Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Izd: Novosibirskoe knizhnoe izdatel'stvo, 1956
     OCR&Spellcheck: Arch Stanton, 15 jun 2001
---------------------------------------------------------------



     "Kak  prekrasna  zhizn',  mezhdu  prochim,  i  potomu,  chto  chelovek mozhet
puteshestvovat'".
     I. Goncharov.




     Rassvet  v puti.  V  plenu zavala. Mal'chishka  iz  Penzenskoj  derevni.
Nochnoj uragan. V gostyah u deda Rodiona.

     Eshche  byla  noch'. Tajgu oputyvala gustaya  t'ma, no  uzhe krichali petuhi i
dymilis' izby.  Uzkaya doroga zmejkoj obognula CHeremshanku, poslednij  poselok
na reke Kazyr, i, perevaliv  cherez sopku, skrylas' v lesu. Loshadi, pokachivaya
golovami, shli  druzhno.  Vel oboz  Prokopij Dneprovskij.  Slegka  sgorblennaya
shirokaya  spina,  razmashistye  shagi  pridavali   ego  figure  osobuyu  silu  i
uverennost'. Izredka,  povorachivaya golovu i ne ostanavlivayas', on pokrikival
na perednego konya:
     -- Nu ty, Burka, shevelis'!..
     Vlastnyj okrik ozhivlyal ustalyh loshadej.
     Dneprovskij, prekrasnyj ohotnik i  horoshij  sledopyt, uzhe mnogo let byl
chlenom  ekspedicii.  Eshche  v 1934 godu,  kogda my veli  rabotu v  Zabajkal'e,
skromnomu,  trudolyubivomu  kolhozniku   iz   poselka   Haragun   ponravilas'
ekspedicionnaya  zhizn'. On ponyal,  chto  mozhet prinesti pol'zu  rodine  svoimi
znaniyami prirody, i ostalsya na dolgie gody s nami. Mnogoletnij opyt razvil u
Dneprovskogo "shestoe  chuvstvo", blagodarya  kotoromu on nikogda  ne plutal  v
tajge  i v  gorah, ne raz vyruchal  nas  iz bedy.  V prisutstvii Prokopiya vse
chuvstvovali sebya kak-to uverennee, tverzhe.
     "|tot ne sdast! |tot vyruchit!.." -- dumali my, glyadya na nego.
     Segodnya pervyj  den' nashego puteshestviya. Nastroenie u vseh pripodnyatoe,
kak  eto vsegda byvaet  u lyudej, otpravlyayushchihsya  v  dalekij,  davno zhelannyj
put'. Ostalis' pozadi  sbory,  hlopoty, druz'ya,  teatry,  gorodskaya sueta, a
vperedi lezhali lesnye debri, dikie hrebty Vostochnogo Sayana, vershiny kotorogo
uzhe vyrisovyvalis' na dalekom gorizonte. Tam, v pervobytnoj tajge, sredi gor
i maloizvedannyh rek, my provedem za rabotoj vse leto.
     |kspediciya  sostoyala  iz  trinadcati  chelovek, razlichnyh  po  vozrastu,
harakteru,  sile,  no vse  my  odinakovo lyubili  skital'cheskuyu zhizn'  i byli
svyazany odnoj  obshchej cel'yu.  My  dolzhny byli proniknut'  v central'nuyu chast'
Vostochnogo  Sayana,  schitavshuyusya  togda  maloissledovannoj  gornoj   stranoj.
Priroda  nagromozdila  tysyachi  prepyatstvij  na  puti  cheloveka,  pytayushchegosya
proniknut' v  etot skazochnyj, polnyj romantizma, kraj. Put' togda pregradili
burnye   porozhistye  reki,  belogor'ya,   zavalennye   ruinami   skal,   chashcha
pervobytnogo lesa. Vot pochemu v central'nuyu chast' Vostochnogo Sayana malo  kto
zaglyadyval  iz  puteshestvennikov.  Mnogo smel'chakov vernulos',  ne  zavershiv
marshruta, drugie oboshli storonoj etu chast' gor. Lyudyam ne suzhdeno zaglyanut' i
na minutu vremeni vpered. My ne znali, kakie udachi, kakie razocharovaniya zhdut
nas tam, kto vernetsya i ch'i mogily stanut pamyatnikom chelovecheskih derzanij.
     Imevshiesya  do   etogo   vremeni   svedeniya,   sobrannye   geodezistami,
geografami,  geologami  i  naturalistami,  pobyvavshimi  v  razlichnyh  chastyah
Vostochnogo   Sayana,  ne  otlichalis'   ni   polnotoj,   ni  tochnost'yu,  a   v
topograficheskom otnoshenii eti gory predstavlyali soboyu "beloe pyatno". Pravda,
na  vsyu  territoriyu  imelas'  karta  1  : 1.000.000  masshtaba, no  ona  byla
sostavlena bol'she  po  rasskazam  byvalyh  lyudej da  ohotnikov-sobolyatnikov,
pronikavshih  v samye otdalennye  ugolki  gor. I tol'ko sovsem neznachitel'naya
chast', glavnym obrazom, rajony zolotodobychi, byli naneseny na  nej bolee ili
menee tochno.
     Konechnaya zadacha  ekspedicii --  sozdat'  vysokotochnuyu kartu.  My dolzhny
prolozhit' geodezicheskie ryady cherez Vostochnyj Sayan i nanesti na "belye pyatna"
kart napravleniya gornyh hrebtov i  otrogov, opredelit'  ih vysoty, rasputat'
rechnuyu set', prosledit' granicy  i dat' obshchee predstavlenie ob  etom bol'shom
gornom rajone. Dlya dostizheniya  celi nam pridetsya  proniknut'  v mesta, kuda,
mozhet byt', eshche ne stupala noga cheloveka.
     Vsyu tehnicheskuyu rabotu veli Trofim  Vasil'evich Pugachev  i ya.  Ostal'nye
odinnadcat' chelovek byli provodniki, rabochie, ohotniki.
     Oboz  shel medlenno. So skripom polzli po ele zametnoj  doroge  gruzhenye
sani. Daleko za holodnym,  sineyushchim gorizontom zanimalas'  bagryanaya  zor'ka.
Pered nami raspahivalsya temnyj  les,  iz  glubiny  ego  donosilas'  utrennyaya
pereklichka dyatlov. Stanovilos' svetlee  i shire. Luchami voshoda poserebrilis'
vershiny  dalekih  gor.  Poyavilos'  solnce   i,  ne  zaderzhivayas',  tronulos'
navstrechu nam po glubokomu nebu.
     Nesmotrya   na  yasnoe,  solnechnoe  utro,  okruzhayushchaya  nas  kartina  byla
chrezvychajno mrachnoj. My probiralis' skvoz' pogibshij les. Vekovye pihty,  eshche
nedavno ukrashavshie gustozelenoj  hvoej ravninu, stoyali obodrannye, zasohshie.
Tyazheloe vpechatlenie proizvodili eti mertvye velikany. U  odnih sletela kora,
i oni, obnazhennye, napominali skelety, u drugih oblomalis' vershiny, a mnogie
upali na zemlyu i obrazovali zavaly, pregrazhdavshie put' nashemu obozu.
     Ne  bylo v etom lesu zverej i borovoj pticy, i  tol'ko izredka, narushaya
tishinu, donosilsya krik zhelny, da inogda sluh ulavlival ston padayushchej lesiny.
S  trevozhnym chuvstvom  my pogruzhalis'  v eto obshirnoe lesnoe  kladbishche. Put'
stanovilsya vse trudnee i trudnee.
     Pravda, to, chto  my  videli,  ne yavlyalos' dlya nas  neozhidannym. Mestnye
promyshlenniki rasskazyvali nam o mertvoj tajge i prichinah gibeli lesa.
     Eshche sovsem nedavno vsholmlennuyu  ravninu, v klinu  sliyaniya rek Kizira i
Kazyra, pokryval hvojnyj les. On byl i na hrebtah, okonturivayushchih doliny rek
Amyla i Nichki, i  na otrogah, izrezannyh mnogochislennymi pritokami etih rek.
Vekovaya tajga  hranila neischislimye bogatstva.  Ne perechest', skol'ko bylo v
nej belki, pticy,  kakaya massa kedrovyh  orehov i  yagod! A skol'ko  gorodov,
imenno gorodov, mozhno bylo vystroit' iz stoletnih derev'ev!
     No  v  1931 godu v lesu vdrug poyavilis'  vrediteli:  pihtovaya pyadenica,
"monashenka" i neparnyj  shelkopryad.  Vrediteli nashli blagopriyatnuyu pochvu  dlya
sushchestvovaniya i razmnozheniya.
     Ochevidcy-promyshlenniki,  pobyvavshie  v  to vremya v tajge, govorili:  "I
otkuda tol'ko vzyalas' ee takaya  massa, negde  nogoyu  stupit', na vetkah,  na
kore, na zemle -- vsyudu gusenicy. Oni polzayut,  edyat, tochat". Slovno  gustym
tumanom okutala pautina tajgu, poredela i  pozheltela na  derev'yah  hvoya. Les
zagloh. K oseni tajga pokrylas' pyatnami pogibshego lesa.
     Na sleduyushchij  god  vreditelya  poyavilos' vo  mnogo raz  bol'she.  SHel  on
stenoyu,  ostavlyaya pozadi sebya obrechennye na smert' pihtovye derev'ya. Za  tri
goda pogiblo bolee milliona gektarov pervobytnoj tajgi.
     Ochevidcy  byli  porazheny  togda  priletom  ogromnogo  kolichestva  ptic:
kedrovki,  ronzhi,  kukshi,  a  takzhe  poyavleniem  mnozhestva  burundukov.  |ti
blagorodnye  obitateli  lesov protivodejstvovali  rasprostraneniyu vreditelya.
Pticy  pitalis' lichinkami  babochki pyadenicy,  burunduki  poedali  usachej. No
spasti les im ne udalos'.
     Osypavshayasya hvoya zasohshih derev'ev zaglushila zhizn' na "polu". Rasteniya,
kotorye lyubili ten' gustogo  lesa, pogibli ot solnca, vlazhnaya pochva vysohla,
ischez  mohovoj  pokrov.  I,  kak sledstvie  ischeznoveniya  rastenij,  vymerli
murav'i, pokinuli rodnye mesta ryabchiki, gluhari, ushli v glub'  gor  zveri, i
tajga stala mertvoj.
     Vrediteli doshli do granicy pihtovogo lesa i pogibli ot goloda.
     S  teh  por  proshlo  chetyre  goda.  S  mertvyh  derev'ev sletela  kora,
oblomalis'  such'ya i  uzhe uspeli podgnit'  korni.  Ot  legkogo  vetra  padali
velikany,   zavalivali  oblomkami   stvolov  zemlyu,   prevrashchali  ravninu  v
neprohodimuyu pustynyu.
     Neohotno  propuskala  nas  mertvaya  tajga.  Put'  okazalsya   zavalennym
oblomkami  upavshih  derev'ev. Oboz vse medlennee  prodvigalsya  vpered.  Lyudi
raschishchali prohod, rabotali toporami. Ot gubitel'nyh luchej martovskogo solnca
doroga  myakla,  loshadi  chashche  stali  zavalivat'sya.  K   chetyrem  chasam  sneg
okonchatel'no rasplavilsya, i my vynuzhdeny byli ostanovit'sya.
     Predstoyala pervaya, dolgozhdannaya,  nochevka. Zabyv pro ustalost' i golod,
my s  naslazhdeniem  prinyalis'  za ustrojstvo  nochlega:  raschishchali  polyanu ot
snega, valezhnika, taskali  drova, gotovili podstilku  dlya postelej.  Lyudskoj
govor,  stuk toporov,  grohot posudy  slivalis'  s  rzhaniem  konej.  No  vot
vspyhnul  bol'shoj koster,  na taganah povisli kotly, vse  v  ozhidanii  uzhina
pritihli.
     Den'  zakanchivalsya.  Za  koryavymi  vershinami mertvyh pihtachej  bagrovel
zakat.  Temnelo nebo. V prosvetah derev'ev,  osveshchennyh  kostrom,  tancevali
siluety. Posle uzhina  lager'  ugomonilsya. S容zhivshis' ot holoda, u ognya spali
lyudi. U vozov kormilis' loshadi. YA podsel k kostru i sdelal pervuyu zapis'.
     "25  marta.  1-j  lager'.  Kak i nado  bylo ozhidat',  nachalo  okazalos'
uzhasnym. Prohody zavaleny pogibshim  lesom, tolshchina snega bolee metra. Tol'ko
blagodarya  usiliyam  vsego   kollektiva  nam   udalos'  prodvinut'sya  na   16
kilometrov,  no  dobrat'sya segodnya do  Mozharskih  ozer, kak  namechalos',  ne
smogli. A ved' i lyudi, i loshadi -- pri polnoj sile. CHto  zhe zhdet nas dal'she?
My  ne  dolzhny  shchadit'  svoj trud, no, chtoby ne popast' vprosak, ne dolzhny i
prenebregat'   ostorozhnost'yu.    Segodnyashnij   den'   dlya    nas   ser'eznoe
preduprezhdenie.  No chelovek dolzhen pobedit'!  Esli my ne dostignem celi,  na
smenu nam pridut drugie,  tret'i  -- oni  zastavyat Sayany pokorit'sya, otkryt'
svoi  nedra i  otdat'  neischerpaemye  bogatstva i  sily na sluzhbu sovetskomu
cheloveku.
     Vostochnyj kraj neba pokrylsya gryaznymi  tuchami. Koster,  razvalivshis' na
ugli,  naprasno  pytalsya  otpugnut'  nasedavshuyu  temnotu.  Dremali  ustavshie
loshadi. Protiv menya sidya  spal moj pomoshchnik Trofim Vasil'evich Pugachev. Obnyav
sceplennymi rukami sognutye v kolenkah  nogi i uroniv  golovu na  grud',  on
kazalsya  sovsem  malen'kim.  Ego  smugloe  lico  eshche  ne utratilo  yunosheskoj
svezhesti. Esli by ne boroda, kotoruyu on togda  otpustil radi solidnosti, emu
ni  za  chto ne dat'  27  let.  YA smotrel  na nego  i  ne  veril, chto  v etom
svernuvshemsya v malen'kij komochek cheloveke bilas' neugomonnaya, polnaya  otvagi
i derzanij zhizn'.
     A  kazhetsya,  sovsem  nedavno (v 1930 godu) yunoshej  prishel on k  nam  za
Polyarnyj  krug, v Hibinskuyu tundru. Togda my delali pervuyu kartu apatitovogo
mestorozhdeniya. ZHili  v palatkah  na beregu shumnoj rechki Kukisvumchorr. Teper'
tam  raskinulis'  prostornee ulicy  goroda  Kirovska, a  togda byl  vystroen
tol'ko pervyj domik  dlya ekspedicii Akademii nauk; putejcy nashchupyvali trassu
budushchej  dorogi,  a geologi  goryacho sporili,  podschityvaya  zapasy apatitovoj
rudy.
     Pomnitsya, kak-to vecherom, kogda vse spali, ya sidel za rabotoj. |to bylo
v konce  maya,  v period rasputicy  v tundre.  Poryvy holodnogo vetra  kachali
derev'ya. SHel dozhd'. Neozhidanno razdvinulsya vhod i v obrazovavsheesya otverstie
prosunulas' golova yunoshi.
     --  Pogret'sya mozhno zajti? --  proiznes on tihim, pochti detskim golosom
i, ne dozhidayas' otveta, voshel vnutr'.
     S odezhdy stekala voda, on  ves' drozhal ot holoda. YA molcha  rassmatrival
ego.  Golovu prikryvala staren'kaya, nepomerno bol'shaya, ushanka, s  uzkih plech
svisal  zipun,  razukrashennyj  latkami.   Na  nogah,  zavernutyh  v   onuchi,
istoptannye lapti.  Malen'koe,  krugloe  lico,  eshche ne  obozhzhennoe  severnym
vetrom, hranilo zastenchivost'.
     Neznakomec  ustalo osmotrel vnutrennost' palatki, snyal  kotomku, mokryj
zipun i, podojdya k raskalennoj pechi, stal otogrevat' zakochenevshee telo.
     -- Ty otkuda? -- ne vyderzhal ya.
     -- Penzenskij.
     -- A kak popal syuda?
     --  Mat'  ne puskala,  da ya  uehal, ohota loparej (*Lopari  --  prezhnee
nazvanie narodnosti saami) i severnoe siyanie posmotret'.
     -- Odin priehal?
     On,  ne  otvechaya,   vskinul   na   menya  svetlye  glaza,  perepolnennye
ustalost'yu.
     Poka  ya  hodil  v sosednyuyu  palatku,  chtoby  prinesti  emu  poest',  on
svernulsya u pechi da tak, v mokroj odezhde, i usnul.
     |to byl Trofim  Pugachev. Nachitavshis' knig, on  s  detstva stremilsya  na
Sever, v glush', v lesa, kotorye ne vidya polyubil. I vot, ubezhav ot materi, iz
dalekoj penzenskoj derevni, on dobralsya do Hibinskoj tundry.
     My zachislili ego rabochim v  partiyu. Prostory tundry, zhizn' v palatkah i
dazhe skuchnye gory Kukisvumchorr i YUkspar'ek, okruzhavshie lager', stali  dorogi
parnyu.
     Tak nachalas' zhizn' Pugacheva, polnaya bor'by, trevog i trudovyh uspehov.
     Po okonchanii  raboty  v  Hibinah nasha geodezicheskaya  partiya pereehala v
Zakavkaz'e. Pugachev vernulsya domoj. V pamyati on sohranil yarkie vpechatleniya o
severnom siyanii, o tundre, o svoej rabote.
     V tundre  Pugachev  videl,  kak  tol'ko  chto  rodivshijsya  telenok  olenya
sledoval za mater'yu  po  glubokomu snegu i dazhe spal  v snegu.  |to  udivilo
yunoshu. On podelilsya svoimi vpechatleniyami so starym saami.
     -- Ty sprashivaesh', pochemu telenok  olenya ne zamerzaet? -- skazal zhitel'
tundry.  --  Govoryat, est' na yuge takaya  strana, gde  na  solnce  yajca  ptic
pekutsya, vot tam kak mogut zhit' lyudi?
     V  samom dele,  kak zhivut  lyudi  v zharkih  stranah? |to  zainteresovalo
lyuboznatel'nogo yunoshu.
     V  aprele sleduyushchego  goda on  priehal na yug,  razyskal  nashi palatki v
dalekoj Muganskoj stepi Azerbajdzhana.  Trofim hotel poznakomit'sya so stranoj
zharkogo solnca.
     Zatem u nego zarodilas'  derzkaya mysl' pobyvat' v dalekoj  Sibiri, tam,
"gde  zoloto royut  v  gorah"; na poberezh'e  Ohotskogo morya. ZHelaniyam ne bylo
konca.
     S  teh  por  proshlo   mnogo  let.  ZHizn'  Trofima  Vasil'evicha  slilas'
nerazryvno s zhizn'yu  nashej ekspedicii. Byt' pervym  na vershine pika, brodit'
burnye gornye potoki, terpelivo perenosit' lisheniya, zhit' trudom i bor'boj --
vot  kakimi  kachestvami otlichalsya etot chelovek.  V  nem  budto uzhivalis' dva
Trofima: v lagere on skromnyj, zastenchivyj, bol'shoj shutnik, vsegda gotovyj k
uslugam; v pohode zhe besposhchadnyj, vertkij, volevoj, sposobnyj udivit' lyubogo
smel'chaka.
     Sbylas'  mechta polugramotnogo parnishki iz penzenskoj derevni -- on stal
puteshestvennikom!  Teper'  Trofim  Vasil'evich vypolnyaet rabotu  inzhenera. On
videl  ne tol'ko  tundru  i stranu goryachego solnca.  Za ego plechami  ugryumaya
priohotskaya tajga,  surovye Barguzinskie gol'cy, uzorchatye grebni Tunkinskih
Al'p,  a vperedi, kak i vseh nas, ego zhdut maloissledovannye gory Vostochnogo
Sayana.
     ...SHal'noj veter,  prorvavshijsya iz temnyh debrej mertvogo lesa,  vernul
menya k dejstvitel'nosti. Okruzhiv koster,  krepko spali moi sputniki. Na krayu
podstilki  lezhal  SHajsran  Sambuev,  otbrosiv golye nogi na sneg.  Dobryj  i
pokladistyj harakter buryata byl horosho izvesten nashim sobakam Levke i CHerne.
|to oni vytesnili ego s posteli i, rastyanuvshis' na nej, mirno spali.
     YA  podlozhil  v  ogon'  nedogorevshie koncy drov.  Tresk kostra  razbudil
dremavshego  dezhurnogo. On  vstal, gromko zevnul i ushel k  loshadyam. YA zalez v
spal'nyj  meshok  i,  sogrevshis', usnul. No  spal ne dolgo. Vnezapno v lagere
podnyalas' sueta.  Lyudi v panike  hvatali veshchi i ischezali  v  temnote. Konyuhi
otvyazyvali loshadej i s krikom ugonyali ih na seredinu polyany.
     S vostoka nadvigalis' chernye tuchi. Oni polzli, kasayas' vershin derev'ev.
Vozduh  perepolnilsya  neveroyatnym  shumom,  v  kotorom  yasno   slyshalis'  vse
usilivayushchiesya udary.  YA brosilsya k lyudyam,  no  ne uspel skazat' i slova, kak
naletel veter  i derev'ya vdrug zakachalis',  zaskripeli, a  nekotorye stali s
treskom padat' na zemlyu. Loshadi sbilis' v kuchu i nastorozhilis'. Vse molchali,
a veter krepchal i skoro pereshel v uragan. Ot grohota i shuma, carivshih vokrug
nas, sozdavalos' vpechatlenie, budto mezhdu burej i mertvym  lesom proishodila
poslednyaya  shvatka.  I, otstupaya,  les  stonal, lomalsya, padal. Proshlo vsego
neskol'ko minut, kak  moshchnye poryvy vetra  proneslis' vpered, ostavlyaya posle
sebya kachayushchuyusya tajgu. I dolgo slyshalsya udalyayushchijsya tresk padayushchih derev'ev.
     My ne uspeli prijti v sebya i dostat'  iz-pod oblomkov lesa ostavshiesya u
kostra  veshchi, kak v vozduhe zakruzhilis' pushinki snega. Oni padali  medlenno,
no vse gushche i gushche.
     K  utru  na  nebe  ne  ostalos' ni odnogo oblachka.  Medlenno  poyavilos'
solnce,  osveshchaya bezradostnuyu kartinu  mertvoj tajgi. Vypavshij sneg  prikryl
sledy nochnogo uragana.
     My  tronulis' v put'. Pod nogami pohrustyval  skovannyj  nochnym morozom
sneg. Loshadi,  vytyanuvshis' gus'kom, shli navstrechu nastupayushchemu  dnyu, i snova
my uslyshali obodryayushchij golos Dneprovskogo:
     -- Nu ty, Burka, shevelis'!
     K poldnyu doroga snova  razmyakla. Bednye loshadi! Skol'ko muchenij  prines
im  etot den'.  Oni bespreryvno  provalivalis' v  glubokij sneg,  to  i delo
prihodilos'  vytaskivat'  ih  i  perenosit'  na  sebe  veshchi  i  sani.  Mozhno
predstavit' sebe nashu radost', kogda eshche zadolgo do zahoda solnca my uvideli
ledyanuyu glad' Mozharskogo ozera! Na protivopolozhnoj storone, tam, gde protoka
soedinyaet  dva smezhnyh vodoema,  pokazalas' strujka dyma. |to byla Mozharskaya
rybackaya zaimka. Loshadi, vyjdya  na led,  pribavili shagu, i skoro  poslyshalsya
laj sobak.
     Nas  vstretil  roslyj  starik s  gustoj  sedoj  borodoj.  On podoshel  k
perednemu konyu, otstegnul povod i stal raspryagat'.
     --  Vot i  k nam  lyudi zaglyanuli, --  zagovoril on,  kogda raspryazhennye
loshadi  stoyali u zabora.  --  Dobro  pozhalovat', cheloveku  vsegda  rady!  --
Zdorovayas', on poocheredno podaval nam svoyu bol'shuyu ruku.
     Ded Rodion byl rybakom v CHeremshanskom kolhoze.
     Lyudi  raspolozhilis' v postavlennyh na beregu palatkah,  a  veshchi slozhili
pod naves, gde hranilis' rybackie snasti.
     Hozyain predlozhil mne  i Trofimu Vasil'evichu poselit'sya v izbe. |to bylo
staroe zimov'e, stoyavshee na prigorke  u samogo obryva. Kogda my voshli -- uzhe
vecherelo.   Tusklyj  svet,  padayushchij  iz  malen'kogo  okna,   slabo  osveshchal
vnutrennost' pomeshcheniya. Zimov'e razdeleno doshchatoj stenoj na kuhnyu i gornicu.
V pervoj stoyal verstak, viseli seti, pochinkoj kotoryh zanimalis' zhena i doch'
rybaka. Gornica soderzhalas'  v  takoj chistote, budto v nej nikto  i ne  zhil.
Pol, stoly, podokonniki zimov'ya dobela vyskobleny, kak eto prinyato v Sibiri.
Vse ostal'noe nosilo otpechatok zabotlivoj hozyajskoj ruki.
     CHerez polchasa gornica  byla zavalena chemodanami,  svertkami postelej  i
razlichnymi  dorozhnymi  veshchami. Nam predstoyalo prozhit'  na  zimov'e neskol'ko
dnej, perepakovat'  gruz,  prisposobiv ego k dal'nejshemu puti, i obsledovat'
rajon, prilegayushchij k Mozharskomu ozeru.
     Hozyajka podala uzhin: na bol'shoj  skovorodke sochnye, izzharennye na masle
s lukom, svezhie sigi. Ne oboshlos' bez stopki vodki -- s dorogi polozheno!
     Sig,  kak  izvestno,  ryba  vkusnaya, a  tut  eshche i prigotovlen  on  byl
zamechatel'no, po-taezhnomu.  Starik poveselel, stal razgovorchivee, a hozyajka,
vidya, chto uzhin mozhet zatyanut'sya, nalazhivala vtoruyu skovorodku ryby.




     S  nartami po  tajge. Popytka  vyjti na  vershinu Kozya. Obval,  Son pod
kedrom. CHernya --  vernyj drug Zudov  delaet nad'yu.  Belka predveshchaet pogodu.
Otkrylsya Vostochnyj  Sayan,  Vstrecha s Pavlom Nazarovichem. Utro  na gluharinom
toku.

     Pod ten'yu vekovyh pihtachej dremalo Mozharskoe ozero. Prirode ugodno bylo
obrazovat' ego u  podnozh'ya  Sayanskih  gor na samoj  granice  s ravninoj. Ono
sostoyalo   iz  treh  vodoemov,  kak  bliznecy,  pohozhih  drug  na  druga,  i
soedinennyh mezhdu soboj  neshirokimi protokami. Velichavyj  golec  Kozya, kruto
spadaya k ozeru,  pital  ego beschislennymi ruch'yami. Oni  zarozhdalis' po uzkim
shchelyam  gol'ca u snezhnyh  lavin i naduvov i, perelivayas'  po kamnyam, s  shumom
bezhali  vse leto.  A  sam  golec,  nepodvizhnyj,  kak  strazh, vekami  stoit u
Mozharskogo ozera,  ohranyaya  ego  ot  vostochnyh vetrov i snezhnyh  buranov. Na
krutom beregu, tam, gde protoka soedinyaet dva yuzhnyh  vodoema ozera, s davnih
let  priyutilas'   zaimka  iz  neskol'kih  izbushek,  staryh,  sgorblennyh   i
pochernevshih ot vremeni. ZHiteli zaimki, kolhozniki-rybaki, leto i zimu lovili
na  ozere  sigov,  shchuk  i  okunej,  osen'yu dobyvali kedrovye  orehi,  vesnoyu
zanimalis'  ptich'im  promyslom.  Mnogo  v  eto  vremya  sbivaetsya  na  ozerah
pereletnyh ptic.
     Maloezzhennaya  doroga, po kotoroj  my  dobralis' do  Mozharskoj zaimki, u
ozer konchaetsya. Dal'she, na sotni kilometrov my dolzhny byli sami prokladyvat'
sebe prohod, vnachale cherez mertvuyu tajgu, a dal'she skvoz' debri pervobytnogo
lesa, po dikim ushchel'yam i belogor'yam. Pervaya  zadacha -- perebrosit' ves' gruz
na reku  Kizir,  kotoraya dolzhna  byla  sluzhit' nam glavnoj  magistral'yu  dlya
zahoda v centr Vostochnogo Sayana. No put' do  reki zavalen  glubokim snegom i
perepleten burelomom, cherez kotoryj  loshadyam  ni za  chto ne projti, dazhe bez
v'yukov.  Oni  pojdut  na  Kizir  pozzhe,  kogda rastaet sneg  i  mozhno  budet
prorubit'  tropu. Gruz zhe do  reki  my  dolzhny byli perebrosit' na nartah ne
inache, kak zapryagshis' v nih sami. Drugogo vyhoda ne bylo.
     S utra Pugachev s  tovarishchami  pristupil k podelke nart. Oni dolzhny byli
perepakovat'  ves' gruz,  prisposobiv ego  dlya  perebroski na  uzkih nartah.
Zaimka ozhivilas' lyudskim govorom da stukom toporov. Nuzhno bylo  toropit'sya i
do rasputicy perebrat'sya na reku.
     YA s Dneprovskim i  Lebedevym pristupili  k  obsledovaniyu  rajona ozer i
prilegayushchej  k nim niziny. Na  lyzhah, s kotomkami  za plechami,  my neskol'ko
dnej brodili po mertvoj tajge, splosh' pokryvayushchej nizinu. Kakaya neizgladimaya
pechal' lezhala na pogibshih  derev'yah.  No zhizn'  uzhe  delala  robkuyu  popytku
izmenit' svoim probuzhdeniem mertvyj pejzazh: koe-gde skvoz' zaval probivalas'
tonkaya porosl' listvennichnogo lesa, prishedshego na smenu hvojnoj tajge.
     Pomimo  treh Mozharskih  vodoemov zdes' raspolozhena bol'shaya gruppa ozer.
Samoe  krupnoe  iz  nih   ozero  Tiberkul',  znachitel'no   men'she  Spasskoe,
Semenovskoe, Varlaama ozero, Malyj Tiberkul' i mnozhestvo bezymyannyh ozercov.
Nizhnyaya chast'  ozer  okruzhena  ploskimi  gorami, pokrytymi  mertvym  pihtovym
lesom, i tol'ko vdol' beregov vodoemov uzkoj poloskoj zeleneli kedry da eli.
Severnaya   zhe  gruppa   ozer  raspolozhena  po  zabolochennoj,  maloprohodimoj
vsholmlennoj nizine.
     Po mneniyu geologov, vsya eta gruppa krupnyh i melkih ozer -- lednikovogo
proishozhdeniya. Bol'shaya chast'  iz nih  obrazovalas' v rezul'tate  vypahivaniya
lednikom  dovol'no  glubokih  vpadin  i  podpruzhivaniya  ih  morenami.  Sledy
dejstviya lednikov, nekogda spolzavshih c zapadnyh sklonov gol'ca Kozya, horosho
sohranilis' na ozere  Tiberkul'  v vide  obtochennyh  valunov i  torchashchih  na
poverhnosti vodoema "baran'ih lbov" otshlifovannyh skal.
     Vernuvshis' cherez  neskol'ko  dnej  s  obsledovaniya,  my  zastali  svoih
tovarishchej gotovymi  idti dal'she. No  prezhde chem pokinut'  zaimku, nuzhno bylo
postroit'  geodezicheskij   punkt  na  vershine  gol'ca  Kozya.  Dneprovskij  s
Kudryavcevym otpravyatsya na  poiski  prohoda k Kiziru, a  ostal'nye  pojdut so
mnoyu na golec.
     Itak, my pokidali izbushku gostepriimnogo rybaka.
     Narty  zagruzheny cementom,  peskom, zhelezom,  produktami,  snaryazheniem.
Svetalo YAsnee vyrisovyvalis' kontury gor granicy lesa i ochertanie  vodoemov.
Slovno  vytochennyj iz  belogo  mramora, za  ozerom vidnelsya golec  Kozya. Ego
tupaya vershina podnyalas' v nebe, zaslonyaya soboyu svet nastupayushchego dnya.
     Karavan   tronulsya   v   put'.   Gruzhenye  narty   legko  spolzali   po
otpolirovannoj poverhnosti ozera. Teper' nashe shestvie predstavlyalo  dovol'no
strannoe zrelishche.  CHast' lyudej byla vpryazhena v dlinnye uzkie  sani, a drugie
pomogali, podtalkivali ih  szadi. Vytyanuvshis'  gus'kom, my pereshli  ozera  i
uglubilis' v les. Vperedi, raduyas' teplomu  dnyu,  bezhali sobaki  --  Levka i
CHernya.
     V tajge  ot solnca razmyak sneg. Hrustnula pod  lyzhami nastyvshaya za noch'
korka -- nast.  Gluboko  vrezalis' v plechi lyamki. Narty stali provalivat'sya,
my shli vse medlennee.
     K  desyati chasam podoshli k Tagasuku. Reka  uzhe ochistilas' oto l'da, i ee
ruslo bylo zapolneno mutnoj vodoyu. Nechego bylo i dumat' perejti ee vbrod. My
druzhno vzyalis' za topory. S  grohotom stali valit'sya na  vodu vysokie kedry.
Nemalo ih uneslo techeniem, poka nam udalos', nakonec, naladit' perepravu.
     Minoval  polden',  kogda my  snova  vpryaglis' v  narty,  no ne proshli i
polkilometra,  kak popali v burelom.  Prishlos' delat' obhody,  laviruya mezhdu
derev'yami,  valyavshimisya vsyudu  s  vyvernutymi kornyami.  Inogda my popadali v
takuyu  chashchu, gde kazhdyj metr puti  prihodilos' raschishchat' toporom. A tut, kak
na  greh, narty stali  eshche bol'she gruznut' v razmyakshem  snegu,  ceplyat'sya za
such'ya upavshih derev'ev  i lomat'sya. Vytaskivaya narty, my rvali lyamki, padali
sami i skoro vybilis' iz sil. A konca burelomu ne vidno! Samym razumnym bylo
-- ostanovit'sya na  nochevku  i  proizvesti razvedku, no  poblizosti  ne bylo
podhodyashchego mesta. Vokrug  nas lezhal sploshnym  zavalom mertvyj les, porosshij
pihtovoj  chashchej. My prodolzhali medlenno idti,  nadeyas',  chto vot-vot burelom
konchitsya, no tol'ko vecherom vyrvalis' iz ego plena.
     Kak  tol'ko lyudi  uvideli  gruppu zelenyh derev'ev,  sirotlivo  stoyashchih
sredi suhostojnogo lesa, srazu svernuli k nim.
     Vse prinyalis'  taskat' drova, gotovit'  hvoyu  dlya postelej, i skoro  na
raschishchennoj  ot  snega polyane  zatreshchal  koster.  Poka  varili  sup,  uspeli
vysushit'sya. Uzhinali nedolgo i cherez chas, prizhavshis' drug k drugu, usnuli. No
otdohnut' ne udalos'.
     Te,  komu prihodilos',  puteshestvuya  po tajge, korotat'  nochi u kostra,
znayut,  chto  ne u vsyakogo kostra mozhno Usnut'. Iz  vseh porod  lesa pihtovye
drova  pol'zuyutsya samoj plohoj slavoj. V tu pamyatnuyu noch' my  vynuzhdeny byli
zhech'  imenno pihtu, za  neimeniem drugih drov. Lyudi,  boyas'  spalit' odezhdu,
lozhilis' poodal' ot kostra. No holod zastavlyal ih pridvigat'sya blizhe k ognyu.
Iskry  dozhdem  osypali  spyashchih. Oni  to  i  delo vskakivali,  chtoby zatushit'
zagorevshuyusya  ot  iskry  fufajku,  bryuki  ili  postel'.  Prishlos'  naznachit'
dezhurnogo,  no  vremeni dlya  sna ostavalos' nemnogo.  Vot  uzhe povar Aleksej
Lazarev zagremel posudoj. |to byla vernaya primeta nastupayushchego utra.
     Medlenno bagrovel vostok. Merkli zvezdy. Na derev'yah, okruzhavshih bivak,
na nartah, na postelyah lezhal gustoj serebristyj inej. V velichestvennom pokoe
i  tishine  vshodilo  solnce.   Almaznym  bleskom   vspyhival  sneg.   Gde-to
daleko-daleko odinoko tokoval gluhar'.
     Brosiv na meste nochevki narty i nagruzivshis'  kotomkami, my srazu posle
zavtraka pokinuli tabor.
     Put'  nash nachalsya s pod容ma na pervyj otrog gol'ca. Sklony otroga takzhe
byli zavaleny upavshim lesom. Vperedi netoroplivym shagom shel na pod容m Mihail
Burmakin. |tot  nevysokij, korenastyj chelovek obladal  ogromnoj  siloj.  Ego
golova pochti  vrosla v  shirokie  plechi. Dlinnye ruki  s  sil'nymi kistyami  i
krepkie nogi ne znali ustalosti.
     On prishel k nam iz priangarskoj tajgi.
     Burmakin otlichalsya bol'shoj lyuboznatel'nost'yu, chestnost'yu i udivitel'noj
prostotoj.
     Sejchas  on  ne  proyavlyal  ni  malejshih  priznakov  utomleniya.  Pod  ego
sobstvennoj  tyazhest'yu  i  tridcatikilogrammovym gruzom,  kotoryj  on nes  na
spine, lyzhi vygibalis' luchkom, gluboko vyazli v sneg. Sledom, uzhe po gotovoj,
horosho spressovannoj lyzhne, shel ves' otryad.
     A  pod容m  stanovilsya  chem dal'she, tem  kruche.  Pravda,  vybravshis'  na
vershinu  otroga,  my storiceyu  byli  voznagrazhdeny: pered nami  rasstilalas'
zelenaya, zhivaya tajga. Pogibshij les ostalsya pozadi.
     Kak zhe  obradovalis' my etoj peremene! Prostranstvo, lezhashchee mezhdu nami
i vershinoj gol'ca, pokryvalo kedrovoe redkoles'e, melkoe i koryavoe. No v nem
byla zhizn'! V vozduhe ulavlivalsya zapah hvoi.
     U  pervyh  derev'ev my  seli otdohnut'. Odni sejchas zhe prinyalis' chinit'
lyzhi,  drugie  pereobuvalis', a kuryashchie  dostali  kisety  i medlenno krutili
cygarki.  Vdrug my  uslyshali krik  kedrovki i nastorozhilis'. Kakim  priyatnym
pokazalsya  nam  ee  golos  posle  dlitel'nogo  bezmolviya. Priznat'sya,  togda
kedrovka soshla  u nas za pevchuyu pticu, tak soskuchilis' my o zvukah v mertvoj
tajge. Dazhe povar  Aleksej, predpochitavshij lyuboj pesne sopenie svoej trubki,
i tot snyal shapku i prislushalsya.
     -- Da-a-ak, da-a-ak, da-a-ak! -- ne umolkala kedrovka.
     --  |h  ty,   ptaha-kuropaha!  --  ne  vyderzhal  Aleksej.  --  Ish'  chto
vydelyvaet!
     A  kedrovka  vovse  ne  sobiralas'  nichego "vydelyvat'" i tverdila svoe
odnoobraznoe:
     -- Da-a-ak, da-a-ak, da-a-ak...
     Takova uzh ee pesnya.
     Posle  korotkogo  pereryva dvinulis'  dal'she i v dva chasa dnya  byli pod
vershinoj  gol'ca. Na  granice  lesa lagerem  raspolozhilis'  u  treh  kedrov,
vydelyavshihsya   svoej  vysotoj.  Lyudi,  osvobodivshis'  ot   tyazhelyh  ponyazhek,
rasselis' na snegu.
     Nas okruzhal obychnyj zimnij  pejzazh. Vnizu vidnelis'  chashi  stylyh ozer.
Mertvuyu  tajgu  pronizyvali  strely zaledenevshih  klyuchej, ubegavshih  v  sin'
dalekogo  gorizonta.  Snezhnyj  pokrov  ravniny  gryaznili  pyatna  protalin  i
otogretyh  bolot.  Esli  tam, vnizu  vesna uzhe porvala zimnij  pokrov, to po
otrogam  gor  lezhal  netronutyj sneg. Aprel'skoe solnce eshche  bessil'no  bylo
probudit' prirodu ot dolgogo sna.  No teplyj yuzhnyj veter uzhe trubil po shchelyam
i duplam staryh kedrachej o priblizhayushchemsya perelome.
     Pugachev,  Lebedev,  Sambuev i  ya  ostalis'  pod  gol'com organizovyvat'
lager', a  ostal'nye  spustilis'  k nartam, chtoby utrom  vernut'sya  k nam  s
gruzom.  Do zakata solnca vremeni ostavalos'  mnogo.  My  poruchili  Sambuevu
nagotovit' drov i svarit' uzhin, a sami reshili sdelat' probnoe voshozhdenie na
golec Kozya.
     Pokidaya stoyanku, ya zametil daleko na severe  nad gol'com CHebulak tonkuyu
polosku  mutnogo tumana. No razve mogla ona vyzvat' podozrenie, kogda vokrug
nas carila tishina  i nebo  bylo chistoe, pochti biryuzovogo  cveta. Ne podumav,
chto pogoda mozhet izmenit'sya, my pokinuli lager'. CHernya uvyazalsya s nami.
     Ot  lagerya metrov  cherez  dvesti nachinalsya krutoj  pod容m. Dvuhmetrovoj
tolshchej sneg pokryval sklony gol'ca. Verhnij sloj byl tak spressovan vetrami,
chto  my legko peredvigalis' bez lyzh. No chem blizhe  k shapke gol'ca, tem kruche
stanovilsya  pod容m.  Prihodilos' vybivat'  stupen'ki  i  po  nim  vzbirat'sya
naverh.  Ostavalos' uzhe sovsem nemnogo do celi,  kogda na nashem puti vyrosli
gigantskie stupeni naduvnogo snega.
     My razoshlis' v raznye storony iskat' prohod. Lebedev i Pugachev svernuli
vlevo, namerevayas' dostignut' vershiny gol'ca po kromke, za kotoroj  vidnelsya
glubokij cirk, a ya snezhnymi karnizami ushel vpravo.
     Okolo  chasa ya lazil u vershiny,  i vse  bezrezul'tatno, prohoda ne bylo.
Razmyshlyaya, chto delat' dal'she, ya zaglyanul vniz --  i  porazilsya. Ni tajgi, ni
otrogov ne vidno.  Tuman, kak ogromnoe more, hlynuvshee vdrug iz ushchelij  gor,
zatopil vse zemnye kontury. Temnymi ostrovkami torchali lish' vershiny gor. |to
bylo neobychajnoe zrelishche! Mne kazalos',  chto my ostalis' odni, otrezannye ot
mira, chto ne sushchestvuet bol'she ni nashego lagerya  s Sambuevym,  ni Mozharskogo
ozera, ni Sayana. Vse smeteno belesovatym morem tumana.
     YA ispytyval nepriyatnoe sostoyanie odinochestva, otorvannosti.
     Neozhidanno  na severnom gorizonte poyavilis' chernye tuchi.  Oni tesnilis'
nad  makushkami gol'cov,  kak by  ozhidaya  signala,  chtoby  rvanut'sya  vpered.
Potusknevshee solnce, okajmlennoe oranzhevym krugom,  kraem svoim uzhe kasalos'
gorizonta.
     Pogoda vdrug izmenilas'. Naletel veter i  yarostno nabrosilsya na lezhashchij
vnizu tuman. Vskolyhnulos'  seroe more. Otorvannye kloch'ya  tumana vzdymalis'
vysoko i tam  ischezali,  rasterzannye vetrom. Zashevelilis'  severnye tuchi i,
hmuryas', zavolokli nebo.
     Priblizhalsya  buran.  Nuzhno  bylo  nemedlenno   vozvrashchat'sya.   YA  nachal
spuskat'sya  vniz, no  ne svoim sledom,  kak sledovalo by, a napryamik.  Skoro
snezhnyj skat oborvalsya,  i  ya okazalsya u kraya krutogo otkosa. Idti dal'she po
otkosu kazalos' opasnym, tem bolee, chto ne bylo vidno, chto zhe pryatalos' tam,
vnizu,  za tumanom. A  veter krepchal.  Holod  vse nastojchivee  pronikal  pod
odezhdu, stylo vspotevshee telo. Nuzhno bylo  toropit'sya.  YA shagnul vpered, no,
poskol'znuvshis', sorvalsya  s tverdoj poverhnosti naduva i pokatilsya  vniz. S
trudom zaderzhalsya na nebol'shom vystupe, stryahnul s sebya sneg i. osmotrelsya.
     Za vystupom otvesnoj  stenoj uhodil v  tuman snezhnyj  obryv.  Sprava  i
sleva chut' vidnelis' rubcy obnazhennyh skal, kruto spadavshih v chernuyu bezdnu.
     Kuda idti? I tut tol'ko ya ponyal, chto popal vprosak. A vremya bezhalo. Uzhe
okonchatel'no  stemnelo.  Poshel  sneg.  Razygralsya  buran.  Vse  vokrug  menya
vzbudorazhilos',  zavertelos',  vzrevelo. No  samym  strashnym byl  holod.  On
skovyval ruki i nogi.  Nuzhno bylo dvigat'sya,  chtoby hot'  nemnogo sogret'sya.
Ostavalsya odin vyhod -- vernut'sya na verh gol'ca i spustit'sya v lager' svoim
sledom. YA stal vzbirat'sya obratno po otkosu. Nogam ne na chto bylo operet'sya,
ruki, vpivayas' pal'cami v  krepkij sneg, ne v  silah byli uderzhivat' telo. YA
padal, karabkalsya, snova skatyvalsya vniz, poka ne vybilsya iz sil.
     A pogoda svirepela. Trevozhnye mysli ne pokidali menya.
     I vse-taki chto zhe delat'? Holod dobralsya do vspotevshego tela. Nachinalsya
oznob. YA poshel k krayu ploshchadki. V temnote ne vidno bylo dazhe kisti vytyanutoj
ruki. Mne nichego ne  ostavalos',  kak prygat' s obryva.  Natyagivayu na golovu
poplotnee  shapku-ushanku, zastegivayu  telogrejku. YA  hotel  sdelat' poslednee
dvizhenie, chtoby otorvat'sya  ot brovki etoj malen'koj ploshchadki, kak sneg podo
mnoyu sdvinulsya, popolz i, nabiraya skorost', potyanul menya v propast'.
     "Obval!"  -- mel'knulo  v golove. Menya to brosalo vpered,  to s golovoj
zaryvalo v  sneg.  YA  poteryal soznanie i  ne  znayu,  skol'ko vremeni  byl  v
zabyt'i.
     Kogda zhe  prishel  v  sebya, to okazalos', chto ya lezhu  v  glubokom snegu.
Stoilo bol'shih  usilij vybrat'sya naverh.  Vokrug gromozdilis'  glyby  snega,
skativshegosya vmeste so mnoyu s gol'ca. YA, ne zadumyvayas', shagnul vpered. Nogi
s trudom peredvigalis'. Telo kochenelo; kazalos', chto krov' stynet v zhilah ot
holoda. YA uzhe  ne  chuvstvoval nosa i shchek -- oni omertveli.  Stranno  stuchali
pal'cy ruk, budto na nih ne bylo myasa. Mysli obryvalis'. Nastupilo sostoyanie
bezrazlichiya.  Ne  hotelos'  ni  dumat',  ni  dvigat'sya. Kazhdyj bugorok manil
prilech', i stoilo bol'shih usilij ne poddat'sya soblaznu.
     "Neuzheli konec?!"  --  mel'knulo  v  golove.  Napryagayu  sily, s  trudom
peredvigayu onemevshie nogi po glubokomu snegu.
     Veter, zloj  i holodnyj,  brosaet  v lico zaledenevshie  krupinki snega.
Odezhda zastyla  korobom. Pytalsya zasunut' ruki v karmany, no ne smog. Gde-to
na grani eshche bilas' zhizn', podderzhivaya vo mne volyu k soprotivleniyu.
     S bol'shim usiliem  ya sdelal eshche  neskol'ko  shagov  vpered  i...  uvidel
raskidistyj kedr. On neozhidanno vyros peredo mnoyu, chtoby ukryt' ot nepogody.
YA razdvinul gustuyu hvoyu  i prisel na  myagkij meh. Srazu stalo teplee: ottogo
li,  chto  telo dejstvitel'no  sogrelos',  ili ottogo, chto  ono  okonchatel'no
onemelo. YA  plotnee prizhimayus'  k koryavomu  stvolu kedra. Zapuskayu pod  koru
ruki -- a tam okazalas' pustota. Prolazhu tuda sam. Vnutri svetlo, prostorno,
ni vetra, ni holoda. Priyatnaya istoma ovladevaet mnoyu...
     Proshlo,  vidimo, neskol'ko minut, kak  poslyshalsya shoroh.  Potom  chto-to
teploe kosnulos' moego lica.  YA otkryl glaza i  porazilsya:  vozle menya stoyal
CHernya,   nikakogo  kedra   poblizosti   ne  bylo.   YA  lezhal  pod  sugrobom,
poluzasypannyj snegom. Temnaya noch', snezhnoe pole, da ne v meru razgulyavshijsya
buran  -- vot i vse, chto okruzhalo  menya. S trudom  podnyalsya. Pamyat'  vernula
menya  k dejstvitel'nosti. Vspomnil  vse,  chto  proizoshlo, i  stalo  strashno.
Poyavilos'  zhelanie borot'sya, zhit'. YA popytalsya  shvatit'  CHernyu,  no ruki ne
povinovalis', pal'cy ne shevelilis'.
     -- CHernya, milyj CHernya!.. -- tverdil ya.
     Sobaka razyskala menya po sledu.
     Umnoe  zhivotnoe, budto  ponimaya moe bessilie,  ne  stalo  dozhidat'sya  i
napravilos' vniz. YA shel sledom, snova teryaya sily, spotykayas' i padaya.
     U  kromki lesa  poslyshalis' vystrely,  a zatem  i krik.  |to  tovarishchi,
obespokoennye moim otsutstviem, podavali signaly.
     V lagere ne bylo kostra, chto krajne menya udivilo. Pugachev i Lebedev bez
priklyuchenij  vernulis'  na stoyanku  svoim  sledom. Uvidev  menya,  oni  vdrug
zabespokoilis' i, ne rassprashivaya,  stashchili vsyu odezhdu, ulozhili  na  burku i
rasterli snegom ruki,  nogi,  lico.  Terli  krepko,  ne zhaleya  sil,  poka ne
zashevelilis' pal'cy na nogah i rukah.
     CHerez dvadcat' minut ya uzhe lezhal" v spal'nom meshke. Vypitye sto grammov
spirta zhivitel'noj vlagoj razlilis' po organizmu,  sil'nee zabilos'  serdce,
stalo teplo, i ya pogruzilsya v sladostnyj son.
     Prosnuvshis'  utrom,  ya prezhde  vsego oshchupal  lico -- ono zashershavelo  i
sil'no gorelo. Spal'nyj meshok zaneslo  snegom.  V lagere poprezhnemu  ne bylo
kostra. Buran, ne perestavaya, igral nad gol'com. Tri  bol'shie yamy, vyzhzhennye
v snegu, svidetel'stvovali o tom, chto  lyudi  veli dolguyu bor'bu za ogon', no
im  tak  i  ne  udalos' uderzhat'  ego na  poverhnosti  dvuhmetrovogo  snega.
Razgorayas',  koster  neizmenno uhodil vniz i gas, ostavlyaya lyudej  vo  vlasti
holoda. CHego tol'ko ne delali moi  sputniki! Oni zabivali  yamu  syrym lesom,
sooruzhali poverh snega nastil iz tolstyh breven i  na nih  razvodili koster,
no vse tshchetno.  Im  nichego ne ostavalos', kak vzyat'sya  za  topory i zanyat'sya
rubkoj lesa, chtoby sogret'sya.
     YA zhe ne mog nichego delat' -- boleli  ruki  i nogi. Togda  moi  tovarishchi
reshili vezti menya na lyzhah  i nizhe, pod skaloj ili v bolee zashchishchennom ugolke
lesa, ostanovit'sya. Tri  shirokie kamusnye lyzhi  uzhe byli svyazany, ostavalos'
tol'ko perelozhit' menya  na  nih  i  tronut'sya v  put'.  Vdrug CHernya  i Levka
podnyalis'   so  svoih  lezhbishch   i,   nastorozhiv   ushi,  stali  podozritel'no
posmatrivat' vniz.
     Potom oni brosilis' vpered i ischezli v tumane.
     -- Odnako kto-to est', -- skazal  Sambuev, obrashchayas' ko  vsem. -- Darom
ego hodi po holodu ne budet.
     I dejstvitel'no, ne proshlo i neskol'kih minut, kak iz tumana pokazalas'
zaindevevshaya figura starika. Budto prividenie, poyavilsya pered nami nastoyashchij
ded Moroz s dlinnoj obledeneloj borodoj.
     -- Da ved' eto Zudov! -- kriknul Pugachev, i vse my obradovalis'.
     Dejstvitel'no,  eto byl nash provodnik Pavel  Nazarovich Zudov, izvestnyj
sayanskij promyshlennik iz poselka Mozharka. On  byl naznachen k  nam Ol'hovskim
rajispolkomom, no zaderzhalsya doma so sborami i sdachej kolhoznyh zherebcov, za
kotorymi  uhazhival i  o  kotoryh  potom  toskoval  v  techenie  vsego  nashego
puteshestviya.  Za  starikom  pokazalis'  rabochij  Kursinov  i  povar  Aleksej
Lazarev, tashchivshie tyazhelye ponyazhki. Ostal'nye tovarishchi shli gde-to szadi.
     Zudov priblizilsya  k moej posteli i ochen'  udivilsya, uvidev chernoe, uzhe
pokryvsheesya strup'yami moe lico. Zatem on dolgo rassmatrival yamy, vyzhzhennye v
snegu, svalennyj les i kachal golovoyu.
     -- CHudno,  ved' v  takuyu stuzhu i  propast' nedolgo! --  procedil starik
skvoz' smerzshiesya usy. -- Kto zhe, -- prodolzhal on, -- kladet koster na takom
snegu?
     On sbrosil s plech noshu i stal toropit' vseh.
     CHerez neskol'ko minut lyudi s toporami ushli i skoro prinesli dva tolstyh
suhih brevna. Odno iz nih polozhili ryadom so mnoj na sneg i  po koncam ego, s
verhnej storony vbili po  shponke. Na shponki polozhili vtoroe  brevno tak, chto
mezhdu nimi obrazovalas' shchel' v dva pal'ca. Poka zakreplyali slozhennye brevna,
Zudov zapolnil shchel' suhimi shchepkami i podzheg ih.
     Ogon'  razgoralsya  bystro,  i po  mere  togo  kak sil'nee  obuglivalis'
brevna, tepla izluchalos'  vse bol'she.  Nad'ya (tak nazyvayut  promysloviki eto
primitivnoe  sooruzhenie) gorela  ne plamenem, a  rovnym  zharom. Kak my  byli
blagodarny  stariku, kogda  pochuvstvovali,  nakonec,  nastoyashchee teplo! CHerez
polchasa Pugachev, Sambuev i Lebedev uzhe spali pod zashchitoj ognya.
     Itak, popytka vyjti na vershinu gol'ca Kozya zakonchilas' neudachej.
     Dva dnya eshche gulyala  nepogoda po Sayanu, i tol'ko na  tretij, 15  aprelya,
veter nachal sdavat'  i  tuman zametno poredel. My  bezotluchno  nahodilis'  v
lagere.  Dve  bol'shie nad'i spasali ot holoda. YA  vse eshche  lezhal  v spal'nom
meshke. Zametno nastupilo uluchshenie,  opala opuhol' na rukah i nogah,  stihla
bol',  tol'ko lico  pokryvala grubaya cheshuya  da telo bolelo,  kak ot  tyazhelyh
poboev.
     Lebedev reshil, ne ozhidaya  polnogo pereloma pogody, podnyat'sya na vershinu
Kozya. Kogda on, teryayas' v tumane, shel na pod容m, ya dolgo smotrel emu vsled i
dumal:  "Vot  neugomonnyj  chelovek! CHto znachit  lyubit'  svoe delo!  Ved'  on
toropitsya  potomu,  chto  boitsya: a vdrug ne on pervym podnimetsya na golec  i
togda ne  pridetsya  emu  perezhit' teh  schastlivyh minut, kotorye  ispytyvaet
chelovek, ran'she drugih preodolevshij takoe prepyatstvie".
     YA ego ponimal i ne stal uderzhivat'. Ostal'nye s Pugachevym ushli  vniz za
gruzom. Tol'ko Zudov ostalsya so mnoj v lagere.
     Zarya medlenno okrashivala vostok. Pogoda uluchshilas', seryj oblachnyj svod
rvalsya,  obnazhaya   kupol  temnogolubogo  neba.  Veter  tozhe  stih.   Izredka
pronosilis' ego  poslednie korotkie poryvy. Vnizu,  zataivshis', lezhal ryhlyj
tuman.
     -- Pogoda  budet!  Slyshish'? Belka zaigrala, -- skazal sidevshij u kostra
Zudov.
     Pod vershinoj kedra ya  zametil temnyj klubok. |to bylo gajno (gnezdo), a
ryadom s nim vertelas'  belka. Ona to ischezala v gustoj hvoe, to spuskalas' i
podnimalas' po stvolu,  to snova  poyavlyalas' na suchke bliz gajna. Zverek, ne
perestavaya,  izdaval  svoe  harakternoe "cit-t-a, cit-t-a..."  i  podergival
pushistym hvostikom.
     Vse dni nepogody belka otsizhivalas' v  teplom nezatejlivom  gnezde. Ona
izryadno  progolodalas'  i teper',  pochuyav  nastuplenie tepla, pokinula  svoj
domik. No prezhde chem  pustit'sya v poiski korma, ej  nuzhno bylo  porazmyat'sya,
privesti sebya v poryadok, i ona nachala eto utro  s gimnasticheskih uprazhnenij,
inache  nel'zya ob座asnit'  ee begotnyu po stvolu i vetkam  vokrug gajna.  Zatem
belka prinyalas' za tualet, usevshis' na zadnie lapki, pochistila o suchok nosik
i,  kak by umyvayas', proterla lapkami  glaza,  pochesala za  ushkami, a  zatem
prinyalas'  za  shubku, sil'no  slezhavshuyusya  za eti  dni. S lovkost'yu opytnogo
mastera ona raschesyvala pushistyj hvost, vzbivala kogotkami sherst' na  bokah,
spinke i pod  bryushkom. No eto zanyatie  chasto  preryvalos'. V  naryadnoj shubke
belki, da i v gnezde, zhivut parazity. Inogda ih skaplivaetsya tak mnogo i oni
proyavlyayut takuyu  aktivnost',  chto dovodyat zver'ka  do  istoshcheniya, a to  i do
gibeli.  Iz-za nih-to  belka  otryvaetsya  ot utrennego tualeta.  No  vot ona
vstryahnula shubkoj. Snova poslyshalos' "cit-t-a, cit-t-a...",  i, sprygnuv  na
sneg, gorbatym komochkom poprygala vniz.
     Den'  tyanulsya skuchno. Dogorala  nad'ya.  Plyli  po gorizontu  vse  bolee
redeyushchie oblaka.  Pusto  i golo stanovilos'  na  nebe, tol'ko  solnce blinom
viselo nad gol'com, pokryv nashu stoyanku uzorchatoj ten'yu starogo kedra.
     Obstanovka nevol'no zastavlyala zadumat'sya o nashem  polozhenii. My tol'ko
nachali  svoe  puteshestvie,  no  dejstvitel'nost'   uzhe  vnesla  sushchestvennye
popravki v nashi plany. My  zapazdyvaem, i nevazhno, chto etomu byli prichiny --
buri i zavaly. Ved' zapas  prodovol'stviya byl rasschitan tol'ko  dlya zahoda v
glub'  Sayana  vsego na tri mesyaca. Ostal'noe dolzhny  byli  dostavit' tuda iz
Nizhneudinska nashi rabotniki Moshkov  i Kozlov. Im bylo  porucheno  perebrosit'
gruz v  tafalarskij poselok  Gutary  i dalee v'yuchno na  olenyah v vershiny rek
Orzagaya i Pryamogo Kazyra i tam razyskat' nas. Pokidaya poselok CHeremshanku, my
ne poluchili  ot  Moshkova  izvestij o  vyezde  v  Gutary;  ne  privez  nichego
uteshitel'nogo i Zudov, vyehavshij nedelej pozdnee.
     A chto, esli, proniknuv v glub' Sayana, my ne najdem  tam prodovol'stviya?
|ta mysl' vse chashche i  chashche  trevozhila menya. Bespokojstvo  usugublyalos' eshche i
tem, chto  my  uzhe  ne mogli  popolnit'  svoi  zapasy:  v  nizov'yah  nachalas'
rasputica,  i svyaz'  mezhdu  Mozharskim  ozerom  i  CHeremshankoj  prekratilas'.
Ostavalos'  tol'ko  odno: verit',  chto  v namechennom punkte my vstretimsya  s
Moshkovym i Kozlovym.

     CHerez  dva dnya  Lebedevu udalos'  razvedat'  prohod  na  vershinu  Kozya.
Gotovilis'  k  pod容mu. YA eshche ne sovsem popravilsya i poetomu poshel s Zudovym
vpered bez gruza. Den' byl na  redkost'  priyatnyj --  ni  oblachka, ni vetra.
Rasplylas' po goram teplyn'. Iz-pod snega poyavilas' rossyp'. Na sever leteli
zhuravli.
     Podnyavshis' na pervyj bar'er, my zaderzhalis'. Daleko  vnizu, vytyanuvshis'
gus'kom,  shli s  tyazhelymi  ponyazhkami lyudi. Oni  nesli  instrumenty,  cement,
drova, produkty.  Eshche  nizhe vidnelsya nash lager'. On  byl otmechen na  snezhnom
pole sirotlivoj strujkoj dyma i kazalsya sovsem kroshechnym.
     Rovno  v  polden'  my s Zudovym podnyalis' na  vershinu  gol'ca Kozya. Nas
ohvatilo  chuvstvo radostnogo udovletvoreniya. |to pervyj golec, na kotorom my
dolzhny byli proizvesti geodezicheskie raboty.
     Na  sever  i  vostok,  kak  bezbrezhnoe  more,  raskinulis'  gory  samyh
prichudlivyh  form  i  ochertanij, izrezannye glubokimi loshchinami  i ukrashennye
zubchatymi grebnyami.  Vsyudu, kuda  ni brosish' vzglyad, ushchel'ya, obryvy, mrachnye
cirki. Na perednem plane, oberegaya grud'yu  podstupy k Sayanu, vysilis' gol'cy
Moskva, CHebulak, Okunevyj. Podpiraya vershinami nebo, oni stoyali pered nami vo
vsem svoem velichii.
     Golec  Kozya  yavlyaetsya poslednej  i dovol'no  znachitel'noj  vershinoj  na
zapadnoj  okonechnosti hrebta Kryzhina.  YUzhnye sklony  ego neskol'ko pologi  i
sglazheny, togda  kak severnye obryvayutsya skalami, obrazuyushchimi glubokij cirk.
Nizhe  ego krutoj sklon zavalen oblomkami razrushennyh sten. Ot Kozya na vostok
ubegayut s mnogochislennymi vershinami izorvannye cepi gor.
     Vershina  Kozya  pokryta  seroj  uglovatoj  rossyp'yu,  koe-gde  zatyanutoj
mohovym  pokrovom.  Otsyuda, s  vershiny Kozya, my vpervye uvideli  predstoyashchij
put'. SHel on cherez vershiny gol'cov, snezhnye polya i propasti.
     Vopreki  moim prezhnim predstavleniyam, gory Vostochnogo Sayana sostoyali ne
iz odnogo moshchnogo  hrebta, a iz otdel'nyh massivov, besporyadochno skuchennyh i
otrezannyh  drug ot  druga glubokimi dolinami.  |to obstoyatel'stvo neskol'ko
uslozhnyalo nashu rabotu, no my ne unyvali.
     Vzglyanuv na  zapad, ya  byl  porazhen kontrastom. Kak ispolinskaya  karta,
lezhala peredo mnoj mrachnaya nizina. Mnogochislennye ozera u podnozh'ya Kozya byli
otmecheny na  nej  belymi  pyatnami, vpravlennymi v  temnyj obodok  elovogo  i
kedrovogo lesa. A vse  ostal'noe k yugu i zapadu --  sero, neprivetlivo.  |to
mertvyj les.
     Tol'ko teper',  podnyavshis' na tysyachu metrov  nad  ravninoj, mozhno  bylo
predstavit', kakoj ogromnyj ushcherb nanesli pyadenica, usach i drugie  vrediteli
lesnomu hozyajstvu.
     Odin za  drugim  podnimalis' na vershinu gol'ca  lyudi. Oni sbrasyvali  s
plech kotomki i, tyazhelo dysha, sadilis' na sneg.
     YA dolgo  delal zarisovki, namechaya  vershiny  gor, kotorye nam nuzhno bylo
posetit'  v  blizhajshie  dni,  rassprashival Zudova,  horosho  znavshego zdeshnie
mesta.  Za eto vremya moi sputniki uspeli osvobodit'  iz-pod  snega skalistyj
vystup vershiny  Kozya, zalozhit' na nem triangulyacionnuyu marku  i pristupit' k
lit'yu  betonnogo tura.  Tak  v Vostochnom Sayane poyavilsya pervyj geodezicheskij
punkt.
     Pugachev ostalsya  s rabochimi dostraivat' znak, a ya s Zudovym i Lebedevym
reshil  vernut'sya  na  zaimku, k  Mozharskomu  ozeru,  chtoby  podgotovit'sya  k
dal'nejshim perehodam.
     Solnce, krasneya, toropilos' k gorizontu. Sledom za  nim bezhali peristye
oblaka. Ot lagerya my spuskalis' na lyzhah. Zudov, podotknuv poly odnoryadki za
poyas  i  perevyazav  na  grudi  remeshkom   lyamki  kotomki,  skatilsya  pervym.
Vzvihrilsya pod lyzhami  sneg, zavilyal  po sklonu struzhkoj sled. Laviruya mezhdu
derev'yami, starik pereprygival cherez valezhnik, vyemki i vse dal'she uhodil ot
nas. My s Lebedevym skatyvalis' ego sledom.
     Na dne ushchel'ya Pavel Nazarovich dozhdalsya nas.
     -- Gluharej sejchas spugnul i vspomnil: von na toj zelenoj grive tok, --
skazal on, pokazav pal'cem na zalesennyj kedrachom greben'.
     -- Horosha pohlebka  s gluharem. Mozhet, zanochuem tut, a utrom sbegaem na
tok, -- skazal Lebedev, vzglyanuv na zakat. -- Skoro noch', -- dobavil on.
     My  bez  sgovoru proshli eshche s  kilometr i tam ostanovilis'. V lesu bylo
ochen' tiho i pusto. Slabyj veterok donosil shelest zasohshej travy. Na vostoke
za  snezhnymi  gol'cami  sgushchalsya  temnosirenevyj  sumrak  vechera.  Bagroveya,
rasplyvalas'  dal'. Zakanchivalas'  dnevnaya  sueta.  U  zakrajki lesa  dyatel,
provozhaya den', prostuchal  poslednej ochered'yu. Pauchki  i  malen'kie beskrylye
nasekomye, soblaznivshiesya  dnevnym teplom i pokinuvshie svoi zimnie  ubezhishcha,
teper' speshno iskali priyut ot nastupivshego vmeste s sumerkami poholodaniya.
     My  eshche ne uspeli zakonchit' ustrojstvo nochlega, kak prishla noch'. Iz-pod
tolstyh, grudoj slozhennyh drov s treskom vyryvalos' plamya. Ono yarko osveshchalo
polyanu.
     Vmeste  s Kirillom Lebedevym ya hotel rano utrom  shodit'  na gluharinyj
tok, poetomu srazu  leg spat', a Zudov, podsteliv pod boka  hvoi i  brosiv v
izgolov'e   poleno,  spat'  ne  stal.  Nakinuv  na  plecho  odnostvolku,   on
pododvinulsya poblizhe  k kostru i, nablyudaya,  kak plamya  pozhiraet  goloveshki,
pogruzilsya v svoi  dumy.  Pavlu Nazarovichu bylo o  chem pogrustit'.  Veroyatno
koster napomnil emu o  bylom, kogda v poiskah  sobolya ili marala on borozdil
shirokimi lyzhami  sayanskie  belogor'ya.  S kostrom on delil udachi  i  nevzgody
promyshlennika.  Emu on povedyval  v poslednij chas nochi svoi  dumy.  Sudya  po
tomu,  s kakoj lovkost'yu  on segodnya katilsya s gol'ca, mozhno poverit', chto v
molodosti ni odin  zver'  ot  nego ne uhodil, ne  spasalsya  i sobol',  razve
tol'ko  veter  obgonyal ego.  I teper', nesmotrya  na svoi shest'desyat let,  on
ostavalsya lovkim i sil'nym.
     Pomnyu  nashu pervuyu vstrechu.  YA priehal  k nemu v poselok Mozharka. Zudov
byl udivlen, uznav, chto rajispolkom rekomendoval ego provodnikom ekspedicii.
     --  Oni, navernoe,  zabyli,  chto Pavel  Nazarovich uzhe ne  tot, chto  byl
prezhde. Kuda  mne, stariku, v  Sayany idti?  Nogi nenadezhnye, zaboleyu -- bedy
nazhivete.  Ne  pojdu!  A krome togo,  ved' u  menya kolhoznye zherebcy, kak ih
ostavit'? Net! Ne mogu i ne pojdu... -- upryamilsya starik.
     No on poshel.
     Noch'yu, kogda vsya derevnya spala, v  izbe  Zudova gorel  ogonek. Po  moej
pros'be Pavel Nazarovich chertil plan toj chasti Sayana, kuda my sobiralis' idti
i gde emu prihodilos' byvat'.  Po mere togo,  kak na liste bumagi poyavlyalis'
reki, ozera,  perevaly, starik govoril mne  o  zverinyh  tropah, o  tajge, o
porogah,  peresypaya  svoe povestvovanie  nebol'shimi rasskazami iz ohotnich'ej
zhizni. Ego zhena, dobraya, pokornaya starushka, s neponyatnoj dlya  menya  trevogoj
prislushivalas'  k nashemu  razgovoru. Kogda  zhe Pavel  Nazarovich,  pokonchiv s
planom, vyshel iz izby, ona spokojno skazala:
     --  Rastrevozhili vy svoimi  rassprosami  starika.  Boyus', ne  vyderzhit,
pojdet.
     I, nemnogo podozhdav, dobavila:
     --  Vidno,  uzh  na rodu u nego  napisano zakonchit'  zhizn'  ne  doma,  a
gde-nibud'  v Berezovom  klyuche  ili Parkinoj rechke.  I chto tyanet  ego v  eti
gory?! -- Ona tyazhelo vzdohnula, i ya ponyal, chto svoej popytkoj sklonit' Pavla
Nazarovicha idti s nami rastrevozhil ee starye rany.
     Vernuvshis' v izbu, Zudov prikazal zhene k utru istopit' banyu.
     Teper' eto reshenie menya niskol'ko ne udivilo.
     Rano  utrom banya byla gotova. Starik dostal iz-pod  navesa dva venika i
pozval soseda, korenastogo muzhika.
     -- Ruki slabye stali, parit'sya ne mogu. Spasibo Ignatu, ne otkazyvaet.
     Razdevshis', Zudov nadel shapku-ushanku, a Ignat dlinnye mehovye rukavicy,
i oba voshli v zharko natoplennuyu banyu.
     -- O-oj!.. Ne mogu!..  -- krichal  ne svoim golosom  Pavel Nazarovich. --
Nu, eshche po lopatkam! Vyshe... nizhe! Da poddaj zhe, sdelaj milost'... Ignat...
     Ignat  pleskal na raskalennye kamni vodu  i snova  prinimalsya  hlestat'
starika rasparennym venikom,  no cherez neskol'ko minut ne vyderzhal, vyskochil
iz bani. Za nim sledom chut' zhivoj vypolz na chetveren'kah i sam Zudov.
     Posle  bani starik raskinul v izbe na polu tulup  i dolgo lezhal na  nem
blazhenstvuya.
     -- Nu, staruha, i natopila  zhe ty nynche banyu! -- govoril on. -- Uvazhila
starika...
     ZHena Pavla Nazarovicha vozilas' s  prigotovleniem zavtraka,  i eti slova
byli,  vidimo,  tolchkom, ot kotorogo nervy ee ne vyderzhali. Ona sklonilas' k
pechi i, spryatav golovu v nakrest slozhennye ruki, tiho zaplakala.
     Tak vse bylo resheno.
     Zudov poprosil  menya  shodit'  s  nim  k  predsedatelyu  kolhoza,  chtoby
otsrochit' na neskol'ko dnej vyezd.
     Kogda ya  proshchalsya  so starikami, Pavel Nazarovich uzhe stashchil  v izbu dlya
remonta svoe  ohotnich'e  snaryazhenie,  a zhena s grustnym licom zavodila testo
dlya suharej.
     Vse eto vspomnil ya, nochuya togda pod gol'com Kozya.
     Rannim utrom, kogda  eshche vse zhivoe spalo,  eshche  bylo mertvo, pustynno v
lesu, my s Kirillom  Lebedevym  probiralis'  po  grebnyu  k gluharinomu toku.
Navstrechu lenivo struilsya lepet bol'shih sonnyh kedrachej. Pahlo suhim, starym
duplom.  Veterok-baloven',  shumya i shelestya, brosal v lico priyatnuyu prohladu.
Bylo sovsem temno,  no uzhe  chuvstvovalos',  chto  skoro  tam,  na vostoke, za
svincovymi gol'cami pobednym luchom blesnet rumyanaya zor'ka.
     Vdrug  nad golovami  tresk  such'ev, tyazhelyj vzmah kryl'ev, i  v temnotu
skol'znula vspugnutaya shorohom lyzh| ogromnaya ptica,
     -- Gluhar'! Tut i tok, -- skazal, ostanovivshis', Lebedev.
     My  molcha  razoshlis'. Metrov cherez sto ya natknulsya  na valezhnik  i  tam
zaderzhalsya. Lebedev  ushel pravee.  Kogda smolkli  ego  shagi,  v  lesu  snova
nastupila tishina.
     Vershiny tolstyh kedrov slivalis' s  temnym nebom,  i ya ne znal, s  chego
nachnetsya den'. To li zarya vstrevozhit tok, to li  pesnya razbudit utro. Vozduh
stanovilsya nepodvizhnym, ni  zvuka, krepko spal les, no  v etu vesennyuyu  poru
kak-to oshchushchaesh' ego dyhanie,  chuvstvuesh', chto  molodeet  on,  nalivaya  pochki
sokom  i  puskaya iz  svoih staryh  kornej svezhie  pobegi.  Tochno  ston vdrug
proryvalsya iz glubiny lesa i ischezal bessledno.
     Vot  pozadi,  sovsem blizko,  korotko i sonno shchelknulo  raz,  drugoj...
Kto-to toroplivo  probezhal, shursha  po nastu, navstrechu  zvuku i zamer, budto
zataivshis'. YA  nastorozhilsya. Ozhidanie  kazalos'  nevynosimym.  A vozduh  eshche
bol'she  posvezhel,  glotnesh' ego,  ne  mozhesh'  nasytit'sya  i chuvstvuesh',  kak
razlivaetsya on po telu bodryashchej volnoj.
     Snova zashchelkalo dal'she gde-to  pod grivoj, vse  uskorennee, gromche,  no
vdrug pereshlo v  kakoe-to  burnoe, strastnoe shipenie i  oborvalos'. Opyat'  v
nepodvizhnuyu dremotu pogruzilsya les.
     YA  zhdu.  Stoyu  dolgo.   Tishina   stanovilas'  boleznennoj.  Bez  myslej
vsmatrivayus'  v volshebnuyu sinevu neba,  izuzorennuyu  gustoj kronoj somknutyh
nado mnoyu derev'ev. Sovsem neozhidanno na mohovom bolote prokudahtal kuropat,
i tam zhe rezko zarzhal zayac. "Blizko rassvet", -- mel'knulo v golove, i vdrug
neyasnyj  shum: tyazhelaya ptica nizom proletela mimo  menya i s grohotom upala na
izmyatuyu  vershinu  sosednego kedra. "Aga,  vot  ono, schast'e!"  No gluharya ne
vidno, hotya ya i chuvstvoval  ego blizost': slyshal, kak on  skladyval  kryl'ya,
kak shurshala kora na suchke pod ego nogami.
     Tok... tok... tok... tk-tk-tk-tk-pyshi-pyshi-shshiu-shshiu-shshiu!
     Srazu  poslyshalos' chetko, gromko. Popolzli zvuki  brachnoj pesni  skvoz'
reznye  uzory kedrov,  po zamshelym  bolotam,  po  sinej  gromade  lesov. Vse
gromche,  vse  strastnee pel  krasnobrovyj petuh,  spesha nasladit'sya vesennej
zareyu. Slovno probudivshis', vsyudu zapeli gluhari.
     Gde-to  daleko-daleko  predrassvetnyj  veterok  probezhal  mimo i propal
bessledno  v nedrah starogo lesa. CHto-to sverknulo tam daleko za gol'cami na
vostoke.  Nachali  merknut'  zvezdy.  Tajga  raspahivala  poly  temnoj  nochi,
propuskaya v prosvety rumyanec holodnoj zari.
     Moe prisutstvie  ne  vydaval valezhnik. YA  ne strelyal, hotelos' pobol'she
nasladit'sya  rannim  vesennim  utrom.  A  pesni shirilis',  slyshalis'  yasnee,
gromche.  Vdrug  moj sluh obzheg  vystrel i donessya  tresk  such'ev,  slomannyh
padayushchej pticej.
     Zamerli  pevcy.  Tol'ko  gde-to  v  storone,  zahlebyvayas'  i  kartavya,
nadryvalsya   molodoj   samec.   YA  pripodnyalsya   iz-za   valezhiny.   Nemnogo
prismotrelsya,  vizhu  ugol'no-chernyj   siluet   tokuyushchego  gluharya.   Gluhar'
primostilsya  na ogromnoj,  shirokoj  vetke  starogo  kedra. Raspustiv  veerom
pestryj  hvost, naduv zob i chutochku pripodnyav  k  nebu krasnobrovuyu  golovu,
brosal v nemoe prostranstvo kapli goryachej pesni.  Zapeli i ostal'nye petuhi,
vse strastnee, vse gromche.
     V  lyubovnyh  pesnyah  narozhdalos'  utro.  Drozhashchimi  rukami  ya pripodnyal
malokaliberku  i, ne toropyas',  "posadil" pticu na mushku.  S mysl'yu, chto vot
sejchas  ruhnet na  zemlyu etot gordyj pevec, ya nazhal  gashetku.  No ruzh'e dalo
osechku.  Gluhar'  mgnovenno smolk i,  povernuv  v  moyu  storonu nastorozhenno
golovu, szhalsya v prodolgovatyj komok.
     My oba, ne shevelyas', sledili drug za  drugom. A vershiny kedrov uzhe byli
polity  svetom  razlivshejsya zari. Gluhar' povernul  golovu v protivopolozhnuyu
storonu, prislushalsya i snova:
     -- Tok... tok-tk-tk-tk-tk-pyshi-pyshi...
     YA snova prizhimayu  k  plechu malokaliberku,  tyanu  gashetku, no ruzh'e, kak
zakoldovannoe, -- molchit.
     Vizhu, kto-to shevelitsya v chashche, eto Kirill. On skradyvaet moego gluharya.
YA zamer  istukanom,  proklinaya ruzh'e.  Mne nichego ne ostavalos'  delat', kak
zhdat' razvyazki.  A petuh, razazartivshis', pel, slegka pokachivayas' na suchke i
carapaya ego ostrymi  zubcami  kryl'ev. Vot on toroplivo  zatokal i  zashipel,
teryaya na  sekundu zrenie  i  sluh. Kirill, dozhdavshis' etogo  momenta, sdelal
chetyre-pyat'  pryzhkov i  vdrug  zamer gorbatym pnem. Gluhar', ne zamechaya ego,
snova i snova povtoryal pesnyu, SHipel, a ohotnik vse blizhe i blizhe podprygival
k nemu.  YA videl, kak on  medlenno podnimal  ruzh'e,  dolgo celil i kak posle
vystrela gluhar', lomaya vetki, svalilsya na "pol".  Dosada  i chuvstvo zavisti
na mig ovladeli mnoyu.
     -- CHego zhe ne strelyali? -- kriknul Lebedev, podnimaya ubituyu pticu.
     -- Osechka.
     -- Toropites',  skoro  den',  -- kriknul  on,  i sled ego lyzh ubezhal po
sklonu.
     Patron  zasel  krepko,  ya  toropilsya  i  slomal  vybrasyvatel'.   Ohota
sorvalas', kakaya dosada! Vozvrashchat'sya na bivak ne  hotelos'. Razlivshijsya  po
lesu utrennij svet gnal proch' poredevshij mrak nochi.
     No vot blizko poslyshalsya  shoroh;  ya pripodnyalsya. Iz-za starogo upavshego
kedra priblizhalas' ko mne  kapaluha. Ona, pokachivayas' iz  storony v storonu,
nezhno  tyanula: "k-o-o-t, k-o-o-t". Ptica byla sovsem blizko,  ya horosho videl
ee operenie, zamechal, kak ritmichno shevelilis' per'ya, kak  trevozhno skol'zili
po prostranstvu ee glaza. Ona zamolkla i, pripodnimaya golovu, prislushivalas'
k pesnyam. Ih stanovilos' vse bol'she, gluhari peli napereboj.
     Sprava ot  menya  otchetlivo  i  gromko  zashchelkal  gluhar'.  On  besshumno
poyavilsya  iz-za molodyh  kedrov,  gruppoj stoyavshih u  skradka. Kakim krupnym
pokazalsya on mne v svoem pyshnom naryade!  Skol'ko gordosti  i sily bylo v ego
poze! On,  budto  ne zamechaya prizhavshejsya v snegu  samki, raspustil  kryl'ya i
poshel krugami  vozle  nee.  Snova  progremel  vystrel.  Gluhar'  i  kapaluha
nastorozhilis' i, zahlopav kryl'yami, ischezli za blizhnimi kedrami.
     YA  vstal.  Na chistom nebe lezhal  gustoj rumyanec zari. Kazalos', vot-vot
bryznut luchi voshodyashchego solnca. Pozadi poslyshalis' shagi Kirilla.
     Na  tabor  my prinesli treh  gluharej. Pavel Nazarovich uspel vskipyatit'
chaj. Prishlos' zaderzhat'sya. Ved' eto byl pervyj den' dolgozhdannoj ohoty, i my
ne  mogli otkazat' sebe v udovol'stvii otvedat' dichi. Pravda, za eto my byli
nakazany.  Poka varili sup da zavtrakali, nastyvshaya za  noch' snezhnaya kora --
nast -- pod dejstviem solnca uspela razmyaknut'. Lyzhi provalivalis', ceplyayas'
za  such'ya, lomalis',  i  my  skoro  sovsem  vybilis'  iz  sil.  Na poslednem
kilometre k reke Tagasuk prishlos' dobirat'sya bukval'no na chetveren'kah.
     Kak tol'ko my poyavilis' na beregu Tagasuka, v vozduh  s shumom podnyalas'
para kryakovyh. Oni nabrali vysotu  i  skrylis' za vershinami  lesa.  |to byli
samye  nadezhnye  vestniki zhelannoj  vesny. Ona byla  gde-to  blizko  i svoej
nevidimoj rukoj uzhe kosnulas' krutyh rechnyh  beregov. Skvoz' progretuyu korku
zemli  uspel probit'sya pushok  zelenoj travi,  vspuhli pochki na tonkih vetvyah
tal'nika, po-vesennemu shumela i sama reka.
     Prodolzhat' put'  nevozmozhno. Solnce bezzhalostno plavilo sneg. My reshili
sdelat' plot, na nem spustit'sya do ozera, a tam po l'du dobrat'sya do zaimki.
     CHerez  dva  chasa  reka  nesla  nas  po  beschislennym  krivunam.  Zimnee
bezmolvie  oborvalos'.  My  slyshali robkij shum prosnuvshihsya ruchejkov,  plesk
ryby,  shelest  osvobodivshejsya  iz-pod  snega proshlogodnej  travy.  Mimo  nas
proneslas' staya melkih ptic. Veterok zadorno probegal po reke, nagrazhdaya nas
laskoj i teplom. No vse eti  priznaki vesny byli ulovimy  tol'ko na reke,  a
vdali ot nee eshche lezhala zima.
     Mutnaya  voda  Tagasuka  medlenno nesla  vpered  nash  plot,  skreplennyj
tal'nikovymi prut'yami. Pavel Nazarovich i Lebedev dremali, prigretye solncem.
YA,  stoya  v  korme,  shestom  upravlyal  "sudenyshkom".  Za  bol'shim  povorotom
otkrylos'  shirokoe pole razliva.  |to  bylo  nedaleko  ot  ozera.  Voda,  ne
pomestivshis' v nem, vyplesnulas' iz beregov, zalila ravninu i kusty.
     Nakonec,  my podplyli k kromke l'da  i po nemu k koncu dnya dobralis' do
zaimki. Dneprovskij i  Kudryavcev uzhe vernulis' s razvedki. Dnem pozzhe prishel
Pugachev s tovarishchami, i my nachali gotovit'sya k pohodu na Kizir.




    Nash  put' idet  po zavalam. Vynuzhdennaya nochevka.  Sobaki derzhat zverya.
Udachnyj vystrel.

     Rano-rano  18  aprelya  my tronulis'  s  zaimki Mozharskoj na reku Kizir.
Utrennimi sumerkami  desyat'  gruzhenyh nart polzli  po tverdoj snezhnoj korke.
Vperedi poprezhnemu  shel Dneprovskij,  tol'ko  teper'  emu ne  na  kogo  bylo
pokrikivat'. On sam  vpryagsya v  narty, a Burku so vsemi  ostal'nymi loshad'mi
ostavili na zaimke.
     Dvadcatikilometrovoe  prostranstvo,   otdelyayushchee  Mozharskoe   ozero  ot
Kizira, tak  zavaleno  lesom, chto bez  prorubki nel'zya protashchit' dazhe narty.
SHli lyzhnej, prolozhennoj ot ozera do Kizira Dneprovskim i Kudryavcevym.
     Snova pered nami mertvaya tajga: pni, oblomki stvolov, skelety derev'ev.
Na  odin  kilometr puti  zatrachivalos' okolo chasa, a  skol'ko  usilij!  Esli
vnachale  neredko slyshalis'  shutki,  to  s  poludnya  shli  molcha  i  vse  chashche
poglyadyvali na solnce, kak by potoraplivaya ego k zakatu.
     Pavel Nazarovich raschishchal put', namechal obhody.
     -- CHego tak stali?.. Trogaj! -- chasto razdavalos' to vperedi, to szadi.
     Doroga s kazhdym chasom  slabela: chem yarche svetilo solnce, tem chashche narty
provalivalis'  v  sneg.  Upryazhki  iz  verevochnyh  lyamok  i   tonkih  shestov,
prikreplennyh k  nartam,  lomalis' i rvalis'. Nebol'shaya vozvyshennost',  -- v
drugoe vremya ee i ne zametili by, -- kazalas' goroj,  i posle pod容ma na nee
na plechah ostavalis' krasnye rubcy. Na krutyh pod容mah v narty vpryagalis' po
dva-tri  cheloveka.  Kazhdyj  bugorok,  kanava  ili valezhnik preodolevalis'  s
bol'shimi  usiliyami. A kogda  popadali  v  zaval,  cherez  kotoryj nel'zya bylo
prorubit'sya,  razgruzhalis'  i peretaskivali  na  sebe ne tol'ko  gruz, no  i
narty.
     Polzli  dolgo,  tyazhelo. Kazalos',  budto solnce nepodvizhno  zastylo nad
nami. Den'  --  kak  vechnost'. A  okruzhayushchaya  nas priroda byla  mertvoj, kak
pustynya. K  vecheru cepochka karavana  razorvalas', lyudi s nartami rasteryalis'
po oshchetinivshimsya holmam, po zalitym  veshnej vodoyu raspadkam. A vperedi lezhal
vse tot zhe neprolaznyj zaval.
     Tak i  ne  doshli my v tot den' do Kizira. Nochevali v lozhke vozle staryh
kedrov,  sirotlivo stoyavshih  sredi  morya pogibshego  lesa.  Tem, kto  pervymi
dobralis' do nochevki, prishlos' razgruzit' svoi narty i s nami  vernut'sya  na
pomoshch'  otstavshim. Eshche dolgo na nartovom sledu slyshalsya stuk toporov, krik i
proklyatiya.
     Vecher vkradchivo  shodil  s  vershin  gor. Vse sobralis'  u  kostra.  Kak
okazalos', chast' gruza so slomannymi nartami byla broshena na  mestah avarij.
Mnogo nart trebovalo remonta,  no posle uzhina nikto  i  ne  dumal brat'sya za
rabotu. Vse, tak ustali, chto srazu uleglis' spat', prichem, kak vsegda byvaet
posle tyazhelogo dnya, kto usnul pryamo na zemle u kostra, kto uspel brosit' pod
sebya chto-nibud' iz odezhdy i tol'ko Pavel Nazarovich otdyhal po-nastoyashchemu. On
razzheg otdel'nyj nebol'shoj koster pod kedrom, razdelsya i krepko usnul.
     Noch'  byla holodnaya.  Zabylis' v tyazhelom sne. Veterok,  ne  perestavaya,
gulyal po  tajge. On  to  brosalsya na  yug i  vozvrashchalsya ottuda s  teplom, to
vdrug, izmeniv napravlenie, uletal vverh po reke i prinosil s soboj holod.
     -- Sobaki layut,  vstan'te! -- uslyshal  ya golos dezhurnogo, no prosnut'sya
ne mog.
     -- Da vy chto, hlopcy,  oglohli! Levka i CHernya zverya derzhat, -- povtoril
tot zhe golos.
     YA  vskochil,  toroplivo  natyanul verhnyuyu  odezhdu  i,  otojdya ot  kostra,
prislushalsya.  Zlobnyj laj  donosilsya iz sosednego lozhka.  He bylo  somneniya:
Levka i CHernya byli  vozle zverya. No kakogo? Poroj do sluha donosilsya ne laj,
a  rev i voznya, i togda  kazalos', chto sobaki  shvatilis' "vrukopashnuyu".  My
brosilis'  k  ruzh'yam  (*|kspediciya imela  razreshenie  na  otstrel  pantachej,
sohatyh i  sokzhoev. Medvedej, kak hishchnikov,  otstrelivali  bez  razresheniya).
Prokopij zatknul za poyas  topor,  perekinul cherez  plecho  berdanu i  stal na
lyzhi.
     Predutrennee nebo chertili ognistye  poloski padayushchih zvezd. Ot kostra v
noch' ubegali  chernye  teni derev'ev. My toroplivo podvigalis'  k  lozhku.  Za
nebol'shoj  vozvyshennost'yu  vperedi pokazalos'  temnoe  pyatno.  |to nebol'shim
oazisom  ros  el'nik  sredi  pogibshego  lesa.  Ottuda-to  i  donosilsya  laj,
po-prezhnemu zlobnyj i napryazhennyj. Zaderzhalis'  na minutu, chtoby  opredelit'
napravlenie  vetra. Ne spugnut' by zverya ran'she,  chem uvidim!  Potom  pravoj
vershinoj  oboshli  lozhok i spustilis'  k el'niku  protiv  vetra.  Vysoko  nad
gorizontom  povisla  zarnica,  predvestnica  nastupayushchego  utra.  Vokrug vse
bol'she i bol'she svetlelo.
     Podvinulis' eshche vpered, k samomu el'niku. Mysl', zrenie i sluh rabotali
s neveroyatnym napryazheniem.  Zashatajsya vetochka, svalis' pushinka snega  -- vse
eto ne  uskol'znulo by ot nashego vnimaniya. Pozhaluj, v  zverovoj ohote minuty
skradyvaniya samye sil'nye. Ih vsegda vspominaesh' s naslazhdeniem.
     Delaem eshche neskol'ko shagov. Vot i  kraj nebol'shogo skata, no i teper' v
prosvetah el'nika nikogo ne vidno.
     -- CHto za d'yavol'shchina? -- skazal Prokopij, vypryamlyayas' vo ves' rost. --
Na kogo oni layut?
     Minuty  napryazheniya srazu  oborvalis'.  Sovsem blizko  za  kolodoj layali
Levka i CHernya.
     -- Navernoe, sobol'! -- proiznes Prokopij s polnym razocharovaniem.
     My skinuli ruzh'ya i nachali spuskat'sya k  sobakam. Te,  uvidev nas, stali
eshche bolee neistovstvovat'. Tesnya drug druga, oni s otchayannym laem podstupali
k nebol'shomu otverstiyu pod kornyami  netolstoj eli. YA povernul k nim  lyzhi  i
hotel zaglyanut' pod korpi,  kak vdrug sobaki otskochili v storonu, otverstie,
uvelichivayas', razlomilos', i iz-pod navisshego snega vyrvalsya chernyj medved',
pokazavshijsya mne v etot moment neveroyatno bol'shim.
     Pochti bessoznatel'no ya otprygnul v  storonu, odna lyzha slomalas', i mne
s  trudom  udalos'  uderzhat'  ravnovesie.  Krik  Dneprovskogo zastavil  menya
oglyanut'sya. Zver' mgnovennym naskokom sbil  Prokopiya s nog i,  podobrav  pod
sebya, gotov byl raspravit'sya s nim,  no v etot pochti neulovimyj moment Levka
i  CHernya  vcepilis'  v medvedya  zubami. On  s  revom brosilsya  na  sobak. Te
otskochili v raznye storony, i medved' snova kinulsya na Dneprovskogo.
     Raz座arennye  Levka  i  CHernya  ne zevali. Nasedaya  so vsej  prisushchej  im
naporistost'yu, oni vpivalis'  zubami v zad zverya. Medved' v  strashnom  gneve
brosalsya na sobak. Tak povtoryalos' neskol'ko raz.
     YA derzhal v rukah gotovyj k vystrelu shtucer, no strelyat' ne mog. Sobaki,
Prokopij i zver' --  vse eto odnim klubkom vertelos' pered glazami. Nakonec,
raz座arennyj derzost'yu sobak  medved' brosilsya za  Levkoj i naskochil na menya.
Dva vystrela raz za razom prokatilis' po el'niku i ehom otozvalis' daleko po
mertvoj tajge.
     Vse  eto  proizoshlo  tak neozhidanno, chto  ya eshche neskol'ko sekund ne mog
uyasnit'  sebe  vsego  sluchivshegosya. V pyati  metrah  ot menya  v  predsmertnyh
sudorogah korchilsya  medved', a  Levka  i CHernya,  osedlav ego, izlivali  svoyu
zlobu.
     Prokopij sidel v yame, bez shapki, v razorvannoj fufajke, s okrovavlennym
licom, prinuzhdennoj ulybkoj skryvaya perezhitoe volnenie.
     Zver' iznemog i  bez dvizheniya rastyanulsya na snegu. Sobaki  vse  eshche  ne
unimalis'.  Prokopij,  s  trudom  uderzhivayas' na  nogah, pojmal CHernyu, zatem
podtashchil k sebe Levku  i obnyal ih. Krupnye slezy, skatyvavshiesya po ego licu,
okrashivalis' krov'yu i  krasnymi pyatnami  lozhilis' na sneg. Vpervye za  mnogo
let sovmestnyh  skitanij  po  tajge ya  uvidel  proslavlennogo zabajkal'skogo
zveroboya v takom sostoyanii. YA odnazhdy sam byl svidetelem rukopashnoj shvatki,
kogda ranenaya medvedica, zashchishchaya svoih malyshej,  brosilas' na Dneprovskogo i
usnula neprobudnym snom na ego ohotnich'em nozhe.
     Sobaki  rastrogali ohotnika. On  plakal, obnimal ih  i nezhno  trepal po
shersti. YA ne znal,  chto delat': prervat' li trogatel'nuyu  scenu ili ozhidat',
poka Prokopij,  uspokoivshis',  pridet  v  sebya?  No  CHernya i Levka,  vidimo,
vspomnili  pro  medvedya,  vyrvalis'  iz  ruk  Dneprovskogo,  i snova  ih laj
prokatilsya po tajge.
     Zver' razorval Prokopiyu plecho i izborozdil kogtyami  golovu. Pri padenii
ohotnik  neudachno podvernul  nogu i  vyvihnul  stupnyu. YA  dostal  zashityj  v
fufajke bint i perevyazal emu rany.  Izdali poslyshalis' golosa. Nashim  sledom
shli lyudi i tashchili za soboj na sluchaj udachi dvoe nart.
     Medved'  okazalsya krupnym i zhirnym. Na spine vdol' hrebta i osobenno  k
zadnej chasti tolshchina sala dohodila do treh pal'cev. Vse my  radovalis',  chto
Dneprovskij legko otdelalsya, i byli  ochen' dovol'ny dobychej. Ved' predstoyala
tyazhelaya  fizicheskaya rabota po perebroske gruza  na Kizir,  kotoraya  v luchshem
sluchae protyanetsya nedelyu, i zhirnoe myaso bylo kak nel'zya kstati.
     Tol'ko teper'  my  zametili, chto vzoshlo  solnce  i gory uzhe ne v  silah
zaslonit' ego. Rasplyvalas' teplyn' po mrachnoj nizine, krugom cherneli  pyatna
vylupivshihsya iz-pod  snega kochek. V tajge  posvetlelo, no v  nej  poprezhnemu
bylo mertvo, ne radoval ee i teplyj vesennij den'.
     My s. Arseniem Kudryavcevym vzyali pod ruki Prokopiya, medlenno poveli ego
na stoyanku. Sledom za nami shli Levka i CHernya. Lyudi nesli medvedya.
     Tabor  srazu  preobrazilsya.  Bol'she  vseh  byl  dovolen  povar  Aleksej
Lazarev.
     --  A nu, tovarishch  povar, razvorachivajsya!  --  prikazyval on sam  sebe,
pozvyakivaya  nozhami. -- Nynche klienty  poshli  trebovatel'nye. Pohlebochkoj  da
murcovochkoj ne dovol'stvuyutsya -- podavaj im govyadinki, da ne kakoj-nibud', a
medvezhatinki!
     Teper'  emu ne nuzhno bylo za zavtrakom i uzhinom  rasskazyvat' o vkusnyh
blyudah, chem on v poslednee vremya tol'ko  i raznoobrazil  nash stol. Na kostre
zakipeli dva kotla s myasom, zharilis'  medvezh'i pochki, topilsya zhir, i tut zhe,
u razlozhennogo po snegu myasa, tovarishchi razdelyvali medvezh'yu shkuru.

     Ne lishne skazat' neskol'ko slov o medvede, tem bolee,  chto nam pridetsya
na  Sayane  chasto vstrechat'sya s etim besspornym hozyainom tajgi. Ego zhizn'  vo
mnogom otlichaetsya  ot zhizni drugih hishchnikov. Priroda proyavila k "kosolapomu"
slishkom mnogo vnimaniya. Ona sdelala ego vseyadnym zhivotnym, nadelila poistine
gerkulesovoj  siloj i instinktom, pobuzhdayushchim zverya zaryvat'sya  v  berlogu i
provodit' v spyachke holodnuyu  zimu. |tim on izbavlyaetsya ot zimnih golodovok i
skitanij po  glubokomu snegu na svoih  korotkih  nogah.  No  pered  tem  kak
pokinut' tajgu i pogruzit'sya v  dlitel'nyj son, zver'  energichno nakaplivaet
zhir.  "CHto tol'ko ne est  medved', i vse  emu  vprok", -- govoryat  sibirskie
promyshlenniki.  Vot  pochemu on  bystro  zhireet.  Nikto iz  hishchnikov  tak  ne
ot容daetsya za osen', kak medved'.
     YA  nablyudal etih zverej v techenie mnogih let  v samyh razlichnyh rajonah
nashej strany. Iz pyatidesyati, primerno, medvedej, ubityh mnoyu osen'yu i rannej
vesnoyu  po  vyhode  zverya iz berlogi, ya  ne nashel  ochen' bol'shoj  raznicy po
kolichestvu  zhira v tom i drugom sluchae u odinakovyh po rostu zhivotnyh. Zimoj
zver' tratit sovsem nebol'shuyu dolyu svoih zapasov, vo vsyakom sluchae, ne bolee
odnoj  treti. Neverno,  chto medved' vyhodit  iz  berlogi  hudym,  izmuchennym
dlitel'noj golodovkoj.
     V  period  spyachki  ego organizm vpadaet v  takoe fizicheskoe  sostoyanie,
kogda, pod vliyaniem  obshchego ohlazhdeniya,  on  pochti polnost'yu prekrashchaet svoyu
zhiznesposobnost',  i potrebnost' v pitatel'nyh  veshchestvah u nego sokrashchaetsya
do  minimuma.  Vo  vremya   prebyvaniya  medvedya  v  berloge  zhir  sluzhit  emu
izolyacionnoj  proslojkoj  mezhdu  vneshnej temperaturoj i  temperaturoj vnutri
organizma. No, pokinuv svoe ubezhishche, chto inogda byvaet rannej  vesnoyu, iz-za
poyavleniya v  berloge vody ili vesennej syrosti,  zver' prinuzhden golodat'. V
tajge v eto  vremya net rastitel'nogo korma. Vo  mnogih  medvezh'ih  zheludkah,
vskrytyh  v aprele, my neredko nahodili  hvoyu, zverinyj pomet, suhuyu  travu,
murashej,  lichinki nasekomyh. Razve mozhet  ogromnoe zhivotnoe prozhit' vesnu za
schet takogo nepitatel'nogo  korma? Konechno, net!  Na etot period emu i nuzhno
dve treti zhira, bez kotorogo emu ne perezhit' vesny.
     Esli  zhe  po prichine bolezni, starosti ili otsutstviya korma medved'  ne
nakopit za  osen' dostatochnogo kolichestva zhira, v nem  ne poyavitsya instinkt,
pobuzhdayushchij zverya  lozhit'sya na zimu  v berlogu.  |to  samoe strashnoe v zhizni
medvedya.
     Mozhno  predstavit'  sebe  dekabr'skuyu  tajgu,  holodnuyu, zasnezhennuyu, i
shatayushchegosya po nej zverya. Holod ne daet  emu pokoya,  i  on brodit  iz kraya v
kraj po  lesu. I esli, izmuchennyj i golodnyj, on vse  zhe usnet gde-nibud'  v
snegu, to usnet neprobudno.
     Takogo  zverya promyshlenniki  nazyvayut  "shatunom".  Obozlennyj neobychnym
sostoyaniem, on delaetsya derzkim, hitrym, i vstrecha s nim chasto zakanchivaetsya
tragicheski dlya  ohotnika.  Mozhno utverzhdat',  chto  iz vseh sluchaev napadeniya
medvedya na cheloveka osen'yu i zimoj tri chetverti otnositsya na schet "shatunov".

     Posle zavtraka lager' opustel. Lyudi pokurili, uvyazali verevki na pustyh
nartah,  ushli  s nimi za broshennym vchera gruzom. A  my s  Pavlom Nazarovichem
reshili v  etot den'  dobrat'sya do Kizira. Na  meste  nochevki ostalsya ranenyj
Prokopij. Emu nuzhno bylo neskol'ko dnej otlezhat'sya.
     Nebo bezoblachno. Solnce bezzhalostno plavit sneg. Vse bol'she  poyavlyaetsya
pnej, suchkovatyh  oblomkov stvolov. Eshche  pechal'nee vyglyadit  mertvaya  tajga.
Put'  tak perepleten zavalom, chto  my i bez nart  mozhem probirat'sya tol'ko s
toporami v rukah.
     Vecherom my s Pavlom Nazarovichem, mokrye i ustalye, dobralis' do Kizira,
projdya za den' ne bolee shesti kilometrov. Neozhidanno ya uvidel vmesto burnogo
potoka sovsem spokojnuyu reku s rovnym,  hotya  i bystrym techeniem.  Voda byla
nastol'ko chista i prozrachna, chto legko razlichalis' peschinki na dne.
     Aprel'skoe nebo biryuzoj otrazhalos' v vesennej vode Kizira.
     Nesmotrya na sravnitel'no rannee vremya (seredina  aprelya), ya ne videl na
Kizire  sledov  ledohoda. Obilie  gruntovyh vod,  postupayushchih zimoj v  reku,
chastye shivery i perekaty  ne pozvolyayut ej pokryvat'sya tolstym  sloem l'da. V
srednem techenii Kizir pochti  ne zamerzaet, i  ledohoda, kak prinyato ponimat'
eto slovo, na nem ne byvaet. V pervoj polovine aprelya reka vskryvaetsya, i do
10 maya uroven' vody v nej podnimaetsya neznachitel'no.
     Ostatok dnya Pavel Nazarovich provel v poiskah topolej dlya budushchih lodok,
a ya provozilsya s nastilom pod gruz.
     Starik  razzheg koster  pod tolstoj  el'yu,  ustroil  veshala dlya prosushki
odezhdy, rasstelil hvoyu dlya postelej, povesil ruzh'ya,  i na nashem bivake stalo
uyutno.  Potom  Zudov  nataskal   elovyh  vetok  i  dolgo  delal  zaslon   ot
voobrazhaemogo vetra.
     Za uzhinom Pavel Nazarovich skazal:
     -- Davecha stajki ptic na yug potyanuli, dumayu -- ne zrya: sneg budet...
     YA  posmotrel na nebo. Nad nami smutno mercali zvezdy, tumannoj poloskoj
svetilsya Mlechnyj  Put'. Noch' byla yasnaya, tihaya, kak  more v polnyj shtil'. No
iz  lesa izredka donosilsya  shelest posvezhevshih kron  da  podozritel'nyj  gul
chego-to narozhdayushchegosya. Daleko vyshe stoyanki preryvisto shumel Kizir.
     -- CHto-to ne vidno, Pavel Nazarovich, chtoby byl sneg.
     --  Mozhet byt', i ne budet, kto ego znaet. My ved'  k tajge po starinke
zhivem: bol'she primetami, -- otvetil on, prodolzhaya zatykat' dyry v zaslone.
     YA razvesil dlya prosushki odezhdu, postelil poverh hvoi plashch, podlozhil pod
golovu kotomku i, prikryv odin bok fufajkoj,  leg. No prezhde,  chem  zasnut',
eshche raz posmotrel na nebo. Vse ostavalos' neizmennym,
     Noch'yu  poryvy vetra usililis'. Menya razbudil holod. Pavel Nazarovich pil
chaj. Koster  busheval, otbrasyvaya plamya vverh  po  reke. Gustye hlop'ya  snega
sypalis' pod el'; oni uzhe uspeli pokryt' poryadochnym sloem zemlyu.
     YA prisel k stariku, on nalil kruzhku goryachego chayu i podal mne.
     -- Eshche  domashnie,  potchujtes',  --  skazal  Pavel  Nazarovich,  podvigaya
kotomku s suharyami.
     -- Razve ne ustal, chego ne spish'?
     -- Nikak ot kolhoznoj zhizni ne otorvus'. S vechera vspominalis' zherebcy,
hotel idti poit',  osmotrelsya, krugom  tajga,  rechka ne  ta, ne  nasha, vrode
zapamyatoval, potom vspomnil. Privychka svoe dolbit. Posle usnut' ne mog.  Vse
dumayu  o Ceppeline  --  zherebce.  Boyus',  zaezdyat  bez menya,  oh uzh  eta mne
nyneshnyaya detvora,  istinnyj bog, sorvancy,  davno oni  dobirayutsya  do  nego.
Kogda by  ni prishel  na konyushnyu, vse vozle Ceppelina. Daj da daj proehat'...
Dolgo li isportit'!.. -- rasskazyval o svoej zabote Pavel Nazarovich.
     --  Sam-to,  navernoe, tozhe byl sorvancom?  Starik ne  otvetil,  tol'ko
lukavym razdum'em zatyanulos' lico.
     -- V kolhoze, navernoe, est' komu  prismotret' za zherebcom? --  sprosil
ya.
     --  Poruchil  starichku,  sosedu,  i  strogo nakazal,  da  razve  ot nih,
postrelov, uberegesh'?!
     My sideli  do  utra  i, ne  toropyas', naslazhdalis'  chaem. Zima, vidimo,
reshila   nakazat'  krasavicu-vesnu,  derznuvshuyu  vorvat'sya  v  ee  vladeniya.
Soznayus', my ob etom ne zhaleli.  Nam  nuzhen byl  sneg, vot  pochemu  i veter,
razgulyavshijsya po tajge, i ston staroj eli ne pugali nas.
     V  takuyu pogodu neohotno  pokidaesh' gostepriimnyj nochleg, no my dolzhny,
byli nepremenno vernut'sya k bol'nomu Dneprovskomu, i  my  poshli, kak  tol'ko
posvetlelo.
     V lagere "oboz" byl uzhe gotov tronut'sya v tretij rejs. Lyudi vpryaglis' v
narty.
     --  Ty  skazhi Pugachevu da  Lebedevu, pust'  nochuyut na  ozere.  S gruzom
pojdut -- perelomayut vse  da izmuchayutsya, -- sovetoval mne Dneprovskij, kogda
narty, vytyanuvshis' chernoj lentoj, ischezli v snezhnoj mgle.
     Levka i CHernya dolgo smotreli vsled obozu, no za nim ne poshli.
     -- Umnye zhivotnye, -- proiznes nablyudavshij za sobakami Pavel Nazarovich.
-- Znayu, hitrecy, pochemu ne poshli za rebyatami!
     -- Razve ih ne kormili nynche? -- sprosil ya Dneprovskogo.
     -- Tol'ko chto na berlogu begali, salo doedali na kishkah.
     -- Kakaya zhe tut, Pavel Nazarovich, hitrost'? -- udivilsya ya.
     -- Da  eto  vse starikovskie primety, -- burknul  on, -- nepogodu chuyut,
vot i lenyatsya...




     Pamyatnik  iz  nart.  Vstrechaem  karavan.  Pugachev  pristrelil  Gnedka.
Lebedev preodolevaet porog. Sambuev vzyvaet o  pomoshchi. Gibel' CHalki. Levka i
CHernya na krovavom sledu medvedya. Lager' na  ust'e Taski. |venkijskaya legenda
pro strah.

     Tri  dnya  gulyal  snezhnyj  buran.  Stonala  ishlestannaya  vetrom  tajga.
Lomalis' i padali na  zemlyu mertvye velikany, vse bol'she i bol'she perepletaya
such'yami prohody. Kakim zhalkim kazalsya  les posle  buri! No  23  aprelya veter
stih. Nastupila peremennaya pogoda: to nas laskalo solnce, to vdrug otkuda-to
naletala tucha i lager' pokryvalsya tonkim sloem serebristogo snega.
     Vse proshedshie  dni my peretaskivali na nartah  gruz ot Mozharskogo ozera
do reki  Kizira.  Prolozhennaya  lyzhami doroga  s kazhdym rejsom vse  bol'she  i
bol'she  vybivalas',  obnazhaya  pryatavshiesya pod  snegom  zavaly.  Vse  tyazhelee
stanovilos' tashchit' narty. Ot lyamok na  plechah ne  shodili krovavye rubcy. My
ne delili sutki na den' i noch', staralis' ne zamechat' ustalosti.
     A vesna vse  nastojchivee vstupala v svoi prava. Zacherneli uvaly, vokrug
derev'ev  pokazalis'  krugi  protaliny,  bagrovym  kovrom  pokrylis'  berega
Kizira.  V  mertvoj  tajge prihod  vesny  osobenno  radoval  nas. Ne  uspeet
rastayat'  sneg na polyanah, a ona uzhe hlopochet, rassevaya skorovshozhie  semena
trav, rassazhivaet lyutiki, podsnezhniki. Ona  budorazhila ruch'i,  obmyvala les,
zapolnyala ego pevchimi pticami.
     Vse  chashche  vysoko  nad  nami  proletali strojnye  kosyaki  zhuravlej.  Ih
radostnyj krik to i delo narushal tishinu mertvogo lesa. Na reke uzhe poyavilis'
utki,  izredka  my videli ih toroplivo proletayushchimi mimo  nashego lagerya. Kak
horoshi  oni v svoih  bystryh i  sil'nyh dvizheniyah! To vdrug,  slovno chego-to
ispugavshis', streloyu vzletayut vverh, to besprichinno  pripadayut k  vode i, ne
teryaya stroya, nesutsya vpered. I hochetsya sprosit':
     -- Ne vy li, bystrokrylye pticy, prinesli nam vesnu?
     Ona uzhe prishla; ob etom segodnya utrom opovestili i gusi, poyavivshiesya na
reke.
     Mezhdu  tem  tovarishchi zakonchili  perebrosku  gruza  s Mozharskogo  ozera.
Nakonec-to mozhno bylo rasstat'sya s nartami i nadolgo.
     My vytashchili ih na  vysokij bereg reki, iz shesti nart sdelali postament,
a sverhu, stoya, ukrepili troe  samyh staryh nart, chestno prosluzhivshih nam  s
pervogo pohoda  na  golec  Kozya.  Vse eto  sooruzhenie  zakanchivalos' dlinnym
shestom s malen'kim flagom.
     Na blizhajshem pne Trofim Vasil'evich Pugachev sdelal nadpis':
     Na etih nartah my proshli skvoz' mertvyj les,
     Sayanskaya ekspediciya
     1938 g.
     Staraya el', rastushchaya na beregu  i  posluzhivshaya mne  i  Pavlu Nazarovichu
nedelyu nazad  zashchitoj ot nepogody, teper' priyutila vseh nas pod svoej gustoj
kronoj. Palatok ne stavili.
     Ryadom  s  el'yu  grudami  lezhali  tyuki s  prodovol'stviem,  snaryazheniem,
instrumentami  i prochee  ekspedicionnoe imushchestvo. Lager' byl vremennym. Nas
zaderzhivali loshadi i lodki. Vchera Pugachev vyvel loshadej s  Mozharskogo ozera,
a segodnya Burmakin i Kudryavcev navstrechu im  ot Kizira rubyat proseku. Loshadi
dolzhny prijti segodnya ili, vo vsyakom sluchae, ne pozzhe, chem zavtra; Lebedev s
tovarishchami zanimayutsya podelkoj lodok.
     Pavel Nazarovich  i ya  posvyatili den' marshrutnoj  s容mke  i obsledovaniyu
territorii, lezhashchej yugo-zapadnee  nashego  lagerya  do  Semenovskogo ozera. My
probiralis' cherez zavaly,  priderzhivayas'  vse vremya  vozvyshennosti, idushchej v
zhelatel'nom dlya nas napravlenii.
     Vypavshij nedavno sneg s pervym teplym dnem rastayal, sovsem razmyak, osel
i  zimnij.  Pogibshaya  tajga  predstala nashemu  vzoru  vo  vsem svoem uzhasnom
obnazhenii.  Smotrish' na nee, i kazhetsya -- posle poboishcha  lezhat izurodovannye
velikany,  a  te,  kotorye  eshche stoyat, uderzhivayas'  na  polusgnivshih kornyah,
pytayutsya  izobrazit'  soboyu  byloe velichie, no, krome pechali,  nichego oni ne
ostavlyayut u cheloveka.
     Tam, gde  ros  gustoj  vysokij  pihtach, zaval byl  neprohodimym.  CHerez
tri-pyat' dnej upadut  i ostal'nye derev'ya, i eto ogromnoe lesnoe kladbishche, v
neskol'ko  tysyach  kvadratnyh  kilometrov,  stanet eshche bolee nedostupnym  dlya
cheloveka i zverya.
     -- Byla tajga i ne stalo, bez ognya sgorela, -- govoril Pavel Nazarovich.
--  CHego  tol'ko v nej  ne  bylo, i yagod,  i  orehov, a zverya skol'ko?!  Vse
propalo.
     Na smenu  pogibshej  tajge  pervymi  prishli malinnik da  gustye  zarosli
vejnika. No na nashem puti neredko popadalis' i odinokie kedry. Na serom fone
pogibshih pihtovyh derev'ev oni yarko vydelyalis' svoej temnoj hvoej. Vozmozhno,
eti  kedry  prizvany  stat'  seyatelyami,  a  ih  potomstvu pridetsya vyderzhat'
tyazheluyu bor'bu s malinnikom da vejnikom za svoi iskonnye zemli.
     V  pogibshej  tajge  ne  ostalos'  trop.  SHli  napryamik po  zavalam,  to
podnimayas'  na  sopki,  chtoby  sdelat'  zarisovku  mestnosti,  to  peresekaya
raspadki, zalitye veshnej vodoyu.
     Mestami  my  peredvigalis', ne kasayas'  nogami  zemli,  pereprygivaya  s
kolody  na  kolodu,  ili,  uderzhivaya  ravnovesie,   karabkalis'  po  upavshim
derev'yam.
     V shest' chasov vechera my vyshli na tropu,  vedushchuyu ot Kizira k Mozharskomu
ozeru, po kotoroj dolzhny byli projti loshadi. No ih ne bylo.
     --  Podozhdem,  dolzhny by vot-vot podojti,  -- skazal  Pavel  Nazarovich,
usazhivayas' na kolodnik i ne toropyas' zakurivaya.
     Dymok  ot  trubki  okutyval   ego   ustaloe  lico,  ispisannoe  melkimi
morshchinami.  On  molcha  smotrel  vdal'.  Tam,   v  poluovale  doliny   Kizira
vyrisovyvalis'  grebni  zubchatyh  gor,  mrachnye  cirki,  uzhe  zalitye  sin'yu
vechernih  sumerek.  O chem  trevozhilsya  starik, v  razdum'e sdvinuv  navisshie
brovi?  On  luchshe  nas  predstavlyal put',  i u nego, vidimo,  bylo osnovanie
trevozhit'sya.
     A  loshadej  vse ne  bylo. Na vershine  Kozya  pogasli  poslednie  otsvety
vechernih  luchej  ubezhavshego  za gorizont solnca. Ob座ataya  neprobudnym  snom,
spala pogibshaya tajga. Nashe bespokojstvo roslo.  My  reshili  pojti  navstrechu
Pugachevu. CHerez  polkilometra  porubka, sdelannaya Burmakinym  i Kudryavcevym,
svernula vpravo  i stala spuskat'sya v lozhok. S protivopolozhnoj vozvyshennosti
tyanulas' vybitaya  loshad'mi tropa, i tam, gde ona obryvalas', dymilsya koster.
My spustilis' v lozhok. Nashego poyavleniya nikto ne zametil.
     Nad peregorevshim  kostrom  visel kotelok  s myasom. CHut'  dymilis' koncy
drov.  Ryadom s kostrom byli rasstavleny chashki, narezan hleb,  lezhali lozhki i
sumochka s sol'yu. Lyudi sobralis' uzhinat', no ustalost'  pobedila golod, i vse
zasnuli.
     Pugachev, skloniv golovu na sedlo, spal, derzha v rukah lozhku, kotoroj on
meshal  sup;  drugie  razmestilis'  ili  polulezha ili svernuvshis'  v komok. V
neposil'noj bor'be s lesnymi zavalami lyudi izmotali  svoi sily  za poslednie
dni i nuzhdalis' v prodolzhitel'nom otdyhe.
     Ryadom s  kostrom na polyane otdyhali loshadi.  Oni do neuznavaemosti byli
vymazany gryaz'yu  i imeli takoj izmuchennyj vid, tochno ih volokom tashchili cherez
zavaly.
     YA slozhil goloveshki, razdul ogon'  i, dobaviv v  kotelok snega, razbudil
vseh.
     --  Kak eto ya usnul?  -- protiraya glaza i vskakivaya, progovoril  Trofim
Vasil'evich. On sil'no osunulsya i pohudel.
     Sledom  za Pugachevym stali  podnimat'sya  i ostal'nye. Ih  lica vyrazhali
krajnyuyu ustalost', na odezhde zaplaty, prishitye neumeloj rukoj.
     --  Segodnya dorogoj pristrelili Gnedka, -- skazal Pugachev,  ne glyadya na
menya.  -- Esli vperedi po Kiziru takaya zhe mertvaya tajga, to ni za chto nam ne
dovesti loshadej do  syroles'ya. Velik li put'  syuda ot  Mozharskogo  ozera,  a
posmotrite, vse pokalechilis'!
     On  podvel  menya k  Markize,  tak nazyvali konyuhi seruyu kobylicu za  ee
stroptivyj nrav i urodlivuyu vneshnost'.
     U nee pod  bryuhom vzdulas' shishka velichinoyu so srednij  arbuz. Nekotorye
loshadi  stoyali na  treh  nogah,  i pochti u  vseh byli rany. |to  ot neumeniya
hodit'  po  zavalam.  Oni vpervye popali v  takuyu  tajgu  i ne smogli  srazu
prisposobit'sya k novym usloviyam.
     Kogda my zakonchili osmotr  loshadej  i  rasselis' vokrug kostra, Pugachev
stal rasskazyvat':
     -- Do Tagasuka vse bylo horosho, a kak pereshli reku, nu i nachalas' beda!
Loshadi neprivychnye, toropyatsya, lezut kuda popalo, to upadut, to naporyutsya, a
kotorye boyatsya prygat' cherez  kolodnik  -- polezut v obhod i zavalyatsya. Odnu
vytashchish' -- drugaya zasyadet, i tak ves' den'.
     Gnedko prygnul cherez zaval, da neudachno,  zadnie nogi poskol'znulis', i
on  upal  pryamo  na suk.  My  podbezhali, pomogli  vstat',  a  u  nego  bryuho
rasporoto, kishki vyvalivayutsya.  Zadnih loshadej proveli vpered, a ya ostalsya s
Gnedkom, sedlo  snyal, a on,  ponyav, chto brosayut  ego,  tak zhalobno zarzhal...
Prishlos' zastrelit'.
     Posle uzhina lyudi snova  usnuli.  Koster iz  pihtovyh drov osypal spyashchih
iskristym  dozhdem. YA dezhuril,  i na moej obyazannosti  bylo sledit', chtoby  u
lyudej  ne zagorelas' odezhda i ne zatuhal ogon'. YA sel za dnevnik. Proplyvali
trevozhnye mysli...
     Vpervye v etu  temnuyu  bezoblachnuyu noch' mne  bezradostnym pokazalsya nash
put'. CHto zhe  budet  dal'she, esli loshadyam bez gruza potrebovalos' tri dnya na
preodolenie dvadcati kilometrov ot Mozharskogo ozera  do  Kizira? Vyderzhat li
lyudi takuyu nagruzku dlitel'noe vremya? Skoree by projti pogibshij les. YA znayu,
kogda my okazhemsya po  tu  storonu etogo  mertvogo prostranstva,  u nas budet
otrezan put' k  otstupleniyu,  ne  najdetsya  sil  povtorit'  ego  v  obratnom
napravlenii.  I  togda,  okazavshis' izolirovannymi,  my vynuzhdeny budem idti
tol'ko vpered po namechennomu marshrutu, nezavisimo ot togo, chto zhdet nas tam,
v gushche gor, uspeh ili gor'koe razocharovanie.
     Utro  bylo  neobychajno  holodnym.  My  toropilis'. Eshche na gorizonte  ne
oboznachilsya vostok, a  eho  uzhe raznosilo  po  tajge udary  toporov  i  krik
pogonshchikov.
     CHerez tri chasa  pokazalas'  znakomaya  poloska  bereznyaka,  a za  nim  i
vershiny beregovyh elej. Kogda podoshli blizhe, to uvideli goluboj kusochek reki
i dym kostra. Bylo vosem' chasov utra.
     Povar Aleksej Lazarev gotovil zavtrak.
     Priyatnyj zapah ot kotlov budorazhil appetit.
     Sredi nas ne hvatalo tol'ko Lebedeva i ego tovarishchej -- oni rabotali na
"sudoverfi".
     -- Nu uzh  nynche  i  sup! -- govoril Aleksej,  znaya, chto  my golodny. --
Glyan'te-ka, zhirnyj kakoj, a zapah -- uderzhu net, s perchikom! -- On zacherpnul
bol'shuyu  lozhku bul'ona, podnes  ko  rtu  i tyanul  medlenno, narochito  gromko
prichmokivaya.
     --  Dushi u  tebya ne stalo,  Aleksej,  vykipela  ona s  supom, -- skazal
Kursivov.
     -- A byla  li  ona u nego? --  sprosil Arsenij Kudryavcev, poglyadyvaya na
tovarishchej.
     A Aleksej s  hitroj ulybkoj eshche zacherpnul lozhkoj bul'on, podnes ko rtu,
da tak i zastyl.
     -- Smotrite! Smotrite!.. -- kriknul on, ukazyvaya na reku. My vskochili.
     Kirill Lebedev, stoya na korme tol'ko chto sdelannoj im lodki, zabrasyval
vpered shest i, navalivayas'  na nego  vsem svoim  krepko slozhennym telom, tak
tolkal lodku vpered, chto ona streloyu letela k protivopolozhnomu beregu.
     V poze Lebedeva chuvstvovalos' torzhestvo mastera, a v dvizheniyah lovkost'
sportsmena. On ne dopustil lodku  do berega, kruto povernul ee  shestom i, ne
peredohnuv, pronessya mimo nas vniz po techeniyu.
     Vse   mahali  shapkami,   krichali,   dazhe   loshadi  podnyali   golovy   i
nastorozhilis'. A Markiza, ne razobrav soslepu, v chem delo, zarzhala.
     Otplyv  metrov trista, Kirill tak  zhe kruto  povernul lodku i, derzha ee
pryamo  na nas,  stal  vkos' peresekat'  Kizir. Lodka,  nesmotrya  na  sil'noe
techenie, shla hodko. SHest to  i delo vyletal iz vody, chtoby prygnut' vpered i
podtolknut' dolblenku.
     Nakonec  poslednij udar, i  ona s shumom  vrezalas'  v  gal'ku.  Lebedev
brosil na bereg shest i zakuril. My podoshli k nemu.
     -- Horosha lodochka,  a eshche  luchshe  kormovoj,  --  poglazhivaya  dolblenku,
pohvalil Aleksej.
     Skoro po beregu Kizira prishli  vse tovarishchi, zanyatye podelkoj lodok, i,
usevshis' v druzhnyj krug,  my pristupili k zavtraku. Ne bylo tol'ko Sambueva.
Ego  naznachili  postoyannym  tabunshchikom,  i on  vozilsya so svoimi izranennymi
pitomcami.  Konej  my  perepravili  na  pravyj bereg  Kizira. Vmeste s  nimi
pereehal i Sambuev.
     Mne  kazalos', chto posle perebroski gruza s ozera na Kizir my pristupim
neposredstvenno  k rabote, i zhizn' nashej nebol'shoj ekspedicii vojdet  v svoe
obychnoe  ruslo.  No  po   mere  togo,  kak  perebroska  podhodila  k  koncu,
obnaruzhivalis' vse novye i novye prepyatstviya. Lyudyam nuzhen  byl  otdyh, no na
eto u  nas  ne  bylo vremeni. Odin  den'  promedleniya, i  reka vskolyhnetsya,
vesennim pavodkom zatopit berega, zakroet brody dlya loshadej --  i ekspediciya
vynuzhdena budet otsizhivat'sya v ozhidanii spada vody.
     Pavel Nazarovich sovetoval: poka net pavodka -- nemedlenno  perebirat'sya
za vtoroj porog. On raspolozhen na tret'em kilometre vyshe po Kiziru. Pozzhe po
bol'shoj vode  na lodkah ne projti.  A bez  lodok na odnih loshadyah  nam vsego
gruza ne podnyat'. Starik sovetoval lagerem stat' na ust'e reki Taski  -- tam
luchshe korm dlya  loshadej i ottuda legche organizovat' podhod na golec CHebulak.
Dlya perebroski  na Tasku  nam potrebuetsya chetyre  dnya. |to  znachit  rabotat'
pervogo i vtorogo maya.
     -- Horosho  by, hlopcy,  k prazdniku  perebrat'sya,  -- govoril  Pugachev,
pryacha pod navisshimi usami hitruyu ulybku,  -- i uspeli by, da vot lebedevskaya
brigada tyanet bezbozhno s podelkoj lodok, im ni za chto ne konchit' do pervogo.
     Lebedev strogo vzglyanul na nego.
     -- Ty, Trofim  Vasil'evich, ne podnachivaj, radi pervogo maya podnatuzhimsya
i  k vecheru  vse tri  "korablya" budut  tut  na  prichale, ej-ej,  budut! Kak,
rebyata? -- obratilsya on k tovarishcham.
     -- Za nami delo  ne stanet, --  otvetil  za  vseh  Kursinov, sushivshij u
kostra mahorku.
     -- Nu i starika ne zabyvajte, tozhe podmogu. Takaya artel', neuzhto za dva
dnya  ne  pereberemsya  na  Tasku?  Ne mozhet  byt'! --  podderzhal  vseh  Pavel
Nazarovich.
     Tak  i  reshili:  esli  za  dva  dnya   --  29  i  30  aprelya  --  uspeem
perebazirovat'sya na ust'e Taski, to majskie prazdniki budem otdyhat'.
     Posle  poludnya  ya poshel  posmotret' nashu  "verf'".  K  spusku  na  vodu
podgotavlivalis' dva poslednih "korablya".
     Derev'ya  dlya  lodok vybiral  Pavel Nazarovich. CHelovek  on  v etom  dele
opytnyj, emu horosho izvestny sekrety topolya. Tolshchinu starik izmeryal obhvatom
ruk, a pustotu  vystukival obushkom  malen'kogo topora. On vzglyadom opredelyal
pryamolinejnost' stvola i vysmatrival na nem podozritel'nye suchochki.
     Esli topol' otvechal vsem usloviyam, Pavel Nazarovich delal na nem dlinnyj
zates i etim reshal sud'bu dereva.
     V  topol'nik   prishel  s  rabochimi  Lebedev.  On  nedoverchivo  osmotrel
vybrannye starikom derev'ya, snova vystukal ih, obmeril i stal valit'.
     SHumno  bylo na  beregu  Kizira. Dva dnya, ne umolkaya,  stuchali topory  i
tesla, slyshalsya ozhivlennyj govor.
     Lebedev iz svalennyh derev'ev  vypilil vos'mimetrovye sutunki,  oshkuril
ih,  razdelil  uglem na tri ravnye chasti kazhdyj i  komel'  nazval  nosom,  a
verhnij srez kormoyu.
     Pristupaya k podelke  lodok,  vnachale protesali  verh,  zatem ot  linij,
delyashchih sutunok na tri chasti, zadelali nos  i  kormu. Posle  etogo neopytnyj
chelovek  eshche ne  ugadal by, chto hochet  poluchit' master  iz  takogo  sutunka.
Perevernuv    budushchuyu   lodku    vverh   dnom,    master   bukval'no   cherez
desyat'-pyatnadcat'  santimetrov po vsem napravleniyam provertyval  kolovorotom
dyry glubinoyu v  dva-dva s  polovinoj  santimetra,  a sledom za  nim rabochij
plotno  zabivaet  eti dyry  suhimi  kedrovymi kolyshkami --  "storozhkami". So
storony kazhetsya,  chto lyudi zanimayutsya nenuzhnym delom, no eto ne tak.  Probiv
kolyshkami  vse dno  i  boka budushchej lodki, sutunok perevertyvayut obratno  i,
vzyavshis'  za tesla,  nachinayut vydalblivat' seredinu. Borta lodki  poluchayutsya
bezoshibochno  rovnymi po  tolshchine.  Sekret  sostoit  v tom,  chto storozhki,  v
otlichie ot beloj  drevesiny topolya, imeyut korichnevyj cvet i horosho  zametny.
Do ih  poyavleniya  i dolbit master  lodku. Storozhki pri spuske  lodki na vodu
zamokayut i stanovyatsya sovershenno nezametnymi.
     No i posle togo,  kak  seredina vydolblena,  vy  eshche ne uvidite  nichego
pohozhego na  lodku. I  tol'ko kogda  pustotelyj sutunok polozhat na  kozly da
razvedut  pod nim  vo vsyu  dlinu koster,  master prevratit ego  v  nastoyashchuyu
lodku.
     Samaya  otvetstvennaya  rabota -- razvodit' lodku.  Tut  nuzhny terpenie i
masterstvo.  A delaetsya eto tak: kogda stenki pustotelogo sutunka nagreyutsya,
berut tonkie prut'ya, sposobnye pruzhinit',  sgibayut ih v poludugu  i  koncami
upirayut  v kraj stenok budushchej lodki. Podogrevaya  to bok, to dno, postepenno
uvelichivayut  chislo prut'ev. Na vashih  glazah, pod dejstviem  slabogo  ognya i
sognutyh  v  poludugu prut'ev, borta lodki razvorachivayutsya vse shire  i shire,
poka  ne dojdut  do nuzhnogo  predela. Tak  iz  topolevogo brevna  poluchaetsya
akkuratnaya lodka-dolblenka.
     Kogda lodka  razvedena, koster gasyat, pribivayut naboi,  a dlya prochnosti
delayut uprugi, ili kokoriny, i lodka gotova.
     YA vernulsya  s "verfi" i nikogo  ne zastal v lagere. Lyudi  s  palatkami,
postelyami, posudoj perebralis' k Sambuevu na pravyj bereg i tam organizovali
bivak. Stoilo mne tol'ko pokazat'sya, kak vse v odin golos zayavili:
     -- Tut veselee, a tam nas mertvaya tajga zadavila!
     Dejstvitel'no, na novom meste bylo svetlee, prostornee, shire otkryvalsya
gorizont.
     Pozdno  vecherom na prichale stoyali tri  noven'kie dolblenki. Lodki merno
pokachivalis' v takt beregovoj volne. Na nih  nam pridetsya perebrasyvat' gruz
na ust'e  Taski.  Zavtra utrom "flot" budet zagruzhen i pojdet  v pervyj rejs
cherez porog. A dlya peregona loshadej v novyj lager' pridetsya rubit' prohod.
     Ustavshie lyudi  rano  usnuli. Nochi  byli  holodnye. My perezhivali vremya,
kogda sutochnoe kolebanie  temperatury dohodilo do 40. Noch'yu bylo --  15, a
dnem  na  solnce  +25. Prozrachno-bronzovaya voda  v Kizire  uzhe  nesla  mut'
priblizhayushchegosya  pavodka.  Teper', kak  nikogda, nuzhno bylo toropit'sya.  Vse
rabotali ot zari do zari, a ved' vesennie nochi korotkie, ne  uspeesh' usnut',
kak tebya uzhe budit rassvet.
     Dezhuril Sambuev;  on sidel blizko  u kostra, pogruzhennyj v  svoi  dumy.
Vspomnil  li on  o syne, ostavlennom  posle smerti zheny u  materi v  dalekom
kolhoze  Buryat-Mongolii,  skuchal  li  o  rodnyh   dolinah   Kurtuj,  SHantoj,
Zund-Nimitej, po kotorym tri  goda nazad hodil s kolhoznym tabunom,  ugadat'
bylo trudno.  On nastol'ko pogruzilsya v svoi dumy, chto ne zamechal, kak pered
nim, rassypayas' na ugli, postepenno zatuhal koster.
     No   vot  skvoz'  navisshuyu  tishinu  nochi  pronessya  otdalennyj  shum.  YA
probudilsya. Sambuev vskochil i,  snyav shapku, prislushalsya. Gde-to vnizu zarzhal
kon', zatem poslyshalsya topot loshadej. CHto-to trevozhnoe proneslos' po lesu. I
beg tabuna kak-to vdrug oborvalsya...
     -- CHto eto mozhet byt'? -- sprosil ya u Sambueva.
     On dolgo prislushivalsya, potom skazal:
     -- Odnako  CHalka loshadej  gonyal... Kogda  zherebec v tabune, shibko hudo,
otdyhaj koni ne mogut,-- otvetil on, prisazhivayas' k kostru.
     Potom my vsegda izbegali, osobenno vesnoyu, brat' zherebcov v  tajgu. Oni
budorazhili ves' tabun, dralis', bujstvovali.
     YA  uzhe ne mog usnut'. Eshche byla noch'. Dremali sedye vershiny gol'cov, les
stoyal, ob座atyj  tishinoyu, no chuvstvovalos',  chto do rassveta  nedaleko.  Lyudi
prosypalis'. Na ih sonnyh licah tak i ostalas' vechernyaya ustalost'. Kazalos',
oni ne otdyhali.
     --   A  nu,  shevelis',  bratcy,   sup  ostynet!  --   toropil  Aleksej.
Pozavtrakali eshche zatemno. Uspeli zagruzit'  lodki,  dazhe pokurit'  i  tol'ko
togda uslyshali  shalovlivyj  shepot  utrennego veterka.  Tochno  ptica  nochnaya,
proletel on po lesu i propal bessledno. Minuta -- i  za gorizontom poyavilos'
blednoe  zarevo,  stali gasnut' zvezdy i  les  napolnilsya  zvukami. S  shumom
razrezaya  vozduh, proneslas' mimo  nas staya utok.  Pod beregom, a bereznyake,
lyubovno nasvistyval  vesennyuyu  pesenku ryabchik, a  gde-to  v nebe chut' slyshno
gogotali gusi.
     Tri   pary   dyuzhih   shestovikov,  gromko   stucha   o   kamni  zheleznymi
nakonechnikami, tolkali lodki  vverh po techeniyu.  SHli u samogo  berega -- tak
legche.
     Za  povorotom  pokazalsya i porog.  Izdaleka on  oboznachalsya  beregovymi
vozvyshennostyami,  podoshedshimi  blizko  drug k drugu.  V  obrazovavshejsya shcheli
zlobilsya Kizir. Preduprezhdayushchij shum poroga slyshalsya daleko.
     U pervoj skaly lodki ostanovilis'. My podnyalis' na vozvyshennost', chtoby
osmotret'sya.
     Vperedi shirokaya  lenta  reki.  Spokojno, netoroplivo  podhodit Kizir  k
porogu, i  tol'ko tam,  gde,  prikryvaya vhod v uzkie vorota mezhdu beregovymi
skalami,  lezhit  otpolirovannyj vodoyu  ogromnyj  oblomok skaly, Kizir  vdrug
nabrasyvaetsya na eto prepyatstvie  i s shumom  preodolevaet ego. Nizhe, zazhataya
tiskami vorot, reka revet i  volnami zahlestyvaet berega.  Sobrav vsyu  silu,
ona stremitel'nym potokom  navalivaetsya  na skaly, kak by silyas'  razdvinut'
ih,  neistovo revet i penitsya. Tol'ko minovav vtorye vorota, Kizir umolkaet,
obrazuya nizhe poroga tihij sliv.
     Kirill  Lebedev  reshil  sam  poprobovat' peregnat'  pervuyu  lodku cherez
porog. On nakryl brezentom gruz, nadezhno privyazannyj k lodke, chtoby volna ne
zahlestnula ego. Zatem snyal fufajku, sapogi i vmeste s shapkoj ostavil  ih na
beregu. Zasuchiv shtany vyshe kolen, Kirill obmaknul shest v vodu,  poter rukami
i, stav v kormu, brosil polnyj reshimosti vzglyad na porog. Zatem posmotrel na
nas,  na  lodku  i  oglyanulsya  nazad. Tam chut' zametno  dymilsya  ostavlennyj
koster.
     Lodka, povinuyas' kormovshchiku, poslushno stala  vdol' berega i  ot pervogo
udara shestom rvanulas' na porog.
     Kak tol'ko Lebedev ischez s glaz, my proshli vpered i  stali vyshe pervogo
povorota. Porog revel, a potok kazalsya nastol'ko stremitel'nym, chto nevol'no
zakradyvalos'  somnenie  v blagopoluchnom  ishode.  My so strahom smotreli na
ogromnyj val, kotoryj zarozhdalsya neskol'ko vyshe pervogo povorota i gotov byl
zahlestnut' kazhdogo, kto reshitsya pomeryat'sya s nim siloj.
     Minuty potyanulis' medlenno,  trevoga rosla, Nakonec za povorotom chto-to
zabelelo, stalo  medlenno vypolzat', uvelichivat'sya, i "vot  oboznachilsya  nos
lodki. On napravlyalsya pryamo na val.
     --  Derzhi levee, zahlestnet! -- kriknul Prokopij  Dneprovskij,  no  ego
golos byl zaglushen shumom, i my s zamiraniem serdca zhdali.
     A Lebedev, napryagaya sily, prodolzhal medlenno podavat' lodku vpered. Eshche
sekunda, vtoraya --  i nos dejstvitel'no  zahlestnulo. No Kirill,  nalegaya na
shest, uderzhal nuzhnoe napravlenie. Emu  neobhodimo bylo  projti eshche metra dva
vpered, chtoby povernut'  v zherlo  poroga.  Kormchij  videl  vperedi bushuyushchij,
porog, no ne otstupal.
     Odin brosok  shestom  -- i  lodka smelo  vrezalas'  v vysokij  val. Voda
navalilas' na levyj bort i stala davit' lodku ko dnu. Ne ustoyala  dolblenka,
kachnulas' i medlenno podalas'  k protivopolozhnoj skale, gde v kipyashchej puchine
volny mogli pohoronit' ee.
     My videli, kak Lebedev, navalivshis' vsej svoej tyazhest'yu na pravyj bort,
vse nizhe i nizhe klonilsya k lodke, kak  ot neveroyatnogo napryazheniya eshche bol'she
pobagrovelo  ego  lico.  Odin  ele ulovimyj  tolchok  -- i  lodka, vzdrognuv,
ostanovilas'. Vzbelenilsya val, poneslis'  emu na pomoshch' volny. Vskolyhnulsya,
nabiraya silu, potok, no bylo uzhe pozdno.  Lebedev,  nalegaya na shest,  vyrval
nos  iz ob座atij  vala  i,  upirayas'  shiroko  rasstavlennymi  nogami  v  dno,
povorachival  lodku  vlevo.  Zadrozhala  dolblenka  i,  povinuyas'  kormovshchiku,
polezla na val. Kirill lovkim  udarom shesta sil'no tolknul ee vpered. Vse my
ahnuli. A lodka uzhe byla za povorotom.
     Prokopij, stoyavshij vperedi,  nad  samoj skaloj, volnuyas', povtoryal  vse
dvizheniya Lebedeva. On to prigibalsya, to,  szhimaya kulaki,  rasstavlyal nogi i,
nalegaya na nih svoej tyazhest'yu,  kryahtel.  I tol'ko  kogda Lebedev  proskochil
skalu, on prishel v sebya.
     --  |to zhe chert, a ne chelovek! -- proiznes  Prokopij  i potyanul iz  ruk
Kudryavceva kiset.
     Poka lodka, preodolevaya techenie, podbiralas' k  toj  bol'shoj glybe, chto
prikryvaet uzkie vorota poroga, Dneprovskij razvernul kiset, otorval bumazhku
i  stal zakruchivat' cygarku. U nego nichego  ne poluchalos',  bumaga  rvalas',
tabak vysypalsya (ved'  on byl  nekuryashchij),  i kogda Lebedev, minovav  porog,
prichalil k beregu, Prokopij vdrug spohvatilsya i nabrosilsya na Kudryavceva:
     -- S chego eto ya? Ty, chto li, mne kiset podsunul? Vse rassmeyalis'.
     -- Tut,  brat,  zakurish'...  --  opravdyvalsya  Dneprovskij.  On  kivnul
golovoj na porog, snyal shapku i vyter eyu vspotevshij lob.
     CHerez  chas,  ves'  mokryj  i vkonec  ustavshij  ot bol'shogo  napryazheniya,
Lebedev peregnal cherez porog ostal'nye dve lodki. I skoro my s pervym gruzom
byli na ust'e Taski.
     Lodki eshche  ne  uspeli  prichalit'  k beregu, kak  nashe  vnimanie privlek
rezkij shum. Budto sotnya pul' prosvistela mimo. |to stremitel'no neslas' staya
utok, a za nej, bystro mahaya kryl'yami, mchalsya sapsan, groza pernatyh. Vse my
podnyali golovy i zamerli v ozhidanii. Eshche sekunda, dve --  hishchnik nagnal stayu
i  vysoko vzvilsya  nad neyu. V smertel'nom strahe utki rassypalis'  v  raznye
storony. No sapsan dejstvoval navernyaka. Svernuvshis' v komok, on kamnem upal
na  zhertvu.  Ostal'nye  pticy  podnyali  panicheskij  krik   i  rasteryalis'  v
prostranstve. Skrylsya za lesom i hishchnik s tyazheloj dobychej.
     |to  proizoshlo bukval'no v odnu minutu. Nad rekoyu snova stalo  spokojno
--  ni  utok,  ni krika.  Tol'ko  v vozduhe  tam, gde proizoshla  tragicheskaya
razvyazka, sirotlivo kruzhilas' kuchka per'ev. Oni  medlenno opustilis' na vodu
i ischezli.
     Priglushennaya poletom groznogo sapsana lesnaya  zhizn' stala vozrozhdat'sya.
Poslyshalis'  golosa  ptic,  kuda-to s  kosy uletali tryasoguzki, v  nanosnike
propishchal burunduk.  No my prodolzhali stoyat',  slovno  zacharovannye kartinoj,
kotoraya  povtoryaetsya  v tajge ezhednevno, no  kotoruyu  redko mozhno nablyudat'.
Ogromnoe  vpechatlenie  ostavilo  izumitel'noe  masterstvo  sapsana.  Priroda
sdelala ego samym lovkim ohotnikom.
     Taska,   nebol'shaya,  zavalennaya  valunami  rechonka,  beret   nachalo  ot
vodorazdel'nogo hrebta, raspolozhennogo mezhdu  Kizirom i Nichkoj. Ot poroga do
nee shest' kilometrov.
     Bystro razgruzivshis', my vernulis' obratno k porogu. Eshche  raz osmotreli
burnyj potok, pogovorili  da i rasproshchalis'  s  nim. Reshili  ostal'noj  gruz
podbrasyvat' k porogu  na  lodkah i, prorubiv obhodnuyu  proseku cherez  utes,
perenosit' ego za porog na sebe.
     Lodki  na verevkah spustili za porog, Lebedev  so svoej brigadoj poplyl
vniz,  a  ya s Dneprovskim,  Pugachevym i  dvumya  rabochimi ostalsya  na  beregu
raschishchat' prohod.
     Grebcy, nalegaya na vesla,  neslis' po  techeniyu. Vmeste s nimi nad rekoj
plyla moguchaya, bodraya melodiya.
     SHiroka strana moya rodnaya,
     Mnogo v nej lesov, polej i rek...
     Nastorozhilis'  gory,  dremavshie  v vechnom pokoe, protyazhnym ehom  vtoril
pesne les, i dazhe shumlivyj porog na etot mig, kazalos', zatih.
     Da! Dejstvitel'no, shiroka strana moya rodnaya!
     K shesti chasam  vechera ves' gruz  byl za porogom. Ustalye i golodnye, my
vernulis'  v lager'. Pavel Nazarovich hodil osmatrivat' prohod dlya  loshadej i
soobshchil nam pechal'nuyu vest':
     -- Ploho, bratcy, sploshnoj zaval, bez prorubki ne projti. Boyus', kak by
prazdnik ne prishlos' prihvatit'...
     -- Kak, prazdnik?! -- kriknul Aleksej, i vse vdrug rassmeyalis'.
     On zabyl pro trubku,  kotoraya  pochti  postoyanno torchala  v  zubah.  Ona
vypala i ugodila pryamo v kotel s supom.
     --  I nuzhno zhe bylo tebe, Pavel Nazarovich,  o prazdnike napomnit'... --
progovoril povar, vinovato naklonyayas' nad kotlom.
     -- Da ty myaso vybrasyvaj skoree: ved' progorknet ot  tvoej koptilki! --
krichal Kursinov.
     Kotel oprokinuli na  brezent, a myaso spustili v kipyatok, prigotovlennyj
dlya chaya.
     Neskol'ko pozzhe prishel ot loshadej Sambuev.
     --  CHalka sovsem  durnoj  stala,  vse  loshad' kusaet, deretsya, ne  daet
kormit'sya.  Burku  cherez  Kizir   gonyal,  chut'   ne  topil,  --  govoril  on
vzvolnovanno, no, ne najdya  sredi  tovarishchej sochuvstviya, brosil  uzdu, molcha
prisel k kostru.
     -- Ne goryuj,  SHejsran, --  skazal Pugachev. -- Vyberemsya k syroles'yu  --
dobryj v'yuk na nego navalim, prismireet.
     Posle obeda (s容li tol'ko myaso, sup byl isporchen) lager' opustel.
     Lebedev  so svoej brigadoj uplyl nochevat' za utes. On dolzhen byl zavtra
k vecheru perebrosit' na lodkah ves' gruz do ust'ya Taski. Ostal'nye  ostalis'
v  lagere i s  utra  nachali  prorubat' prohod dlya  loshadej.  Do  pervogo maya
ostavalis'  schitannye  chasy,  no  raboty  mnogo.  Vsem hotelos'  v  prazdnik
otdohnut'. Ono  i ponyatno, ustali.  Uzhe mnogo dnej  ne  brilis'. Bol'shinstvu
prihodilos' spat'  tam, gde zastavala  noch',  spali ne razdevayas'. Na odezhde
sledy bor'by  s zavalom. V  lagere ne stalo  slyshno shutok.  No  u  lyudej eshche
nahodilis' sily rabotat'.
     Provodiv Lebedeva, ya  s Sambuevym reshil pojti osmotret' loshadej. Tol'ko
otoshli ot lagerya, kak menya ostanovil Aleksej:
     -- Uzh  ezheli pervoe maya budem  prazdnovat', ya im kulichej napeku, da eshche
kakih! Ne verite? Ej-bogu napeku!
     -- Sdobnyh? -- sprashivayu.
     -- Nu konechno.
     -- Iz chego?
     Aleksej lukavo blesnul glazami.
     -- Vse u menya est', dazhe kishmish...  Uzh  ya ih ugoshchu, ne ostanus' v dolgu
za segodnyashnij obed.
     Aleksej  ochen'  stradal,  chto  lyudi  iz-za ego  neostorozhnosti rabotali
polugolodnymi.  Ved' on videl, v kakom napryazhennom trude prohodili poslednie
dni, i  userdno staralsya ne otstavat' ot tovarishchej.  On hotya  i ne taskal na
sebe gruza, ne rubil zavalov, no rabotal mnogo i vsegda vo-vremya kormil nas.
     Dovol'nyj,  chto  smozhet  iskupit'  svoyu vinu, Aleksej shvatil  kotel  i
pobezhal k reke. My napravilis' k tabunu.
     Loshadi zametno pohudeli,  no pochistilis'.  Oni begali po chashche, katalis'
po zemle, chesalis' o derev'ya, vsyudu ostavlyaya kloch'ya staroj shersti. Blagodarya
zabote Sambueva u mnogih uzhe zatyanulis' rany, nekotorye perestali hromat'.
     Vot  uzhe mnogo  dnej  dlya nih  u nas net  ovsa.  Kormom im v eto  vremya
sluzhila proshlogodnyaya trava da chernogolov nik, na kochkah uzhe vybrosivshij svoi
zelenye rostki. No vot-vot, skoro vesna dolzhna byla raskinut' zelenye kovry,
osvezhit' cvetami luzhajki, i loshadi zabudut pro golodovku.
     Na stoyanku vernulis' potemnu. Lyudi spali.  Dogoral koster. Gde-to vnizu
pleskalsya perekat i gogotali gusi.
     Priyatno  posle utomitel'nogo dnya zabrat'sya v spal'nyj meshok i zabyt'sya,
osvobodiv ot napryazheniya myshcy.
     Zasypaya, ya  videl oblenivshimisya  glazami temnuyu  bezdnu  neba, sploshnoj
chernotoj zalityj  gorizont  i  redkie zvezdy. Bylo pokojno i tiho, kak posle
buri. Izredka veterok, shelestya kronami vysokih kedrov, donosil s ravnin ston
padayushchih derev'ev da  pugayushchij krik  filina. Ko mne besshumno podoshel  CHernya,
obnyuhal postel' i leg ryadom.
     Utrom ya prosnulsya pozzhe vseh. Svetalo. Malinovym sokom nalivalas' zarya.
Po reke gulyala holodnaya  nizovka. Ne  uspel odet'sya, kak  otkuda-to izdaleka
prorvalsya chelovecheskij golos  i sejchas  zhe zalayali  sobaki. Krik  povtorilsya
neskol'ko  blizhe  i  bolee  protyazhno.  YA  s  Alekseem   kinulis'  k  obryvu.
Podbrasyvaya  vysoko nogi, k  lageryu bezhal Sambuev. On  mahal rukami, podavaya
kakie-to znaki. Tol'ko teper'  my zametili, kak snizu po  uzkoj ravnine, chto
protyanulas' vdol' reki, mchalsya tabun: odna loshad' neskol'ko otstala.
     --  Smotrite,  smotrite, kto eto bezhit beregom? -- hvataya menya za ruku,
kriknul Aleksej.
     Dejstvitel'no,  chto-to chernoe,  mel'kaya  mezh  zavalov, bystro  nagonyalo
loshadej. YA  vzyal binokl' i v otstavshej loshadi legko uznal sputannogo zherebca
CHalku. Neozhidanno v pole zreniya binoklya vrezalsya  krupnyj medved'. On mchalsya
po kromke obryva, otrezaya loshadyam put'  k  reke i,  vidimo,  namerenno tesnya
tabun  k zavalu.  CHerez  neskol'ko sekund  ya so shtucerom  v  ruke  uzhe bezhal
navstrechu  tabunu.  Sledom  za  mnoyu,  na  hodu  zaryazhaya  berdanu,  pospeval
Dneprovskij. V lagere vse vspoloshilis'. Levka i CHernya neistovstvovali.
     My  bystro skatilis'  s obryva na bereg (bezhat'  tajgoj bylo trudno) i,
napryagaya sily, brosilis' vniz po beregu reki na pomoshch' CHalke.
     Probezhav metrov  trista, ya ostanovilsya. Dneprovskij pochemu-to otstal. YA
uvidel  ego uzhe ne begushchim, a skachushchim na  odnoj noge. Prokopiyu  ne povezlo.
Obuvayas', vtoropyah on natyanul chuzhoj sapog, popavshij ne na tu nogu, k tomu zhe
eshche men'shego razmera. YA ne stal dozhidat'sya.
     Tabun  promchalsya mimo menya.  Loshadi byli  uzhe vne opasnosti.  Sputannyj
CHalka  ogromnymi  pryzhkami  staralsya prorvat'sya k  loshadyam, no medved'  yavno
pererezal emu dorogu. ZHerebec, ne shchadya  sil,  probivalsya skvoz'  valezhnik, a
medved',  nastigaya, staralsya  povernut' konya k  uvalu.  V  tot moment, kogda
zver' byl  sovsem  blizko, u CHalki vdrug lopnuli puty, styagivayushchie  nogi.  -
Teper', kazalos', medved' otstanet. No on proyavil chertovskuyu lovkost'. |to s
vidu  neuklyuzhee, kosolapoe  zhivotnoe  brosilos'  na  CHalku i, propustiv  ego
vpered,  takim  revom  pugnulo zherebca szadi, chto tot,  ne vzvidev sveta, so
vseh nog  pustilsya k tabunu. Vidimo, dlya togo  priema,  kakim medved' kladet
svoyu zhertvu na zemlyu, nuzhen byl stremitel'nyj beg  zherebca. Neskol'ko lovkih
i neobychno dlinnyh pryzhkov  -- i  kosolapyj, pojmav CHalku  za  zagrivok, dal
zadnimi nogami takoj tormoz, chto zherebec vzletel v vozduh i so vsego razmahu
grohnulsya hrebtom o zemlyu. YA ne uspel otkinut' pricel'nuyu ramku shtucera, kak
bryuho zherebca uzhe bylo rasporoto.
     Posle dvuh, pochti odnovremennyh, vystrelov medved' zakruzhilsya i upal. K
moemu udivleniyu  tam, slovno  iz-pod zemli, vyrosli  Levka  i  CHernya. Sobaki
naseli na zverya, i  do  sluha doletel strashnyj rev, ot  kotorogo tabun snova
sorvalsya i, lomaya zaval, brosilsya k palatkam.
     YA pobezhal  k  sobakam. Zver'  vdrug  vskochil i, smahnuv ih s sebya, stal
uvalom udirat' v  tajgu. Bezhal on tyazhelo i kak-to tupo, a sobaki poocheredno,
odna sprava, drugaya sleva, zabegali polukrugami, hvatali ego za zadnie nogi,
silyas' zaderzhat'.
     YA na  minutu ostanovilsya u  bezzhiznennogo  trupa CHalki.  V  ego  glazah
zastyl strah, i esli by ne  razorvannaya  sheya da ne vsporotoe bryuho, to mozhno
bylo podumat', chto zhivotnoe umerlo imenno ot straha.
     Laj sobak donosilsya vse tishe i tishe; potom mne pokazalos', chto on povis
gde-to v odnom meste.
     "Derzhat..." -- mel'knulo v golove.
     Ne  pomnyu,  kak ya pereprygival cherez kolodnik, otkuda tol'ko bralas'  i
rezvost'. Kakaya-to sila nesla menya  vpered navstrechu zvuku. Such'ya hvatali za
odezhdu, nogi lovili pustotu. YA bezhal, ohvachennyj ohotnich'im azartom. Ne bylo
vozmozhnosti  zaderzhat'sya dazhe  na  minutu,  chtoby usladit'  svoj  sluh  laem
lyubimyh  sobak,  a ved' v  ohote  so zverovymi lajkami eto,  pozhaluj,  samye
luchshie momenty.
     Severnyj   sklon  uvala  byl   pokryt  glubokim  snegom.  Menya   dognal
zapyhavshijsya  Dneprovskij. Rebyata na lodke podbrosili emu sapog, i teper' my
byli  snova  vmeste. On zastavil menya ostanovit'sya i prezhde  vsego razyskat'
sledy zverya.
     Medved'  proshel neskol'ko  levee togo  mesta, gde ya vyshel na  uval.  On
borozdil  sneg, zalivaya  ego chernoj  krov'yu. Mestami vstrechalas' krov' alogo
cveta;  nesomnenno, zver' pri vydohe vybrasyval  ee  cherez rot. Pulya probila
emu legkie.
     My toroplivo spustilis' v lozhok, otkuda vse  yasnee donosilsya laj sobak.
V vozduhe pahlo  syrost'yu,  bylo  tiho.  CHernolilovye tuchi polzli na  zapad,
zadevaya vershiny gor. A za nimi tyanulas' mutnaya zavesa nepogody.
     Prokopij na  hodu svalil sgnivshij pen', razdrobil ego  udarom sapoga i,
nabrav  v ruku  suhoj  truhi, zamer  na  meste, starayas' ulovit' napravlenie
vetra. Vokrug vse nahodilos' v  neizmennom  pokoe, Prokopij podbrosil  vverh
gorst'  truhi,  i  my  uvideli,  kak  melkie  chasticy,  okrashivaya  vozduh  v
korichnevyj cvet,  medlenno  otklonyalis' vpravo,  kak  raz v  nuzhnom  dlya nas
napravlenii,  to est'  ot zverya. Teper' my s  bol'shoj uverennost'yu brosilis'
vpered.
     Vot my i vozle  elovoj zarosli, za kotoroj,  kak nam kazalos', metrah v
dvuhstah,  sobaki v  strashnoj  shvatke  derzhali  zverya.  Reshili  podobrat'sya
poblizhe. S bol'shoj distancii strelyat' opasno, mozhno poranit' sobak.
     Vzvolnovannoe  serdce neuderzhimo  bilos',  ruki ot nervnogo  napryazheniya
oslabli, i tol'ko nogi pokorno nesli nas k razvyazke.
     Nakonec,  my  sovsem  blizko.  Zaderzhivaemsya  peredohnut'.  Laj  sobak,
preryvistyj zlobnyj rev medvedya, tresk such'ev  --  vse  smeshivalos' v  obshchij
gvalt i raznosilos' po tajge. Vnizu po klyuchu gluho vtorilo eho. Dneprovskij,
prigibayas' k zemle, podavshis' vpered, vyglyanul iz-za nebol'shoj elochki. Zatem
ostorozhno  propustil vpered soshki i  tknul  shiroko rasstavlennymi koncami  v
zemlyu.
     "Sejchas umresh'", -- podumal ya o medvede, nablyudaya za Prokopiem.
     A  v  eto  vremya  otkuda-to  naletel veterok i  ot  nas  pereporhnul na
medvedya.  Mgnovenno  oborvalsya  laj, i  razdalsya  tresk. Ni ya,  ni  Prokopij
vystrelit' ne uspeli. Zver', pochuyav cheloveka,  lomaya chashchu,  udiral  vniz  po
lozhku k  Kiziru. Kak obidno! Vsego dve-tri sekundy -- i my rasschitalis' by s
nim za zhizn' CHalki!
     Sil'noe   napryazhenie    smenilos'   chuvstvom   utomleniya    i   polnogo
razocharovaniya. My vyshli  iz el'nika i napravilis' k  malen'koj  polyane,  gde
CHernya i Levka derzhali zverya.
     Podnimalsya  holodnyj  veter, zashumela,  zakachalas'  tajga.  CHernye tuchi
grozilis' snegopadom.
     U  polyany my zaderzhalis'.  Laj chut'  slyshalsya  i,  vse dal'she udalyayas',
teryalsya v glubine loshchiny.  Vokrug  nas vse bylo izlomano, pomyato i obryzgano
krov'yu.  Pod poluzasohshim kedrom  vysilas'  murav'inaya  kucha.  Otbivayas'  ot
sobak, zver'  razbrosal ee po polyane, i teper' nasekomye v panike  metalis',
ishcha vinovnika.
     Mimo  bezhali  oblaka,  menyaya na  hodu  svoi  mrachnye cveta  i  kontury.
Pronessya vihr', i, budto dogonyaya ego, povalil lipkij sneg. My razyskali sled
zverya  i  pustilis'  vdogonku.  Laya  uzhe  ne  bylo slyshno.  Udiraya,  medved'
otchetlivo  pechatal lapami zemlyu, lomal  such'ya, vyvorachival kolodnik, a kogda
na  puti popadalis' vysokie  zavaly, on uzhe  ne pereprygival  cherez  nih,  a
perepolzal,  i togda  sobaki, hvataya  ego za  zad,  tashchili obratno,  vyryvaya
Kloch'ya shersti. Zver' nigde ne zaderzhivalsya. Zapah cheloveka  i strah rasplaty
byli nastol'ko sil'ny, chto, ne shchadya poslednih sil, on bezhal po tajge.
     A sneg povalil hlop'yami, pokryl valezhnik, spryatal sledy.
     My ostanovilis'.  Idti dal'she ne imelo  smysla: ne bylo  nadezhdy na to,
chto  pogoda  skoro "peredurit". Reshili  vozvrashchat'sya  v lager'. Nasha  legkaya
odezhda promokla, stalo holodno. Na hrebte  zaderzhalis'. Dolgo prislushivalis'
k  vetru,  vse eshche  nadeyas'  ulovit' laj  sobak, no,  krome treska  padayushchih
derev'ev  da  stona  staryh piht, nichego ne  slyshali. Tak,  poteryav  nadezhdu
otyskat' zverya, my spustilis' k Kiziru.
     V lagere nikogo  ne zastali.  Na  meste kostra lezhala lish'  kucha teploj
zoly, sirotlivo torchali kol'ya dlya palatok.  Sledy nashego prebyvaniya byli uzhe
upryatany pod  snegom. My naskoro poeli i poshli  prorublennoj tropoj dogonyat'
loshadej.
     Vtoroj Kizirskij porog yavlyaetsya kak by vorotami v Vostochnyj Sayan v etoj
chasti gor. Dobravshis'  do  nego, ya podnyalsya na utes.  Hotelos' poslednij raz
posmotret' na mrachnuyu nizinu, otnyavshuyu u nas tak mnogo sil. Ona prostiralas'
na  yugo-zapad, zhalkaya, broshennaya vsemi,  obrosshaya gustoj  shchetinoj  pogibshego
lesa. CHelovecheskoe voobrazhenie bessil'no predstavit' bolee pechal'nyj pejzazh,
nezheli mertvaya tajga.
     Za  nizinoj  u   gorizonta  sinelo  uzkoj  poloskoj   nebo.   Pochemu-to
vspomnilis' blizkie druz'ya, ostavshiesya gde-to  daleko-daleko.  U nih i u nas
zhila odna nadezhda -- vstretit'sya snova.
     Vperedi zhe ot poroga lezhala skazochnaya strana -- mechta moih  mnogih let.
Vdali  vidnelis' dikie gory,  navisshie nad  holodnymi potokami,  da  moguchaya
tajga bez granic,  bez kraya. Naprasno ya  vsmatrivalsya v  glubinu zasnezhennyh
ushchelij, pytayas'  ugadat', chto  zhdet  nas  tam,  v surovyh  skladkah gor,  no
cheloveku  ne  suzhdeno  zaglyanut'  i  na  minutu  vpered. YAsno  odno,  my shli
navstrechu sobytiyam, kotorye nel'zya  bylo predugadat' ili predupredit'. Sayany
manili  k sebe  neuderzhimoj siloj,  i mne  kazalos', chto  tol'ko  segodnya my
vstupili v ih predely.
     Vskore  seryj  svod  neba  stal rvat'sya,  i  na les upali raduzhnye luchi
goryachego  solnca.  My  dognali   karavan.   Loshadi  shli  strogo   v  poryadke
ocherednosti, kotoryj byl ustanovlen eshche  pri vyhode iz Minusinska. My reshili
priuchit' zhivotnyh v pohode  neizmenno znat' svoe mesto,  sledovat' tol'ko za
odnim i tem zhe konem. |to imeet ogromnoe znachenie pri peredvizhenii po tajge.
Esli loshadi tabunilis', ih sejchas zhe vodvoryali na svoi mesta.
     V poiskah prohoda tropa delala beskonechnye zigzagi mezhdu kornej upavshih
derev'ev.  Lyudi,  kak murav'i,  to  rashodilis' po  zavalam,  to, sobravshis'
vmeste, obshchimi silami lomali valezhnik, rubili such'ya, razdvigali upavshij les.
U loshadej  na bokah i nogah  snova poyavilis' krovavye rany ot such'ev upavshih
derev'ev. Stvoly etih "mertvecov" uzhe sgnili, no such'ya zveneli eshche ot udara,
kak stal': oni shcherbili topory, rvali odezhdu.
     Solnce mezhdu tem  neuderzhimo bystro skatyvalos' k gorizontu. Ostavalos'
ne  bolee  dvuh kilometrov,  no ni  u  kogo uzhe ne  bylo sil. Lyudi  rabotali
userdno:  rubili  toporami,  pilili,  lomali  valezhnik, no  tropa  nikak  ne
podvigalas'  vpered. Prishlos'  dat' komandu privyazyvat'  na  noch' loshadej  i
vyhodit' na reku, s tem, chtoby zavtra, pervogo maya, utrom, dorubit' proseku.
     Raschistiv  nemnogo  valezhnik  dlya stoyanki  loshadej, my  privyazali  ih k
derev'yam i napravilis' na shum reki. Neozhidanno  sluh ulovil otdalennyj  stuk
toporov. My ostanovilis'.  Ne bylo somneniya -- eto Kirill Lebedev so  svoimi
lyud'mi shel navstrechu.  I tut zhe  my  uvideli bukval'no polzushchego  po zavalam
povara.  Za plechami u nego byl uvesistyj ryukzak  s produktami.  My dozhdalis'
ego i s zhadnost'yu nabrosilis' na pishchu.
     -- Ele dobralsya do vas, -- rasskazyval Aleksej. -- Lebedev govorit mne:
"CHto-to, Aleksej Petrovich, nashi  na odnom  meste rubyatsya,  davaj idi, kormi,
inache im ne dotyanut'". Vot  ya i prishel. Vy tol'ko bystree upravlyajtes', ved'
u menya drozhzhi na podhode, otluchat'sya nadolgo nel'zya.  -- I, nemnogo podumav,
dobavil: -- Nu i kulichi, bratcy, budut zavtra -- ob容den'e!
     On dostal trubku i dolgo nabival ee tabakom.
     -- A naschet Kirilla Rodionovicha mogu skazat', --  prodolzhal Aleksej, --
chto ostalos'  u nego gruza u poroga na  odin rejs. On  reshil  idti za nim  v
noch', a sejchas syuda rubitsya vam navstrechu.
     -- Sobaki ne prishli? -- sprosil Dneprovskij.
     -- Ne  bylo... Nu, kak s medvedem? Ved' myasa k  prazdniku net, -- vdrug
spohvatilsya Aleksej.
     -- Ushel... -- grustno otvetil Prokopij.
     -- Sovsem?
     -- Dazhe s sobakami...
     -- Ne-e-et!.. -- i Aleksej zaulybalsya.  -- CHernya vernetsya, on  ved' bez
menya zhit' ne mozhet, da i Levka, kak vspomnit pro mosly, vse dela brosit.
     Obed  podderzhal sily, i my snova  vzyalis' za topory. V  protivopolozhnoj
storone  treshchali  padayushchie derev'ya, vse  yasnee  i  yasnee stanovilsya  lyudskoj
govor,  i, nakonec, pokazalsya sam Lebedev. Proseki uzhe shodilis', ostavalos'
tol'ko pererubit' tolstuyu pihtu. Ona, kak lenta na finishe, pregrazhdala put'.
K nej podoshli odnovremenno s dvuh storon Kirill i Prokopij. Stoya drug protiv
druga s podnyatymi toporami, oni ulybalis'.
     -- Rubi! -- skomandoval Prokopij.
     Lebedev so vsego razmahu vsadil ostrie topora v tverduyu  drevesinu i ne
uspel eshche  vyrvat'  ego, kak  pravee,  no bolee zvonko,  udaril Dneprovskij.
Topory  poocheredno  vzletali  v  vozduh i, krosha pihtu  na shchepki,  vonzalis'
glubzhe i glubzhe, poka derevo ne razlomilos' na dve chasti.
     --  Vse!.. -- proiznes Dneprovskij, smahivaya rukavom pot  s lica, i eto
korotkoe slovo  kak by otbrosilo v  proshloe perezhitye trudnye dni. Pokurili,
pogovorili o  CHalke, o medvede i  vse vmeste  s loshad'mi  tronulis' k novomu
lageryu na Taske.
     Bereg byl  zavalen gruzom.  Tam  zhe  u nebol'shogo  ognya  povar  Aleksej
gotovil uzhin. Lebedev so svoej brigadoj uplyl  v poslednij  rejs  k  porogu.
Ostal'nye prinyalis' za ustrojstvo lagerya. YA poshel na blizhajshuyu vozvyshennost'
-- vzglyanut' na okruzhayushchuyu  mestnost'.  Nakonec nastal den',  kogda ne nuzhno
dumat', chto delat' zavtra.
     Na  yuge s vozvyshennosti  byl  horosho viden zasnezhennyj hrebet  Kryzhina,
obrazuyushchij   Kizyro-Kazyrskij   vodorazdel.    Na   zapadnom   krae   hrebet
zakanchivaetsya  moshchnym   gol'com  Kozya,  krutye  sklony   kotorogo  podpiraet
vsholmlennaya nizina. Na vostoke zhe tyanulis' beskonechnye grebni, to kurchavye,
urezannye stenami mrachnyh skal, to ploskoverhie, kak by priplyusnutye. Oni ne
konchilis' u gorizonta, ubegali dal'she, prinimaya vse bolee groznye ochertaniya,
i  tam u istokov  Kizira  hrebet Kryzhina  zakanchivaetsya skalistym tupoverhim
pikom  Grandioznym.  Po  slovam  Pavla  Nazarovicha,  etot  golec  po  vysote
gospodstvuet  nad central'noj chast'yu Vostochnogo Sayana.  K  nemu  i idet  nash
put'.
     Vyshe reki Taska teper' horosho oboznachalas' dolina  Kizira. V  poluovale
otrogov  vyrisovyvalis' groznye  vershiny neizvestnyh gor. Tam nachinalsya  tot
zasnezhennyj gorizont, kotoryj uhodil  vpravo, tyanulsya nepreryvnym hrebtom do
gol'ca Kozya.
     Na severe vidimost' zaslonyala stena mertvogo lesa.
     Horoshi byli gory v zimnem naryade, velichestvennymi kazalis'  ih  vershiny
na  fone vechernego neba.  Severnye grebni hrebta Kryzhina, kruto  spadayushchie v
dolinu  Kizira,  izrezany  glubokimi  loshchinami.  Po  nim-to  i protekayut  te
beschislennye ruchejki, chto shumom svoim pugayut dazhe zverej. Snezhnuyu polosu gor
snizu opoyasyvaet shirokoj lentoj les.
     Eshche  nizhe mertvaya tajga,  no u samogo berega Kizira rosli topolya,  eli,
kustarnik, da po pribrezhnym sopkam izredka popadalis' na glaza berezy.
     Solnce uzhe selo. Gory,  pogruzhayas' v sinevatuyu  dymku,  teryali kontury.
Gorizont medlenno rastvoryalsya v gustyh vechernih sumerkah. Vnizu shumel Kizir.
Nebo, osveshchennoe poslednim otbleskom zari,  ostavalos' legkim  i prostornym.
Koe-gde uzhe goreli zvezdy.
     V lagere kipela  rabota:  taskali drova, stavili palatki, raspakovyvali
gruz.
     Ne uspel ya osmotret'sya, kak iz lesa vyskochili sobaki i, podzhav vinovato
hvosty, glyadeli v nashu storonu. YA okliknul  ih, Levka i CHernya pereglyanulis',
budto sprashivaya drug u druga: "Idti ili net?!", no s mesta ne tronulis'.
     -- Nashkodili! -- reshil Dneprovskij, podzyvaya ih.
     No  Levka,  sognuvshis' v  dugu i semenya nogami, mezhdu  kotorymi putalsya
hvost,  spryatalsya za kolodnik. A CHernya, buduchi po harakteru bolee laskovym i
myagkim, upal na spinu i, podnyav  kverhu lapy, kazalos', govoril: "Bratcy, ne
bejte menya, hot' ya i vinovat!"
     Odnim glazom CHernya sledil za nashimi dvizheniyami.
     Po nasledstvu ot materi  on  nosil na grudi belyj  galstuk. Dneprovskij
srazu zametil na nem sledy krovi.
     -- Tak zadushili medvedya? -- obrashchayas' k CHerne, radostno kriknul on.
     Umnoe zhivotnoe v  tone hozyaina ulovilo proshchenie. CHernya sejchas zhe vstal,
no prodolzhal  voprositel'no  smotret'  v  lico  Prokopiyu. Tol'ko  teper'  my
zametili  razdutye  boka  sobaki  i  zasalennuyu  mordu.  Dneprovskij  bystro
otstegnul remen' i ne uspel zamahnut'sya, kak  CHernya  snova  lezhal  na spine,
pripodnyav lapy. A Levka, pochuyav  raspravu, vdrug vyrval  iz-pod nog hvost i,
zakinuv   ego  za  spinu,   pustilsya  nautek,  no  cherez  neskol'ko  pryzhkov
ostanovilsya.
     -- Kto salo el? -- derzha nad CHernej remen', dopytyvalsya Prokopij.
     Sobaka, pryacha golovu, vizzhala i erzala u nog ohotnika.
     -- Nu, CHernya,  na  pervyj raz tebe projdet, no pomni, chut' chto -- sderu
shkuru! A  ty, -- obrashchayas'  k Levke, krichal on,  --  pridesh', ya tebe pokazhu!
Negodnyj  pes! Vse-taki dokonali medvedya,  -- uzhe spokojno  skazal Prokopij,
povernuvshis' ko mne.
     My  ponimali,  chto  otuchit'  Levku sdirat' salo  s  ubitogo zverya  bylo
nevozmozhno. Radi  etogo on  gotov byl nasmert' drat'sya s kosolapym, lezt' na
roga losya, sutkami gonyat'sya za dikim olenem. Skol'ko bylo obidy, esli ub'esh'
zhirnogo zverya  da  zabudesh' nakormit'  sobaku  salom, -- po neskol'ku dnej v
lager'  ne prihodit, v glaza ne  smotrit.  A teper'  on vzyalsya uchit' sdirat'
salo bez razresheniya i CHernyu.
     --  Zavtra  nado  zastavit' ih, pust' vedut k  medvedyu,  --  progovoril
Prokopij, vse vremya posmatrivaya na lezhashchego  pered  nim psa. -- Ne propadat'
zhe dobru, v hozyajstve vse prigoditsya.
     Nad gorami  uzhe  spustilas'  pervomajskaya  noch'.  Bliki  lunnogo  sveta
serebrili reku. Eshche bolee sdvinulis' k lageryu gory, eshche  plotnee podstupil k
palatkam  molchalivyj les. Po  nebu shirokoj poloskoj svetitsya Mlechnyj Put', i
izredka, budto svetlyachki, ognennoj chertoyu borozdili nebo meteory.
     Pozdno vernulsya Lebedev. My pomogli emu razgruzit' lodki, i, pokonchiv s
ustrojstvom  lagerya, lyudi  rasselis'  vokrug kostra. Spat'  nikto  ne hotel.
Govorili  o CHalke.  Vspomniv  glaza  zherebca  i  strah, zastyvshij v  nih,  ya
rasskazal  tovarishcham  evenkijskuyu  legendu,  kotoruyu  slyshal  ot  evenkov  u
Dierskih gol'cov na Dal'nem Vostoke.

     Teplym sentyabr'skim dnem  nasha geodezicheskaya ekspediciya  probiralas'  k
Dierskim gol'cam u Ohotskogo poberezh'ya.
     Lyudi ustali ot  dlitel'nogo perehoda: ponuriv  golovy, medlenno plelis'
oleni.  Dazhe  sobaki  --  i te  perestali  rezvit'sya  po  tajge i  oblaivat'
vspugnutuyu s zemli dich'. Vsem hotelos' skoree k kostru i otdyhu.
     Kogda  my  pod容hali  k  ust'yu reki  Dier, spustilsya  vecher  i teni gor
okutali vsyu  dolinu.  Les  pri vhode v  Dierskoe ushchel'e  unichtozhen mnogo let
nazad  bol'shim pozharom,  a  teper'  chernye,  bezzhiznennye stvoly  gigantskih
listvennic nizko  sklonilis'  k  zemle, pregrazhdaya put' v ushchel'e.  S bol'shim
trudom prorubili my dorogu, proveli olenej i, podojdya k Dieru, raspolozhilis'
na nochevku. YA  zametil  otsutstvie sobak, imevshih privychku  vsegda vertet'sya
okolo kostra, i sprosil pastuha evenka:
     -- Gde CHirva i Kachi?
     --  Evo, naverno, ryba poshel lovit', eto mesto keta  dolzhno byt' mnogo,
-- otvetil on.
     -- A razve sobaki mogut lovit' rybu? -- usomnilsya ya.
     --  Evo horosho  mozhet lovit',  idi  smotri, -- starik kivnul golovoj  v
storonu reki.
     Stremitel'nyj potok prozrachnoj vody skatyvalsya mezhdu krupnyh valunov. V
trehstah  metrah nizhe  lagerya  shumel vodopad.  A  za  nim obrazovalsya  tihij
vodoem. Kachi  i  CHirva  stoyali  v  vode i, zapuskaya mordy v struyu, staralis'
chto-to shvatit', a hitryj  pes Zalet sledil za nimi s berega, i kazhdyj  raz,
kak  tol'ko odna  iz  sobak  vytaskivala mordu  iz  vody, on nastorazhivalsya,
ozhidaya, ne poyavitsya li pojmannaya ryba. Vdrug Kachi prygnul vverh, zavozilsya v
vode i,  pripodnimaya  vysoko  perednie  lapy,  vyvolok na  kamenistyj  bereg
bol'shuyu ketu. Zalet brosilsya  k nemu, sbil s nog i tut zhe stal raspravlyat'sya
s dobychej.  A Kachi vstal, otryahnulsya i, slizav s mordy ryb'yu cheshuyu, neohotno
voshel  obratno v vodu. CHirva v eto vremya,  pyatyas'  zadom,  tashchila za hvost k
beregu bol'shuyu rybu. YA spustilsya k vodoemu. Esli by ne preduprezhdenie evenka
Demidki, ya by ne uznal v vytashchennoj rybe ketu, serebristuyu krasavicu bol'shih
morej.  Ee  obyknovenno  kruglyj  zhirnyj  korpus byl teper'  tonkim  i pochti
besformennym. Vsya izranennaya, ryba imela zhalkij vid.
     Vodoem  byl  melkim, keta pokryvala pochti  vse dno. Nekotorye  ryby eshche
plavali, no bol'shinstvo edva shevelilos', proyavlyaya slabye priznaki zhizni.
     U odnih  byli  povrezhdeny glaza, mnogie ne imeli  plavnikov i pochti vse
byli pokryty temnofioletovymi pyatnami. Ryba pytalas'  preodolet' techenie, no
sil uzhe na bylo, korotkie plavniki ploho sluzhili ej.
     "Strannaya ryba! -- podumal ya. -- CHto gonit ee iz prostornyh morej v etu
gornuyu tesninu?!" Vodoem s gibnushchej ketoj prikoval moi mysli,  i ya  nevol'no
vspomnil vse, chto mne bylo izvestno o zhizni etoj ryby.
     Ne uspeyut  eshche  osennie  tumany  pokryt'  berega Ohotskogo poberezh'ya, a
bol'shie  kosyaki   kety  uzhe  podhodyat  k  nim  i,  rasproshchavshis'  s   morem,
ustremlyayutsya  vverh po rekam. Peregonyaya  drug druga, zabyv pro korm i otdyh,
keta probivaetsya  k samomu verhov'yu  za mnogo kilometrov, chtoby vymetat' tam
ikru.  CHem  vyshe  podnimaetsya  ona,  tem  bol'she  vstrechaetsya  na  ee   puti
prepyatstvij.  Rybu  obessilivaet  golod.  V  gornoj chasti  reki,  na  melkih
perekatah, porogah  i shiverah ryba sbivaet  svoi plavniki,  a gustye  rechnye
zavaly  ranyat ee. No ona budto  ne zamechaet, ne chuvstvuet boli i  neuderzhimo
stremitsya vpered,  k  tem mestam, gde  rodilas',  gde  vekami nerestilis' ee
predki. Tam keta posle metaniya ikry sbivaetsya v tihih vodoemah  i  pochti vsya
gibnet  ot goloda i  utomleniya.  Na etom  rybnom kladbishche zadolgo do prihoda
kety pticy  i hishchniki uzhe derutsya, chuya legkuyu dobychu.  Ozhidaya ketu,  medved'
protorit tropu k reke i  budet zlo  vorchat'  na kriklivyh ptic. YA  bez truda
dostal iz  vody  odnu  rybu.  Ona  bylo temnofioletovogo cveta,  s torchashchimi
vpered zubami,  povrezhdennym hvostom i ranami pod perednimi plavnikami. Keta
ne proyavlyala osobennogo bespokojstva,  rasstavshis' s rodnoj  stihiej,  i  ne
bilas' v  rukah.  Mne zahotelos' pustit' ee v bol'shoj vodoem, chtoby  techenie
uneslo ee obratno v more. No ya znal bezuderzhnoe zhelanie ryby ujti v verhov'ya
reki  k  obmelevshim  istokam. V  etom stremlenii instinkt sil'nee straha.  YA
berezhno  opustil ketu  v vodu. Ona vse  eshche pytalas' preodolet'  techenie, no
korotkie  plavniki  poteryali  silu.   Vidimo,  zdes'   u  Dierskogo   poroga
zakanchivaetsya ee nepovtorimyj put'.
     Kogda  ya pokidal vodoem,  menya muchil  odin nerazgadannyj  vopros: kakaya
sila gonit ee syuda, v verhov'ya rek?
     Kogda ya  vernulsya na bivak,  lyudi uzhe  lozhilis'  spat'.  Bol'shoj koster
otbrasyval  v temnotu  izlomannye  teni  listvennic.  S  tyazhelyh  tuch  neslo
syrost'yu, i gde-to daleko pod goroj odnotonno peli kolokol'chiki na olenyah.
     Lager'  probudilsya rano. My  dolzhny  byli v etot den' vyjti na Dierskij
golec. S utra razygralas' nepogoda. Tajga stala mokroj, neprivetlivoj. Tropa
to  podnimala nas  vysoko k skalistym goram,  to  opuskala vniz  k burlyashchemu
potoku  Diera...  Vytyanuvshis'  dlinnoj   verenicej,  my  probiralis'  skvoz'
stlanikovye  zarosli,  tyazhelo  i molcha.  Oleni to i  delo  stryahivali s sebya
lipkij sneg. Sledom plelis' sobaki.
     Pered  pod容mom  na  golec  sdelali  prival.  Nuzhno  bylo obsushit'sya  i
sogret'sya.
     Priyatnym treskom  vspyhnul koster.  Gotovili  obed, a na  zharkih  uglyah
vypekali evenkijskie lepeshki. Vdrug nedaleko ot lagerya zalayala CHirva.
     "Ryabchik,  --  podumal  ya. --  Horosho by  podzharit' ih neskol'ko shtuk  k
goryachim lepeshkam".
     Kak  budto ugadav moi  mysli, pastuh  Il'ya  vzyal ruzh'e i poshel na  laj.
CHerez neskol'ko minut poslyshalsya ego okrik na evenkijskom yazyke, i sejchas zhe
sidevshij u  kostra Demidka vzyal topor i napravilsya  k nemu. YA posledoval  za
nim. Vstrechaya nas, Il'ya vzyal u Demidki topor, lovkim vzmahom srubil  dlinnuyu
zherd' i privyazal k tonkoj vershine prigotovlennuyu eshche do nashego prihoda petlyu
iz  remeshka. S  etoj zherd'yu  on podoshel k tolstoj eli,  pod kotoroj  userdno
layala  CHirva. Nevysoko ot zemli na suchke sidela seraya ptica. No stranno: nash
prihod  ne vstrevozhil ee,  ona ne vyrazila  ispuga dazhe i  togda, kogda Il'ya
podnes  zherd' s  petlej k ee golove.  Ptica  vytyanula sheyu, i evenk,  nakinuv
petlyu, lovko  sdernul ee  s eli.  CHerez neskol'ko  sekund  ya derzhal  pticu v
rukah, no stranno, ona budto ne ponimala grozyashchej opasnosti.
     |to byla karyaga -- tak nazyvayut mestnye zhiteli kamennogo ryabchika.
     -- Nu i glupaya ptica, -- skazal ya, vypuskaya ee iz ruk.
     --  Evo um  est',  tol'ko  odnoj kapli  straha net.  Naprasno  otpustil
karyagu, myaso ee shibko sladko, -- vorchal Demidka.
     -- Esli net straha, tak mozhno ee opyat' pojmat', -- opravdyvalsya ya.
     -- Mozhno-to mozhno, ta zachem dva raza lovi, kogda  odin raz dovol'no! --
otvetil za Demidku Il'ya.
     Vysvobodivshis'  iz ruk,  karyaga  otletela metrov  na pyat'desyat i  snova
uselas'  na derevo. CHirva s  Zaletom  uzhe oblaivali ee.  Teper' ya sam  hotel
ispytat' strannyj sposob lovli karyagi i ubedit'sya v otsutstvii u nee straha.
     Podrazhaya evenkam, ya vzyal zherd'  i  poshel  k  eli. Ptica ne uletala, ona
spokojno smotrela na menya i toptalas' na suchke. Kogda ya podnes k  nej  konec
zherdi, karyaga gluboko vtyanula  golovu. YA  propustil  cherez nee  vsyu petlyu i,
zahlestnuv lapki, snyal karyagu  s  suchka. Vse my dolgo rassmatrivali strannuyu
pticu, u kotoroj dejstvitel'no ne bylo straha.
     -- CHto za  kraj! U nas  ptica cheloveka na vystrel ne  podpuskaet, a eta
sama v  petlyu idet. Vot i ryba,  izob'etsya vsya, uzhe propadaet,  a vse  vverh
lezet.   A  zachem  lezet?  --  obratilsya  k  stariku  Demidke   Dneprovskij,
puteshestvovavshij togda tozhe vmeste so mnoj.
     -- Moya russki horosho govorit'  ne mogu, pridet skoro Afanasij, on budet
govorit'  evenkijskuyu  skazku, zachem keta vse  vverh hodi,  zachem  karyaga ne
boitsya, -- otvetil evenk.
     Vse  my  s neterpeniem  zhdali  Afanasiya,  nashego  provodnika-evenka  iz
stojbishcha Salavli. Dva  dnya  nazad iz stada poteryalis' tri olenya. On  ostalsya
iskat' ih i rasschityval dognat' nas ne pozdnee segodnyashnego dnya.
     K vecheru  my  pereshli  reku  i  stali podnimat'sya k vidnevshemusya  vdali
Dierskomu gol'cu. Skuchnye rossypi, pokrytye mhami da vlazhnym yagelem, smenili
myagkuyu  zemlyu tajgi.  U  skaly,  chto  granitnym poyasom oberegaet  podstup  k
vershine Diera, my razbili lager'.
     Starik Afanasij  prishel pozdno, kogda vse uzhe  sobiralis'  razojtis' po
palatkam na otdyh.  No zhelanie poslushat' skazku bylo nastol'ko veliko,  chto,
ne poshchadiv ustalogo starika, my  uprosili  ego  povedat'  nam tajnu strannyh
yavlenij prirody, chto nablyudali v poslednie dni.
     Afanasij plotno zakryl vhod v palatku, ne toropyas' vypil bol'shuyu kruzhku
krepkogo chayu i zakuril. Sejchas zhe zadymilis' trubki i u ostal'nyh evenkov.
     --  Vy hotite znat', pochemu karyaga  zhivet  bez straha i pochemu keta vse
vverh hodit? |to  znayut tol'ko evenki, i eto ne skazka, potomu chto eshche nikto
ne skazal, chto  eto  ne tak, kak  ya sejchas rasskazhu, -- nachal  Afanasij.  --
Davno, sovsem  davno  eto  bylo, a  kogda, dazhe stariki ne pomnyat. Vse togda
krugom bylo  ne to, chto teper'.  Togda reki tekli navstrechu  solncu, ne bylo
nochi, a  tam, gde teper' mari, byli  bol'shie  i glubokie ozera. V to vremya i
tajga byla sovsem drugaya. Vsyakogo raznogo zverya v nej bylo mnogo, teper' uzhe
ne stol'ko, kak togda. Volki, oleni, kabarozhki -- vse  zveri  zhili vmeste, v
odnom  stade. Oni ne umeli boyat'sya drug druga, tajga byla sovsem bez straha.
CHto takoe strah, ni zveri, ni pticy ponimat' ne mogli, odnoj kapli straha ne
bylo u nih.
     Kak teper',  tak i togda odni  zveri  pitalis' travoyu,  a hishchniki, zhivya
vmeste  s  nimi,  poedali  ih  detej, i te  ne  znali, kak  im  spasat' svoe
potomstvo. Po  rekam i  ozeram ryba raznaya -- sig, karas', lenok i drugaya --
gulyala vmeste s vydroj. Oni ne umeli boyat'sya, i vydra zavtrakala hariusom, a
obedala tajmenem. Belka  togda zhila v druzhbe s sobolem, i  sobol' ne gonyalsya
za neyu, kak teper',  -- on  igral s nej i  kak by v shutku  s容dal ee.  Takih
raznyh  shutok  togda shibko  mnogo bylo v tajge, peredat' dazhe vseh ne  mogu.
Sovsem  ne  tak, kak teper', zhili  togda vse zveri.  Oni ne imeli  hitrosti,
potomu chto u nih ne bylo straha.
     Tak zhila tajga po skazkam nashim. Hudoj, sovsem  hudoj zakon byl v  nej.
ZHivotnyh, kotorye pitalis' travoj, stanovilos' vse men'she i men'she, i, mozhet
byt',  ih  ne ostalos'  by  vovse,  esli  by ne sluchilos' to, o chem ya sejchas
rasskazhu.
     Tut na  Diere,  za vershinoj gol'ca, est' glubokaya yama. Stariki govoryat,
chto teper' v nej  net dna, a  togda  tam  bylo bol'shoe ozero i ryadom  s  nim
peshchera. V  nej  zhil bol'shoj  i strashnyj CHudo-zver', drugogo posle  takogo ne
bylo.  On byl  hozyainom nad rybami, zveryami i pticami.  Vse podchinyalis' emu.
|to on dal zakon tajge -- zhit' bez straha.
     CHudo-zver' v peshchere zhil odin. Ni zveri, ni pticy u nego ne byvali, da i
ne bylo togda ni trop, ni prohodov tuda, -- na Diere vsegda lezhal tuman.
     No nastalo vremya, kogda hishchnikov stalo shibko mnogo, a u drugih zhivotnyh
sily terpet' sovsem ne ostalos'. Sobralis' oni i reshili poslat' goncov svoih
k CHudo-zveryu, k Dierskomu gol'cu, prosit' zashchity.
     Dolgo hodili goncy  tuda-syuda vokrug gol'ca, i nikogda by im ne uvidet'
CHudo-zverya, esli by ne szhalilos' nad nimi solnce. Ono razognalo tuman, i  te
podnyalis'  na  golec. Ne prognal ih  CHudo-zver',  a terpelivo vseh vyslushal.
Bol'shie zveri govorili, chto hishchniki poedayut ih  telyat,  i chto  oni sovsem ne
znayut, kak borot'sya s nimi. Pticy  gorevali o tom, chto  svoego potomstva oni
vovse ne  vidyat, chto hishchniki  unichtozhayut ih yajca i poedayut ptencov.  Za vseh
ryb  zhalovalas' keta. Ona pechalilas' o tom, chto uzhe nekomu stalo metat' ikru
-- hishchniki  sovsem  konchayut rybu -- i chto pusteyut morya, ozera i reki.  Molcha
slushal CHudo-zver', a kogda vse konchili, skazal:
     --  Horosho,  ya  dam  vam druguyu zhizn', zovite  vseh  syuda,  k Dierskomu
gol'cu.
     Kriklivye gusi ponesli  etu novost'  daleko  na  sever,  v tundru  i  k
bol'shomu moryu.  Po  goram  begali bystronogie oleni  i  toropili vseh idti k
Dieru. Neutomimye belki  razbrelis' daleko-daleko po tajge i vseh, kto zhil v
nej, zvali syuda, k gol'cu. Po vsem moryam i rekam plavala keta i posylala ryb
k ozeru, gde zhil CHudo-zver'.
     Kak strela, povsyudu letela novost'. Raznym govorom zashumeli lesa, vody;
vse tronulis', poshli, poleteli, poplyli  k Dierskomu gol'cu, gde  CHudo-zver'
dolzhen dat' zveryam i pticam novuyu zhizn'.
     Odni  govorili,  chto  hishchnikam  prishel   konec,  drugie  uveryali,   chto
CHudo-zver'  zapretit  im  pitat'sya  myasom  i  zastavit  est'  travu,  tret'i
utverzhdali, chto on pereselit hishchnikov za more, v drugie  zemli. Odnako tochno
nikto ne znal, chto hotel sdelat' CHudo-zver'.
     S raznyh koncov, otovsyudu  k gol'cu leteli pticy,  priplyvala ryba. SHli
syuda i hishchniki. Ih bylo tak mnogo, chto i skazat' dazhe ne mogu.
     Pervymi k ozeru prileteli lebedi i,  kak tol'ko seli na vodu, sejchas zhe
zapeli. Net bol'she takih krasivyh zvukov na zemle, i Dierskie gol'cy slushali
etu pesnyu.
     A v to vremya v peshchere CHudo-zver' dumal, kak izmenit' hudoj zakon tajgi.
Lebedi  svoej  pesnej  probudili ego  ot dum, i on poyavilsya na samoj vershine
gol'ca, kogda uzhe vse byli v sbore.
     Kogo tam tol'ko ne bylo: volk, medved', maral (*Maral --  krupnyj olen'
s bol'shimi  vetvistymi rogami, voditsya v Sibiri i Srednej Azii: to  zhe,  chto
izyubr), kozel, pesec i dazhe burunduk. Oni tolpilis' vmeste pod vershinoj.  Na
vystupah skal, na malen'kih polyanah  sidelo mnogo-mnogo  ptic: utka, kobchik,
korshun, drozd,  --  vse sideli  mirno,  druzhno. V ozere i po  bol'shim klyucham
sbilis' ryby. Oni tozhe prishli k  Dierskomu gol'cu za novym zakonom. Tut byli
i malyshi, chto sluchajno uceleli ot hishchnikov,  byli vzroslye i  stariki. Sredi
ptic otsutstvovala  tol'ko karyaga. Ona zhila  na  beregu reki i na  golec  ne
toropilas'.
     Kak tol'ko CHudo-zver' poyavilsya na vershine, vse pritihli, i on skazal:
     -- Vam, dobrye zhivotnye, obizhennye zakonom: zveri, pticy i ryby,  ya dam
strah, i  vy budete vseh boyat'sya,  a vy,  hishchniki, poluchite  zlo, ono poseet
mezhdu vami vrazhdu...
     Nikto togda ponyat'  ne mog, chto takoe strah i  boyazn', chto takoe  zlo i
vrazhda.
     Mezhdu  bol'shimi kamnyami stali probirat'sya zveri  k  vershine gol'ca, gde
stoyal CHudo-zver'. Kazhdomu hotelos'  pervomu poluchit'  dar, no zayac proskochil
ran'she  vseh,  i  CHudo-zver',  dal  emu stol'ko straha,  skol'ko  hotel dat'
bol'shim  zveryam. Zayac  shibko perepugalsya,  kogda  uvidel  okolo  sebya  mnogo
zverej.  Vse  oni pokazalis'  emu teper'  bol'shimi i strashnymi. On  brosilsya
vniz, naskochil na lisu  i chut' ne umer ot straha, zatem sbil s nog  gluharya,
zatoptal gornostaya  i, ne  oglyadyvayas', ubezhal v tajgu. Vse zveri  ponyat' ne
mogli, chto s nim stalo.
     Posle  zajca k CHudo-zveryu  podoshli  ostal'nye.  Vsem im  CHudo-zver' dal
strah,  a  chto ostalos' --  rybam.  Ne zabyl  on i pro hishchnikov i nadelil ih
zlom.
     Skazat'  nel'zya, chto bylo  togda  tut  na Diere!  Zveri ispugalis' drug
druga, ne  znali, chto  delat'.  Odni  udirali  v  hrebty,  drugie  v  tajgu,
pryatalis', gde popalo: v chashche, na derev'yah, v rossypyah.  I nikogda s teh por
vmeste oni  uzhe  ne sobiralis'.  A pticy?  Oni dolgo-dolgo letali,  zakryvaya
nebo, i boyalis' sest' na zemlyu -- tak mnogo bylo u nih straha.
     Ne ubegali tol'ko s gol'ca hishchniki, -- oni v bol'shoj drake poznali  to,
chto dal  im CHudo-zver'. I vot v to  samoe vremya, kogda CHudo-zver' smotrel na
vseh, komu on dal strah i zlo, k nemu podletela karyaga.
     -- Ty gde byla? -- sprosil CHudo-zver' bezzabotnuyu pticu.
     -- YA na berezhku v kameshki igrala,-- otvetila karyaga.
     SHibko serdito posmotrel CHudo-zver' na lenivuyu pticu i skazal:
     -- Ostanesh'sya ty, karyaga,  sovsem bez  straha... -- Povernulsya i ushel k
sebe v peshcheru. Za nim spustilsya tuman i zakryl navsegda k nemu prohody.
     S  teh por  i  ponyne zhivet karyaga bez  straha  i  napominaet vsem, kak
ran'she zhila tajga.
     No  tam,  na ozere  Dierskom,  nikto  ne  videl  ketu:  ee  put'  lezhal
daleko-daleko vokrug morej, i ona ne pospela v ozero dazhe  k  koncu  razdachi
straha. CHudo-zver', ujdya v peshcheru,  razrushil put' k sebe, i ostalas' keta po
druguyu storonu gol'ca. Ona ishchet i po segodnyashnij den' prohod v to ozero, gde
CHudo-zver'  dolzhen byl dat' ej  druguyu zhizn'.  Ona ne znaet o tom, chto ozero
davnym-davno propalo pod gol'com, chto pod nim pogib i CHudo-zver'. Kazhdyj god
prihodit  syuda  keta  i vse ishchet prohod k Dierskomu  ozeru, no  vmesto ozera
nahodit zdes' sebe mogilu...
     Na etom skazka oborvalas', i snova zadymilis' trubki evenkov.
     -- A gde ta vershina, na kotoroj CHudo-zver' razdaval strah? -- sprosil ya
rasskazchika.
     -- Vershinu, -- otvetil starik Afanasij, -- ty zavtra  uvidish'; tol'ko k
sebe ona  nikogo ne  puskaet, ee  krutye skaly skol'zki  i  nedostupny,  tam
postoyanno duet veter. A gde bylo ozero, tuda smotret' strashno: tam net dna i
sveta.
     Rano utrom, kak tol'ko blesnul pervyj  luch solnca, ya uzhe stoyal na odnom
iz   vysokih  pikov  Dierskogo  gol'ca  i  lyubovalsya  poistine  izumitel'noj
kartinoj. Tol'ko krasota  etogo charuyushchego haosa s cirkami, vysokimi pikami i
glubokimi kraterami pomogla lyudyam sozdat' poeticheskuyu skazku.
     YA dolgo lyubovalsya gol'com, i mne kazalos', chto  v glubine  bezdny viden
tot skazochnyj vodoem,  gde zhil  CHudo-zver' tajgi, tol'ko  vse  uzhe razrusheno
vremenem i utonulo v caryashchej vokrug  tishine. Mne kazalos',  chto  vidny i  te
kamennye  stupen'ki, po kotorym zveri podnimalis'  za  novym zakonom, tol'ko
oni teper' prikryty tolstym sloem mha.
     Kak by oberegaya  tajnu, golec nahmurilsya  i na moih glazah okruzhil sebya
tumanom. Tol'ko pik, na kotorom ya stoyal, byl yarko osveshchen solncem.
     Den' proshel, a k nochi Dier grozno hlestnul na nas buranom kak by za to,
chto my poznali ego tajnu.




     Nochnoj koster. Aleksej prokaraulil testo. Pohodnaya banya. Levka i CHernya
vedut nas k medvedyu. Sambuev za bukvarem. Voda v Kizire nachala mutnet'.

     ZHivopisnuyu gruppu predstavlyala  nasha ekspediciya, raspolozhivshayasya vokrug
kostra,  na  kotorom  dovarivalis'  ostatki medvezh'ego  myasa.  Otblesk  ognya
poocheredno  osveshchal  tovarishchej:  to yarkim  svetom  zal'et  figuru  Pugacheva,
sidyashchego  ryadom  so  mnoj  za  kartoj,  to  trepetnym  bleskom  ozarit  lico
Kudryavceva.  Oblokotivshis', on  s lyubopytstvom  sledil,  kak  povar  Aleksej
zakutyval v telogrejku vedro so sdobnym  testom. Na protivopolozhnoj  storone
kostra  Dneprovskij  i  Lebedev  rylis'  v  svoih  ryukzakah, dostavaya raznye
svertki i  uzelki. Vozle  nih primostilsya Sambuev:  podzhav pod sebya nogi, on
sosredotochenno zakruchival cygarku. A kogda plamya  kostra podnimalos' vysoko,
ya videl v otdalenii pod kedrom Pavla Nazarovicha. On ne lyubil lagernogo shuma,
vsegda ustraivalsya  otdel'no  i u  malen'kogo  ognya zhil  so  svoimi  dumami,
privychkami  i  neizmennym  kisetom. Teper'  on, razlozhiv  domotkannye shtany,
latal ih.
     --  |h, bratcy,  i kulichi zhe  budut!  -- narushil molchanie Aleksej. -- K
vos'mi  chasam  chtoby  pech'  byla   sdelana   i  horosho  protoplena,  Timofej
Aleksandrovich! -- obratilsya on k Kurganovu.
     --  Za  pech'yu  delo ne  stanet, tol'ko  boyus'  --  zrya  ty  eto, Alesha,
zatevaesh', -- otvetil tot.
     -- Teper' ya stal Alesha. Razdobrilis', kulichej zahoteli! Ty vot ponyuhaj,
a potom govori, zrya ili net. -- On razvernul telogrejku, podsunul  Kursinovu
vedro s puhlym testom.
     Kursinov gromko potyanul nosom i komichno pozheval pustym rtom.
     -- Nichego ne skazhesh', testo aromatnoe. Tol'ko  kak ty upravish'sya s nim,
ved' ono uzhe podhodit?
     -- Ne bojsya, Timofej Aleksandrovich, vse budet sdelano. V palatke u menya
krovat', ya  postavlyu  vedro  s testom povyshe, voz'mu knizhku,  budu chitat' da
pomeshivat'.
     Aleksej, prishchelknuv yazykom, berezhno podnyal zavernutoe vedro  i  skrylsya
so svoej noshej v palatke.
     Noch',  vesennyaya, holodnaya, da nemaya tish'  povisli nad nami. Vse yarche  i
sil'nee  razgoralsya koster. Vse vyshe podnimalos' ognennoe  plamya, otgonyaya ot
nas mrak. Lyudi podseli blizhe  k Lebedevu; tol'ko te,  kto byl zanyat pochinkoj
odezhdy, ostavalis' na mestah. Kirill prodolzhal kopat'sya v ryukzake. On dostal
bel'e,  britvu,  sumochku  s igolkami, nitkami i shilom i vse  eto  otlozhil  v
storonu. Zatem vytashchil svertok. My nastorozhilis'. Paketik nebol'shogo razmera
byl zavernut v rasshityj nosovoj platok.
     Kirill  medlenno razvernul platok, akkuratno rasstelil gazetu  i brosil
na bumagu pachku fotokartochek. Vocarilos' molchanie.  Potom kartochki  poshli po
rukam. Vse s zataennym lyubopytstvom rassmatrivali snimki.
     Togda i  Kudryavcev  vynul  iz vnutrennego karmana  bumazhnyj  svertok  i
pokazal nam snimki zheny, sestry, a sam dolgo derzhal v rukah kartochku mladshej
dochurki. Polez v karman i Dneprovskij, a za nim zashevelilis' ostal'nye. Vsem
byli dorogi vospominaniya o rodnyh, blizkih, lyubimyh.
     --  A  ved' eto, Kirill, tvoya Masha? -- pokazyvaya  pozheltevshuyu kartochku,
sprosil Kursinov. -- Vidat', davno ona s toboj, sovsem risunok stersya.
     Lebedev kivnul golovoj.
     Vzvolnovannye   vospominaniyami,  vse  sideli  molcha,  osveshchennye  yarkim
plamenem kostra.
     Velika  vlast'  vospominanij nad  chelovekom,  kogda on na  dolgoe vremya
lishen obshcheniya s kul'turnym mirom. Gory i tajga v etom sluchae kak-to osobenno
raspolagayut  k razdum'yu.  Stoit  na  odnu  minutu  zabyt'sya,  kak  v  pamyati
vosstaet,  odno  za  drugim,  proshloe,  to nesvyaznymi otryvkami, smeshannymi,
nenuzhnymi,  davno  zabytymi,  to  yasnymi,  kak  segodnyashnij  den',  i  togda
neponyatnoe prezhde stanovitsya ponyatnym, chuzhoe -- blizkim, chernoe -- rozovym.
     Tiha byla pervomajskaya noch'. Okruzhennoe temnotoyu, pylalo bagrovoe plamya
kostra. Holodel vozduh, pahlo nepereprevshej  listvoj i valezhnikom. Za plesom
krichali kazarki, vspugnutye rzhan'em rasteryavshihsya  po chashche  loshadej. Neredko
naletal veterok. On to unosilsya vniz po reke  i tam glushil shum perekatov, to
naletal  na  nash  lager' i, vzbudorazhiv koster,  vmeste s iskrami  ischezal v
temnote.
     U Pavla Nazarovicha nad ognem visel chajnik. Dozhidayas', poka on  zakipit,
starik sidya dremal, zakryv glaza i opustiv nizko golovu.
     -- Odin kartochka davaj mne! -- pristaval Sambuev k Lebedevu.
     -- Zachem ona tebe, SHejsran?
     -- Moya kartochka netu... Davaj, pozhalysta...
     -- CHudak! Nu, vybiraj, esli uzh tak hochesh'... -- sdalsya Kirill.
     --  |ta mozhno?  -- i  Sambuev  ukazal  na nebol'shoj  snimok  zhenshchiny  s
prodolgovatym razrezom glaz, odetoj vo vse chernoe.
     -- Beri.
     Sambuev  dolgo  rassmatrival podarok,  zatem,  otorvav  klochok  gazety,
berezhno zavernul v nego kartochku i s vidom polnogo udovletvoreniya polozhil za
pazuhu.
     --  Mashu  tozhe  mozhno?  --  spohvativshis',  sprosil  on,  voprositel'no
poglyadyvaya na Lebedeva.
     Kirill posmotrel na nego zadumchivym vzglyadom.
     -- Net,  SHejsran, ne dam... Poka sovsem ne sotretsya, budu nosit' ee pri
sebe...
     I oba oni vstali.
     V  palatke  povara  bylo podozritel'no tiho. YA podoshel blizhe i, otkinuv
bort, zaglyanul vnutr'. Pahnulo op'yanyayushchim zapahom sdobnogo testa.
     Hotya  my  v tot raz  i dali  Alekseyu  slovo  -- nikogda  o pervomajskih
kulichah ne govorit' i "sora iz izby ne vynosit'", no teper', za davnost'yu, ya
schitayu vozmozhnym o nih vspomnit'.
     Aleksej byl  nashim obshchim lyubimcem.  On umel ko vsem  otnosit'sya  rovno,
privetlivo i nikogda ne  unyval. Zatevaya kulichi,  on  zhelal odnogo: otmetit'
chem-to osobennym den'  Pervogo maya.  Dlya  etogo  sluchaya on  i hranil v svoem
ryukzake pripasennye eshche zimoyu snadob'ya k testu.
     V palatke chut' teplilas' svecha. Slyshalos' tyazheloe dyhanie, napominayushchee
udush'e. U  izgolov'ya  stoyalo  vedro  s testom,  zavernutoe  v  telogrejku  i
perepoyasannoe polotencem.  Ryadom chto-to  beloe vzdymalos'  ogromnym puzyrem,
lopalos'  i snova  podnimalos'. YA  voshel  vnutr' i porazhennyj zamer. Aleksej
krepko spal na nastile. V pravoj ruke, upavshej na zemlyu, on derzhal  meshalku,
a zabytoe im testo, mozhet byt', izlishne sdobrennoe drozhzhami, vzbuntovalos' i
zaprosilos'  na  prostor.  Ono  vylezlo iz  vedra,  raspolzlos'  po podushke,
nakrylo  golovu i,  rasplyvayas'  dal'she, spolzalo loskutami  s  nastila.  Ot
dyhaniya Alekseya ono puzyrilos' u ego rta. Kak bylo ne  rassmeyat'sya pri  vide
etoj  kartiny. V  palatku  pribezhali  Lebedev i Sambuev, a za  nimi poyavilsya
Pavel Nazarovich s nedopitoj kruzhkoj chayu.
     SHum  razbudil  Alekseya.  V pervoe  mgnovenie  on  ne  mog  ponyat',  chto
sluchilos',  potom  vskochil i stal  sdirat' s lica, s golovy prilipshee testo,
hvatal  ego  s  posteli,  s  podushki  i tolkal  v  vedro. Testo  upryamilos',
vzduvalos' i lezlo von. Togda Aleksej mahnul rukoj i bespomoshchno opustilsya na
krovat'. Kto-to, gremya posudoj, pobezhal k reke.
     --  Kul'turno   ty,  Alesha,  podgotovilsya   k  prazdniku!  --  proiznes
poyavivshijsya Kursinov i, projdya vpered, vstal vo ves' rost pered povarom.
     Aleksej pripodnyalsya. Ego otkrytye glaza  vinovato  smotreli  v upor  na
Kursinova.
     --  Usnul, bratcy, soznayus'. |to  ty, SHejsran,  vinovat, --  skazal on,
perevodya  svoj vzglyad  na  Sambueva. Tot  udivilsya  i, pochti  zaikayas', stal
protestovat'.
     -- Moya testo na tebya ne lil, ej-bogu, ne lil!
     --  Ladno,  pojdem,  moj povarenok,  iskupayu ya  tebya  radi  prazdnichka.
Posmotri, ty ved' ves' v teste, zasohnet -- ne otmoesh'. Kak yavish'sya utrom na
narod? -- progovoril Kursinov, obnimaya Alekseya i  vyvodya ego iz palatki. Vse
ot dushi smeyalis'.
     V etu noch' ya spal pod kedrom u Pavla Nazarovicha.
     --  Skol'ko  zrya kazennogo sahara  propalo,  a muki da vsyakoj specii. V
tajge vse vkusno v sobstvennom soku. Skazhem, ushicu ty svarish' bez  pripravy,
a  kuda s dobrom poluchaetsya! Dazhe  chaj ne tot, chto doma. Starushka i  shanezhki
podast k nemu, i brusnichki polozhit, vse odno ne tot, ne natural'nyj on, -- i
starik  zatyazhno  potyanul iz kruzhki goryachij  chaj, kryaknul  ot udovol'stviya  i
pohrustel suharem.
     Zasypaya, ya slyshal zadushevnyj razgovor.
     -- Govoril ya tebe, Alesha, zrya zateyal, ved' nichego ne poluchilos'.
     -- Ono  by  i  poluchilos',  Timofej  Aleksandrovich, esli  by  Sambuj ne
podvel. Uzh  ya  emu vsegda i kostochku  k  obedu  pripasu i chaem v lyuboe vremya
napoyu,  a  on  chto zhe  sdelal?  "Na,  -- govorit, -- interesnaya kniga, noch'yu
pochitaesh'..." YA vse prigotovil v palatke, testo postavil ryadom s soboj i leg
v postel', a knizhka-to okazalas' na buryatskom yazyke. Listal ya ee, listal, da
i usnul...
     Utro vstretilo nas oslepitel'nym svetom solnca. Kakim chudesnym byl den'
Pervogo  maya.  Velichestvenno  stoyal  zalityj  snezhnoj  beliznoj  golec Kozya.
Obnimaya  ego,  solnce bezzhalostno stiralo  pritaivshiesya za skladkami  krutyh
otkosov sumrachnye teni. Radostno i bezumolchno shumela reka, zalitaya  serebrom
i kazavshayasya slishkom naryadnoj. Dazhe  mertvaya  tajga,  navevayushchaya na cheloveka
unyn'e, v eto utro budto ozhila i zagovorila.
     Lyudi uzhe vstali. Aleksej suetilsya u kostra, gotovya rybnye  pirogi, a iz
ostavshegosya sdobnogo testa pek pyshki.
     --  Banya gotova,  mozhno  myt'sya, --  razdalsya golos  Pavla  Nazarovicha.
Starik  stoyal  u  kostra  uzhe  s  bel'em.   CHerez  neskol'ko  minut  k  nemu
prisoedinilsya i ya. My spustilis' k reke.
     Na  beregu  shla stirka: odni namylivali,  drugie kipyatili, poloskali  i
razveshivali bel'e, odevaya  kamenistyj bereg v cvetnoj  naryad. Tut  zhe ryadom,
neskol'ko vyshe,  stoyala okutannaya parom banya. Nebol'shogo razmera ona vmeshchala
vannu, parnuyu i, kak ni stranno, vesila vsego shestnadcat' kilogrammov.
     Mnogie lyubiteli  bani,  konechno,  ne poveryat tomu, chto v nashej pohodnoj
bane Mozhno  prekrasno  parit'sya. My  ne  namereny  osparivat'  pervenstvo  u
proslavlennoj sibirskoj bani,  no tem ne  menee ne hotim snizhat' dostoinstva
nashej  pohodnoj.  CHtoby  ne  byt'  goloslovnym,  predostavlyayu  slovo   Pavlu
Nazarovichu,  sibiryaku,  ne  priznayushchemu  nikakoj  inoj   bani,   krome   kak
"po-chernomu", v kotoroj, po ego mneniyu, chelovek "mozhet vygnat' iz sebya lyubuyu
hvorobu".
     Nasha  banya  --  eto  obyknovennaya palatka, tol'ko stavili my  ee na vsyu
vysotu.  Razdevalis'  u  reki.  Pavel   Nazarovich   vse   vremya  nedoverchivo
posmatrival na  banyu, zatem  snyal  venik,  visevshij na  kolyshke, pripasennyj
lyubitelyami eshche na Mozharskih ozerah, i nesmelo voshel vnutr'. Za nim i ya.
     Banya stoyala na peske. Vnutri, s levoj storony, vdol' borta palatki byla
vyryta yama glubinoyu  polmetra  i dlinoyu poltora  metra, pokrytaya brezentom i
nalitaya  vodoyu, -- eto  vanna. Sprava,  takzhe  vdol'  borta  palatki, sdelan
pomost vysotoyu polmetra, -- eto polok dlya paryashchihsya; a mezhdu vannoj i polkom
goroj slozhen bulyzhnik, -- eto kamenka. Prezhde chem  stavit' palatku, bulyzhnik
obkladyvayut drovami i zhgut ih do teh por, poka kamni ne nakalyatsya.
     Starik  oshchupal polok, oblil  venik kipyatkom i smelo  plesnul  na kamni.
Budto vzdrognula  kamenka, i vyrvavshijsya par vlazhnym  zharom  zapolnil  banyu.
Starik prodolzhal pleskat'. SHipeli raskalennye  kamni, lopalis', treshchali. Vse
zharche i zharche stanovilos' v bane.  YA ne  vyderzhal i prisel na pol, a starik,
okutannyj  plotnym  parom,  tiho  pokryahtyval,  vyrazhaya  svoe  udovol'stvie.
Terpet'  dol'she ne bylo  sil. YA otstegnul  vhod  palatki i  vyskochil naruzhu.
Pavel Nazarovich leg na polok i stal nemiloserdno hlestat' sebya venikom.
     -- Kto tam  est' zhivoj, poddajte paru!  -- vdrug zakrichal on oslabevshim
golosom.
     Kursinov,  nahodivshijsya poblizosti, prolez k vanne i, zacherpnuv kotelok
vody,  plesnul  na  kamni.  Starik  zaohal,  zastonal;  udary  venika  stali
donosit'sya slabee,  rezhe  i skoro  sovsem  stihli.  V nastupivshej tishine  my
slyshali, kak on  svalilsya v  vannu,  a  zatem stal pripodnimat' bokovoj bort
palatki.  Vnachale tam poyavilis' nogi,  no  kverhu pyatkami, a potom pokazalsya
ves'  Pavel  Nazarovich.  On  byl do neuznavaemosti krasnyj  i  obessilevshij.
Usevshis' na pesok, starik tiho progovoril:
     --  CHto  zhe  eto  takoe,  bratcy?  Otrodyas' ne  byvalo...  orientirovku
poteryal, ele vypolz.
     My  priotkryli  palatku,  ostudili banyu  i usadili  sovsem  oslabevshego
Zudova v vannu.
     -- Vek prozhil  v tajge i vse mayalsya bez  bani, --  eshche ne pridya v sebya,
govoril Pavel Nazarovich,  --  a ono -- kuda s  dobrom --  mozhno  kupat'sya  v
palatke. ZHivoj vernus' domoj, nepremenno ustroyu takoe zavedenie. Uzh i poteshu
ya nashih starikov... Ved' bez primera, ej-bogu, ne poveryat!
     Posle bani vse  posvezheli,  prinaryadilis',  i lager' prinyal prazdnichnyj
vid.
     Po sluchayu Pervogo maya zavtrak sostoyalsya neskol'ko pozzhe i byl neobychnym
po soderzhaniyu.  Nam priyatno bylo  ustroit' sebe otdyh v  etot znamenatel'nyj
den'.

     Dneprovskij uporno nastaival na rozyskah zadavlennogo sobakami medvedya.
     -- Ne propadat' zhe  salu, v hozyajstve prigoditsya,  --  povtoryal on svoj
dovod.
     YA dal soglasie soprovozhdat' ego.
     Na  lodke my spustilis' do poroga i beregom poshli k staroj stoyanke. Tam
poprezhnemu torchali kol'ya  ot palatok i  u  ognishcha vidnelis' koncy obuglennyh
drov. Vot eto na mnogo let sohranitsya, i popavshij v eti mesta chelovek uznaet
o prebyvanii ekspedicii.
     -- Kuda idti? -- nevol'no vyrvalos' u menya.
     Sobaki tozhe voprositel'no posmotreli na  nas, eshche ne ponimaya, pochemu ih
derzhat na svorah i chego ot nih  hotyat. Ne znaya sposobnosti laek, postoronnij
chelovek, navernyaka  skazal by,  chto nashe predpriyatie konchitsya neudachej. Ved'
kakoe by  napravlenie  my ni vzyali, Levka i CHernya pojdut za nami.  No kak zhe
zastavit' ih vesti k  medvedyu,  kogda  nam  neizvestno,  kakim putem  sobaki
vozvrashchalis' vchera v lager'?
     Kogda CHerne i Levke ne udaetsya s  pervogo  naskoka zaderzhat' zverya, oni
obychno gonyayut ego do teh por, poka dob'yutsya svoego ili sami vyb'yutsya iz sil.
Inogda zver'  proyavlyaet udivitel'noe uporstvo  i  uvodit sobak ochen' daleko,
putaya svoj sled po garyam, chashche, odnoobraznym belogor'yam. No kak by daleko ni
zashli  sobaki,  oni ne sob'yutsya s puti, vozvrashchayas' na tabor, -- eto odna iz
samyh zamechatel'nyh  sposobnostej lajki.  Ona  nikogda ne  hodit napryamik, a
vozvrashchaetsya svoim sledom, povtoryaya v obratnom napravlenii ves' put'.
     Tochno opredelit', otkuda vchera vernulis' CHernya i Levka k stoyanke, mozhno
bylo  tol'ko po  sledam, kotorye  okolo reki ischezli vmeste so snegom. No my
znali, chto  v  dannom sluchae  sobaki ostavalis'  vernymi  svoej  privychke  i
vozvrashchalis'  "pyatnym"  (*Pyatnym --  obratnym)  sledom.  CHtoby  ubedit'sya  v
pravil'nosti  nashih  predpolozhenij,   my  pribegli  k  ispytannomu  sposobu.
Dneprovskij s Levkoj napravilsya k trupu CHalki i dalee na uval, priderzhivayas'
togo  puti,  kakim  sobaki  gnali  medvedya,  a  ya  ostalsya  na meste,  chtoby
ponablyudat' za povedeniem  CHerni.  Esli  my  oshibaemsya, to  CHernya ravnodushno
otnesetsya  k  uhodu Levki. Tol'ko Prokopij i Levka  otoshli, kak CHernya  vdrug
zabespokoilsya, stal nervno  perestavlyat' nogi  i, ne otryvaya glaz, sledil za
nimi. Ego vozmushchenie roslo tem bol'she, chem  dal'she oni uhodili. On rassuzhdal
po-svoemu, po-sobach'i: "Levku poveli kormit', a razve ya men'she ego goloden?"
Obizhennyj nespravedlivost'yu,  pes tyanul menya  vpered,  vizzhal, vyrazhaya  svoe
negodovanie. V  CHerne prosnulas' zverinaya zhadnost'  i sobach'ya  revnost'. |to
nam i nuzhno bylo. YA dognal Prokopiya, i CHernya, natyagivaya povodok, uzhe sam shel
vpered. Stoilo  tol'ko  emu  operedit' Levku,  kak revnost' proshla.  On  shel
uverenno, poveselev, ne perestavaya pomahivat' hvostom.
     CHernya  byl starshe Levki  na  dva goda. Oni  byli  brat'yami  po  materi.
Pervyj, nesmotrya na svoj sravnitel'no nebol'shoj vozrast, imel bol'shoj opyt i
ne  zrya  schitalsya  horoshej  zverovoj  sobakoj. Levka zhe  ustupal ne tol'ko v
vozraste i  snorovke,  no  i  v  haraktere.  CHernya byl laskovyj i  v  rabote
temperamentnyj,  togda  kak  Levka  otlichalsya  nahal'stvom i  grubost'yu,  no
rabotal po zveryu  azartno; byl besstrashen v  shvatke s medvedem, za chto  emu
mnogoe proshchalos', V kriticheskuyu minutu, kogda nuzhno bylo pribegnut' k pomoshchi
sobaki, my imeli delo s CHernej. S nim bylo legko "dogovorit'sya", on bystree,
chem Levka, ponimal, chego ot nego trebuyut.
     Vse sil'nee natyagivaya povodok, CHernya vybezhal na uval.  Na  nerastayavshem
snegu  vidny  byli  nashi  vcherashnie  sledy.   Znachit,  sobaki,  vozvrashchayas',
natknulis' na nash sled i vyshli k stoyanke.
     Kotoryj  raz,  sleduya  za  CHernej,  ya  voshishchalsya  ego  rabotoj.  Kakoe
porazitel'noe chut'e i kakaya  pamyat' dolzhny byt' u sobaki, chtoby ne sbit'sya i
vosstanovit'  svoya  put'  po chashche,  po zavalam  ili  hrebtam!  Inogda  CHerne
prihodilos' vesti nas za desyatki kilometrov k ubitomu  zveryu, delaya  po puti
beskonechnye  petli i zigzagi, neodnokratno peresekaya  odin i tot zhe ruchej. I
ne raz,  kogda  on  uvodil  menya slishkom  daleko,  zakradyvalos'  somnenie v
pravil'nosti  puti. YA  ostanavlival sobaku  i  razdumyval: ne  vernut'sya  li
nazad? No kogda moj  vzglyad vstrechalsya s vzglyadom CHerni, ya teryalsya. On budto
govoril: "Neuzheli ty somnevaesh'sya i ne vidish' tak  horosho  zametnye primety?
Vot perevernutaya moej  lapoj palochka, a  zdes' ya  prygal cherez ruchej i pomyal
travu, A zapah?  Neuzheli i ego ne chuvstvuesh', a  ved' on horosho oshchutim  dazhe
sredi bolee sil'nyh zapahov..."
     YA ne vyderzhival umnogo vzglyada sobaki, polnogo uverennosti, i sdavalsya.
CHernya, natyagivaya povodok, shel vpered i vel menya za soboyu.
     Lajka s horoshim chut'em ulavlivaet  zapah zverya ili cheloveka dazhe spustya
dva dnya, tem bolee v tajge, gde etot zapah  ostaetsya ne tol'ko na  zemle, no
glavnym obrazom na vetkah, na list'yah, na kore derev'ev, k  kotorym sluchajno
prikasayutsya.
     Spustivshis'  v  lozhok,  CHernya  svernul vlevo, i po  razmokshemu snegu my
poshli  vniz. Stal popadat'sya  sbityj  kolodnik i slomannye such'ya  na  mestah
shvatok ranenogo zverya  s sobakami.  Koe-gde sohranilis'  otpechatki lap. CHem
dal'she my prodvigalis', tem chashche ostanavlivalsya  zver'. On slabel, a sobaki,
chuvstvuya blizost' razvyazki, nasedali s eshche bol'shim ozhestocheniem.
     CHerez chas v prosvete bokovyh vozvyshennostej pokazalas'  shirokaya poloska
Kizira.  Mysl'  o tom, chto zver' mog ujti za Kizir, ne  na shutku vstrevozhila
nas,  no CHernya,  dojdya do  reki, svernul vpravo. On vyvel nas na verh  borta
doliny i  ostanovilsya. Imenno tam  i proizoshla poslednyaya shvatka. To, chto my
uvideli  na   malen'koj   polyanke,  sootvetstvovalo  evenkijskoj  pogovorke:
"Medved' vpered pomiraet, potom ego  sila pokidaet".  Les, kolodnik, pni  --
vse  bylo izlomano, svaleno, vyvernuto,  budto zver' oblomkami  otbivalsya ot
sobak.
     Posleduyushchie  sobytiya legko chitalis' po  ostal'nym sledam: zveryu udalos'
vyrvat'sya  s  polyany,  on  brosilsya  po  krutomu  otkosu  vniz,  no  sobaki,
vcepivshis'  v  nego, raspyali zadnie nogi i, volochas' sledom,  tormozili  ego
hod. Zver', otgrebayas' perednimi  lapami, dotashchilsya  donizu  i, obnyav staruyu
pihtu, umer.
     My spustilis' pod otkos.
     --  Kto  eto  salo vydral?  --  ukazyvaya  na razodrannyj  medvezhij zad,
sprosil ya Levku. Morda psa vyrazhala polnuyu nevinnost'.
     CHerez chas, kogda tushu razdelali, Levka ne vyderzhal i za neskol'ko minut
uspel  nabit' svoj nenasytnyj zheludok. Dneprovskij, ispytyvaya  ego zhadnost',
eshche  dolgo otrezal malen'kie kusochki  myasa i brosal  emu v  rot. Kobel'  vse
glotal i glotal, poka zheludok ne perestal prinimat' pishchu. Togda on podoshel k
vybroshennym kishkam zverya i dolgo sdiral s nih zhir.
     U kostra vozilsya  Aleksej, raskatyvaya vnov' zavedennoe testo. Na otkose
dymilas' pech',  slozhennaya na plite iz  kamnej. Ona  byla  nizkaya,  urodlivoj
formy, sdelannaya naspeh, vsego lish' dlya odnoj vypechki.
     Kogda v nashu ekspedicionnuyu zhizn' vryvalos' kakoe-nibud' primechatel'noe
sobytie -- forsirovanie opasnoj perepravy, preodolenie snezhnyh perevalov ili
blagopoluchnoe voshozhdenie na odin iz pikov,  -- my schitali vozmozhnym sdelat'
nebol'shuyu peredyshku na odin den'.
     CHto mozhet byt' vkusnee svezhej, tol'ko chto ispechennoj na kostre lepeshki?
Ona i  pyshnaya, i aromatnaya, horosha  k supu,  a  k chayu  eshche  luchshe. V pohode,
byvalo, progolodaesh'sya, dostanesh' sluchajno zabytyj v karmane kusochek lepeshki
i  naslazhdaesh'sya im. Trudno opisat', kakim on  byvaet vkusnym, da, pozhaluj i
ponyat'  trudno tomu,  komu ne prihodilos' ispytyvat'  dlitel'noe  otsutstvie
hleba.
     Nuzhno  skazat', chto galety i suhari v usloviyah dlitel'nogo hraneniya, da
eshche pri postoyannom peredvizhenii  v'yuchno, bystro portyatsya, glavnym obrazom ot
syrosti. My vsegda vozili s soboj muku i, kak obychno prinyato  v ekspediciyah,
vypekali  presnye  lepeshki  na  sode i tol'ko  v bolee  dlitel'nye ostanovki
vypekali kislyj hleb.
     Mne  vspomnilas'  odna vynuzhdennaya  golodovka,  kogda posle pyatidnevnyh
skitanij  bez  produktov po  dremuchej  tajge  ya  nabrel na  stoyanku, nedavno
pokinutuyu nablyudatel'skoj  partiej nashej zhe ekspedicii. Po ostavshimsya sledam
netrudno bylo  ugadat', chto  lyudi ostanavlivalis'  dlya obeda.  YA podobral na
zemle kosti i vse malo-mal'ski s容dobnoe. I vdrug -- o schast'e! -- kto-to iz
obedavshih  ostavil  kusochek  goreloj  hlebnoj  korki  velichinoj  v  polovinu
spichechnoj  korobki.   YA   shvatil   ee  i   berezhno  stal   est',  otkusyvaya
mikroskopicheskie doli. Nikogda v zhizni ya ne edal nichego bolee vkusnogo!
     ...  Aleksej,  zasuchiv  vyshe  loktya  rukava  goluboj  kosovorotki,  kak
zapravskij pekar', masterski upravlyalsya s testom. On  ne  zametil dazhe,  kak
podbezhala ego lyubimaya sobaka.
     --  CHernya!  -- vskriknul  povar, kogda pes liznul ego v lico. --  YA  zhe
govoril,  chto  ty ne zabludish'sya! 6 polem tebya,  druzhishche!  -- Ish'  kak bryuho
razdulo.
     My snyali kotomki i  uselis' u ognya otdyhat'. Pavel Nazarovich, Lebedev i
Kudryavcev  uplyli rybachit' i vot-vot dolzhny byli vernut'sya.  Ostal'nye  byli
zanyaty svoimi delami:  kto u kostra, kto na beregu reki. Pugachev zanimalsya s
Sambuevym v palatke.
     Sambuev ochen' ploho vladel russkim yazykom i sovsem ne umel chitat', hotya
po-buryatski chital horosho. Pugachev vzyal na  sebya trud  nauchit' ego v eto leto
russkoj gramote.
     -- M-a-a-m-a... K-a-a-sh-a... -- tyanul medlenno Sambuev.
     -- CHasa tri sidyat,  -- tainstvenno dolozhil mne Aleksej. -- SHejsran  uzhe
devyat' bukv znaet, govorit: "Legche dikuyu loshad' ob容zdit', chem russkuyu bukvu
zapomnit'!"
     Uchitel' i uchenik lezhali na brezente pered otkrytym bukvarem, i Sambuev,
vodya dlinnymi pal'cami po bukvam, tyanul medlenno i napryazhenno:
     --  P-a-a-p-a... M-a-a-sh-a... -- a  pot bukval'no ruch'em  katilsya s ego
lica, budto on nes bol'shoj gruz.
     -- Horosho, -- skazal Pugachev, -- teper' pokazhi, gde slovo "mama".
     Sambuev dolgo smotrel na krupnye bukvy,  vodil  po nim  pal'cem i vdrug
zayavil:
     -- "Mama" tut netu...
     -- A ty znaesh', chto takoe mama? -- dopytyvalsya uchitel'.
     -- Znayu. Papa rabotaj, mama doma zhivi.
     -- Pravil'no, nu  teper'  pokazhi,  gde slovo "mama". Sambuev, ne dumaya,
tknul pal'cem v slovo "Masha" i proiznes:
     -- Mama...
     -- Neverno! -- popravil ego Trofim Vasil'evich. -- A pokazhi, gde Masha.
     Tot vdrug pristal'no posmotrel na uchitelya i obizhennym tonom skazal:
     -- Masha Kirill Lebedev ryukzak kladi, drugoj Masha ne znayu.
     --   Skazhi,  SHejsran,  kogda  ty  chitaesh',  to  dumaesh'  po-russki  ili
po-buryatski? -- sprosil Pugachev.
     -- Net, russkij  dumaj ne  mogu, golova  bolit, buryatskij  chitaj, dumaj
horosho.
     -- Esli ty  hochesh' nauchit'sya chitat' po-russki, to nuzhno vo vremya chteniya
dumat' po-russki  i ponimat', chto  oboznachayut te slova,  kotorye ty chitaesh',
inache ne nauchish'sya.
     -- Horosho,  --  otvetil uchenik.  -- Zavtra utrom vstayu, ves' den' dumaj
tol'ko russkij, a nynche davaj dovol'no!
     -- Poka ne pokazhesh', gde Masha, ya tebya ne otpushchu.
     Sambuev nedoverchivo posmotrel na uchitelya, i dovol'naya ulybka rasplylas'
po ego licu. On polez za pazuhu i iz vnutrennego karmana dostal zavernutuyu v
gazetnyj list fotografiyu, podarennuyu Lebedevym.
     -- Ty dumaesh', eto Masha? -- sprosil on.
     --  Net,  SHejsran,  ty ne ponimaesh', davaj chitat' snova! -- uporstvoval
uchitel'.
     S reki  donessya  golos Lebedeva. Po penistym  volnam  krutogo  perekata
skol'zila dolblenka s rybakami. Vse brosilis' vstrechat' ih. YA tozhe spustilsya
na bereg.
     -- Ryba poshla! --  kriknul  Pavel Nazarovich i stal vybrasyvat' iz lodki
na bereg krupnyh hariusov.
     --  Moe vnimanie bylo otvlecheno drugim.  Golubaya  voda  Kizira, kak mne
pokazalos', prinyala mutno-biryuzovyj  cvet i poteryala svoyu  prozrachnost'. |to
obstoyatel'stvo ne na shutku vstrevozhilo menya, i ya  sejchas zhe podelilsya svoimi
myslyami s Pavlom Nazarovichem.
     -- Mozhet  voda pribyvaet  i nachinaet mutnet', dni-to ved' teplye stoyat,
-- skazal on i tut zhe dobavil: --  Neploho  potoropit'sya  s otpravkoj lodok.
Oj, kak hudo budet idti v bol'shuyu vodu, da i opasno.
     Na  dushe stalo trevozhno. My  dvigalis' slishkom medlenno, dazhe  podumat'
strashno --  za odinnadcat'  dnej proshli dvadcat' vosem' kilometrov. A  vesna
mchalas'  vpered.  Ona uzhe  dostigla  verhov'ev  Kizira,  ego  mnogochislennyh
pritokov i tam,  sgonyaya sneg s  krutyh  otkosov gor, zapolnyala veshnej  vodoyu
rusla  beschislennyh  ruchejkov.  Oni-to  i prinosili  v  Kizir  mut', kotoraya
prevrashchala goluboj  cvet  vody  v biryuzovyj. Teper'  mozhno bylo skazat', chto
zima ushla bezvozvratno; no kak ni radosten byl prihod vesny, my  byli protiv
ee  pospeshnosti. My ne  uspeli v luchshee vremya zabrosit' gruz na Kizir, vesna
operedila nas.
     Lager'  na ust'e Taski byl poslednim zavershayushchim pered bol'shim pohodom.
Teper' vperedi bor'ba, uspehi, i mozhet byt', i goresti. S zavtrashnego dnya my
uzhe polnost'yu otdaemsya svoej rabote.
     V vosem'  chasov vechera prazdnik  dlya nas  zakonchilsya. Nachalas' upakovka
snaryazheniya, prodovol'stviya i prochego  ekspedicionnogo imushchestva dlya zabroski
lodkami po Kiziru v glub' Sayana.




     Lodki uhodyat vverh po Kiziru.  K  perevalu po Taske. Nas  vybrosilo  s
plota na  nanosnik. Gde zhe Levka?  Tragicheskij  sluchaj s  kabargoj. Razgadka
sledopyta.

     Vtorogo maya lager' probudilsya rano. Tuchami gryaznilos' nebo.  S gor  dul
svezhij,  prohladnyj  vozduh,  glotaesh' ego  kak  klyuchevuyu  vodu i  ne mozhesh'
nasytit'sya. V nem i  aromat zemli, i  zapah  nabuhshih pochek i  prel'  tayushchih
snegov. Vesna vhodila i gory s robkim zvonom ruchejkov, shelestom proshlogodnej
travy  da  zhuravlinym  krikom  v  nebe.  No  eshche  ne  bylo  zeleni.  Priroda
probuzhdalas' medlenno, ee pugali nochnye zamorozki i holodnye vetry.
     Tuchi postepenno uvelichivalis', soedinyalis', smeshivalis'  odna s drugoj,
i skoro za  nimi ischezli vershiny gor. Vse zhivoe, razbuzhennoe utrennej zarej,
smolklo,  zatailos'. Gluho  shumel  Kizir,  ne  shevelilsya  mertvyj  les,  kak
obrechennyj, on zhdal poslednej buri, chtoby ujti v pokoj.
     Lodki  byli  zagruzheny  s  vechera.  Kudryavcevu,  komandiru  "flotiliya",
predlozheno cenoj lyubyh  usilij dobrat'sya do pravoberezhnogo pritoka Kizira --
reki Kinzelyuk  -- i tam, nedaleko ot ust'ya, slozhit' gruz. Esli po kakim-libo
prichinam  tovarishchi tuda ne  doberutsya, im razreshalos' razgruzit'sya na  ust'e
Parkinoj rechki.
     Kudryavcev i  otpravlyayushchiesya  s nim pyat' chelovek  predstavlyali etot put'
tol'ko  po rasskazam  Pavla  Nazarovicha. Pomimo togo, chto  oni  dolzhny  byli
tolkat' shestami tyazhelo gruzhennye lodki vverh  po bystroj reke, im predstoyalo
peresech'  tretij  porog, samyj  opasnyj,  i  beskonechnoe  kolichestvo shiver i
perekatov.  Uspeh zavisel ne tol'ko ot lovkosti shestovikov,  no  takzhe ot ih
naporistosti i ostorozhnosti.
     Vremya, potrebnoe dlya vypolneniya zadaniya, instrukciya ne ogranichivala  --
ono bylo slishkom neopredelenno i zaviselo prezhde vsego ot vesennego pavodka.
Esli  vysokij  uroven'  vody v  Kizire  proderzhitsya  dolgo,  to  put'  budet
chrezvychajno  tyazhelym. No my nadeyalis'  na vesnu druzhnuyu i bez dozhdej. V etom
sluchae voda  s gor skatitsya bystro, i  uroven'  Kizira vojdet v normu skoro.
CHtoby Kudryavcevu bylo legche razyskat' nas pri vozvrashchenii s vershiny reki, my
nametili mesta treh budushchih lagerej na Kizire.
     SHest' chelovek uhodili v dalekij i trudnyj put'. Oni uzhe stoyali v lodkah
i, opirayas' na shesty, zhdali poslednej komandy.
     Pavel Nazarovich eshche raz po-hozyajski osmotrel  dolblenki,  oshchupal, ladno
li lezhit gruz, nakrytyj brezentami i uvyazannyj verevkami. Na ego ozabochennom
lice   vdrug  soshlis'   brovi,  chto-to  preduprezhdayushchee   bylo  vo  vzglyade,
napravlennom na Kudryavceva.
     -- Pomni, Arsenij, s vodoj ne shuti, tem pache na Kizire, promazhesh' -- ne
uspeesh'  zahlebnut'sya,  kak  upryachet. Na avos'  ne  riskuj! Luchshe  sem'  raz
otmer', a raz  otrezh', -- i,  obrashchayas' ko vsem, starik dobavil: -- V omutah
Kizira mnogo sobolinyh, belich'ih da kolonkovyh  shkurok, kotomok, lovushek, da
i  ne  odin  promyshlennik tuda  ushel. S  menya tozhe  ne raz  reka brala yasak.
Govoryu, ostorozhnee, ochertya golovu ne lez'te.
     -- Mozhno trogat'? -- kriknul Kudryavcev.
     -- Schastlivogo puti! -- otvetili my.
     Tri pary  shestov  pripodnyalis'  i tolknuli lodki vpered. Druzhnye  udary
slyshalis'  tishe  i tishe, a polzushchie blizko u berega lodki  vse  umen'shalis',
poka ne ischezli iz vidu.
     Temnolilovaya tucha vse bol'she zavolakivala gory.  V ih prorehah raza dva
pokazalos' solnce,  pozzhe  bessledno ischeznuvshee v mutnoj gushche.  Staya  gusej
nestrojno  proletela nad vodoj,  kak  by  sleduya za tuchami. Tuda zhe  leteli,
perekatyvayas' po tajge, kosyaki melkih ptic, budto tam, v glubine  gor, mozhno
bylo ukryt'sya ot nepogody.
     Poryv  vetra dones gluhoj neyasnyj gul iz nedr lesa.  Zarzhala otbivshayasya
ot tabuna loshad'. Nad rekoyu prosvistela para gogolej. Eshche neskol'ko minut, i
poshel melkij dozhd'.
     Veter  usilivalsya,   vstrepenulsya  koster,   zahlopali  borta  palatok.
Razgulyalas',  zashumela nepogod'.  Usililsya  dozhd'. Podhlestyvaemyj  sil'nymi
shkvalami  vetra, on potokom lil vo vseh napravleniyah. Nebo tochno vzbesilos'.
Palatka drozhala ot napora. Otovsyudu, slovno raskaty groma, donosilsya tresk i
ston padayushchih derev'ev.
     My  uzhe byli  gotovy  vystupit'  v pohod na CHebulak, no  iz-za nepogody
prishlos'  zaderzhat'sya.  So   mnoyu   sobiralis'   pojti  Pavel   Nazarovich  i
Dneprovskij. Oni sideli s  kotomkami, vyglyadyvaya  iz palatki i nadeyas',  chto
veter ugonit tuchi.
     My gotovilis'  sovershit' pervyj dalekij  marshrut.  Nash put' peresekali:
dva perevala, raspolozheniya kotoryh ni my s  Dneprovskim, ni Pavel  Nazarovich
ne  znali; porozhistaya  reka  Nichka; ee bol'shoj pritok Tumnaya, a za nej-to  i
vozvyshaetsya skalistyj  golec CHebulak  --  nasha konechnaya  cel'. Zadacha  etogo
marshruta  --  opredelit'  vozmozhnost' postrojki  na CHebulake  geodezicheskogo
punkta i nametit'  bolee znachitel'nye vershiny sosednih hrebtov dlya sleduyushchih
punktov. Poputno  my  dolzhny byli nametit' podhody k gol'cu dlya geodezistov,
kotorym pridetsya posetit' CHebulak posle nas.
     A  dozhd',  ne  oslabevaya,  vse  shel  i  shel,  budto  v  oblakah plotina
prorvalas'. Ne stihal grohot padayushchih derev'ev.
     --  Nepravda, perestanet, -- govoril Dneprovskij, prislushivayas' k  shumu
dozhdya.
     -- Smotrya chto "perestanet". Esli  perestanet veter, to schitaj  -- dozhdya
hvatit na  ves'  den', -- otvechal  emu  Zudov,  neterpelivo  posmatrivaya  iz
palatki. --  No,  kazhetsya, veter osilit,  vish', kak  on rasshevelil  tuchi  --
vot-vot razorvutsya:
     Dejstvitel'no,  veter usililsya. Tuchi  raspahnulis' goluboj bezdnoj,  i,
slovno  iz  pasti chudovishcha, na  zemlyu upali  serebristye potoki sveta. Stalo
teplee, v beregovyh kustah ozhili golosa ptic.
     Gruz nash sostoyal iz teodolita, topora, dvuh kotelkov, rybolovnoj setki,
razlichnoj  pohodnoj  melochi i neznachitel'nogo  kolichestva prodovol'stviya. My
rasschityvali,  chto zelenaya tajga pod CHebulakom budet milostiva  i  dobavit k
nashemu  skromnomu  racionu  neskol'ko  gluharej,  a  na  reke   mozhno  budet
nastrelyat' utok i nalovit' ryby. CHetvertym nashim sputnikov byl Levka.
     Na predvaritel'noe  obsledovanie CHebulaka my  otvodili  devyat' dnej. Za
eto vremya  Pugachev  s  Burmakinym, Alekseem  i  Sambuevym zajmutsya loshad'mi,
v'yukami, prorubyat  tropu vverh po  Kiziru -- slovom, podgotovyatsya k bol'shomu
perehodu.
     Prostornaya  dolina Taski, zamknutaya  nevysokimi  gorami,  byla  pokryta
zasohshej  pihtovoj tajgoyu. No tam my chashche  vstrechali zelenye kedry, rosshie v
vide nebol'shih  pereleskov.  Podvigalis'  medlenno,  othodya  ili  probirayas'
skvoz' zavaly.  Kak  nadoela nam  vsem mertvaya  tajga! A  tut, kak na  greh,
prihodilos'  chasto ostanavlivat'sya, to gruz neladno lezhal na spine, to remni
slishkom  rezali plechi, to obuv'  zhala nogi,--  etim vsegda otlichayutsya pervye
dni puteshestviya, poka chelovek ne svyknetsya s usloviyami.
     Pavel Nazarovich, sleduya taezhnym tradiciyam, po puti  vse vremya zalamyval
vetochki.
     -- Zrya zabotish'sya, -- govoril emu Prokopij. -- Neuzheli na obratnom puti
zabludimsya?
     --  Mozhet  i zrya, no truda-to ne trachu, ruka sama  po privychke  delaet.
Tajga, ona i est'  tajga,  zabludit'sya v  nej nemudreno  (*Na  sleduyushchij god
geodezicheskaya partiya nashej ekspedicii, sleduya ot gol'ca CHebulak, zabludilas'
i sluchajno nabrela na zametki Pavla  Nazarovicha Lyudi byli  ochen'  blagodarny
stariku).
     -- Razve ran'she ne byl zdes'? -- sprosil ya.
     -- Ne  prihodilos'. No  zahrebetnye mesta horosho znayu,  ne  raz sobolej
gonyal. Zahazhival tuda po Nichke na lodke da zimoj na lyzhah po reke hodil.
     -- Gde perevalivat' budem, ne sob'emsya?
     -- Sob'emsya  s puti  -- ne  beda. Na hrebet  vyjdem --  dolzhen by mesto
uznat'.
     CHem dal'she  my othodili ot Kizira, podbirayas' k vodorazdel'nomu hrebtu,
tem  glubzhe stanovilsya sneg. Pod dejstviem  tepla poslednih dnej  on razmyak,
stal  vodyanistym, i  my  bukval'no plyli.  Na  pereval  vybrat'sya  tak  i ne
udalos'.   Zanochevali  v  nebol'shom  syroles'e,   sohranivshemsya   v  vershine
pereval'nogo  klyucha.  A nebo  ostavalos' hmurym, i veter  ne stihal.  Levka,
zaryvshis' v moh pod starym kedrom i utknuv mordu v hvost, spal.
     --  Sobaka  opyat'  nepogodu  chuet: golodnaya  usnula,  --  skazal  Pavel
Nazarovich, poglyadyvaya na potemnevshee nebo.
     I dejstvitel'no, eshche ne uspel svarit'sya uzhin, kak na ogon' stali padat'
mokrye pushinki snega.  Noch' obeshchala  byt' holodnoj.  SHest'  tolstyh  breven,
poparno  slozhennyh  koncami  drug na druga, dolzhny  byli obogrevat'  nas.  YA
postelil vblizi ognya hvojnye vetki, polozhil pod golovu kotomku  i, ukryvshis'
plashchom, usnul ran'she vseh.
     V  polnoch'  menya razbudil  holod.  Dneprovskij  i Pavel Nazarovich mirno
spali.  Spiny ih byli zavaleny snegom, a  s toj chasti  odezhdy, kotoraya  byla
obrashchena  k ognyu,  klubilsya par. Nesmotrya  na to,  chto  tovarishchi  nahodilis'
odnovremenno pod  dejstviem  vysokoj  i nizkoj temperatury  i spali  v syroj
odezhde, im bylo teplo, i oni otdyhali.
     V  desyat' chasov 3 maya  my dostigli bezymyannogo perevala vodorazdel'nogo
hrebta. Vperedi i gluboko vnizu Nichka pryatala mezhdu utesov svoj bystryj beg.
Za nej  po gorizontu tyanulis' beskonechnye  gory.  Na  zapade oni  obryvalis'
pervozdannymi  skalami, obrazuyushchimi  mrachnuyu  vershinu CHebulaka.  Put' k  nej
lezhal cherez  yugo-vostochnyj  kraj SHindinskogo hrebta po  beskonechnym ushchel'yam,
prikrytym  pestroj shuboj otogretyh  lesov. Panorama beznadezhno unyla:  serye
polosy obryvov, kamni da ogromnye polya snega.
     --  Uznayu,  ej-bogu,  uznayu!  --  govoril,  volnuyas',  Pavel Nazarovich,
pokazyvaya  zagrubevshej  rukoyu vpered.  -- Vidite, klochok tumana  --  pod nim
Dikie ozera. A syuda glyan'te -- vniz po  reke utesy vytknulis', tam  Nichka  s
Tumnoj slivayutsya.  Na ust'e  vethaya izbushka  stoit,  eshche  otcami  slozhennaya,
tol'ko tuda nam daleko, luchshe cherez ozera  pojdem. A vot vidite -- dva gorba
vytykayutsya -- eto  Kubar'. On pochti u  istokov  Nichki, a  vish',  kak v gorah
rasstoyanie  skradyvaet,  kazhetsya, budto  ryadom.  Vse tut  uznal,-- po-detski
raduyas', govoril starik.
     K Nichke spuskalis' po krutomu klyuchu, zabitomu razmyakshim snegom.
     Nepriyatnoe vpechatlenie  ostavila u nas  eta  reka. Kakaya  stremitel'naya
sila!  Skol'ko bujstva  v  ee potoke, nesushchemsya neuderzhimo vniz  po  doline!
Neuemnye perekaty  zavaleny krupnymi valunami, vsyudu na povorotah nanosnik i
karchi. My i dumat' ne mogli  perejti ee vbrod.  Prishlos' sdelat' plot.  Poka
Pavel Nazarovich  na  kostre rasparival tal'nikovye  prut'ya,  my s  Prokopiem
zagotovili  les, blago  chto  suhostoya  mnogo  bylo na beregu.  Svyazav brevna
tal'nikovymi  kol'yami, my cherez tri  chasa  byli gotovy  pokinut' levyj bereg
Nichki.
     Vremya neuderzhimo letelo vpered.  Uplyvalo  k gorizontu laskovoe solnce.
Tuda speshili razroznennye tucha i sdavlennaya skalami reka.
     My  ottolknulis' ot berega i, podhvachennye  techeniem, poneslis' vniz po
reke.  YA  s  Prokopiem  byli na grebyah,  a  Pavel Nazarovich,  stoya  licom  k
opasnosti, strogim vzglyadom sledil za rekoyu.
     -- Berite vpravo, kamni! -- komandoval on.
     Plot, otvorachivaya nos ili kormu, pronosilsya mimo prepyatstviya.
     -- Skala!  Grebite  vlevo,  razob'et! -- I my vsej  siloj  nalegali  na
vesla.
     Plot  to  zaryvalsya v volny,  to, skol'zya,  prygaya cherez kamni, bilsya o
krutye berega,  a  my  s Prokopiem  vse grebli.  Nakonec,  sprava  pokazalsya
pologij  bereg  i ust'e  neizvestnogo klyucha. My  reshili pribit'sya. I  vot  u
poslednego  povorota  plot sovsem neozhidanno vletel v krutuyu shiveru. Sprava,
sleva i  vperedi,  slovno ozhidaya  dobychu, torchali krupnye kamni. Voda vokrug
nih  penilas', revela. Plot, kak shchepku, brosalo iz storony v storonu, bilo o
kamni, zahlestyvalo. No po kakoj-to  sluchajnosti oboshlos' vse  blagopoluchno.
My uceleli i uzhe gotovy byli blagodarit' sud'bu, kak vdrug vperedi za utesom
mutnyj potok  raskinulsya rzhavoj bezdnoj,  za kotoroj, kak prividenie,  vyros
vz容roshennyj  nanosnik. Plot  podhvatila ocherednaya volna.  Blesnula pod nimi
tekuchaya zyb'. Do sluha donessya potryasayushchij krik Pavla Nazarovicha:
     -- Zalom, bejte vlevo!..
     Starik brosilsya ko mne, shvatil rukami greb', no uzhe bylo pozdno.  Plot
s neveroyatnoj siloj letel k nanosniku. Razvyazka nadvigalas'. YA vyhvatil  nozh
i  pererezal na  Levke oshejnik. I vse  vdrug oborvalos'.  Smutno pomnyu,  kak
razdalsya  tresk, krik,  ya vzletel  v vozduh, raskinuv  ruki  i  nogi, slovno
letyaga,  povis  na suchke  i  na  kakoe-to mgnovenie poteryal  pamyat', ne  mog
ponyat', chto sluchilos'.  Uvidel nogi Dneprovskogo, povisshie v  vozduhe poverh
nanosnika, -- ego vybrosilo  daleko vpered. Razbityj plot, pripodnyav  vysoko
perednyuyu chast',  s  tyazhelym stonom  perevernulsya  i, lomaya grebi, ischez  pod
nanosnikom.
     -- Pomogite! -- poslyshalsya skvoz' rev bushuyushchej reki chelovecheskij golos.
     Tol'ko teper' ya  uvidel  Pavla  Nazarovicha.  Derzhas' rukami  za  zherd',
visevshuyu  nizko nad vodoyu, on  pytalsya vskarabkat'sya na nee, no  potok tashchil
starika pod nanosnik. On skol'ko mog rabotal nogami,  pytalsya  pripodnyat'sya,
odnako sily pokidali  ego. Poka ya dobralsya  do starika,  u nego sorvalas'  s
zherdi ruka, i ya uzhe v poslednij  mig pojmal ego za fufajku, no  vytashchit'  ne
mog. Starik  zahlebnulsya, otyazhelel ot  namokshej odezhdy  i ne  pokazyvalsya iz
vody. Na pomoshch' podpolz Dneprovskij,  i my vdvoem vyrvali pochti bezzhiznennoe
telo Pavla Nazarovicha iz besnuyushchegosya potoka.
     S ego odezhdy ruch'em stekala ledyanaya voda. Golova bezvol'no svalilas' na
plecho.  Nizhnyaya chelyust' otpala. Iz-pod  poluotkrytyh vek smotreli obezumevshie
glaza, perepolnennye uzhasom. Starik hotel glotnut' vozduh, no  diko zakashlyal
i, sdaviv rukami grud', upal na nanosnik.
     ZHizn'  medlenno  vozvrashchalas'  k nemu:  vnachale  nastupil oznob,  zatem
sgladilis' cherty lica, on tyazhelo podnyal golovu i vdrug chto-to vspomnil.
     -- Tabachok, bratcy,  namok, --  proiznes on  hriplym shepotom,  dostavaya
iz-za pazuhi mokryj kiset.
     No razve do tabachku bylo  v etu minutu. My otterli emu ruki i nogi.  On
ele dvigalsya. Podelilis' s  nim suhoj odezhdoj. Kak tol'ko  my ubedilis', chto
Pavel  Nazarovich  ostalsya cel i nevredim, vspomnili pro nashego chetveronogogo
sputnika, Levku.
     -- Neuzheli on popal pod nanosnik?
     -- Levka! Levka! Levka! -- krichal Dneprovskij.
     Zvuk uletal po reke i teryalsya v  shume voln. Sobaki nigde ne bylo vidno.
My reshili, chto ona pogibla.
     S nami na nanosnike okazalos' tol'ko dva ryukzaka, o kotoryh v poslednyuyu
minutu vspomnil Prokopij i kotorye vmeste s nami byli  vybrosheny  na brevna.
Ryukzaka s teodolitom i chasti  prodovol'stviya,  setki, ruzh'ya i dvuh  shapok ne
bylo.
     Strannyj ostrov, na  kotoryj nas vybrosil  potok, byl  spleten iz soten
stvolov samoj  razlichnoj  tolshchiny i vseh  porod, kakie  rosli po reke Nichke.
Osnovaniem  emu sluzhila nebol'shaya  mel',  teper'  pokrytaya vodoj. Mnogo  let
stoit on  tam.  na  glavnoj  strue  reki, i ot  napora vody,  budto razbityj
paralichom, drozhit, izdavaya nepriyatnoe guden'e.
     Nesmotrya  na  vsyu  nepriglyadnost'   nashego  polozheniya,   ono  ne   bylo
beznadezhnym. My byli dazhe  rady tomu,  chto reka vybrosila nas na nanosnik, a
ne na kamni v shivere.
     V  odnom  iz  spasennyh   ryukzakov  okazalsya  topor,  --  eta   nahodka
okonchatel'no rasseyala  zarodivsheesya  bylo somnenie  v  blagopoluchnom  ishode
nashej perepravy. Dazhe Pavel Nazarovich poveselel i,  dostav  iz ryukzaka suhoj
tabak, zakuril trubku. My srazu pristupili k podelke  novogo  plota, nadeyas'
vse zhe perepravit'sya na  pravyj bereg reki. No u  nas ne bylo ni verevki, ni
gvozdej, chtoby  svyazat'  ili skrepit' brevna,  a  tal'nikovye  prut'ya  rosli
tol'ko  na  beregu. Prishlos' otporot' vse remni na ryukzakah,  snyat' poyasa  i
podvyazki  na  ichigah.  No  etogo  ne hvatalo. Togda pustili  v hod bel'e. My
gotovy byli pozhertvovat' vsem, lish' by skoree pokinut' uzhasnyj ostrov.
     Pologij  bereg,  kuda  my  stremilis'  popast',   nachinalsya  metrov  na
chetyresta nizhe nas i tyanulsya ne bolee kak na polkilometra. Nuzhno bylo uspet'
peresech' reku ran'she togo mesta, gde konchalsya pologij bereg.
     Nash novyj plot ne byl sposoben vyderzhat' dlitel'noe puteshestvie. Pervyj
zhe  udar  o  kamni  grozil otdat' nas  vo  vlast' potoka. Pomoshchi  bylo zhdat'
neotkuda. Tol'ko risk mog reshit' delo.
     Kak  tol'ko  my ottolknulis'  ot nanosnika,  techenie podhvatilo plot  i
stremitel'no poneslo  vniz po reke. My rabotali  shestami,  starayas' izo vseh
sil tormozit', no sila potoka uvlekala plot vse nizhe i nizhe. Mel'kali kamni,
shesty to i delo vyskakivali iz vody, chtoby sdelat' gigantskij pryzhok vpered.
Nas  zahlestyvalo valom.  Bor'ba  prodolzhalas'  ne  bolee  dvuh  minut.  Vse
rabotali molcha.
     Nakonec my u celi.  Plot s razbegu udarilsya  o  beregovye kamni, lopnul
popolam i, razvernuvshis', snova  ponessya, podhvachennyj  techeniem.  No nas na
nem  uzhe  ne  bylo. Sledom za  plotom,  spotykayas',  po  kamnyam bezhal  Pavel
Nazarovich.
     --  CHego  zhe  vy  stoite?  Bel'e-to uplylo!  --  krichal  on,  prodolzhaya
molodecki prygat' po kamnyam. No plot uhodil vse dal'she.
     -- SHtany-to u menya domotkannye, grubye, kak zhe ya bez bel'ya hodit' v nih
budu? -- goreval Zudov.
     My  razveli  koster, razvesili  odezhdu Pavla Nazarovicha i tol'ko  togda
vspomnili  pro  golod. Nebo  poprezhnemu  ostavalos' zatyanutym oblakami, i po
reke Tyanul  holodnyj  nizovik.  Poka varili  obed,  ya  proshelsya beregom, eshche
nadeyas' najti sled Levki. No naprasno, nigde nikakih priznakov.
     Otogrevshis' u kostra i podkrepivshis' risovoj kashej, my nakinuli ryukzaki
i poshli dal'she,  vzyav napravlenie na severo-zapad. Teper' vmesto  remnej  my
privyazali k ryukzakam verevki, spletennye iz tal'nikovoj  kory (lyka). Oni zhe
zamenyali nam poyasa. Krutoj klyuch, po kotoromu my podnimalis', skoro konchilsya,
i  my okazalis' na  verhu  pravoberezhnogo  hrebta. Vdrug  do  sluha  doletel
znakomyj laj, i vse nastorozhilis'. Prokopij dazhe snyal shapku.
     -- Levka zhiv! -- radostno vyrvalos' u nego. -- Nizhe zaloma laet.
     Eshche  s  minutu  my  prislushivalis',  zatem,  kak po komande,  brosilis'
obratno k Nichke.
     Po layu Levki,  v  zavisimosti  ot intonacii golosa i  nastojchivosti, my
obychno  ugadyvali, kogo  on  oblaivaet;  medvedya, sohatogo ili zagnannuyu  na
derevo rosomahu, no na etot raz my teryalis' v dogadkah -- tak pes nikogda ne
layal.
     -- Navernoe, popal mezh skal i vybrat'sya ne mozhet, vot i oret! -- zayavil
Pavel Nazarovich.
     Spustivshis' k reke, my za  povorotom uvideli Levku. On  stoyal u  skaly,
zubchatyj  greben'  kotoroj spuskaetsya  k  Nichke, i,  pripodnyav  mordu, layal.
Okazalos', chto  na  odnom  iz  ostrokonechnyh vystupov etoj  skaly, na  samoj
vershine stoyala nebol'shaya kabarozhka. Ee-to  i oblaival Levka. Uvidev nas,  on
brosilsya  k  skale i,  pytayas'  vzobrat'sya naverh, layal i zlilsya. A  kabarga
stoyala spokojno,  uderzhivayas'  vsemi  chetyr'mya  nozhkami  na  samoj  vershine.
Sprava, sleva  i  speredi skala obryvalas' stenoj,  i  tol'ko  k hrebtu,  ot
vystupa shel uzkij kamenistyj otrog. My  byli udivleny,  kakoj riskovannyj  i
rasschitannyj  pryzhok  nuzhno bylo ej  sdelat',  chtoby popast' na tot  vystup,
kotoryj konchalsya ploshchadkoj bukval'no v ladon'.
     -- A eto kto  tam? -- kriknul Dneprovskij, zaglyadyvaya na druguyu storonu
skaly.  -- Tut tozhe  kabarozhka, -- dobavil on obhodya vystup. My pospeshili za
nim. Tam,  za  povorotom,  v rossypi, kak  raz  protiv  vystupa, na  kotorom
prodolzhala stoyat' kabarozhka, lezhala, korchas' v  mukah, vtoraya, bolee krupnaya
kabarga. Zametiv  nas,  ona  pripodnyalas',  chtoby  prygnut',  to  totchas  zhe
bespomoshchno  upala na  kamni.  U  nee  byli slomany  perednie nogi, a  glaza,
chernye, kak ugol', metalis' iz storony v storonu, tochno ona otkuda-to  zhdala
oblegcheniya.
     -- Upala, bednyazhka, s utesa! -- skazal Pavel Nazarovich.
     Dneprovskij vytashchil  nozh i  prekratil  mucheniya  kabarozhki. Somneniya  ne
bylo: spasayas' ot Levki, kabarga hotela vskochit' na vystup, no ne rasschitala
pryzhka i sorvalas'.
     -- Ne mozhet byt', chtoby kabarga promahnulas', prygaya s ustupa na ustup,
-- vozrazhal Dneprovskij. -- Tut chto-to drugoe!
     Den'  klonilsya  k  vecheru. Pavel Nazarovich  pojmal Levku, ya  vzvalil na
plechi kabargu, i my, spustivshis' ponizhe,  reshili na etom zakonchit' suetlivyj
den'.  Prokopij  ostalsya  u  skaly.  Sledopyt  hotel  razgadat',  chto  zhe  v
dejstvitel'nosti bylo prichinoj gibeli kabargi.
     Nochnoj priyut my nashli  pod  gustymi elyami,  rosshimi nebol'shoj gruppoj u
sosednego utesa.  Trevozhnyj den'  ugasal vmeste  s solncem,  zakativshemsya za
rozoveyushchie  gromady  skal.  Dolinu zapolnyali  tainstvennye sumerki. Zarechnaya
tajga kurilas'  holodeyushchej  dymkoj. Ot kamenistyh beregov otstupala ustavshaya
na  perekatah  Nichka.  Koster i  vechernyaya prohlada,  nastupivshaya srazu,  kak
tol'ko nebo ochistilos' ot oblakov, byli zhelannymi i neobychno priyatnymi.
     My ozhidali Dneprovskogo.

     Kabarga  --  eto samyj malen'kij olen'  i, pozhaluj,  samyj  izyashchnyj.  YA
odnazhdy videl na  peske sled sokzhoya  (*Sokzhoj -- severnyj olen'. Iz kopytnyh
zverej zaselyaemyh Sibir', sokzhoj imeet tam samoe shirokoe rasprostranenie  On
zhivet  v  tundre,  tajge   i  na  vysokih  gorah  Pitaetsya  glavnym  obrazom
lishajnikami i mhami no  vesnoyu lyubit poshchipat'  tol'ko chto probivshuyusya zelen'
po syrym mestam, a letom  ne proch' pokormit'sya zelenymi list'yami kustarnikov
V Sayanah  sokzhoj  zanimaet glavnym obrazom  verhnij  yarus lesa  i  belogorij
Osen'yu zveri sbivayutsya v bol'shie stada i soobshcha vsyu zimu kochuyut  po otkrytym
mestam), na kotoryj stupila kabarga, i byl  udivlen. Okazalos',  chto  sled u
nee  v shestnadcat' raz men'she  sleda ee  starshego  brata.  Priroda otdala  v
bezrazdel'noe  pol'zovanie  kabargi  skalistye gory  s  temnymi el'nikami  i
holodnymi klyuchami.  Net bolee prisposoblennogo k  zhizni  v skalah zhivotnogo,
chem  kabarga.  Nuzhno  videt', s  kakoj  bystrotoj ona  nositsya  po  zubchatym
grebnyam,  po karnizam, po skalam,  s kakoj lovkost'yu  prygaet po ustupam. No
zhizn'   etogo   malen'kogo  olenya,   nesmotrya  na  ego  prisposoblennost'  k
obstanovke, polna trevog.
     V  Sibiri  kabarga derzhitsya  po  vsem  gornym  hrebtam  za  isklyucheniem
gustonaselennyh rajonov, gde ona davno ischezla.
     V krupnoj rossypi, poblizosti ot  yagelya  i vody, ili v vershine klyucha, v
kornyah  i chashche,  samka-kabarga v mae prinosit  dvuh telyat,  rezhe odnogo, eshche
rezhe treh.  Po  vneshnosti oni predstavlyayut malen'kuyu kopiyu materi;  takie zhe
vysokie zadnie nogi po sravneniyu s perednimi, takaya  zhe golova, napominayushchaya
mordu  borzoj. S  pervyh dnej poyavleniya  telyat  na svet  nad  nimi vlastvuet
strah, i  do konca  zhizni  on yavlyaetsya ih postoyannym sputnikom. YA nikogda ne
videl na  kabarozh'ej trope  sledov  malen'kih telyat dazhe v teh  rajonah, gde
kabarga voditsya v bol'shom kolichestve (srednee techenie  reki Olekmy, verhov'ya
reki  Zei, Kupari,  Mai). Mat'-kabarga byvaet  vmeste  s telyatami  tol'ko vo
vremya kormezhki.  Ona  ne  vidit igry,  kotoroj zabavlyayutsya utrennimi  zoryami
telyata. Mat' obychno zhivet vdali ot detenyshej, chashche v sosednih klyuchah, vidimo
boyas' svoim postoyannym prisutstviem vydat' malyshej. Spryatannye v rossypi ili
v chashche, telyata provodyat pervyj mesyac zhizni  v skrytom ubezhishche. Bol'shuyu chast'
vremeni  oni spyat  i  tol'ko s poyavleniem materi,  kotoraya prihodit v strogo
opredelennoe  vremya, proyavlyayut  priznaki zhizni.  Vzbivaya mokrymi  mordochkami
vymya  materi,  oni  zhadno  sosut moloko  i  ot naslazhdeniya  b'yut  kroshechnymi
kopytcami o  zemlyu. CHtoby  udovletvorit' svoe  materinskoe  chuvstvo, kabarga
dolzhna  dovol'stvovat'sya  etimi   korotkimi  minutami  i,  ne  zaderzhivayas',
ischezat'. A malyshi snova pryachutsya do sleduyushchego prihoda.
     Neskol'ko  raz  mne  prihodilos'  slyshat'  v  tajge  strannyj  zvuk  iz
treh-chetyreh vysokih not,  neterpelivo povtoryayushchijsya neskol'ko raz. |to, kak
okazalos', krichali progolodavshiesya telyata  kabargi. Tak oni zovut mat', esli
pochemu-libo  ona  ne  prishla  vo-vremya.  Uslyshav  prizyvnoj  krik,   kabarga
brosaetsya, na  nego, dazhe esli eto i ne ee deti. Neredko pribegayut na krik i
samcy. Ohotniki,  uznav etu povadku kabargi, delali "pikul'ku" iz nebol'shogo
kusochka  berezovoj  kory.  I   dovol'no  udachno  podrazhayut  golosu  telenka.
Obmanutaya  mat' brosaetsya na etot  zvuk  i padaet, prostrelennaya pulej. |tot
hishchnicheskij sposob  byl  shiroko rasprostranen do revolyucii, on-to i yavlyaetsya
glavnoj  prichinoj  polnogo  ischeznoveniya  kabargi vo  mnogih gornyh  rajonah
Sibiri.
     Primerno cherez  mesyac posle otela  moloka  u  materi ne hvataet,  chtoby
utolit' vse vozrastayushchij appetit telyat, i oni  predprinimayut pervuyu  popytku
najti korm. V malom vozraste  kormom  dlya nih yavlyayutsya list'ya kustarnikov da
yagel', kotoryj rastet tam zhe, poblizosti ot ubezhishcha. |ti progulki uchashchayutsya,
no hodyat telyata na kormezhku  tol'ko utrom i vecherom, sovsem nedaleko, prichem
vsegda odnoj tropinkoj.  Vot  pochemu  redko udaetsya  v  iyule vstretit' sledy
malyshej. Mat'  zhe,  naoborot,  prihodit k telyatam raznymi  putyami, ne  delaya
tropy. |ti  dva yavleniya v zhizni kabargi igrayut bol'shuyu rol'  v ee bor'be  za
sushchestvovanie.
     V konce avgusta telyata  nastol'ko osvaivayutsya  s obstanovkoj, chto mogut
uzhe soprovozhdat' mat'. Oni uchatsya prygat' po skalam, pryatat'sya pri poyavlenii
opasnosti i udirat' ot vraga.
     Tol'ko  s  avgusta  na kabarozh'ih tropah  i  vidny sledy telyat. S etogo
vremeni,  hotya  malyshi  i  soprovozhdayut mat', nachinaetsya  ih samostoyatel'naya
zhizn' -- zhizn', polnaya neozhidannostej i trevog.
     Kto  iz  hishchnikov ne  lyubit  poohotit'sya  za  kabargoj! Rys',  popav na
kabarozh'yu tropu, sposobna  sutkami lezhat'  v zasade, podzhidaya dobychu.  Filin
stremitel'no  brosaetsya na  kabargu,  ne upuskaya sluchaya zasadit' svoi cepkie
kogti v boka zhertvy. I sobol' hotya nevelik zverek, no v ohote za kabargoj ne
ustupaet starshim  sobrat'yam. Desyatki kilometrov on sposoben idti besshumno po
sledu, rasputyvaya  slozhnye petli v glubokom snegu.  On vyzhdet moment,  kogda
zhivotnoe prilyazhet otdohnut'  ili  nachnet  kormit'sya. Odin-dva  pryzhka  --  i
sobol' torzhestvuet pobedu.  Kabarga  so strashnoj  noshej na  spine  brosaetsya
vpered, no naprasno v bystrom bege ishchet ona  spaseniya! Zuby  hishchnika gluboko
vpivayutsya ej v  sheyu, bryzzhet krov' iz porvannyh  myshc, sily  bystro pokidayut
kabargu, v glazah temneet, i ona zamertvo padaet na zemlyu.
     Po  otnosheniyu k kabarge  priroda  proyavila  izlishnyuyu  skupost'.  Ona ne
nadelila ee ni ostrymi rogami, ni siloj  ni hitrost'yu. |to samoe bespomoshchnoe
zhivotnoe v bor'be  s vragom.  Ona vsegda pryachetsya, oglyadyvaetsya, ee trevozhit
malejshij shoroh. No priroda  ne ostalas' sovsem uzhe bezuchastnoj k ee  sud'be.
Vzamen ostryh rogov, hitrosti i sily u kabargi est' udivitel'naya sposobnost'
vzbirat'sya na takie ustupy, kuda nikto, krome pticy, popast' ne mozhet. Takie
mesta  nazyvayutsya  otstojnikami.  YA  ne  raz videl  kabargu  na  otstojnike.
Udivitel'noe spokojstvie ovladevaet eyu: ni poyavlenie cheloveka, ni laj sobaki
uzhe ne pugayut zhivotnoe -- tam ona uverena v polnoj svoej nedosyagaemosti.
     No, okazyvaetsya, est' i takoj hishchnik, kotoryj umudryaetsya dobyt' kabargu
na  otstojnike.  |to  rosomaha  Ona  beret  kabargu  uporstvom. Rosomaha  ne
vyslezhivaet i ne skradyvaet. Napav na svezhij sled,  ona brosaetsya vdogonku i
gonyaet kabargu do teh  por, poka ta ne stanet na otstojnik.  Rosomahe imenno
etogo i nuzhno.  Ona vzbiraetsya na skalu vyshe otstojnika i ottuda prygaet  na
kabargu.
     Odnazhdy,  puteshestvuya  po  Olekme  ranneyu  vesnoyu,   ya  s   provodnikom
Kararbahom  nashel pod skaloyu, gde byl otstojnik,  dve vybitye v snegu lunki.
Ot  odnoj shel vverh  sled rosomahi  i teryalsya  v  skale,  vtoraya lunka  byla
okrovavlena, vsyudu  valyalas'  sherst' kabargi, i nedaleko my nashli spryatannye
hishchnikom  ostatki  dobychi.  Pri  vsej  svoej  zhadnosti on ne smog tak  mnogo
s容st'. Menya krajne udivilo, chto sleda prihoda rosomahi pod skalu ne bylo, a
byl tol'ko vyhodnoj sled, i ya sejchas zhe sprosil Kararbaha:
     -- Ved' ne na kryl'yah zhe ona syuda sletela?
     -- Rosomaha  prygaj so skaly na kabarozhku, no odin raz  mimo, potom eshche
raz hodi vverh, prygaj lyuche i vmeste s kabarozhkoj upadi vniz, -- poyasnil on.
     Na  etot raz  otstojnik nahodilsya  na vysote  vos'mi metrov ot zemli, a
prygala rosomaha s vysoty primerno odinnadcati metrov. Pod otstojnikom lezhal
glubokij sneg.
     Kogda nachalo temnet', prishel Dneprovskij.
     --  Nepravda,  vasha  kabarga  sama brosilas'  so  skaly! --  skazal on,
podsazhivayas' k kostru My byli krajne udivleny takim neozhidannym vyvodom.
     -- Nu, etomu ya ne poveryu, --  vozrazil Zudov. -- Po-tvoemu, poluchaetsya,
budto zver' sam lishil sebya zhizni, tak, chto li?
     --  Mozhet  i  tak,  da tol'ko vam so mnoyu ne  sporit',  ya  ved'  prines
dokazatel'stva, -- otvetil Prokopij.
     On  derzhal   v   rukah  vyrezannyj   nozhom  malen'kij  kusochek   zemli.
Prismatrivayas' vnimatel'no, ya zametil na etom kusochke dva  otpechatka kopytec
kabargi: odin malen'kij,  vtoroj pobol'she,  prichem  bol'shoj  sled perekryval
malen'kij.
     -- |to i vse?  A gde zhe dokazatel'stva samoubijstva?  --  razocharovanno
sprosil  ya,  sovershenno  ne  ponimaya,  kak mozhno  po  etim  dvum  otpechatkam
razgadat' prichiny tragicheskoj gibeli zhivotnogo.
     -- A chto eshche nuzhno? Po nim-to ya i uznal, chto proizoshlo na skale!
     I  Dneprovskij, berezhno  polozhiv vozle  sebya kusochek prinesennoj zemli,
stal rasskazyvat'.
     -- |to byla mat' toj kabarozhki, kotoruyu my videli na utese. Ona pogibla
iz-za svoego detenysha. YA vzbiralsya na skalu, hodil daleko po beregu, i vsyudu
mne popadalis' na  glaza tol'ko dva sleda -- malen'kij i bol'shoj. Vidno  eti
dve kabarozhki davno tut zhili.  Videl ya tam i Levkin  sled. Nu i neputevaya zhe
sobaka! Vmesto togo, chtoby,  vybravshis' na  bereg posle  avarii, pospeshit' k
nam,  on razyskal  sledy kabarozhek  i  zanyalsya  imi.  ZHivotnye, uvidev takoe
chudovishche,  brosilis' spasat'sya v  skaly i, starayas'  sbit'  vraga so  svoego
sleda, prygali na karnizy, petlyali  po shchelyam, begali po chashche. No razve Levku
obmanesh'?  Ego sled  vsyudu, kuda  ni  zabegali  kabarozhki.  Vnachale mne bylo
neponyatno, pochemu oni  vse kruzhatsya  poblizosti ot  skaly.  Okazyvaetsya, tot
vystup, gde stoyala kabarozhka, -- otstojnik. K nemu idet malen'kaya tropinka s
severnogo  sklona, ona prolozhena  do togo bol'shogo kamnya, kotoryj  navis nad
vystupom  i s kotorogo kabarga prygaet  na otstojnik.  Na trope ya srezal eti
dva sleda. Vidite -- malen'kij sled primyat bol'shim, znachit pervoj po trope k
otstojniku  probezhala malen'kaya kabarozhka,  ee-to  my i  videli  na vystupe.
Mozhno bylo  by podumat', chto oni proshli odna za drugoj po trope,  no v odnom
meste  na beregu reki ya  videl  tol'ko sled  bol'shoj  kabarozhki  da  Levkin.
Znachit, posle togo kak men'shaya stala na otstojnik, mat' eshche pytalas' otvesti
Levku  ot  skaly, no eto ej ne udalos'.  Levka  uporno shel po sledu, i skoro
kabarga  prinuzhdena  byla  sama  spasat'sya  na otstojnike.  Vot  togda-to  i
probezhala ona  po tropke, no otstojnik  okazalsya zanyatym,  a  pozadi nasedal
Levka.  Vyhoda  ne  bylo,  i mat'  prygnula s  togo  kamnya,  chto  povis  nad
otstojnikom, pryamo pod skalu. Vot i vse! -- zaklyuchil Prokopij.
     Pavel  Nazarovich  pochesal  seduyu  borodku  i  pokachal  golovoj  v  znak
soglasiya.
     -- |to moglo byt'! --  podtverdil  on. --  Prygni  ona na otstojnik  --
pogibli by obe...
     -- Ona ved' mat' i  za eto zaplatila zhizn'yu, -- prodolzhal Prokopij.  --
Pomnite nashih rysej na severe? -- vdrug  obratilsya on  ko mne. -- Gde-to oni
teper', da a zhivy li?
     To, chto vspomnil togda Prokopij o rysyah, bylo razitel'nym primerom sily
materinskogo instinkta u zhivotnyh.

     Byl zharkij den' iyulya. V tajge vse pritailos',  spryatalos' i dazhe list'ya
berezy  privyali  ot  goryachih  solnechnyh luchej. YA  s  provodnikom  Timanchikom
vozvrashchalsya na bazu k  stojbishchu Ugoyan, na Podkamennoj  Tunguske. Ni  tyazhelye
kotomki, ni zharkie luchi letnego solnca tak ne  iznuryali nas, kak gnus. Utrom
ne  davali  pokoya komary. Kogda zhe  my stali sobirat'sya  v put',  navalilas'
moshka, a zatem  poyavilsya  i paut (*Paut -- ovod). Vsya  eta massa nadoedlivyh
nasekomyh soputstvovala nam ves' den'. Vnachale my otmahivalis', no skoro eto
utomitel'noe  zanyatie  do  togo nadoelo, chto my reshili  ne  soprotivlyat'sya i
sdat'sya "na milost' pobeditelej".
     Tropa  vela na  verh pologogo  hrebta.  Solnce  prodolzhalo nemiloserdno
palit'. My toropilis', znaya,  chto po puti do  reki,  na rasstoyanii  dvadcati
kilometrov, nigde ne smozhem utolit' zhazhdu, a sledovatel'no i otdohnut'. Nashi
sobaki  CHirva i  Majto bukval'no iznyvali ot zhazhdy.  V  kazhdom  raspadke oni
brosalis' iskat' vodu, no naprasno.  Vot  uzhe tret'ya nedelya, kak na  nebe ne
poyavlyalos'  ni oblachka. Vlaga ischezla i v raspadkah i v melkih  klyuchah. Dazhe
taezhnye rechonki obmeleli do neuznavaemosti.
     Peresekaya  vysohshij ruchej, my vdrug uslyshali laj. Znaya, chto nashi sobaki
ne  oblaivayut ptic, burundukov,  a  belku --  tol'ko v sezon,  i chto v  etom
rajone  ne  byvaet  sohatogo,  my  podumali o  medvede i  brosilis'  na laj.
Ostavayas'  nezamechennymi, my  to polzli besshumno  po trave,  to, nagnuvshis',
probiralis' po chashche, a laj stanovilsya vse slyshnee. Donosilsya tresk such'ev  i
voznya. Polzem eshche vpered. U menya v rukah gotovoe  k vystrelu ruzh'e. Cel' uzhe
blizko. I vdrug moj sputnik, vypryamlyayas' vo ves' rost, govorit:
     -- Ona ne medved'.
     YA tozhe vstal, i  neponyatnoe razocharovanie ovladelo mnoyu. Sobaki, uvidev
nas,  prinyalis'  layat'  s eshche bol'shim azartom. Okazalos',  chto predmetom  ih
vnimaniya byl nebol'shoj voroh nanosnika, obnimavshij korni staroj eli. Vidimo,
v  dozhdlivoe vremya ruchej,  vozle rusla kotorogo  my  nahodilis',  zapolnyalsya
vodoj, inache nanosnik nikak ne mog by popast' pod el'.
     Do krovi izodrav mordy, sobaki  gryzli  zubami palki,  rabotali lapami,
pytayas' razobrat' nanosnik. My ne mogli ponyat', kogo oni zagnali tuda.
     YA  zaglyanul pod  nanosnik i porazilsya  strannomu  zvuku.  On  napominal
vorchanie koshki,  kogda  u  nee pytayutsya  otobrat'  kusok  myasa,  tol'ko  chto
stashchennyj  iz-pod  ruk  hozyajki. V  temnote razlichalis'  dve pary svetyashchihsya
tochek,  pryamo  smotrevshih  na menya. Eshche  neskol'ko sekund -- i  v kornyah eli
pokazalis'  dve usatye  mordochki.  Sobaki,  uvidev,  chto  ya  hochu  razobrat'
nanosnik, neistovstvovali.
     --  Naverno, malen'kij  rys',  -- skazal  evenk.  -- Tut vidish', vsyakij
raznyj kostochka est', eto oni kushaj.
     On  okazalsya  prav.  Pod  el'yu  pryatalis'  malen'kie  rysi.  My  reshili
razobrat' sushnik  i  unesti malyshej k  sebe na  stojbishche.  Skol'ko straha  i
vozmushcheniya bylo v  glazah  etih malen'kih  zhivotnyh. Prizhavshis' drug k drugu
spinami,  oni  druzhno  otbivalis'  ot nas  lapkami i  zlobno, kak  vzroslye,
vorchali. YA snyal gimnasterku, zavyazal vorotnik i plenil malyshej.
     Solnce stoyalo v zenite. V tajge bylo dushno, dazhe v teni. Hotelos' pit'.
YA pripodnyal svoyu noshu i hotel bylo idti, kogda Timanchik ostanovil menya.
     -- Naverno, blizko voda est', inache rys' tut zhivi ne mogu.
     Dejstvitel'no, ved' ne mogli zhe  malyshi zhit' bez  vody, tem  bolee, chto
oni uzhe pitalis' myasom. Timanchik bystro razyskal ele ulovimuyu glazom tropu i
poshel po nej. Osvobozhdennye  sobaki pobezhali vpered.  Snova razdalsya laj,  i
doletevshij   do   sluha  tresk  stal  udalyat'sya  v  protivopolozhnom  ot  nas
napravlenii.
     "Ne staraya li rys'?" -- podumal ya.
     Kogda shum stih, my razyskali vodu, vernee malen'koe bolotce, k kotoromu
hodili na vodopoj rysyata.  Voda v nem byla  teplaya i daleko ne svezhaya, no my
vse zhe utolili zhazhdu i prodolzhali put'.
     Sobak eshche ne  bylo.  Malyshej ya  nes v ryukzake. Kazhdyj tolchok  razdrazhal
rysyat, i oni ne perestavali vorchat', vyrazhaya svoe negodovanie.
     Vecherelo, no zhara ne spadala. My snova iznyvali ot zhazhdy. YA staralsya ne
dumat'  o vode, no mysli o nej  neotstupno presledovali menya, kak nazojlivaya
moshkara. Nakonec,  pologij  hrebet konchilsya, i my stali spuskat'sya v dolinu.
Nichego ne hotelos',  krome  vody  i prohlady; dazhe predstoyashchij  otdyh  posle
dlitel'nogo puti ne soblaznyal nas.
     No vot okonchilsya krutoj spusk,  skoro  ostalsya pozadi  i  sosnovyj bor,
granichashchij   s  beregovymi  elyami.  Eshche  polkilometra  puti,   pokazavshegosya
beskonechno  dolgim,  i my  uvideli  znakomuyu  polyanu,  a  zatem  uslyshali  i
dolgozhdannyj  shum  reki. Tol'ko tut nas dognali  sobaki. Ne zaderzhivayas'  na
polyane, my pospeshili k vode. My  pili, kupalis', kak  deti raduyas' prohlade.
CHerez desyat' minut ne ostalos' i sleda ustalosti.
     Predstoyala   nochevka.  Hotelos'  est',   no  v  nashih  kotomkah,  krome
malen'kogo kusochka pyshki, nichego ne bylo, esli, konechno, ne schitat'  chajnika
i nebol'shoj skovorody, na kotoroj  obychno zharili rybu. No ved' my nahodilis'
v  tajge,  poetomu otsutstvie  zapasov prodovol'stviya ne smushchalo nas. Poka ya
ustraival nochleg, privyazyval sobak i vozilsya so svoimi plennikami, Timanchik,
usevshis' na gal'ku, dostal nozh i srezal s sobstvennoj golovy nebol'shuyu pryad'
volos,  zatem vynul iz shapki dva golubyh  peryshka kedrovki  i  beloj  nitkoj
prikrepil  vse k  malen'komu  rybolovnomu  kryuchku. CHerez  neskol'ko  minut ya
uvidel  v ego rukah  iskusno sdelannuyu mushku, na kotoruyu on sobiralsya lovit'
hariusov.  No  voda  v  reke  byla  nastol'ko  prozrachnoj,  chto  nuzhno  bylo
prikrepit' kryuchok k bescvetnomu  povodku, inache rybu  ne  obmanesh'. Timanchik
nashel v  svoej dorozhnoj sumochke olen'yu zhilu, kotorymi evenki  pochinyayut olochi
(*Olochi -- obuv' iz losiny), otdelil ot nee  tri tonchajshie nitki, iz kotoryh
i ssuchil povodok.
     Timanchik  masterski  obmanyval hariusov. YA sam byl svidetelem togo, kak
zhadno brosalis' hariusy na obmanku,  i rovno cherez polchasa ryba uzhe zharilas'
na skovorodke.
     Nadvigalis' sumerki. V iyule v etih mestah  pochti  ne byvaet temnoty: ne
uspeet vechernyaya zarya pogasnut', a uzh na vostoke razgoraetsya utro. No chelovek
bystro privykaet  k svetlym nocham i v polozhennoe vremya legko zasypaet. Posle
uzhina ya reshil posmotret' rysyat. Oni ne spali, byli golodny, skuchali o materi
i  ne ponimali, pochemu ih  lishili rodnogo ugolka  pod staroj el'yu. No stoilo
mne tol'ko prikosnut'sya k ryukzaku, kak sejchas zhe slyshalos' gnevnoe rychanie.
     Im  bylo,  vidimo,  nemnogo bol'she  dvuh  mesyacev. V glazah  rysyat zhila
zloba, prikrytaya teper' chut' zametnoj pechal'yu nevoli. Oni prizhimalis' drug k
drugu  i v oboronitel'noj poze preduprezhdayushchim vzglyadom  smotreli na menya. YA
zakryl  ryukzak, proveril, nadezhno  li privyazany sobaki, i stal gotovit'sya ko
snu. Timanchik uzhe otdyhal.
     Po reke  struilas' prohlada,  i vmeste  s nej na  zelenyj pokrov doliny
lozhilas' rosa.
     Noch'yu, chasa v dva,  razdalsya otchayannyj laj sobak. My vskochili. Kto-to s
treskom  udalyalsya  ot  bivaka.  Timanchik  bystro  spustil  sobak. Skoro  laj
povtorilsya neskol'ko poodal'. Timanchik s berdanoj v rukah brosilsya na laj; ya
posledoval  za  nim. My  eshche  ne uspeli dobezhat' do derushchihsya,  kak po  lesu
raznessya otchayannyj  vizg sobaki Majto. Horosho,  chto bylo svetlo. Vyskochiv na
polyanu, my uvideli katayushchijsya na zemle klubok.
     Bor'ba byla nastol'ko  ozhestochennoj, chto  dazhe nashe poyavlenie  ostalos'
nezamechennym. V  obshchem klubke  my razglyadeli zhivotnoe svetloj  okraski.  |to
byla  krupnaya  rys'.  Podobrav pod sebya  Majto,  ona  tak i zastyla, stisnuv
stal'nymi chelyustyami gorlo sobaki. CHirva, spasaya  syna, sidela na spine zverya
i zubami  rvala  emu hrebet. Majto  zadyhalsya  i chut'  slyshno  hripel. V dva
pryzhka Timanchik  okazalsya vozle  derushchihsya.  Berdana, opisav v vozduhe krug,
ugodila pryamo v lob  rysi i perelomilas' popolam. Togda evenk, kak bezumnyj,
prinyalsya stvolom kolotit' zverya. Udary, rychanie, predsmertnoe hripen'e Majto
-- vse smeshalos'.
     CHerez minutu  rys' svalilas' na bok, no chelyustej ne  razzhala,  -- tak i
umerla  s  zadushennym Majto. Goryu Timanchika ne bylo predela.  Horoshaya sobaka
dlya evenka -- ego blagopoluchie. "Tol'ko neudachnik zhivet v  tajge bez lajki",
-- tak govoryat evenki.
     Timanchik razzhal past'  rysi i, pripodnyav  bezzhiznennogo Majto, stal ego
tormoshit', pytayas' probudit' priznaki zhizni, no eto emu ne udalos'.
     My vernulis' k mestu nochevki,  razdumyvaya nad strannym povedeniem rysi.
Obychno ona ne vyderzhivaet natiska sobak i otdelyvaetsya ot nih, zabravshis' na
derevo,  ili prosto udiraet. CHto zhe zastavilo etu  rys' vstupit' v  neravnoe
edinoborstvo s sobakami?
     Tam, gde proizoshla shvatka sobak s  hishchnikom, my nashli mertvogo  zajca.
|to zastavilo nas prizadumat'sya.
     Rys' nesomnenno byla mater'yu  malyshej. Vidimo, vernuvshis' posle dnevnoj
ohoty s pojmannym zajcem k  detyam, ona ne nashla  ih  v gnezde  i poshla nashim
sledom,  nesya  v  zubah dobychu.  U stoyanki  ona,  navernoe,  sdelala  krug i
zatailas' v tom meste, kuda  veterok donosil zapah ee detenyshej. Po nemu ona
dogadalas', chto  malyshi zhivy. Materinskij instinkt mgnovenno zaglushil strah,
sdelal  ee  neobyknovenno  lovkoj; ona  nezamechennoj  probralas' k  stoyanke,
rasschityvaya stashchit' ili pokormit' detej, no sobaki okruzhili ee.
     Vse  stalo ponyatno,  i mne  ne  nuzhno bylo  sprashivat' u Timanchika  chto
zastavilo rys' vstupit' v bor'bu s sobakami i pochemu nashe poyavlenie noch'yu na
polyane ne ispugalo ee.
     Utrom my byli na stojbishche.
     Mnogo vremeni proshlo s teh por. Nashi malen'kie rysyata privykli  k pishche,
podrosli,  no  byli  oni syty ili  golodny, v ih glazah ya  nikogda  ne videl
primireniya.  Oni  vse  vremya  nahodilis' v kakom-to  napryazhennom  sostoyanii,
osobenno  samka.  Ona ne  smotrela  v  glaza  cheloveku,  vechno  pryatalas'  i
besprichinno razdrazhalas'.
     Sleduyushchej vesnoj, kogda nashim pitomcam uzhe  bylo po godu,  oni osobenno
ostro  perezhivali  nevolyu i svoim  povedeniem  vyzyvali  u vseh nas  chuvstvo
sozhaleniya. Nakonec  ya ne vyderzhal i reshil otpustit' ih v tajgu. Na  lodke my
podnyalis'  vverh po  reke,  k ust'yu CHuly, perenochevali i  otpustili rysej na
volyu. Nash put' shel dal'she k vershine Podkamennoj Tunguski.
     V tajge eshche tayal sneg. Voda v reke neizmenno podnimalas'  i skoro vyshla
iz  beregov,  vynudiv  nas  vernut'sya  na  stojbishche.  Kakovo  zhe  bylo  nashe
udivlenie, kogda, podplyv k staroj nochevke,  my uvideli nashih rysej, sidyashchih
na nanosnike! Zametiv nas, oni podnyalis'  i otoshli k kustam. Ne znayu pochemu,
no my  radovalis' etoj  vstreche. Rysi k nam ne  podoshli. My  ostavili im vse
svoi zapasy myasa, ryby, hleba i uzhe nikogda bol'she ne vstrechali ih.




     Dikie ozera.  Tropoj sokzhoev.  Prival na  Tumnoj.  Neozhidannyj  gost'.
Nochnoj snegopad. Na  pod容me po grani cirka. Snova  otkrylsya Sayan.  Maral na
nedostupnoj vysote.

     Perezhiv proshedshim  dnem mnogo trevozhnyh minut, my k vecheru tak izmotali
svoi  sily,  chto  zhelali  odnogo  --  spokojnogo  sna.  Dazhe  nochnoj  holod,
postoyannyj nash sputnik, szhalilsya nad nami i ne budil vsyu noch'.
     My  prosnulis' eshche do solnca. Sedoj  tuman spolzal  s mertvenno blednyh
sklonov  gor. Daleko za  shcherbatym hrebtom  razgorelas'  bagryanaya  zor'ka.  V
posvetlevshem holodnom lesu prosnulis' pticy.
     Levka neohotno pokinul nagretoe  mesto. On lenivo  potyanulsya, zevnul vo
vsyu  svoyu ogromnuyu past' i,  osmotrevshis', zamahal hvostom. Den' obeshchal byt'
bezoblachnym.
     V  shest'  chasov  nash  malen'kij  otryad  uzhe  shel  vdol' krutogo  klyucha,
podnimayas' na  verh pologogo  otroga.  Kak  tol'ko  my  okazalis'  tam, to v
severo-zapadnom napravlenii vo vsem svoem velichii uvideli golec CHebulak. Ego
tupaya snezhnaya vershina gospodstvuet nad vsemi prilegayushchimi gorami.
     S bokov  ego szhimali sinie  lenty  hrebtov  s  serebryashchimisya na  solnce
otkosami. A dal'she za gol'com cherneli grebni, ubegavshie na zapad  v tumannuyu
dymku. Sklony  CHebulaka izrezany  kruto spadayushchimi klyuchami i  snizu opoyasany
temnozelenoj polosoyu gustoj hvojnoj  tajgi. Koe-gde po krutym snezhnym skatam
vzbegali otdel'nye kedry, tam zhe cherneli pyatna otogretyh rossypej da oblomki
razvalivshihsya  skal.   K  nam  golec  obrashchal  glubokij  cirk,  okonturennyj
gigantskimi stenami obnazhennyh porod.  Podstup  k  vershine CHebulaka ohranyali
beschislennye skaly, oni-to i pridavali velikanu surovyj vid.
     Do CHebulaka ostavalos' ne bolee dvadcati kilometrov. Nametiv kratchajshij
put',  my tronulis' dal'she. Na shirokoj  ravnine,  za perevalom, razvernulis'
dva  ozera,  soedinennye mezhdu  soboyu uzkoj protochkoj. |to  Dikie ozera. Oni
byli  pokryty l'dom, i tol'ko vytekayushchij iz zapadnogo vodoema  ruchej mestami
osvobodilsya  ot  zimnih  okov  i,  zapolnyaya  vesennim  shumom  uzkoe  ushchel'e,
skatyvalsya k reke Tumnoj.
     A solnce vysoko podnyalos' nad  nami  i zalivalo yarkim svetom vsyu gornuyu
panoramu. Pozadi, nad hrebtom Kryzhina, poyavilos' dosadnoe seroe oblachko. Ono
lezlo na vershiny i, uvelichivayas', raspolzalos' po grebnyam.
     -- Opyat' k snegu... -- skazal Pavel Nazarovich, pervym zametivshij ego.
     Za ozerom neozhidanno popalas' glubokaya tropa, tol'ko chto prolozhennaya po
snegu proshedshim vperedi stadom sokzhoev. Oni, tak zhe kak i my, napravlyalis' k
reke Tumnoj.
     Povidimomu,  zveri  sovershali  perehod  k  letnim  pastbishcham,  shli  bez
kormezhki, ostavlyaya posle sebya vzbityj do zemli sneg. Ne ostavalos' somneniya,
chto  vozhak  ne v pervyj  raz  vel  stado  etim  putem. Tropa udachno obhodila
zavaly, chashchu, krutye  raspadki. Dojdya do  Tumnoj,  sokzhoi  raspolozhilis'  na
otdyh  vblizi  kedra,  u  skaly, na  edinstvennoj  polyane, osvobodivshejsya ot
snega.  Kogda my priblizilis', razdalsya sil'nyj  tresk. Stado  v  besporyadke
brosilos'  cherez  reku, no vyskochit' na krutoj  bereg ne smoglo i v smyatenii
ostanovilos'.
     Ih bylo vsego odinnadcat' sokzhoev razlichnyh vozrastov. U vzroslyh mezhdu
ushej vidnelis'  chernye vzdutiya  --  budushchie roga,  vzamen  otpavshih zimoyu. I
tol'ko u odnogo, samogo krupnogo sokzhoya eti vzdutiya byli bol'shie i uzhe imeli
formu rogov.
     Pripodnyav golovy i nastorozhiv ushi, zveri v nedoumenii smotreli  na nas,
ne podozrevaya opasnosti.  No vot u odnogo iz-pod  nog vyrvalsya kamen', i vse
razom  sorvalis' s mest. Sokzhoi razbilis' na dve gruppy: odna brosilas' vniz
po reke, vtoraya --  vverh. Levka volnovalsya. Kazalos', vot-vot on kinetsya na
Dneprovskogo, kotoryj derzhal psa na svore (*Svora -- remen', shnur).
     Reka Tumnaya nemnogo men'she Nichki i do  sliyaniya s nej techet na yugo-zapad
glubokim kan'onom. Dolina imeet mrachnyj kolorit. So vseh storon davyat na nee
navisshie  obryvy,  osypi,  zhmet  les.  Nad  ruslom,  zavalennym okruglennymi
oblomkami  skal, navisla ol'hovaya chashcha, berega  zabity nanosnikom. Nebol'shie
plesy  i  zavodi pod  krupnymi  valunami  izobilovali hariusom --  lyubitelem
holodnoj i  bystroj strui.  V  Tumnoj,  pozhaluj, chashche, chem  v  drugih  rekah
Vostochnogo Sayana,  popadayutsya tajmeni. Mne udalos' pojmat' k obedu neskol'ko
hariusov, i  Pavel Nazarovich prigotovil  iz nih vkusnuyu  uhu.  Esli by my ne
potopili svoe ruzh'e, ne isklyucheno, chto i medved' ne ushel by ot nas.
     Udivitel'naya bespechnost' ovladevaet inogda etim zverem. Na polyane,  gde
my  ostanovilis', dymilsya  koster,  vokrug  byla  razveshana  mokraya  odezhda.
Medved' spuskalsya vniz po reke, medlenno shagaya mezhdu kamnej. Nizko opushchennaya
golova pokachivalas' iz storony v storonu: vidno, emu len' bylo podnyat'  ee i
posmotret'  vpered.  Dneprovskij shvatil Levku i,  poka tot ne  videl zverya,
prizhal  k sebe.  Pavel Nazarovich  tol'ko chto snyal  s  ognya chajnik, da  tak i
zastyl  s  nim.   Nichego  ne  podozrevaya,  medved'  podoshel  sovsem  blizko,
ostanovilsya, razgreb lapoj  moh, podobral yazykom koreshok,  pohrustel zubami.
Zaglyanul  v pustotu  pod  kamnem,  no vdrug podnyal golovu, da tak i zamer ot
neozhidannosti.
     -- CHaj pit' s nami! -- kriknul Pavel Nazarovich.
     Zver' ryavknul i privskochil.  Uvidev vblizi sebya  lyudej,  on s  perepugu
metnulsya nazad, zatem brosilsya cherez vodu  i skol'ko bylo sil  stal  udirat'
naverh po grebnyu.
     -- Uh! Uh! Uh! -- eshche dolgo donosilsya ottuda panicheskij rev.
     --  Vidimo,  i  medvedya  ne  obidel  CHudo-zver' strahom, --  skazal  ya,
vspomniv evenkijskuyu legendu.
     Nemnogo  perekusiv,  my  blagopoluchno  perepravilis'  na  pravyj  bereg
Tumnoj. Vo vtoroj polovine dnya  pogoda rezko izmenilas'. Podul veter, i nebo
zatyanulos' tuchami,  medlenno peredvigavshimisya k  zapadu. Poholodalo.  My shli
uzkim  klyuchom,  utopaya  v  razmyakshem  snegu.  Odezhda  nasha  bystro  vymokla,
otyazhelela. Ustalye nogi s trudom peredvigalis'.
     CHem dal'she ot Tumnoj, tem tesnee szhimalis' ushchel'ya, tem kruche stanovilsya
klyuch. Skoro nas vstretil nastoyashchij kedrovyj les, spustivshijsya s CHebulaka.
     Kakimi neobychajno krasivymi  pokazalis' starye,  uvenchannye belesovatym
mhom kedry! Rasplastav po zemle svoi moguchie korni, oni budto privetstvovali
nas, pokachivaya vershinami.
     -- Vot pod  tem  kedrom i raspolozhimsya nochevat'!  --  govoril  ustavshij
Pavel Nazarovich, ukazyvaya  na tolstoe derevo,  nizhnie  vetvi  kotorogo pochti
lezhali na snegu.
     Kedrov bylo mnogo, kazhdyj manil k sebe, i  my  perehodili ot  dereva  k
derevu, vybiraya luchshee sredi luchshih.
     Gde-to,  za  nevidimym  CHebulakom,  potuh  otsvet  korotkoj  zari. Gory
medlenno  rastvoryalis' v sinej dymke vechernih  sumerek. Sblizhalsya  gorizont,
slivayas' s eshche bolee potemnevshimi tuchami, i  drevnyaya tajga,  priyutivshaya nas,
pogruzhalas' v molchanie.  Bol'shoj  koster iz  kedrovogo sushnika otbrasyval ot
stoyanki nasedavshuyu temnotu vesennej nochi. Razvesiv mokruyu odezhdu, polugolye,
my uselis'  u ognya  i dolgo ne  mogli otogret'sya. Nu kak ne  pomyanesh' dobrym
slovom koster! Skol'ko priyatnyh minut dostavlyaet on promerzshemu  putniku! On
i  sogreet,  i  poraduet,  i  oberezhet tvoj son.  Da i  net  bolee  glubokih
razdumij, chem u kostra, kogda  ostaesh'sya s nim naedine. Usyadesh'sya poblizhe  k
ognyu, obnimesh'  sceplennymi  rukami sognutye  v kolenyah nogi i smotrish', kak
ogon' pozhiraet sushnik, kak  v  sinih vspyshkah plavyatsya  ugli, a mysli begut,
begut, napominaya o prozhitom.
     K nochi poryvy vetra usililis', eshche bol'she zakachalas' tajga, poshel sneg.
     Na schast'e, on prodolzhalsya nedolgo. Skvoz' poredevshie oblaka  k nam pod
staryj kedr  zaglyanula luna. Ona poyavilas' tochno iz glubiny  bezdny i zalila
vse vokrug serebristym svetom.
     YA vstal. Tishina byla polnaya. Budto zacharovannye, boyas' stryahnut' s sebya
pokoj,   stoyali  prihotlivo  ubrannye  snezhnymi   hlop'yami  kedry.  Milliony
prichudlivyh  ogon'kov,  slovno  almazy, to vspyhivali,  to  gasli  v snezhnyh
girlyandah,  ukrasivshih vetvi derev'ev. A luna, podnimayas' vse vyshe  i  vyshe,
zaglyanula,  nakonec, v samuyu  chashchu lesa. Skvoz'  gustuyu hvoyu  luchi  lozhilis'
svetlymi polosami  na belyj sneg. Tuda zhe padali  teni  ot  derev'ev. Polosy
yarkogo sveta smeshivalis' s temnymi tenyami, i chudesnyj uzor ukrashal tajgu.
     Utrom nam prishlos' zederzhat'sya.  Dal'she podhod k  CHebulaku byl  prikryt
eshche bolee glubokim snegom, pod kotorym  pryatalis'  rytviny, valezhnik, kusty.
Nuzhno  bylo  sdelat'  lyzhi,  hotya  by primitivnye,  inache ne  projti.  Vchera
poslednij kilometr do stoyanki my bukval'no breli po poyas v snegu.
     Holodnyj  utrennij  vozduh   byl  chist  i   prozrachen.  Zubchataya  liniya
Hajryuzovogo  belka vyrisovyvalas'  na fone golubogo neba neobychajno chetko. V
kronah  staryh kedrov,  usypannyh hlop'yami nochnogo  snegopada, vspyhivali  i
perelivalis' blestki solnechnyh  luchej.  No  na  dne ushchel'ya dlinnoj  zaplatoj
lezhal zataivshijsya tuman. YA predskazyval svoim sputnikam horoshij teplyj den'.
     -- Ne toropites' ugadyvat', den' bol'shoj, -- otozvalsya Pavel Nazarovich,
otdelyvaya nozhom lyzhu. -- Tuman, chto na Tumnoj, skazhet tochnee...
     YA eshche raz  posmotrel na kusochek neba mezhdu gorami i  na les, osveshchennyj
yarkim solncem.
     -- Vot esli tuman s reki nachnet  podnimat'sya vverh, to  nepremenno byt'
dozhdyu -- eto uzh bez oshibki, -- poyasnil starik.
     V  desyat' chasov my pokinuli nagretoe mesto  pod  kedrom. Podnimalis' po
ruch'yu, propilivshemu  prohod po dnu  glubokogo i skalistogo ushchel'ya.  Navisshie
nad nim otrogi CHebulaka imeli vid razrushennyh sten, s ostrymi utesami, budto
narochito vybroshennymi poverh  volnistoj gladi  lesa. Dno  zhe  ruch'ya zavaleno
besformennymi  oblomkami,  kak  by umyshlenno  pregrazhdavshimi  put'. Voda  to
mchalas', probivayas' skvoz' uzkie shcheli skal, to teryalas'  mezhdu kamennyh glyb
i nakipevshim  za  zimu l'dom,  to, oglashaya vozduh stonom,  padala  v bezdnu,
obrazuya  beschislennye vodopady.  Kartinu  dopolnyal neskonchaemyj  rev potoka,
gluhie  otgoloski  beregovyh  skal  i  mrak,  propitannyj  vechnoj  syrost'yu.
Edinstvennyj  put'  --  pravoj storonoj  ushchel'ya.  No  chto  eto  za put'!  My
karabkalis' na  steny, uderzhivayas' rukami za kusty, perebiralis' skvoz' shcheli
i zarosli, snova i snova spuskalis' na dno ruch'ya, chtoby obojti skaly. No chem
vyshe  podnimalis',  tem  men'she  nagromozhdenij,  hotya  krutizna  vse   bolee
uvelichivalas', idti stanovilos' legche.
     S  nami vmeste po sklonu CHebulaka  vzbiralas' i gustaya tajga. My videli
vokrug sebya prizemistye kedry, ukrashennye dlinnymi pryadyami sedyh lishajnikov,
moloduyu porosl', prikrytuyu  gustoj ten'yu staryh derev'ev, da  mogily umershih
velikanov, zatyanutye  plotnym pokrovom zelenogo  mha. Nakonec-to my popali v
nastoyashchuyu devstvennuyu tajgu. Bylo by strannym uvidet' zdes' sledy topora ili
ostatki kostra. Tol'ko tropy sokzhoev da sledy sobolej peresekali nash put'. I
vsegda, pogruzhayas' v  etu  neprivetlivuyu atmosferu lesnoj chashchi,  perezhivaesh'
strannoe sostoyanie podavlennosti, kakuyu-to prinizhennost'  pri vide stoletnih
kedrov, somknuvshih nad toboyu svoi zhestkie krony.
     Tuman tak  i ne podnyalsya ot reki -- on kak by rastayal v luchah vesennego
solnca.  K vershine  my probiralis' gus'kom, poocheredno prokladyvaya lyzhnyu. Ne
vyderzhivaya  krutizny,  les  stal  redet'.  Vse   chashche  vstrechalis'  tolstye,
urodlivo-koryavye   kedry,   poluzasohshie,  sgorblennye,  duplyanye.   Derev'ya
vyglyadeli  zhalkimi  ot  perenesennyh  surovyh zim.  U  kedrov,  rastushchih  na
nebol'shom  prilavke, raspolozhilis' bivakom. Tut-to i  zakanchivalas'  verhnyaya
granica lesa, opoyasyvayushchaya snizu golec.  Vremeni do zakata solnca ostavalos'
eshche mnogo.  Posle  obeda  my s  Prokopiem reshili  idti na vershinu,  a  Pavel
Nazarovich ostalsya ustraivat'  nochleg. Hotelos' skoree dobrat'sya do celi. Mne
dumalos',  chto  s  CHebulaka my  mnogoe uvidim i  bolee  tochno  opredelim nash
dal'nejshij put'.
     Ot stoyanki napravilis' k grebnyu i po ustupam stali vzbirat'sya na horosho
vidnevshuyusya vershinu  gol'ca.  Les  ostalsya  pozadi. Sleva  pokazalsya  krutoj
sklon,  pokrytyj  rubcami  naduvnogo  snega, a  sprava, srazu zhe ot  grebnya,
obryvalis' otvesnymi stenami skaly, obrazuyushchie tot samyj cirk, chto videli my
s Dikih ozer. Teper' on lezhal pod nami, gluboko vrezayas' v  golec,  mrachnyj,
polusfericheskoj formy. Ego steny snizu  podbity  krupnoj osyp'yu -- rezul'tat
prodolzhayushchihsya  razrushenij skal. Na dnishche stupenchatogo  cirka  temneli pyatna
zamerzshih ozer, soedinennyh mezhdu soboyu  izvilistoj poloskoj ruchejka. Tam zhe
byli  zametny prodolgovatye bugry, zarosshie  kustarnikom,  veroyatno, moreny.
Teni  skal oberegali  ot solnca  plotnyj sneg,  pokryvayushchij dlitel'noe vremya
goda dno cirka.
     Greben',  po  kotoromu my podnimalis',  byl pochti gol. Postoyannye vetry
sduli s  nego sneg.  Rossypi (iz nih slozhen greben')  pokryval  blednozheltyj
yagel'  i razlichnye  lishajniki.  V  rasshchelinah  my videli  kashkaru  i  drugie
rododendronovye  rasteniya,  harakternye  dlya  gol'covoj   zony.  Koe-gde,  v
zaveterkah, popadalis' na glaza odinokie kusty ol'hi da na ploshchadkah, poverh
vystupayushchih skal, sovsem kroshechnye ivki. Sgorbivshis' ot neposil'nogo holoda,
oni ne rastut vverh, a stelyutsya, pryachas' za kamni.
     Kraj skaly,  po  kotoromu my  podnimalis',  u  vershiny  gol'ca obrazuet
prichudlivo-zubchatyj  kant,  chetko  vyrezannyj na fone golubogo  neba. Trudno
predstavit' tishinu, kotoraya okruzhala  nas  sredi gigantskih  vystupov  skal,
zastyvshih rossypej  i oslepitel'no belyh  snegov. Vozduh zamer, vse mlelo  v
zhivitel'nyh luchah vesennego solnca. Ni edinogo zvuka ne donosilos' iz cirka,
i tol'ko uchashchennye udary serdca slyshalis' v grudi.
     CHem  blizhe  k  makushke,  tem  velichestvennee  otkryvalas'  nashemu vzoru
panorama Vostochnogo Sayana.
     Vershina  CHebulaka  krepko  skovana  pochti  zaledenevshim  snegom.  CHtoby
vzobrat'sya na nee, my snyali lyzhi. Nogi skol'zili po tverdoj  poverhnosti. My
padali, podnimalis' i snova  uporno karabkalis' vverh. Nakonec-to pod nashimi
nogami byl tot samyj golec, kotoryj dva  dnya tomu nazad izdali porazhal svoej
grandioznost'yu.
     My  uvideli  besporyadochno  skuchennye  gryady  gol'cov,  utopayushchie  v  ih
glubokih  skladkah zalesennye  doliny i  pologie, budto sglazhennye  vremenem
belogor'ya. Kraj osobennyj po koloritu, neprevzojdennyj po krasote.
     YA dostal tetrad' i, usevshis' na sneg, sdelal neskol'ko zarisovok.
     S severa  CHebulak oboshlo  Manskoe  belogor'e. Ono  ne vyzyvalo  osobogo
voshishcheniya.  Vse ploskoe,  pridavlennoe,  tupoe. Vzglyad nevol'no ustremlyalsya
tuda,  gde vstavali  vershiny  gor,  ukrashennye sinevatymi rubcami skal. Ruka
privychnymi  dvizheniyami nabrasyvala  na bumagu gory, piki,  klyuchi. No  vzglyad
neizmenno zabegal vpered, silyas' proniknut' v samuyu gushchu skalistyh  hrebtov,
kotorye chut' zametno  vyrisovyvalis'  na vostoke.  Pravee vershiny vysochennyh
gol'cov prikryvali  tu  chast'  Sayana, kotoraya  bol'she vsego nas  privlekala.
Imenno tam pryatalis' te skazochnye gory, kuda redko pronikal chelovek.
     Tol'ko ya zakonchil zarisovku gorizonta,  kak raskrasnevshijsya disk solnca
spryatalsya  za mrachnymi otrogami blizhnih  gol'cov. Dolina  i  tajga pokrylis'
pelenoj vechernih sumerek. A raboty eshche ostavalos' mnogo. Nuzhno bylo detal'no
razobrat'sya v rel'efe, prilegayushchem k CHebulaku, vybrat' podhodyashchie  dlya novyh
geodezicheskih punktov vershiny  gol'cov i nametit'  k nim  marshruty. Prishlos'
vse eto otlozhit' na zavtrashnij den'.
     Poka sobiralis' v obratnyj put', rezko poholodalo, i iz rasshcheliny cirka
podul ledyanoj veter.
     S  kromki gol'ca  horosho  byl  viden  dym  kostra,  razvedennogo Pavlom
Nazarovichem. Ne  zaderzhivayas', my  nachali  spuskat'sya. |to  okazalos'  bolee
tyazhelym,  chem  pod容m.  Sneg,  shapkoj  prikryvayushchij  golec,  byl  tverdym  i
skol'zkim. Nam prishlos' postupit' tak, kak postupayut  deti, kogda  bez sanok
spuskayutsya s gorki. Po menee krutomu sklonu my skatyvalis' na lyzhah.
     Pavel  Nazarovich  zakanchival ustrojstvo bivaka. On nataskal drov i  uzhe
svaril bolee chem skromnyj uzhin, sostoyashchij iz nebol'shoj porcii kashi i chaya bez
suharej.
     V odnom otnoshenii nasha stoyanka byla neudobnoj:  kedr, pod kotorym my  s
trudom razmestilis', imel redkuyu hvoyu, i vse teplo ot kostra bystro uhodilo.
Sdelannyj  Pavlom  Nazarovichem  zaslon  iz  vetok  tozhe  slabo zashchishchal  nas.
Holodnyj veter besposhchadno  raspravlyalsya s kostrom i,  pronikaya  pod  odezhdu,
holodil telo. A chasov v odinnadcat' temperatura pala do -- 15, gde tam bylo
usnut'! Raza tri prinimalis' pit' chaj, taskali  drova, a nochi ne bylo konca.
Kogda zh  nastupilo  utro,  u  nas  bylo  odno zhelanie  -- skoree pokonchit' s
CHebulakom i spustit'sya v tajgu.
     Na etot raz na verh  gol'ca  vmeste s  nami poshel  i  Pavel  Nazarovich.
Nochnoj moroz tak skoval ledyanoj korkoj sneg, chto my shli po  nemu legko i bez
lyzh.  Den'  byl solnechnyj, tihij. Ponizhe nashego lagerya lezhal tuman. On skryl
zalesennye doliny, uzkie ushchel'ya i shirokie raspadki. Na ego serom fone teper'
horosho  vydelyalis'  hrebty, otrogi belogor'ya,  i eto pomoglo nam bolee tochno
rassmotret' rel'ef.
     Podnimayas'  k  shapke  gol'ca, my natknulis' na mnozhestvo  yam, vybityh v
snegu, i udivilis', tak kak vecherom  ih ne  bylo. Kak okazalos', noch'yu zdes'
kormilos'  stado  sokzhoev.  Nezadolgo do nashego prihoda oni  ushli  na sever,
ostaviv  posle   sebya  neskol'ko  trop.   Rassmatrivaya  yamy,  my  udivlyalis'
sposobnosti  etih  zhivotnyh dobyvat' sebe  korm,  kotorym  zimoj  v osnovnom
yavlyaetsya belyj lishajnik -- yagel'. Priroda nagradila sokzhoya takim chut'em, chto
on legko  ulavlivaet  zapah  yagelya dazhe skvoz' metrovuyu  tolshchu snega.  CHtoby
dobrat'sya  do  korma, sokzhoi i  vybili  eti  yamy.  V  nih oni otdyhayut posle
kormezhki i spasayutsya ot zimnih vetrov.
     Kogda  dostigli  vershiny CHebulaka, tuman zametno  osel.  My  podoshli  k
skalistoj kromke gol'ca i, usevshis' na sneg, dolgo rassmatrivali gory.
     Na  vostoke  my   videli   teni   gor.  Kosye   luchi   solnca,  osveshchaya
protivopolozhnye sklony,  okantovyvali serebristoj poloskoj  hrebty i grebni.
Koe-gde, prorvavshis' mezhdu shchelyami gor, luchi oslepitel'nym snopom lozhilis' na
krutye  otkosy.  Sochetanie svetovyh  polos,  glubokih tenej  i tumanov  bylo
neobychajno krasivym.
     Na CHebulake my  ustanovili  stolb i ostavili  v  nepromokaemom konverte
pis'mo Trofimu Vasil'evichu Pugachevu so vsemi rekognoscirovochnymi dannymi. On
pridet syuda posle nas i zakonchit rabotu.
     V desyat' chasov my  uzhe  spuskalis'  pod golec. Pavel  Nazarovich stal na
lyzhi. Skvoz' navisshie usy ego proskol'znula ulybka.
     -- Prokatimsya? -- predlozhil on, glyadya na nas.
     -- Net, ya eshche zhit' hochu, -- otvetil Dneprovskij.
     Starik mahnul rukoj i pokatilsya vniz.
     My tronulis' sledom, no razve dogonish'? Kazalos', chto my stoim na odnom
meste i  tol'ko odin Zudov katitsya, -- s takoj bystrotoj  on mchalsya  vniz po
zanesennomu snegom sklonu CHebulaka. Sledom za nim vo vsyu pryt' letel Levka.
     Ne  otryvaya  glaz,  my  sledili  za  starikom.  Na  krutyh  spuskah  on
prigibalsya  k zemle,  na  povorotah  naklonyalsya  v storonu i, laviruya  mezhdu
kedrami, uhodil vse nizhe i nizhe. Vdrug my uvideli, kak vzmetnulis' ego ruki,
kaftan  -- i  vse  ischezlo za snezhnoj gran'yu skata. My pospeshili tuda. Lyzhnya
starika  oborvalas' u  otvesnoj  steny desyatimetrovogo ustupa. No pod nim ne
bylo Pavla Nazarovicha.
     Okazalos', chto starik s lovkost'yu yunogo sportsmena sprygnul  vniz i byl
uzhe  daleko. My snyali lyzhi, oboshli  ustup  i, spustivshis' v  ushchel'e, uvideli
dymivshijsya koster i kipevshij na ogne chaj.
     Pavel  Nazarovich ostanovilsya na malen'koj  polyane,  okruzhennoj  starymi
kedrami.  Uzkoe, s  pologim  dnom  ushchel'e  vtisnulos' mezhdu otrogami gol'ca,
kruto spadayushchimi k tajge. Nizhe  ushchel'e rasshiryalos', otrogi stanovilis' bolee
pologimi i tam, gde-to vnizu, teryalis' v gustom kedrovom lesu.
     My osnovatel'no  pochuvstvovali golod. K chayu, edinstvennomu nashemu blyudu
v eto utro, polagalas' gorst' suharej  na troih. Avariya  na Nichke lishila nas
chasti prodovol'stviya, kotorogo hvatilo by na obratnyj put'.
     Posle zavtraka, esli mozhno  tak nazvat'  bolee chem skromnuyu trapezu, my
reshili chasok  otdohnut'. Pod  tolstym kedrom  ne bylo snega. Vesennee  teplo
rasprostranilos' po vsej tajge. Ustraivayas' u kostra, ya sluchajno  zametil na
odnom iz vystupov otroga, primerno  v trehstah  metrah  ot stoyanki, kakoe-to
seroe zhivotnoe. |to okazalas' samka  marala. Ona stoyala u samoj kromki skaly
vysoko nad nami  i srezala  ostrymi zubami molodye pobegi berezki. Vremenami
ona spuskala perednie  nogi na ustup  i, chudom uderzhivayas' pochti vertikal'no
nad  obryvom,  prodolzhala  pastis'. Skoro  ryadom  s  nej poyavilsya  godovalyj
telenok. ZHivotnye navernyaka  videli, kak  my taskali drova, lomali vetki, i,
veroyatno, slyshali nashi golosa.  Odnako samka,  sohranyaya  polnoe spokojstvie,
uleglas'  tam  zhe  na  krayu  obryva  i tol'ko izredka povorachivala golovu  v
storony, okidyvaya vzglyadom  ushchel'e. Nevdaleke kormilsya telenok.  On svobodno
hodil  po karnizam, vzbiralsya  na skaly, uderzhivayas' na samyh neznachitel'nyh
vystupah, a ya s zamiraniem serdca sledil  za nim. Mne hotelos' uznat', kakoe
vpechatlenie proizvedet  na  izyubrov krik. Oni srazu povernuli golovy v  nashu
storonu, no  ne sdvinulis' s  mesta. |tot  neobychajnyj dlya  nih  zvuk vyzval
tol'ko lyubopytstvo. YA kriknul eshche neskol'ko raz bolee gromko, no vpechatlenie
ne izmenilos'.  Umnye zhivotnye  kak  budto ponimali, chto oni  nahodyatsya  vne
opasnosti i chto ih pokoj nadezhno oberegayut navisshie nad ushchel'em skaly.
     CHerez  dva  chasa ya uvidel  maralov gorazdo  nizhe,  sovsem  nedaleko  ot
stoyanki. Zametiv nas, oni brosilis' vverh i ischezli sredi skal.
     V etot den' my zanochevali na reke Tumnoj.




     Razgrablennyj labaz.  Vinovniki pojmany s polichnym. Karavan tronulsya v
put'.  Vperedi snova  zaval.  Nochevka  bez kostra pod  dozhdem.  Kizir unosit
Burku.  "Udavka".  Navodnenie. My spasaemsya na  labazah. Markiza  prodolzhaet
kapriznichat'.

     K koncu tret'ego  dnya  my podhodili k svoemu lageryu  na ust'e  Taski. V
mutnyh vechernih sumerkah vse  dal'she i dal'she otstupali ot nas gory Kryzhina,
i skoro  ih  zubchatye  kontury slilis' s  nebom. Nadvigalas'  noch'. Budto po
manoveniyu volshebnoj palochki oborvalas' dnevnaya sueta pernatyh. Kazalos', vse
zhivoe mgnovenno pogruzilos' v  krepkij son, i  tol'ko  odni my, lomaya nogami
such'ya, narushali bezmolvnyj pokoj nochi, da  gde-to vperedi shumel Kizir.  |tot
shum  pridaval nam  sily, on manil k sebe, obeshchaya otdyh,  a  glavnoe -- pishchu,
kotoroj my ne imeli uzhe dva dnya.
     Prohodim   dvesti-trista    metrov.   Otklikaemsya   Pavlu   Nazarovichu,
zateryavshemusya gde-to v zavalah, i, nakonec, vyhodim na ust'e Taski, k svoemu
lageryu. Ni kostra, ni lyudej.
     "Neuzheli spyat?" -- dumal ya, vnimatel'no vsmatrivayas' v temnotu. Palatok
ne okazalos'.
     Vspyhnula spichka, na mig otbrosiv temnotu. Uzhas ohvatil nas: na stoyanke
nikogo ne bylo,  v'yuki, svertki lezhali razbrosannymi i  zatoptannymi,  zemlya
vokrug byla vzbita yamami.
     Pavel  Nazarovich  prines  drov, i plamya  kostra  osvetilo  bezradostnuyu
kartinu razorennogo  lagerya. Sozdavalos' vpechatlenie, budto grabiteli iskali
chto-to  sredi  gruza, v  pospeshnosti  razbrosav  ego  po ploshchadke. My  stali
sobirat'  veshchi -- vse oni okazalis' celymi, i tol'ko odin meshok,  s  solenym
medvezh'im salom, byl razorvan i lezhal pustym. Gryaznye kuski zhira valyalis' na
polyane, oni-to i sluzhili dokazatel'stvom togo, chto v razgrome lagerya ne byli
povinny ni medved', ni rosomaha, -- zveri s容li by salo. Tak my i ostalis' v
nevedenii do utra.
     Nashi tovarishchi ushli na prorubku tropy, vverh po Kiziru, ostaviv posteli,
veshchi i chast' gruza na sdelannom labaze, kotoryj i podvergsya napadeniyu.
     Vse yarche razgoralsya koster.  My  s Pavlom Nazarovichem sobirali veshchi,  a
Dneprovskij vozilsya s prigotovleniem uzhina. On razostlal  brezent, nasypal v
kruzhku suharej, dostal maslo, banku konservov i chto-to gotovil na skovorode.
Zapah zharenogo  masla,  rasprostranivshijsya  po  lageryu  budorazhil i bez togo
vozrosshij appetit. Ne bylo sil otvesti glaz ot skovorody.
     Posle uzhina my ne stali zaderzhivat'sya u  kostra. CHetyrehdnevnyj perehod
ot  gol'ca CHebulaka,  bespokojnye nochi  u ognya,  nedoedanie  obessilili nas.
Dobravshis' do svoih postelej, my totchas usnuli.
     Utrom  nas  razbudilo rzhan'e i draka loshadej. YA vyglyanul  iz  spal'nogo
meshka i uvidel  vozle sebya ves' tabun. Blizhe vseh ko mne  stoyal Muhortik. On
derzhal v zubah kusok  medvezh'ego sala i, motaya golovoj, ter ego  o zemlyu. To
zhe samoe delali Ryzhka i Solovej, a ostal'nye, skuchivshis' u yam, lizali zemlyu.
     Prosnulis' Prokopij i Pavel Nazarovich.
     Loshadi,  uvidev nas,  brosilis' k  reke,  i tol'ko Muhortik  ostalsya na
meste.  On vybrosil izo  rta  salo i, vytyanuv "mordu  vpered,  dolgo  shlepal
gubami, razbrasyvaya penu.
     Razgadka  prishla sama soboj. Loshadi  pronyuhali na  labaze sol' (eyu bylo
prisypano  salo), razbili  neslozhnuyu  postrojku  i  ustroili  sebe  soloncy.
Medvezhij zapah  obychno vyzyvaet u loshadej panicheskij strah, no  tut  my byli
svidetelyami togo, kak besstrashno oni raspravlyalis' s salom, v kotorom vsegda
sohranyaetsya specificheskij zapah zverya. Vsemu  prichinoj byla, konechno,  sol',
do kotoroj  loshadi,  osobenno vesnoj, bol'shie ohotniki!  Iz-za nee-to oni  i
prenebregli zverinym zapahom.
     Bezoblachnoe   nebo  predveshchalo   horoshij  den'.  Na   dalekom   vostoke
razgoralas' zarya. Tajga uzhe davno probudilas'.
     SHum reki, stuk  dyatla i krik seleznej  -- vse slivalos' v odnu bodruyu i
radostnuyu  melodiyu.  Probuzhdalis' i mrachnye vershiny sgorblennyh hrebtov. Oni
kak-to  pripodnyalis' i  surovo vstrechali solnce, kotoroe vot-vot dolzhno bylo
poyavit'sya. Proshla eshche minuta ozhidaniya -- i svezhij,  kak samo utro, luch nezhno
kosnulsya skalistyh vershin dalekih gor.
     Otorvavshis'  ot gorizonta,  solnce  podnimalos'  vse  vyshe  i  vyshe  i,
nakonec, osvetilo nashu stoyanku.
     Kak horosho byvaet v  lesu v eti vesennie dni! Kakoj chudesnyj i zdorovyj
zdes' vozduh! Skol'ko sil i bodrosti vlivaet on v cheloveka!
     Tol'ko my  konchili zavtrak, kak v lager' pribezhal CHernya. On  brosilsya k
Levke, liznul emu mordu, vidimo v znak privetstviya, a zatem stal lastit'sya k
nam.
     -- Nashi idut! -- skazal Prokopij,  vsmatrivayas' v les. I dejstvitel'no,
vskore my uslyshali govor, a zatem i uvideli  podnimayushchihsya ot reki Pugacheva,
Lebedeva i Drugih.
     Za dolgie gody svoej raboty  v ekspediciyah ya ne pomnyu sluchaya,  kogda by
my  ne   toropilis'.  |to,  vidimo,  udel  vseh  puteshestvennikov.  Poka  ne
dostignesh'  celi,  ne  uspokoish'sya,  a  esli  kogda  i  sdelaesh' dnevku  ili
peredyshku,  to  nakopitsya  stol'ko  raboty,  chto  i ne  rad  otdyhu.  Togda,
probirayas' v glub' Sayanskih gor, my dolzhny  byli osobenno  toropit'sya. Nikto
ne znal, kakie pregrady  zhdut nas vperedi i skol'ko vremeni ponadobitsya nam,
chtoby peresech' etot skazochnyj, polnyj neozhidannostej kraj.
     Poka my obsledovali golec CHebulak, Trofim Vasil'evich so  svoej  gruppoj
uspel  prorubit' tropu  ot Taski do  togo mesta na reke,  gde predpolagalas'
pereprava na levyj bereg Kizira. Lyudi podobrali sedla dlya loshadej, podognali
nagrudniki, shlei i prozhirili vsyu  sbruyu. Loshadyam predstoyala  tyazhelaya rabota,
poetomu bylo  ochen' vazhno,  chtoby sedla ravnomerno  lezhali  na  spinah i  ne
skatyvalis' pri  spuske i  pod容me. V pohode loshad'  chashche  vsego vyhodit  iz
stroya ot  naboya na spine, poetomu v'yuchnomu snaryazheniyu my  pridavali  bol'shoe
znachenie.  Ochen'  vazhno,  chtoby  i  v'yuki  sostoyali iz  odinakovyh  po  vesu
poluv'yukov. Ves' nash gruz, vklyuchavshij polutoramesyachnyj  zapas prodovol'stviya
i tehnicheskogo bagazha, upakovali dlya perebroski.
     V rezul'tate  obsledovaniya  CHebulaka  Pugachev  dolzhen byl  idti tuda  s
neskol'kimi  tovarishchami, chtoby  postroit'  na vershine  gol'ca  geodezicheskij
punkt. No tam eshche lezhala  zima: mnogo snega i  ne bylo podnozhnogo  korma dlya
loshadej.
     Neskol'ko dnej nuzhno bylo  podozhdat'. I  my reshili ispol'zovat' eti dni
dlya sovmestnogo  obsledovaniya hrebta Kryzhina,  toj imenno chasti ego, kotoraya
raspolozhena protiv Tret'ego poroga.
     S utra ves' lager' prishel v dvizhenie.  Lyudi lovili loshadej, upakovyvali
veshchi,  delali  snova  labaz,  chtoby zdes'  ostavit'  gruz,  neobhodimyj  dlya
voshozhdeniya  na  CHebulak.  Vse  toropilis',  i  tol'ko  loshadi  nastorozhenno
posmatrivali na nas, ne ponimaya, chem vyzvana takaya pospeshnost'.
     Nachali sedlat' loshadej. Te koni, kotorye  uzhe hodili  pod sedlami, veli
sebya  spokojno,  drugie soprotivlyalis'.  Oni  ne  podpuskali  k  sebe lyudej,
kusalis', bili  nogami.  Prishlos'  potratit'  mnogo  vremeni  i  sil,  chtoby
vodvorit' v'yuki na spiny zhivotnyh.
     Huzhe vsego poluchilos' s Dikarkoj. |to tabunnaya kobylica, ne ob容zzhennaya
pod   sedlom,   otlichalas'   dikim   nravom.   Sambuev   s   trudom   podvel
soprotivlyavshuyusya  loshad' k  yashchikam, a Lebedev  i  Burmakin podnyali  v'yuki  i
tol'ko chto namerevalis'  zabrosit'  na  sedlo,  kak  ona  vzdybilas',  sbila
Lebedeva s nog. No Sambuev ne vypustil povoda. Zakinuv konec ego za spinu  i
budto opoyasavshis' im,  buryat izo vseh sil sderzhival vzbuntovavshuyusya  loshad'.
Ona brosilas' vdol' berega, bila  zadnimi nogami, starayas' vyrvat'sya, no  my
videli, kak SHejsran, vse bolee otkidyvayas'  nazad, tormozil nogami  ee  hod,
kak kruche i  kruche klonilas' nabok  ee golova. Vnezapno udarivshis' o derevo,
Dikarka ostanovilas'. My podbezhali blizhe. Lico SHejsrana ostavalos' spokojnym
i tol'ko v malen'kih chernyh, kak ugol', glazah, prikrytyh gustymi resnicami,
igral zador. Dikarka napomnila emu dikih loshadej kolhoznogo tabuna, ob容zzhaya
kotoryh on poluchal velichajshee udovol'stvie.
     -- Derzhi! -- brosil Sambuev, podavaya povod Burmakinu.
     Dikarka vdrug nastorozhilas', kak by  starayas'  razgadat', chego hochet ot
nee  etot chelovek,  i,  rastopyriv  zadnie  nogi,  prigotovilas'  k  pryzhku.
Burmakin tyazheloj pohodkoj prodvinulsya  vpered,  no ne uspel eshche vzyat' povod,
kak Sambuev  ochutilsya v  sedle. Dikarka sdelala ogromnyj pryzhok vverh, sbila
Burmakina  s  nog  i,  spotknuvshis' o valezhinu,  grohnulas' ozem'.  Naezdnik
vzletel v vozduh i, razbrosav ruki i nogi, upal daleko vperedi.
     Burmakin, ne vypuskaya povoda, navalilsya na loshad',  prizhal ee  golovu k
zemle.  Podskochil SHejsran.  Razgoryachivshis',  buryat  brosilsya  k  Dikarke  i,
usevshis' v sedlo, povelitel'no kriknul Mihailu:
     -- Puskaj!
     Dikarka vskochila.  Burmakin uspel zakinut' ej na  sheyu  povod i, shvativ
rukami za ushi, nasil'no sklonil golovu loshadi k zemle.
     --  Puskaj!  --  uzhe  razdrazhenno  povtoril  raskrasnevshijsya  v  azarte
Sambuev.
     Mihail, davaya  svobodu  Dikarke,  otskochil  v  storonu.  No  loshad'  ne
sdvinulas'  s mesta  --  tak  i ostalas'  s  naklonennoj  golovoj  i  shiroko
rasstavlennymi nogami.
     SHejsran,  derzhas'  odnoj rukoj za  sedlo, stal podtalkivat'  ee nogami,
dergat'  za  povod,  a   Burmakin  mahal  shapkoj.  Dikarka  upryamilas'.  Ona
prodolzhala stoyat' ne shevelyas', i tol'ko  kruglye glaza  ee krasneli ot dikoj
zloby.  Togda  Sambuev hlestnul ee koncom dlinnogo povoda, i loshad', prygnuv
vpered, stala podbrasyvat' vverh to zad, to pered, bilas' na meste, starayas'
sbrosit' sedoka, a SHejsran prodolzhal  hlestat' ee i krichal chto-to neponyatnoe
na rodnom yazyke.
     S uzhasom my otskochili v storonu, a loshad' vse bol'she svirepela,  bilas'
pod SHejsranom, zatem sorvalas'  s mesta, s dikoj siloj rvanulas' v storonu i
zametalas' mezhdu derev'yami.
     Ona to padala,  to vdrug ostanavlivalas', gluboko zaryvaya nogi v zemlyu,
to podnimalas' svechoj,  a SHejsran, ne vypuskaya iz  ruk povoda, ne perestaval
chto-to krichat'.
     Lyudi brosilis'  sledom  za  nim.  Vspoloshilis'  loshadi,  zalayal  Levka.
Razdalsya tresk slomannyh such'ev.
     SHli  tomitel'nye  minuty  poluchasovogo ozhidaniya.  My  vse  sobralis' na
polyane,  krome  Pugacheva,  kotoryj  brosilsya  sledom  za  Dikarkoj. YA  reshil
nakazat'  Sambueva  za   ego   postupok,  kotoryj   mog  konchit'sya   bol'shoj
nepriyatnost'yu dlya vseh nas i prezhde vsego dlya nego samogo. No vot iz-za lesa
pokazalsya sam SHejsran.  K nashemu  obshchemu udivleniyu, on  poprezhnemu sidel  na
Dikarke i, ponukaya ee, pod容zzhal k nam.
     Dikarka  pokrylas' penoj. Ee gordaya golova teper'  bezvol'no opustilas'
pochti  do  zemli, v glazah pogasla bylaya nepokornost'. Ona  s trudom, kak-to
tupo, perestavlyala nogi i neohotno shagala vpered.
     Vzglyanuv na  naezdnika, ya  ne mog  uderzhat'sya  ot voshishcheniya.  Otbrosiv
vpered svoi dlinnye nogi i  otkinuv nazad tulovishche, on ulybalsya, naslazhdayas'
schastlivoj minutoj. Lyubuyas' im, ya podumal:
     "Kak veliko schast'e tabunshchika, kogda on obuzdaet dikogo konya!"
     Pod容hav k nam, naezdnik soskochil  s loshadi i,  podtyanuv ee k Lebedevu,
protyanul emu povod.
     -- |to tebe, Kirill, lyuchi ee konya netu.
     Lebedev  rasteryalsya i ne znal  -- brat'  povod ili  otkazat'sya. Vyruchil
Aleksej.
     -- Beri, Kirill Rodionovich!  -- kriknul povar i, obhvativ obeimi rukami
Sambueva, zakruzhilsya  s nim pod  obshchee odobrenie prisutstvuyushchih.  I  v  etom
smehe  i  v  etoj plyaske  bez  slov  bylo  vyrazheno  nashe  obshchee  voshishchenie
tabunshchikom,
     -- Molodec, oj, kakoj molodec SHejsran!..
     No Dikarka ne  sdalas', ona prosto ustala. Dostatochno bylo desyati minut
peredyshki, chtoby  ona snova stala nepokornoj. Nam s trudom udalos' zav'yuchit'
ee.
     Loshad' bila zadom,  padala, vertelas'.  Pravda, ona ne smogla  sbrosit'
krepko privyazannyj v'yuk. Nabegavshis' dosyta,  ona vernulas' k tabunu i dolgo
ne podpuskala k sebe nikogo.
     Nakonec,  zav'yuchili i Markizu.  Ona kak vsegda byla poslushnoj,  i razve
mogli   my   predpolagat',    chto   eto   pokornoe,   bezobidnoe   sushchestvo,
predraspolozhennoe k leni, prineset nam v puti tak mnogo bed.
     Lager'  opustel.  Krome  labaza,  na meste stoyanki ostalis'  neizmennye
primety  prebyvaniya lyudej  -- konservnye  banki, kloch'ya  bumagi,  iznoshennaya
obuv', nenuzhnaya tara i u pepelishcha bol'shogo kostra koncy nedogorevshih drov.
     Kogda loshadi  i lyudi, vytyanuvshis' gus'kom, tronulis' v put', ya vyshel na
bereg.
     Den' byl teplyj, tihij, nebo bezoblachnoe, prozrachnoe... Vesna hlopotala
na   pripekah:  tyanulis'  k  solncu  tol'ko  chto  poyavivshiesya  rostki  trav,
probudilas' zhizn' v uzlovatyh kornyah derev'ev,  chashche i chashche nad zasnezhennymi
gorami  pronosilis'  legkie  ptich'i  kosyaki.  Tol'ko  mutnyj  Kizir  narushal
garmoniyu i delal pejzazh diko-ugryumym.
     Probudilas',  vspuhla  reka.  Smolkli  pridavlennye  potokom  perekaty,
skrylis' pod vodoyu kamenistye berega. V nevedomuyu dal' neslis': pena, musor,
ostatki l'da. Groznym i nedostupnym  kazalsya v vesennem  potuge Kizir. Uzkim
koridorom, sdavlennyj skalami  da plotnoj stenoj lesa, ubegal on v  nizov'ya.
Do  boli  v serdce narozhdalis' i krepli  trevozhnye  mysli  za  sud'bu nashego
rechnogo karavana, ushedshego k ust'yu Kinzilyuka.  Bespokoila menya i predstoyashchaya
pereprava cherez Kizir.
     Vperedi poprezhnemu shagal Dneprovskij,  vedya za  soboj Burku.  Za Burkoj
shel Ryzhka, a za nim Gorbach, -- eto peredovaya trojka. Za trojkoj Dneprovskogo
Lebedev vel  Muhortika,  Dikarku,  Sancho.  I  tak  vse  loshadi  dvigalis'  v
ustanovlennom  poryadke strogoj  ocherednosti.  Mnogie iz nih, ne  privykshie k
gruzu, shagali neuverenno, zadevali v'yukami  za derev'ya, spotykalis' o kolody
i bystro slabeli.
     Tak 9 maya  nash otryad  tronulsya v  dalekij put'  po Kiziru.  Nebo uspelo
zatyanut'sya serymi  oblakami,  lenivo peredvigayushchimisya  na vostok.  Peregonyaya
karavan, izredka naletal holodnyj veterok.
     Den' zakonchilsya ran'she, chem my dostigli berega Kizira.
     Mertvaya  tajga zavalila vsyu  ploshchad'  valezhnikom, i bez raschistki  lesa
negde  bylo stat' bivakom. K  tomu zhe loshadi ne imeli korma, i my prinuzhdeny
byli idti vpered do Kizira, gde konchalas' prorublennaya tropa.
     A veter vse krepchal. Sil'nee kachalas' tajga. Loshadi, budto smirivshis' s
ustalost'yu, shli,  ne  otstavaya  drug ot  druga.  Nadvinuvshayasya  noch'  nichego
horoshego  ne predveshchala. Veter grozil perejti v uragan. Vse chashche to vperedi,
to pozadi nas s grohotom valilis' na zemlyu mertvye derev'ya-velikany.
     Eshche  desyat' minut -- i  transport ostanovilsya. My  s Pavlom Nazarovichem
probralis' vpered i, vooruzhivshis' toporami,  raschistili prohod ot tol'ko chto
upavshih derev'ev. Pozadi poslyshalsya krik:  zavalilas' loshad', kto-to zval na
pomoshch', rugalsya.
     Nad nami navisla t'ma. Kusty da  skelety pogibshih derev'ev chut' zametno
mayachili pered glazami i kazalis'  poroj  zhivymi sushchestvami, peredvigayushchimisya
po vetru nevedomo kuda.
     -- Nu, chto tam stali? -- slyshalos' pozadi.
     Vmeste  s  poryvami  vetra upali krupnye  kapli  dozhdya. K  nam  podoshel
Burmakin s zazhzhennoj berestoj i osvetil put'.
     Nakonec, tropa raschishchena. YA prikazal vesti loshadej  blizko drug k drugu
i  ne  otstavat'. T'ma i dozhd'  meshalis' s revom  vetra. Svet to  ugasal, to
vspyhival, lozhas' uzkoj poloskoj po trope.
     My podoshli k spusku -- i, kak na greh, pogasla promokshaya beresta. Stalo
do togo temno,  chto ya  dazhe ne videl idushchego ryadom so mnoj Zudova. Dvigalis'
oshchup'yu, zakryvaya lico rukami, chtoby ne naporot'sya na such'ya.
     Spusk  s  kazhdym  shagom  stanovilsya  kruche.  Promokshie,  ustalye,   my,
spotykayas' o beschislennye  kolody,  padali i snova shli, poka ne okazalis'  v
trushchobe. Povsyudu torchali derev'ya. Such'ya ne shchadili nashej odezhdy.
     --  Nazad!  --  poslyshalsya  snizu  golos  Pugacheva,  i  my,  bezropotno
povinuyas' etomu prorvavshemusya skvoz' buryu vlastnomu okriku, povernuli konej.
Vse smeshalos', lyudi krichali na loshadej, kotorye  men'she vsego byli povinny v
temnote i sozdavshejsya sumatohe.
     Minut  cherez   dvadcat'  spustilis'  na  rovnuyu  ploshchadku   u   reki  i
ostanovilis'.  Dozhd',  veter  i  t'ma  prodolzhali   okutyvat'   nas.  Stihiya
dejstvovala na zhivotnyh tak zhe udruchayushche, kak  i na lyudej. Loshadi prismireli
i, prizhavshis'  drug  k drugu, terpelivo zhdali, kogda,  nakonec, s nih snimut
gruz.  Razv'yuchivali  ih  na  oshchup' vseh  podryad, skladyvali v'yuki v  kuchu  i
prikryvali palatkoj. Sedla ne snimali, boyas' zastudit' vspotevshie spiny.
     Poka   vozilis'  s  loshad'mi,  Pavel   Nazarovich  nastrugal  sushnik  i,
nakryvshis' ot dozhdya plashchom, razvel koster.
     Horosho,  chto  moi  sputniki  ne  boyalis'  nevzgod,  im  ne  nuzhno  bylo
sovetovat', kak postupit' v zatrudnitel'nom sluchae,-- surovaya zhizn'  v tajge
sama raspredelila mezhdu nimi obyazannosti.  YA nikogda ne napominal, chto nuzhno
delat' na stoyanke, iz chego svarit' obed, kogda zanyat'sya pochinkoj.
     Pereschitali  loshadej,  dvuh   ne  hvatalo.  CHto  delat'?  Lyudi  ustali,
promokshaya  odezhda lipla k zastyvshemu telu. S minutu vse stoyali  molcha.  YA ne
videl v temnote ih lic, no ponimal, kak trudno prenebrech' otdyhom, vernut'sya
v  proklyatyj zaval,  chtoby razyskat'  v  nepronicaemoj  t'me  otstavshih  ili
zavalivshihsya  zhivotnyh. My ne mogli brosit'  loshadej tam  na noch',  da eshche s
v'yukami...
     Sambuev stashchil s sebya telogrejku, ne toropyas' vyzhal iz nee vodu, dostal
iz karmana kusok lepeshki.
     -- YA pojdu s toboyu, SHejsran, -- skazal, drozha vsem telom, Zudov.
     -- Da vy chto, Pavel Nazarovich, est' i pomolozhe.
     -- Otlomi, SHejsran, i mne kusochek, chervyachka  zamorit', i  poshli vdvoem,
-- skazal Pugachev, zatykaya za  poyas topor i  natyagivaya  na  ruki brezentovye
rukavicy.
     A  dozhd'  vse  lil i  lil.  Padali v neravnoj shvatke  s burej derev'ya.
Revel, nabiraya silu, Kizir.
     Lyudi rasstupilis'.  Sambuev,  tonkij i  dlinnyj, kak  Don-Kihot, shagnul
vpered,  sledom za nim pospeshil  yurkij Pugachev, kazavshijsya  v  mokroj odezhde
sovsem  malen'kim.  Ih proglotila  temnota.  Skoro  smolk i tresk such'ev pod
nogami. My  smotreli im vsled, uprekaya sebya v  nereshitel'nosti i  voshishchayas'
povedeniem tovarishchej.
     Ne uspelo  eshche pahnut'  dymom, a  nad  Zudovym uzhe povis  rastyanutyj na
rasporkah  brezent.  Kto-to  stuchal  v  temnote  toporom  i  gromko  posylal
proklyat'ya podnimayushchejsya  nepogode. Kursinov, lezha na mokroj  zemle, razduval
ogon'. Povar Aleksej stoyal u razgoravshegosya kostra s vedrom vody.
     Nizko  opustiv  golovy,  toptalis'  ustalye   loshadi;  CHernya  i  Levka,
zabravshis' pod  v'yuki,  vorchali drug  na  druga, ne  podeliv mesta.  My  zhe,
sbivshis' pod brezentom, otogrevali poocheredno to odnu, to druguyu chast' tela.
A dozhd' ne unimalsya, poryvy vetra gulko raznosilis' po doline.
     Iz-pod v'yukov, prikrytyh palatkoj, vylez Levka. Usevshis' na zadnie lapy
i torchkom podnyav ushi, on dolgo prislushivalsya k udalyavshemusya shorohu, no vdrug
vstal i, ne toropyas', potrusil sledom za ushedshimi.
     Koster to zatuhal,  to vspyhival  na  mig,  razryvaya  sgustivshuyusya  nad
stoyankoj temnotu.  Ne znayu, chto by my otdali za teplo. Pavel  Nazarovich ves'
drozhal, ne v silah stisnut' chelyusti.  Na  mne nitki ne bylo suhoj.  Hotelos'
est', no razve mozhno bylo najti produkty v svalennyh v kuchu v'yukah?! Alekseyu
stoilo  bol'shih usilij prigotovit' vedro kipyatku. Nashlis'  dve kruzhki,  my s
naslazhdeniem glotali  goryachuyu vodu. No  starik ne  otogrelsya.  Mne  prishlos'
razyskat' flyazhku s kon'yakom.
     -- Hor-ro-sho! --  s  chuvstvom proiznes starik, vypiv zalpom polstakana.
Zatem  on  pozheval  konchik  borody  i  raza   dva  kryaknul,   vyrazhaya   svoe
udovol'stvie.  --  Tak-to  bystree sogreesh'sya, -- zaklyuchil on, usazhivayas'  u
kostra.
     No kon'yachnogo tepla emu hvatilo tol'ko na chas, zatem nastupilo obratnoe
dejstvie. Starik  stal  eshche bol'she merznut',  slabet', -- tak vsegda  byvaet
posle upotrebleniya spirtnyh napitkov. Luchshe sogrevat'sya dvizheniem. Sostoyanie
Pavla Nazarovicha stanovilos' vse huzhe, syrost' i holod brali svoe. Koster zhe
gorel vyalo,  a  dozhd'  ne prekrashchalsya. Nakonec, pogas  i koster.  Na  zapade
blesnula zapozdalaya  zvezda. S tuch  padali poslednie kapli dozhdya. Pugacheva i
Sambueva  ne  bylo.  "CHto s nimi?" Nashli  li  oni  loshadej, ukrylis'  li  ot
nepogody?" -- gor'ko dumalos' o nih.
     -- Gde-to teper' nash Moshkov? -- podumal kto-to vsluh.
     Pri vospominanii o Moshkove i Kozlove menya ohvatyvalo trevozhnoe chuvstvo.
Ishod ekspedicii v bol'shoj mere zavisel ot togo, sumeyut li oni zabrosit' nam
navstrechu  prodovol'stvie, preodoleyut li prepyatstviya,  kotorye,  nesomnenno,
vstretyatsya  na ih puti.  My uzhe  ispytali na sebe trudnosti  peredvizheniya po
Sayanu,  --  eto,  mozhet  byt',  i  yavlyalos'  prichinoj  grustnyh  myslej  pri
vospominanii o nashih tovarishchah. No  my verili v  ih silu  i  nastojchivost' i
staralis' ne poddavat'sya unyniyu.
     Medlenno,  kak  by neohotno,  podnimalos' solnce nad  zubchatymi gryadami
gor,  nad  mokroj,  isterzannoj vetrami, tajgoj, nad  prosnuvshimisya pticami,
posylavshimi  v  nebo chudesnye  zvuki  utrennih pesen.  V  prorehah  vlazhnogo
tumana,  pridavivshego  reku,  pobleskivali perekaty. Nastupil mirnyj,  yasnyj
den'.
     Vspyhnul koster. Nakonec-to mozhno bylo otogret' izmuchennoe telo.
     My osmotrelis'. Nas okruzhala kroshechnaya polyanka na beregu reki, zarosshaya
molodym smeshannym lesom.  Sprava  i sleva  put' pregrazhdali skalistye  mysy,
vysunuvshiesya  daleko  v reku,  vperedi  zatailsya  kovarnyj  Kizir.  Pugayushchim
potokom on skol'zil po dnu rusla, vzdymaya mutnye valy.
     Na stoyanku, neizvestno  otkuda, vyskochil Levka. On podbezhal  k  kostru,
besceremonno  stryahnul so svoej  shuby na  nas vlagu i, usevshis' vozle povara
Alekseya, ne svodil s nego glaz.
     --  Znayu,  chto golodnyj.  My, drug,  tozhe  eshche  nichego  ne  eli. A  gde
ostal'nye? -- sprosil tot, poglazhivaya kobelya.
     Na spuske zarzhala loshad'. Poslyshalsya tresk such'ev, ponukan'e. Na polyanu
vyshel Sambuev,  vedya za  povod Ryzhku,  na  kotorom  goroj lezhali dva tyazhelyh
v'yuka. Za Ryzhkoj shla rassedlannaya Markiza, legko  i vol'no perestavlyaya nogi.
Ee podgonyal Pugachev, tashcha na svoem  gorbu  sedlo. Vid u  vseh  chetveryh  byl
strashno iznurennyj.
     --  Nu,  druz'ya, popala nam yagodka, nastoyashchaya markiza, -- skazal Trofim
Vasil'evich, sbrasyvaya  s plech sedlo i ustalo  opuskayas'  na pen'.  -- Hoteli
noch'yu  privezti,  ne  pozhelala  nesti  v'yuk,  legla  --  i hot'  ubej.  My i
po-horoshemu prosili, i ugrozami, SHejsran razozlilsya, govorit, ogon'  pod nej
nado  razvesti, chtoby  vstala.  Prishlos'  zanochevat'.  Tak  vot na  dozhde  i
promayalis'.  A  utrom  Markiza  sama  podnyalas', ona,  vidite  li,  pozhelala
progulyat'sya  nalegke, dazhe sedlo ne pozhelala vezti. Nu i pakost'!  --  i  on
ugrozhayushche posmotrel  na kostlyavuyu, s  provisshej  spinoyu  i  vpalymi  bokami,
Markizu.
     Solnce  podnimalos'  vyshe i vyshe. Veter sodral s reki ostatki tumana, i
vse  ozhilo,  okruzhayushchij mir snova stal prekrasnym.  V  bleske utrennih luchej
prinaryadilis'  gal'ki,   berega,  stoletnie  kedry.  V   kustah  poslyshalis'
neterpelivye pesni, laskovo  shumela  tajga, i dazhe plyaska voln  na  perekate
pokazalas' likuyushchej i veseloj.
     Nuzhno  bylo  nemedlenno   pristupat'   k  pereprave  na  Levyj   bereg.
Raspolzalas'   po   goram  dnevnaya   teplyn',  tayali  snega,   probuzhdalis',
priglushennye nochnym  morozom, klyuchi. Vot-vot dolzhna  byla  hlynut'  pribylaya
voda, i togda ne pereplyt' nam reki. Krome togo,  vblizi stoyanki dlya loshadej
ne  bylo korma, a protivopolozhnyj bereg predstavlyal soboyu ravninu,  pokrytuyu
redkim syroles'em i proshlogodnej travoj.
     Loshadej rassedlali, snyali uzdy, no oni nikak ne hoteli sami pereplyvat'
reku. U nas byla  s soboj  rezinovaya lodka.  Ee zagruzili v'yukami, chtoby ona
byla bolee  ustojchivoj na  vode,  i  pristupili  k  pereprave.  V lodku seli
Lebedev  s  Dneprovskim. K dlinnoj verevke oni privyazali  Burku, a ostal'nye
loshadi dolzhny byli plyt' sledom za nimi.
     Kak tol'ko lodka,  podhvachennaya techeniem, a za nej i Burka poneslis'  k
protivopolozhnomu  beregu, my sognali ves' tabun v vodu. Bolee sil'nye loshadi
stali  srazu probivat'sya  vpered, razduvaya nozdri i gromko fyrkaya, sledom za
nimi plyli ostal'nye.
     S  lodkoj my proschitalis'. Nesmotrya na gruz, ona byla slishkom  legka na
vode i ploho soprotivlyalas' techeniyu. Burka ushel daleko vpered,  na vsyu dlinu
verevki. Grebcy  rabotali izo vseh sil veslami, starayas' dostignut' pologogo
berega, no potok unosil ih vmeste s konem vse nizhe i nizhe,  v glub' krivuna,
k nevysokim skalam, idushchim vdol' levogo berega.
     Pravee vseh plyla Dikarka. Operediv tabun, ona  vdrug svernula vlevo ot
napravleniya, kotorym shla lodka, i  stala  naiskos' preodolevat' reku. Za nej
potyanulsya ves' tabun.
     Eshche  neskol'ko   napryazhennyh  minut  bor'by  --  i   zhivotnye  byli  na
protivopolozhnom beregu.
     Lodku v eto vremya otbrosilo pod skalu, tuda, gde, oblizyvaya potemnevshie
porody, volny reki  vzbivayutsya  v penu i obrazuyut glubokij vodovorot. Skvoz'
sinevu dnya  ya  uvidel v binokl',  kak  tam,  pod skaloj,  bilsya, ishcha  nogami
tverduyu  oporu, Burka,  starayas'  vyrvat'sya iz omuta,  vse sil'nee  rabotali
veslami Lebedev i Dneprovskij.
     My brosilis' k nizhnej skale,  no poka dobezhali do nee, v vodovorote uzhe
ne okazalos' ni lodki, ni konya. YA dolgo vsmatrivalsya v protivopolozhnyj bereg
Kizira, no i tam ne bylo vidno ni odnogo zhivogo  sushchestva. My prislushivalis'
k gluhomu revu  reki,  starayas' pojmat' krik utopavshih,  no  naprasno. V eto
vremya iz-za povorota, gonimyj legkim vetrom, nadvinulsya tuman i vse skryl ot
nashih glaz.
     Vernulis'  k  stoyanke,  chtoby  nemedlenno  soorudit' plot i  poplyt' na
pomoshch'. Trevozhas' za sud'by  tovarishchej,  ya  ostalsya pod  skaloj i  prodolzhal
prislushivat'sya k rechnomu shumu, vse eshche nadeyas' ulovit' znakomye golosa.
     K  schast'yu, tuman  skoro  rasseyalsya, i  ya uvidel  daleko  vnizu po reke
Burku.  Pytayas'  perejti shiveru, kuda ego sneslo  techeniem,  kon' barahtalsya
mezhdu torchashchimi iz vody kamnyami, padal, prygal i snova plyl.
     Lebedeva i Dneprovskogo ne bylo vidno. Dozhdavshis', kogda Burka dobralsya
do nashego berega, ya sejchas zhe vernulsya k svoim, i  cherez polchasa my vmeste s
Sambuevym uzhe karabkalis' po utesam, probirayas' k mestu, gde vyshel kon'. Tam
my uvideli Lebedeva i Dneprovskogo. Lodka okazalas' celoj. Teper' nuzhno bylo
podumat', kak vyvesti  kopya naverh, ibo skaly, perehvativshie bereg, byli dlya
nego nedostupny Sposob, kotoryj togda  primenili moi sputniki, byl  poistine
udivitel'nym.
     Skalistyj otkos, na kotoryj nuzhno bylo podnyat' konya, spadal k  reke pod
uglom  v  shest'desyat-sem'desyat   gradusov.  Lebedev  shodil  na  stoyanku  za
ostal'nymi lyud'mi i zahvatil dve verevki.
     YA  nablyudal za rabotoj, eshche  ne verya  v blagopoluchnyj ishod. Komandoval
Dneprovskij.  Snachala   raschistili  ot  lesa  i  pnej   ustupy,  po  kotorym
predpolagali podnyat' konya. Zatem Burku podveli poblizhe k raschishchennoj poloske
i  nakinuli emu  na  sheyu "udavkoj" verevku.  Vtoroj verevkoj podhvatili konya
szadi, i  vse  lyudi, uhvativshis'  za koncy, podnyalis' naverh. Burka  k moemu
udivleniyu, stoyal ochen' poslushno, kak staraya vodovoznaya loshad'.
     -- Raz, dva -- vzyali! -- kriknul Dneprovskij.
     Burka vstrepenulsya. Petlya do udush'ya styanula emu gorlo. On zadohnulsya i,
starayas'  vysvobodit'sya iz petli, kak bezumnyj  brosalsya na skalu, no  petlya
zatyagivala  vse sil'nee. Zadnyaya  verevka, podhvativ  konya,  tozhe  tashchila ego
vverh. Kazalos', chto vytyanutaya do predela sheya vot-vot perervetsya i  ogromnaya
tusha  svalitsya vniz.  No  etogo  ne  sluchilos'.  Udush'e  prodolzhalos'  vsego
neskol'ko sekund. Zato ono porodilo v kone ogromnuyu silu i lovkost'. On, kak
dikij baran, sdelav neskol'ko pryzhkov, okazalsya naverhu.
     YA  nikogda ne videl, chtoby  loshad'  byla  sposobna vzobrat'sya po  takoj
krutizne.
     Kak tol'ko Burka vybralsya na skalu, s nego mgnovenno  snyali verevku, no
on eshche dolgo motal golovoj ot boli.
     Mezhdu tem voda v Kizire bystro mutnela. Podnimayas', ona stala zatoplyat'
berega.  Poplyl  musor, zapenilis'  zavodi. V  tot moment, kogda  my  nachali
perepravlyat'  gruz  na  druguyu storonu reki,  iz-za povorota vyplyl ogromnyj
kedr, smytyj  vodoyu  s berega.  Otbrosiv  vpered mohnatuyu  vershinu  i plavno
pokachivaya  gustymi  kornyami, on svoim poyavleniem,  budto  glashataj, opoveshchal
vseh o nachale vesennego pavodka.
     Pereprava gruza zanyala neskol'ko chasov. Poslednim  pokinul bereg Burka.
Ego zaveli po reke kak mozhno vyshe, a na protivopolozhnom  beregu postavili na
vidu neskol'ko  loshadej. Kak tol'ko zavedennyj v  vodu  kon' poplyl,  s nego
sdernuli uzdu, i on blagopoluchno dobralsya do ostal'nyh loshadej.
     Tol'ko  teper', okazavshis'  na levom beregu Kizira,  my  vspomnili  pro
golod. Teplyj  solnechnyj  den'  opyat'  poblek,  pritihli pticy,  vershiny gor
spryatalis'  pod shapkami  tumana, nebo zatyanuli hmurye tuchi, i holodnyj veter
predveshchal dozhd'.  A reka  prodolzhala puhnut',  mutnet' i,  stachivaya  berega,
vol'no  nesla svoi veshnie vody  v  nizov'ya.  Nash  gruz, sedla,  odezhda  byli
mokrymi,  i  bez  prosushki  dal'she  idti  bylo  nevozmozhno.  Syrost'  voobshche
gubitel'na  v  pohode:  mokrye  potniki  na loshadyah stirayut spiny,  portyatsya
produkty,  odezhda,   snaryazhenie.  Sleduet  pomnit',  chto  syrost'   obladaet
udivitel'noj sposobnost'yu pronikat' vnutr'  v'yukov,  i  nikogda  ne  sleduet
polagat'sya  na  dobrotnuyu  upakovku. Nuzhno pochashche prosushivat',  provetrivat'
v'yuki.
     Lagerem raspolozhilis' u  reki, na  pologom  beregu,  vblizi belosnezhnyh
berez, prizemistyh  kedrov i  staryh,  obmytyh  dozhdem elej. V  gustoj  chashche
molodnyaka  rosli  cheremuha  i  ryabina.   Starye  stebli   pyreya,   sluzhivshie
edinstvennym  kormom  dlya  loshadej,  gusto  pokryvali zemlyu. Redkij tal'nik,
stelyushchijsya  uzkoj poloskoj po  samomu beregu Kizira,  uzhe raspushilsya i belym
konturom otdelil tajgu ot reki.
     Ogromnoe  plamya  kostra  laskalo  nas priyatnym  zharom.  Sushili  odezhdu,
posteli, tabak; vsyudu po polyane byli razbrosany v'yuki.
     Nesmotrya  na  vse nepriyatnosti etogo  dnya,  my schitali   ego  udachnym.
Pozadi ostalas' pereprava cherez  Kizir, trevozhivshaya  nas poslednee  vremya. I
dejstvitel'no, opozdaj my na odin  tol'ko den', prishlos'  by otsizhivat'sya na
beregu v ozhidanii, kogda reka smiluetsya nad puteshestvennikami i propustit na
levyj bereg.
     Teper', po slovam  Pavla  Nazarovicha,  do Tret'ego  poroga  ne pridetsya
dumat' o pereprave; nash put' lezhal po levomu beregu Kizira.
     YA vyshel posmotret' reku. V mutnom potoke vody,  slovno reznye  chelnoki,
peregonyaya drug  druga, pronosilis' mimo smytye s  beregov valezhnik,  karchi i
dazhe ogromnye derev'ya.
     Reka pripodnyalas' i skryla perekaty.
     Nash  bereg  bolee chem na  dva  metra  vozvyshalsya nad vodoj,  i  boyat'sya
zatopleniya bylo rano.
     Spat' razmestilis' v odnoj palatke. Tol'ko Pavel Nazarovich, kak obychno,
ustroilsya otdel'no pod el'yu.
     Udivitel'no  priyatno byvaet v syruyu  pogodu vypit' kruzhku-dve  goryachego
chaya i, zabravshis' na noch' v tepluyu postel', zasnut', zabyv dnevnuyu suetu.
     Dozhd',  melkij, kak izmoros',  prodolzhal besshumno lozhit'sya na tajgu. Na
kryshu palatki s hvoi, budto slezy, padali krupnye kapli vlagi.
     Rovno v polnoch'  v palatke vdrug zagorelas' svecha. YA vyglyanul iz meshka.
Pavel Nazarovich stoyal razdetyj i staskival s Dneprovskogo odeyalo.
     --  Podymajtes', rebyata, beda prishla! -- trevozhno proiznes  on.  -- Vse
krugom zatopilo!
     Vse vskochili i, eshche sonnye, ne razobrav, v chem delo, zasuetilis'.
     YA  skomandoval nemedlenno rubit' labazy i skladyvat' na  nih imushchestvo.
Noch', temnaya,  besprosvetnaya, okruzhala  nas.  Koster  davno  pogas.  Sambuev
brosilsya iskat' loshadej. SHlepaya po vode, on lazil po rytvinam, padal, chto-to
burchal, a cherez polchasa vernulsya bez loshadej, vymokshij do nitki.
     Kizir vyshel iz beregov i zatoplyal nizkie  mesta doliny. Voda uzhe uspela
zalit' yamy, promoiny i medlenno nastupala na obrazovavshiesya v lesu ostrovki.
Skoro pod  vodoyu okazalas' i nasha stoyanka. Poverhnost' vody splosh' pokrylas'
musorom  i  melkim  valezhnikom.  Loshadi, vidimo ne  najdya  bolee podhodyashchego
mesta, sami prishli k labazam, na kotoryh  poverh gruza razmestilis'  lyudi. A
dozhd'  ne  perestaval,  poprezhnemu  bylo  temno  i  holodno.  My  to i  delo
vyglyadyvali  iz-pod  brezenta,  poka,  nakonec, ne  zametili  seruyu  polosku
rassveta.
     Pod  naporom  vstrechnogo  vetra  tuchi  zavolnovalis'  i  nachali  bystro
otstupat' na zapad. Pavel Nazarovich, poglyadyvaya na nebo, zaulybalsya.
     --  Tuchi nazad poshli --  pogoda perelomitsya, -- obodril on nas,  i  vse
poveseleli.
     --  Vot ona, Timofej Aleksandrovich, zhizn'-to nasha ekspedicionnaya, mezhdu
nebom i  zemlej  nahodimsya,  --  vdrug  obratilsya Aleksej  k  svoemu  sosedu
Kursinovu.  --  Kak  na kurorte:  vozduh  chistyj,  appetit  nevozmozhnyj,  --
prodolzhal povar.
     Kursinov podnyalsya, sonlivo osmotrelsya vokrug i spokojno skazal:
     -- Idti nekuda. Potop, chto li?
     Krugom  --  more  gryaznoj   vody.  Reka,  zahvativ  ravninu,  pribyvala
medlenno. V etot  den' my ne rasschityvali uvidet' pod soboyu  zemlyu. No razve
mozhno bylo usidet'  na  labaze sutki!  My dumali,  chto na toj vozvyshennosti,
kotoraya primykaet  k skale i kuda vchera sneslo lodku i Burku, ne bylo  vody.
Tam mozhno  raspolozhit'sya  s  bol'shimi udobstvami, chem  na  labaze. No my  ne
znali, kakie prepyatstviya vstretyatsya na puti. Dneprovskij i Sambuev vyzvalis'
idti v razvedku.
     S trudom  naduli rezinovuyu  lodku  i  pokinuli labaz, no  cherez polchasa
vernulis'. Ih  ne propustila chashcha. Togda oni seli na neosedlannyh loshadej i,
vooruzhivshis' dlinnymi  palkami, bukval'no oshchup'yu, stali probirat'sya  vniz po
ravnine.
     Prilegayushchij  k  skale  les  okazalsya  dejstvitel'no  nezatoplennym.  My
perebralis'  tuda vmeste  s  loshad'mi, neobhodimym  snaryazheniem i  nebol'shim
zapasom prodovol'stviya. Pogoda, nakonec, szhalilas' nad nami. Veter, razognav
tuchi,  dal  prostor  solncu,   i,  oblitaya  teplymi   luchami,  tajga  ozhila,
pohoroshela.  Lyudi shutili,  smeyalis',  perezhitye  nevzgody budto ne  ostavili
sledov.
     K  dvenadcati chasam  dnya voda spala, i reka  skoro voshla  v berega.  My
perevezli  ves' gruz  na novuyu stoyanku, k  chetyrem chasam uspeli obsushit'sya i
peresmotret'  v'yuki. A  cherez  chas  uzhe probiralis' skvoz' zatoplennyj  les.
Loshadi vyazli v razmokshej pochve, padali v yamy, vybivayas' iz sil.
     Tyazhelee vseh shla Markiza. Ona  chasto lozhilas', kusala perednego  konya i
po  ushi  vymazalas' v  gryazi.  Snachala my  ob座asnyali vse  ee vyhodki  prosto
neumeniem hodit' pod  v'yukom i, zhaleyuchi, snyali s nee chast' gruza. No  loshad'
ne udovletvorilas' etim i dobivalas' polnogo osvobozhdeniya.
     Kogda my byli pochti na suhom meste, Markiza vdrug uleglas' v gryaz' i ne
zahotela idti dal'she.  My  ugovarivali ee,  pomogali podnyat'sya,  no  eto  ne
proizvodilo nikakogo vpechatleniya.
     -- Nashla, kogda vanny prinimat'! -- nervnichal Pavel Nazarovich.
     -- Von, posmotri, --  vdrug obratilsya  Aleksej  k lezhashchej kobylice,  --
Gnedushka ne korchit iz sebya  "markizy",  u  nee i v'yuk suhoj, a u tebya ves' v
gryazi, da i sama na kogo pohozha... T'fu!.. -- splyunul on s dosady.
     --  Stalo  byt',  ya  sejchas  s   nej  pogovoryu,  --  skazal   Burmakin,
protiskivayas' vpered.
     On otstegnul podprugi i vzvalil na sebya ves' v'yuk vmeste s sedlom.
     -- Oh, bratcy! Zrya ved' rugaem Markizu. Kuda zhe ej vezti takuyu tyazhest',
ezheli ya i to s trudom  podnimayu. -- I on vstryahnul plechami, kak by poudobnee
ukladyvaya v'yuk.
     --  Dajte-ka mne  povod! --  proiznes  on,  stanovyas'  vperedi  lezhashchej
loshadi. Kto-to brosilsya k nemu,  a my vse rasstupilis', eshche ne  ponimaya, chto
on zadumal.
     Burmakin perepoyasal sebe grud'  povodom, postavil poshire korotkie nogi,
oproboval remen'.
     -- Stalo byt', Markiza, poehali! -- skazal on spokojno i, sgibayas'  pod
tyazhest'yu v'yuka,  shagnul  vpered, tashcha za  soboj  loshad'.  Ta, vytyanuv sheyu  i
oskaliv zuby, soprotivlyalas', mahala golovoj, bilas' nogami, no ne vstavala.
I  vse-taki Burmakin vyvolok ee vmeste  s  valezhnikom i  s bolotnoj tinoj na
bereg. Tam ona vdrug vskochila i neizvestno otchego gromko zarzhala.
     --  Vot  eto silishcha-a-a! -- vsplesnuv  rukami, kriknul Pavel Nazarovich.
Tovarishchi stoyali molcha, udivlenno pokachivaya golovami.




     Zadurili klyuchi. Napadenie kleshej. CHernya podvodit  k zveryam.  Na otroge
hrebta Kryzhina.  Noch'yu sledom  karavana. Medved'  karaulit  tropu.  My vidim
chuzhoj koster. Pechal'nye vesti. Idti dal'she ili vozvrashchat'sya?

     Vyrvavshis' iz topkoj niziny, my podoshli k vozvyshennosti, svernuli vlevo
i  stali  obhodit'   ee  so   storony  reki.   Holmistyj   rel'ef  mestnosti
sposobstvoval  bolee  bystromu stoku vody, otchego pochva zdes' byla neskol'ko
sushe.
     Prodvigalis' lesnoj chashchej. Ni  konnoj, ni peshej tropy po  Kiziru voobshche
ne  bylo.  Promyshlenniki-sobolyatniki,  komu  prihodilos'  zahodit'  v  glub'
Vostochnogo Sayana, popadali tuda tol'ko na lodkah, a zimoj po reke s nartami.
My dolzhny  byli  prolozhit' prohod  dlya svoego  karavana,  a chtoby  tropa  ne
zateryalas'  i  posluzhila v budushchem  nashim  geodezicheskim  otryadam  i  drugim
ekspediciyam, my delali po puti dvustoronnie zatesy na derev'yah. Stuk toporov
narushal bezmolvie lesa, uhodil vse dal'she po doline.
     Molodoj,  eshche  ne  raspustivshijsya  bereznyak  i  kedry   vseh  vozrastov
vperemezhku rosli po mertvomu lesu. Derev'ya pokryvali soboj  svalennye vetrom
oblomki stvolov i vyvernutye vmeste s zemleyu korni.
     |ti  dni nashego  puteshestviya  ya vsegda  vspominayu,  kak  samoe  tyazheloe
ispytanie.
     Nas  vse eshche prodolzhal okruzhat' pechal'nyj pejzazh  mertvogo lesa. No uzhe
chashche  popadalis' massivy zelenyh kedrov, chuvstvovalos', chto gde-to  nedaleko
uzhe  nastoyashchaya  tajga,  i  eto pribavlyalo  nam  sily.  Lyudi  ne unyvali  i s
neutomimym uporstvom preodolevali prepyatstviya.
     My obognuli pervuyu vozvyshennost' i opyat'  popali  v zatoplennuyu nizinu.
Snova nachalas' bor'ba s gryaz'yu i topyami. Loshadi vyazli po bryuho, zavalivalis'
v  yamy, i nam  to i delo prihodilos'  rassedlyvat' ih,  vytaskivat', a zatem
snova v'yuchit' i probivat'sya vpered.
     Bolee chasa my bluzhdali po chashche, utopaya v razmyagshej pochve, poka ne vyshli
k ruslu  klyucha. V letnee vremya my by ego, navernoe, i ne zametili, no teper'
posle dozhdya  i pod  naporom  snezhnoj  vody on prevratilsya  v  moshchnyj  potok.
Prishlos' ostanovit'sya.  Pavel  Nazarovich  i  Dneprovskij ushli -- odin vverh,
drugoj vniz, na poiski bolee podhodyashchego mesta dlya perepravy, no vernulis' s
neuteshitel'nymi vestyami. Berega klyucha byli kruty, zabity plavnikom: vsyudu po
ruslu  lezhali  nedavno  svalennye  i  snesennye  vodoyu  eli  i  kedry;   dno
izobilovalo krupnymi kamnyami.
     Prishlos'  gotovit'  perepravu.   Snova  zastuchali  topory,  s  grohotom
povalilis'  cherez  klyuch  srublennye  derev'ya.  Odni, padaya, lomalis',  i  ih
unosila voda;  drugie, lozhas' poperek  klyucha, ne v  silah byli protivostoyat'
potoku i,  razvernuvshis'  vershinami, tozhe uplyvali  vniz,  zagromozhdaya soboyu
ruslo.
     No uporstvo lyudej pobedilo. Odno derevo udalos' polozhit' tak, chto, ono,
upirayas' kornem i vershinoj v berega, povislo nad vodoyu. Po nemu pereshli  dva
cheloveka  na  protivopolozhnuyu storonu  i svalili ottuda vysokuyu el', tak chto
oba  dereva legli ryadom. No prezhde  chem  pristupit' k  perenoske  gruza,  my
obrubili such'ya i protyanuli verevku, kotoraya dolzhna byla zamenit' nam perila.
     Snachala   perepravili    loshadej.   V   dannom   sluchae   nel'zya   bylo
vospol'zovat'sya  obychnym  priemom -- perepravlyat' ih vseh razom, gonom. Klyuch
byl  glubinoj bolee  dvuh metrov, a techenie nastol'ko  bystro, chto  zhivotnyh
nepremenno sneslo by vniz. Reshili perevodit' loshadej v odinochku.
     Na dolyu Burki  i na etot raz vypalo pervomu ispytat' silu potoka. K ego
krepkomu  povodu  privyazali  dlinnuyu  verevku,  konec kotoroj  perenesli  na
protivopolozhnyj bereg, a  zatem obshchimi silami stali stalkivat'  konya v vodu.
Burka dolgo soprotivlyalsya,  no, prizhatyj nami k klyuchu, vdrug sdelal ogromnyj
pryzhok i s golovoj okunulsya v mutnyj  potok. Pri pryzhke  verevka popala  pod
perednie nogi  konyu  i  zaputala  ego.  Ne imeya  vozmozhnosti  soprotivlyat'sya
techeniyu,  Burka poplyl vniz, a lyudi, stoyavshie na protivopolozhnom beregu,  ne
mogli natyanut' verevku: boyalis', chto kon'  okonchatel'no zaputaetsya  v  nej i
zahlebnetsya. K schast'yu, Burka povernul obratno i s nashej pomoshch'yu vybralsya na
bereg v tom meste, gde stoyali drugie loshadi.
     Prishlos' do utra otkazat'sya ot perepravy loshadej i ostavit'  ih na noch'
na  levom  beregu.  Sami  zhe  my  peretashchili  svoe  imushchestvo  na  pravyj  i
raspolozhilis' na nochleg.

     CHelovek, kotoryj  provel dolgij  den' na svezhem vozduhe, v  lesu  ili v
gorah, da eshche  krepko pri  etom  porabotal, obychno zasypaet bystro.  Ego  ne
trevozhat  ni bessonnica, ni snovideniya, on ne slyshit shoroha  nochnyh bukashek,
ne zamechaet kochek i shishek  pod sobstvennym bokom.  Pri  vseh  neudobstvah za
korotkuyu letnyuyu  noch' on uspevaet otdohnut'. YA  vsegda  udivlyalsya osobennomu
svojstvu Sayanskih gor v etom  otnoshenii. Oni umeli za  den' izmatyvat'  nashi
sily, no eshche bystree vosstanavlivali ih.
     Vse spali krepko. Ne kolyhalis' mohnatye vershiny kedrov, slovno  boyas',
narushit' tishinu holodnoj nochi;  dremal ruchej,  dazhe koster,  nash  neizmennyj
sputnik, usnul v etu noch', prikryvshis' tolstym sloem pepla, i tol'ko izredka
kto-nibud'  tiho  vshrapyval  da  inogda Levka  ili CHernya  vo  sne  legon'ko
vzvizgivali.
     V  takie  vesennie  nochi zhizn'  v  tajge  nachinaetsya  ne  srazu. Eshche ne
posvetleet  nebo i  pod  pokrovom mraka spyat  les  i  gory,  kak  neozhidanno
otkuda-to  prorvetsya  odinokij  i  nevnyatnyj  zvuk:  ne to tresnul slomannyj
suchok, ne to sproson'ya  piknula  ptichka.  To  po  lesu  pronesetsya  veterok,
otzovetsya zvonkim  zhurchan'em  ruchej,  i,  sozhaleya  o korotkoj nochi, v starom
el'nike unylo prokrichit sova. |to znachit -- noch' na ishode.
     No vot nachalo svetat' i na smenu vsemu neyasnomu vdrug zvonko razdalos':
"Dr-r-r-r... dr-r-r-r..." |to pesnya tokuyushchego dyatla. On ustroilsya  gde-to na
suhostojnom  dereve i krepkim  nosom vybivaet drob'.  Za nim vse  prosnetsya,
zashevelitsya,  zapoet, a  vskore  i rumyanyj  rassvet,  budto  zarevo dalekogo
pozhara, okrasit vostok.
     YA vstal i razdul ogon'. Za mnoj podnyalis'  ostal'nye:  kazhdyj speshil  k
ognyu i totchas zhe razdevalsya.  Okazalos', chto noch'yu my podverglis'  napadeniyu
kleshchej.
     Obychno kleshchi vsasyvayutsya tak gluboko i krepko, chto esli  ego tyanut'  ot
tela, u nego otryvaetsya golovka, i togda  dlitel'noe vremya rana ne zazhivaet,
vyzyvaya boleznennyj zud i  vospalenie.  CHtoby  zastavit'  kleshcha  dobrovol'no
pokinut'  ranu,  my delali ochen'  prosto:  kapali  na nego  chutochku  masla i
nepreryvno shevelili nasekomoe pal'cem. CHerez  neskol'ko sekund kleshch otpadal.
Ranu prizhigali jodom.
     Vsyu vesnu v Sayanah  my veli kazhdodnevnuyu bor'bu s etimi otvratitel'nymi
nasekomymi.  V  tajge  oni obychno poyavlyayutsya, kak tol'ko nachnet  tayat' sneg.
Osobenno mnogo ih  byvaet v  mae i  v pervoj polovine iyunya. Elovaya zarosl' i
pihtovaya chashcha -- izlyublennye mesta skopleniya nasekomyh.
     CHtoby izbavit'sya ot kleshchej, nam nuzhno bylo nemedlenno pokinut' el'nik.
     Sambuev, ne  dozhidayas' rasporyazheniya, poshel iskat' loshadej, no, dojdya do
klyucha, okliknul  nas. Ot  burnogo potoka, pregrazhdavshego nam vchera put',  ne
ostalos' i sleda, a voda, kotoraya eshche protekala po dnu klyucha, byla nastol'ko
neznachitel'na, chto ee mozhno bylo  perejti  vbrod, ne  nabrav v sapogi.  Nasha
kladka  visela vysoko  nad  vodoyu. Ona  okazyvalas' nenuzhnym  sooruzheniem, a
zatrachennyj trud -- naprasnym. Loshadi  sami nashli bolee podhodyashchee mesto dlya
perepravy i spokojno paslis' na vozvyshennosti pravogo berega.
     Zav'yuchiv  ih,  my  pokinuli  stoyanku.  Karavan,  vytyanuvshis'  po  chashche,
prodolzhal svoj put' na vostok. Udary toporov narushili tishinu  tajgi. Lebedev
i Burmakin, budto sporya  drug s drugom, valili melkij les, razrubali kolody.
Raboty bylo mnogo. Loshadyam prihodilos' podolgu prostaivat', poka  razvedchiki
razyskivali prohod  cherez zaval  ili  top'.  ZHivotnye ne privykli hodit' bez
pogonshchikov.  Da i v'yuki na neprivychnyh spinah  lezhali nelovko,  zadevali  za
derev'ya i nabivali  spiny.  A esli  pogonshchik  otluchalsya,  loshadi  sejchas  zhe
sbivalis'  s tropy,  lezli v zaval; i  nam nuzhno bylo tratit' mnogo vremeni,
chtoby vosstanovit' poryadok.  Za pervuyu polovinu  dnya prodvinulis'  tol'ko na
vosem' kilometrov.
     V polden'  pered nami poyavilsya Kizir. ZHivopisnaya polyana,  na kotoruyu my
v容hali,  byla  pokryta  tol'ko  chto  probivavshejsya  zelenoj travoj. Loshadi,
zavidya   korm,  nabrosilis'  na  nego  i  razbrelis'  po  polyane.  Tak  rano
ostanavlivat'sya  ne hotelos', no  nel'zya bylo  ne  schitat'sya  s tem,  chto za
poslednie dni nashi koni izryadno nagolodalis'.
     Den' byl na redkost' myagkij i  dazhe zharkij. Nakonec-to my pochuvstvovali
vesnu  vo  vsej  ee sile i krasote.  Podstupivshie k  polyane  berezy, obmytye
majskimi  dozhdyami,  uzhe  gotovy  byli  razodet'sya  v  zelenyj naryad.  Kedry,
polozhivshie na zemlyu uzorchatye teni, stoyali obnovlennye, ukrashaya temnoj hvoej
prizhavshijsya k beregu les. V  zalityh solncem ugolkah polyany  uzhe  pokazalis'
lyutiki -- pervye cvety vesny.
     Polyana  privlekala vnimanie lesnyh ptic.  Nel'zya bylo ne zametit' zdes'
neobychnogo  ozhivleniya. V beregovyh zaroslyah net-net da i vsporhnet to drozd,
to ovsyanka, to  chechevica. V  lesu, prilegayushchem  k polyane, popadalis' klesty,
lyubiteli  poshelushit'  elovuyu  shishku,  snegiri,  chechetki,   popolzni  --  eti
udivitel'nye mastera begat'  po  stvolam derev'ev.  Ozhivilis'  i  berega. To
proletaya tabunok gornyh bekasov, napravlyavshihsya k rodnym vysokogornym lugam,
to  poyavlyalis' belye  i  zheltye  tryasoguzki, kuliki.  Oni, ne  zamechaya  nas,
kopalis' v nanosnike ili begali po myagkoj gal'ke, otyskivaya korm. Inogda nad
rekoyu molchalivo pronosilsya karavan  gusej  ili shumela  staya chirkov,  igraya v
polete.
     Prishla vesna!
     Posle  obeda  Pugachev s Patrikeevym, vooruzhivshis' toporami, otpravilis'
vpered  prorubat' dorogu,  a ostal'nye  s loshad'mi  ostalis' na stoyanke.  My
izmenili rasporyadok dnya. CHtoby zav'yuchennye loshadi ne dozhidalis' v puti, poka
prorubshchiki prolozhat dorogu, reshili vystupat' s konyami  spustya  dva-tri chasa.
|to udlinyalo otdyh loshadej i ne iznuryalo ih nenuzhnymi ostanovkami v puti.
     CHtoby  imet'  predstavlenie o toj  mestnosti, kotoruyu  my peresekaem, i
sdelat'  marshrutnye  zarisovki,  ya  reshil  vyjti  na  odin iz otrogov hrebta
Kryzhina, kruto spadayushchego v dolinu. S soboyu zahvatil i CHernyu.
     Za   polyanoj  pokazalas'   shirokaya  vozvyshennost',  urezannaya  s  bokov
glubokimi raspadkami, po  dnu  kotoryh pleskalis' mutnye  klyuchi. Nas okruzhal
molodoj kedrovyj les,  prishedshij  na smenu davno  pogibshim ot pozhara  starym
kedram. O nih napominali truhlyavye pni, chasto popadavshiesya na glaza.
     My  podbiralis'  vse  blizhe k hrebtu. Slabyj  veterok  nabrasyval zapah
nagretoj  solncem  hvoi, nabuhshih pochek, peregnivshej listvy i soten  drugih,
ele ulovimyh, zapahov probudivshejsya k zhizni  lesnoj chashchi. Otovsyudu slyshalis'
radostnye pesni  ptic.  V  prosvetah  zelenyh  kron  pobleskivali  snega  na
skalistyh vershinah, a vperedi po doline stenoj  podnyalas' hvojnaya tajga, kak
by pregrazhdaya put' pogibshemu pihtovomu lesu.
     Po temnozelenomu mhu,  kotoryj obychno ustilaet  zemlyu  kedrovyh  lesov,
nebrezhno raskinulsya blednozheltyj yagel'.  Udachnoe sochetanie etih  dvuh cvetov
napominalo yarko rasshituyu skatert', broshennuyu k nashim nogam.
     Les, vidimo,  sluzhil  izlyublennym mestom prebyvaniya  maralov.  My chasto
vstrechali ih lezhki i mesta  kormezhek.  Popadalis' i sledy sokzhoev.  V  odnom
meste, na horosho zametnoj  zverinoj trope, sledom  za  medvedem  prosemenila
rosomaha, navernoe, rasschityvaya pozhivit'sya ostatkami ego trapezy.
     Vpechatlenie  ot  vsego bylo  ogromnoe, i ya poddalsya osobomu nastroeniyu,
pozhaluj, dazhe neskol'ko  torzhestvennomu, soznavaya, chto my vstupaem v predely
velichestvennoj strany i ee zhivoj, pervobytnoj prirody.
     CHernya byl  vozbuzhden. Ego razdrazhalo  nedavnee prisutstvie zdes'  dikih
zhivotnyh. On to  gromko vtyagival  vozduh, starayas' chto-to ulovit'  v nem, to
podozritel'no obnyuhival vetochku ili sled i,  nastorozhiv ushi, ostanavlivalsya,
vnimatel'no  prislushivalsya   k   tishine,   fiksiruya  zvuki,  neulovimye  dlya
chelovecheskogo sluha. YA sledil za sobakoj i sam nevol'no zarazhalsya ohotnich'ej
strast'yu.
     Vdrug  gde-to vyshe po  grebnyu trevozhno prokrichala kedrovka, i sejchas zhe
CHernya, brosivshis'  vpered, natyanul povodok.  YA prislushalsya,  no v lesu  bylo
tiho. Sobaka mezhdu tem poglyadyvala na  menya i, nervno  perestupaya s  nogi na
nogu,  prosilas'  vpered.  Sderzhivaya ee,  ya  pribavil shagu  i  skoro  skvoz'
poredevshij les uvidel krutoj otkos,  po kotoromu toroplivym shagom uhodili ot
nas maraly: byk i dve matki. YA srazu uznal ih po zheltovatym fartuchkam szadi.
     Zveri  ostanovilis'  i,  povernuv  k  nam  golovy,  zamerli  na  meste.
Ostanovilis'  i my. CHernya zastyl, kak pojnter  na  stojke.  A  kogda izyubry,
pochuvstvovav opasnost', sorvalis' s mesta i brosilis' naverh, on ukoriznenno
posmotrel na menya, kak by sprashivaya, pochemu ya ne strelyayu.
     Vesnoj izyubry byvayut nastol'ko hudy, chto v kotle svarennogo  myasa vy ne
najdete i slezinki  zhira. |to udel  vseh kopytnyh zverej Sibiri.  Holodnye i
prodolzhitel'nye  zimy strashno iznuryayut dikih zhivotnyh. Isklyuchenie sostavlyayut
stel'nye  matki,   kotorye,   po  neprelozhnomu  zakonu   prirody,  sohranyayut
neznachitel'noe  otlozhenie  zhira.  My  predpochitali ohotu  na  medvedya,  myaso
kotorogo v mae eshche dostatochno prozhireno.
     CHernya dolgo ne mog prijti v sebya, nervnichal, rvalsya vpered i uspokoilsya
tol'ko togda, kogda, minuya zverinyj sled, my stali podnimat'sya po rossypi na
verh otkosa.  Vse shire otkryvalas' zalitaya solncem panorama gor.  Eshche bol'she
potemneli, opoyasyvaya belogor'ya, kedrovye lesa. Stala buroj dolina Kizira.  YA
sluchajno  posmotrel  na  projdennyj  put' i byl krajne  udivlen:  ot nizkogo
gorizonta  ne  ostalos'  i sleda.  Propustiv nas vpered,  gory pozadi  vdrug
somknulis', pripodnyalis' i  prinyali  groznyj vid.  Teper'  my byli  v polnoj
vlasti etogo surovogo kraya.
     YA  prodolzhal  vzbirat'sya po  otkosu,  i vmeste so  mnoj vse vyshe i vyshe
podnimalsya  zasnezhennyj gorizont.  CHernya  poprezhnemu  nedoverchivo  obnyuhival
vozduh: on vzglyadyval to v glub' rasshchelin,  to na sosednij sklon i mgnovenno
reagiroval na malejshij zvuk.
     Nakonec,  my ochutilis' naverhu  i sovershenno neozhidanno  popali v gar'.
Molodoj  kedrovyj les, pokryvayushchij nebol'shuyu polosku ravniny, primostivshejsya
mezhdu brovkoj lesa i otrogom Kozya, sgorel, vidimo, ot grozy.
     Pozhar -- eto samaya strashnaya,  vsepozhirayushchaya  sila  v  lesu.  Posle nego
nadolgo  zamiraet zhizn', menyaetsya rastitel'nyj pokrov,  meleyut ruch'i  i dazhe
reki.
     YA  prisel na polusgorevshuyu  kolodu. Na  vsem, chto okruzhalo  menya lezhala
nepopravimaya  pechal'. Tajga  prevratilas'  v  mrachnuyu  pustynyu, no,  kak  ni
stranno, i  v  nej ne  prekrashchalas' svoeobraznaya  zhizn'. Otovsyudu  donosilsya
stuk, shum kryl'ev, krik. |to  orudovali dyatly. Slovno na strojke, v lesu shla
nepreryvnaya rabota: pticy sbivali koru, dolbili stvoly, korni.
     Iz chetyreh  vidov dyatlov, vstrechayushchihsya  na Sayane: belospinnyj, bol'shoj
pestryj, zhelna i trehpalyj, chashche  vsego  popadaetsya na  glaza poslednij. Pri
vide nas pticy sryvalis' s dereva i s krikom uletali v glub' lesa.
     "Udivitel'naya ptica dyatel!" -- dumal ya, nablyudaya, kak on,  lovko  krosha
drevesinu, dobiralsya do  nevidimogo glazom chervyachka.  On  ne  prinadlezhit  k
pevchim pticam, ne obladaet i krasotoj, no zato yavlyaetsya poistine  truzhenikom
tajgi i neizmennym obitatelem pogibshih lesov,  staryh garej.  Nezavisimo  ot
prichiny gibeli lesa  v  chisle  pervyh ego  poselencev vsegda mozhno vstretit'
dyatla.  Poroj udivlyaesh'sya tomu,  kak  bystro ptica nahodit  rajony pogibshego
lesa.
     Priroda priuchila pticu pitat'sya lichinkami razlichnyh  nasekomyh, zhivushchih
pod  koroyu,  v skladkah  ee i  v glubine  mertvyh stvolov.  Komu prihodilos'
nablyudat' dyatla, tot, navernoe, ne raz udivlyalsya ego rabote.
     Pogibshij les, sredi kotorogo  ya nahodilsya, predstavlyal mrachnuyu kartinu.
Tam, gde eshche nedavno shumeli zelenye derev'ya,  teper' valyalas' sbitaya dyatlami
kora  i osypavshayasya hvoya.  Projdet  mnogo let,  poka  zdes'  poyavitsya  snova
rastitel'nyj pokrov. Bol'shuyu pomoshch' molodym derev'yam okazhut dyatly.
     Oni, kak terpelivye sadovniki, unichtozhaya parazitiruyushchih nasekomyh  i ih
lichinki,  pomogut na  etoj  gari  vyrasti  novomu lesu  i  dolgo,  do  samoj
starosti, budut ohranyat' ego ot vsyakih vreditelej.
     Dobyvaya chervyachkov, dyatel dolbit mertvuyu drevesinu kazhdyj den', ot  zari
do  zari, prodelyvaya hody  v pustotelye korni i dupla. CHerez neskol'ko let v
etu   gar'  zaglyanet  kolonok,  poselitsya   sova,  i  mnogie   drugie  pticy
vospol'zuyutsya  rabotoj  dyatla.  V  duplah  oni  sdelayut gnezda,  budut zdes'
pryatat' dobychu  i spasat'sya  ot  vraga.  Pridet syuda i sobol'. V  kornyah  on
ustroit skrytoe ubezhishche i otsyuda budet  delat' nabegi, unichtozhat' poblizosti
belok i ptic. Ne shchadit etot hishchnik i  dyatla,  trudom kotorogo pol'zuetsya vsyu
zhizn'.
     Poka ya  rassmatrival gar',  v glubine  doliny, gde chut'  zametno belela
poloska  Kizira, ischez  dym  kostra. Vidimo,  nash  karavan  uzhe nahodilsya  v
pohode.  SHel shestoj  chas.  YA podnyalsya  na  otrog, chtoby zakonchit' marshrutnuyu
zarisovku.
     Otsyuda horosho  byl viden gorizont, uvenchannyj grebnyami  skalistyh  gor.
Budto strogie strazhi vysoko  podnimalis' vershiny,  oberegaya sokrovishcha Sayana.
Skol'ko myslej, skol'ko volnenij vyzyvali eti ugryumye gory. V solnechnyj den'
oni byli osobenno horoshi v svoem zasnezhennom naryade.
     Pokryvaya dolinu, les podnimaetsya  po sklonam hrebta primerno  do vysoty
1400  metrov (nad  urovnem morya). V zashchishchennyh ot vetra mestah i po vershinam
ushchelij  ego granica prohodit  nemnogo vyshe. Inogda les dostigaet cirkov,  no
nikogda ne rastet v nih. Tam postoyanno syro i holodno.
     Na obratnom puti, ne zahodya na stoyanku, ya poshel  napryamik, polagaya, chto
tropa dolzhna byt' prolozhena vdol' Kizira po syroles'yu. V doline oboznachalos'
ruslo  neizvestnogo klyucha, doverhu zapolnennogo snegovoj  vodoj.  Glubina ne
pozvolyala  perejti  ego vbrod. V  poiskah  perepravy ya poshel po  klyuchu vniz,
zatem  vverh, a  voda  vse  pribyvala  i mestami  vyshla iz beregov. Razmyvaya
pochvu,  ona  shumno  skatyvalas'  vniz  k  Kiziru.  Tol'ko  cherez  dva  chasa,
probravshis'  daleko vverh po uzkomu  ushchel'yu, ya, nakonec, okazalsya  na pravom
beregu i  vyshel na prorublennuyu tropu.  Uzhe temnelo. Osvobozhdennyj CHernya vse
vremya shel za mnoyu, no, uvidev sled karavana, sejchas zhe pustilsya vdogonku.
     "Idti  ili  zanochevat'?"  --  razdumyval  ya,  kogda tropa zavela menya v
gustoj kedrovyj les. Vdrug sovsem blizko kto-to  fyrknul i zamer.  Povinuyas'
instinktu, ya mgnovenno otskochil v storonu i, vstav za derevo, prigotovilsya k
zashchite.  No  vokrug stalo  snova  tiho.  YA  dazhe usomnilsya:  sushchestvoval  li
dejstvitel'no zvuk,  chto tak vnezapno  ispugal  menya, i  ne yavlyaetsya  li  on
rezul'tatom  toj  napryazhennosti,  kotoraya ohvatyvaet cheloveka, prinuzhdennogo
temnoj  noch'yu  brodit'  po  lesu?  YA  snova prislushalsya  i,  chtoby  rasseyat'
somnenie, gromko kriknul.
     Zatreshchali kusty, nevidimoe sushchestvo snova fyrknulo, na etot  raz  bolee
gromko. YA sdelal  eshche  neskol'ko shagov, namerenno  starayas'  proizvodit' pri
etom kak mozhno bol'she shuma, i chirknul spichkoj.  Na mig raspahnulas' temnota,
V  pyati  metrah ot menya  stoyal  privyazannyj k derevu Ryzhka.  Ruka, derzhavshaya
gotovyj k vystrelu shtucer, opustilas', i napryazhenie, slovno  tyazhelaya odezhda,
svalilos' s plech.
     Kon' byl  bez  v'yuka, no  zasedlannyj.  Ego  ostavili  moi sputniki, ne
nadeyas', chto ya skoro ih dogonyu. YA  podoshel k loshadi. Ryzhka byl samyj sil'nyj
i roslyj kon'  nashego tabuna. On horosho  hodil  po  sledu, a v dannom sluchae
imenno eta ego sposobnost' i prigodilas' mne.
     YA otvyazal povod, vskochil v  sedlo, i  Ryzhka, poluchiv svobodu, toroplivo
zashagal po trope.
     My  podnyalis'  na  nebol'shuyu vozvyshennost'.  Vdrug kon' ostanovilsya  i,
nastorozhiv ushi,  zamer na meste.  Snova  neponyatnaya trevoga ohvatila menya. A
Ryzhka hrapel, pyatilsya nazad i gotov byl brosit'sya obratno po trope.
     Soskochiv s sedla, ya s trudom sderzhival razvolnovavshuyusya loshad'. Ne bylo
somnenij, chto gde-to  blizko  vperedi pritailsya zver'  i  ego-to prisutstvie
ulovil chut'em Ryzhka.
     Ne uspel ya prinyat' reshenie, kak Ryzhka vyrval  povod i,  lomaya  such'i, s
shumom udalilsya. Snova ya ostalsya odin,  okutannyj mrakom  nochi. Strah ohvatil
menya.
     YA derzhal v rukah shtucer, obrashchennyj  v storonu nevidimogo vraga, i zhdal
shoroha ili malejshego zvuka.
     Proshlo nemnogo bolee  minuty, i vdrug  sovsem blizko, v poloske lunnogo
sveta, blesnuli dve  yarkie, pronizyvayushchie  "fary". Oni napravilis'  na menya.
Drozh'  probezhala po  vsemu  telu,  ruki  do boli  szhali  shtucer.  YA  vpervye
pochuvstvoval  na sebe  vlastnyj vzglyad zverya.  No vot ogon'ki stali medlenno
sblizhat'sya  i,  slivshis' v odin, pogasli.  V  doletevshem do  sluha shorohe  ya
ulovil lenivuyu postup' medvezh'ih lap.
     Napryagaya do  predela  zrenie i sluh,  ya  eshche  dolgo  stoyal,  ohvachennyj
trevogoj. Sudya  po medlitel'nosti medvedya,  on neohotno ustupal  tropu. |tot
zver' ne znaet dostojnogo sebe vraga i privyk, chtoby pri ego priblizhenii vse
uletalo, pryatalos' i bezhalo. No chelovek,  vsegda nesushchij  s  soboj  kakoj-to
osobyj zapah, pugayushchij zverej, navodit strah i na medvedya.
     YA  stoyal  v  razdum'e,  ne  znaya,  ushel   li   kosolapyj  sovsem   ili,
peremestivshis', snova zhdet menya na trope.
     Podnyalas' luna. V kedrovom lesu  nemnogo posvetlelo.  YA reshil vernut'sya
po trope k zavalu i tam nochevat'. Kakovo zhe bylo moe udivlenie, kogda metrov
cherez  trista  ya  uvidel  Ryzhku! On  na  begu zahlestnul povodom  za kedr  i
zaderzhalsya. Spustya neskol'ko minut  my  snova vmeste  probiralis'  po trope.
Kon'  shel   ostorozhno,  prismatrivayas'  i  chasto  pohrapyvaya.  Vdrug,  budto
uzhalennyj, on  sdelal ogromnyj pryzhok  i brosilsya  vpered. Vidimo,  na  etom
meste nas podzhidal medved'.
     Tropa, vilyaya mezhdu starymi kedrami, uhodila vse glubzhe v tajgu. Mestami
ona ischezala, i togda kon' nagibal golovu, kak by  proveryaya,  ne sbilsya li s
puti.  No  vot  sovsem neozhidanno poslyshalos' rzhanie  otbivshejsya  ot  tabuna
loshadi, i sejchas zhe Ryzhka nesmelo otvetil ej.
     CHerez  desyat'  minut  my byli na bivake.  Dezhuril  Lebedev.  On  krajne
udivilsya, uvidev menya.
     -- Razve eto ne vash koster gorit nizhe po reke? -- sprosil on, othodya ot
ognya i vsmatrivayas' v  temnotu. YA podoshel k nemu. Kilometra dva nizhe lagerya,
na beregu Kizira skvoz' nochnuyu temnotu yasno vidnelsya ogon'.
     -- Neuzheli Kudryavcev vernulsya s Kinzilyuka? -- udivilsya ya.
     -- Ne mozhet byt'. My ostanovilis' eshche zasvetlo, on ne proplyval, k tomu
zhe ogon' vsego chasa dva kak poyavilsya, -- otvetil Kirill.
     |tot razgovor uslyshali ostal'nye, i lager' prosnulsya.
     -- Kto zhe  eto mozhet byt'? --  sprashivaem my drug druga, ne  perestavaya
posmatrivat' na zagadochnyj ogonek.
     Somnenij  ne bylo  --  tam  nochevali  lyudi,  ili  po krajnej  mere odin
chelovek. No kto imenno? Svoih my ne zhdali.
     Naskoro  utoliv  golod,  my  s Prokopiem,  zahvativ vintovki  i  CHernyu,
napravilis' na ogon'.
     V  zavodyah  pritihshej  reki otrazhalsya shcherbatyj  mesyac.  Na tajgu osedal
prozrachnyj  tuman. Pod temnym svodom  kedrovogo lesa  tusklo  beleli berezy.
Prokopij, derzha na povodu CHernyu, uverenno otmeryal  chashchu krupnymi shagami. SHli
vdol'  berega,  obhodya  nevysokie skaly, navisshie  nad rekoj,  a  ogonek, ne
ugasaya,  mayachil vperedi. To on  kazalsya  sovsem blizko,  i my,  ubaviv  shag,
peredvigalis'  s bol'shoj  ostorozhnost'yu,  to  vdrug on ischezal  i  poyavlyalsya
gde-to  daleko  v prostranstve.  Na  nebol'shoj  vozvyshennosti, uzkim  yazykom
spuskavshejsya  k Kiziru, my  pritailis'. Sovsem  neozhidanno  koster  okazalsya
metrah v polutorasta ot nas.
     Binokl' pomog koe-chto  razglyadet'. U kostra, prikryvayas' telogrejkami i
skorchivshis' ot  holoda,  spali dvoe. Toshchie  kotomki, ruzh'e, vedro  viseli na
suchke blizhnego dereva. Ni loshadej, ni  sedel  ne bylo vidno. "Mozhet byt' eto
promyshlenniki? No gde zhe lodka?" -- dumal ya. Vse eto bylo zagadochno.
     Kraduchis' my podoshli eshche  metrov  na  tridcat'.  U  togo zhe dereva, gde
visela  kotomka,  stoyalo dva  posoha, lyudi  shli  peshkom.  Po  reke  probezhal
holodnyj veterok. Vzdrognuli i zakachalis'  nochnye teni lohmatyh kedrov. Odin
iz spavshih vstal, popravil ogon', pogrelsya i snova ulegsya.
     Idti pryamo k kostru  my ne reshalis'. CHernya tozhe,  kak i my,  pristal'no
sledil  za kostrom.  Prokopij  otstegnul povodok, i  umnaya  sobaka  besshumno
proskol'znula  chashchu, no, vyskochiv na polyanu, na mgnoven'e  zamerla.  Potyanuv
vozduh, ona oboshla spyashchih sprava, eshche  potyanula, no bolee prodolzhitel'no, i,
vytyanuvshis', pochti polzkom, stala priblizhat'sya  k kostru. U izgolov'ya odnogo
iz  spyashchih CHernya ostanovilsya i k nashemu velikomu udivleniyu zavilyal  hvostom.
Razbuzhennyj  shorohom chelovek prosnulsya,  vskochil, stal  diko oglyadyvat'sya i,
nakonec, obnyal CHernyu.
     Izumlennye vsem  sluchivshimsya, my s Prokopiem spustilis' k kostru. Kogda
obnimavshij  CHernyu  chelovek obernulsya  v nashu  storonu,  my  uznali  Moshkova,
kotorogo uzh  nikak  ne  ozhidali zdes'  vstretit'. Prosnulsya  i  ego sputnik,
Stepan Kozlov.  Na ih  licah lezhalo spokojstvie uzhe perezhityh volnenij. Nashi
vzglyady  s  Moshkovym  soshlis',  i  strashnaya  dogadka   pronzila  menya.  Nogi
otyazheleli,  otkazalis' peredvigat'sya, iz pamyati vypali slova privetstviya. