya smelaya,- skazala ona.- S toboj ya nichego ne boyus'.
     Veter otnes  dym, i stalo  svetlo. No  nikto za artpodgotovkoj ne videl
rassveta i kak-to dazhe ne vspomnil teper' ob etom.
     Belichenko  rukoj  poiskal  v  zemle  zasypannyj  telefon.  Trubka  byla
razbita. On vse zhe podul v nee - telefon ne rabotal.
     - Stav' stereotrubu! - prikazal on Bogachevu.
     Tot, soshchuryas',  glyadel v storonu nemeckoj peredovoj, krupnye nozdri ego
hryashchevatogo nosa zhadno hvatali vozduh.
     Perchatkoj postegal sebya po plecham, sbivaya pyl', i razmashisto zashagal po
transhee.
     V sosednej shcheli poslyshalis' golosa.
     - Daj  perevyazhu,- skazal serzhant i  ostorozhno  pointeresovalsya: - Raciya
cela?
     - Navylet probilo. Vot on mne  syuda, oskolok, v plecho  voshel, a  ona za
spinoj byla.
     Prohodya po transhee,  Belichenko  uvidel oboih radistov. Molodye rebyata s
tonkimi sheyami, oni sideli na zemle. Radist - golyj do poyasa, telo po-zimnemu
beloe,  ranenoe plecho, srazu pohudevshee,  zhalko vzdernuto. Tonya perevyazyvala
ego, i on ves' szhimalsya ot boli.
     Serzhant zalizal  cigarku, dal  radistu v rot, podnes prikurit'. Tot  na
pravah poterpevshego prinimal uhazhivaniya.
     -  Teper' ty v gospital'  poedesh',- skazal  serzhant i vzdohnul.- Mesyaca
nebos' na tri... Vojnu uzhe ne zahvatish'...
     No,  uvidev Belichenko, neznakomogo  kapitana, orobel i  sdelal dvizhenie
vstat'.  Tonya tozhe  povernula  golovu,  vstretilas' glazami  s  Belichenko  i
ulybnulas' emu.
     V holodnom  svete  utra daleko bylo vidno  snezhnoe pole i chernye  krugi
razryvov  na  nem. Po polyu  ot peredovoj voloksya dym. I ot peredovoj zhe polz
ranenyj, pripodnimalsya na rukah, chto-to krichal i padal.  I snova polz, slepo
tychas'  v  storony.  Drugoj  ranenyj,  v  raspahnutoj shineli  medlenno  shel,
opirayas' na  vintovku. Ego neskol'ko  raz  zakryvalo  razryvom, no  on vnov'
poyavlyalsya skvoz' dym, vse tak zhe medlenno perestavlyaya nogi.
     Artpodgotovka   prodolzhalas',   i  "hejnkeli",  gus'kom  zahodivshie  na
bombezhku,  teper'  posypalis' iz-za  oblakov,  pikiruya  na peredovuyu. Ot nih
plashmya  otryvalis' chernye palochki; uvelichivayas' i voya, oni neslis'  vniz. Na
NP vdrug  vse  zatryaslos', zadrozhalo, s brustverov potek pesok. I  sejchas zhe
nad vysotoj chernymi tenyami skol'znuli nashi shturmoviki i skrylis' v dymu.
     Eshche  ne  otbombili  samolety,  kogda  Ratner,  nablyudavshij  v  binokl',
obernulsya so strannym, budto poveselevshim licom:
     - Tanki!
     V stereotrubu Belichenko bylo vidno, kak oni po  odnomu poyavlyayutsya iz-za
grebnya.  Stali  smolkat' razryvy.  Teper' yavstvenno  byla  slyshna  treskotnya
pulemetov i avtomatov: nachalas'  ataka.  Tol'ko ranenyj vse tak zhe  kovylyal,
opirayas' na vintovku. Udarila  mina vdogon, odna-edinstvennaya.  Kogda vetrom
otneslo letuchij dymok, cheloveka ne bylo: na snegu serym pyatnom rasplastalas'
shinel'.
     No otryvayas' ot stereotruby, Belichenko dostal papirosu,  krepko zakusil
zubami.
     Opyat' nizko nad golovoj proshli nashi shturmoviki. Oni teper' vozvrashchalis'
i shli na bol'shoj skorosti, ne stroem, prizhimayas' k zemle. Ih stalo men'she, a
u poslednego tyanulsya za hvostom chernyj shlejf dyma.
     Belichenko  podal  komandu. Telefonist povtoryal s  toj zhe intonaciej,  s
temi zhe dvizheniyami gub.
     Vperedi NP  stoyali  v ukrytii  tri  nashi samohodki,  te  samye,  otkuda
vecherom  prihodil  lejtenant-tankist s obozhzhennoj  shchekoj.  Do  artpodgotovki
zdes'  byla posadka, ona  maskirovala,  no  sejchas  derev'ya  byli  vyrubleny
oskolkami, i sredi pnej samohodnye pushki stoyali na ogolennom meste.
     U  samohodok  speredi  -  podushka lobovoj  broni,  szadi  i  sverhu oni
prikryty  brezentom. Oni horoshi  v nastuplenii, kogda ustremlyayutsya v proryv.
Sejchas  protiv nih byli tyazhelye nemeckie tanki. Oni  medlenno shli,  i vozduh
mezhdu nimi i peredovoj budto szhimalsya.
     Srednyaya samohodka zashevelilas'  vdrug, popyatilas' iz ukrytiya - pushka ee
edva ne chertila po zemle. Postoyav tak,  ona  spolzla obratno v okop  i srazu
otkryla ogon' po tankam. Ona slovno toropilas' rasstrelyat' snaryady.
     Tanki stali. Dlinnye ih stvoly, utolshchennye na koncah, povernulis' vse v
odnu  storonu.  Ih bylo  shestnadcat',  i, v  soznanii  svoej  sily,  oni  ne
toropilis'.
     Zabyv  prikurit', Belichenko sunul zazhigalku  mimo karmana,  ne zametil,
kak ona upala.
     - Ogon'!
     Vysoko  nad golovami proshelesteli v vozduhe snaryady, i  pozadi nemeckih
tankov voznikli na snegu dva razryva. Belichenko ubavil pricel. Tretij snaryad
potrevozhil tanki. Oni raspolzlis' dal'she drug  ot druga, prodolzhaya strelyat'.
Teper'  uzhe   i  ostal'nye  samohodki  otvechali  im,  a   otkuda-to   sprava
oglushitel'no   hlopala   divizionnaya  pushka.  Postepenno   vtyagivalas'   vsya
artilleriya,  i  tyazhelaya  i legkaya; trudno  stalo razlichat'  svoi razryvy. No
tanki,  ne  otvlekayas', prodolzhali  pricel'no, sosredotochenno  rasstrelivat'
samohodku. Snachala  bezzvuchno  vzmetnulsya  ogon' nad nej, potom vnutri stali
rvat'sya  snaryady:  te,  chto   ona  ne  uspela  vypustit'.  A   kogda  vzryvy
prekratilis', nad bashnej somknulos' plamya.
     - Nikto  ne vyskochil,- skazal Bogachev hriplo.-  I na cherta on mne vchera
pro sebya  rasskazyval? Obnyal vot  tak  i rasskazyvaet, i rasskazyvaet... Pro
druga  svoego vspomnil, kakogo bashnej  pererezalo.  Kto  znaet,  v  kakoj on
samohodke byl? A?..
     Emu ne  otvetili. U vseh v glazah byl otblesk plameni, v kotorom goreli
sejchas lyudi.
     Belichenko sidel, sutulyas' pered stereotruboj, vel zagraditel'nyj ogon';
rot  zhestko  szhat, kazhdaya skladka  na lice  otverdela. Tanki to skryvalis' v
loshchine, to vnov' poyavlyalis' na grebne; ot etogo kazalos', chto ih bol'she. Dva
iz  nih  uzhe goreli,  ostal'nye  kak budto  ne pytalis'  probit'sya.  I ataka
pehoty, po vsej vidimosti, tozhe zahlebnulas'. No sprava i sleva, na uchastkah
sosednih  divizij, shel  sil'nyj  boj. Zemlya  peredavala  nepreryvnoe  gluhoe
drozhanie, inogda vse sotryasalos', i slyshno bylo, kak tam zavyvayut samolety.
     K  poludnyu poshel sneg. Seroe  pyatno  -  rasplastannaya shinel' postepenno
belela, slivalas' s okruzhayushchim,  i vskore ee uzhe nevozmozhno bylo razglyadet'.
Sneg  vnachale byl melkij, potom povalil krupnej. Poteplelo. Opustilos' nebo,
belaya dal' pridvinulas', mir stal tesnej, i tanki  teper' neyasno mayachili  na
grebne loshchiny. Kazalos',  uzhe vechereet, a ne bylo eshche i treh chasov. I kazhdym
v etom tesnom  mirke ovladelo chuvstvo otorvannosti. A sprava  i sleva boj ne
utihal,   i  po  zvukam  strel'by  mozhno  bylo  opredelit',  chto  nemcy  tam
prodvigayutsya.
     I vdrug s sosednej  vysoty, kotoruyu oboronyala pehota, razdalis' razryvy
min, ispugannaya treskotnya avtomatov.
     Teper' vse na NP smotreli v tu storonu.
     - Esli pehotu vyb'yut ottuda,- skazal Belichenko,- nam zdes' ne usidet'.
     Bogachev ne otvetil. On znal, chto idti tuda, krome nego, nekomu, no idti
ne hotelos'.  Posle  vcherashnego u nego bylo mutno na dushe. On perepil vchera,
i,  kak  vsegda, utrom kazalos',  chto  govoril  mnogo  nenuzhnogo,  stydnogo.
Osobenno zhe stydno  bylo vspominat', kak on, tret'im lishnim pri Belichenko  i
Tone, krichal cherez stol: "Vot u kogo  prazdnik!" - i  Tonya pri vseh obrezala
ego. On sejchas zlilsya na nih i na sebya i ne mog smotret' im v glaza.
     Na vysote v snezhnoj meteli voznikli lyudi. Oni sbegali vniz.
     Nekotoroe  vremya  Bogachev  vglyadyvalsya,  vytyanuv  sheyu,  i  vdrug  srazu
reshilsya.
     - Voz'mu s soboj Ratnera,-  bystro skazal on Belichenko.- I razvedchikov.
Troih.
     Oni  ushli po transhee drug za drugom, i u kazhdogo na  pleche  dulom knizu
visel nemeckij avtomat. Oni byli odinakovy so spiny. U poslednego razvedchika
remen'  avtomata zacepilsya za srezannyj lopatoj koren', torchavshij iz  zemli.
Toropyas', on otcepil ego, potom begom dognal ostal'nyh.
     Na povorote transhei im vstretilas' Tonya.
     - Kuda vy? - sprosila ona, prizhimayas' k stene, chtoby dat' im dorogu.
     - Idem s nami, Tonya,- pozval Ratner.
     A  razvedchik, shedshij  poslednim, na hodu  obnyal  ee, poluchil po  ruke i
gromko zahohotal, dovol'nyj.
     Vskore vse  uvideli, kak  oni,  rassypavshis', mel'kaya  mezhdu ucelevshimi
derev'yami, begut po posadke. Krajnim sleva ogromnymi pryzhkami bezhal Bogachev.
V  rukah ego  -  ruchnoj  pulemet s  ploskim  kruglym  diskom, nezakreplennye
podsoshki kachalis'  na  begu. Ryadom prizemistyj Ratner  mel  po snegu  polami
shineli.
     Oni skrylis'  v ovrage, potom  poyavilis' na drugoj storone, vse pyatero,
umen'shennye  rasstoyaniem.   Navstrechu  im   katilis'  s   vysoty  pehotincy,
oborachivayas' i otstrelivayas'. Vse sshiblis', smeshalis' - skvoz' padayushchij sneg
nevozmozhno bylo razglyadet', chto sejchas tam proishodit.


     PERVYJ BOJ

     - Lejtenant! Tovarishch lejtenant!..
     Kto-to tyanul Nazarova za nogu. On otkinul s lica shinel', sel, ozirayas'.
Naverhu  strelyali.  Razryvy  gluho  otdavalis'  pod  zemlej,  i trudno  bylo
soobrazit', daleko li rvutsya snaryady.
     Okolo  Nazarova  polzal  na  kolenyah  soldat, iskal  v  temnote shapku i
rugalsya shepotom. Pri  ogne lyudi odevalis' pospeshno i  molcha, i zemlyanka byla
polna shevelyashchihsya tenej, mnozhestvo chernyh ruk mahalo po stenam.
     -  Vot vashi  sapogi, tovarishch lejtenant,- skazal  tot  zhe  golos  i tishe
dobavil: - Nemec nastupaet.
     Nazarov vdrug pochuvstvoval, kak serdce zakolotilos'  pod samym  gorlom,
lico  vspotelo.  Sryvayushchimisya  mokrymi  pal'cami  natyagival  on sapogi,  oni
skripeli, ne lezli na vlazhnuyu portyanku.
     -  "Lira"!  "Lira"! - vzyval v  uglu  telefonist.- Pochemu ne otvechaesh'?
"Lira", eto - "Kolenkor"! "Lira"! "Lira"!..
     Razryvy nad golovoj,  shevelyashchiesya pri ogne lyudi i teni,  otorvannyj  ot
vsego mira golos telefonista pod zemlej, i to, chto sam on v takoj moment bez
sapog,  a  noch'  krugom  - vse  eto slilos' dlya  Nazarova  v strashnoe  slovo
"nemcy".
     On  vyskochil  iz zemlyanki,  rasstegivaya  koburu  pistoleta,  sovershenno
zabyv, chto eshche ne uspel poluchit' oruzhiya i kobura po-prezhnemu dlya vidu nabita
tryapkami.
     Snaruzhi bylo morozno, vetreno. Derev'ya shumeli. Obstrel ne kazalsya zdes'
takim blizkim, dazhe  razryvov  ne bylo  vidno.  Gluhoj  slitnyj  gul shel  ot
peredovoj, vozduh v ushah drozhal, i sneg osypalsya s vetok. |to  byl tot samyj
moment, kogda nemcy obrushili ogon' na nablyudatel'nyj punkt Belichenko.
     Prislushivayas'  k  artpodgotovke, batarejcy  bystro,  bez suety  snimali
chehly s pushek. Rasporyazhalsya starshij serzhant Borodin, ispolnyavshij do Nazarova
dolzhnost'   komandira   vzvoda.  Sutulyj   ot   bol'shogo  rosta,   s  shiroko
postavlennymi, kosivshimi vroz' glazami, Borodin  v proshloj, mirnoj zhizni byl
predsedatelem kolhoza. Privychki  mirnoj zhizni byli neistrebimy  v nem.  On i
prikazaniya otdaval ne komandnym gromkim golosom, a po-domashnemu.
     Nazarov  oglyadel  sebya, raspravil  skladki pod  remnem  i,  vskochiv  na
brustver, pristavil k glazam  binokl'. Ot nervnogo vozbuzhdeniya, ot togo, chto
on tak srazu vyskochil  iz  tepla, Nazarova bila drozh' na utrennem holode. On
boyalsya, chto  soldaty  uvidyat,  pojmut nepravil'no,  i  hodil pered orudiyami,
derzhas'  pryamo,  strogo, vysoko podymaya plechi  v  pogonah.  A na  dushe  bylo
trevozhno.
     Nazarov ehal iz uchilishcha s mechtoj stat' komandirom vzvoda upravleniya. Vo
vzvode  upravleniya - razvedchiki, on  mnogo chital  o  razvedchikah i  hotel  v
razvedku. Ego  naznachili komandovat' ognevym vzvodom. Zdes', pravda, ne bylo
razvedchikov,  no  Nazarovu  nravilos' eto  nazvanie - "ognevoj vzvod".  On s
udovol'stviem  povtoryal pro sebya; "ognevoj",  "ogneviki", "komandir ognevogo
vzvoda". I  videl  sebya  ryadom  s pushkami,  v rasstegnutoj  shineli,  vsego i
otbleskah plameni. No vot on  -  komandir ognevogo vzvoda, i sejchas nachnetsya
boj, a  na  dushe u nego - rasteryannost'. Strashilsya Nazarov  ne samogo boya, a
chto v etom boyu vdrug  on okazhetsya trusom i vse eto  uvidya  i  pojmut. "Pust'
luchshe ub'et srazu",- podumal on goryacho.
     Mezhdu tem  v pole postepenno svetlelo,  i na opushke, gde stoyali orudiya,
derev'ya  vystupili  iz  temnoty.  Ognevye   pozicii  batarei   raspolagalis'
kilometrah  v  dvuh pozadi  nablyudatel'nogo punkta.  Otsyuda  ne  bylo  vidno
peredovoj  i  vsego,  chto  tam proishodit,  tol'ko  otdalennyj gul  razryvov
donosilsya  syuda,  i  po  nemu  mozhno   bylo  opredelit',  kakoj   sily  idet
artpodgotovka.   Nakonec  vosstanovili  svyaz',  telefonist  bystrym  shepotom
peredaval  razgovory,  kakie velis'  po linii. Skazhet  dve-tri frazy i dolgo
slushaet,  a  soldaty, stolpivshis' vokrug nego,  terpelivo zhdut. Pri  mutnom,
svincovom svete utra lica  ih kazalis' blednymi, s rezkimi tenyami, a inej na
stvolah orudij - serym.
     Nazarov ne znal, udobno li emu tozhe ostanovit'sya i poslushat', i potomu,
prohodya, vsyakij raz brosal na telefonista strogij vzglyad.
     Vremya shlo.  Starshina  batarei  Ponomarev, stoyavshij s  kuhnej  i so vsem
hozyajstvom nepodaleku v  ovrage,  prislal skazat', chtoby otpravlyali lyudej za
zavtrakom.  S  tem  vysokim,  chto  bylo  u  nego  sejchas  na dushe,  Nazarovu
pokazalis' strannymi razgovory o zavtrake. I dazhe oskorbitel'nymi. K tomu zhe
on byl uveren, chto poest' vse ravno ne  uspeyut,  potomu chto vot-vot nachnetsya
boj.  No soldaty  ohotno dostavali  kotelki, terli  ih snegom,  i voobshche vse
zametno  ozhivilos'. I  Nazarov pochuvstvoval: ego  ne pojmut,  esli on podast
komandu  "Otstavit'!",  vse udivyatsya i reshat, chto  mladshij lejtenant  prosto
nervnichaet.
     -  Tak  nado  poslat'...- nachal  on, oglyadyvayas',  i uvidel zaryazhayushchego
Karpova. "Vot  Karpov pojdet",-  hotel skazat'  on,  potomu  chto  za  sutki,
provedeniye  v  polku,  nikogo,  krome  Karpova,  zapomnit'  ne  uspel.  No,
vstretyas'  glazami s zaryazhayushchim -  tot  uzhe zaranee ulybalsya,  ponimaya,  chto
sejchas imenno ego poshlyut,- Nazarov pokrasnel.
     Tem vremenem Borodin rasporyazhalsya:
     - Ryapushkin, Kozlov, sobirajtes'. Kto ot tvoego orudiya,  Fedotov?  Davaj
posylaj.
     Dlya  komandira vzvoda  zavtrak  prines  Ryapushkin, malen'kij  usluzhlivyj
soldat. On ispolnyal  dolzhnost' ordinarca pri vseh prezhnih komandirah vzvodov
i  po privychke, prosto potomu, chto eto kak-to samo soboj  razumelos', vzyalsya
ispolnyat' ee pri Nazarove.
     Nazarov uznal v nem soldata, kotoryj delikatno tyanul ego za nogu. On ne
pomnil, s kakim licom vskochil togda, i  ottogo, chto  Ryapushkin mog videt' ego
strah, pochuvstvoval nepriyazn' k nemu.
     - Postav'te kotelok zdes',- skazal on strogo.
     Ryapushkin, ne stuknuv, postavil kotelok na zemlyu, ryadom s nim perevernul
kasku vverh dnom, i Nazarov sel na nee.
     Eli,  nastorozhenno  poglyadyvaya na  telefonista. On  vybil  v  brustvere
lunku, ustanovil v nej kotelok i tozhe el, stoya v rovike, a telefonnaya trubka
na  marlevyh tesemkah  pokachivalas'  na  uhe.  Vdrug  on  shvatilsya za  nee,
poperhnuvshis', strashno okruglyaya glaza, zaoral chuzhim golosom:
     - Batar-re-e!..
     Pereprygivaya  cherez kotelki,  vse  brosilis'  k  orudiyam.  V rassvetnom
sumrake Nazarov, blednyj, podnyav  ruku,  stoyal  pozadi  okopov,  i komandiry
orudij na  dva golosa naraspev povtoryali  za  nim komandu. Oni  odnovremenno
mahnuli rukavicami:
     - Or-rudie!
     Vozduh tolknulsya  v ushi, na  mig osvetilis'  plamenem  napryazhennye lica
soldat  i  stvoly  blizhnih  sosen.  Vsled  za tem  zamkovye  veselo  rvanuli
rukoyatki, i goryachie gil'zy, dymyas', so zvonom otkatilis' k ih nogam.
     - Ogon'! - krichal Nazarov yarostno.
     -  Or-rudie! - kazhdyj svoemu raschetu krichali serzhanty, moshchno raskatyvaya
"r". I pyl' vse vyshe podymalas' nad orudijnymi okopami.
     Ot grohota  pushek, ozaryavshihsya plamenem, ottogo,  chto krugom  vse  byli
zanyaty  goryachej rabotoj i mnogie skinuli  s sebya shineli, a glavnoe,  potomu,
chto  vse  eti lyudi i  pushki  podchinyalis'  ego golosu,  ego  komande, Nazarov
nahodilsya v vostorzhennom sostoyanii. On  chuvstvoval sebya sil'nym, byl uveren,
chto  nemcy begut, a  do soznaniya nikak ne dohodilo,  pochemu  eto  vse  vremya
umen'shayut pricel.
     Vdrug on uvidel, kak  zaryazhayushchij Karpov vmeste so snaryadom, kotoryj  on
nes, nichkom  leg na zemlyu  i zakryl  rukami  zatylok. I ostal'nye vrassypnuyu
kinulis'  ot orudij, popadali na zemlyu.  Nazarov oglyanulsya.  Iz-za  verhushek
sosen vyskochil samolet, i vperedi pushek s grohotom vzletela zemlya.  Nazarova
sbilo s nog, udarilo golovoj o staninu. Slepoj ot boli,  on vskochil.  Drugoj
samolet  nizko  proshel nad  okopami, strocha iz  pulemetov,  i  merzlaya zemlya
zadymilas'. Nazarov pobezhal, spotknulsya o snaryadnyj yashchik, upal, ushib kolenku
i opyat' vskochil. I tut uvidel, chto vse lezhat, tol'ko on odin pod  bombezhkoj,
pod obstrelom stoit  na  nogah. I radost', bolee sil'naya, chem strah, goryachej
volnoj omyla ego.
     - Pod容m! - zakrichal on schastlivym golosom.- K or-rudiyam!
     Odin  za  drugim  soldaty  podnimalis'  s   zemli,  otryahivali  koleni.
Telefonist  perchatkoj pytalsya  schistit' s shineli oprokinuvshijsya sup, no  sup
primerz. Tol'ko Karpov ostalsya lezhat', zakryv rukami zatylok. Ego ottashchili v
rovik, drugoj nomer podnyal lezhavshij na zemle snaryad, vognal v pushku.
     Teper' veli beglyj ogon'. Nazarov  komandoval, stoya na snaryadnom yashchike.
On  ne stydilsya  uzhe ni  molodosti  svoej, ni svoego  zvonkogo  golosa. I na
ognevoj pozicii vse vremya derzhalos' veseloe nastroenie.
     K poludnyu  povalil sneg.  Stalo  ploho vidno. S nablyudatel'nogo  punkta
peredali komandu: "Otboj!"
     Tot zhe  Ryapushkin  prines  obed.  Nazarov sidel v  rasstegnutoj  shineli,
zolotye  pugovicy na ego gimnasterke byli pochemu-to izmazany v  gline; on ne
otchishchal ih. Zazhav kotelok v kolenyah, on  el,  i vse eli i byli golodny, odin
Karpov  lezhal  v  rovike  na  zemle,  v  mokroj ot  pota, zamerzshej .na  nem
gimnasterke. Nazarov vse vremya chuvstvoval, kak on tam lezhit: ved' tol'ko chto
Karpov byl zhiv... No vse eli sup, prinesennyj v tom chisle  i na Karpova, kak
na zhivogo, i govorili gromkimi posle boya golosami.


     OSHIBKA

     K poludnyu, kogda stihlo nemnogo, starshina Ponomarev otpravilsya na NP. V
drugoe  vremya on  by  poslal s obedom  povozochnogo.  No segodnya,  posle togo
obstrela,  kotoromu  podvergsya komandir  batarei na  nablyudatel'nom  punkte,
neudobno  bylo  emu,  starshine,  otsizhivat'sya  na  ognevyh  poziciyah ryadom s
kuhnej. I vmeste s obedom on otpravilsya sam.
     V  svoej dlinnoj shineli, vzyatoj na rost bol'she iz  teh soobrazhenij, chto
eyu teplej ukryvat'sya, so strogim, golym i kak by pomyatym licom, na kotorom i
v  sorok tri goda pochti nichego ne roslo, on shel vperedi, nedostupnyj nikakim
postoronnim chuvstvam, krome chuvstva dolga. Szadi tashchilsya s termosom na spine
i  kotelkami v obeih  rukah povozochnyj Dolgovushin,  molodoj  unylyj  paren',
naznachennyj nesti obed na NP v celyah vospitaniya.
     Za  god  sluzhby  v bataree Dolgovushin peremenil  mnozhestvo  dolzhnostej,
nigde ne proyaviv sposobnostej. Popal on v polk sluchajno, na marshe. Delo bylo
noch'yu.  K  frontu  dvigalas'  artilleriya, obochinoj,  v  pyli,  podymaya  pyl'
mnozhestvom  nog,  topala  pehota.  I,  kak   vsegda,  neskol'ko   pehotincev
poprosilis' na pushki, pod容hat' nemnogo. Sredi nih byl Dolgovushin. Ostal'nye
potom soskochili, a Dolgovushin usnul. Kogda  prosnulsya, pehoty  na doroge uzhe
ne bylo. Kuda shla ego rota, kakoj ee nomer - nichego etogo on ne znal, potomu
chto  vsego  dva  dnya  kak  popal  v  nee.  Tak   Dolgovushin  i  prizhilsya   v
artillerijskom polku.
     Vnachale  ego  opredelili  k Bogachevu  vo  vzvod  upravleniya  katushechnym
telefonistom. Za  Dnestrom, pod YAssami, Bogachev  vsego  odin raz vzyal ego  s
soboj   na  peredovoj  nablyudatel'nyj  punkt,  gde  vse  prostrelivalos'  iz
pulemetov i gde  ne  to  chto dnem,  no  i noch'yu-to golovy  ne  podnyat'.  Tut
Dolgovushin po gluposti  postiral s sebya vse i ostalsya v odnoj shineli,  a pod
nej - v chem mat' rodila. Tak on i sidel u telefona, zapahnuvshis', a naparnik
i begal i polzal s katushkoj po linii, poka ego  ne ranilo. Na sleduyushchij den'
Bogachev vygnal Dolgovushina; k  sebe vo vzvod  on  podbiral lyudej, na kotoryh
mog polozhit'sya v boyu, kak na sebya.
     I  Dolgovushin  popal  k ognevikam. Bezropotnyj, molchalivo-staratel'nyj,
vse  by horosho, tol'ko uzh bol'no bestolkov okazalsya.  Kogda vypadalo opasnoe
zadanie, o nem  govorili: "|tot ne  spravitsya".  A  raz ne spravitsya,  zachem
posylat'? I posylali drugogo.  Tak Dolgovushin otkocheval v povozochnye.  On ne
prosil, ego pereveli. Mozhet byt',  teper', k koncu vojny,  za nesposobnost'yu
voeval by on uzhe gde-nibud' na sklade  PFS, no v povozochnyh suzhdeno bylo emu
popast'  pod nachalo  starshiny Ponomareva.  |tot  ne veril  v bestolkovost' i
srazu ob座asnil svoi ustanovki:
     - V armii tak: ne znaesh' - nauchat, ne hochesh' - zastavyat.- I eshche skazal:
- Otsyuda tebe put' odin: v pehotu. Tak i zapomni.
     -  CHto  zh pehota?  I  v  pehote lyudi zhivut,-  unylo otvechal Dolgovushin,
bol'she vsego na svete boyavshijsya snova popast' v pehotu.
     S tem starshina i nachal ego vospityvat'. Dolgovushinu ne stalo zhit'ya. Vot
i sejchas on tashchilsya na NP, pod samyj obstrel, vse radi togo zhe vospitaniya.
     Dva kilometra  - ne  velik  put', no k  frontu, da eshche pod obstrelom...
Opaslivo kosyas' na dal'nie razryvy, on staralsya ne otstat' ot starshiny.
     Ne proshli i poldorogi, a Dolgovushin uparilsya pod  termosom: po vremenam
on nachinal  bezhat',  spotykayas' ogromnymi sapogami o merzlye kochki; pri etom
sup vzbaltyvalsya.
     Sneg  vse shel, hotya  i redkij uzhe. Na pravom flange dogorali dva tanka.
Izdali  nel'zya  bylo  razobrat' ch'i.  Mazutno-chernye,  tonkie u  zemli dymy,
razrastayas' kverhu i slivayas' vmeste, podpirali nebo.
     Gde  ovrazhkom,  gde   perebegaya  ot  voronki  k  voronke,  Ponomarev  i
Dolgovushin dobralis'  nakonec do nablyudatel'nogo  punkta batarei. Vsya vysota
byla  vzryhlena  snaryadami,  zasypana vybroshennoj vzryvami  zemlej. V  odnom
meste hod soobshcheniya  obrushilo  pryamym popadaniem, prishlos' perelezat' zaval.
Zdes' zhe, v pervoj shcheli, lezhal ubityj. Lezhal on neudobno, ne kak leg by sam,
a kak vtashchili ego syuda. SHinel' so spiny  gorbom napolzla na  golovu, tak chto
hlyastik okazalsya  vyshe lopatok, tolstye  ikry nog  sudorozhno napryazheny.  Pri
zimnem  rasseyannom svete tusklo blesteli stertye podkovki  botinok.  Ne vidya
lica, po odnomu tomu, kak lovko, nevysoko, shchegolevato byli namotany obmotki,
starshina opredelil v ubitom byvalogo soldata.
     Dal'she  natknulis'  na  ranenyh. Po vsemu prohodu oni sideli  na zemle,
kurili, mirno razgovarivali.  Ot blizkih razryvov i posvistyvaniya  pul', pri
vide ubitogo,  ranenyh i krovi  na bintah Dolgovushinu,  prishedshemu  syuda  iz
tyla, predstavilos', chto  vot  tut i  est'  perednij kraj.  No  dlya  ranenyh
pehotincev, kotorye shli syuda s peredovoj, eta vysota s glubokimi, ne takimi,
kak  u nih tam,  transheyami  byla  tylom. Oni  perezhidali  zdes' artnalet,  i
ottogo, chto nikogo  ne ubilo, ne zadelo, mesto eto kazalos' im bezopasnym, i
uzhe ne hotelos' uhodit' otsyuda do temnoty.
     Zavidev artillerijskogo  starshinu,  oni stali pospeshno podbirat'  nogi.
Ponomarev  shel  hozyajski, so strogim, zamknutym licom - nachal'nik. V dushe on
vsegda  chuvstvoval,  chto  vot  lyudi  voyuyut,  a  on v  teple,  pri  kuhne,  s
portyankami,  tryapkami,  botinkami - tihoe  tylovoe zhit'e na fronte. Segodnya,
kogda nachali nastupat' nemcy i v bataree uzhe byli ubitye, eto chuvstvo bylo v
nem osobenno sil'no i on byl osobenno uyazvim. Emu kazalos', chto eti ranenye,
perezhivshie i strah  i bol', poteryavshie  krov', imenno  eto  dolzhny videt'  i
dumat',  glyadya na nego, idushchego  iz tyla, ot kuhni, konvoirom pri termose  s
supom. Potomu-to i shel on so strogim licom.
     Ho pehotincy opasalis' glavnym obrazom, kak by ih  ne pognali otsyuda, s
chuzhogo NP, i usluzhlivo podbirali nogi.  Tol'ko molodoj, ryzhevatyj,  krasivyj
pehotinec,   nyanchivshij  na  kolenyah  svoyu   tolsto  zabintovannuyu  ruku,  ne
postoronilsya i nog ne ubral, predostavlyaya shagat' cherez nih. I poka Ponomarev
pereshagival, on snizu vverh vyzyvayushche glyadel na nego.
     Poslyshalsya  voj  miny.   Udivitel'no  provorno   Dolgovushin  prisel,  a
Ponomarev pod vzglyadami pehotincev (mozhet byt', oni i ne  smotreli vovse, no
on eto vsej spinoj chuvstvoval) s nenavist'yu perezhil ego trusost'.
     Oni svernuli  za povorot. Iz dyma pokazalas' Tonya, vedya opiravshegosya na
nee razvedchika. On ladon'yu zazhimal glaza, ona chto-to govorila emu i pytalas'
otnyat' ruku, razvedchik tryas golovoj, mychal.  Ponomarev propustil ih i uvidel
Belichenko, bystro shagavshego po transhee navstrechu.
     - Aga,  starshina! Davaj  kormi lyudej bystro, skoro on  opyat'  nachnet. I
Bogachevu otoshli. Von na tu vysotu, vidish'? On teper' tam s pehotoj sidit.
     V beloj, ispachkannoj zemlej kubanke, sdvinutoj  na potnyj lob, o mrachno
blestevshimi  iz-pod nee glazami,  bol'shoj, razgoryachennyj,  kombat  podoshel k
nim. Telogrejka ego,  peretyanutaya shirokim remnem,  byla  razorvana na pleche,
ottuda  torchala gryaznaya  vata; glyancevaya, temnaya ot vremeni kobura pistoleta
iscarapana  o stenki okopov. On pervyj, sutulyas', shagnul v blindazh. Starshina
zaderzhalsya posheptat'sya  s Goroshko: tam, gde kasalos' obespecheniya kombata, on
politichno dejstvoval cherez ordinarca.
     Kogda voshla Tonya, Ponomarev skromno sidel u dveri na ugolke nar, svesiv
nogi v krepkih yalovyh sapogah s yalovymi golenishchami do kolen. Drugie starshiny
shchegolyali v  hromovyh sapozhkah, shili sebe oficerskie shineli. Ponomarev nichego
nepolozhennogo sebe  ne  pozvolyal. On hodil v soldatskoj shineli,  no horoshego
kachestva,  i  sapogi  u  nego  byli  dovoennye,  neiznosnye. Teper'  stavili
kirzovye golenishcha,  a  takih, kak  u nego,  yalovyh, takih  teper' ne  najti.
Ponimayushchie lyudi znali: im ceny net.
     Nebol'shoj, zhilistyj, s nichego ne vyrazhavshim licom, kakoe byvaet u lyudej
ostorozhnogo  uma,  on  pohodil  sejchas  na  gostya,  priehavshego  iz  derevni
provedat'  rodnyu i  privezshego s soboj  gostincy  i  mnogochislennye poklony.
Takoj, esli i ne odobryaet chego-libo, razumno umalchivaet ob etom. Starshina ne
odobryal Toninogo prisutstviya zdes'. Odnako svoe neodobrenie vykazyval tol'ko
tem, chto v razgovore obhodil Tonyu vzglyadom, slovno ee tut ne bylo vovse.
     Vse vremya,  poka  Belichenko el,  on prodolzhal sidet'  u  dverej na  tot
sluchaj, esli by, naprimer, kombat zahotel spravit'sya  o batarejnom hozyajstve
ili  otdat'  kakie-libo   hozyajstvennye  rasporyazheniya.  Takie   rasporyazheniya
Ponomarev vsegda  uvazhitel'no  vyslushival,  znaya,  chto  nachal'stvo ne lyubit,
kogda emu vozrazhayut, a dal'she postupal po svoemu razumeniyu.
     - Cely u  Afonina glaza,- skazala Tonya,-  zemlej  zaporoshilo.- Vzglyadom
hozyajki ona bystro oglyadela stol.- A chto zhe ty kombatu vodki ne nal'esh'?
     Goroshko  molcha  nalil  vodki,  posle  etogo  otoshel  v  ugol  i  ottuda
prezritel'no nablyudal, kak ona hozyajnichaet.
     Obychno Belichenko  posmeivalsya nad nim: "Nikak dve  hozyajki ne  uzhivutsya
pod odnoj kryshej". Sejchas on  el rasseyanno, prislushivayas' k zvukam  snaruzhi.
Dazhe vodku vypil bez ohoty, medlenno i prikryv glaza, kak p'yut ustalye lyudi.
On rano polozhil lozhku, vstal, zalizyvaya cigarku.
     Naverhu razorvalsya snaryad, vse podnyali golovy. Goroshko vskinul na plecho
remen'  avtomata, gotovyj  soprovozhdat',  ne  sprashivaya.  U Belichenko  glaza
ozhili. Hlopaya sebya po karmanam, on iskal zazhigalku. On ne pomnil, chto uronil
ee okolo stereotruby.
     - Vot vasha zazhigalka,-  skazal Vanya, podav. Razve zh  mog on  dopustit',
chtoby u kombata propala takaya nuzhnaya  veshch'? Kogda shli tanki, bylo ne do nee,
no posle Vanya zazhigalku nashel i spryatal.
     Belichenko zakurival, prislushivayas'. Naverhu uzhe vse drozhalo ot vzryvov.
Dver' zemlyanki sama medlenno rastvoryalas',  kraj neba, vidnyj nad brustverom
transhei, ot podnyavshejsya pyli byl ves' kak v dymu. Belichenko pyhnul cigarkoj,
blestya suzivshimisya, nedobro poveselevshimi glazami, skazal:
     - Motaj-ka na ognevye, starshina, delat' tebe zdes' nechego: nemec  opyat'
poshel.
     Za dver'yu davno uzhe tomilsya Dolgovushin s pustym  termosom, oborachivayas'
na kazhdyj vystrel. Ranenyh v prohode ne bylo. Oni vse kuda-to ubralis'. Edva
Ponomarev i Dolgovushin  pokinuli NP, kak popali  pod obstrel. Oni perelezhali
ego v neglubokoj  voronke.  Pervym podnyalsya  starshina,  otryahnulsya  i  vkos'
strogo  glyanul na povozochnogo. No tut sboku otkuda-to  udaril pulemet, i oni
pobezhali ne  toj dorogoj, kotoroj shli ran'she, a  vlevo,  k vidnevshejsya vdali
ryzhej  poloske  kukuruzy:  tam,  kazalos',   bezopasno.  Sapogi   skol'zili,
spotykalis' po  komkovatoj zyabi, puli vysvistyvali  nad  uhom, rvali komochki
zemli iz-pod nog.
     Kogda  nakonec dostigli kukuruzy, u  Ponomareva po grudi i  pod myshkami
tekli strujki pota, Dolgovushin dyshal  s hripom.  Puli i zdes' letali, no  ne
tak gusto: oni shchelkali po mertvym steblyam, sbivaya ih na zemlyu.
     Otsyuda Ponomarev oglyanulsya. Eshche ne vecherelo, no svetu ubavilos', i dal'
stala sinej.  Na fone  ee  horosho  byli vidny  obe vysoty, belye  ot nedavno
vypavshego  snega.  Nad  toj, kotoruyu oboronyal  Bogachev,  tayal dymok razryva,
tochno oblachko, sevshee  na vershinu sopki. A v razvilke mezhdu  vysotami gorela
samohodka, i neskol'ko nemeckih tankov,  otkryto  stoya na pole, veli po  nej
sosredotochennyj ogon'.
     Teper' vperedi,  gorbyas', shagal Dolgovushin, szadi - starshina. Neshirokaya
polosa kukuruzy konchilas', i oni  shli naizvolok, otdyhaya na hodu: zdes' bylo
bezopasno. I chem  vyshe vzbiralis' oni, tem vidnej bylo im  ostavsheesya pozadi
pole boya; ono kak by opuskalos' i stanovilos' ploskim po mere  togo, kak oni
podnimalis' vverh. Ponomarev oglyanulsya eshche raz. Nemeckie tanki raspolzlis' v
storony drug ot druga i po-prezhnemu  veli ogon'. Ploskie razryvy vstavali po
vsemu polyu, a mezhdu nimi polzli pehotincy; vcyakij raz, kogda oni  podymalis'
perebegat', yarostnej nachinali strochit' pulemety.
     CHem  dal'she  v tyl,  tem nesuetlivej, uverennej  delalsya Dolgovushin. Im
ostavalos'  minovat'  otkrytoe  prostranstvo,  a  dal'she  na   grebne  opyat'
nachinalas'  kukuruza. Skvoz'  ee  reden'kuyu  stenku  proglyadyval  zasypannyj
snegom ryzhij  otval  transhei,  tam  perebegali  kakie-to  lyudi, izredka  nad
brustverom pokazyvalas' golova  i razdavalsya vystrel. Veter byl vstrechnyj, i
pelena  slez, zastilavshaya  glaza,  meshala  rassmotret'  horoshen'ko, chto  tam
delaetsya.
     No oni nastol'ko uzhe otoshli ot peredovoj, tak oba sejchas byli uvereny v
svoej bezopasnosti, chto prodolzhali idti ne trevozhas'. "Zdes', znachit, vtoruyu
liniyu  oborony stroyat",- reshil  Ponomarev  s udovletvoreniem.  A  Dolgovushin
podnyal  vverh szhatye kulaki i,  potryasaya  imi, zakrichal tem,  kto strelyal iz
transhei.
     - |-ej! Slysh', ne baluj!
     I  golos  u  nego byl  v etot moment ne robkij: on  znal,  chto  v  tylu
"balovat'" ne  polozheno,  i v soznanii  svoej  pravoty, v sluchae chego, mog i
prikriknut'.
     Dejstvitel'no, strel'ba prekratilas'. Dolgovushin  otvernul na hodu polu
shineli,  dostal kiset  i, priderzhivaya  ego  bezymyannym  pal'cem i  mizincem,
prinyalsya svertyvat' papirosku. Dazhe  dvizheniya u  nego teper' byli stepennye.
Skrutiv  papirosku, Dolgovushin  povernulsya spinoj  na  veter  i, prikurivaya,
prodolzhal idti tak.
     Do  kukuruzy  ostavalos'  metrov  pyat'desyat,  kogda  na  greben'  okopa
vsprygnul chelovek v kaske.  Rasstaviv korotkie nogi,  chetko  vidnyj  na fone
neba, on podnyal nad golovoj vintovku, potryas eyu i chto-to kriknul.
     - Nemcy! - obmer Dolgovushin.
     - YA te dam "nemcy"! - prikriknul starshina i pogrozil pal'cem.
     On vsyu dorogu ne  stol'ko za protivnikom nablyudal, kak za Dolgovushinym,
kotorogo tverdo reshil perevospitat'. I kogda tot zakrichal "nemcy", starshina,
otnosivshijsya k nemu  podozritel'no, ne  tol'ko usmotrel  v etom trusost', no
eshche  i  neverie  v  poryadok  i  razumnost',  sushchestvuyushchie  v  armii.  Odnako
Dolgovushin, obychno  robevshij nachal'stva,  na etot raz, ne  obrashchaya vnimaniya,
kinulsya bezhat' nazad i vlevo.
     -  YA te  pobegu!  -  krichal emu vsled  Ponomarev i  pytalsya rasstegnut'
koburu nagana.
     Dolgovushin  upal,  bystro-bystro  zagrebaya  rukami,  mel'kaya  podoshvami
sapog, popolz s termosom na spine. Puli uzhe vskidyvali sneg okolo nego.
     Nichego  ne   ponimaya,  starshina  smotrel  na  eti   vskipavshie  snezhnye
fontanchiki.  Vnezapno za  Dolgovushinym, v  otkryvshejsya pod skatom nizine, on
uvidel sannyj oboz. Na rovnom,  kak zamerzshaya reka, snezhnom pole okolo sanej
stoyali  loshadi. Drugie loshadi  valyalis'  tut zhe. Ot sanej veerom rashodilis'
sledy nog i  glubokie  borozdy,  ostavlennye polzshimi lyud'mi. Oni obryvalis'
vnezapno,  i v konce kazhdoj iz  nih, gde dognala  ego  pulya, lezhal  ezdovoj.
Tol'ko odin,  ujdya  uzhe daleko, prodolzhal  polzti s knutom v ruke, a po nemu
sverhu bezostanovochno bil pulemet.
     "Nemcy  v  tylu!"  - ponyal Ponomarev. Teper', esli  nadavyat s  fronta i
pehota nachnet  othodit', otsyuda,  iz  tyla, iz ukrytiya,  nemcy  vstretyat  ee
pulemetnym ognem. Na rovnom meste eto - unichtozhenie.
     -  Pravej, pravej  polzi! -  zakrichal on Dolgovushinu.  No tut  starshinu
tolknulo v plecho, on upal i uzhe ne videl, chto proizoshlo s povozochnym. Tol'ko
kabluki Dolgovushina mel'kali vperedi, udalyayas'. Ponomarev tyazhelo polz za nim
sledom i, podymaya golovu ot snega, krichal: - Pravej beri, pravej! Tam skat!
     Kabluki vil'nuli vlevo.  "Uslyshal!"  - radostno podumal Ponomarev.  Emu
nakonec udalos' vytashchit' nagan.  On  obernulsya i, celyas', davaya  Dolgovushinu
ujti, vypustil v nemcev vse sem' patronov. No v ranenoj  ruke ne bylo upora.
Potom on opyat' popolz. Metrov shest' emu ostalos' do  kukuruzy, ne  bol'she, i
on uzhe  podumal pro  sebya: "Teper' - zhiv". Tut kto-to  palkoj  udaril ego po
golove, po kosti. Ponomarev drognul, tknulsya licom v sneg, i svet pomerk.
     A Dolgovushin tem  vremenem blagopoluchno spustilsya pod skat.  Zdes' puli
shli poverhu. Dolgovushin otdyshalsya,  vynul  iz-za otvorota ushanki "bychok"  i,
sognuvshis',  iskuril ego. On glotal  dym, davyas' i obzhigayas', i oziralsya  po
storonam. Naverhu  uzhe ne strelyali. Tam  vse bylo koncheno.  "Pravej polzi",-
vspomnil Dolgovushin i usmehnulsya s prevoshodstvom zhivogo nad mertvym.
     - Vot te i vyshlo pravej...
     On vysvobodil plechi ot lyamok, i termos upal v sneg. Dolgovushin otpihnul
ego nogoj. Gde polzkom, gde sgibayas' i perebezhkami, vybralsya on iz-pod ognya,
i tot,  kto schital, chto Dolgovushin "bogom  ushiblennyj", porazilsya by sejchas,
kak tolkovo, primenyayas' k mestnosti, dejstvuet on.
     Vecherom Dolgovushin  prishel  na  ognevye pozicii. On rasskazal,  kak oni
otstrelivalis', kak starshinu  ubilo na  ego glazah i on  pytalsya tashchit', ego
mertvogo. On pokazal pustoj disk avtomata. Sidya na  zemle ryadom s kuhnej, on
zhadno  el,  a povar lozhkoj vylavlival  iz  cherpaka myaso i podkladyval  emu v
kotelok. I vse sochuvstvenno smotreli na Dolgovushina.
     "Vot kak nel'zya s  pervogo vzglyada sostavlyat' mnenie o  lyudyah,- podumal
Nazarov, kotoromu Dolgovushin ne ponravilsya.- YA ego schital  chelovekom sebe na
ume,  a  on vot  kakoj, okazyvaetsya.  Prosto  ya  eshche  ne  umeyu razbirat'sya v
lyudyah..."
     I  poskol'ku  v  etot  den'  ranilo  kaptera,  Nazarov,  chuvstvuya  sebya
vinovatym pered Dolgovushinym, pozvonil komandiru batarei, i Dolgovushin zanyal
tihuyu, hlebnuyu dolzhnost' kaptera.


     O TEH, KOGO UZHE NE ZHDUT

     Neopredelennyj krasnovatyj svet  stoyal nad gorizontom,  i nebo  na  yuge
vzdragivala ot vspyshek.  V toj storone, blizhe k Balatonu, po-prezhnemu gremel
boj.  A  pered gorodam Sekeshfehervarom  ustanovilas' tishina.  Mestami pehota
otoshla,  i vysota, kotoruyu oboronyal  Bogachev, ustupom  vydavalas'  teper'  v
storonu nemcev. Otsyuda byl viden siluet goroda,  chernym na krasnom zareve, s
ostrymi, kak nakonechniki kopij, kryshami domov.
     Bogachev ne mog horosho znat' obstanovku:  svyazi s batareej davno uzhe  ne
bylo.  V  temnote nemcy  prodvigalis'  oshchup'yu,  to  tam,  to zdes'  vnezapno
vspyhival yarostnyj  nochnoj boj,  iskrami  letali  trassiruyushchie  nuli. Tak na
zalitom pozharishche vdrug vyrvetsya plamya iz grudy obuglennyh golovnej, spadet i
snova vyrvetsya v drugom  meste.  Cel'noj  oborony ne sushchestvovalo, derzhalis'
otdel'nye  vysoty,  otdel'nye ukrepleniya.  Bogachevu  izvestno  bylo  lukavoe
chuvstvo,  kotoroe  vsyakij  raz  smushchaet  v boyu, esli tebe  samomu prihoditsya
reshat':  otojti ili  ostat'sya?  No on  provoeval  vojnu,  ne  raz  otstupal,
nastupal, byl v okruzhenii, on ne mog  ne ponimat': poka derzhitsya ego vysota,
drugaya takaya zhe, tret'ya - u nemcev ruki svyazany. I on derzhal vysotu.
     K  nochi iz bojcov  ostalos' v zhivyh chetvero,  pyatyj - Ratner, Bogachev -
shestoj. Vse bylo razrusheno artillerijskim obstrelom, vse perelomano, transhei
mestami zasypany. Poslednij  telefonist sidel,  ohvativ koleni,  opershis' na
nih lbom. Rukav shineli natyanulsya, obnazhiv tolstye kruglye chasy  s mutnovatym
steklom, sdelannym iz koordinatnoj merki. On potryas svyazista za plecho:
     - |j, soldat, vojnu prospish'!
     Tot, myagko kachnuvshis',  povalilsya na bok. I togda tol'ko Bogachev uvidel
na brustvere neglubokuyu voronku ot miny.
     "Tak... |tot otvoevalsya".
     I  po  chasam ubitogo  sveril svoi chasy. Dnem,  kogda vybivali nemcev  s
vysoty, ego sobstvennye chasy stali ot udara, i teper' on ne doveryal im.
     V  polovine  pervogo  za  nemeckimi okopami  voznik  pozhar.  Pozhar  vse
svetlel, shirilsya: vshodila luna. Stalo vidno teper'  koso torchashchee  iz zemli
chernoe krylo samopeta.
     |to  byl nemeckij istrebitel', sbityj nedelyu nazad. On upal na "nich'ej"
zemle. Ryadom s nim lezhal na snegu obgorevshij letchik, pochti  golyj, szhavshijsya
ot ognya. Tol'ko golovki  mehovyh sapog  uceleli u nego  na nogah. On snachala
obgorel,  a  potom  zamerz. Razvedchiki, lazavshie  k  samoletu za  prozrachnym
steklom dlya mundshtukov, videli ego i rasskazyvali posle.
     I samolet, i obgorevshij letchik, i "nich'ya" zemlya - vse eto bylo sejchas u
nemcev.
     Luna uzhe  otorvalas' ot zemli i, pererezannaya popolam, povisla na konce
kryla,  oserebriv ego svoim svetom. K Bogachevu besshumno podoshel Ratner, stal
ryadom.
     - Svyaznogo net? - sprosil Bogachev.
     - Ne vernulsya.
     - A ty gde byl?
     Za nemeckimi  okopami vzletela raketa.  Belki  glaz Ratnera  zablesteli
snachala zelenym, potom  krasnym svetom i  pogasli. Raketa, shipya, dogorala na
snegu. Neskol'ko trassiruyushchih ocheredej bezzvuchno otorvalis'  ot zemli i ushli
v nizkoe oblako. Pozzhe doneslo strel'bu.
     - V ovrage, gde  vchera nashi "tridcat'chetverki" stoyali, nemcy  polzayut,-
skazal Ratner negromko.- YA lazal - naporolsya na odnogo.
     On  dostal  iz  shinel'nogo  karmana  malen'kij   nikelevyj  pistolet  s
perlamutrovoj ruchkoj, podkinul na ladoni. ZHestkie myasistye ladoni ego byli v
gline.
     - I zapasnaya obojma k nemu est'.
     Oba oni  ponimali,  chto  oznachalo:  nemcy v ovrage.  |to  oznachalo, chto
vysota  okruzhena i uzhe vryad li ujti  otsyuda. Potomu-to svyazi ne bylo, potomu
iz dvuh svyaznyh, poslannyh k Belichenko, ni odin ne vernulsya.
     -  Nastoyashchij  damskij pistolet,-  skazal Ratner.- Za vsyu vojnu ni  razu
takoj ne popadalsya. Mozhno bylo b Tone otdat'.
     On vyshchelknul na ladon' patrony iz obojmy, vynul zatvor i vse eto daleko
raskidal v raznye storony. V boyu etot pistoletik vse ravno ne godilsya.
     - Rebyatam govoril? - sprosil Bogachev.
     - Net eshche.
     - Budem derzhat' vysotu.
     Vse eto vremya on  zhdal svyaznogo ot Belichenko, on vse-taki  zhdal prikaza
otojti i nadeyalsya. Teper' on ponyal: prikaza ne budet.
     I ottogo, chto neopredelennost' konchilas', reshenie prinyato, Bogachev, kak
vsegda v  momenty riska,  poveselel. Nadvinuv sil'nej  ushanku, on  poshel  po
transhee proveryat' posty.
     Iz razvedchikov, kotoryh on vzyal s soboj, ni odnogo ne ostalos' v zhivyh.
Vysotu oboronyali pehotincy, te samye, kotorye  prezhde bezhali  s nee. Bogachev
ne ochen' nadeyalsya na nih.
     Za pervym  povorotom on uvidel dvuh bojcov: oni  trudilis'  nad chem-to.
Bogachev podoshel blizhe. Kryahtya i pererugivayas' shepotom, oni vykidyvali naverh
trup nemca, ostavshijsya zdes' posle ataki.  Zavidev lejtenanta,  brosili svoe
zanyatie  i,  potesnyas',   davaya  projti,  stoyali  u   stenki  v  shinelyah   s
pristegnutymi k poyasu polami, chem-to pohozhie drug na druga.
     - Dlya novyh mesto ochishchaete? - sprosil Bogachev  narochno gromkim golosom,
veselo glyadya na nih.
     Soldaty  zaulybalis',  kak  i  polagaetsya  soldatam,  kogda  nachal'stvo
sprashivaet:  "Ne robeete  li?"  Za  neskol'ko  nochnyh  chasov  ot postoyannogo
oshchushcheniya, chto nemcy ryadom i mogut uslyshat', oni otvykli govorit' gromko.
     - A nu, daj pomogu.- Bogachev vzyal nemca za sapogi u shchikolotok.- Beris'!
     Priladivshis'  v  tesnote,  oni  vykinuli  ego  za brustver. Telo  gluho
stuknulo, perekatilos' vniz.
     - Tyazhel byl nemec,- skazal Bogachev.
     - On kak  gus' po oseni,- otozvalsya soldat ohripshim ot natugi golosom,-
otkormilsya na chuzhih polyah, chuzhim zernom.
     Drugoj stesnitel'no stoyal  ryadom.  No vse zhe  obshchaya  rabota razogrela i
razveselila ih.
     - Tak vy ran'she vremeni ognya ne otkryvajte,- predupredil Bogachev uhodya.
     Metrah  v  dvadcati ot  nih  stoyal  pozhiloj  pehotinec.  Avtomat  lezhal
naverhu,  a sam on vnimatel'no i ostorozhno gryz suhar', kazhdyj raz oglyadyvaya
ego so vseh storon, vybiraya kraj pomyagche.
     Bogachev ne znal ni familii pehotinca, ni imeni.  Oni stolknulis' s nim,
kogda  v gustom  snegopade  vybivali s  vysoty  nemcev.  Lico ego  nichem  ne
vydelyalos' iz mnozhestva  soldatskih  lic:  krugloe,  s  shirokimi  skulami, s
morshchinami u glaz. Lico terpelivogo cheloveka.
     - Vot  kakoe  delo, otec,-  skazal Bogachev.- Nemcy v ovrage pozadi nas,
tak chto skoro oni polezut.
     Pehotinec  v  eto vremya,  zazhmuriv odin glaz,  pytalsya bokovymi  zubami
otkusit'  suhar',  no suhar'  byl krepok  i tol'ko skripel. Togda on pososal
ego,  otchego sil'nej oboznachilis'  morshchiny  u rta, i,  perevernuv, otkusil s
drugogo kraya, gde suhar' uzhe razmyak.
     -  Da ya  uzh zamechayu,- skazal  on, bystro prozhevyvaya.- Vse  oni tam drug
druzhke signaly podayut, utkoj kryakayut. A kakaya mozhet byt' utka v etu poru?
     On opyat' oglyadel suhar', primerivayas'.
     - Ty by razmochil  snachala,- posovetoval Bogachev, nevol'no sledya glazami
i uchastvuya  myslenno. -  Razmochit'  - kipyatok nuzhen, a gde on, kipyatok? A ot
holodnoj vody  tol'ko v zhivote ostynet,- so  znaniem dela i dazhe s nekotorym
prevoshodstvom skazal tot, kak chelovek, kotoryj  vse eto uzhe horosho obdumal.
I vdrug sprosil: - Deti est', lejtenant? - I snizu vverh glyanul na Bogacheva.
     - Ne uspel obzavestis'.
     - Da, deti...- Pehotinec vzdohnul.- Oni po-drugomu k zhizni privyazyvayut.
Poka detej net, ty nalegke po zhizni idesh'. A tut uzh ne o sebe dumat' nado...
     On govoril  eto i zheval suhar', potomu chto  on byl soldat  i  emu nuzhno
bylo voevat'. A pahlo ot nego na moroze rzhanym kislym hlebom - po-domashnemu,
po-mirnomu  pahlo. I Bogachev pochuvstvoval, chto vse to, chto on  hotel skazat'
etomu pehotincu,  vse  eto govorit' ne nado, potomu chto voyuet  on ne po ego,
Bogacheva, prikazu, a po drugim, gorazdo bolee glubokim i lichnym prichinam.
     Gde-to  nedaleko  zhelezo skreblo  merzluyu  zemlyu.  Bogachev  poshel tuda.
Molodoj soldat, v rastoptannyh valenkah na tolstyh  nogah, s  burym ot vetra
licom,  na  kotorom  vydelyalis'  belye brovi,  uglublyal  strelkovuyu  yachejku,
obrushennuyu  snaryadom.  On  kaskoj otgrebal  zemlyu,  sypal  ee na  brustver i
prislushivalsya.
     - Ogon'ka net, lejtenant?  - bystro sprosil on, boyas', chto  tot projdet
mimo, i vzyal s polochki, vyrytoj v stene, pedokurennuyu cigarku.
     Bogachev  shchelknul  zazhigalkoj,  boec  potyanulsya  prikurivat',  no  vdrug
shvatil ego za ruku svoej goryachej, vspotevshej ot raboty rukoj:
     - Slyshish'?
     Vnizu,  v loshchine, negromko i neuverenno kryaknula  utka. Nemnogo  pogodya
drugaya otvetila ej.
     - |ta uzhe s chas vremeni kryachet. Pogodit, pogodit, i opyat'.
     S  obvetrennogo, grubogo  lica  tosklivo glyanuli  na  Bogacheva  detskie
glaza.
     -  Nemcy,- zhestko skazal Bogache", ispytyvaya nepriyazn' k etomu zdorovomu
i robkomu parnyu.
     Tot pochuvstvoval, vzdohnul i opyat' nagnulsya prikurivat'. Blizko ot sebya
Bogachev uvidel ego zarosshuyu belym volosom krasnuyu, krepkuyu sheyu, polnuyu sil i
zhizni, i vnezapno podumal, chto,  mozhet byt', eto poslednie lyudi,  kotoryh on
vidit. CHto proizojdet zdes' - ob  etom  budut znat' tol'ko  on i oni, i  uzhe
nikto v celom mire.
     Pod  lunoj sinevato mercavshee pole vokrug kazalos' pustynnym,  ni zhivoj
dushi v nem. Noch'. Tishina... Tol'ko veter metet s brustvera pyl'yu i snezhkom i
kachayutsya stebli suhih trav, torchashchih iz-pod snega. I vsyudu otrezan put', i v
tishine, v loshchine, odna storona kotoroj vse
     bol'she osveshchalas', nakaplivalis' nemcy.
     V prezhnej zhizni Bogachev  vsegda chuvstvoval, chto vperedi u nego - tysyacha
let.  On  ne ochen' zadumyvalsya, tak  li,  ne  tak den'  prozhil  - vperedi ih
besschetno.  I  lyudi vstrechalis'  i ischezali iz  pamyati:  ih  mnozhestvo  bylo
vokrug.
     No sejchas vperedi u  nego  byli ne gody, a chasy, ostavshiesya do nemeckoj
ataki. I vsya ego zhizn' dolzhna vmestit'sya v nih.
     Skol'ko za vojnu bylo  takih  vysot,  gde lyudi derzhalis' do poslednego!
Oni  zdes' ne luchshie  i ne  hudshie  iz  vseh.  No  zhizn' u  kazhdogo odna. On
pochuvstvoval, chto proishodit teper' v etom parne, kak  emu odinoko i strashno
i kak on staraetsya odolet' etot strah, chtob ne uvideli.
     - Ty ne tomis',- skazal  on parnyu,- vyberemsya.- I usmehnulsya uverenno.-
Pohuzhe byvalo i vybiralis'. Glavnoe - do utra proderzhat'sya.
     I  k  slovu rasskazal, v  kakih peredelkah byval s razvedchikami, a  vot
zhiv. Bogachev  i sam veril v etot moment, chto  kak-nibud' oni vyberutsya.  Vsya
vojna pozadi, ne mozhet tak ne povezti pod konec.
     Bogachev shel po transhee, vdyhaya  moroznyj vozduh. Mozhet  byt', schitannye
chasy ostalis' emu. No vse ravno v eti chasy on zhil  v polnuyu silu. On otbil u
nemcev  vysotu,  skol'ko  vremeni  uzhe derzhit  ee  i .vot teper' idet po nej
hozyainom. Kogda Bogachev vernulsya, Ratner stoyal na tom zhe meste, v  okope, do
plech osveshchennyj lunoj,  smugloe lico ego kazalos' pri etom svete  blednym, a
glaza  temnymi. Bol'shimi, temnymi i pechal'nymi. Pered nim na podsoshkah stoyal
ruchnoj  pulemet,  otbrasyvaya na sneg  vytyanutuyu ten'. Bogachev  polozhil ryadom
svoj avtomat.
     - Tiho?
     - Tiho,- skazal Ratner.- Skoro, vidimo, nachnut.
     Bogachev  dostal  iz  karmana beluyu  s  chernym  orlom  i svastikoj pachku
nemeckih sigaret. Tam eshche ostavalas' neskol'ko shtuk.
     - Kuri,- predlozhil on.- Kak raz po odnoj uspeem.
     Ratneru  popalas' porvannaya sigareta.  On  hotel  bylo zakleit'  ee  po
soldatskoj berezhlivoj privychke i obliznul yazykom, no Bogachev skazal:
     - Bros' ty ee! - i vybral emu sam.
     Oni seli  na  dno  okopa, upirayas' kolenyami v  protivopolozhnuyu  stenku,
zakurili.  Metrah  v desyati  ot  nih lezhal  na  boku  mertvyj  svyazist,  ego
nikelevye chasy blesteli pod lunoj.
     Bogachevu hotelos' dushevnogo razgovora.
     - Vot  v eto samoe vremya, David,- skazal on,- navernoe, govoryat pro nash
front   v  poslednih  izvestiyah:  "Na  Tret'em  Ukrainskom  fronte   nikakih
sushchestvennyh  izmenenij  ne  proizoshlo".-  On  usmehnulsya, podul  na  pepel,
splyunul  pod nogi.-  Reproduktor u  nas doma  na bufete  stoit. Kak  otkroyut
dvercu,  tak on padaet ottuda. Bumazhnyj takoj, chernyj, protknut v neskol'kih
mestah. Mat'  pered nim kak pered gospodom bogom. Segodnya poslushaet svodku i
uspokoitsya...
     On govoril po privychke nasmeshlivo, stesnyayas' togo, chto bylo na  dushe. I
sam  on,  i ego dovoennye druz'ya, i razvedchiki, s kotorymi on proshel vojnu,-
vse ne lyubili vsluh proyavlyat' chuvstva. A mozhet byt', imenno etogo vsegda  ne
hvatalo  materi,   odinoko  zhivshej  s  nim  bez  otca.  Nikogda  Bogachev  ne
zadumyvalsya ob etom i vot tol'ko teper' ponyal.
     A Ratner v  eto vremya dumal o svoih  starikah. On ostavil  ih  v  sorok
pervom godu v Rogacheve, kogda  nemcy byli uzhe  blizko. Noch'yu  s  prohodivshim
cherez gorod polkom on ushel na front, a stariki ostalis'. Oni  uzhe byli ochen'
pozhilye i bol'ny i bez nego ne mogli evakuirovat'sya. Skol'ko raz vspomnit on
eto, stol'ko raz  budet vinit'  sebya.  I vse-taki  on ne mog togda postupit'
inache.
     Tol'ko dva  goda  spustya iz  gospitalya udalos' emu popast'  v  Rogachev.
Sosedi  rasskazali, kak pogibli ego stariki. Byla uzhe  pozdnyaya osen',  i led
shel  po  reke.  I  vot  vseh  evreev sognali  v  Dnepr.  Ozhidalos'  kakoe-to
nachal'stvo,  ih dolgo  derzhali  v  vode,  a  po  beregu  hodili  esesovcy  s
avtomatami, i stoyali na peske pulemety.
     Vsyu zhizn'  mat'  govorila,  chto u otca  bol'nye  pochki, beregla ego  ot
prostudy i, chtob on soblyudal dietu, sama vmeste s nim ne ela solenogo. A vot
kak umirat' prishlos'.  CHto dumali  oni v  tot strashnyj mig,  kogda po lyudyam,
stoyashchim v vode,  sredi l'din,  nachali  s berega strelyat' iz pulemetov i  vse
zametalis'? Dva  staryh, bespomoshchnyh cheloveka. Oni vyrastili shesteryh detej,
sil'nyh, molodyh,  zdorovyh, i vse zhe v etot strashnyj chas  byli odni. Da eshche
na  rukah  u  nih -  trehletnyaya vnuchka Olen'ka,  kotoruyu  s  granicy  privez
pogostit' na leto starshij syn.
     I uzhe  nichego ne izmenish', ne ispravish', potomu chto nepopravimej smerti
nichego  net. Nel'zya dazhe skazat': "Rodnye moi, prostite menya za  vse, za vse
vashi muki!" Za to, chto on, syn, zdorovyj chelovek, ne mog zashchitit' ih. Nichego
uzhe nel'zya sdelat'. Mozhno tol'ko mstit'.
     I so vsevozrastavshim neterpeniem Ratner zhdal nemcev.
     Oni vykurili s Bogachevym po sigarete i  eshche po odnoj, no  tishina stoyala
po-prezhnemu.  Nedaleko ot transhei iz bombovoj  voronki torchala noga  nemca v
serom  sherstyanom   noske.  Luna  podnyalas'  uzhe  vysoko,  i  ten'  ot   nogi
peremestilas', stala korotkoj.
     Vnezapno   pozadi   nih,   v   storone   goroda,   zaskrezhetal,   zavyl
shestistvol'nyj nemeckij minomet, prozvannyj "ishakom"  za etot  zvuk, pohozhij
na povtoryayushchijsya krik osla. SHest' ognennyh komet voznikli v vozduhe, i zemlya
zatryaslas'. I tut zhe vysota zapolnilas' begushchimi vverh, orushchimi, strelyayushchimi
nemcami. Iz-za nogi v serom noske podnyalas' kaska i krichashchij razinutyj rot.
     Pripav k  pulemetu, Bogachev bil  dlinnymi  ocheredyami,  vspyshki  plameni
slepili ego.  Ryadom  iz avtomata strelyal  Ratner. I vdrug vse opustelo.  Oni
uspeli perezaryadit' disk, kogda szadi snova razdalis'  kriki, i opyat' vysota
zapolnilas' begushchimi nemcami.
     Bogachev  kinul  granatu,  prisel,  perezhidaya razryv.  Sprava  vse vremya
korotkimi  ocheredyami,  ekonomya  patrony,  strelyal  pozhiloj pehotinec.  Potom
srazu,  odin za  drugim,-  neskol'ko  vzryvov.  Ih  zaglushil  blizkij  vzryv
granaty, nad golovoj proneslo  kom'ya zemli. Sprava uzhe ne strelyali.  Bogachev
ladon'yu vbil novyj disk, i tut  shoroh otvlek ego. Po transhee,  ozirayas', shel
nemec v belom maskhalate i korotkih sapogah.
     Bogachev  stal  v  teni  za vystupom.  Nezametno  vyter  o  shtany  srazu
vspotevshie dlinnye ladoni: po privychke razvedchika, on  v pervyj moment hotel
vzyat' nemca zhiv'em. No  eshche ran'she kinulsya k nemu Ratner. V tesnote transhei,
korotko  perehvativ  avtomat,  on udaril nemca  po  kaske,  udaril okovannym
prikladom v lico, sbil na  zemlyu. Kogda podnyal  avtomat, blizko uvidel glaza
nemca. Oni mgnovenno raskrylis', v nih - krik. Ratner vystrelil.
     I  ni Bogachev,  ni Ratner  ne videli, kak  v  etot  moment za povorotom
transhei, v tom meste, gde stoyal
     pozhiloj pehotinec, podnyalas' nemeckaya kaska i skrylas' tut zhe.
     Granata  s dlinnoj derevyannoj rukoyatkoj upala poblizosti  na zemlyu. Ona
byla  novaya, i  derevyannaya rukoyatka  svezhaya, no zahvatannaya pal'cami. Ratner
otpihnul ee noskom sapoga. Granata udarilas' o stenku transhei i otkatilas' k
nemu obratno. On udaril izo vsej sily. No speshil, popal po rukoyatke. Granata
yuloj zavertelas' na moste. Oba smotreli  na nee i glaz ne mogli otorvat',  i
zhutko bylo nagnut'sya.
     Dlinnaya derevyannaya rukoyatka,  tochno strelka chasov,  obhodila krug tishe,
tishe,  medlennej. V poslednij moment Ratner nagnulsya, pojmal ee i uzhe kinul,
no granata  vzorvalas'  v vozduhe pered ego licom. On  medlenno sel, obtiraya
spinoj stenku okopa, zazhav ladon'yu glaza. Kogda otnyal  ruku, ladon' byla vsya
v krovi i lico zalito krov'yu. Ratner oshchupal zemlyu, na kotoroj  sidel, oshchupal
pered  soboj stenku i po nej nachal podnimat'sya. S trudom vylez  on iz okopa,
vstal  s  licom, zalitym  krov'yu,  i, spotykayas',  poshel  navstrechu  zarevu,
navstrechu begushchim nemcam.
     Bogachev  uspel  vystrelit'  v  perednego  nemca,  kotoryj  uzhe  podymal
avtomat, no tut na spinu emu, tak chto hrustnul pozvonochnik, svalilos' telo i
pridavilo ego. V tesnote okopa, hripya i obdavaya drug druga goryachim dyhaniem,
oni  borolis' molcha,  s iskazhennymi  licami.  Nemec zalamyval Bogachevu ruki,
pytalsya perevernut' licom vniz, no  muskulistyj  Bogachev gnulsya pod nim, kak
stal'naya  pruzhina,  i,  napryagshis',  vyrvalsya.  On udaril nemca pervym,  chto
popalos' pod ruku: eto  byl avtomatnyj disk. Vyhvativ pistolet,  vystrelil v
nego. Kogda podnyalsya, nemcy  bezhali na nego so storony luny  i  protiv sveta
kazalis' chernymi. Ratnera uzhe ne bylo. Bogachev uspel vystrelit' dva raza  i,
ponimaya,  chto uzhe ne ostanovit ih, tozhe vylez i s pistoletom poshel navstrechu
im. I tut krasnyj ogon', vnezapno vspyhnuvshij, oslepil ego.
     Kogda Bogachev ochnulsya, vo rtu byla krov' i zemlya. On ne poshevelilsya, ne
zastonal. Razvedchik, on prezhde  vsego prislushalsya. Na vsej  vysote uzhe nikto
ne  strelyal.  Gde-to  nedaleko   razgovarivali.  Golosa   byli  nemeckie   i
priblizhalis'.  Po  transhee, povtoryaya vse ee  izgiby, dvigalis'  dve glubokie
nemeckie kaski.  Oni proshli tak blizko,  chto  do Bogacheva  dopahnulo dym  ih
sigaret.
     On perezhdal vremya i  poshevelilsya  - nogi prozhgla bol'. No on  peresilil
bol' i popolz sredi  ubityh nemcev, ostavshihsya lezhat' po vsemu skatu vysoty.
On polz na rukah, volocha ranenye nogi. Pal'cy ego natykalis'  na  vyvernutuyu
vzryvami  ryhluyu  zemlyu, na  kraya  svezhih voronok.  Vidimo,  odnim  iz  etih
snaryadov on byl oglushen i ranen.
     Bogachev  polz tem  zhe putem,  kakim upolzali otsyuda  svyaznye.  Vzletala
raketa, on zamiral,  prizhimayas' shchekoj  k  zemle.  Lico ego vse bylo mokro ot
pota i rastayavshego snega.
     Pri  svete  odnoj  iz raket Bogachev uvidel  vperedi sebya podoshvy  sapog
ubitogo nemca. Pod kablukami i mezhdu shipov namerz  sneg.  On podpolz  blizhe.
Nemec lezhal,  podzhav odno koleno  k zhivotu, slovno vse eshche polz, no otkrytyj
glaz ego byl belyj, zaindevevshij, i mokrye resnicy smerzlis'.
     Bogachev  vzyal u ubitogo  avtomat, snyal  s poyasa  granaty  i  s  oruzhiem
pochuvstvoval sebya uverennej.
     V ovrazhke on natknulsya na  svoego svyaznogo. |tot uzhe vozvrashchalsya, kogda
pulya dognala ego. Ukryv golovu poloj ego shineli, Bogachev zakuril. Nuzhno bylo
soobrazit', kak dejstvovat' dal'she. On odin zhivym ushel s vysoty, no v pamyati
ego byli zhivy i starik pehotinec, ostorozhno otkusyvavshij suhar',  i paren' s
krepkoj, zarosshej belymi volosami  sheej, nagnuvshijsya k  nemu prikurit', i te
dvoe, chto vykidyvali iz transhei trup nemca. Stoilo zakryt' glaza, i on videl
Ratnera, slepogo, s zalitym krov'yu licom, idushchego navstrechu zarevu i nemcam.
     Bogachev  kuril   i  izredka  vyglyadyval  naruzhu.  On  reshil  polzti  na
batarejnyj NP. On dogadyvalsya, chto nashih tam  uzhe net, i vse-taki ostavalas'
nadezhda: a vdrug Belichenko tam eshche?
     U  podnozhiya vysoty on dolgo vysmatrival chasovogo.  On  opredelil ego po
slabomu svecheniyu, voznikavshemu vremenami nad  brustverom: zabravshis' v okop,
chasovoj  tajno  grelsya  tabakom.  Kaska  chasovogo,  smutno  osveshchavshayasya  ot
papirosy, byla nemeckaya.
     Bogachev podpolz s  drugoj storony  i dolgo i  trudno  vzbiralsya naverh,
otdyhaya v  voronkah. Vot  nasyp'  nakonec, gluhie golosa  pod zemlej. Vetrom
doneslo dym iz truby. Ot  nego  pahlo kofe. V toj samoj zemlyanke,  gde vchera
oni obmyvali orden, sideli teper' nemcy, i Bogachev slyshal ih smeh.
     Dver'  zemlyanki  raskrylas',  polosa sveta  vstala  po  stene  transhei,
perelomilas'   na   brustvere.  Vysokij  nemec  v  shineli   vnapashku   vyshel
pokachivayas'.  On  chto-to skazal chasovomu  so  strogost'yu p'yanogo,  kivnul na
dalekoe zarevo i stal netverdo vylezat' naruzhu, chasovoj usluzhlivo podsazhival
ego.
     Vylez, pojmal na pleche soskol'znuvshuyu  shinel' i  stal spinoj k vetru. S
zemli horosho  byl viden ego  siluet na ozarennom  nebe: vysokij,  temnyj,  v
razvevavshejsya  shineli,  on pokachivalsya,  rasstaviv nogi.  A  mozhet byt', eto
tol'ko v glazah  Bogacheva  kachalos' vse?  Ottogo chto on polz, ostanovivshayasya
bylo krov' opyat' poshla iz ran; on chuvstvoval, kak ona techet, i golova u nego
byla slabaya, i vse plylo v glazah. On prizhal lob k snegu. Zemlya prityagivala.
|to ispugalo Bogacheva. Emu stalo strashno,  chto on  poteryaet soznanie i nemcy
najdut ego zdes'.
     Vysokij nemec vse eshche stoyal,  delaya  svoe delo, radi kotorogo  iz tepla
vyshel na  moroz. Nakonec on  podhvatil poly shineli,  slez  v  okop,  i dver'
zemlyanki zahlopnulas'. Bogachev blizhe podpolz k trube, zhmuryas' ot dyma. On ne
ochen'  sejchas  doveryal  sebe  i  potomu neskol'ko raz pal'cami proveril, kak
vstavleny zapaly.  Potom  odnu  za drugoj kinul v trubu  granaty  i,  prizhav
avtomat k sebe, pokatilsya vniz.
     Dva podzemnyh vzryva tryahnuli vysotu, iskry vzvilis' nad nej. Podnyalas'
sumatoshnaya  strel'ba, nemcy vyskochili iz drugoj zemlyanki, neskol'ko  soldat,
strelyaya,  probezhali  mimo  Bogacheva.  Ego by nashli, esli by  on ne lezhal tak
blizko; oni zhe vse bezhali dogonyat'.
     Perezhdav, on ostorozhno popolz,  orientiruyas' po vystrelam  i raketam. V
nem  sejchas obostrilis'  vse  chuvstva,  tol'ko  v  ushah stoyal  usilivayushchijsya
komarinyj  zvon: on  poteryal mnogo krovi. Krov' vse tekla v sapogi, no zhizn'
po-prezhnemu cepko derzhalas' v ego zhilistom tele.
     Pered utrom Bogachev rukami  zadushil  pridremavshego nemeckogo chasovogo i
vzyal ego  dokumenty:  on  veril,  chto  vyberetsya  k svoim.  A  kogda  otpolz
poryadochno, vspomnil vdrug, chto ostavil tam avtomat.
     Bogachev  vernulsya za avtomatom, dolgo  iskal  ego  na  snegu  nemevshimi
pal'cami. On uzhe ploho soobrazhal, i soznanie vse vremya uskol'zalo. Odin raz,
ochnuvshis', on uvidel, chto luna svetit emu v glaza. On  povernulsya i popolz v
druguyu storonu, a kogda vnov' prishel v sebya, luna vse tak zhe svetila v glaza
emu. Tol'ko ona uzhe  sklonilas'  nizko i byla  bol'shaya, zheltaya, potom nachala
razdvaivat'sya, dve luny zakachalis' i poplyli ot nego v raznye storony.


     STARSHINA PONOMAREV

     Starshina Ponomarev sidel  na zemlyanom polu pod kamennym svodom i dumal.
Emu tol'ko i ostalos' teper' dumat'. V kotoryj raz vspominal on, kak shli oni
s Dolgovushinym, kak nemcy podpuskali ih, reshiv, vidimo, chto sdavat'sya  idut,
kak Dolgovushin eshche zakuril na vetru, oborotyas' k nemcam spinoj, i  kak potom
po  nim udarili  iz  pulemeta.  Zadnim  chislom  prihodili teper'  pravil'nye
resheniya. Esli b  znat' v tot moment - kinut' granatu i prygat' za nej sledom
v okop. I  nichego by nemcy v tesnote so svoim  pulemetom  ne  sdelali. Zdes'
tak: kto pervyj  spohvatilsya, tot  i  silen.  On spohvatilsya, da  pozdno.  I
kazhdyj raz, dohodya v myslyah do etogo mesta, Ponomarev stonal i  raskachivalsya
na polu - slishkom vse eshche bylo goryacho, slishkom svezho.
     Mesyaca  dva  nazad,  v  samyj  razgar nashego  nastupleniya,  proizoshel v
brigade sluchaj, o kotorom posle dolgo i mnogo govorili. Eshche tol'ko utochnyalsya
perednij  kraj, i  vot tut-to nachal'nik  svyazi polka major  Kokolev, bol'shoj
lyubitel'  bystroj  ezdy, razognavshis' na motocikle po grejderu, proskochil  k
nemcam. Emu mahali iz okopov, krichali, no za vetrom i treskom motora ne bylo
slyshno.  On tozhe mahal pehotincam rukoj  v  kozhanoj perchatke. Krichal  chto-to
radostnoe, sozhmuryas' ot vstrechnogo vetra, blestya vlazhnymi zubami. Vot takoj,
schastlivyj, on i  promchalsya navstrechu svoej smerti. Posle pehota videla, kak
k  nemu kinulis'  nemcy snimat' planshetku, a na grejdere lezhal  otletevshij v
storonu motocikl, i kolesa ego besheno krutilis'.
     Majora zhaleli: on byl  veselyj, smelyj chelovek. A Ponomarev eshche podumal
togda: "Vse  ot  lihosti  ot etoj, ot molodoj gluposti. Tut vojna,  a emu na
motocikle katat'sya zabava..."  Uzh v chem, v chem, no v lihosti starshinu  nikak
nel'zya bylo zapodozrit'. Skoree v priverzhennosti k poryadku. A  vot eshche  huzhe
nachal'nika svyazi - peshkom zashel k nemcam! V samom konce vojny!
     V podvale pahlo gnilym derevom i ot porozhnih bochek - vinom; ego hranili
zdes' prezhde.  Vse zhe pod zemlej bylo teplej, chem snaruzhi, no  ot  syrosti i
kamennyh  sten  zyabko, i  Ponomareva pronizalo naskvoz'. On ne  znal tolkom,
noch'  li  sejchas, den'. S  teh por kak  nad nim zahlopnulas' kryshka pogreba,
temnota  stoyala odinakovaya,  a chasy  s  nego,  kak  voditsya, snyali.  Ih snyal
roslyj,  raskormlennyj  nemec i,  prezhde  chem zabrat', delovito osmotrel  na
ladoni. CHasy byli ne  novye,  koe-gde iz-pod stershegosya nikelya zheltela med',
no shli oni horosho i dolgo mogli by eshche sluzhit', kak vse veshchi, prinadlezhavshie
Ponomarevu.  Nemec ostalsya nedovolen chasami,  no vse zhe vzyal, uverennyj, chto
plennomu oni bol'she ne ponadobyatsya.
     Zabrali vse, chto mozhno bylo zabrat'. Tol'ko partbilet ne nashli, potomu,
byt'  mozhet,  chto  iskali veshchi.  Pod  vysokim prostrochennym  poyasom  bryuk  s
vnutrennej storony byl u Ponomareva potajnoj karmashek.
     Obryvaya nogti, Ponomarev zdorovoj rukoj vyryl v zemle yamku. Neglubokuyu:
nemcy iskat' ne  stanut,  a  zhitelyam legche budet najti. On  polozhil  na  dno
partbilet, zasypal zemlej, staratel'no pritoptal sapogom. Mozhet, so vremenem
popadetsya lyudyam na glaza, hot' chto-to uznayut o nem...
     On narochno otoshel  v  drugoj ugol pogreba, tam  sel  na  zemlyu i  nachal
zhdat'.
     Poka  on  rabotal nagnuvshis', krov'  prilila k golove,  i  teper'  rany
sil'no boleli.  On oshchupal za uhom tolstyj zapekshijsya rubec,  gde pulya snesla
kozhu,  potom ostorozhno potrogal  perenosicu.  Pod pal'cami zahrustelo,  bol'
obozhgla glaza. Ponomarev dolgo sidel ne shevelyas', otdyhaya ot boli.
     Sverhu  vdrug  smolkli shagi  chasovogo, zashurshalo, posypalos',  potyanulo
holodom -  eto  podnyali  kryshku. Tam byla takaya  zhe temen'. Naverhu  topali.
Slyshny byli golosa, nedovol'nye, s pozevom. Zastupal na post novyj chasovoj.
     Ves'  vnutrenne  napryagshis',  Ponomarev  kazhduyu  minutu  zhdal  nasilij,
nadrugatel'stv i gotovilsya k nim. No  vse bylo  budnichno v eti poslednie ego
chasy. I  chasovye peredavali ego drug drugu,  kak  imushchestvo:  odin smenyalsya,
drugoj, zloj sproson'ya, zastupal na post i proveryal, vse li na meste.
     Ni odna  noch' za vsyu zhizn' Ponomareva ne byla takoj dolgoj,  kak eta. O
mnogom  uspel peredumat'  on, so mnogim prostilsya. Pochemu-to pamyat' vybirala
iz proshlogo odno horoshee, i Ponomarev s udivleniem otkryval, kak bogata byla
ego  zhizn' mnogimi  radostyami. Ili, mozhet  byt', na krayu  puti drugoj merkoj
meryaetsya projdennoe?
     To on  dumal  o  dome,  o sem'e,  kotoroj teper'  uzhe  ne  hozyain i  ne
sovetchik, to  vdrug s bespokojstvom vspominal,  chto  nedopoluchil na  batareyu
tabak  i sahar i  kapter ne znaet ob  etom, a pisar'  PFS Tupikov, zhuk ne iz
poslednih, obyazatel'no  utait teper'. Rany ne bespokoili ego, on znal, skoro
boli ne stanet, i emu zhal' bylo rasstavat'sya s nej.
     Pered utrom Ponomarev  zadremal. No i  vo sne trevozhili ego zaboty, vse
to,  chto ne uspel  on  peredelat' v  zhizni. Potom  neozhidanno prishel  k nemu
svetlyj  son o dalekom  schastlivom vremeni,  kogda  on, molodoj  eshche, sluzhil
srochnuyu sluzhbu.
     Prisnilsya letnij sinij den', belye palatki  opustevshego lagerya, s odnoj
storony  osveshchennye  solncem,  mokryj  pesok  linejki pod nogami,  dva  ryada
pobelennyh,  torchashchih ugolkami iz zemli kirpichej, trubach, pri vide  starshiny
zamershij s  pristavlennoj  k  kolenu truboj,  v  nikelevom  rastrube kotoroj
umestilsya ves' siyayushchij  mir.  A po linejke, otrazhaya solnce kazhdoj pugovicej,
idet lejtenant Demidenko, veselyj, nasmeshlivyj, tot samyj chto v sorok pervom
godu,  uzhe  kapitanom,   byl  ubit  pod  Homutovkoj,  kogda  proryvalis'  iz
okruzheniya. I starshina ne ponimal, kak zhe eto, i, raduyas',  hotel kriknut', i
ne bylo golosa. A Demidenko uzhe podhodit, ulybayas', po-stroevomu nesya ladon'
u viska, prezhde chem podat' ee... Ponomarev prosnulsya s legkim serdcem. I tut
zhe zazhmurilsya: vmesto solnca emu svetili v glaza fonarikom.
     Ves'  eshche  pod  vpechatleniem  sna, on  v pervyj  moment  nichego ne  mog
soobrazit'. A kogda vspomnil, chto-to bol'shoe, trevozhnoe shevel'nulos' v nem i
prezhnyaya tyazhest' legla na dushu.
     Ego vyveli naverh,  pomyatogo  ot sna, v pomyatoj,  otsyrevshej,  pahnushchej
pogrebom shineli. Neskol'ko nemeckih  soldat bez dela tolpilis' u vhoda.  Tut
zhe zhdal  i tot roslyj nemec,  chto snyal  s  Ponomareva  chasy.  On  byl  takoj
raskormlennyj,  chto skladku shineli  raspiralo szadi, a  kaska  kazalas'  emu
mala. Uvidev plennogo, on srazu zhe napravilsya k nemu, rastalkivaya ostal'nyh:
eshche chto-to  zabyl na nem. On vzyal Ponomareva za plechi, povernul, vnimatel'no
oglyadel sverhu donizu.
     On delal eto spokojno, privychno. S  osobennym interesom osmotrel sapogi
-  i  golovki  i  zadniki  - i kogda  ubedilsya,  chto  oni  vpolne horoshie, v
obrashchenii ego s plennym poyavilas' berezhnost'. Ponomarev ponyal, sapogi s nego
snimet on zhe.
     Ponomareva poveli  seredinoj ulicy.  Bylo pozdnee utro, i  na solnechnoj
storone  kapalo i  ot krysh  valil par.  Belye  oshtukaturennye doma,  krasnye
cherepichnye kryshi - vse eto imelo na solnce vid prazdnichnyj.
     Za  derevnej  prostorno  sineli pologie  holmy,  na  nih  vinogradniki,
zasypannye sejchas snegom. A  vyshe  po  grebnyu  storozhami  stoyali  topolya.  V
legkom, pahnushchem uzhe vesnoj vozduhe oni tozhe kazalis' legkimi i dalekimi.
     Ponomarev shchuryas' smotrel na eti dalekie holmy, i k tomu, chto videl on i
chuvstvoval, primeshivalas' gorech' rasstavaniya s etim siyayushchim mirom.
     Na prigretom,  dymyashchemsya  kryl'ce sideli na  porozhkah  dva nemca.  Odin
chinil  motocikletnoe  koleso, pal'cy ego  byli  v  mashinnom  masle.  Drugoj,
povesiv  na perila mundir, sidel v furazhke  i majke, podstaviv  solncu belye
plechi. On igral na gubnoj garmoshke chto-to zhalobnoe. Eshche odin nemec, nadvinuv
ot solnca  kozyrek na glaza, vykalyval  v smerzshemsya snegu  kanavku,  otvodya
vodu  ot kryl'ca; sverkayushchie oskolki l'da iskrami  vzletali vverh iz-pod ego
lopaty. CHetvertyj, skinuv shinel' na sneg, kolol drova i radostno vskrikival,
kogda poleno razletalos'. Pahlo vokrug svezhim osinovym derevom.
     Uvidev  konvoj  i  plennogo,  on  brosil  kolot'  drova,  razognulsya  s
blestyashchim  toporom  v  ruke,  vyter  ladon'yu  potnyj  lob  i  chto-to  skazal
ostal'nym,  veselo  kivnuv na  Ponomareva. Vse zasmeyalis', a nemec  s gubnoj
garmoshkoj, prikryv glaza, zaigral eshche zhalobnee, eshche mechtatel'nee.
     Dlya Ponomareva v eti chasy vse imelo  svoj pechal'nyj, proshchal'nyj  smysl.
On uvidel razletavshiesya polen'ya, pochuvstvoval zapah svezhih drov i  vspomnil,
kak v poslednij den' doma on kolol  u  sebya vo dvore drova.  ZHaleya ego, zhena
otgovarivala:  "CHto  uzh, Vasya,  na vsyu vojnu ne  nakolesh'.  Vidno, samim nam
pridetsya kak-libo, ne bezrukie, chat'". |to bylo pravil'no: na vsyu vojnu drov
ne nakolesh'. No emu  hotelos',  uhodya,  ostavit'  dom  v  poryadke, chtoby vsya
muzhskaya rabota v poslednij raz byla sdelana ego rukami.  I on vse kolol,  ne
nalegaya  i  ne  toropyas',  potomu chto  uspet'  nuzhno  bylo  mnogo.  CHasam  k
odinnadcati zhena  vyshla zvat' zavtrakat'. On skazal: "Sejchas",-  i posmotrel
vsled  ej.  I  v  etot  moment  sovershenno  prosto  predstavil  i  uvidel  s
neozhidannoj  yasnost'yu,  kak,  esli  on  ne  vernetsya  s  vojny,  zhena  budet
vspominat'  i etot  den', i to,  kak on naposledok vot zdes' kolol drova. On
vonzil topor, sel na churbashek i zakuril. I  kuril  dolgo. On dumal spokojno,
potomu chto byl uzhe  ne  molod i eto byla  vtoraya vojna v ego  zhizni: snachala
finskaya, teper' eta. On znal, kak i chto na vojne byvaet.
     Vot i sbylos' to, o chem podumal on tem  utrom. V kakoj-to  iz nedalekih
teper' uzhe dnej drugimi glazami oglyadit zhena steny doma, i pustymi pokazhutsya
oni  ej.  Poka  Ponomarev byl  zhiv,  on staralsya  oberegat'  zhenu ot tyazheloj
raboty. No v tom, chto proishodilo sejchas, ne ego volya.
     Posredi ulicy,  na  podtayavshej doroge, vorob'i rasklevyvali navoz.  Oni
podnyalis' iz-pod nog, kogda proveli  Ponomareva,  i vnov' sletelis',  slovno
zamknuv za nim krug. ZHitelej v derevne ne bylo  vidno. Neskol'ko denshchikov so
svoim ryskayushchim vyrazheniem popalis' navstrechu. Kazhdyj iz nih speshil.
     Vnezapno  chto-to  stremitel'noe so  svistom  proneslos' nad golovami, i
ten'  samoleta  skaknula cherez  kryshi.  Vse, kto  byl na ulice,  prigibayas',
sypanuli  k domam. Iz-za krysh s gromom  vzletelo oblako dyma. Eshche odin takoj
zhe stolb  zemli i dyma vstal na ogorodah. CHerez ulicu vskach' proneslis' koni
so svetlymi  grivami, volocha po zemle oprokinutuyu kuhnyu bez kolesa. Za nimi,
lovya rukami vozduh, bezhali dva soldata.
     Kogda uzhe  vse uleglos',  na seredinu dorogi  vyskochil  nemec i, zadrav
avtomat,  dal v nebo  dlinnuyu  ochered'. Vse  proizoshlo tak  mgnovenno, chto v
pervyj moment nikto ne uspel nichego soobrazit'. I tol'ko konvojnye vcepilis'
v  Ponomareva i  prochno derzhali ego. On tyazhelo dyshal, s toskoj oziralsya. Ego
zatashchili pod  naves.  Iz  domov  vyskakivali  nemcy,  zastegivayas' na  hodu,
zadirali vverh golovy. V solnechnom nebe  vyli motory, vozdushnyj boj  klubkom
perekatyvalsya,  vidnyj to s  odnoj,  to  s drugoj storony ulicy,  pulemetnye
ocheredi zvuchali gluho.
     S zamershim serdcem, odin  sredi  nemcev, Ponomarev s  zemli  smotrel za
boem,  i  gor'koe torzhestvo roslo v  nem.  Vdrug na protivopolozhnoj  storone
zakrichali,  zamahali rukami, i sejchas zhe iz-za domov, teryaya vysotu, vyrvalsya
samolet i propal za  kryshami, povesiv nad ulicej poperek chernyj  hvost dyma;
ten' ego bystro polzla vdol' derevni, gasya stekla v domah.
     Ponomarev  ne  uspel rassmotret',  chej samolet sbit; ego sil'no udarili
mezhdu lopatok rukoyat'yu avtomata, i on  soobrazil: sbili nemca. I udar uzhe ne
pokazalsya emu ni bol'nym, ni obidnym.
     Za  selom,  klubyas',  bezzvuchno vzletelo  osveshchennoe  snizu oblako,  i,
prezhde  chem  donessya  vzryv,  zavyvaya  sirenoj, proneslas'  mimo  sanitarnaya
mashina. Po ee chetko otpechatavshimsya koleyam Ponomareva  pognali  dal'she. Tolpa
nemcev,  zabegaya   s  bokov,  tesnya  chasovyh,  galdya  i  chto-to  vykrikivaya,
soprovozhdala ih. "Konec!" - podumal Ponomarev, kogda vperedi u bol'shogo doma
s  vysokim  kryl'com i mnozhestvom shodyashchihsya k  nemu provodov uvidel  druguyu
tolpu, zhdavshuyu molcha i ugrozhayushche. On smeril glazami rasstoyanie do nih,  i na
dushe u neyu stalo strogo. I chem blizhe podhodil  on, tem sil'nee podnimalos' v
nem zloe uporstvo.
     Nad golovami tolpy, blesnuv solncem, raskrylos' v dome okoshko. Kakoj-to
chin, postaviv lokti na  podokonnik, delovito  vpravlyaya sigaretu  v mundshtuk,
zhdal. I vdrug Ponomarev ponyal: eto zhe pisarya. Oni i podstupali k nemu s  toj
voinstvennost'yu,  kakaya vsyakij raz  poyavlyaetsya u  pisarej  pri  vide  horosho
ohranyaemogo plennogo. I strah v nem smenilo velikoe prezrenie.
     Sterech' Ponomareva ostalsya  vtoroj konvojnyj, mal'chishka s tonkoj  sheej.
On dikimi glazami  glyadel na plennogo i derzhal nastavlennym avtomat, gotovyj
chut'  chto  strelyat'.  Pervyj, priderzhivaya  levoj  rukoj  shinel'nyj  karman i
otstavlyaya zad, zatopal po lestnice dokladyvat'.
     Poverh golov i krysh Ponomarev zhadno  smotrel na  kraj zimnego neba. Tam
bezzvuchno vzmahivali  belye dymki  zenitnyh  razryvov. On vse  zhdal, chto vot
sejchas zemlya doneset gluhoe slitnoe drozhanie dal'nej bombezhki. No bylo tiho,
i tol'ko v konce derevni po-mirnomu urchal ekskavator, nasypaya na belom snegu
ryzhij otval gliny.
     Vskore s kryl'ca sbezhal konvojnyj. On pospeshno oglyadel plennogo, kak by
udostoveryayas', chto tot  ne podvedet  ego pered nachal'stvom, odernul  na  nem
shinel'. Toropyas' i podtalkivaya v spinu, on pognal Ponomareva v dom. V temnyh
senyah  po  privychke,  vospitannoj  vsej  zhizn'yu,  Ponomarev   mashinal'no   i
staratel'no vyter  nogi, prezhde chem stupit'  cherez porog.  CHto  zhdalo ego za
etim porogom?
     V pustovatoj kazennogo vida komnate  neskol'ko nemcev, sidya za stolami,
oshchupali ego vzglyadami. Kogo-to, vidno, zhdali. CHtoby ne  smotret' na nemcev i
ne volnovat'sya,  Ponomarev  smotrel  v okno. K raspahnutym shirokim skladskim
dveryam naprotiv pod容hal gruzovik. S nego sprygnuli soldaty  i po dvoe stali
taskat' v kuzov dlinnye bumazhnye meshki s boltavshimisya na verevkah birkami.
     Oni brali  ih  iz vysokogo  shtabelya,  vidnevshegosya v polut'me  otkrytyh
dverej. Kogda nakonec  doshli  do  pola  i, otvorachivaya lica, vynesli na svet
nizhnij,  poburevshij i podmokshij, on vdrug prorvalsya i  iz nego vylezla belaya
chelovecheskaya noga.
     "Vot ono chto,  okazyvaetsya!" - porazilsya Ponomarev, osenennyj dogadkoj.
Teper' on ponyal, zachem ekskavator roet rov na krayu derevni.
     Skol'ko  raz slyshal  on, kak nashi  bojcy  nedoumevali: b'et,  b'et nasha
artilleriya, a voz'mut nemeckie okopy, i tam vsego neskol'ko ubityh valyaetsya.
A oni von shtabelyami lezhat, horonit' ih ne pospevayut.
     "Nashim nado rasskazat'!" -vspyhnula v nem mysl'. On ostorozhno obernulsya
i uvidel, kak za stolami vse podnyalis', tochno na nih holodnym vetrom podulo.
     Ot dverej  shel nemec, staryj, po-stroevomu pryamoj, v vysokih podtyanutyh
galife, s mertvym  vzglyadom  i tonkim  vlastnym rtom.  On oglyadel plennogo v
gryaznoj,   otsyrevshej   shineli,   izbitogo,   s   razdavlennoj  perenosicej,
prezritel'no  glyanul na  luzhu vody,  natayavshuyu  ot ego sapog, i pod  bystroe
bormotanie  perevodchika zagovoril v  upor  rezkim  komandnym golosom: kazhdoe
slovo - prikaz. Ponomarev orobel vdrug. No v tot zhe moment razozlilsya.
     - Ty ne shumi! - U nego  drozhali  poblednevshie guby, a  govoril on tiho,
pochti shepotom, chuvstvuya v  viskah tolchki  svoego  serdca. I zachem-to pytalsya
zastegnut'  shinel',  ne popadaya  v petli,  carapaya  kryuchkami  po suknu.-  Ne
shumi!.. Ty na nih krichi, im prikazyvaj, a mne ty ne nachal'nik.
     K  Ponomarevu kinulis' shtabnye, konvojnyj rvanul ego za  ranenuyu  ruku.
Blednyj Ponomarev  bol'she ne skazal ni slovi; on uporno smotrel v okno i  ne
otvechal na voprosy.  Kogda ego vyveli, v nem eshche vse drozhalo. Tolkavshiesya vo
dvore bez dela soldaty srazu zhe obstupili ego. Ponomarev glyadel mimo nih. On
tak ih preziral, tak  nenavidel vseh vmeste, chto  oni  ne mogli interesovat'
ego.
     Spustya nekotoroe vremya  sbezhal s  kryl'ca kto-to iz  shtabnyh,  kriknul,
mahnul rukoj konvojnomu. Ponomareva poveli.
     On shel odin sredi chuzhih shinelej, chuzhih, nenavistnyh lic. I  tol'ko odin
raz serdce ego drognulo  i smyagchilos'. On  uvidel vyglyadyvavshego iz-za  doma
vengerskogo  mal'chika. Emu  bylo  let  shest',  no eto byl  mal'chik  voennogo
vremeni,  on  ponimal,  kuda  vedut  russkogo soldata, i smotrel na  nego  s
uzhasom. Ponomarev vstretil ego napugannyj, po-detski chistyj vzglyad, vspomnil
svoih detej, i  chto-to bol'no v grudi szhalos', i glazam stalo goryacho. Projdya
nemnogo, on obernulsya, hotel eshche  raz posmotret' na rebenka, no na tom meste
uzhe  stoyal  nemeckij  soldat s  avtomatom  na  grudi.  Zadrav  podborodok  s
natyanuvshimsya remnem kaski,  rasstaviv nogi v korotkih  sapogah, on glyadel na
kryshu.
     Kogda uzhe vyshli  za  ogorody,  ih  vnezapno  okliknuli.  K  nim  speshil
intelligentnogo vida nemec v ochkah, s malen'kim smorshchennym licom.  On izdali
mahal hudoj rukoj,  prikazyvaya  ostanovit'sya.  Ostanovilis'. On podbezhal  i,
zapyhavshis',  dvigaya  brovyami,  stal  govorit' konvojnomu chto-to. Tot mrachno
slushal,  glyadel pod nogi. I u Ponomareva shevel'nulas' nadezhda. Ona vse vremya
zhila v nem, kak ugolek pod peplom.
     Intelligentnogo vida nemec v eto vremya razumno govoril:
     - |to horoshaya mehovaya veshch'.  Vy  chto, hotite ispachkat' ee v krovi? Nado
imet' golovu...
     Roslyj konvojnyj podoshel  k Ponomarevu szadi i, nalegaya, styanul s  nego
shinel'. On nastupil na nes; rasstegnul, snyal s  plennogo  oficerskij mehovoj
zhilet - Ponomarev ohnul, kogda vyvernuli ranenuyu  ruku. Uzhe po odnomu  tomu,
kak nemec v ochkah vzyal, razvernul  i osmotrel, vidno bylo, chto on znaet tolk
v veshchah i umeet berech' ih.
     Obratno v derevnyu on shel ne toropyas', rassmatrivaya  na ruke perekinutyj
meh. Ponomarev videl eto, i vspyhnuvshaya nadezhda pogasla.
     Ego veli teper' v odnoj gimnasterke, rastrevozhennaya rana v pleche zyabla.
Vperedi, za krajnimi ogorodami, stoyali, otstupya drug  ot  druga, dve  sosny.
Minovali pervuyu, i Ponomarev ponyal, chto dal'she vtoroj ego ne povedut.
     I v tot moment, kogda on podumal ob etom, on ne uslyshal za soboj shagov.
Obernulsya.  Roslyj  konvojnyj,  kak  homut, styagival  cherez golovu  avtomat,
ceplyaya  remnem za  kasku. Togda Ponomarev provorno  sel i nachal  razuvat'sya,
upirayas'  noskom v zadnik. On ne hotel, chtoby posle s nego styagivali sapogi,
volochili  spinoj  po  snegu. Konvojnye  otoropelo  stoyali ryadom: strelyat'  v
sidyachego bylo kak-to neprivychno. Ponomarev stryahnul s nog portyanki, zdorovoj
rukoj vzyal sapogi na golenishcha, szhal ih i, razmahnuvshis', daleko shvyrnul:
     - Razderites' iz-za nih!..
     Roslyj nemec ispuganno  prosledil, kuda upali  sapogi, i, slovno boyas',
chto oni ubegut, pospeshno vskinul avtomat. Ho  eshche  bystree  Ponomarev glyanul
vverh.  Na sosne sidela vorona. Ona  vdrug  sorvalas' s  vetki, osypav sneg:
sosna zakachalas', nakrenilas', stala valit'sya, i Ponomarev udarilsya licom  v
holodnoe i zhestkoe.


     OTSTUPLENIE

     Dom byl pokinut speshno, i  strashnyj besporyadok ostalsya v pustyh, gulkih
komnatah.  Na  polu  valyalas'  stoptannaya obuv',  notnye  listy,  muka  byla
prosypana, i po nej otpechatalis' sledy sapog. Vanya Goroshko podnyal odin list.
Ha  oborote ego byl izobrazhen nezhnyj muzhchina s volosami zhenshchiny i v kruzhevah
-  ochen'  strannyj  muzhchina  po  tepereshnemu,  voennomu, vremeni. "Mocart",-
razobral Vanya. Pro Mocarta on  slyshal. On oglyadelsya i polozhil notnyj list na
podokonnik. Potom dulom avtomata poddel vyvalivshijsya iz shkafa rukav zhenskogo
pal'to, vkinul vnutr' i zakryl shkaf.
     On  shel  po  domu,  malen'kij  soldat  v  bol'shih  sapogah,  v korotkoj
podpoyasannoj pehotinskoj shineli, v ushanke, pridavivshej ottopyrennoe uho. Ego
eshche tri  goda nazad vojna vygnala iz domu. V  to vremya zdes' byl mir, i lyudi
chto-to pokupali, i radovalis', i slushali muzyku.
     Goroshko zabyl uzh, kak eto v celom,  nerazbomblennom  magazine  pokupayut
chto-libo. Vse eti gody on i nastupal, i otstupal, i shel, i polz, i lezhal pod
ognem v gryazi. Tri goda!  A skol'ko  kilometrov!  Inoj  projti trudnej,  chem
zhizn' prozhit'.
     V odnoj iz komnat  na  obedennom stole posuda byla sdvinuta na kraj. Iz
nee poslednij raz eli eshche hozyaeva.
     A  na drugom  krayu stola, raschistiv  mesto,  uzhe  ne  spesha  zakusyvali
soldaty. Dva hozyajskih stakana  pustye stoyat  drug protiv druga,  lukovichnaya
sheluha,  kolbasnye  ssohshiesya  shkurki, hleb.  Na  kleenke  ot nozha  ostalis'
dlinnye porezy.
     Vanya proshel  v kuhnyu. Gazovaya plita, blestevshaya emal'yu  i nikelem, shtuk
pyat' razlichnyh nikelevyh kranov nad  rakovinoj,  po  stenam  - belye  shkafy,
shkafchiki, polochki.  I na  nih celye semejstva fayansovyh bochonkov ot mala  do
velika,  fayansovye  korzinochki,  banochki,  yashchiki.  CHernymi krupnymi  bukvami
nadpisi. Ne kuhnya, himicheskaya  laboratoriya. Vanya  imel otnoshenie k kuhonnomu
delu i nazvaniya produktov nauchilsya razbirat'  na  lyubom yazyke. "Kul'turno",-
podumal on. V artillerii lyubili  eto  slovo i upotreblyali chasto. Esli oficer
horosho   strelyal,  pro  nego   govorili;   "Kul'turno  strelyaet",-   i   tem
podcherkivalas' raznica mezhdu pehotoj i artilleriej. |to v pehote iz vintovki
mozhno horosho strelyat', v artillerii strelyayut kul'turno ili gramotno.
     Goroshko postavil k plite avtomat,  otkryl kuhonnyj shkaf. Podnyavshis'  na
noski, dostal  s polki banku kompota.  Za  tolstym  steklom kachalis' v  soku
celye  zheltye  yagody. Kryshka tozhe  byla steklyannaya, tolstaya. Vanya poproboval
otnyat' ee  pal'cami -  po  poddalas'. Pod  kryshkoj  byla  prolozhena  krasnaya
rezinka s  yazychkom.  Dlya  chego-nibud' etot yazychok  prednaznachalsya,  raz  on.
sushchestvuet.  Goroshko  potyanul za  nego.  Banka  chmoknula, vsosala  vozduh, i
kryshka otlipla.
     -  Tolkovo,- skazal Goroshko,  neskol'ko udivlennyj. On  otpil kompota i
eshche raz, uzhe so znaniem dela, podtverdil: - Tolkovo.
     Zakonchiv s etoj, on poiskal eshche odnu banku, uzhe vishnevogo.
     Vo dvore  Belichenko chertil  razvedshemu.  On sidel na brevnah,  kozhanaya
planshetka lezhala u nego na kolene, on  poglyadyval v storonu nemcev i  stavil
na bumage krasnye i sinie znachki.
     - Vot vypejte,- skazal Goroshko, podojdya.
     - Otkuda eto?
     Po mneniyu Goroshko,  takoj vopros  zadavat'  ne  sledovalo, i  on tol'ko
sprosil:
     - S hlebom budete ili tak?
     - Tak.
     Kombat  othlebnul. Pokachal  golovoj,  vzglyanul  na  Vanyu  poveselevshimi
glazami i snova othlebnul: on lyubil vishnevyj kompot.
     - Otnesi Tone. Ona vishnevyj kompot lyubit.
     - Pejte uzh,- skazal Vanya hmuro.- V divizion vyzvali Tonyu. Tam kto-to na
minu nastupil, a ona zhe vzryvaetsya.
     Kombat s interesom posmotrel na nego: chem-chem, a yumorom Goroshko baloval
ego  ne  chasto.  Potom opyat'  vzyalsya chertit',  derzha  banku v levoj  ruke  i
splevyvaya kostochki v sneg.
     Solnce svetilo po-vesennemu, u  doma na pripeke vytaivala iz-pod  snega
zemlya,  i kapli s krysh uzhe prodolbili v  nej dorozhku.  Kazhdaya  luzha,  kazhdaya
l'dinka  otrazhala solnce, i  takaya krugom byla mirnaya  tishina, chto kazalos',
nemeckoe nastuplenie konchilos'.
     -- Opyat' v oboronu stanovimsya? - sprosil Goroshko.
     Belichenko vyplyunul poslednie kostochki, otdal emu banku.
     - Opyat' kak budto.
     Togda Goroshko uzhe s hozyajskim  interesom glyanul v storonu korovnika. Iz
ego rastvorennyh nastezh', temnyh so  sveta dverej vysovyvalas'  ryzhaya  morda
telenka s  belymi nozdryami. Esli by telenok byl postarshe  i poopytnej, on by
znal, chto pokazyvat'sya teper' lyudyam kak raz ne sleduet, a  nado emu tihon'ko
perezhdat' eto vremya, poka krugom vojska i kuhni.  Po telenok nichego etogo no
ponimal. Uvidev cheloveka, idushchego k nemu, zamychal, potyanulsya navstrechu.
     - Ladno, ladno,- govoril Goroshko, tolkaya  ego v lob  ladon'yu. On zakryl
za nim dveri, priper ih kolom, chtoby do  vremeni telenok ne brosilsya v glaza
komu-libo.
     Esli oni stanovyatsya v oboronu, kombata chem-to kormit' nado.
     Kogda  on  vernulsya,  Belichenko,  narisovav  sinim   karandashom  legkoe
nemeckoe orudie, smotrel na  nego izdali  i shchuril glaza: horosho li?  V armii
lyubyat krasivo  oformlennuyu dokumentaciyu.  CHem krasochnej nacherchena shema, chem
luchshe oformlen  dokument, tem  bol'she doveriya k  nemu, i vysokomu nachal'stvu
priyatno stavit'  pod nim  svoyu podpis'.  V shtabe divizii,  naprimer, derzhali
odnogo  pisarya isklyuchitel'no za to, chto on  luchshe drugih  umel  "zadelyvat'"
podpis'. Pod dokumentom sleva polnost'yu pishutsya dolzhnost',  zvanie, sprava -
familiya v skobkah, a posredine ostavlyayut mesto - eto i nazyvaetsya "zadelat'"
podpis'.  Tak  vot pisar'  ne  tol'ko  dolzhnost',  zvanie  i  familiyu  pisal
chertezhnym  shriftom, no eshche sovershenno  po-osobennomu ukrashal skobki chetyr'mya
tochkami. I skol'ko ni grozilis'  perevesti ego v katushechnye telefonisty, pod
konec vse  ravno ostavlyali: nikto  luchshe  nego ne  umel "zadelyvat'" podpis'
komandira divizii.
     -  Teper' zamuchayut  bumazhkami,- skazal  Goroshko,  nablyudaya iz-za  plecha
kombata.- Opyat' vse snachala  pojdet.- I usmehnulsya prezritel'no.  Razvedchik,
on cenil svobodu. Poka front dvizhetsya, razvodchik ne na glazah u  nachal'stva,
sam  sebe  hozyain.  No  stoit zanyat'  prochnuyu  oboronu, kak srazu nachinayutsya
poverki, trenirovki, ucheba, ucheba. |togo Goroshko terpet' ne mog.
     Pozadi nih s rychaniem, vzvihriv  snezhnuyu pyl',  vyshel  na dorogu  belyj
tank i ostanovilsya. Otkinulas' kryshka lyuka, pokazalas' golova v shleme.
     -  Vot  oni, eti tankisty,- skazal Goroshko,  slovno  prodolzhal  nachatyj
razgovor.
     - Kakie tankisty?
     - A kotorye okolo nashego enpe stoyali.
     Kogda Belichenko obernulsya, na brone tanka, opershis' loktyami i  spinoj o
stvol pushki, stoyal tankist v chernyh ot mashinnogo masla valenkah. Kusaya suhuyu
kolbasu ot celogo  kruga,  on veselo shchurilsya na zimnem  solnce. SHlem svoj on
povesil na pushku  zavyazkami  knizu, budto dela vse  sdelany i uzhe  vojny net
nikakoj. Lico  ego  pokazalos'  Belichenko znakomym. Zashchelknuv  planshetku, on
vstal, poshel k tanku.
     - A-a, kombat! - privetstvoval ego tankist, druzheski ulybayas', i sverhu
podal krepkuyu ladon'.- Kolbasy hochesh'? Otlomlyu, kolbasa est'. I spirt est'.
     On podmignul. Na vozduhe ot nego popahivalo spirtom.
     - A ya tebya uvidel, daj, dumayu, sproshu:  lejtenant tot zhiv?  - Belichenko
pokazal na shcheku.
     Tankist styanul s pushki shlem, zvuchno hlopnul im po ladoni.
     - Ubilo!  Da  ved' kak glupo  ubilo. Samohodki ihnie pered vami stoyali?
Nu,  znachit, videl, kak ego  podozhgli?  No on iz  samohodki vyskochil.  On zhe
shestoj raz  po schetu gorel, opyt  imelsya. Prihodit k  nam -  my za vysotoj v
rezerve  stoyali,-  smeetsya:  "Dajte  ogon'ku,  prikurit'  ne  uspel".  Potom
vspomnil:  priemnik u nego tam v okope ostalsya trofejnyj, nemeckij. Horoshij,
govorit,  priemnik.  "Na cherta,  govoryu, tebe on  sdalsya?" -  "Net, govorit,
pojdu".  I vizhu,  ne reshaetsya. Kak budto  chuvstvoval.  Da, vidno, zaelo uzhe.
Poshel. I nado zhe tak, ot snaryada ucelel, a pulej, kogda vozvrashchalsya, ubilo.
     I tankist opyat' hlopnul sebya shlemom po ladoni, i svetlyj chub na lbu ego
podprygnul.
     - Ubilo, znachit,- skazal Belichenko.
     Pochemu-to sluchaj etot ego ne udivil. I delo tut ne v priemnike. Slishkom
uzh mrachen byl lejtenant v tot vecher i govoril vse o kakom-to druge, kotorogo
bashnej popolam pererezalo, ne  stesnyayas' govoril, chto stal  boyat'sya hodit' v
ataku pod bronej.  Belichenko ne byl sueveren, no on uzhe ne raz  zamechal: kak
tol'ko u opytnogo, netruslivogo cheloveka poyavitsya vot  takoe nastroenie, ego
nepremenno libo ub'et v boyu, libo ranit.
     V sushchnosti, on dumal sejchas ne o lejtenante, kotorogo pochti ne  znal, a
tak, o vojne voobshche, u kotoroj i net  nikakih zakonov  i v to zhe vremya est'.
Kak znat', mozhet, eshche i  vernetsya Bogachev.  On ved' ne  raz  byval v trudnyh
polozheniyah i vyhodil iz nih. No v dushe Belichenko uzhe ne nadeyalsya.
     Kogda prishel prikaz otojti s nablyudatel'nogo punkta, vysota, na kotoroj
sidel  Bogachev,  byla  otrezana.  Treh  svyaznyh  posylal k  nemu  Belichenko.
Vernulsya odin: ne dojdya.
     Noch'yu on slyshal strel'bu v toj storone. No chem on mog pomoch'? On ne byl
vinovat ni v chem i  vse zhe  znal: nikogda  ne izbavit'sya emu ot chuvstva viny
pered Bogachevym.  On poslal ego otbit' vysotu. I Bogachev  otbil i derzhal ee,
ozhidaya prikaza. Prikaz etot Belichenko ne smog emu peredat'.
     Ne smog, ne ego vina, no on byl zhiv, on otoshel, a Bogachev ostalsya tam.
     - Nu, bud' zhiv, starshina!
     Belichenko hotel idti, no  dorogu peregorodil orkestr. Sidya na spalennyh
trubah, goryacho sverkavshih na solnce,  orkestranty promchalis' v dvuh brichkah,
nahlestyvaya konej. Vid u  nih byl pomyatyj, no  veselyj.  V  zadke  poslednej
brichki, svesiv  nogi, sidel  hudoj  bas,  cherez grud'  opoyasannyj truboj. Na
kochkah sapogi ego podskakivali noskami vverh, i shirokaya truba,  kak baraban,
buhala: "Puma, puma, puma!"
     Starshina podmignul im vsled: "Voyuyut!" - i zahohotal.
     Navstrechu  orkestru  negusto  potekla pehota. S  toshchimi  veshchmeshkami  na
gorbu, s kotelkami, s torchashchimi vverh dulami vintovok,  pochti vse bez kasok,
soldaty na  hodu  zhevali. Tak  uzh ustroen soldat: chut'  podal'she  otoshel  ot
smerti i - zhiv, snova est' hochet.
     Obhodya  tank, pehotincy oglyadyvali ego.  Odin iz nih,  krepkij  molodoj
paren' v  sdvinutoj na  uho  shapke, postuchal  po  brone  prikladom i  chto-to
skazal, nasmeshlivo kivnuv na pushku, smotrevshuyu v tyl. Vokrug zasmeyalis'.
     - Pehota,- skazal  tankist s vysoty tanka i otkusil kolbasy.  On stoyal,
odnim loktem opershis' o  pushku, vypyativ grud',  velichestvennyj, kak pamyatnik
bronetankovym vojskam.
     -  A mezhdu prochim, ty  zrya na vidnoe  mesto vypersya,- skazal Belichenko,
sochuvstvennoj ulybkoj provozhaya pehotinca.
     - U nemca pereryv. Nemec po chasam voyuet.
     - Nu-nu...
     Vot v eto vremya  vse - i tankist, i pehota, srazu othlynuvshaya ot tanka,
i sam on - uslyshali, kak  za  peredovoj buhnul orudijnyj vystrel. Eshche prezhde
chem oborvalsya svist snaryada, nad odnim iz  traktorov, stoyavshih v kukuruze za
skatom, blesnulo korotko, i lyudi kinulis' ot nego po snegu v  raznye storony
i  popadali.  Nad traktorom  bezzvuchno vspyhnulo  plamya,  sneg  vokrug  nego
zagorelsya, i doneslo nakonec vzryv. A lyudi vskochili i pobezhali eshche rezvej.
     - Vot svoloch'! - skazal tankist, slovno  raduyas' udachnomu popadaniyu, no
tut  zhe  poser'eznel  i  stal  natyagivat'  shlem.-  Vchera  my  tozhe  sarayushku
pristrelivali. So vtorogo snaryada kak pyhnet vdrug, dym chernyj k nebu potek.
CHto  takoe?  A tam, okazyvaetsya,  za  saraem nemeckij tank pryatalsya. Tak nam
posle  blagodarnost'  prevoznosili  za tochnuyu strel'bu. Glyadi, kombat,  tvoya
kuharka bezhit.
     Po celine bezhal Goroshko s avtomatom, mahal izdali i krichal:
     - Tovarishch kombat! Nam prikaz snyat'sya na novye ognevye!
     Den' byl  vse takoj zhe siyayushchij, na  solnce  nesterpimo goreli snega. No
posle etogo vystrela vse slovno vspomnili, chto vojna ne konchena.
     Na bataree  pushki  stoyali v pohodnom polozhenii, traktory  rabotali;  na
odnom  iz  nih  drozhala neprochno  ukreplennaya  truba. K  Belichenko  podbezhal
vzvolnovannyj Nazarov.  Okazyvaetsya,  ego  za kombata vyzyvali  k  komandiru
diviziona,  tam byl  komandir  polka, i  v  prisutstvii komandira polka  emu
davali zadanie. On  rasskazyval  i  zanovo volnovalsya, i  glaza  u nego byli
kruglye. "Simpatichnyj parnishka",- podumal Belichenko, perenosya na  svoyu kartu
rajon  novyh ognevyh pozicij. On horonyu  znal eto sostoyanie molodyh,  tol'ko
chto  vypushchennyh  lejtenantov,  kogda  kazhdaya  vstrecha s nachal'stvom  volnuet
neobychajno i vsyakoe skazannoe tam slovo kazhetsya osobenno znachitel'nym, kogda
nechetko  otdannoe privetstvie mozhet  na  ves'  den'  isportit' nastroenie. S
godami eto prohodit.
     - Povedete pervoe  orudie,- skazal Belichenko, no po privychke  posmotrel
ne na Nazarova, a na Borodina, stoyavshego ryadom.
     Borodin kivnul.
     So  storony nemcev priblizhalsya  tyazhelyj  gul bombardirovshchikov. V ovrag,
gde  stoyala batareya, upali ih teni  i vyskochili  iz nego. Potom  iz-za  kraya
pokazalis'  samolety. Vse: i  Borodin,  i  Nazarov,  i Belichenko,  i  bojcy,
stoyavshie  u  orudiya  s  karabinami  na  plechah,  i  chumazye,  kak  kochegary,
traktoristy, vysunuvshiesya  iz  kabin,  vyzhidatel'no  provodili  ih  glazami:
sbrosit ili  ne  sbrosit?  Bombardirovshchiki proshli nizko,  a vyshe  nih vilis'
tonkie,  kak  osy, "messershmitty".  Oni  shli v tu  storonu,  kuda predstoyalo
dvigat'sya bataree.
     Dozhdavshis',  poka  samolety   skrylis',   Belichenko   mahnul  perednemu
traktoristu:  "Davaj!"  Traktor  tronulsya,   bojcy,  priderzhivaya   karabiny,
dvinulis' za orudiem dvumya cepochkami, starayas' stupat' v utoptannuyu koleyu.
     Iz  tyla  donessya grohot bombezhki.  Zaglushiv ego,  proshla  novaya  volna
bombardirovshchikov. Belichenko vyzhdal distanciyu i mahnul vtoromu traktoristu. I
vtoroj raschet spesha dvinulsya za orudiem.
     Oni  shli navstrechu boyu, i tyazhkij  gul dalekogo artillerijskogo obstrela
trevogoj otdavalsya v serdce kazhdogo iz nih. I vse zhe oni speshili.
     Na  doroge  tanka uzhe ne  bylo. I traktory, stoyavshie v kukuruze, sejchas
polzali,  podceplyaya orudiya.  V  tylu, za  skladkoj  snegov stenoj  podymalsya
chernyj dym, i v etom dymu shnyryali i kruzhilis' nad nim samolety.
     Kilometrah  v treh uvideli  sledy bombezhki.  Ha gryaznom snegu  v kyuvete
lezhala ubitaya loshad', perevernutaya povozka s pokalechennymi trubami orkestra.
Dve  drugie loshadi stoyali na doroge.  Odna byla ranena oskolkami  v hrap i v
pah. Krov' blestyashchej  zmejkoj tekla po  ee zadnej  noge, a  iz  nozdrej  pri
dyhanii krov' vyletala melkimi bryzgami i rasseivalas' po snegu: on ves' byl
krasnyj  pod ee  perednimi  kopytami. Loshad' drozhala krupnoj drozh'yu. Drugaya,
zdorovaya,  vytyanuv mordu,  gorlom terlas' o  ee holku, o  spinu, greya  svoim
teplom. Uvidev  prohodivshih lyudej, ona zarzhala, vlazhnye glaza ee smotreli na
nih. Soldaty molcha shli mimo. I eshche neskol'ko raz videli oni krov',  yarkuyu na
snegu.
     Dal'she byla  roshcha, obgorevshaya, chernaya,  srublennaya  oskolkami: ee-to  i
bombili nemcy. Sneg v nej byl do zemli razvorochen  gusenicami tankov.  I vot
na etom razvorochennom, zakopchennom snegu, sredi vseobshchego razrusheniya, stoyala
u  dorogi Tonya, malen'kaya izdali.  Ona zhdala  podhodivshuyu batareyu. Belichenko
uvidel  ee, uvidel  ranenyh, sidevshih  u obochiny na  gryaznoj zemle v gryaznyh
shinelyah i svezhih bintah, mestami uzhe napitavshihsya krov'yu, i poshel k nej.
     - Ty kak zdes'? Ty vse vremya byla zdes'? -  sprashival on i oglyadyval ee
shinel', ishcha chego-to.
     -  Sasha, ya  ne  ranena,- ponyav, chto  on ishchet glazami,  skazala  Tonya  i
laskovo  dotronulas'  do ego ruki;  krugom byli  lyudi.-  YA  uznala,  chto vas
perebrasyvayut na  yuzhnuyu okrainu, i  dumala perehvatit'  vas zdes'. A tut tak
poluchilos'...
     Belichenko vse eshche ne mog prijti v sebya, i glaza u nego byli zlye.
     - Sasha, nado ranenyh posadit' na pushki. Im trudno idti.
     Vperedi,  zanimaya  vsyu dorogu,  shli  chetvero  ranenyh  pozdorovej.  No,
uvidev, chto etih sazhayut na orudiya,  oni tozhe ostanovilis' i seli u  obochiny,
podzhidaya batareyu. Ih podobrali.
     Ranenye sideli  tiho, glyadya vverh.  Tam na bol'shoj vysote kruzhilas' nad
dorogoj  "rama" - dvuhfyuzelyazhnyj korrektirovshchik "fokke-vul'f". Po  nemu bili
iz  zenitok.  Belye razryvy  kuchno vspyhivali v nebe.  Odno oblachko vozniklo
mezhdu  fyuzelyazhami  - tak  kazalos'  s zemli.  "Rama"  prodolzhala  kruzhit'sya,
vysmatrivaya i fotografiruya. Sidevshij na perednem orudii ranenyj s tolstoj ot
bintov golovoj i zaostrivshimsya zheltym nosom zakrichal, grozya kulakom:
     - Ee, stervu, i snaryad ne beret!
     Soshchuryas', Belichenko smotrel  v  tu  storonu, otkuda oni shli.  Sozhzhennaya
roshcha,  razbitye povozki na doroge i  daleko pozadi koster na  snegu,  tonkaya
struya dyma, podnimavshayasya k nebu: eto, podozhzhennyj snaryadom,  gorel  dom, vo
dvore  kotorogo  utrom Belichenko  chertil razvedshemu. Sineli  holmy  po  obe
storony niziny,  na holmah, sredi vysokih i uzkih,  kak  kiparisy, derev'ev,
vstavali  fugasnye razryvy,  osveshchennye predvechernim  solncem. A s yuga, kuda
dvigalas'  sejchas batareya, slyshalsya  neprekrashchayushchijsya grohot. |to  ot  ozera
Balaton nastupali nemcy.
     K nochi batareya vyshla na yuzhnuyu  okrainu goroda. Po shosse,  po bulyzhniku,
gusenicy  traktorov skrezhetali  i lyazgali,  vysekaya iskry. Za nimi  katilis'
tyazhelye zheleznye kolesa pushek, obutye  rezinoj. Sprava  i sleva  ot  shosse -
sady, v nih  domiki dachnogo  tipa. Ucelevshie stekla slabo blesteli. Ni dushi.
Tol'ko vzletali rakety,  i nebo  kak  by razdvigalos' nad domami,  stanovyas'
vyshe. Bylo pusto krugom. I ne yasno, gde nashi, gde nemcy.
     Belichenko  ostanovil batareyu, s razvedchikami  dvinulsya vpered. Vnezapno
zacokali kopyta, teni dvuh konnyh vyskochili na shosse.
     - Tret'ya batareya?
     - Tret'ya.
     - YA tebya, kombat, v  temnote po beloj kubanke  uznal.  CHuvstvovalos' po
golosu,  chto govorivshij  ulybaetsya.  On  lovko  soskochil  na zemlyu.  |to byl
ad座utant komandira polka Arsent'ev. Na svoih krivyh sil'nyh nogah on podoshel
k Belichenko,  podal  ruku. Razvedchik, soprovozhdavshij  ego,  ostalsya sidet' v
sedle.
     -- Vam zadanie menyaetsya. Nu-ka, osveti kartu.
     Oni s golovami nakrylis' plashch-palatkoj, i Arsent'ev  razvernul kartu na
kryle sedla.
     - Vot zdes' stanete, za  ovrazhkom. Vidish', sady oboznacheny? Sleva u vas
budut minometchiki vos'midesyati dvuh. Odna batareya. U tebya gorit? - Arsent'ev
zachmokal tugimi gubami. Pod plashch-palatkoj rezko pahlo konskim potom.- My uzhe
s polchasa zhdem vas. Promerzli. Tut na perekrestke  nash tank stoit. Podbityj.
Kak  raz  hoteli  pod容hat'  posmotret', slyshim -  vy edete. Znachit, kombat,
provedesh' rekognoscirovochku mestnosti.
     Arsent'ev  so  smakom  proiznes  voennoe  slovo  "rekognoscirovochka"  i
neterpelivo  perestupil s  nogi  na  nogu,  podragivaya  ikrami. On  myslenno
predstavlyal, kak by sam provel ee,  kak s  binoklem v rukah ehal by  vperedi
batarei na kone,- eto byla ego mechta: ehat' na kone vperedi.
     -  O   gotovnosti   dolozhish'  v   chetyre  nol'-nol'.  Svyaz'  po   racii
neposredstvenno s komandirom polka.
     Tem  vremenem  batarejnye razvedchiki obstupili polkovogo.  Kak chelovek,
znayushchij vse  tut,  on s sedla plet'yu ukazyval v  temnotu  i chto-to ob座asnyal.
Belichenko  prosledil  glazami  za   ego  plet'yu  i,  perebiv  Arsent'eva  na
poluslove, sprosil:
     - Znachit, tank etot vblizi ty ne videl?
     - Kakoj? Podbityj, chto li?
     -  Neponyatno  mne,  otkuda  tut  nash  podbityj  tank  vzyalsya?  -  vsluh
razdumyval Belichenko.
     Iz-za  oblakov  prorvalsya  nakonec  lunnyj   svet,  bulyzhnik  na  shosse
zablestel, i  koso legli  teni - samaya dlinnaya ten'  konnogo. Na perekrestke
tozhe zablesteli gusenicy i pushka tanka. Vnezapno motor ego zarychal, podbityj
tank popyatilsya v ten',  i  ottuda  sverknula, ryavknula  ego pushka  -  snaryad
razorvalsya na shosse,  oskolki bryznuli ot bulyzhnika. Vseh kak smelo v kyuvet.
Pod polkovym razvedchikom  loshad' vzvilas' i  ponesla ego navstrechu tanku. On
vse  zhe ovladel  eyu. Kogda  pod容hal k ostal'nym i soskochil  s sedla, nervno
posmeivalsya.
     -  My ego  za  svoego  schitali,  kurili pri nem... Lejtenant  Arsent'ev
skonfuzhenno razglyadyval porvannye v shagu shtany.
     -  Otkuda  ona  tut  mogla  vzyat'sya,  kolyuchaya  provoloka?  Prosto  dazhe
neponyatno sovsem.
     On  eshche i  potomu tak detal'no razglyadyval  shtany,  chto emu stydno bylo
podnyat' glaza na Belichenko.
     Kak  vsegda  v  takih  sluchayah,  ni  u  kogo  ne  okazalos'  pod  rukoj
protivotankovoj granaty. Hoteli bezhat' na batareyu, no tank, vypustiv eshche dva
snaryada, popyatilsya i ushel.
     - Vot tebe i rekognoscirovochka,- smeyalsya Belichenko.- I dolgo vy ryadom s
nim stoyali?
     Teper' smeyalis' vse, gromko i oblegchenno. Bojcy dolgo  eshche rasskazyvali
drug drugu, kak kto prygal cherez  zabor s kolyuchej provolokoj  i kak ad座utant
komandira polka porval shtany. Ottogo  chto eto byli shtany  ad座utanta, rasskaz
poluchalsya osobenno smeshnoj.
     V polnoch' v sadah za ovrazhkom ryli orudijnye okopy.
     V gorode  vzletali nemeckie rakety i  po vremenam vspyhivala avtomatnaya
strel'ba. Gde-to nedaleko rokotali tanki, ch'i - nikto horoshen'ko ne znal, no
na   vsyakij   sluchaj   kurili   potayas'.   Potom   prileteli   nashi   nochnye
bombardirovshchiki. Nevidimye, oni pokruzhilis' nad sadami v nochnom nebe i, tozhe
nichego ne razglyadev, sbrosili bomby vblizi ognevyh pozicij. S tem i uleteli.
     A v  eto  vremya  v  odnom  iz  domov  sobralis' oficery  podrazdelenij,
oboronyavshih yuzhnuyu okrainu. Stekla  na terrase byli vybity, i pol i  pletenuyu
mebel', ostavshuyusya zdes' s leta, zasypal sneg.  Iz pyati komnat ucelela odna,
ee belaya  vnutrennyaya dver' otkryvalas' teper' pryamo na ulicu i sil'no tyanulo
po nogam holodom iz-pod obrushennogo poroga.
     V shinelyah,  i shapkah, s  sumkami na boku, vse sognulis' nad stolom, gde
vodil  po karte  korichnevym  ot  tabaka pal'cem  komandir batal'ona  kapitan
Gurkin, uzkoplechij,  chernyavyj, ochen' strogij s  vidu. On ob座asnyal obstanovku
i, podymaya golovu ot karty, sprashival komandnym golosom:
     - Ponyatno?
     Sprashival tem strozhe, chem neponyatnej emu samomu byla obstanovka.
     S kraya stola sidel komandir eshche odnoj tyazheloj batarei. V vysokoj chernoj
papahe  s barhatnym krasnym verhom, polozha  nogu na nogu,  on lovil na nosok
hromovogo sapoga zajchik sveta ot koptilki i poglyadyval na dvuh lejtenantov.
     Oni sideli otdel'no  ot vseh  na zheleznoj krovati, na setke, konfuzlivo
eli tomatnye rybnye konservy, poocheredno opuskaya lozhki v zhestyanuyu banku. Pod
vzglyadom komandira batarei oni vsyakij  raz perestavali est'. Odin iz nih byl
artillerist,  drugoj - pehotinec,  oba  nedavno  vypushchennye,  prislannye  iz
rezerva.  Oni,  vidimo, ehali syuda  vmeste,  i produkty u  nih  byli  obshchie,
nedelenye. Belichenko  otchego-to  priyatno bylo na nih smotret', i  on, slushaya
obstanovku, net-net da i poglyadyval v ih storonu.
     - Nu ladno, kombat, vse eto horosho, konechno, a snaryady u tebya est'? - I
Gurkin s hitrym licom oglyanulsya vokrug, vyzhimaya ulybki.
     Togo kombata Gurkin ne sprashival: tot byl uzhe "svoj".
     -  Nemnogo  est',-  skazal Belichenko, po  opytu  znavshij,  chto  zapasov
vydavat' ne sleduet.
     - Polkozy  nebos'? -  Gurkin  podmignul znayushche i zahohotal  sobstvennoj
ostrote.
     Boevoj komplekt  batarei  - shest'desyat snaryadov - sokrashchenno nazyvaetsya
"BK".  Polovina  boevogo  komplekta  -  "polbeka".  A  na  sluh  zvuchit  kak
"polbyka". Vot v etom i sostoyala ostrota Gurkina.
     - YA vas, artilleristov, znayu,-  on  pogromil pal'cem  s  famil'yarnost'yu
starshego po dolzhnosti.- Pridadut v pomoshch', a strelyat' im nechem.
     Malen'kij Gurkin v  etot moment chuvstvoval  sebya bol'shim,  vladetel'nym
hozyainom, on dazhe pozu prinyal.  Belichenko znal privychki pehotnyh komandirov:
svoyu artilleriyu  oni  beregut,  a pridannoj, kakogo by ona kalibra  ni byla,
starayutsya zatknut' vse dyry - poka ne otobrali, tak hot' popol'zovat'sya, vse
ravno ne  svoya. Ob座asnyat' takomu  komandiru,  chto tyazhelymi pushkami podavlyat'
pulemet  -  vse ravno  chto  po  vorob'yam  strelyat',-  bessmyslenno.  Na  vse
ob座asneniya on skazhet: "Kak tak ne mozhesh'? Strelyaj!"
     I Belichenko tol'ko ulybalsya, kak polagal Gurkin, ego udachnoj ostrote.
     -- Slushaj, kapitan, tebe lejtenanty prislany?
     Gurkin nebrezhno povernulsya na taburetke.
     - |ti? Mne.
     Lejtenanty perestali est' i smotreli na Belichenko.
     - U menya komandira  vzvoda ne hvataet...- "Ubili tri dnya nazad",- hotel
eshche skazat' on, no, glyanuv na lejtenantov, pochemu-to ne skazal.
     - Ha!  Nashel gde sprashivat'! Znaesh', skol'ko  u menya komandirov vzvodov
ostalos'?  A   minometchikami  serzhant  komanduet.-  I   strogo  obernulsya  k
lejtenantam: - Davajte-ka v roty.
     Lejtenanty bystro, besshumno podnyalis' i vyshli, ni na kogo ne glyadya.
     Kogda  Belichenko vozvrashchalsya na batareyu, on opyat' uvidel ih. V temnote,
na zasypannoj snegom skamejke, oni uvyazyvali veshchmeshki.
     - Beri ty,- govoril artillerist, protyagivaya banku konservov, poslednyuyu,
vidimo,- ty v pehotu idesh'.
     - Nu chto zh, v pehotu. Vse ravno beri ty.
     Uvidev  prohodivshego  Belichenko,  oni smutilis', slovno ih zastigli  na
chem-to stydnom, i stoyali  vyzhidatel'no i nelovko. On proshel  mimo, nichego ne
skazav. On ponimal vse, chto oni sejchas dumali i chuvstvovali.
     V  gorode strelyali. Po nebu sharil luch  prozhektora, otsvet ego  padal na
zemlyu, i stekla pustyh domov slepo vspyhivali.
     Belichenko  shel  i  dumal o  sud'be etih lejtenantov. Zavtra  na okraine
neznakomogo vengerskogo  goroda,  ochen' daleko ot svoego doma, im predstoyalo
vstretit' svoj  pervyj  boj.  I  vse, chto bylo  prozhito  imi  do sih  por, i
perechuvstvovano, i prochteno, vse, chemu ih uchili, o chem mechtali oni,- vse eto
bylo podgotovkoj k  zavtrashnemu utru. Mal'chiki s  horoshimi, chestnymi licami.
Vsemi myslyami svoimi oni sejchas v budushchem, v kotorom zhit' i  tem lyudyam, chto,
spryatavshis' v podvalah, perezhidayut nemeckoe nashestvie, i detyam etih lyudej  -
za  nih tozhe  prishli oni syuda voevat'.  Belichenko ne znal,  kak  slozhitsya ih
sud'ba. No,  kak  by  ona ni slozhilas',  kakoj by korotkoj i  trudnoj ona ni
byla,  on  veril: projdut  vojny, otshumyat srazheniya  i lyudi eshche pozaviduyut ih
sud'be.
     I  vse-taki  on  hotel  vzyat' artillerista k sebe  v batareyu. Dlya chego?
Spasti?  Uberech'?  V etom sejchas ne vlasten sam  gospod' bog. No sredi  togo
velikogo, chto sovershalos',  ne vsegda  bylo vremya, a glavnoe - ne  u vsyakogo
bylo zhelanie razobrat'sya, kakaya smert' neobhodima, a  kakoj  moglo  by i  ne
byt': vojna! Bez krovi, kak izvestno,  vojna ne byvaet. Belichenko  kazalos',
chto on by sumel razumnej,  chem  Gurkin, ispol'zovat' etogo mal'chika, kotoryj
tol'ko eshche nachinal zhit'.
     Na bataree kirkami dolbili zakamenevshuyu zemlyu.  Uvidev kombata, podoshel
Nazarov, razgoryachennyj,  v  odnoj  gimnasterke  -  on  vmeste s  bojcami ryl
okopy,- veselo otkozyryal.
     S tem chuvstvom, s kotorym on tol'ko chto dumal o  lejtenantah, Belichenko
smotrel teper'  na Nazarova. Vse  chashche  i chashche videl on  v nem samogo  sebya,
tol'ko  dalekogo, predvoennogo. V semnadcat' let on hotel  bezhat' v Ispaniyu,
voevat'  s  fashistami.  On  byl  togda komsorgom  klassa  i proiznosil pered
komsomol'cami goryachie rechi, i vse ego tovarishchi tozhe hoteli bezhat' v Ispaniyu.
     CHto zh, eto neploho, chto tak govorilos' i dumalos'  v yunosti. Sejchas, na
chetvertom godu vojny, on uzhe ne skazhet, kak, byvalo, komsorgom: "Esli rodina
potrebuet, my umrem za  rodinu". O takih veshchah ne govoryat  vsluh. Na  fronte
tysyachi lyuden delayut eto. No emu priyatno  smotret' na Nazarova, slovno podros
i stal s nim ryadom mladshij brat.
     - CHto-to ya hotel skazat' vam? - zagovoril on s Nazarovym neskol'ko sushe
obychnogo,  potomu  chto  boyalsya  sorvat'sya  s  nuzhnogo  tona.-  Da,  vot chto:
voz'mite-ka moj pistolet. A tryapki eti iz kobury vykin'te. YA etot parabellum
v  sorok tret'em godu u nemeckogo oficera  dobyl. B'et  zamechatel'no. Tol'ko
kogda poslednij patron vystrelite, vot tak nado sdelat' zatvorom. Berite.
     I Belichenko,  pyat'  minut  nazad ne  sobiravshijsya delat'  etogo,  otdal
Nazarovu  svoj pistolet, k kotoromu privyk  i kotoryj u nego dvazhdy pytalis'
otobrat' v gospitalyah.
     Potom on poshel na kuhnyu. Dat' otdyh svoej bataree on ne  mog, no dolzhen
byl nakormit' bojcov pered utrom.
     Pri  krasnovatom  otsvete uglej Dolgovushin,  shchuryas' ot  dyma, skupovato
otpuskal povaru salo.
     - Ty vot chto,- skazal Belichenko,- ty produktov ne zhalej. Ponyatno?
     Dolgovushin posmotrel na kombata i ponyal, chto bylo za ego slovami.
     Na sosednej kuhne minometchikov uzhe razdavali zavtrak. Ottuda donosilis'
hriplye  so  sna   golosa,  zvyakan'e  kotelkov.  Vskore  i  Dolgovushin  stal
razdavat'.  Bojcy  podhodili v shinelyah vnapashku, im posle raboty bylo zharko.
Mnogie tut zhe, poblizosti ot kuhni, rassazhivalis' est'.
     - Davaj, Sasha, pozavtrakaem,- uslyshal Belichenko.
     |to stoyala ryadom s nim Tonya, derzha kotelok supa v ruke.
     Oni  seli  na   brustvere   orudijnogo  okopa,   podsteliv   na   zemlyu
plashch-palatku.  Eli  molcha.  Belichenko glyanul  na Tonyu, ona pospeshno opustila
glaza.
     - Oni togda shli po transhee,- skazala Tonya,- a ya  im vstretilas'. Ratner
eshche  govorit:  "Idem, Tonya,  s  nami!"  A Bogachev nichego  ne  skazal, tol'ko
posmotrel i  proshel  mimo. I  vot  ne mogu  zabyt',  kak on posmotrel togda.
Slovno  chuvstvoval,  chto  uzhe  ne   vernetsya.  Teper'  mozhno  skazat',-  ona
posmotrela na nego, takaya vdrug zhalkaya,- mne vse kazalos', ty serdish'sya, chto
prezhde mne Petya  Bogachev  nravilsya. I  gruba  s nim  byla  poetomu. I  v tot
poslednij vecher obrezala ego pri vseh. Ne mogu sebe etogo prostit'.
     Belichenko tozhe sejchas dumal o nem.  ZHivym staret', a  on ostanetsya v ih
pamyati takoj, kakim uhodil na svoyu poslednyuyu vysotu.
     Bojcy doskrebali kashu  v kotelkah, nekotorye shli za  dobavkoj. Bylo tak
zhe temno, kak  i chas i dva  chasa nazad,  no poholodalo, i strel'ba  v gorode
stala stihat': nachinalos' utro.
     Vot v  eto vremya, kogda na bataree konchali zavtrakat',  prislushivayas' k
stihavshej strel'be, zapadnee goroda v  rassvetnom  holodnom tumane razdalas'
avtomatnaya  ochered'.  Vzryv granaty  oborval ee. I  togda  s raznyh  storon,
zahlebyvayas',  zastrochili   nemeckie   avtomaty.  Tri  pistoletnyh  vystrela
razdalis'  v  otvet.  Avtomaty  strelyali  dolgo,  yarostno,  a  kogda smolkli
nakonec, uzhe nikto ne otvechal im.
     Serymi  tenyami  v  rassvetnom  sumrake  ostorozhno  priblizilis'  nemcy.
Snachala  oni  uvideli  v  transhee  svoego  chasovogo,  ubitogo granatoj.  Oni
postoyali nad nim  i dvinulis' dal'she. Tak dvigalis' oni cep'yu, poka  odin ne
kriknul chto-to, i togda vse, sojdyas',  sgrudilis' po krayam bombovoj voronki,
glyadya  vniz. Tam nichkom lezhal sovetskij oficer. Dlinnye nogi ego  v hromovyh
sapogah  i zamerzshih v  krovi bryukah byli shiroko  razbrosany, golova i  lico
zality krov'yu.  Nemec,  kotoryj pervym  obnaruzhil  ego,  sprygnul v voronku,
perevernul  ubitogo i,  rasstegnuv  shinel',  dostal  iz  nagrudnogo  karmana
dokumenty  i zapisnuyu knizhku.  Kogda raskryl, malen'kaya fotografiya vypala na
sneg. Ee podobrali, i ona poshla po rukam. S malen'koj fotografii smotrelo na
nemcev lico  voennoj devushki v pilotke. Peredavaya ee iz ruk v ruki, ostavlyaya
sledy potnyh  pal'cev, oni podmigivali  drug  drugu i  delali predpolozheniya,
kakie  obychno na  fronte delayut soldaty,  dolgo  ne  videvshie  zhenshchin. No ih
predpolozheniya byli gryaznej ottogo, chto oni tol'ko  chto boyalis' etogo ubitogo
i teper' kak by mstili emu za eto.
     Potom odin  iz  nemcev,  znatok russkogo yazyka, raskryl udostoverenie i
prochel vsluh:
     -- Lejtnant Bo-ogach'-eff...


     LEONTXEV

     V  dvadcat' dva nol'-nol' po racii iz divizii byl peredan  prikaz polku
otojti  na  novye  pozicii.  |tot  prikaz  sejchas  zhe  peredali  divizionam,
batareyam, i tol'ko s batareej  Belichenko ne  bylo svyazi.  No s vechera ottuda
pribyl svyaznoj, i teper' za nim poslali.
     Poka  v shtabe shli  sbory,  poka  snimalis' s  pozicij  i  podtyagivalis'
diviziony, komandir polka Mironov vyshel naruzhu.
     Kladbishchenskaya chasovnya,  v kotoroj  raspolagalsya nablyudatel'nyj punkt  i
shtab  polka,  i vse  kladbishche byli na  okraine goroda, a  dal'she - temen'  i
veter. Tam, vo  t'me, voznikali ognennye vspyshki razryvov:  i na  severe, na
dorogah, vedushchih k ozeru Velence,  i  na zapade, i v samom gorode. A s yuzhnoj
okrainy, gde stoyala batareya Belichenko, donosilsya gul artillerijskoj pal'by.
     Mironov zakuril i stoyal slushaya.
     Zimnij  veter shumel v  vershinah kladbishchenskih derev'ev. Na  telegrafnom
stolbe, pokrivivshemsya ot vzryva, pozvanivali oborvannye telegrafnye provoda.
Za soborom chasto vzletali rakety, i kamennye  figury svyatyh na stene sobora,
kogda svet peremeshchalsya za ih spinami, to klonilis' koso, to raspryamlyalis'. I
vsyakij raz  pri  svete  rakety stanovilis' vidny sredi  derev'ev  pamyatniki,
mnozhestvo pamyatnikov, holodno blestevshih mramorom.
     Na shosse poslyshalsya priblizhayushchijsya topot mnozhestva podkovannyh sapog po
bulyzhniku,  i  vskore za  derev'yami zamel'kali  shineli  pehotincev. Oni  shli
bystro, sosredotochenno, starayas'  ne proizvodit'  lishnego  shuma.  V  rukavah
shinelej potaenno vspyhivali ugol'ki cigarok.
     Oni snyalis'  s  pozicij  i sejchas, vne  okopov, prohodya po  neznakomomu
nochnomu gorodu, prislushivalis' k strel'be i chuvstvovali sebya neuverenno.
     Promchalas'  obochinoj kuhnya. Iz topki  vyvalilas'  golovnya,  udarilas' o
merzluyu  zemlyu i raskatilas' mnozhestvom  iskr.  Neskol'ko soldat, vybezhav iz
ryadov, stali pospeshno toptat' ee sapogami.
     Mironov   okliknul  komandira.  Podoshel  kapitan  v   korotkoj  shineli.
Prikurivaya ot papiroski, skosil glaza na pogony, vytyanulsya.
     |to snyalsya s pozicij pehotnyj polk, stoyavshij vperedi.
     -  Tak chto  teper', tovarishch polkovnik, pered vami nikogo  net,-  skazal
kapitan  i  tverdo posmotrel Mironovu v  glaza.  Potom oglyadel  noski  svoih
rastoptannyh sapog, ozhidaya, ne sprosyat li eshche chego-libo.
     Mironov  nichego  ne  sprosil.  Kapitan  kozyrnul,  uzhe   proshchayas',   i,
priderzhivaya  na  bedre   tolsto  nabituyu  polevuyu  sumku,  pobezhal  dogonyat'
batal'on.
     Kogda Mironov vernulsya v shtab, svyaznoj tret'ej batarei Goroshko uzhe zhdal
zdes'.  Napugannyj tem,  chto ego prishlos' iskat', on pribezhal begom i teper'
tyanulsya  izo vseh  sil, znaya, chto luchshij sposob tronut' serdce  nachal'stva -
eto pokazat' vypravku.
     Sidya za  stolom  mezhdu dvuh  lamp, sdelannyh  iz rasplyushchennyh snaryadnyh
gil'z,  Mironov strogo smotrel  na nego. Pro sebya  on reshal v  etot  moment,
poslat' li k Belichenko vzvod na pomoshch' ili ne posylat'?
     - Peredash' kombatu,- skazal on  nakonec,- polk budet zanimat' oboronu v
rajone kirpichnogo zavoda. Vot.- On pokazal na  karte. Goroshko iz  vezhlivosti
posmotrel na  kartu:  kirpichnyj  zavod,  kak  mnogoe v  gorode,  on znal  na
pamyat'.- Bataree vyhodit' na soedinenie s polkom. Dorogu vot v etom meste my
budem uderzhivat', poka vy ne projdete. Ponyal? Povtori.
     Goroshko gromko povtoril prikazanie.
     - Tak...-  Mironov vse ne spuskal  s  nego vzglyada, slovno nadeyas', chto
svyaznoj  pojmet  i  peredast  eshche i  to,  chto ne  bylo skazano, a stoyalo  za
slovami. No lico Goroshko bylo nepronicaemym.- Pojdet s toboj...
     SHCHuryas' so sveta lamp, on glyanul v temnotu. I odin iz pisarej, Leont'ev,
na kom sluchajno ostanovil vzglyad komandir polka, obmer v dushe: eto sud'ba na
nego glyanula.  On pospeshno nagnulsya nad raskrytym  zelenym yashchikom, v kotoryj
ukladyval bumagi.
     "Nado bylo mne vyjti,- dumal on panicheski,- prosto kak  budto  za delom
vyjti. A teper' ya popalsya na glaza". I vmeste s tem prodolzhal nadeyat'sya, chto
tovarishch polkovnik uvidit ego yashchik i pojmet, chto nel'zya razdelyat' ih,, chto on
dolzhen nahodit'sya  pri yashchike, pri bumagah. On sovershenno  neobhodim zdes'. I
Mironov uvidel i ponyal.
     - Pojdet s toboj serzhant Leont'ev.
     V  uglu  shtaba  Leont'ev  obrechenno  sobralsya, zatyanul  poyasom  shinel',
povesil na sheyu avtomat.
     Goroshko shepotom toropil ego, raduyas', chto proneslo gnev nachal'stva.
     K Leont'evu podoshel starshij pisar':
     - Veshchi tvoi my  voz'mem, kogda  budem  gruzit'sya.  Tak  chto  ne dumaj o
veshchah...
     Leont'ev tol'ko vyalo mahnul rukoj, slovno byl im uzhe ne hozyain:
     - Berite...
     On  vyshel  iz  shtaba  vsled  za  razvedchikom, otoshli  shagov  pyat',  tot
oglyanulsya i veselo podmignul:
     - Nu, serzhant, poshli bystrej!
     On kak budto opasalsya, chto ih eshche mogut vernut'.
     I  oni,  pereprygivaya  cherez mogily, mezhdu  kladbishchenskimi derev'yami  i
pamyatnikami poshli k gorodu, gde slyshalas' strel'ba i vzletali rakety.
     Vsej  svoej  nezashchishchennoj  spinoj   Leont'ev  chuvstvoval,   kak   mogut
vystrelit'  otovsyudu. Iz lyubogo  pod容zda, iz lyubogo okna, gde slabo mercali
oskolki chernyh stekol. I kogda nad uzkoj ulicej, nad domami vzletala raketa,
Leont'ev  sharahalsya  v  ten', k stene. I tol'ko  vmeste s  temnotoj  vyhodil
ottuda.
     Vnezapno Goroshko,  shedshij pervym, prisel. Ne zametiv, Leont'ev naskochil
na  nego. A kogda tot podnyalsya,  popravil avtomat  na  pleche i poshel dal'she,
pisar' uvidel nemca, lezhavshego poperek trotuara. On byl bez shapki, i mertvye
volosy  shevelilis'  na  zatylke.  "Veter",-  dogadalsya  Leont'ev,  glyanuv  v
pereulok, stisnutyj domami, pohozhij na kamennoe ushchel'e.  I s zhutkim chuvstvom
oboshel ubitogo nemca s shevelyashchimisya na zatylke mertvymi volosami.
     Leont'ev znal mnogo istorij o tom, kak  sovershalis'  podvigi: vsyu vojnu
on zapolnyal na lyudej nagradnye materialy.  Ih stol'ko proshlo cherez ego ruki,
chto Leont'eva uzhe nevozmozhno bylo udivit' nichem. I esli rasskazyvali pri nem
novyj sluchaj, on neterpelivo  perebival:  "|to  chto! A vot  u  nas  na pyatoj
bataree..." - i hvastal chuzhimi podvigami, slovno eto byli ego sobstvennye. V
kratkom izlozhenii, kakoe obychno prisylalos' v shtab polka, v rasskazah soldat
posle  boya vse  vyglyadelo i ne strashno i ne trudno: vspominali chashche veseloe.
Leont'ev slushal i volnovalsya: a ved' i on smog by tak.
     Kogda posle uspeshnyh boev v shtabe skaplivalis' nagradnye, Leont'ev inoj
raz  po  celoj  nochi ne mog  zasnut'.  Lezha  s otkrytymi  glazami, on zanovo
perezhival vse, chto  pisal dnem.  Tol'ko teper' geroyami byli  ne te lyudi, ch'i
familii on vpisyval v nagradnye  listy, a  on sam, Leont'ev. I - bozhe moj! -
kakih  tol'ko chudesnyh  podvigov ne  sovershal on v eti bessonnye nochi,  poka
vokrug  nego,  vo  vsem  polozhivshis'  na zavdeloproizvodstvom,  mirno  spali
pisarya. On zazhmurivalsya  do  boli i  videl letnij den' i  sebya, bez furazhki,
idushchego ulicej rodnogo goroda. I solnce gorelo v luchah ego ordena... A utrom
on s tosklivoj  zlost'yu smotrel na svoyu odinokuyu medal' "Za boevye zaslugi".
On-to znal, chto  pisaryam  i mashinistkam eti medali dostayutsya  sovsem  ne toj
cenoj, chto ryadovomu bojcu batarei. Nedarom batarejcy slovo "zaslugi"  obidno
peredelali v "uslugi".
     Leont'ev  poshel na front dobrovol'cem, mechtal popast' v  razvedchiki. No
ego naznachili v shtab polka  pisarem. |to bylo  tak stydno, chto vnachale on ne
reshalsya  napisat' pravdu nikomu iz tovarishchej, dazhe  domoj ne pisal  ob etom,
hotya  smutno  dogadyvalsya, chto mat' tol'ko obradovalas' by: vse-taki  bol'she
nadezhdy, chto  zhiv ostanetsya.  On tverdo reshil  pri pervom  podhodyashchem sluchae
prosit'  komandovanie napravit' ego v batareyu hot'  katushechnym telefonistom.
No sluchaj etot vse kak-to ne predstavlyalsya.
     Ih polk, stoyavshij v  tylu na  formirovke, vyzvali na  front neozhidanno:
podali eshelon,  i  batarei  stali  speshno  gruzit'sya. V  poslednij moment  k
pogruzke  podkatyvali rozval'ni;  vozchiki v rukavicah,  stoya  vnizu v sanyah,
shvyryali  iz  solomy  v  raskrytye dveri  vagonov buhanki hleba, belye  krugi
zamorozhennogo  moloka.  No vsego polagavshegosya  prodovol'stviya  pogruzit' ne
uspeli i po doroge  na front razgovory  v eshelone shli glavnym obrazom o ede.
Do hripoty rugalis' za mesto u edinstvennoj pechki, ne to chto ustavlennoj, no
v tri yarusa  obveshannoj  kotelkami,-  domovitye  pozhilye soldaty vse  chto-to
varili  v nih  i probovali,  ostorozhno  priotkryvaya kryshku nad parom,  shumno
vtyagivaya  v sebya s alyuminievyh lozhek. Neterpelivaya molodezh', edva poluchiv na
cheloveka  po treti  banki  bobovyh konservov  s  myasom, tut  zhe  s容dala  ih
holodnymi.
     Na kakoj-to  stancii vseh razbudili noch'yu i speshno poveli kuda-to cherez
puti. Pronessya sluh, chto vedut v  banyu, i lyudi vorchali:  nikomu ne  hotelos'
sredi nochi  natoshchak idti po morozu v  banyu. Prodrogshie, sonnye, spotykayas' o
rel'sy, holodno  blestevshie  pri  svete  zvezd,  tolpyas'  i naletaya na spiny
perednih, oni dolgo shli mezhdu tovarnyh sostavov. Potom vyyasnilos', chto vedut
v stolovuyu, i srazu vse ozhili.
     V stolovoj, pohozhej na depo, syrye steny izmorozno blesteli, ot dyhaniya
lyudej  i blizkoj kuhni  pod potolkom - par, v  paru - mutnym  zheltym nakalom
svetilis' lampochki. Sbivshiesya s nog oficiantki, blednye ot etogo osveshcheniya i
ustalosti - cherez prodpunkt  kruglye sutki shli  eshelony, i  vseh nuzhno  bylo
nakormit',- pered kazhdym  stukali na stol  misku supa-pyure gorohovogo, misku
pshenichnoj  kashi i ubegali. Kto uspel  poest',  zaigryvali s oficiantkami  na
hodu.
     Kogda vyshli na ulicu, moroz ne pokazalsya Leont'evu sil'nym. Mozhet byt',
ottogo, chto v zhivote bylo teplo. I znakomaya doroga obratno ne byla uzhe takoj
dlinnoj. Razogrevshis' edoj, soldaty veselo podnyrivali pod sostavy, inye  iz
kotoryh, vzdrognuv, s nabegayushchim grohotom i lyazgom buferov nachinali katit'sya
kuda-to,  vizzha primerzshimi kolesami. Mnogoe  so vremenem zabyl Leont'ev, no
eta noch' i to, kak ih vodili v stolovuyu, ostalos' v pamyati.
     S  pisaryami otnosheniya  u nego ne slozhilis'. |to vse byl  narod opytnyj,
tertyj,  v  bol'shinstve svoem  iz  buhgalterov  i  schetovodov. Oni sladostno
lyubili vspominat', kak, byvalo,  sdavali godovoj otchet, i Leont'ev  zametil,
chto s osobym pochteniem, s vostorgom otzyvalis' oni o tom nachal'stve, kotoroe
kapriznichalo,  po  neskol'ku raz vozvrashchalo otchet  dlya peredelki.  U nego ne
bylo obshchih  s nimi vospominanij. I  on srazu chut' bylo ne nazhil sebe vragov,
skazav  legkomyslenno,  chto so  vremenem  vseh  schetnyh  rabotnikov  zamenit
kakaya-nibud' mashina vrode arifmometra.
     Kogda noch'yu pod stuk koles vse zasypali,  pisarya  podymalis' i, sidya na
narah, tajkom  oto vseh eli kopchenuyu rybu i shushukalis'.  Mozhet byt',  oni ne
vsegda eli kopchenuyu rybu, dazhe navernoe oni i drugoe chto-nibud' prinosili iz
vagona PFS, no  golodnomu  Leont'evu  ostrej vsego zapomnilsya zapah kopchenoj
ryby. Pisarya ego ne priglashali. Oni vospityvali ego: hochesh' zhit' sredi nas -
perehodi v nashu veru, net - gordis'. On lezhal u steny, na pustoj zheludok ego
podtashnivalo  ot zapaha edy,  on slyshal, kak oni zhuyut so slyunoj, i vspominal
rzhanye shan'gi s kartoshkoj, kotorye  mat' napekla emu  v dorogu i kotorymi on
togda chestno  podelilsya s pisaryami. On ih nenavidel sejchas i pridumyval, kak
so vremenem, kogda u nego vse budet, a u  nih ne budet nichego i oni prilezut
k nemu, kak on im otomstit...
     Vprochem, esli  by on dazhe na ostanovke  i  poshel  v PFS, emu by tam vse
ravno  nichego  ne  dali.  Uzh kak-to tam chuvstvovali  vse,  chto hotya  on tozhe
pisar', no ot nego nichego ne zavisit.
     Na dvadcatye sutki polk vygruzilsya na razbitoj stancii, znachitel'no  ne
doehav do mesta. Opasayas' bombezhki, eshelon srazu zhe, bez svistka, otoshel. Na
vostoke   ("Stranno,  chto  ne  na  zapade",-   podumal  Leont'ev)  otdalenno
pogromyhivalo,  i soldaty, uspevshie v tylu otvyknut' ot fronta, povorachivali
golovy  v tu storonu, prislushivalis'. Oni znali, chto  eto teper' ne na den',
ne na dva, chto komu-to iz nih eto uzhe do konca zhizni. Leont'ev tozhe slushal i
ot soznaniya, chto tam front, volnovalsya.
     Utrom polk vlilsya v derevnyu.  |to byla  uzhe  prifrontovaya derevnya,  bez
zhitelej. Iz dvora vo dvor snovali soldaty, volokli kakie-to doski, solomu, i
pomyatye shineli na nih byli tozhe v solome, s nochi, naverno.
     V  zimnee utro derevnya  kazalas' beloj i chistoj: razvaliny, gar'  - vse
prikryl nedavno vypavshij sneg. Pisarya zanyali kamennyj dom: chetyre promerzshie
steny s pustymi  oknami i  nebo nad  golovoj.  V yame,  vyrytoj kogda-to  pod
fundament, a teper' zavalennoj bitym kirpichom, oni razozhgli na snegu neyarkij
pri solnce koster.
     CHerez ulicu naprotiv stoyala pod navesom pehotnaya  kuhnya. Povar, krupnyj
muzhchina, stal  sapogom  na stupicu  kolesa, zazhmuryas' ot  para, zacherpnul iz
kotla  cherpakom,   nabral   iz   cherpaka  alyuminievoj   lozhechkoj   i   dolgo
sosredotochenno  zheval.  Dazhe  glaza  zakryl,  chtoby  luchshe rasprobovat',  ne
otvlekayas'.
     Snizu na  nego smotrel kuhonnyj rabochij - zhdal prikazanij; iz razbitogo
doma  sledili za nim pisarya. Povar  nalil sverhu,  pozhirnej, v  dva kotelka:
komandiru roty i starshine, kriknul kuhonnomu rabochemu:
     - Puskaj lyudej vedut!
     Sam on do poyasa  i polovina  kuhni byli v kosoj  teni  navesa, a cherpak
masleno blestel na solnce.
     - Nado idti,- zavolnovalsya Dovgij, pisar' s tolstymi shchekami,- a to poka
nashi pod容dut, tak eto...
     On prislushalsya  i vdrug plashmya  upal v  sneg.  V tot zhe  moment  chto-to
obrushilos', stalo  temno  i dushno.  Leont'eva otshvyrnulo  ot kostra, udarilo
spinoj o  kirpichnuyu stenu, on  zabarahtalsya,  zakrichal. A  kogda vskochil  na
chetveren'ki,  kostra  ne bylo. Ot razbrosannyh  po snegu goloveshek shel  par.
Odin za drugim podymalis' pisarya, otryahivalis'.
     -  Pozavtrakali...-  skazal Dovgij i vyrugalsya. U  nego  drozhali  belye
guby. On zachem-to obter ladoni o shtany szadi i polez iz yamy.
     Ni navesa, ni kuhni na toj storone ulicy ne bylo. Na doroge pehotincy s
kotelkami  molcha obstupili chto-to.  Ploho  soobrazhavshij  Leont'ev  vsled  za
Dovgim  robko  podoshel.  U  nog  lyudej  lezhal  zhivotom  vverh  povar.  Sredi
nahmurennyh lic tol'ko ego lico s  zakrytymi glazami bylo spokojno. On dyshal
i kak budto prislushivalsya k svoemu dyhaniyu.
     Podbezhal eshche  pehotinec,  malen'kij,  v  podotknutoj shineli:  za  supom
toropilsya.
     - Rebyata, chto  zh vy? CHego stoite? - zachastil on  skorogovorkoj, suetyas'
za spinami.- Nesti nado. CHelovek ved'.
     Emu skazali surovo:
     -  CHego  krichish'? Kuda  nesti? Ne  vidish'? On srazu uspokoilsya, skromno
vzdohnul.
     -  Serzhant  govorit:  za supom idi,  Emel'yanov.  Vot  te  i  sup,  mat'
chestna!..
     I, obojdya vseh, nachal na toj storone chto-to sobirat' so snega. Leont'ev
glyanul sluchajno.  Razbitaya snaryadom kuhnya, vyplesnutyj  sup na zheltom snegu,
nevpitavsheesya psheno i kartoshka, ot kuskov myasa eshche shel par. Pehotinec rukami
hozyajstvenno sobiral v kotelok kartoshku i myaso. I vzdyhal.
     Leont'evu  kazalos',  chto teper' vse  ujdut  iz derevni:  ved' yasno zhe,
obstrel mog povtorit'sya. No pisarya snova razozhgli  koster, a zavdel SHkuratov
prines  topograficheskie karty, i na snyatoj s petel' dveri stal ih skleivat'.
Belaya  glyancevaya  bumaga na moroze obzhigala pal'cy. I  k koncu dnya  iz  vseh
oshchushchenij  sil'nej vsego byli  holod  i bol'  v  rukah. A kogda shtab  nakonec
razmestilsya  v teple, razgovor o perevode  v  katushechnye telefonisty  kak-to
otlozhilsya do  vremeni. "Vot spadut  morozy..." - opravdyvalsya Leont'ev pered
samim soboj. No morozy derzhalis'  takie, chto vodka zamerzala.  I kazhdyj den'
iz batarej vezli v sanchast' obmorozhennyh.
     Odnazhdy  privezli  lejtenanta Vasilenko.  On  byl pervyj i edinstvennyj
poka chto v polku nagrazhdennyj ordenom Lenina. Ottogo, chto  lyudi pri vstrechah
glyadeli  na nego s pochtitel'nym  udivleniem, kak by vse vremya ozhidaya ot nego
chego-to  neobyknovennogo, a postupki  ego nemedlenno razglashalis', lejtenant
Vasilenko  derzhalsya nadmenno, derzko shchurilsya, razgovarivaya s  nachal'stvom, i
pri malejshem vozrazhenii vspyhival.  Ego privezli s otmorozhennymi  nogami: na
peredovom nablyudatel'nom punkte, na bolote,  okruzhennyj  nemcami, on chetvero
sutok prolezhal  za pulemetom  v mokryh  valenkah. Leont'ev  kak  raz  byl  v
sanchasti,  kogda  pronesli  ego,  i vskore  iz  operacionnoj  razdalsya golos
Vasilenko:
     - Fed'ka, flyazhku!
     Ordinarec  s ispugannym  licom probezhal  po koridoru,  v  priotvorennuyu
dver' Leont'ev videl,  kak lejtenant, sidya na stole,- nogi ego byli prikryty
belym,- zaprokinuv golovu, vypil vsyu flyazhku, ne otryvaya ot gub. Poka emu pod
narkozom  delali  operaciyu, on  pel  ukrainskie pesni vysokim, stradal'cheski
chistym golosom:

     Tam tri verby shylylysya,
     Mov zhuryat'sya vony...

     Pel i materno rugalsya. A potom, uvidev  v emalirovannom tazu svoi nogi,
zaplakal,  ne  stydyas'  lyudej;  i vse  uvideli  ne ordenonosnogo  lejtenanta
Vasilenko, a molodogo, krasivogo parnya, navsegda iskalechennogo vojnoj.
     Posle etogo sluchaya Leont'ev otlozhil razgovor  o  perevode  do vesny. No
vesnoj  na  lyudyah ne prosyhali shineli. Dnem, kogda pripekalo solnce, ot spin
shel par,  vecherom  na  spiny sadilsya  inej,  raskisshie sapogi  svisteli,  na
ognevyh  poziciyah v  melkih  zemlyankah podpochvennaya voda  zalivala  nary,  i
batarejcy kashlyali layushchim, nadsadnym kashlem, tochno u nih vse rvalos' v grudi.
I chem  men'she hotelos' Leont'evu na batareyu, tem chashche govoril on okruzhayushchim,
chto vot reshil podat' raport, kak by otrezaya sebe put' k otstupleniyu.  Tol'ko
letom obratilsya on k komandiru polka.
     Proshel  posle etogo razgovora den',  stoivshij  Leont'evu mnogo dushevnyh
sil, proshel drugoj,  i nakonec yavilsya zavdel SHkuratov i s oskorblennym vidom
nalozhil  na nego vzyskanie. Vsled za zavdelom, uznav, druzhno oskorbilis' vse
pisarya. A Leont'ev obradovalsya vzyskaniyu, tyazhkij gruz upal s  ego dushi. No s
etih  por u nego poyavilas' potrebnost' zhalovat'sya na  svoyu sud'bu. Kto by ni
prishel iz batarei, Leont'ev k slovu i ne  k  slovu rugal katorzhnuyu pisarskuyu
zhizn': "Luchshe na  peredovuyu,  chem zdes' korpet'.  Ni  dnya  tebe, ni nochi,  i
pogibnesh', kak Voroncov".
     Byl takoj pisar' Voroncov, ubityj pri bombezhke eshche v sorok pervom godu,
dokazav tem  samym,  chto i i shtabe  lyudi  pogibayut. Pisarya chasto s gordost'yu
napominali o  nem,  slovno smert'yu  svoej  Voroncov  "razu  za  vseh zhivushchih
pisarej vypolnil normu.  Prezhde Leont'evu v takie momenty byvalo  stydno  za
nih,  teper' i on  pominal Voroncova. I tol'ko odno  ne izmenilos': zapolnyaya
nagradnye  materialy, Leont'ev  po-prezhnemu mechtal sovershit' podvig. K koncu
vojny mechtal dazhe s bol'shej siloj.
     No  to,  kak  oni shli sejchas s  razvedchikom  po mertvomu, uzhe  zanyatomu
nemcami  gorodu,  gde  ih  ezheminutno mogli  ubit',  ni s  kakoj  storony ne
pohodilo na podvig. Naoborot, eto vyglyadelo bessmyslennym.
     Goroshko shel vperedi, po-ohotnich'i nesya  avtomat pod  rukoj dulom knizu.
Oni  svernuli  i odin pereulok, v  drugoj.  Potom chert zanes ih  na ogorody.
Perelezali  zabory,  polzli, Leont'ev razodral ladon'  o kolyuchuyu provoloku i
vse vremya boyalsya otstat'.
     -  Svolochi!  -  shepnul Goroshko,  kogda oni uzhe lezhali  v kustah.- Pushki
ustanavlivayut.
     I tut pisar'  za  stvolami yablon' uvidel  nemcev. Molcha, s napryazhennymi
licami oni  vykatyvali pushku,  nalegaya  na kolesa.  Slyshno bylo  ih  tyazheloe
dyhanie.
     Leont'ev obmer. On lezhal ne shevelyas', prizhatyj  strahom. Kraem glaza on
uvidel, kak razvedchik pripodnyalsya na lokte i raz za razom mahnul iz-za spiny
rukoj. Iz-pod pushki vyrvalsya kust plameni.
     Vmeste s  Goroshko Leont'ev bezhal, natykayas' na derev'ya,  padal, a szadi
strelyali, i puli sbivali vetki.
     Spustya vremya oba oni  sideli v  ovrage, zapyhavshiesya, i zhadno kurili  v
rukav.
     - A ryzhij-to...  ryzhij,  dlinnyj! - zahlebyvayas' radost'yu,  ottogo  chto
ostalsya zhiv, govoril pisar'.- Ka-ak on vzmahnet rukami, ka-ak zakrichit!..
     I  emu kazalos', chto vse eto on dejstvitel'no videl. U nego vozbuzhdenno
blesteli glaza, lico bylo vse mokroe ot pota.
     - Ryzhij?  - peresprosil Goroshko  i ladon'yu poshchupal zashiblennuyu skulu. I
vdrug obradovalsya: - A ty molodec, okazyvaetsya. YA eshche idu i pro  sebya dumayu:
"Nebos' pisarek-to pobaivaetsya". A ty -  nichego. Nemcy ryadom  - lezhish'  sebe
spokojno.  Net, ty  molodec. Vot  ryzhego kakogo-to razglyadel.  Skazhi ty mne,
pozhalujsta, otchego eto lyudi k koncu vojny tak  boyat'sya  stali?  Vot  polzu -
znayu:  nemcy  tam, i net bol'she nichego, a samogo  strah za  pyatki hvataet. I
lyuboj tak, kogo ni voz'mi,- skazal on doveritel'no  i podozhdal, ne skazhet li
pisar' chego-nibud'.
     No tot molchal.
     - Nu, vot chto,- skazal Goroshko uzhe  strogo,-  ty kombatu  pro etu pushku
pomalkivaj na vsyakij sluchaj. Mozhet, ee vovse i ne nado bylo unichtozhat'. A to
eshche nemcy vzgaldyatsya, a nam batareej vyhodit' tut.
     Leont'ev dazhe s robost'yu posmotrel na etogo parnya: emu kak raz hotelos'
rasskazat' vsem pro to, kak oni unichtozhili pushku.


     KOSTX SNOVA MYASOM OBRASTAET

     Kogda na yuzhnoj okraine goroda  rassvelo, tret'ya batareya uzhe okopalas' i
stoyala  zamaskirovannaya. Za snegami podnyalos' zimnee solnce,  i  vse uvideli
nemeckie tanki, izgotovivshiesya k atake. Oni ne  skryvalis', na glazah u vseh
perestraivalis',  i  ottogo,  chto  dvigalis'  vse   vremya,  ih  trudno  bylo
soschitat'. No ih bylo mnogo.
     Vperedi neskol'ko sleva tret'ej  batarei stoyala tyazhelaya batareya drugogo
polka.  Kombata ee izdali mozhno  bylo  otlichit' po  vysokoj chernoj papahe  s
krasnym verhom. On stoyal u kolesa pushki, odnoj rukoj  derzha binokl', drugoj,
v  perchatke,  delal  znaki  raschetu,  i, povinuyas'  ego  ruke,  stvoly pushek
razvorachivalis'. Vidno bylo, kak rabotayut pod shchitom nomera, navodchik  krutit
kolesiki  povorotnogo i pod容mnogo  mehanizmov. Batareya  gotovilas'  otkryt'
ogon' po tankam.
     I to zhe samoe, chto bylo s samohodnymi pushkami, povtorilos' zdes'. Posle
pervogo snaryada  tanki ozhili. Oni zhdali  etogo, opasalis'  idti  v  ataku po
snezhnomu polyu, ne znaya nashih ognevyh tochek, i vyzyvali ogon' na sebya. Teper'
vsej  moshch'yu oni navalilis'  na batareyu. Snaryady gusto rvalis' vokrug  nee, i
batarejcy tol'ko otstrelivalis'.
     Ottuda po glubokomu snegu  bezhal chelovek. Eshche izdali zakrichal  rydayushchim
golosom:-
     - CHto zh vy smotrite? Na nashih glazah nas rasstrelivayut, a vy stoite?
     |to byl lejtenant, komandir vzvoda. Spekshiesya guby ego s hripom hvatali
vozduh,  glaza goryachechno  blesteli na mertvom, blednom lice. Krepko  shvativ
Belichenko za rukav zhestkimi pal'cami, on tyanul ego k sebe:
     - Kombat, otkryvaj  ogon'! Otkryvaj  ogon'!  Proshu!  Pri vseh  proshu! -
povtoril  on  s  ugrozoj, i  nervnoe  napryazhenie  ega peredavalos'  vsem  na
bataree.
     Belichenko chuvstvoval na sebe vzglyady bojcov.
     Bystro podoshel Nazarov:
     - Tovarishch kombat, razreshite otkryt' ogon'.
     A tanki  vse bili po bataree. Odno orudie ee uzhe molchalo. Snaryad ugodil
pod koleso, i pushka osela nabok, shchit byl  pognut. Neskol'ko chelovek ostalos'
lezhat'  v  okope, drugie, rassypavshis', bezhali  k sadam.  V seredine plotnoj
gruppoj derzhalis' chetvero, okruzhiv gruznogo cheloveka v oficerskoj furazhke, s
boltavshimsya na grudi  binoklem. On byl vyshe, zametnej drugih i, dolzhno byt',
ranen, potomu chto otstaval; oni ne hoteli brosat' ego. Blizko razorvalas' na
snegu mina. CHelovek v furazhke upal plashmya, ostal'nye pobezhali dal'she. No  on
zavozilsya,  vstal  na  koleni,  i  oni  vernulis'.  Bylo   vidno,   kak  oni
podhvatyvayut  ego pod ruki. Potom,  brosiv, pobezhali,  a on  ostalsya  lezhat'
licom v snegu.
     - Da lyudi vy ili net?  - zakrichal lejtenant.- Brat'ev vashih unichtozhayut,
a vy shoronilis'!
     Nazarov blizhe shagnul k Belichenko:
     - Tovarishch kombat, my obyazany otkryt' ogon'!
     YAsnye,  chestnye  glaza  ego,  vpervye  tak  blizko  videvshie  smert'  i
unichtozhenie,  smotreli  na Belichenko ne  migaya.  Oni vyderzhali  ego  vzglyad,
tol'ko ot napryazheniya i vstrechnogo vetra slezy zablesteli v nih.
     - Esli vy ne prikazhete, ya sam otkroyu ogon'!
     - YA vas rasstrelyayu na meste! - zadohnuvshis', tiho skazal Belichenko.
     Kogda on obernulsya,  on ne vstretil nich'ih glaz. A  lejtenant, sorvav s
golovy ushanku, szhal ee v kulake i grozil:
     - Ty za eto, kapitan, otvetish'! My i mertvye tebya najdem.
     I toj  zhe dorogoj,  kachayas',  s razduvayushchimisya ot vetra volosami, poshel
pod razryvami obratno. |togo emu nikto ne mog zapretit'.  A chto on dokazyval
dazhe smert'yu svoej?
     Na bataree  uzhe i  vtoraya  pushka  byla podbita  i ne  otvechala na ogon'
nemeckih tankov. Raschet pokinul ee, poslednie nomera uzhe dobegali  do sadov.
Tol'ko kombat  v  svoej  vysokoj chernoj papahe s  krasnym  verhom  sidel  za
kolesom pushki  szhavshis',  ne zhelaya  ostavlyat' batareyu,  kotoruyu sam pogubil.
Komu  etot ego  geroizm teper'  byl nuzhen? Net, ne  mog  Belichenko otkryvat'
ogon'. Ne imel prava,  poddavshis' chuvstvu, prinyat'  boj v  usloviyah, kotorye
navyazyvali emu nemcy. Otkroj on ogon', i tanki obnaruzhat ego zamaskirovannuyu
batareyu  i s  vygodnyh pozicij, izdali rasstrelyayut  ee,  kak  oni tol'ko chto
rasstrelyali sosednyuyu. On otvechal za zhizn' lyudej,  no eti vse lyudi sejchas pod
ego vzglyadom  otvodili  glaza, kak pered  chelovekom, kotoryj sdelal zhestokoe
delo. Nu chto zh, komandira ne obyazany lyubit', no vole ego podchinyat'sya dolzhny.
     Na  razbitoj  bataree ostavalis' snaryady,  i on poslal za nimi  bojcov.
Nizinkoj, sadami, ovragami oni probralis' tuda i vynesli vse yashchiki, a kombat
po-prezhnemu sidel  na  bataree, ostavshejsya bez pushek  i  bez snaryadov. Samoe
strashnoe dlya nego sejchas bylo  -  pokinut' batareyu, po kotoroj uzhe  nikto ne
strelyal, licom k licu stat' pered otvetstvennost'yu za nee.
     No u Belichenko ne  bylo sejchas zhalosti  k  etomu cheloveku. Da i vremeni
zhalet' ne ostavalos'.
     Zdes', na okraine sadov,  tret'ya batareya vstretila  tanki i otbila  ih.
Posle  ataki  dva tanka  ostalis'  na  pole  sredi  zasypannyh  snegom kopen
kukuruzy.  Odin  iz  nih,  bez levoj gusenicy,  eshche  zhil, vorochal bashnej  iz
storony v storonu, otstrelivayas'. Ego dobili v upor, i zhirnyj dym, otnosimyj
v storonu nemcev, potek k nebu.
     Na bataree tozhe pahlo dymom pozhara: pozadi nee, v sadah, gorel i treshchal
dom,  vspyhnuvshij  vo  vremya nemeckogo obstrela; hlop'ya sazhi  i iskry  neslo
vetrom, oni sypalis' na pushki.
     Tonya perevyazyvala ranenyh,  kogda ottuda pribezhala zhenshchina s  bezumnymi
glazami, v izorvannom plat'e, slovno  vyskochivshaya iz ognya.  Uvidev Tonyu, ona
stala  hvatat' ee za  ruki  i tyanut'  s soboj,  pokazyvaya to na binty, to na
krasnyj krest  na ee sumke, to na  krov'  ranenogo. Ona  umolyayushche  prizhimala
ladoni k grudi i chto-to govorila po-vengerski goryacho i bystro.
     Tonya poshla  za  nej  i  dolgo  ne  vozvrashchalas',  tol'ko  detskij  krik
donosilsya  ottuda.  Soldaty,  podnosivshie snaryady,  prislushivalis' nevol'no:
slishkom  neprivychno  bylo  slyshat'  na bataree  krik  rebenka,  ne  po  sebe
stanovilos'.  Podozhdav,  Belichenko tozhe  poshel tuda.  V yame,  sredi veshchej  i
uzlov, lezhala devochka let pyati. Zaprokinutoe krasnoe  lico raspuhlo ot krika
i slez.  Mat', obezumevshaya ot  vida ee  krovi  i  muchenij,  stoya na kolenyah,
sdavlivala ej  viski.  Tonya, szhav  guby, blednaya,  peretyagivala  zhgutom nogu
rebenka,  otorvannuyu oskolkom. Ej pomogal pozhiloj  muzhchina  - otec  ili  ded
devochki,-  samyj  bespomoshchnyj  iz  vseh  zdes'.  U  nego  drozhali  ruki,  on
bestolkovo suetilsya, stonal, kogda krik rebenka stanovilsya osobenno sil'nym,
i glaza u nego byli zatravlennye.
     -  Da derzhite  zhe! -  zakrichala na nego  Tonya.-  Svoemu rebenku  tol'ko
bol'nej delaete. I uvidela Belichenko.
     - Sasha, pomogi.
     Muzhchina,  kak  tol'ko ego otpustili,  shvatilsya  rukami  za  zatylok i,
smorshchivshis', stenaya, nachal bystro hodit' okolo yamy vzad-vpered.
     Kogda Belichenko vzyal v  ruki to, chto ostalos' ot nogi, i  pochuvstvoval,
kak  v  pal'cah  u  nego  vzdragivayut, szhimayutsya  ot  prikosnoveniya  detskie
muskuly, uvidel, kak svezhij  bint mgnovenno  promokaet krov'yu, on vdrug tozhe
zakrichal na vengra:
     - CHto zhe vy do sih por sideli v etom bunkere? Ne uhodili pochemu? |to zhe
vojna!..
     -  Vojna,-  povtoril  vengr pokorno, kak by najdya ob座asnenie vsemu:  on
ponyal eto slovo.
     Vetrom neslo na nih zapah gari.  Batarejcy, tushivshie ogon' -  pozhar byl
horoshim  orientirom  dlya nemcev,-  prinosili ottuda veshchi  i uzly i  klali na
zemlyu. ZHmuryas' ot zhalosti, oni smotreli na  devochku. Za vojnu oni dostatochno
videli smertej  i krovi, no  k  vidu  detskih  stradanij  vse zhe  privyknut'
nel'zya.
     Belichenko  podozval  dvuh  bojcov i prikazal  im  pomoch'  sem'e vengrov
peretashchit'sya v  tyl, podal'she ot  ognevyh  pozicij, potomu chto skoro  dolzhna
byla nachat'sya novaya ataka.
     Po doroge na batareyu Tonya dognala ego, poshla ryadom.
     - U menya vse vremya  bylo vinovatoe chuvstvo pered etoj mater'yu,- skazala
ona,  muchayas'.- Esli by my  ne postavili zdes' pushki, mozhet byt', devochku ne
ranilo by. Vot vyrastet ona... ZHenshchina bez nogi - eto uzhasno...
     Belichenko ne otvetil: tol'ko chto vidennoe stoyalo pered glazami.
     Na  bataree  vse bylo  gotovo k boyu. Ranenye perevyazany, ubitye sneseny
vse  v  odno  mesto.  Oni   lezhali   po  krayu  bombovoj  voronki,  prikrytye
plashch-palatkami, teper' uzhe bezrazlichnye ko vsemu na svete.
     Pohoronennye pod artillerijskuyu kanonadu, oni navechno ostanutsya  v etoj
zemle.
     Belichenko posmotrel na soldat, stoyashchih u  pushki.  Ih  bylo nemnogo uzhe.
Oni molcha zhdali sleduyushchej ataki.
     No byla i ona otbita, a potom  poteryali atakam schet. I s kazhdoj otbitoj
atakoj ukreplyalos' soznanie, chto hotya  i net uzhe nikakoj vozmozhnosti, a  vse
zhe derzhat'sya zdes' mozhno.
     K  ishodu  vtoryh sutok stalo  i  lyudej  na tret'ej bataree  postepenno
pribavlyat'sya.  Snachala   prishel   navodchik   sorokapyatimillimetrovoj  pushki,
prozvannoj  na  fronte "Proshchaj,  rodina"  za  to,  chto  raschety etih  legkih
protivotankovyh pushek, dvigavshihsya vmeste s pehotoj i ostavavshihsya  vperedi,
kogda pehota  otstupala,  nesli samye  bol'shie poteri. Pushka ego odna stoyala
pod bugrom: neskol'ko raz  ee chut' ne oprokidyvalo vzryvom, zasypalo zemlej,
no spustya vremya ona  vnov' ozhivala i,  otskakivaya pri  kazhdom vystrele, vela
chastyj,  zloj  ogon'  po  nemeckoj  pehote, po  bortam i  gusenicam nemeckih
tankov; ot moshchnoj lobovoj broni snaryady ee,  chirknuv, kak spichka po korobke,
rikoshetirovali. Koposhilsya  okolo  orudiya tol'ko  etot  ryabovatyj  serzhant  v
dlinnoj, do  pyat, shineli, edinstvennyj iz  vsego rascheta ostavshijsya v zhivyh.
On  uzhe  davno  niotkuda  ne  poluchal  prikazanij  i  dejstvoval  po  svoemu
razumeniyu: videl nemcev - navodil, strelyal i bezhal za drugim snaryadom.
     Kogda snaryady konchilis', serzhant snyal s pushki zamok i, nesya ego v rukah
pered zhivotom, poshel ne spesha, ne obrashchaya vnimaniya na razryvy min.
     Poly ego shineli byli  pristegnuty  speredi k poyasu,  i  kazalos',  on v
podole  neset  kakuyu-to  neudobnuyu tyazhest'.  Vzryvom  sbilo  s nego  ushanku.
Serzhant oglyanulsya,  akkuratno polozhil  na  zemlyu  zamok  i, gluboko  natyanuv
ushanku na golovu, poshel opyat' so svoej noshej. Potom pobezhal.
     Kogda  on prishel  na  batareyu,  soldaty smotreli  na nego  s molchalivym
udivleniem. Odin skazal:
     - ZHit' tebe, serzhant, dolgo: kak strelyali, a on peshkom idet!
     Navodchik polozhil zamok, chernoj, obmotannoj  gryaznoj  tryapkoj rukoj,  na
kotoroj beleli odni nogti, vyter pot so lba - ruka ot ustalosti vzdragivala.
Uvidev  idushchego  na  nego  kapitana,  on  kak  budto  orobel,  podtyanulsya  -
malen'kij, v podotknutoj shineli, v rastoptannyh sapogah.
     - Kakogo polka, serzhant? - sprosil Belichenko.
     Tot, sobrav morshchiny na lbu, napryazhennym vzglyadom sledil  za ego gubami.
I, nachinaya ponimat', ne verya eshche, Belichenko szhal ego plecho, vstryahnul, tochno
zastavlyal prosnut'sya:
     - Serzhant!..
     U  navodchika  ot  muchitel'nogo  zhelaniya  razobrat',  chto  govoryat  emu,
poyavilos' na lice vinovatoe vyrazhenie.
     - Snaryady konchilis', tovarishch kapitan,- prohripel on odichavshim golosom.-
Byli b snaryady, a to strelyat' nechem...
     Serzhant byl gluh. Ego kontuzilo eshche utrom proshlogo dnya. I  kogda on shel
s  zamkom orudiya, a poblizosti  rvalis'  miny, mir dlya nego  po-prezhnemu byl
pogruzhen v tishinu.
     On ostalsya  na bataree,  zameniv  ubitogo zamkovogo.  Kogda  nado  bylo
skazat' emu chto-libo, ego tryasli za plecho, i on, ponyav, obradovanno kival.
     Prishel eshche pehotinec, hudoj, chernyj, s zhilistoj sheej.
     - Smotri, chto delaet,- skazal on, ni k komu ne  obrashchayas' v otdel'nosti
i glyadya  na  razryvy min.-  Odnu ot odnoj na  metr  kladet... Net li  u kogo
zakurit', rebyata?
     Emu  otsypali   na   cigarku.   Pehotinec   pomyalsya,   skazal,  nelovko
ulybnuvshis':
     - Nas, vidish', kakoe delo,- semero.
     - A gde zhe ostal'nye?
     Pehotinec tknul dlinnym pal'cem v temnotu:
     - Vot tam sidyat, ohranyayut.
     - Kogo ohranyayut?
     - Vas, stalo byt', s flanga ohranyaem.
     Razgovor  proishodil  v  orudijnom  okope.  Odin  za  drugim  podhodili
batarejcy.  Oni tol'ko  chto strelyali po tankam, boj  byl udachnym, i  na vseh
potnyh, krasnyh,  ohvachennyh ozhivleniem licah, vo vseh glazah eshche  ne  ostyl
goryachij azart  boya. Vse gromko razgovarivali, besprichinno smeyalis' - nervnoe
napryazhenie, skopivsheesya  v  boyu,  trebovalo  vyhoda.  Mnogie,  podhodya,  uzhe
ulybalis'  zaranee,   slovno  ozhidali,  chto  pehotinec  budet   rasskazyvat'
nepremenno smeshnoe  chto-libo. Molodcevatyj, shirokogrudyj zaryazhayushchij,  vol'no
otstaviv nogu i vypyativ grud', sprashival, ukazyvaya papirosoj sebe v pugovicu
gimnasterki:
     -   |to  vy-to   nas  ohranyaete?  -   I   pobeditelem   oglyadyvalsya  na
artilleristov.  Ottogo,  chto batareya nedavno otbila tanki,  a sam zaryazhayushchij
byl shire  i zdorovej  pehotinca, slova  ego imeli  osobyj veselyj smysl.  No
pehotinec ne smutilsya i ne obidelsya dazhe.
     - Smeshnogo tut chut',- skazal on,- a potryasti, tak i vovse  ne okazhetsya.
Nas  tozhe prezhde rota byla. I starshij lejtenant  byl nad  nami,- govoril on,
oglyadyvayas' na Belichenko i kak by sravnivaya ih.-  A teper', kak ostalos' nas
semero,  tak sidim,  oboronyaemsya.  Pulemet  est',  patronov hvataet,  a  vot
tabachku pripas konchilsya. Beda s tabachkom.
     Teper' emu nasypali uzhe gorst'.
     - Kak zhe vy tam? - polyubopytstvoval kto-to.
     - Derzhimsya,- skazal pehotinec.
     Podbezhal minometchik sosednej batarei  s  nabitoj suharyami protivogaznoj
sumkoj, protisnulsya napered.
     - Sam-to  kakih  kraev budesh'? Ne zemlyachok,  sluchaem?  Lichnost'  bol'no
znakomaya.
     Soldat zhivo obernulsya, oglyadel minometchika. Potom skazal rassuditel'no:
     - Vse my teper'  zemlyakami stali,  kak svoyu  rubezh-granicu pereshli,-  i
usmehnulsya;  neozhidannoj byla  ulybka  na  ego  surovom  lice.-  |to  kak  v
gospitale tozhe... Poka v medsanbate lezhish', tak vse  odnoj chasti  i raneny v
odnoj mestnosti,  da eshche v tot zhe  den'. Otvezut tebya v  tylovoj  gospital',
vstretish' soldata s odnogo fronta, i uzh on tebe kak  zemlyak schitaetsya, vrode
by chem-to blizhe drugih.
     On govoril i  vse oglyadyvalsya na kombata: tot kak-to stranno smotrel na
nego.
     - Ne uznaesh', Arhipov? - sprosil Belichenko vdrug i ulybnulsya.
     U  pehotinca  drognuli korotkie  resnicy.  On s nadezhdoj vglyadelsya, no,
vidimo, nichego ne vspomnil.
     - Mozhet,  i vstrechalis' kogda,- skazal on vinovato,- tol'ko ne vspomnyu,
tovarishch kapitan. Zabyl.
     - I tak byvaet. Nu  vot chto: pojdut tanki s toj storony, nam vremeni ne
budet  razbirat'sya, gde vy  sidite. Budem strelyat', a snaryady u nas tyazhelye.
Tak chto  zabiraj  svoih - i syuda.  Delo na ognevyh najdetsya. A ved' ya  tebya,
Arhipov,  srazu  uznal,- skazal Belichenko.- Sorok  pervyj  god  pomnish'? Kak
otstupali vmeste?
     Vokrug nih tesnej sdvinulis' bojcy, prislushivalis', nekotorye ulybalis'
sochuvstvenno, kak byvaet pri neozhidannyh vstrechah.
     - Vot etogo togda na mne ne bylo, konechno.-  Belichenko poshchelkal sebya po
pogonam.-  A  bylo vot zdes' po tri treugol'nika.- I  on  ulybalsya,  pomogal
vspomnit'.- I sejchas ne vspomnil?
     ...Vojna  nachalas' v odno  vremya, no kazhdyj vstretil ee v svoj  srok  i
chas.  Davno  uzhe  nemeckie  tanki  forsirovali Dnepr,  a batareya, v  kotoroj
komandirom  orudiya  sluzhil serzhant  Belichenko,  vse  eshche  stoyala  na  opushke
vekovogo sosnovogo bora na zapadnom beregu Dnepra. V  polukilometre v tylu -
derevnya. Tam -  sady,  moloko, holodnoe  v samyj  zharkij den'; batarejcy tam
dorogie gosti.
     Letnie nochi korotkie - zarya svetit zare, i korotka v eti nochi lyubov'.
     - Budesh' pisat'?
     - Budu.
     Sidya na  zemle,  musolya karandash,  soldat  vpisyval  adres  v  zapisnuyu
knizhku. Ryadom s nim devushka.  Natyagivaya  yubku  na krugloe koleno, smotrit na
nego predannymi glazami.
     Gde sejchas eta devushka? Da i zhiv li soldat? A byl by zhiv i sluchilos' by
idti tem zhe putem, vstretilis' by.
     Ho mezhdu etimi dvumya vstrechami celaya zhizn' prolegla.
     Po  utram  starshina  vystraival batareyu. V  hromovyh  siyayushchih  sapogah,
zatyanutyj  v talii  -  obrazcovyj  starshina mirnogo vremeni,-  on zhuravlinym
shagom  shel vdol'  stroya. Glaza vlazhnye,  sonnye  i ottogo osobenno strogi, v
pyshnom chube  zaputalas' solominka - net, ne na bataree nocheval starshina. A u
zemlyanki  ego  sidela  na  pripeke  koshka, umyvalas'  lapkoj i  zhmurilas' na
solnce. I bojcy veselo ukazyvali na nee glazami drug drugu.
     - R-razgovorchiki! - pokrikival starshina, idya vdol' stroya.
     Dnem  - zhara, medovyj znoj,  v sadah nalivayutsya yabloki.  Kogda po nocham
vspyhivayut zarnicy, yabloki kazhutsya belymi v temnoj listve.
     Nad  etoj  tishinoj  i  mirom redko-redko  proletit  samolet,  da  i  to
vzobravshis'  na   bol'shuyu  vysotu.  Esli  samolet  nemeckij,  vse  sbegayutsya
smotret'; lyubopytno, ne uspel eshche glaza namozolit'.
     V odin iz etih znojnyh letnih dnej, kogda  i voda  v  reke, i vozduh, i
list na dereve - vse  pronizano solncem, Belichenko poslali v derevnyu.  Nuzhno
bylo privecti traktor iz remonta, a zaodno poluchit' sahar na batareyu.
     Vozvrashchalsya on ottuda uzhe  posle obeda, tryassya ryadom  s traktoristom na
siden'e  traktora, derzha  v  rukah  pered soboj kasku s  saharnym  peskom. U
pisarya  PFS, kotoryj otpuskal produkty, bumagi ne  nashlos', on goroj nasypal
pesok v kasku, preduprediv strogo, chtob "imushchestvo" vernut'. I vot Belichenko
ehal, veselo  balansiruya  kaskoj na rytvinah,  i  dumal  o  tom, chto  sejchas
priedet na batareyu i posle zhary iskupaetsya v rechke.
     Svernuli  k  lesu.  Zdes',  pod  samymi sosnami, doroga byla  pesochnaya,
myagkaya.  Metrov sto  ostavalos'  do  batarei,  i bylo horosho  vidno, kak tam
chistyat orudiya. U krajnego sleva  probivali kanal stvola. Bojcy v sapogah,  v
letnih zashchitnyh galife, golye po poyas - losnyashchiesya ot pota zagorelye tela ih
byli yarko osveshcheny solncem,- vzyavshis' poparno, orudovali bannikom, s uhan'em
vgonyaya ego  v  stvol.  Neskol'ko  v storone, v  beloj  natel'noj  rubahe,  s
zagoreloj sheej, s korotkoj trubkoj v zubah, stoyal komandir vzvoda.
     Belichenko eshche raz oglyanulsya na derevnyu. Ottogo chto oni s容hali v lozhok,
derevnya  i vsya mestnost' s  sadami vokrug nee kak by podnyalis' i horosho byli
vidny na fone neba. I Belichenko uvidel, kak toj  zhe  dorogoj, kotoroj vyehal
on  sam, vyhodyat iz derevni i razvorachivayutsya pyl'nye nemeckie tanki.  SHest'
shtuk.  Bez zvuka,  bez vystrela,  slovno  pustili  kartinu,  a zvuk opozdali
vklyuchit'.
     A na bataree  tem vremenem prodolzhali veselo chistit'  pushki, i oni byli
razvernuty v  obratnuyu  ot  derevni storonu:  na  lug  i  reku,  schitavshiesya
tankoopasnymi.
     Vdrug kaska  v rukah  Belichenko dernulas', tak  chto on ele uderzhal  ee,
gora peska  v  nej nachala  bystro osedat',  obrazuya  voronku.  I pervoe, chto
sdelal on,-  pospeshno zazhal ladon'yu dyru, chtob sahar ne vytek ves'. Posle uzh
uvidel, kak traktorist, sidevshij s nim ryadom, nachal klonit'sya lbom k kolenyam
i  povalilsya  s  traktora. A  traktor, vse  tak zhe ne  toropyas',  s zheleznym
skripom  i lyazgan'em  prodolzhal dvigat'sya po doroge, i Belichenko teper' odin
sidel na nem. Ottogo chto ruki u nego byli zanyaty, on kak-to rasteryalsya.
     Nakonec  on brosil kasku, sprygnul s  traktora i  pobezhal  na  batareyu.
Zdes' uzhe  razvorachivali pushki; tu pushku, u kotoroj byl  zabit kanal stvola,
tozhe  razvorachivali, hotya  strelyat'  iz nee bylo  nel'zya. I  vse eto  vmeste
vzyatoe:  tanki,  vystroivshiesya pered derevnej,  gde  on  tol'ko chto  poluchal
sahar,  polugolye  batarejcy, speshno razvorachivayushchie tyazhelye pushki, traktor,
samostoyatel'no,  bez lyudej  idushchij  po pustoj  doroge,- vse eto  bylo  kak v
strashnom sne.
     Tol'ko ochutivshis' za shchitom orudiya  i pojmav v perekrestie panoramy tank
s shirokimi,  sverkavshimi na  solnce  gusenicami, kativshijsya na nego,  kak na
ucheniyah, Belichenko srazu vspomnil vse, chto emu sledovalo delat'.
     Oni podbili  etot tank  uzhe  vblizi okopov,  no ostal'nye vorvalis'  na
batareyu.
     Ranennyj, otbroshennyj vzryvom, Belichenko videl, kak tri  tanka  gnali k
reke bojcov, strelyaya  po nim. Teh  stanovilos' vse men'she, men'she, i vot uzhe
tol'ko  komandir vzvoda v  natel'noj rubashke  i korenastyj  navodchik vtorogo
orudiya bezhali  vperedi  tankov. Potom komandir vzvoda upal,  no podnyalsya  i,
stoya na kolenyah, rukoj ottalkivayas' ot zemli, pytayas' vstat' na nogi, grozil
kulakom  idushchim  na nego tankam i chto-to  krichal,  shiroko  otkryvaya  zalityj
krov'yu rot.
     Do reki ne dobezhal nikto. K reke  vyshli tanki, ostanovilis'  na beregu,
iz  nih  nachali  vyprygivat' tankisty. Oni  sbegali  pod bereg, vzdymaya pyl'
nogami, i vskore snizu doneslis' ih kriki i plesk vody: den' byl zharkij.
     Vse  proizoshlo tak  bystro,  chto  razum  eshche  ne  uspel  zabyt'  odno i
svyknut'sya s drugim. Tol'ko chto Belichenko ehal na traktore, krugom byl mir i
tishina,  i on edinstvenno mechtal  iskupat'sya. A na  bataree discipliny  radi
chistili orudiya,  i bojcy,  potnye,  razgoryachennye,  speshili  konchit',  chtoby
uspet' do obeda sbegat' na reku.
     I vot oni mertvy. Golye po poyas, bez rubashek lezhat v lugovoj trave, a v
reke kupayutsya nemcy. I lug i reka teper' ihnie.
     Te nemcy,  chto  iskupalis'  uzhe,  sojdyas' na  ognevoj,  rylis'  v veshchah
ubityh,  razgovarivali. Mnogie dazhe  bryuk ne  nadeli,  rashazhivali  v mokryh
prilipshih trusah, bosikom, s bryzgami vody na tele.  Privyazav  tol k stvolam
orudij i otbezhav, oni podorvali ih odno za drugim.
     Noch'yu Belichenko upolz v les. Nedaleko ot opushki, v ovrage, on natknulsya
na  starshinu. Tot lezhal  na  spine,  beskrovnymi, holodnymi rukami szhimaya na
zhivote slipshuyusya v komok gimnasterku, veki ego byli vlazhny i vzdragivali. On
gluho stonal.
     Posvetlevshimi  ot boli glazami glyanul na Belichenko, ne udivilsya, skazal
tol'ko:
     - Menya, Sasha, v zhivot ranilo... Nog chego-to ne chuvstvuyu... Budto net ih
u menya. Poglyadi, nogi cely?
     Nogi ego v krasivyh hromovyh sapogah bessil'no, noskami vroz' lezhali na
myagkoj zemle.
     Vsyu  noch'  Belichenko  prosidel  okolo nego.  Bylo slyshno, kak po doroge
cherez ih ognevuyu  shli nemeckie mashiny. Razdavalis'  golosa, rezkie  signaly,
rychanie motorov. Svet far  polosoval temnotu:  zdes' byl uzhe tyl, i nemcy ne
opasalis'.
     CHem  bol'she  rassvetalo,  tem   serej  i  beskrovnej  stanovilos'  lico
starshiny. On eshche raz otkryl glaza, uzhe mutnye, s uskol'zavshim vzglyadom.
     - Ty kompas moj voz'mi... Prigoditsya.
     Belichenko pohoronil ego na  krayu  ovraga i dolgim vzglyadom oglyanulsya na
vse vokrug: na derev'ya, na zemlyu, na nebo,  starayas'  zapomnit' mesto, chtoby
so  vremenem, vernuvshis', uznat' ego.  Ne  dumal on v  tot  moment,  chto eto
tol'ko nachalo, chto mnogo  raz  pridetsya emu zapominat' mesta, gde pohoroneny
tovarishchi.
     V etu  noch' rezko  perelomilas' pogoda, i  k poludnyu poshel  dozhd'.  Les
pritih. Po vershinam ego shurshalo, kak po kryshe, a vnizu bylo  suho, temnovato
i teplo. No postepenno derev'ya  nachali promokat', s vetok kapalo, i ot zemli
navstrechu dozhdyu podnimalsya par.  Mokrye  stvoly  sosen kazalis'  obuglennymi
snizu,  budto proshel po nim nizovoj pozhar. U Belichenko promokla  povyazka, ot
etogo rana v boku bolela sil'nej.
     Ves' etot  den' i vsyu noch' on shel  k frontu, orientiruyas' po  orudijnoj
strel'be i raketam, vshodivshim v tumane. Nizko nad  lesom tem zhe  kursom shli
na  vostok  tyazhelo  gruzhennye  "yunkersy",  slyshno bylo,  kak  oni gudyat  nad
vershinami sosen.
     Utro sleduyushchego dnya bylo pasmurnoe. Dozhd' perestal, no vse vokrug  bylo
polno  ozhidaniem  dozhdya, i  derev'ya,  prosyhaya, ostorozhno  shumeli na  vetru.
Gde-to  stuchal topor,  zvuk  raznosilsya  po  lesu. Belichenko vnachale svernul
vglub', no peredumal i poshel na zvuk.
     Na   doroge   stoyala   krytaya   brezentom   vysokaya  nemeckaya   fura  s
nevypryazhennymi konyami.  Dva  nemca  prilazhivali  k  nej  koleso.  Pryachas' za
kustami,  Belichenko  osmotrelsya.  Pryamo  za  dorogoj tyanulos' boloto.  Mezhdu
burymi  kochkami losnilas' rzhavaya  voda. Nad bolotom molochnoj  dymkoj stlalsya
tuman.
     "Mesta podhodyashchie,- podumal  Belichenko, osmatrivayas'.- Tut i kriknesh' -
ne uslyshit nikto".
     Lezha  na  zhivote, on besshumno stashchil s plecha avtomat.  V eto vremya odin
nemec nyrnul pod povozku. Vremya shlo.  Voda podstupala k  telu. Nakonec nemec
vylez,  stryahnul  s mokryh ruk  gryaz',  obter ih  poloj  shineli  i  polez  v
protyanutuyu  tovarishchem pachku,  norovya  uhvatit' sigaretu. On stoyal spinoj,  i
Belichenko  byla  vidna  ego  losnyashchayasya  ot  pota, vybritaya  shcheka.  Zachem-to
Belichenko  podozhdal, poka on vynet sigaretu, i  togda  dal po nemu  korotkuyu
ochered', nachinaya eyu dlinnyj schet.
     Drugoj nemec, brosiv sigarety, kinulsya za povozku. Belichenko vystrelil.
Nemec  metnulsya  k  bolotu.  On bezhal po kochkam,  oskol'zalsya,  po shchikolotku
uvyazal  v tryasine,  mokrye  poly  shineli  hlestali  po ego  nogam. Belichenko
poderzhal ego  na mushke, no eshche ran'she otkuda-to sprava, iz kustov, razdalas'
ochered'.
     Oni odnovremenno vyshli na dorogu: Belichenko i pehotinec, strelyavshij  po
nemcu. On podnyal s zemli pachku sigaret, obter o shinel' i protyanul Belichenko,
ugoshchaya.  On byl vysok, zhilist i nebrit: sheya, kadyk - vse zaroslo cherno-ryzhej
shchetinoj.
     Oni zakurili. V syrom vozduhe tabachnyj dym stlalsya ponizu i ne tayal.
     Povozka  byla  s shinelyami,  odnu shinel' Belichenko  nadel  na sebya;  pod
siden'em oni otyskali hleb, neskol'ko banok  konservov, vse eto zapihnuli  v
nemeckij  ranec  s  ryzhim  telyach'im verhom. U soldata byl  nemeckij avtomat.
Belichenko tozhe vzyal avtomat ubitogo, zapassya patronami: nado bylo perehodit'
na nemeckoe snabzhenie.
     Otojdya s kilometr v  glub'  lesa,  oni seli pod kustom;  soldat vytashchil
iz-za  obmotki soskuchivshuyusya bez  dela  alyuminievuyu lozhku.  Belichenko dostal
nozh.
     Hleb,  kotoryj oni eli  sejchas,  byl ih hleb. I myaso v  konservah  bylo
ihnee. Tol'ko upakovka nemeckaya. I les  vokrug, i  vsya zemlya zdes' tozhe byli
ihnie. I vot  na svoej zemle oni vynuzhdeny  byli pryatat'sya, oruzhiem dobyvat'
propitanie.
     Snyav sapogi, zlo i tugo namatyvaya portyanku, Belichenko skazal:
     - Nichego! Poglyadim, kak ono dal'she poplyashet.
     On uzhe  ponimal, chto  doroga predstoit im dlinnaya: v etu noch' ne slyshno
bylo orudijnoj strel'by - tak otodvinulsya front. No kak by ni byla dlinna  i
gor'ka eta  doroga, on vsyu ee namerevalsya projti  i tol'ko opasalsya, chtob ne
podvela  ego rana, ne zagnoilas' by. On  poprosil  soldata  perevyazat'.  Tot
razmotal  bint,  vnimatel'no  oglyadel  ranu;  Belichenko  sidel  s  rubashkoj,
zadrannoj na golovu.
     - Tak,- skazal  soldat,- znachit, est' pervaya otmetina. Vot on, oskolok,
mezh reber sidit. Dyshat' ne daet?
     - Ne daet.
     - YA  zh  vizhu,-  skazal  tot  udovletvorenno  i nachal bintovat'.  Potom,
pomogaya odet'sya, dobavil:- Perebitaya kost' krepche srastaetsya.
     |to  byla ego  lyubimaya priskazka.  I  eshche, pereobuvayas', razglazhivaya  i
natyagivaya na portyanke kazhduyu skladochku, on vsegda povtoryal:
     - Mozol' ne pulya, a s nog valit.
     Tak  oni  vstretilis' s  Arhipovym, vmeste nachali svoj  put' na vostok,
licom  k voshodyashchemu solncu. Kazhdoe utro  ono  vshodilo  daleko ot  nih,  za
orudijnoj strel'boj, za frontami, za samym kraem zemli.
     Inogda  oni   videli   dorogi  otstupleniya.   Raskrytye,  vypotroshennye
chemodany, vtoptannoe v gryaz' tryap'e, razdavlennye povozki. Na odnoj iz takih
dorog v kyuvete lezhala malen'kaya chisten'kaya starushka v  polosatyh,  kol'cami,
domashnej vyazki chulkah, v muzhskih bashmakah, s holshchovym, vystirannym v  dorogu
veshchevym meshkom za plechami  - v nem tozhe rylis'. Ona uhodila  ot vojny, vojna
prokatilas' mimo, ostaviv na doroge rvanye, zatekavshie dozhdem sledy gusenic,
skinula ee v kyuvet, i ona lezhala zdes', ch'ya-to mat'.
     Sinimi  utrami  oni  videli  russkie  derevni,  dymy nad  trubami.  Oni
smotreli na nih iz lesu, izdali.
     V odno  takoe utro Belichenko  umyvalsya  iz luzhi,  i suhoj list upal  na
vodu. |to uzhe byla osen'. I trava vokrug stoyala poblekshaya, vodyanistaya: noch'yu
pervyj morozec prihvatil  i obescvetil ee. Belichenko  glyanul na Arhipova, na
soldat raznyh  chastej,  raznyh  polkov,  pristavshih  k  nim za  eto  vremya,-
obnosivshiesya, hudye, s  nezdorovymi licami, ottogo  chto shineli  i sapogi  po
sutkam  ne prosyhali na  nih,  oni posle nochi pohoda raspolagalis'  v  lesu:
tashchili  hvorost, razzhigali kostry, kurili natoshchak i kashlyali. Myslenno smeril
on ves' ogromnyj projdennyj imi put', po kotoromu so vremenem idti  obratno,
i vpervye ponyal, chto vojna budet dolgaya, ne na god, ne na dva.
     V eto utro  na bojkoj doroge, po  kotoroj pulej  proskakivali  nemeckie
svyaznye  na  motociklah, oni natyanuli na  urovne grudi telefonnyj provod.  I
vskore svyaznoj,  vyrvannyj iz sedla, tyazhelo udarilsya o dorogu  i zabilsya pod
navalivshimisya  na  nego  lyud'mi,  vyskochivshimi iz-za  derev'ev. Oni  smotali
kabel', podhvatili motocikl, svyaznogo i unesli ih v les.
     Zdes' Belichenko razvernul dobytuyu u motociklista kartu. Sidya na zemle v
nakinutoj  na  plechi  nemeckoj  shineli,  on  vnimatel'no  razglyadyval ee.  I
soldaty, stolpivshis', tozhe smotreli iz-za ego spiny.
     Strannaya  eto  byla  karta  dlya  ih glaz.  Russkie  nazvaniya  dereven',
napisannye po-nemecki, pereimenovannye  russkie  reki, i  nad  vsem  etim  -
Russland. Ne Rossiya, ne Sovetskij Soyuz - Russland.
     Oni peredavali drug drugu eto nemeckoe slovo i  s nedobrym lyubopytstvom
poglyadyvali na  plennogo.  On sidel  pod molodym  kustom oreshnika  i ladon'yu
trogal  sochashchuyusya krov'yu vsyu v pyli shcheku, kotoruyu razbil pri  padenii. V nem
eshche ne ostylo vozbuzhdenie nedavnej bor'by; sgoryacha on mog i umeret' smelo, i
sovershit' lyuboj smelyj postupok. No po mere  togo kak vozbuzhdenie prohodilo,
vse  neuverennej  i  trevozhnej  stanovilos'  emu;  on nachinal soznavat' sebya
plennym.  Pri  nem  benzin  iz  ego motocikla  razlivali  po zazhigalkam.  No
osobenno pugal eyu  molodoj smuglyj russkij v nemeckoj shineli, razglyadyvavshij
kartu.  On, vidimo, komandoval etimi lyud'mi. Motociklist kosilsya na nemeckuyu
shinel', snyatuyu, navernoe, s ubitogo, i emu delalos' zhutko.
     Tol'ko odin raz glyanul na nego  Belichenko temnymi ot nenavisti glazami.
Vse perezhitoe za  eto  vremya  - razgrom batarei, nemeckie tanki, gnavshie  po
lugu k reke bojcov; ranennyj  komandir vzvoda v  natel'noj rubashke i to, kak
on pytalsya vstat' s  zemli; staraya zhenshchina v kyuvete; derevni  sinimi utrami,
mimo kotoryh oni shli golodnye,- skvoz' vse eto smotrel on na nemca, i ni
     zhalosti, ni poshchady ne bylo v ego dushe - odna nenavist'.
     Oni  s  Arhipovym poteryali  drug  druga  glubokoj  osen'yu, kogda  vbrod
perehodili nachavshuyu  uzhe  zamerzat'  rechushku, poslednyuyu  na  puti  k  svoim.
Arhipov  s bojcami  shel  vperedi. Belichenko  prikryval.  Ranennyj  vtorichno,
mokryj po poyas,  on,  otstrelivayas',  pereshel  reku  poslednim,  rastalkivaya
vokrug sebya prikladom avtomata plyvushchij led. Kogda vybralsya na pesok, slovno
sol'yu  pokrytyj izmoroz'yu,  leg licom vniz. Ne bylo sil, ne bylo patronov  v
avtomate.  Voda tekla s nego i  zamerzala. Na toj  storone podoshel k  beregu
nemeckij tank i strelyal v temnote ognennymi bolvankami.
     Bylo  eto  osen'yu  gor'kogo  sorok  pervogo  goda, i  vot  kogda tol'ko
prishlos' vstretit'sya.  Mnogo zhe vremeni minulo s teh  por, esli Arhipov dazhe
ne uznal Belichenko v pervyj moment.
     Vskore Arhipov  privel ostal'nyh pehotincev.  Kazhdyj iz  nih pritashchil s
soboj po dve, po tri vintovki i po toshchemu veshchevomu meshku.
     I  vot oni  snova voevali ryadom.  Iz teh, kto  shel togda s nimi dorogoj
otstupleniya, no  mnogie,  navernoe, ostalis'  v zhivyh. Vo vsyakom  sluchae, na
bataree ne bylo pochti  nikogo,  kto  by, kak  Belichenko i Arhipov,  v pervye
mesyacy s boyami  othodil ot  samoj granicy,  a potom shel po sledam  nemeckogo
nashestviya, otbivshis' ot chasti, bez  patronov, bez  hleba  -  tol'ko  vera  i
nenavist' derzhali ih v te dni. Oni oglyanulis' v proshloe i pochuvstvovali sebya
samymi starymi zdes'. Ne godami -  pamyat'yu,  opytom. Soldaty, okruzhavshie ih,
pozzhe nachali vojnu, inye uzhe zdes' tol'ko, za granicej.
     U  nemcev vystrelilo  orudie, i voznik  zvuk letyashchego snaryada.  Soldaty
prislushalis'. Belichenko zametil: nikto ne  brosil  svoego dela. Tot  soldat,
chto  nes na  plecho  snaryadnyj yashchik,  prodolzhal  idti  s nim, tol'ko povernul
golovu na zvuk. I  drugoj, otkapyvavshij obrushennyj  rovik, na kakuyu-to maluyu
dolyu  vremeni zaderzhal  na vesu lopatu  i  vykinul zemlyu na brustver. Im eshche
predstoyalo voevat', i oni ne  speshili  trevozhit'sya popustu. Srazu opredeliv,
chto  snaryad  poshel  dal'she, oni  tol'ko  prislushivalis',  ne  nachalo li  eto
artpodgotovki.
     Opyt, cenoyu zhizni dobyvavshijsya v sorok  pervom godu, peredalsya  im; oni
zakanchivali to, chto nachato bylo drugimi.
     Noch'yu Belichenko smenil ognevye pozicii: starye byli uzhe pristrelyany. No
i na novoe mesto k nemu vse  shli lyudi, te, komu trudno stanovilos' derzhat'sya
v odinochku. Kost' snova i snova myasom obrastala.


     NOCHX NA YUZHNOJ OKRAINE

     Pisar'  Leont容v  i Goroshko dobralis' na  batareyu  v tot samyj  moment,
kogda tam konchilsya nemeckij  artnalet. Osela pyl', razveyalsya dym,  no eshche ne
uleglos'  to  vozbuzhdennoe  sostoyanie,  kakoe  nastupaet  posle  dlitel'nogo
napryazheniya nervov. Okolo orudiya, razmahivaya  rukami  i  dergaya  sheej,  stoyal
soldat s rasteryannym i  odnovremenno schastlivym licom, govoril,  sbivayas' na
krik:
     - Tol'ko my po lozhke zacherpnuli, ko rtu nesem, kogda - snaryad! I otkuda
on, skazhi, vzyalsya, dazhe ne slyhal nikto...
     - Svoj snaryad nikogda ne uslyshish', s udovol'stviem, slovno razgovor shel
o  veshchah  priyatnyh,  podtverdil  komandir  orudiya.-  CHuzhoj izdalya slyshno,  a
kotoryj v tebya, tot molchkom letit.
     Nu da, nu da,- ne rasslyshav, zakival soldat.-  Poobedat' dumali. Tol'ko
lozhku zacherpnul, ko rtu nesu, ka-ak sverknet! Menya ob stenu vdarilo - ogni v
glazah uvidal. Gusev: "Oh-oh! Oh-oh!" Poka ya k nemu kinulsya -  gotov  uzhe. A
Kravchuk i ne kopnulsya. A ya poseredke sidel...
     I  on snova  prinimalsya osmatrivat' i oshchupyvat' na sebe shinel',  splosh'
issechennuyu oskolkami,  porazhayas' ne tomu, chto  ubilo oboih ego  tovarishchej, a
chto sam on ostalsya zhiv.
     On  byl  kontuzhen. Ottogo i  krichal  i dergal sheej.  Vse videli  eto, i
tol'ko sam on vgoryachah ne zamechal eshche.
     V drugom konce okopa  Arhipov, stoya  na  kolenyah, perevyazyval ranenogo,
sovsem molodogo paren'ka.  Tot glyadel na nego kruglymi ispugannymi glazami i
stonal  ne stol'ko ot  boli, kak ot ozhidaniya, chto vot  ona  sejchas nachnetsya,
samaya bol'. Arhipov ponimal eto i govoril s nim, kak s malen'kim:
     - Takih soldat,  chtob vovse ne ranilo, na svete  ne byvaet. V pehotinca
eti  oskolki da puli  stol'ko raz stukayutsya, chto  pod konec  uzh  otskakivat'
nachinayut.
     On konchil bintovat', sdelal uzel i skazal, dovol'nyj svoej rabotoj:
     - Nu vot. Nosi, soldat. Perebitaya kost' krepche srastaetsya.
     Nedaleko  ot  nih  krasavec  serzhant  Orlov, prishedshij  s  toj batarei,
kotoruyu dnem  unichtozhili  tanki, lenivo  opershis'  spinoj o  brustver okopa,
nastraival  gitaru.  Neozhidanno  vse  uslyshali priblizhayushchijsya  voj  miny.  V
orudijnom okope  proizoshlo  bystroe  dvizhenie  i  stihlo.  Prezhde  chem  mina
razorvalas', v poslednij, privychno ugadannyj moment - ne ran'she i ne pozzhe -
Arhipov prignulsya,  zasloniv  soboj ranenogo. Odin Orlov ostalsya stoyat', kak
stoyal: v lenivoj poze, spinoj  k razryvu. Tol'ko pal'cy  ego  zaderzhalis' na
strunah.
     Arhipov s somneniem posmotrel na nego.
     - CHego glyadish', drug? - kriknul Orlov, shchuryas'.
     - Smelyj ty paren', vot chego ya glyazhu. A mina, ona zhe  dura, slepaya. Ona
nichego etogo ne vidit, chinov-ordenov ne razbiraet.
     Orlov usmehnulsya, podnyal s  zemli eshche teplyj oskolok,  vzvesil na ruke.
Zagovoril nasmeshlivo:
     -  On  za vojnu  stol'ko metalla  na menya  izvel  - trem akademikam  ne
podschitat'. Esli ves' etot metallolom sobrat' da v delo pustit', na tankovuyu
diviziyu hvatit. Tak chto schitaj - iz-za menya u nemcev odnoj tankovoj diviziej
men'she. Ponyal teper'?
     Uvidev vokrug stol'ko lyudej,  pushki,  Leont'ev, kak  vsyakij chelovek, ne
ponimayushchij  obstanovki,  pochuvstvoval sebya  v  bezopasnosti. Osobenno  posle
straha, kotorogo on naterlelsya, poka shli po gorodu.
     Prezhde vsego on otyskal kombata. Belichenko stoyal na krayu rovika, nagnuv
golovu v sdvinutoj na zatylok beloj kubanke, krichal v telefonnuyu trubku:
     - Gurkin! Gurkin! Gde ty propal sovsem?
     Levuyu   vytyanutuyu  ruku   ego,  zhilistuyu  i  v   temnote  ochen'  beluyu,
perevyazyvala  Tonya, edva dostavavshaya emu do plecha. A iz rovika snizu smotrel
na komandira batarei telefonist, sidevshij na kortochkah, po licu ego staralsya
opredelit': bezhat' po svyazi ili eshche obozhdat' mozhno?
     - Gurkin? - bystro  sprosil Belichenko i neterpelivo oglyanulsya  na Tonyu,
slovno ona byla prichinoj togo, chto emu ne otvechali.
     No Tonya, zubami zatyagivaya  bint, legla na ego ruku shchekoj, i on pozval v
telefonnuyu trubku s vnezapnoj nezhnost'yu:
     - Gurkin... Gurkin? CHto zh ty molchal?
     Telefonist oblegchenno vzdohnul. Prizhimaya trubku plechom k uhu, Belichenko
zdorovoj  rukoj  pospeshno  otkatyval na ranenoj  rukav  i poglyadyval  vpered
orudiya. Zastegnul pugovicy. So spiny ego spolzla shinel'. On podhvatil ee.
     - Tak!
     Za polem uzhe voznikla avtomatnaya strel'ba.
     - Tak, tak... Tak chto zh ty...
     Belichenko proboval prodet'  ruku v rukav shipeli  - rukav perekrutilsya,-
on trebovatel'no glyanul na Tonyu, ne uspevshuyu pomoch'.
     - Propuskaj tanki  na menya! - zaoral on v trubku.- Pehotu, avtomatchikov
prizhmi k zemle!
     Uslyshav  strashnoe  slovo "tanki", da  eshche  chtob ih propuskali, Leont'ev
vyskochil vpered, zhelaya predupredit' skorej, uspet'.
     -- Tovarishch kapitan! Tovarishch kapitan Belichenko!
     Belichenko obernulsya na etot  ispugannyj golos. Derzha trubku v ruke, kak
molotok, dvinulsya k Leont'evu.
     - A nu, marsh! Marsh k orudiyu!
     Ot neozhidannosti  Leont'ev  rasteryalsya.  Posle  uzh on pochuvstvoval sebya
oskorblennym. On hotel predupredit', sdelat' luchshe - zachem  na nego krichat'!
U   nego  vsegda  byli  s  Belichenko   horoshie  otnosheniya.  Kogda  Belichenko
predstavlyali k ordenu, Leont'ev, kak tol'ko  uznal, soobshchil emu  po sekretu.
On ne imel prava delat' etogo, no on vce zhe soobshchil.
     I on obizhenno kosilsya na nego ot orudiya. No hotya on  i  kosilsya, v dushe
on  byl  dazhe  dovolen, pochuvstvovav  nad  soboj tverduyu ruku.  I  on ohotno
perelozhil s sebya na Belichenko otvetstvennost' za vse, v tom chisle  i za svoyu
sobstvennuyu zhizn'.
     - CHto? - sprosil Belichenko, podozvav Vanyu Goroshko i vse eshche hmuryas'.
     Tot  peredal prikazanie  komandira  polka.  Belichenko  glyanul  na  pole
vperedi  orudij.  Tam  uzhe sil'no  slyshna  byla avtomatnaya strel'ba. Snyat'sya
sejchas s pozicij  - tanki  mogut dognat' na pohode.  A glavnoe -  ne  mog on
brosit' pehotu, kotoraya uzhe vstupila v boj. On vzyal Goroshko za lokot':
     - Prishel, bludnyj syn?
     I ulybnulsya ustaloj ulybkoj. S minutu smotrel v lico emu.
     -- A ved' ya tebya opyat' poshlyu.
     Vanya potemnel.
     - CHto zh, tovarishch kapitan, i tot raz menya, i opyat' v tyl menya zhe...
     - Da ne  v tyl, chudak ty.  I gde  on, tyl, voobshche? - Belichenko vzyal  iz
Vaninoj  ruki  okurok,  kotoryj tot  delikatno  derzhal za  spinoj, zatyanulsya
neskol'ko raz podryad.
     Ryadom s Goroshko on okazalsya bol'shim, shirokim.
     - Tut bez tebya na nas von  ottuda tanki poshli.- On kivnul podborodkom v
storonu sadov.-  Esli b my  tam  ne zaminirovali -  hana nam.  Da eshche  Orlov
podbil odin tank granatoj.
     I Belichenko  odobritel'no glyanul na krasivogo  serzhanta s gitaroj; tot,
kak  by  ne slysha,  s velichajshim  vnimaniem prodolzhal  na  sluh  podtyagivat'
strunu.
     - Vot tebe i tyl.
     Govorya  eto,  Belichenko vse  vremya  shevelil zatekshimi pal'cami ranenoj,
bolevshej ruki. Vdrug pomorshchilsya: nelovkoe  dvizhenie otdalos' sil'noj  bol'yu.
On brosil dogorevshij okurok.
     - Vidish' skirdy na pole?
     Vperedi  na  zimnem,  ozaryaemom  vspyshkami nebe, kak dva doma,  temneli
skirdy.
     - Podzhech' ih nado, kogda tanki pojdut. A ty govorish' - tyl.
     On  derzhal Vanyu  za  lokot'.  Tak uzh poluchaetsya na vojne,  chto v  samye
opasnye mesta posylaesh' samyh dorogih tebe, samyh vernyh lyudej.
     -- Voz'mesh' paru butylok  s  zazhigatel'noj smes'yu. Novyj u nas starshina
pribludilsya, u nego voz'mesh'.
     A  sovsem drugie  slova nado bylo by govorit'  sejchas. Tol'ko eti slova
pochemu-to  vsegda govorit'  nelovko. On  vse derzhal Vanyu  za  lokot',  i tot
chuvstvoval sebya stesnenno.
     Pomahivaya  v  ruke  gitaroj,  podoshel  Orlov, geroj dnya. Uslyshav, o chem
razgovor, pokrovitel'stvenno oglyadel Vanyu, podmignul:
     - Kogda ni pomirat', vse ravno den' teryat' - tak govoryu?
     Belichenko  ne lyubil  razvyaznyh  lyudej. On  serdito podozhdal, poka Orlov
ujdet, togda uzh prostilsya s ordinarcem.
     - Nu, idi,- skazal on.- Pomni: zhdat' budu. Idi.
     Goroshko  ponimal,  chto  eto oznachaet:  podzhech'  skirdy i  osvetit'  vse
vokrug,  kogda  pojdut tanki.  Kogda tanki idut, vse zhivoe  stremitsya  stat'
nezametnym. O  plohom Vanya ne dumal, no voobshche-to vsyakoe byvaet na fronte. I
poetomu, najdya starshinu, on pervym delom skazal doveritel'no:
     - Starshina, ya tut gimnasterku kombata otdal odnoj vengerke stirat'. Eshche
kogda my  tol'ko stali tut. SHerstyanaya gimnasterka,  novaya sovsem.  V  sluchae
chego, zabegi voz'mi, ya dom ukazhu.
     Novyj  starshina,  prinyavshij ostatki  hozyajstva, byl  ryzheusyj,  bravyj,
gvardejskogo  vida. Nichem on ne  napominal Ponomareva.  I  tol'ko odno u nih
bylo obshchee: tak zhe, kak Ponomarev, on bol'she vsego na svete ne terpel poter'
i ubytkov. Vot etu  chertu srazu  zametili bojcy,  i kak-to dazhe priyatna byla
ona im  sejchas. Ta  samaya cherta, za kotoruyu pri zhizni bol'she vsego v dushe  i
vsluh rugali Ponomareva.
     Uslyshav, chto nedostaet eshche gimnasterki,  starshina,  ves'  den' videvshij
odni ubytki i razrusheniya, nabrosilsya na Goroshko, ne razobrav dela:
     - To est' kak tak otdal? Kak tak voz'mi, govoryu?
     Goroshko  poglyadel  - ne  v sebe  chelovek.  I poshel iskat'  kogo-libo iz
razvedchikov. Vstretilsya Semynin, samyj zdorovyj i samyj lenivyj iz vseh. Tri
dnya  nazad Goroshko  possorilsya  s nim:  Semynin  zakoptil  ego  kotelok i ne
pochistil. V drugoe vremya on by ne obratilsya k nemu - harakter u Vani byl. No
sejchas  vybirat' ne prihodilos'.  I, davaya ponyat',  chto  proshloe zabyto,  on
rasskazal emu svoe delo i poprosil:
     - Bud'  drugom,  zabegi,  esli  othodit'  stanete.  A  to  gimnasterka,
ponimaesh', novaya, kombat kak raz lyubit ee.
     - A sam-to ty chto? - udivilsya Semynin.- Sam chego ne mozhesh'?
     Goroshko potupilsya.
     - Da vidish', tak delo vyhodit... Slovom, ne po puti mne.
     - V shtab, chto li, opyat' otpravlyayut?
     - Aga.
     - Tak ty tak by i skazal. Ladno uzh, voz'mu,- soglasilsya Semynin, potomu
chto v obshchem-to on byl chelovek velikodushnyj.
     I Goroshko ushel.  On vylez  za brustver okopa, glubzhe natyanul  ushanku  i
begom, prigibayas', dvinulsya po polyu navstrechu strel'be. Nad polem, kak iskry
na vetru,  v raznye  storony letali trassiruyushchie puli. No ne stol'ko beregsya
on  pul',  kak opasalsya,  ne  upast'  by.  S nim byli  steklyannye  butylki s
zazhigatel'noj smes'yu, a on ne doveryal im.
     Pri svete  vzletavshih  raket s  batarei eshche  nekotoroe vremya byla vidna
perebegavshaya,  vse  udalyayushchayasya   odinokaya  figura.  Raschety  oboih  orudij,
stoyavshih metrah v polutorasta drug ot druga, smotreli vsled Goroshko i, kogda
smykalas'  temnota,  zhdali,  chtoby  vnov'  vzletela  raketa. No  vot  raketa
vzletela, a pole bylo pusto, tol'ko vperedi orudij kachalis' pod vetrom kusty
i teni ih  na snegu. Goroshko propal.  Uspel dobezhat' ili nemeckaya pulya nashla
ego? Stoga vse ne zagoralis', i tol'ko usilivshayasya strel'ba priblizilas' kak
budto.  Menyavshijsya veter nosil  nad polem rokot  motorov tankov, oni  slyshny
byli to s flanga, to ryadom sovsem, to ischezali.
     Stoya vozle orudiya, Belichenko prislushivalsya k golosam soldat. Oni sideli
na zemle v okope, pushka zaslonyala ih, i on tol'ko slyshal razgovory.
     - |to nas prikaz ssadil s mashin,  a  to byli by  my sejchas za Dunaem na
formirovke,  v  ban'ke parilis' by.  A vy  b tut voevali,- ozhivlenno govoril
razbitnoj  soldatik,  prishedshij  vmeste  s  Arhipovym.   Kak  by  platya   za
gostepriimstvo, on ko vsem povorachivalsya, dovol'nyj, i golos ego to zatihal,
to usilivalsya.- |to  na  polchasa  prikazu opozdat' ili  by nemec  pogodil  s
nastupleniem - i vse, chitali by my pro vas svodki. My uzhe po mashinam sideli.
     Zaryazhayushchij Nikonov - kombat opredelil ego po  gustomu, tabachnomu golosu
- sprosil:
     - CHego zhe vy syuda  shli v takom raze? Semero vas ostalos', ni nachal'stva
nad vami, ni prikaza - topali b za Dunaj. Kto vas nevolil?
     - Kto? - bojko, veselo zasmeyalsya pehotinec.- Budto sam  ne znaesh'  kto?
YA, esli znat' hochesh', imeyu pravo vovse ne uchastvovat'.
     - To est' kak zhe eto ty imeesh' pravo?
     -  A tak. Mogu na  zakonnom osnovanii sidet' v tylu.- On podozhdal, poka
vsem lyubopytno stanet.- U menya grud' kurinaya.
     Soldata  s "kurinoj"  grud'yu i Belichenko  vstrechal vpervye.  Emu  stalo
interesno. No on  prodolzhal stoyat'  na  svoem meste  i  slushat'. A tam srazu
neskol'ko golosov sprosili ozadachenno:
     - CHego eto?
     - Grud', govoryu, kurinaya. Mozhete poshchupat', esli somnevaetes'.
     Stalo tiho. Vidimo, v samom dele shchupali.
     -- Menya chetyre medkomissii otstavili,- veselo hvastalsya pehotinec, poka
ostal'nye udostoveryalis' na oshchup'.
     Potom neznakomyj golos, prinadlezhavshij cheloveku pozhilomu, skazal:
     - Grud' kurinaya, a ne letaesh'. Tak, mozhet, ty nesesh'sya?
     I vse zasmeyalis'.
     "Vse  zhe veselyj  my narod,- podumal  Belichenko.- Iz  teh,  chto  sejchas
smeyutsya, posle boya, mozhet, i poloviny ne ostanetsya. I  znayut  oni eto, i vse
zhe  shutka u nas  ne perevoditsya. A  esli  v dushu k  lyubomu zaglyanut', chto on
neset v nej?.."
     Slovno podtverzhdaya ego mysli, tot zhe pozhiloj golos zagovoril:
     - A  vot  mne, rebyata, cherez svoj dom  pripalo idti. Kak posmotrel - do
sih por  vizhu. Hutor nash na gore  stoit, mesto suhoe,  veseloe. Vnizu rechka.
Vesnoj, kak sadam  cvesti, ne  hvalyas' skazhu, luchshe nashego mesta ne videl...
Vot tak on odnoj ulicej proshel - net ulicy. A po drugoj ne uspel fakel'shchikov
pustit', tut nashi ego nazhali.  Tak  na  toj ulice  vse  derev'ya  celye,  vse
listochki na nih  zelenye. Poglyadel ya, kak moi chetvero u sosedej zhmutsya, da i
poshel  dal'she vojnu dogonyat'. CHto sdelaesh'? A ya plotnik, ya horoshij  mogu dom
postavit'... Kak oni tam bez menya spravlyayutsya?
     - CHto dom! - perebil pehotinec s "kurinoj" grud'yu.- |to vse  otec pered
vojnoj kopil, vse  staralsya, hotel novyj dom postavit'. Poka stroili, tak on
vokrug  vse pohazhivaet do  podkladyvaet,  s plotnikami govorit  uvazhitel'no,
chtob  ne  obidelis'.  Otec hozyain byl. Postavili,  pervyj raz pech' zatopili,
seli zavtrakat'. Otec, kak  polagaetsya, pollitrovku  na stol.  "Nu, govorit,
dom  postavili,  teper' budem zhit'". I tol'ko on  eto skazal, devchonka  nasha
vbegaet s  ulicy: "Batya,  vojna!" Bylo eto dvadcat' vtorogo iyunya, a eshche iyul'
ne konchilsya, mat' uzhe na nego pohoronnuyu poluchila. Mne lichno domov ne zhalko,
mne tol'ko lyudej zhal'.
     Veter yavstvenno dones rokot tankovyh motorov, i soldaty nekotoroe vremya
prislushivalis'.  Iz temnoty  po dvoe, po  odnomu  stali  vybegat' pehotincy.
Nekotorye  na  begu oglyadyvalis', strelyali kuda-to  nazad i vverh  i  bezhali
dal'she, minuya batareyu.
     - CHto delayut, chto delayut, svolochi! - nablyudaya za pehotincami, s  gnevom
i prezreniem povtoryal Nikonov.
     Soldaty  uzhe  ne razgovarivali, a stoya  smotreli na otstupavshuyu pehotu.
Sleva,  iz-za sadov,  osvetiv  ih  korotkimi  vspyshkami, udarila  minometnaya
batareya, i  chetyre  ognennyh razryva vstali vperedi.  Minometchiki  povtorili
zalp, eshche i eshche. Ottogo, chto bojcy u pushek nichego ne delali, a tol'ko zhdali,
trevoga, voznikshaya pri vide otstupavshej pehoty, usililas'.
     Telefonist, do  sih  por sidevshij  spokojno,  stal  vyzyvat'  komandira
batal'ona.
     - "Kaspiya"! "Kaspiya"!  - povtoryal on vse  bolee, vstrevozhennym golosom.
Emu strashno  bylo  idti  pod razryvy, otkuda  bezhali pehotincy, i  vse  svoe
zhelanie zhit' on vkladyval v eto "Kaspiya".
     No Belichenko glyanul na nego, i svyazist strogo skazal naparniku:
     - Posidi-ka, ya sbegayu.
     I, vzyav katushku v odnu ruku, pobezhal po provodu, tyazhelo topaya sapogami,
noski kotoryh on stavil vovnutr'.
     Tonya videla, kak  Belichenko poglyadyvaet na chasy,  uzhe neskol'ko  raz on
oborachivalsya, budto ishcha  kogo-to, i, totchas zhe zabyv, nachinal opyat' smotret'
na  pole  vperedi  orudij.  Brovi  sdvinuty,  glubokaya  poperechnaya   morshchina
razdelila ih, rot otverdel, i vse lico zhestkoe, nepriyaznennoe. Gospodi, esli
by on ponimal, kakoj on rodnoj sejchas.
     -  Ty  chto?  -  sprosil Belichenko, zametiv  ee  ryadom  i glyanuv na  nee
rasseyannymi glazami.
     Vdrug  daleko vperedi vspyhnulo, ogon' vzletel po solome vverh i ischez.
Na goryashchem snegu stoyala skirda, belyj dym gusto valil ot nee. Opyat' pyhnulo,
i  opyat' dym  zadushil  ogon'.  No vot plamya  dohnulo iz  serediny,  ohvatilo
skirdu, i lica bojcov na bataree smutno osvetilis'. |to Goroshko podal o sebe
vest'.
     Otovsyudu k goryashchej skirde  potyanulis' trassy pul'.  I  neskol'ko  grupp
pehotincev,  popavshih  v svet,  prigibayas',  sharahnulis' v  storony, strelyaya
nazad.  Iz temnoty, sboku, budto  ognennyj  glaz zasverkal.  Veer svetyashchihsya
ognennyh  nul'  rasseyalsya nad golovami begushchih,  i vse uslyshali grubyj  stuk
tankovogo pulemeta.
     - Tanki! - oborachivayas',  zakrichal navodchik, mgnovenno poblednev,  odni
temnye glaza ostalis' na lice.
     S vnezapno vskipevshej zloboj Belichenko ottolknul ego.
     - Na tanki ne glyadyat, ih b'yut!
     Vspyhnula  drugaya skirda, i  stal viden tank, ozarennyj sboku.  On  shel
storonoj,  dlinnaya  pushka ego,  krasnaya  ot  plameni,  pokachivalas'.  I  eshche
neskol'ko tankov pokazalos' na svet, gusenicy ih krovavo  blesteli.  Vperedi
padali i dogorali na snegu rakety.
     Belichenko  vybral pervyj. Neotryvno sledya v  panoramu, navodil  orudie.
Vorotnik  gimnasterki davil gorlo. Rasstegnul ego, vsej  potnoj sheej  oshchutiv
holod i veter.  Stalo legche  dyshat'.  Ot  napryazheniya glaz  zalivalo  slezoj.
Belichenko oter ego, poglyadel  na temnoe, davaya  glazam uspokoit'sya, i, kogda
vnov' glyanul  v  panoramu, tank napolzal na  perekrestie. On vzyal  nebol'shoe
uprezhdenie i vystrelil.
     Ryavknulo,  oglushilo  orudie. Otkryli  zamok,  n  teplyj  par,  pahnushchij
porohom, proneslo mimo lica.
     - Snaryad! - kriknul Belichenko.
     Okutavshis'  benzinovym dymom, vzrychav tak, chto zdes' bylo slyshno,  tank
razvernulsya na orudie, strelyaya iz pushki.
     Belichenko stoyal  uzhe  bez  shineli,  bez  poyasa,  v  odnoj  rasstegnutoj
gimnasterke i kubanke na potnoj golove.
     Krepko rasstaviv nogi, prizhavshis'  brov'yu  k glazku  panoramy, celilsya.
Vdrug  vse zakrichali,  razdalsya  vzryv,  i sneg pered  tankom osvetilsya.  No
Belichenko ne uspel nichego ponyat': v etot moment on vystrelil. Ves' podavshis'
vpered, dushevnym usiliem pomogaya snaryadu letet', on uvidel, kak sverknulo  i
vzvihrennyj sneg nakryl  tank.  Kogda oblako oselo,  tank  stoyal  sovershenno
celyj, tol'ko  bashnya  pokrivilas'. Belichenko razognulsya. Na pole  goreli eshche
dva tanka, i mnozhestvo kopen,  prezhde ne  vidnyh,  vystupili teper' na svet.
Eshche vstavali zapozdalye razryvy, no ni tankov, ni pehoty nemeckoj ne bylo. I
pelena  strashnogo napryazheniya  upala s glaz.  Belichenko  vyter lob  kubankoj,
snova nadel ee:
     - Dajte zakurit'.
     On naklonilsya nad soldatskimi ladonyami, pahnushchimi ot snaryadov zhelezom i
porohom,- v nih bilsya zazhatyj ogonek - i  radostnoj byla pervaya  zatyazhka.  A
vokrug,   svetya   papiroskami,  soldaty   gromkimi   golosami   rasskazyvali
podrobnosti boya. Belichenko slushal s nedoverchivoj ulybkoj: on nichego etogo ne
videl.  On  etot raz byl za  navodchika  i iz vsego boya  videl tank  v stekle
panoramy.
     Opershis'  spinoj o shchit  orudiya,  kotoryj vo  mnogih  mestah byl  probit
krupnymi  oskolkami,  on  stoyal goryachij, v  raspoyasannoj  gimnasterke, tochno
horosho porabotavshij plotnik.  No ch'ya-to ruka uzhe zastegivala pugovicy u nego
na  grudi.  Konechno  zhe,  eto  Tonya. Krome  pul',  tankov,  snaryadov  i min,
okazyvaetsya, est'  na fronte  i  takaya  opasnost': prostudit'sya.  On  sverhu
smotrel na ee  podymavshuyusya ot  pugovicy k pugovice ruku.  A Tonya, pol'zuyas'
momentom, nakidyvaet emu na plechi shinel'.
     - Ty  potnyj, ostynesh'.-  Smotrit povyazku.-  U tebya  krov'  na bintah,-
govorit ona.
     V samom delo, krov'. I on nachinaet chuvstvovat', kak bolit ruka.
     On beret u telefonista  trubku  i  vyzyvaet Nazarova. Do vtorogo orudiya
metrov sto pyat'desyat, tak chto golos slyshno i v trubku, i prostym uhom.
     - Nazarov? ZHivoj? Horosho  strelyal... Za tank spasibo. Ne ty podbil?.. A
kto?
     I  Tonya, i batarejcy smotryat  na Belichenko i  zhdut.  Im tozhe  interesno
znat', kto  podbil vtoroj tank. No kombat suzivshimisya  glazami glyadit poverh
golov i vdrug krichit yarostno:
     - Tanki sleva! Po tankam sleva pryamoj navodkoj...
     Pehotinec  bezhal,  sognuvshis',  metya po  snegu  polami  shineli,  sil'no
pripadaya na levuyu nogu. Lico smyato strahom, glaza odichalye.
     - Stoj! - kriknul Goroshko.
     Pehotinec  obernulsya, vystrelil nazad kuda-to i pobezhal dal'she. Goroshko
dal nad ego golovoj ochered'.
     - Stoj!
     Pehotinec kak bezhal - prisel, uvidev Goroshko, ohotno  sprygnul k nemu v
okop. Sel na zemlyu, ozirayas'.
     - Kuda bezhal?
     - Vse begut...
     Pri  svete  goryashchej skirdy  Goroshko razglyadel ego. Soldat  byl smirnogo
vida. Gluboko nasunutaya  ushanka primyala ushi, oni pokorno torchali vniz;  lico
nebritoe, glaza tomyashchiesya, svetlye.
     -  Kak  to  est'  vse begut?  -  prodolzhal  surovo doprashivat' Goroshko,
poskol'ku dal'she sobiralsya poprosit' zakurit'.- YA vot ne begu.
     - A ty chto zhe delaesh' zdes'? - robko sprosil pehotinec.
     - Nablyudayu.- I Goroshko shiroko pokazal rukoj.
     Na pehotinca eto proizvelo sil'noe vpechatlenie. Raz sredi takogo straha
i  groma chelovek sidit,  pristavlennyj k delu, znachit,  znaet. I  dazhe  samo
mesto, gde on sidel, pokazalos' nadezhnym. On ohotno podchinilsya.
     - Zakurit' est'? - sprosil Goroshko.
     - A uvidit.
     - Kto?
     - Da on.
     -  Razuj glaza. Gde  on?  Net,  ty  vyglyani, vyglyani.  No  pehotinec ne
vyglyanul. On i tak nasmotrelsya dostatochno, vek by vsego etogo ne videt'.
     - Milyj  chelovek!  - skazal on s chuvstvom,  raduyas' vnezapno obretennoj
bezopasnosti.- My zhe vse puganye,  strelyanye.  Odno slovo:  pehota... Kombat
krichit: "Propuskaj tanki nad soboj!" Artyuhov, sosed moj, vysunulsya iz  okopa
s granatoj -  tut ego tank i srubil pulemetom. YA uzh szhalsya, sizhu. Kak ego ne
propustish'? Gospodi, ved' etak odin raz ispytaesh',  drugoj raz ne zahochetsya.
Kak on nado mnoj pronessya, kak opahnul zharom.
     I v robkih glazah ego opyat' plesnulsya perezhityj uzhas.
     - Vot ved' kak ty nemca boish'sya,- skazal Goroshko.- A  on, mezhdu prochim,
sam tebya boitsya. Pehotinec prinyal  eto, kak  vrode by posmeyalis' nad nim. On
nichego ne otvetil.
     -  Ladno uzh, kuri,-  razreshil Goroshko,  vozvrashchaya kiset.- YA tebya, mozhno
skazat', radi tabaka i ostanovil. Vizhu,  soldat shibko  bezhit i ne v sebe kak
budto, nu, dumayu, etot ne uspel tabachok svoj iskurit'.
     Goroshko shchelknul zazhigalkoj,  podnes ogonek  pehotincu i  sledom  za nim
prikuril sam. Oni sideli  v odnom  okope,  dva soldata. Trevozhnoe, ozarennoe
nebo bylo nad nimi, i vozduh vzdragival ot moshchnyh tolchkov. Goroshko neskol'ko
raz  zatyanulsya  i vyglyanul; pehotinec  ostalsya  sidet',  kak sidel, vo  vsem
ohotno polozhivshis' na nego, poskol'ku na sebya samogo ne polagalsya.
     Otsyuda boj byl viden inache, chem s batarei. Metrah v pyatidesyati ot okopa
zharko gorela skirda  solomy. Za nej  po samomu krayu polya  mchalis' tri nizkih
tanka,  tochno  tri  dymovye  zavesy,  ostavlyaya  za  soboj  vzvihrennyj sneg,
osveshchavshijsya plamenem. A  navstrechu im  dlinnymi  molniyami  popyhivali zalpy
orudij.
     Sobstvenno,  Goroshko  mog by  uzhe  vozvrashchat'sya:  stoga on podzheg.  Ho,
obuchennyj dejstvovat'  v odinochku,  nadeyat'sya  glavnym obrazom na sebya  i na
svoj avtomat, on ne ochen' smushchalsya, chto vokrug uzhe ne bylo nashih. Poglyadyvaya
s  interesom  na  poyavivshiesya  v  plameni  pozhara  kaski  nemeckoj  cepi, on
rasschityval, chto ujti uspeet.
     Podpustiv nemcev poblizhe, on dal po nim ochered'.
     - CHto zh ty? Kak zhe ty proglyadel, a?  Otrazhat' teper' nado, - vskochiv, v
rasteryannosti govoril pehotinec, suetyas' i zabyvaya pro svoj avtomat.
     - Strelyaj! - kriknul Goroshko. Lico ego drozhalo vmeste s prizhatym k shcheke
prikladom,  odin  glaz pri  svete  plameni blestel zlo i  veselo.-  Strelyaj,
govoryu!
     Vot  tut,  za  ih  spinami,  slovno  neskol'ko  parovozov  srazu  stali
vypuskat'  pary,  "katyusha"  dala  zalp  cherez  gorod.  Vozduh  nad  golovami
napolnilsya  shumom: eto,  nabiraya vysotu, neslis' ognennye komety.  Pehotinec
upal, no Goroshko, srazu soobraziv, dernul ego:
     - Bezhim!
     Pod prikrytiem  zalpa  oni vyskochili  iz okopa,  perebezhali  osveshchennoe
mesto  i  uzhe  v  kukuruze upali.  Kogda  oglyanulis' nazad, v storone nemcev
voznik gorod iz ognya i klubyashchegosya nad nim  raskalennogo  dyma. Potom zemlya,
na  kotoroj  oni  lezhali,  zadrozhala, kak  zhivaya,  i  grohotaniem napolnilsya
vozduh.
     Goroshko  glyadel  na  vse  eto azartnymi glazami  i otkusyval  zazhatyj v
kulake sneg.
     - Gospodi, idem, chto tut smotret',- tyanul ego pehotinec.- Nebo von i to
vse v ogne. Idem, poka zhivye.
     Ognennyj gorod pogas tak zhe mgnovenno, kak i voznik.  Tol'ko belyj dym,
razrastayas', podymalsya v nebo.
     - Ty  skol'ko voyuesh'? -  sprosil Goroshko i opyat'  otkusil sneg krepkimi
zubami. Emu bylo zharko, sneg tayal ot ego goryachej ruki.
     -  Mesyac   voyuyu.   Mesyac  celyj  bez  otdyha,-  pozhalovalsya  pehotinec,
bespokojno oglyadyvayas'.
     Nad nimi shelesteli mertvye list'ya kukuruzy, vse vytyanutye vetrom v odnu
storonu. Slabo  osveshchennye  otbleskom pozhara, oni  kazalis' teplymi. Goroshko
glyanul na  pehotinca i pri etom  smutnom svete uvidel ego tomyashchiesya glaza. I
hotya pehotincu  bylo poryadkom za sorok, devyatnadcatiletnij Vanya pochuvstvoval
vdrug otvetstvennost' za etogo cheloveka, slovno byl starshe ego.
     - Pojdem, - skazal on, vstav s zemli, i popravil na pleche avtomat.
     I oni poshli pod uklon, skol'zya  sapogami, hvatayas' za stebli  kukuruzy,
chtob ne upast'. Nizkoe zimnee nebo bylo bagrovo osveshcheno s zemli, na kotoroj
shel  boj.  Po  vremenam za  bugrom  vspyhivalo  yarche,  kukuruza  napolnyalas'
mnozhestvom trevozhno shevelyashchihsya tenej, i grohot razdavalsya pozadi.
     - Pojdem, pojdem uzh, - toropil pehotinec, polagaya, chto oni udalyayutsya ot
boya, a na samom dele vsled za Goroshko shel na batareyu, v samyj chto ni na est'
boj. No esli by dazhe uznal on, kuda idet, vryad li  by on reshilsya otstat'  ot
Goroshko: odnomu emu sejchas bylo eshche strashnoj.
     Oni podhodili uzhe k sadam,  i tam vovse  blizko  bylo do batarei, kogda
chutkoe  uho  razvedchika sredi  zvukov  boya otlichilo  s  navetrennoj  storony
negromkie  golosa  i  priglushennoe rokotanie  motora,  rabotavshego  na malyh
oborotah.
     -  Pojdem,  chego  tebe  tut  interesnogo?  -  vidya,  chto  Goroshko opyat'
ostanavlivaetsya, ispugalsya pehotinec.
     No  tot skinul s plechi avtomat i na  myagkih nogah  neslyshno perebezhal k
kustam,  prisel i uvidel,  kak s bugra,  horosho zametnyj na  ozarennom nebe,
spuskaetsya temnyj tank. Vokrug nego  suetilis' chernye figury lyudej. "Nemcy!"
Poka batareya vela boj, oni neslyshno vyhodili ej v tyl.
     Na  grebne pokazalas' eshche pushka,  zadrannaya v nebo, i blesnuli gusenicy
vtorogo tanka, perevalivavshego bugor. Goroshko shvatil pehotinca  za otvoroty
shineli, prityanul k sebe, zagovoril, dysha v lico emu:
     - Slushaj menya. Vspyshki vidish'? |to nasha batareya strelyaet. Oni tam vedut
boj,  a  tut im  tanki  s  tyla  zahodyat.  Ponyal? Tishe,  govoryu! Ponyal,  chto
poluchaetsya? Begi  na batareyu, skazhi, a ya poka  zaderzhu ih. Begi vse  sadami.
Potom ovrazhek budet, on tebya i vyvedet na batareyu.
     On govoril eto i izredka vstryahival pehotinca, chtob tot luchshe  ponimal.
Kak tol'ko otpustil ego, tot zasheptal zharkim, zahlebyvayushchimsya shepotom:
     -  Bezhim  vmeste. Vmeste  my  skoro! Ih von skol'ko,  chto ty protiv nih
mozhesh'? Bezhim, milyj chelovek.
     -  Ty pojdesh' ili net? - sprosil Goroshko  i  vskinul avtomat.- Pojdesh',
govoryu?
     Pehotinec hotel eshche  skazat' chto-to,  no vmesto etogo smorshchilsya gor'ko,
povernulsya i pobezhal,  prigibayas', A Goroshko uzhe znal,  chto budet  delat'. S
nim ne bylo ni granat,  ni butylok  s goryuchim  -  odin avtomat byl s nim. On
budet strelyat' i perebegat' s mesta na mesto, zavyazhet boj. Tanki ne  zahotyat
sebya obnaruzhit'. A v sluchae chego on podozhzhet stozhok sena u samyh sadov.
     Goroshko leg v kustah, razbrosav nogi. Pod  lokot'  emu popalsya kamushek.
On otbrosil ego, chtoby ruke byl upor. Nemcy sbegali s bugra i srazu ischezali
v temnote, kak  tol'ko golovy ih  opuskalis' nizhe  grebnya. No  te, chto vnov'
poyavlyalis'  na  bugre,  byli  horosho vidny na  fone  zareva.  I  Goroshko dal
ochered'.
     Perebegaya,  on  obnaruzhil,  chto  pehotinec  bezhit  za nim  sledom,  kak
zherebenok za matkoj. Boyalsya li on  odin ili ego ne hotel brosat', Goroshko ne
ponyal i ponyat'  ne uspel. S tanka udaril pulemet, sneg pod nogami  zamel'kal
krasnym, zelenym, sinim. Kogda Goroshko podnyalsya i pobezhal, pehotinec ostalsya
lezhat' licom vniz. Vanya okliknul ego;  tot ne otvechal i ne  shevelilsya. Opyat'
udaril pulemet s tanka. Ognennye strui  prizhali Goroshko k zemle, pered licom
mgnovennymi vspyshkami osveshchalis' malen'kie elochki, torchashchie iz-pod snega.
     Teper'  on  polz  k  stogu. Lezha nadergal sena  -  ono  rezko  pahlo na
moroze,- dostal zazhigalku. Ogonek zaduvalo  vetrom.  I edva tol'ko  mel'knul
on, kak  na svet  udarili iz avtomatov. Nemcy podbegali, i perednie byli uzhe
blizko. Lezha na zhivote, Vanya  dal  po  nim ochered'.  Vnezapno avtomat smolk:
konchilis' patrony.  On  vzglyadom  smeril rasstoyanie  do ubitogo pehotinca  i
ponyal, chto  esli  i  uspeet vzyat'  u nego avtomat,  to  stog  uzhe ne  smozhet
podzhech'. Togda on, rasstegnul telogrejku i, zaslonyas  ot vetra, zazheg puchok
sena. Kroshechnye ogon'ki vroz' pobezhali po suhim travinkam i  pogasli odin za
drugim.  Spesha, Vanya polez  v  karman gimnasterki. Pal'cy ego natknulis'  na
kakie-to bumagi. |to byli te samye pis'ma, kotorye Vanya  pisal  Klave i dvum
drugim  devushkam, vsem odinakovo  soobshchaya,  chto,  poka gody ego polnost'yu ne
ushli, on  zhelaet najti v zhizni nastoyashchego druga. On skrutil iz nih  bumazhnyj
zhgut,  podzheg.   On   ne  shevelilsya,   poka  bumaga  ne  razgorelas'.  Potom
osleplennymi so  sveta  glazami glyanul v temnotu  i uvidel  begushchih  s bugra
nemcev. Oni pokazalis'  emu ogromnymi. No  nemu uzhe strelyali so vseh storon.
Odin  nemec vbezhal  i krug sveta  s prizhatym k zhivotu  avtomatom. Vsej svoej
napryagshejsya nezashchishchennoj  spinoj Vanya pochuvstvoval,  kak  sejchas vystrelyat v
nego, i zhizn', kak krik, rvanulas'  v nem.  No on peresilil  sebya, ostorozhno
podnosya k senu  ogon'. Nemec dal ochered', otprygnul v ten' i ottuda eshche  raz
dal ochered'.
     Poslednim  svoim  usiliem  Vanya  popravil  ogon'.  I  etot  svet,  yarko
vspyhnuvshij  i  osvetivshij vsyu ego  devyatnadcatiletnyuyu  zhizn', byl uviden na
bataree.
     Nazarov govoril po telefonu, kak vdrug uslyshal:
     - Tanki sleva!
     Eshche ne vidya tankov, Nazarov  vsled za kombatom  prokrichal komandu:  "Po
tankam sleva pryamoj pavodkoj Ogon'!" - oglyanulsya s  trubkoj v ruke i zametil
plamya novogo goryashchego stoga.  I v  tot zhe moment nizko nad okopom razorvalsya
snaryad. Nazarov prignulsya. Stoyavshij poblizosti zamkovyj zagreb rukoj vozduh,
podzyvaya ego, sel na staninu.  Nazarov podbezhal,  no tot  spolz  na koleni i
tknulsya lbom v  nogi emu. Rasteryavshis',  Nazarov pod myshki tyanul ego  vverh,
zachem-to pytayas' posadit'  obratno na staninu.  Zamkovyj byl gruzen,  on vse
tyazhelee spolzal vniz, uzhe opiralsya o zemlyu podgibavshimisya v loktyah  rukami i
ladon'yu odnoj iz nih  vdavlival  ogonek cobstvennoj cigarki. Lopnul nad uhom
vtoroj snaryad, i navodchik otskochil ot orudiya, razmahivaya rukoj i duya na nee,
slovno ozhegsya.  Kisti na  ruke ne bylo.  Brosiv zamkovogo - u togo  srazu zhe
podognulis' ruki, on upal,  udarivshis' podborodkom o zemlyu,- Nazarov kinulsya
k orudiyu.  Vshesterom,  vzyavshis' za  staniny, oni razvernuli ego. No  vysokij
brustver okopa ne daval strelyat'.
     I tut Ryapushkin,  ispolnyavshij  pri Nazarove dolzhnost' ordinarca, shvatil
lopatu i vyskochil na brustver. Razorvalsya snaryad poblizosti, oskolok zvyaknul
po zhelezu, chut' ne vybiv lopatu iz  ruk Ryapushkina. Tot ispuganno prignulsya i
stal  bystro i  yarostno  raskidyvat'  zemlyu. Ostal'nye snizu, iz-za ukrytiya,
smotreli, kak on,  rasstaviv nogi,  rabotaet pod obstrelom.  Tol'ko navodchik
stoyal posredi okopa, pobelevshimi pal'cami levoj ruki szhimal pravuyu, ranenuyu,
derzha  ee vysoko nad golovoj. K nemu podbezhal Borodin. Oglyadyvayas' v storonu
nemcev, slovno  boyas' ne uspet', on snyal so shtanov tonen'kij  remeshok i, kak
verevkoj,  sil'no  perekrutil  navodchiku  ruku u zapyast'ya, chtoby  ostanovit'
krov'.
     A Ryapushkin vse rabotal odin na vidu u nemeckih tankov, i raschet smotrel
na nego. Tak byvaet pered atakoj: uzhe vse gotovy, i nerny napryazheny  u vseh,
no kto-to dolzhen pervym  otorvat'sya ot zemli.  I  Nazarov  pochuvstvoval  eto
sostoyanie  soldat.  On sdernul  s sebya shinel' i, vozbudiv  sebya  etim rezkim
zhestom, vyskochil s lopatoj na brustver. Za nim vyskochili ostal'nye.
     Ottogo  chto  orudie  Belichenko  nachalo  strelyat'  v  eto  vremya,  tanki
perenesli ogon' na nego,  i  snaryady rvalis' teper' daleko  ot  okopa. Bojcy
bystro  raschistili  brustver,  u  panoramy  za  navodchika stal  Borodin.  On
strelyal, podolgu  celyas', tshchatel'no navodya, i s kazhdym ego promahom, po mere
togo kak tanki priblizhalis', trenoga i napryazhenie na ognevoj rosli.
     Nikogda  eshche Nazarov nichego  tak  goryacho ne zhelal  v  zhizni, kak sejchas
odnogo-edinstvennogo udachnogo  popadaniya. I dozhdalsya  nakonec. Pod gusenicej
sverknulo, razdalsya tyazhkij vzryv, i tank stal.
     V pervyj  moment, kogda  Nazarov  oglyanulsya,  on  ne  srazu ponyal,  chto
proishodit vokrug. Kakie-to lyudi, sgibayas' pod tyazhest'yu trub, bezhali sadami.
Potom on soobrazil, chto eto minometchiki sosednej batarei. Oni othodyat.
     - Stoj! - zakrichal Nazarov, s pistoletom vyskochiv napererez im.-  Stoj!
- On vystrelil nad golovami.- My s tyazhelymi pushkami stoim, a vy otstupat'?
     On chuvstvoval, chto, esli oni ne ostanovyatsya, on budet strelyat' v nih. I
neozhidanno i bol'no udaril  ego prikaz kombata snyat'sya  s ognevyh  pozicij i
srochno othodit'.
     To,  chto  v  vostorge  boya,  po  molodosti, ne  ponimal Nazarov,  videl
Belichenko. Dlya batarei eto byla poslednyaya vozmozhnost' otojti.


     NOCHX KONCHAETSYA

     Tol'ko teper', kogda oni pokidali  gorod, Belichenko rasstavalsya s Vanej
Goroshko.  On videl  smert' ego: kogda vspyhnul  stog sena, vse  ponyali - eto
sdelal Vanya.  No v tot moment  sam on strelyal po tankam, i vse oni eshche  byli
vmeste, v  odnom boyu. Teper' on  uhodil iz goroda zhivoj, a Goroshko ostavalsya
tam navsegda.
     Ulica,  po kotoroj shla batareya, gorela s odnoj storony. V  oknah chernyh
kamennyh  sten  vihrilos'  svetloe  plamya,  ot nesterpimogo zhara  vspyhivali
derev'ya na trotuare.
     Ranenye  sideli  na pushkah, licami k ognyu,  i  pozhary otrazhalis'  v  ih
glazah. Vynuzhdennye polagat'sya na chuzhuyu zashchitu, oni trevozhno oglyadyvalis' po
storonam.
     V  pod容zde odnogo  iz gorevshih  domov golovoj na ulicu  lezhal nemec  v
kaske, s avtomatom.  Odezhda na nem tlela.  Odin iz ranenyh  sprygnul, vzyal u
nego avtomat i posle dolgo ne mog vlezt' na pushku, zabegaya to s  odnoj, to s
drugoj storony.
     Belichenko  shel u vtorogo orudiya. V korotkom  podpoyasannom vatnike, nesya
levuyu ruku na perevyazi, on povesil avtomat za plecho, i na ego  sil'noj spine
on kazalsya malen'kim, kak pistolet. On  vel batareyu,  no i myslyah to i  delo
vozvrashchalsya k Vane,  i odin  raz vospominanie  bol'no  porazilo ego. Podoshla
Tonya, derzha chto-to v rukah.
     - Sasha,- pozvala ona, pokazyvaya emu eto.
     Belichenko uvidel svoyu sherstyanuyu gimnasterku, posmotrel na  nee i nichego
ne ponyal. On glyanul na lico Toni, pohudevshee za eti dni, vytyanuvsheesya.
     - Vanya otdaval stirat' ee,- skazala ona.- Kogda uhodil, prosil Semynina
zabrat'. Govoril: kombat lyubit etu gimnasterku.
     Vot  i net  Vani Goroshko, a Belichenko vse  eshche  chuvstvuet na  sebe  ego
zabotu.
     Tonya  vshlipnula,  prodolzhaya idti  ryadom,  i slezy  tekli po ee  shchekam.
Belichenko  glyanul na  ranenyh,  sidevshih  naverhu;  oni kak budto nichego  ne
videli, vse  smotreli v druguyu  storonu. On ponimal:  plachet ona ne tol'ko o
Vane, no i o Bogacheve, o Ratnere - obo vseh,  kogo perevyazala ona za eti dni
i kogo  predstoyalo  ej eshche  perevyazat'. A  mozhet  byt', ottogo  ona  plakala
sejchas, chto byla izmuchena fizicheski.
     Lyudi nahodilis'  v toj krajnej  stepeni ustalosti, kogda sil'nej  vsego
son. Ranenye spali, sidya na orudiyah. Vsyakij raz, kogda blizko proezzhali mimo
goryashchego doma, ot sil'nogo sveta, ot zhara, kotoryj  oni chuvstvovali  licami,
ranenye prosypalis', mutnymi glazami smotreli na ogon' i zasypali snova.
     Uzhe nachinalas' okraina goroda, kogda zadnee  orudie  vdrug  dernulos' i
vstalo vnezapno.
     Ot  tolchka  ranenye posypalis'  s nego,  odin upal  na  perebityj pulej
lokot', zadohnuvshis' ot boli, vskochil i, molcha unosya prizhatuyu k zhivotu ruku,
kinulsya v storonu. |to  pod  traktorom podlomilis'  mostki, i  on bokom vsej
tyazhest'yu spolz v kyuvet.
     Iz kabiny, stupiv valenkom na gusenicu, vyprygnul traktorist Moskovka -
v vatnom  promaslennom  bushlate, zakopchennoj  ushanke  s nezavyazannymi ushami,
chernyj pri svete pozhara. Toropyas', zachem-to snyal s golovy shapku, stal na nee
kolenom i nachal zaglyadyvat' pod traktor.
     Drugoj traktorist, Latyshev, shirokolicyj, ugryumyj, vdrug medvedem  poper
na podhodivshih bojcov:
     - CHego, chego idete? CHego ne videli?
     Vo vseh batareyah traktoristy i shofery  derzhalis' nezavisimo, kak osoboe
plemya  tehnicheskih specialistov.  Belichenko  znal harakter kazhdogo i  obychno
staralsya ladit' s nimi. No sejchas razozlilsya:
     - Ty by togda byl umnyj, kogda  traktor vel. A teper'  tebe samoe vremya
pomolchat'.
     On  slez v  kyuvet,  oboshel  traktor  vokrug.  Sprygnul tuda i  Nazarov.
Traktor sidel gluboko i, nakrenivshis', koso strelyal iz vyhlopnoj truby sinim
dymkom.
     - Podgonyaj vtoroj traktor! - kriknul Belichenko.
     -  Traktor davaj syuda!  - zakrichali, zamahali rukami bojcy, i nekotorye
pobezhali navstrechu,  rady  sluchayu  delat' chto-nibud',  tol'ko  by  vybrat'sya
skorej.
     Podognali.  Podcepili  stal'noj tros. Oba traktora  vzreveli  motorami,
iz-pod gusenicy odnogo letela zemlya, on glubzhe osazhivalsya, gusenicy drugogo,
vysekaya ogon',  skrebli po bulyzhniku,  i on bokom sdvigalsya vse blizhe k krayu
kyuveta. Odin za drugim motory zaglohli. Stalo neozhidanno tiho. I vse oshchutili
v tishine, chto nemcy gde-to ryadom. Kogda traktorist nelovko lyazgnul po zhelezu
zavodnoj rukoyatkoj, srazu neskol'ko chelovek oglyanulis' na nego.
     Teper' ne zavodilsya  uvyazshij traktor. Uzhe lazili  v motor. Moskovka raz
za razom s otchayaniem rval rukoyatku. Traktor tol'ko vsasyval vozduh.
     Rastolkav vseh, k Belichenko podoshel Semynin.
     - Nemcy tam shebarshatsya,- negromko i v  nos,  chtoby  krugom ne  slyshali,
skazal on Belichenko. No vse prislushalis': Semynin hodil v boevom ohranenii.-
Zastukali menya vot na toj ulice.
     - Ty  kak  syuda shel?  -  bystro sprosil  Belichenko.  Semynin  obidelsya,
tolstye dvojnye guby ego stali eshche tolshche.
     - CHto zh,  ya ih na batareyu povedu? Uvel, a  posle  dvorami  -  syuda. Vas
izdali slyshno. Za tanki prinyat' mozhno. Vot oni i opasayutsya.
     Kogda Belichenko podnyal golovu, vse smotreli na nego. On chuvstvoval, kak
izmucheny  lyudi. I ottogo, chto  v dushe  on  zhalel ih  i boyalsya poddat'sya etoj
zhalosti, on skazal zhestkim tonom prikaza:
     - Budem tashchit' orudiya  odnim traktorom. Ne voz'met srazu - budem tyanut'
po ocheredi.
     On znal, kakuyu tyazhest' vzvalil na lyudej, i ne ostavlyal im prava vybora.
Tak  v  trudnye  momenty  legche.  Potom  oglyanulsya vokrug,  vstretil glazami
Nazarova.
     - Ostanesh'sya zdes', lejtenant,- skazal on.- Traktor nado vytashchit'.
     V  eto  vremya drugoj traktor, zacepiv srazu dve pushki, pytalsya sdvinut'
ih. Bojcy, nalegaya na kolesa, i plechom i krikom pomogali emu.
     - Sam vidish',- skazal Belichenko.
     Sejchas on ujdet, a Nazarov ostanetsya, i v trudnyj, v opasnyj moment nad
nim  budet odin prikaz: ego sovest'. No  on uzhe  videl Nazarova v boyu, znal,
chto  na nego mozhno  polozhit'sya. I  Belichenko govoril s nim, kak s chelovekom,
ravno otvechavshim za vse.
     - Nu, a esli nemcy - togda podozhzhesh' traktor.
     I  batareya ushla. Nekotoroe vremya ostavshiesya smotreli  vsled  ej,  potom
Latyshev, kryaknuv, polez v motor, i vse vzyalis' za rabotu.
     A  batareya  tem vremenem dvigalas' po gorodu. Traktor tyanul odnu pushku,
raschet  drugoj,  ostavshejsya  posredi  ulicy,  slushal  udalyavshiesya  lyazgan'e,
tarahten'e i  vyhlopy,  i  chem dal'she vse eto udalyalos', tem  trevozhnee bylo
ostavshimsya lyudyam.  Oni  slushali nevernuyu tishinu, oglyadyvalis',  i postepenno
chuvstvo zabroshennosti i  otorvannosti ot vseh ovladevalo imi. Pushka  stoyala,
uroniv na bulyzhnik mostovoj strelu s zheleznoj kovanoj ser'goj na konce.
     No vot  traktor vozvrashchalsya, bojcy zaranee podhvatyvali strelu na vesu,
volnuyas',  derzhali  ee, chtoby  pricepit' orudie v  tot samyj  moment,  kogda
podojdet  traktor. Potom  oni prohodili  mimo pervoj  pushki, i teper' uzhe ee
raschet provozhal ih glazami.
     Na  perekrestke  dvuh   ulic,  preduprezhdennyj  razvedkoj,  dvigavshejsya
vperedi,  Belichenko  vnezapno  vstretil  kombata v vysokoj  papahe s krasnym
verhom, togo samogo kombata, ch'ya batareya  byla  unichtozhena v  pervoe utro. S
bojcami, zaglushiv motory traktorov, on stoyal  pod  stenoj kamennogo doma. To
li oni  traktor Belichenko izdali prinyali po zvuku za  tank,  to li prosto ne
reshalis' idti vpered, no oni  stoyali zdes'. I chem dol'she oni stoyali tak, tem
strashnej  stanovilos'  zavesti  motory,  narushit'   tishinu,  v  kotoruyu  oni
napryazhenno vslushivalis' i v kotoroj chudilis' im nemcy.
     Dazhe razvedku ne vyslali vpered, boyas' otorvat'sya drug ot druga.
     Kombat shagnul navstrechu Belichenko:
     - Na ognevoj u menya nemcy? Ne videl?
     Za ego  voprosom, v golose, kakim  on sprashival, Belichenko pochuvstvoval
tajnuyu nadezhdu:  vdrug  okazhetsya  tak,  chto mozhno  ne idti  tuda?  Belichenko
posmotrel na nego, na  bojcov,  na traktory i  ponyal, pochemu  oni  zdes'. Ih
poslali obratno za pushkami. V boyu, kogda tanki shli na nih i chast' lyudej byla
perebita,   a   ostal'nye  bezhali,  nastupil  moment,  kogda  bessmyslennym,
prestupnym delom pokazalos'  spasat' iskalechennye pushki. No vse  eto,  takoe
ubeditel'noe i ponyatnoe  v boyu, poka smert' stoyala  nad lyud'mi, teryalo smysl
za  chertoj goroda. Tam ne  bylo nemeckih tankov,  tam ostavalsya i vlastvoval
odin  neumolimyj fakt:  komandir batarei brosil svoi pushki.  On  byl zhiv, on
vernulsya,  a  pushki  ego  ostalis'  u  nemcev.  I  eto  bylo  sil'nej  lyubyh
opravdanij. S  toj zhe  neumolimost'yu  emu skazali: idi i  ne vozvrashchajsya bez
pushek. I  vot  on shel.  I bojcy,  kotoryh  pozhalel  on  v  boyu,  ne zastavil
vernut'sya, kogda oni bezhali k sadam, a on, szhavshis', sidel za kolesom pushki,
teper' ego zhe vinili vo  vsem. I tem ne menee, hotya Belichenko sam videl, kak
etot kombat pogubil batareyu,  emu sejchas po-chelovecheski bylo ego zhal'. A chem
on mog pomoch'?
     - Slushaj, kombat,- skazal on,- u tebya  dva traktora. My odnim tyanem dve
pushki. Daj traktor.
     Na minutu  v glazah  kombata  mel'knula nadezhda. On  podumal,  chto esli
pomozhet vyjti etoj  bataree, to i s nego takim obrazom snimetsya vina, no tut
zhe ponyal bessmyslennost' etoj nadezhdy. Uzhe tem, chto  batareya Belichenko, dvoe
sutok posle  nego derzhavshaya yuzhnuyu okrainu, vyshla iz goroda, ne brosiv pushki,
etim samym podpisyvalsya  emu prigovor. I, ustydivshis'  minutnogo  malodushiya,
ponyav,  chto za pros'boj Belichenko stoyalo:  "Vse  ravno  ved'  pushek  vam  ne
spasti", on mahnul traktoristam:
     - Motory!
     Kakaya by sud'ba  ni zhdala ego, on shel ej navstrechu.  I v etom odno bylo
emu gor'kim utesheniem: on ot svoej sud'by ne pryatalsya.
     Bez zavisti - chego uzh sejchas zavidovat'! - on skazal Belichenko:
     - Ne mogu, kapitan. Dal by traktor, da vidish' sam...
     I oni poshli navstrechu pozharu, otkuda othodili sejchas poslednie bojcy.
     Mnogie  v  bataree  do etoj vstrechi  osuzhdali Belichenko  za to,  chto on
prikazal odnim traktorom tyanut' dve pushki. Oni osuzhdali ego potomu,  chto oni
byli lyudi  i im hotelos' zhit',  a vsegda kak-to legche, kogda est' vinovatyj.
Teper' oni smotreli na nego s doveriem i nadezhdoj.
     V tom zhe boevom ohranenii, chto i Semynin, no tol'ko, pravee batarei shel
Orlov.  On shel  uzkoj  ulicej, stisnutoj  domami, mrachnovatye  shpili kotoryh
vonzalis'  v  nebo.  Ulica  byla  zavalena ruhlyad'yu,  vybroshennoj  iz  okon:
domashnie veshchi, podushki valyalis' na mostovoj, svisali s chugunnyh balkonov.
     Na trotuare stoyala nemeckaya legkovaya mashina s raspahnutymi dvercami. Iz
nee sveshivalis'  cherez podnozhku  ruki i golova  shofera s  krepkim zatylkom i
volosami, upavshimi na glaza. I, kak  vsegda vokrug  nemeckih mashin, valyalos'
zdes' mnozhestvo vsyakih veshchej i tryapok, slovno vyvernuli na mostovuyu sunduk.
     Potom  doma  poshli  nizhe,  ulica  razdvinulas',  i  Orlov  uvidel sledy
nedavnego  boya. SHaga  dva  ne  dobezhav do  raskrytoj dveri  doma,  lezhal  na
trotuare, na boku,  ubityj  pehotinec s kotelkom i  hlebom  v rukah. Kotelok
vyplesnulsya  i primerz,  a hleb on tak i ne vypustil  iz ruki. Ni krovi,  ni
sleda puli  Orlov ne uvidel na  nem; rebyach'e  lico ubitogo  bylo udivlennym.
Esli by ego v etot raz ne ubilo, a ranilo tol'ko, on by ponyal, chto na fronte
s  pulyami vperegonki ne igrayut. No on nichego etogo ponyat' ne uspel. On  dazhe
ne iznosil svoej shineli - ona byla novaya, nedavno so sklada.
     Zdes' boj shel upornyj;  mnozhestvo avtomatnyh gil'z valyalos' na zemle, i
voronki ot min ziyali odna na drugoj. Vidno bylo, chto pehota derzhalas' do teh
por, poka ne poshli na nee tanki.
     Orlov  shel  po  sledam gusenic.  Neskol'ko raz  pehota nasha,  otstupaya,
pytalas'  zacepit'sya, i  tam,  gde  ona  zavyazyvala boj, ostavalis'  ubitye.
Poslednij boj proizoshel v konce ulicy,  nad ovragom.  U nizkoroslogo derevca
lezhal  spinoj na svoem veshchevom meshke pehotinec. Grud' ego vygnulas', shirokij
nebrityj  podborodok  torchal i  nebo. Pravaya noga pehotinca,  perebitaya vyshe
kolena, neestestvenno podognulas' pod spinu.
     Orlov proshel shagov dvadcat'  i uvidel  broshennoe protivotankovoe ruzh'e.
Sledy  ot  nego  veli k  ovragu,  i  glinistyj kraj  byl osypan. A po druguyu
storonu dorogi stoyal nash pulemet  i okolo nego - razdavlennyj pulemetchik. No
i  tank daleko ne ushel. On  stoyal  v kustah  nad ovragom.  Orlov oglyadelsya i
ponyal vse, chto proizoshlo zdes'. Peteerovec brosil ruzh'e i sprygnul v  ovrag,
a pulemetchik ostalsya. On byl odin, on mog ujti  -  kto  emu  sud'ya? No on do
poslednego  strelyal po smotrovym shchelyam, ubil tankista i sam pogib. YArost' li
tak byla velika v cheloveke ili takoe krepkoe serdce? Orlov vsmotrelsya blizhe.
Lico  pulemetchika  bylo  iskazheno, no  vse zhe razglyadet' mozhno. Obyknovennoe
nemolodoe lico; pod usami zapeklas' krov'.
     Vchera  tol'ko Orlov  sam podorval granatoj nemeckij tank. No to bylo na
glazah u vsej batarei. Na glazah u lyudej, v azarte, Orlov byl gotov umeret',
hotya lyubil zhizn' i znal mnogie ee radosti. A vot tak, odnomu...
     I, glavnoe,  nikto ne uznaet posle. Dva dnya  prolezhit zdes' pulemetchik,
potom nemcy sgonyat okrestnyh zhitelej s  lopatami, i te zaroyut ego gde-nibud'
i  mesto zarovnyayut.  I hotya Orlov nikogda nikomu ne  priznalsya  by v etom, v
dushe  on schital, chto  prav peteerovec. Tot - zhiv. On vernetsya v chast', i kak
rasskazhet  o  sebe, tak o nem i budut  sudit'. Eshche, mozhet byt', i  nagradyat,
potomu chto rota voevala stojko - eto srazu bylo vidno.
     Orlov  oglyanulsya,  i  vdrug emu  stalo  strashno  ryadom  s  razdavlennym
pulemetchikom.
     S  etogo  momenta  on  uzhe ne  shel  parallel'nymi ulicami,  vysmatrivaya
nemcev, kak emu polozheno bylo v boevom ohranenii, a zhalsya k bataree. I kogda
on uvidel nemeckij tank i  avtomatchikov, ostorozhno probiravshihsya  sledom, on
kinulsya  k svoim  ne dlya togo, chtoby predupredit'  ob opasnosti, a u nih ishcha
zashchity.
     Sredi lyudej, ostavlennyh Belichenko u traktora, byl pisar' Leont'ev.
     Stoya kolenyami na gusenice, sunuv golovy v motor, traktoristy kopalis' v
nem.  Oni  otvinchivali  neponyatnye Leont'evu detali,  smotreli  ih  na  svet
pozhara. Nekotorye  tut zhe stavili na mesto, drugie klali na maslenuyu tryapku,
razostlannuyu na gusenice. To Moskovka, to Latyshev, ne oborachivayas',  korotko
brosali Leont'evu:
     - Klyuch podaj na dvenadcat'! A nu, krutni rukoyatku!
     On sryvalsya  s mesta, delal  chto govorili i,  podavaya klyuch  ili vetosh',
staralsya po licu dogadat'sya: "Gotov?" No traktoristy opyat' lezli v motor.
     Ne zanyatomu delom Leont'evu bylo sejchas tyazhelee vseh. On prislushivalsya,
vytyanuv sheyu, i kazhdyj blizkij vystrel otdavalsya i ego serdce.
     Poshel  sneg. On krasnoj metel'yu  kruzhilsya  nad  domami, na fone zareva.
Spiny traktoristov  i zemlya  vokrug stali belymi, tol'ko  na kapote traktora
sneg tayal ot tepla, i kraska mokro blestela.
     Vdrug traktor vzrokotal. Leont'ev vzdrognul, i totchas zhe Latyshev mahnul
rukoj: "Glushi!" Oni pospeshno prikruchivali poslednie detali.
     Vernulsya  Nazarov, hodivshij iskat' kogo-nibud' iz zhitelej. On prishel so
starikom  vengrom.  Podvedya  ego  k  traktoru,  gromko,  tochno  gluhonemomu,
govoril:
     - Lopatu nam, ponyal? Lopatu nuzhno! - i pochemu-to pokazyval dva pal'ca.-
Lopata, razumiesh'?
     "Razumiesh'" bylo, pravda, ne vengerskoe slovo - ukrainskoe. No vse zhe i
ne  russkoe. I  Nazarovu kazalos',  chto  tak vengru budet  ponyatnej, raz  ne
po-russki.
     - Razumiesh'? - povtoryal on s nadezhdoj. No vengr i teper'  ne ponimal. V
zimnem  pal'to, nadetom pryamo na nizhnyuyu  beluyu rubashku,  bez  shapki, sedoj i
smuglyj, s gustymi chernymi brovyami, hryashchevatym  nosom i  chernymi, blestyashchimi
glazami, on stoyal ryadom s traktorom i povtoryal:
     - Nem irtem. Nem tudom...
     -  Netu  doma,  govorit,- po-svoemu perevel Latyshev,  vozivshijsya  v eto
vremya s trosom  lebedki.-  A nam  by  kak  raz  narodishku  chelovek  pyatok  -
posobit'.
     Leont'evu  kazalos',  chto  oni govoryat  slishkom gromkimi  golosami,  no
Latyshev, vnezapno obidyas', zagovoril eshche gromche:
     - Kak zhe tak nikogo  net doma? My u vashih dvorov  zhizn'  kladem, a ty -
"net  doma"...  Ili  nas  deti  ne  zhdut?  Da  chto,  kogda  ty  po-russki ne
ponimaesh'...
     On nagnulsya, pokazal rukoj, kak budto roet zemlyu okolo gusenicy.
     - Lopatu!.. Kopat'!..
     No v etot moment v pereulke razdalis' vystrely, topot nog po bulyzhniku,
i ottuda, zazhimaya odnoj rukoj bok i otstrelivayas', vybezhal Orlov. .
     -  Nemcy!  -  krichal  on. Dobezhav  do  traktora,  upal v kyuvet  i  lezha
prodolzhal strelyat' v pereulok, gde nikogo ne bylo.
     I  tut  vse  uvideli,  kak   iz-za  doma  pokazalsya  tank  s  krestami.
Razvernuvshis', on poshel  na nih  po pereulku, vorochaya  bashnej  iz  storony v
storonu: gusenicy ego, drozha, ukladyvalis' na bulyzhnik.
     V sleduyushchee mgnovenie, sognuvshis'  nizko, s  blednym, nekrasivym licom,
Nazarov  perebezhal  na  protivopolozhnuyu  storonu.  I  Leont'ev, i  Orlov,  i
Moskovka, ryadom lezhavshie v kyuvete, videli, kak mladshij lejtenant stal za dom
i,  prizhimayas' spinoj  k  stene, nachal ostorozhno podvigat'sya, v otstavlennoj
ruke  derzha protivotankovye granaty,  a levoj oshchupyvaya vperedi sebya kirpichi.
Tak on doshel do ugla, vyglyanul i otpryanul  nazad: s drugoj storony tank tozhe
podhodil k uglu.
     Vse  zamerli, glyadya, kak on postavil  odnu granatu na zemlyu, a s drugoj
chto-to delal, derzha pered licom. Nazarov opustil ee, bystro vyglyanul za ugol
i  otskochil. Iz-pod tanka vymetnulsya  ogon', razdalsya vzryv, tank popyatilsya,
ogryzayas' iz pulemeta; bryznuli stekla iz okon pervogo  etazha, po vsej stene
doma  voznikli krasnye kirpichnye  dymki, veter  prosvistel nad golovami teh,
kto lezhal v kyuvete.
     Nazarov izo vseh sil prizhimalsya  k stene doma spinoj.  On opyat' tak  zhe
bystro vyglyanul, kinul vtoruyu granatu. Kogda dym otneslo, tank stoyal posredi
ulicy, pushka ego, snikshaya mezhdu gusenic, upiralas' v kamni mostovoj. I vdrug
ulica pered traktorom zapolnilas' vyskochivshim otovsyudu nemcami.
     Latyshev, stoyavshij do sih nor za radiatorom, sgorbyas', s dlinnym gaechnym
klyuchom k ruke, pervyj kinulsya im navstrechu. Oni shvatilis' s  roslym nemcem,
i nad golovami ih i podnyatoj  ruke  traktorista kachalsya  zanesennyj  gaechnyj
klyuch. Tol'ko Leont'ev videl, kak so spiny k Latyshevu skachkami na  podognutyh
nogah priblizhalsya drugoj nemec.
     Diko  zakrichav,  podhvachennyj  neznakomym  emu  do  sih  por  chuvstvom,
Leont'ev  vyskochil  napererez  nemcu  i  tknul  v  lico emu  zheleznym  dulom
avtomata. Tot  opeshil, popyatilsya  ispuganno, a Leont'ev  vse soval v ego uzhe
okrovavlennoe  lico  dulo  avtomata,  zabyv,  chto  iz  nego  nado  strelyat'.
Neozhidanno lico  nemca  vzorvalos'  ognyami, zakachalos',  poplylo,  i  myagkaya
dushnaya  tyazhest'  navalilas' na  Leont'eva. On  dolgo  borolsya pod nej, potom
pochuvstvoval,  chto  vynyrivaet  s  bol'shoj,  davivshej  ego  glubiny. I kogda
vynyrnul, vmeste so zvonom v ushah uslyshal rokotanie i lyazgan'e i oshchutil, chto
i sam on, i vse vokrug ravnomerno sotryasaetsya.
     - Ozhil? - sprosil Latyshev.
     Leont'ev ponyal, chto sidit na traktore ryadom s Latyshevym, privalivshis' k
ego  teplomu  plechu.  On  poshevelilsya  -  zatylok  obozhglo  bol'yu.  Leont'ev
ostorozhno poshchupal pod shapkoj szadi. Tam bylo mokro, lipko i vse bolelo.
     - Lezhi, lezhi,- govoril emu Latyshev. Vperedi  traktora  shli s avtomatami
na spinah Nazarov i Orlov.
     - Vytashchili traktor? - sprosil Leont'ev.
     - Sam sebya vytashchil lebedkoj. Zacepili trosom za fonarnyj stolb, on sebya
i vytyanul,- dovol'no basil Latyshev.
     Kogo-to ne hvatalo, no Leont'ev nikak ne  mog vspomnit' kogo: on vse zhe
ploho soobrazhal.
     - A Moskovka gde?
     Emu ne otvetili. Krupnoe lico Latysheva s tverdymi skladkami u  gub bylo
kamennym. Leont'ev otodvinulsya v ugol kabiny i tiho sidel  tam. I postepenno
obryvkami  vse vspomnilos' emu, i  on  ispytal  to  neobyknovennoe  chuvstvo,
zastavivshee ego  kinut'sya  napererez  nemcu.  Kogda  Latyshev  glyanul  v  ego
storonu, on uvidel, chto Leont'ev plachet. On dolgo dumal, o chem by eto, potom
skazal:
     - |to ty s neprivychki. Rana tvoya ne ochen' chtoby tak uzh... Zazhivet ona.
     - Da ne ot boli...- skazal Leont'ev, stydyas', chto ego tak ponyali.
     - Ne ot boli, znachit...-  povtoril Latyshev,  i po golosu chuvstvovalos',
chto ne poveril.
     A vprochem, eto bylo dazhe bezrazlichno sejchas. Glavnoe bylo eto chudesnoe,
voznikshee v boyu chuvstvo, kotoroe Leont'ev ispytal vpervye.


     UTRO

     Gorod  ostavalsya  pozadi.  Uzhe  na  vyezde, pod mostom, kamennyj  zaval
pregradil  put',  i  batareya  ostanovilas'.  Ranenye,  sidevshie  na  pushkah,
prosnulis' ot vnezapnoj ostanovki, oglyadyvalis' vokrug. V ih sonnom soznanii
vse  sputalos',  i  tol'ko  eta  noch'  dlilas' beskonechno. V sosednih ulicah
vspyhivala i zatihala strel'ba. Nikto ne oborachivalsya: k nej privykli.
     Kamennyj zaval v rost cheloveka - bulyzhnik, bityj kirpich, oblomki sten -
vse  eto  stoyalo na  puti ugrozhayushche i  molcha.  Poslali razvedku.  Ona vskore
vernulas'. Na  toj  storone  nikogo ne bylo.  No kak tol'ko stali  razbirat'
kamni, iz  domov, iz-za zheleznodorozhnogo polotna udarili nemeckie  avtomaty,
ognennye trassy pul' zasverkali pod mostom, vysekaya iskry iz bulyzhnika.
     Nemcev bylo nemnogo - slaboe ohranenie. No Belichenko ne mog  vstupat' s
nimi v boj.  Poka razberut  zaval, podtyanut druguyu pushku, uspeyut podojti eshche
nemcy, privlechennye  strel'boj.  I on  uvel batareyu,  reshiv  vyhodit' drugoj
dorogoj.  No  teper'  nemcy  shli  sledom,  strelyali  nepreryvno; razvedchiki,
otstupavshie poslednimi, sderzhivali ih.
     Holodnoe  bezmolvie kamennogo goroda okruzhalo lyudej.  Nad ulicami vital
zapah  gari. Seryj,  utrennij  tuman  polz po bulyzhnym  mostovym, po  bitomu
steklu, vsasyvalsya chernymi glaznicami razbityh okop,  naplyval na krasneyushchie
pyatna   dogoravshih  pozharov,  meshayas'   s   dymom.  Redkie  yazyki   plameni,
vyryvavshiesya  iz-pod pepla, osveshchali tyazhelye pushki,  ukrytye brezentom,-  po
rovnoj doroge traktor na pervoj skorosti tashchil teper' ih obe srazu,- lyudej s
serymi, ishudalymi licami, idushchih ryadom, nastupayushchih;  na sobstvennye  teni,
obmotki, botinki, sapogi,- mimo, mimo shli oni.
     Lyudi, spotykayas', tyazhelo perestavlyali nogi, u inyh glaza  byli zakryty.
Po  vremenam  to odin, to drugoj  vzdragival,  prosypayas', popravlyal oruzhie,
dvizheniem strashnoj ustalosti potiral nebritoe lico.
     Usiliem  voli Belichenko zastavlyaet sebya ne zasnut'. Ot rany ego znobit,
a  golova tyazhelaya  i  goryachaya, v  glazah posle mnogih bessonnyh  nochej tochno
pesok nasypaj.  Ryadom  poskripyvaet  na moroze, medlenno vrashchaetsya  zheleznoe
koleso  pushki. I  vdrug rokot  traktora  ischez. Belichenko  yavstvenno  slyshit
stremitel'nyj snizhayushchijsya  voj miny. On vzdrognul, otkryl glaza. Vse  tak zhe
kachayutsya vperedi  spiny  soldat,  skripit  koleso  pushki. 3asnul!  Togda  on
ostanovilsya u obochiny, propuskaya batareyu.
     Tonya shla za poslednim orudiem, derzhas' rukoj za brezent.
     - Mozhet, syadesh' na pushku? - sprosil Belichenko.
     Ona pokachala golovoj: ne bylo sil govorit'. Takaya ustalaya, malen'kaya...
     I vot krajnie doma, ogorody,  sady. Doroga konchilas'.  Vperedi nekrutoj
pod容m.
     Tak pokazalos' izdali. Po kogda traktor poproboval vzyat'  ego, gusenicy
zaskrezhetali po obledeneloj zemle, i, uvlekaemyj tyazhest'yu pushki, on medlenno
spolz vniz. Szadi nasedali nemcy, razvedchiki veli s nimi boj, othodya  shag za
shagom. I togda ustalymi, obessilennymi lyud'mi ovladela yarost'. Sryvaya s sebya
shineli,  oni  klali pod  gusenicy traktora, rubili derev'ya,  valili  zabory,
pomogali  krikom,  plechom. Padali,  snova  podnimalis', i  traktor, drozha ot
napryazheniya, vzbiralsya po  obledenelomu  sklonu. Tak vtashchili  ego  naverh, on
upersya gucenicej v derevo  i, razmotav lebedku, nachal podtyagivat' orudie. Po
storonam ego shag za shagom shli bojcy.
     Vot  v  eto vremya  iz  goroda,  iz  bokovoj  ulicy,  prorvalsya  traktor
Nazarova,  kotoryj  vse  uzhe  schitali  pogibshim. Uvidev ego  izdali,  lyudi s
krikami pobezhali navstrechu.
     Po tem  zhe  samym shinelyam,  razryvaya ih gusenicami, vtaptyvaya v  zemlyu,
vybrasyvaya perezhevannye, skomkannye, on podnimalsya po sklonu.
     - Davaj,  davaj!  - krichal Belichenko sverhu i  prizyvno mahal  zdorovoj
rukoj. On stoyal na grebne ryadom s nevysokoj krivoj yablon'koj.
     Nazarov, radostnyj, podbezhal k nemu.
     - Molodec,- korotko  pohvalil Belichenko,- razvorachivajsya bystro, ceplyaj
vtoroe orudie!
     Nazarov eshche polon byl vsem tem, chto oni  sdelali,  emu  ochen'  hotelos'
rasskazat', kak  oni spasli traktor,  chto v pervyj moment  pochuvstvoval sebya
obizhennym. No posle ponyal: Belichenko  otnosilsya  k nemu sejchas, kak k samomu
sebe. I pust' vsegda tak budet!
     Uzhe sil'no posvistyvali puli. No  gushche oni svisteli v sadu, gde soldaty
lomali zabory i rubili hvorost pod kolesa pushkam. Zdes' dvoih ranilo, a odin
byl ubit. Nikto ne  videl, kak  ubilo ego.  Nes vmeste  so vsemi hvorost,  a
kogda oglyanulis' - on  lezhal na vyazanke, utknuvshis' licom  v sneg, i - krov'
za uhom. Borodin perevernul ego na spinu, soldat vyalo razbrosal ruki.
     -- Berite hvorost, rebyata,- skazal Borodin n,  oglyanuvshis', uvidel, chto
shirokogrudyj zaryazhayushchij Nikonov rubit yablonyu.
     - Stoj! - zakrichal on.- |to zhe yablonya!
     No tut zhe, smutivshis', mahnul rukoj: rubi, mol.
     Kogda nakonec pushki  byli vytashcheny  naverh, nachalo svetat'.  Vnizu byla
eshche  noch',  no  zdes'  vystupali iz  temnoty prezhde nezametnye  predmety:  i
zatoptannaya sapogami molodaya elochka, i kust smorodiny, privalennyj snegom.
     Ves'  sklon,  izrytyj   gusenicami,  s   razdavlennymi,  rasshcheplennymi,
izmochalennymi derev'yami, kloch'yami, vtoptannyh shinelej,  doskami, valyavshimisya
povsyudu, govoril  o tyazheloj bor'be, kotoraya byla zdes'. I lyudi, vzoshedshie na
nego, uvideli s grebnya: nachinaetsya utro. Gorod, noch' byli pozadi.
     Kak tol'ko traktory, podcepiv  orudiya,  nachali  spuskat'sya,  otstupil i
Arhipov,  vse eto  vremya  vmeste  s  razvedchikami  sderzhivavshij  nemcev.  On
privolok  s soboj pulemet, ryabovatyj navodchik sorokapyatimillimetrovoj  pushki
prines yashchik s patronami.
     Kto-to  dolzhen byl ostat'sya s pulemetom, zaderzhat' nemcev, dat' bataree
ujti.
     Belichenko oglyadel soldat. Lica ih v etot chas byli blednej i beskrovnej,
kak  byvaet  pered rassvetom, slovno vsya nochnaya ustalost' legla na nih; Kogo
ostavit'?  Nazarova? Borodina? Belichenko ostalsya sam. Ne ushel ot  pulemeta i
Arhipov.
     -  Vmeste s toboj nachinali vojnu,  vmeste  i  konchat' budem,- skazal on
Belichenko, vpervye perehodya na "ty".
     Ostalsya eshche ryabovatyj serzhant.
     Nedaleko  ot krivoj yablon'ki  kto-to  vyryl  prostornyj  okop.  Zdes' i
raspolozhilis'   pulemetchiki.   Oni  sideli  i  slushali  udalyavsheesya  urchanie
traktorov. Potom pokazalis' serye  teni. Nemcy shli za batareej, kak volki po
sledu, priglyadyvayas', derzha avtomaty nagotove.
     Peresilivaya bol'  v  ranenoj ruke, Belichenko povel  stvolom pulemeta. V
prorezi voznikali i ischezali figury nemcev. On podpustil ih blizhe, i pulemet
v ego rukah zatryassya,  zaklokotal, vspyshkami  osveshchaya  lico; goryachie  gil'zy
posypalis' pod nogi.
     Kto-to  sprygnul  v  okop. Belichenko oglyanulsya so stisnutymi zubami, so
svirepym vyrazheniem, kotoroe bylo u  nego v  tot moment, kogda  on strelyal,-
Tonya! |togo  on  bol'she vsego boyalsya. I eshche  tyazheloe telo svalilos'  sverhu,
podnyalos', otryahivaya koleni.  |to  byl Semynin. S  nim v  okope  srazu stalo
tesno.
     - Ty chego? - sprosil Belichenko, potomu chto Tonyu ob etom sprashivat' bylo
uzhe pozdno.
     - Vy zh voyuete.
     On  potesnil  serzhanta  plechom,  povorochalsya   i,  ustroiv  avtomat  na
brustvere, nachal  strelyat', tshchatel'no celyas'.  Strelyal  i  serzhant iz svoego
karabina.
     Kazhdyj  raz,  kogda  smolkal  pulemet, nemcy  podymalis'  i perebegali,
ponemnogu priblizhayas' i strelyaya vse vremya.
     Pervym ranilo  ryabovatogo  serzhanta. U  nego poshla nosom krov', i, poka
Tonya  perevyazyvala ego,  on  utiral  krov'  zhestkim rukavom  i vse poryvalsya
vstat' k karabinu. On ne chuvstvoval eshche, chto eta  rana -  poslednyaya,  a Tonya
glazami  ukazala  na  nego  Belichenko:  "Ploh". Ona ne soobrazila, chto mozhno
gromko govorit': serzhant vse ravno ne slyshal.
     Kogda spustya  vremya Belichenko  ot pulemeta  oglyanulsya na nego,  serzhant
sidel na  zemle, golova  zaprokinuta,  v poluotkrytyh zakativshihsya glazah  -
slepye poloski  belkov, nos i guby v  zapekshejsya krovi. Belichenko perestupil
nogami  po  hrustyashchim  rassypannym  gil'zam  i,  obozhdav,  poka  nemcy budut
perebegat', dal ochered'. Teper' strelyali tol'ko on i Semynin.
     Strelyali, ekonomya patrony, starayas' ottyanut' vremya. I  mezhdu vystrelami
prislushivalis'  k  udalyavshemusya  tarahteniyu  traktorov:  oni  vse  eshche  byli
nedaleko.
     Vnezapno odin iz nemcev vskochil  i  kinulsya pod goru. Korotkaya ochered'.
Padaya,  nemec neskol'ko shagov proskol'zil na  kolenyah. I sejchas zhe  otovsyudu
udarili avtomaty, puli gusto sypanuli po shchitu. Prignuvshis', Belichenko glyanul
na Arhipova.
     - Sejchas okruzhat' nachnut,- skazal Arhipov to  samoe, o chem dumal i chego
bol'she vsego boyalsya Belichenko.
     K  nemcam  yavno  podoshlo  podkreplenie. Teper'  oni nachnut  obtekat'  s
flangov, podberutsya na brosok granaty i togda navalyatsya srazu.
     Seren'koe  utro vstavalo  nad gorodom. Na kryshi  domov,  na  zemlyu koso
padal  melkij sneg, goryachij stvol pulemeta sdelalsya mokrym, ot nego shel par.
Sneg padal  na  gruboe,  vorsistoe sukno  shinelej,  i  plechi i shapki pyateryh
lyudej, stoyavshih i  sidevshih v okope,  postepenno stanovilis' ot nego belymi,
kak brustver, kak  vsya  zemlya  vokrug. Ot  dyhaniya  sneg  tayal na vorotnikah
shinelej. I tol'ko  u serzhanta na shipeli on ne  tayal uzhe. Nikto  dazhe ne znal
familii etogo ryabovatogo navodchika  sorokapyatimillimetrovoj pushki. Poslednij
iz  rascheta,  ostavshijsya v zhivyh, kontuzhennyj, on prishel na batareyu  i zdes'
prodolzhal voevat' s nemcami, kogda uzhe nichej prikaz ne visel nad nim.
     -  Vot chto,- skazal  Belichenko,-  chetverym  nam v okope delat'  nechego.
Podtyanut nemcy minomet - vseh chetveryh  odnoj minoj nakroyut. Tonya i Semynin,
othodite.
     Tonya prodolzhala nabivat' diski. Semynin shchepochkoj chistil avtomat.
     - Ty zhe znaesh', my ne ujdem,- skazala Tonya.
     Tak oni  sideli  v  tesnom  okope. Nemcy  priblizhalis' s  treh  storon,
nevidimye za kustami.
     Arhipov  dolgim vzglyadom  oglyanulsya vokrug, ni na chem ne zaderzhivayas' i
odnovremenno proshchayas' so vsem. Potom snyal s sebya remen' s flyazhkoj, osvobodil
plechi  ot  veshchmeshka;  on rasstavalsya so vsem,  chto uzhe ne ponadobitsya emu  v
zhizni.
     -  Vmeste  nachinali vojnu,  vmeste  i konchaem,-  skazal  on. Rasstegnul
shinel',  vstal  v okope,  zamahal  nemcam shapkoj  i,  prezhde chem ego  uspeli
ostanovit', vyprygnul naruzhu.- Ne strelyaj, kombat, zhdi, ne strelyaj,- govoril
on tiho.
     Stoya  ryadom s  krivoj  yablon'koj, on  horosho  byl  viden  v  rassvetnom
sumrake: pozhiloj soldat v  obmotkah, za  odnoj  iz  nih blestela alyuminievaya
lozhka. Podnyav nad golovoj tyazhelye ruki,  on zhizn'yu svoej vymanival nemcev iz
ukrytiya.
     - Ne strelyaj, kombat, oni vyjdut. Ne strelyaj...
     Veter otduval poly ego shineli, i kazalos'  - on idet navstrechu  nemcam.
Smolkshie  bylo nemeckie  avtomaty udarili  s treh storon. Arhipov  prigladil
ladon'yu volosy, uspokaivaya sebya etim zhestom, i opyat' podnyal ruki.
     - Lyag! Lyag! - prikazyval Belichenko sdavlennym golosom.
     No Arhipov  vse stoyal  pod  pulyami bez shapki.  Vdrug  shagnul pod uklon,
spotknulsya i, zakachavshis', upal.
     Stalo  tiho  i pusto. Strel'ba smolkla. Iz-za zavalov,  iz-za kustov po
odnomu podnimalis' nemcy i,  nastorozhennye, s avtomatami v rukah shli v goru.
Oni shli  szhimayushchimsya  polukrugom.  Odin  poskol'znulsya, padaya, shvatilsya  za
kust, vetka  slomalas'  v ego  ruke. Te,  chto  shli ryadom, mgnovenno upali na
zemlyu. Sluchaj etot razveselil nemcev, oni poshli smelej, uzhe ne tak opasayas'.
Perednij  v  ochkah,  dostal granatu,  na hodu vnimatel'no  oglyadel, gotovyas'
kinut. Belichenko podpustil ih eshche i togda navernyaka dal ochered'.
     Vsyu noch'  iz goroda gruppami i poodinochke vyhodili bojcy raznyh chastej.
Oni  shli  cherez  pozicii  artillerijskogo  polka,  ih  rassprashivali, i  oni
govorili, chto dejstvitel'no stoit na yuzhnoj okraine batareya  takih zhe tyazhelyh
pushek i  budto  komandir  ee  skazal, chto  nikuda ottuda  ne  ujdet.  Drugie
uveryali, chto ne batareya, a tri batarei legkih pushek.
     Pered utrom pod  vystrelami vyrvalsya iz goroda  na  motocikle  komandir
batal'ona Gurkin. U nego byli  glaza i dvizheniya p'yanogo cheloveka. Razmahivaya
pustym  pistoletom,  on  govoril  sorvannym  gromkim golosom,  kak,  vidimo,
razmahival i krichal tam. Vezshij ego na  motocikle lejtenant, ochen' molodoj i
ochen' sderzhannyj, skazal, opravdyvaya kombata v glazah postoronnih lyudej:
     - Kapitana minoj kontuzilo...
     I, uvidev komandira polka polkovnika Mironova, vezhlivo sprosil:
     - Ne vasha, tovarishch polkovnik, tyazhelaya batareya v  gorode? ZHenshchina  eshche s
nimi nebol'shaya takaya, saninstruktor? My  ih  za  tri ulicy otsyuda vstretili.
Lebedkami tashchat pushki i goru.
     S etogo momenta  v  polku  slyshali uzhe  neprekrashchayushchuyusya  pulemetnuyu  i
avtomatnuyu  strel'bu  i  napryazhenno  sledili  za  nej.  Mironov  poslal tuda
razvedchikov, sobrav ih po divizionam.
     I  vot, kogda  rassvelo,  vse uvideli batareyu. Minuya  poslednie zabory,
pushki spuskalis'  v loshchinu. Za  nimi cep'yu, perebezhkami othodili razvedchiki,
sredi nih mel'kala belaya gryaznaya kubanka Belichenko.
     "A  ved' eto moya  batareya",- podumal Mironov s gordost'yu, chuvstvuya, chto
volnuetsya.
     Pushki skrylis' za  povorotom,  i nekotoroe vremya iz  loshchiny bylo slyshno
tol'ko priblizhavsheesya rokotanie traktorov.
     V tylu  vshodilo solnce. Ono kraem vyglyanulo  iz-za kromki osvetivshihsya
snegov,  nad nim  uzhe hishchno kruzhilis' chernye  samolety  i brosali bomby, kak
budto zagonyaya obratno v zemlyu.
     "CHto eto oni  tam bombyat?"  - podumal  Mironov. Tut batareya  pokazalas'
iz-za povorota. Kraska na peregrevshihsya stvolah pushek pochernela, polopalas',
i lyudi tozhe byli cherny, mnogie bez shinelej. Inyh Mironov  uznaval v lico. On
uznal Tonyu - ona shla  ryadom  s ogromnym, medlenno vrashchayushchimsya kolesom pushki,
na rezinovye  obod'ya kotorogo nalip sneg.  Uznal Borodina i eshche  neskol'kih.
Bravyj, gerojskogo vida krasavec serzhant, kotorogo nel'zya bylo ne  zametit',
na  minutu  zaderzhal  vnimanie Mironova. No  bol'shinstvo lic bylo neznakomo.
"CHto eto za  mladshij lejtenant s nimi?"  - podumal on, vglyadyvayas'. I tol'ko
po gimnasterke i zolotym pugovicam uznal Nazarova.
     Po otkosu,  upirayas'  sil'nymi nogami,  podnimalsya  Belichenko.  Mironov
hotel pojti  navstrechu,  po  sderzhal  sebya.  Kombat  podoshel,  nesya  ruku na
perevyazi.
     - Tovarishch polkovnik!
     I  te, kto shel,  i te, kto  byl  blizko, ostanovilis',  vytyanuv ruki po
shvam. Vsyu  noch' oni slyshali, kak batareya  vela boj v okruzhenii.  Kazhdyj raz,
kogda smolkal grohot pushek, zhdali s  trevogoj, ne  vozniknet  li on vnov'. I
vot komandir batarei ot imeni zhivyh i pogibshih dokladyval:
     - Tret'ya batareya, vypolniv boevoj prikaz, pribyla v vashe rasporyazhenie!
     Sil'nyj  vzryv  tolknul  vozduh,  i  zemlya  pod  nogami  drognula.  Vse
oglyanulis'.  V  rozovoj  ot solnca,  vysoko  podnyavshejsya  moroznoj pyli  shla
dlinnaya kolonna tankov. Oni kazalis' kroshechnymi  izdali, no uzhe slyshno  bylo
ih  zheleznoe skrezhetanie. CH'i eto  tanki? I ne sejchas  li  predstoyalo  polku
prinyat' novyj boj?
     No ot racii uzhe bezhal radist i kricha i, delaya znaki rukami:
     -  Tovarishch  polkovnik, prikazano  ne strelyat'! |to  tankovyj korpus  so
Vtorogo Ukrainskogo fronta!
     Tak vot kogo bombili nemcy! Tol'ko chto gotovivshiesya v odinochku  prinyat'
novyj boj, lyudi oshchutili za coboj zheleznuyu silu drugih frontov. I dlya kazhdogo
inym  svetom osvetilos' vse sdelannoe imi. Vse ih usiliya, i zhertvy, i rany -
vse  eto bylo chast'yu velikoj bitvy,  chetyre goda gremevshej ot morya do morya i
teper' podhodivshej k koncu.
     A  nemeckie  samolety vse eshche  kruzhilis' nad voshodom, brosaya bomby. No
solnce podymalos' za spinami soldat, vshodilo nad snegami Vengrii, ogromnoe,
neodolimoe,  po-zimnemu krasnoe, i malen'kimi  kazalis' razryvy,  pytavshiesya
ego zaslonit'.

     Mart 1957 g.



Last-modified: Thu, 17 Jan 2002 18:43:17 GMT
Ocenite etot tekst: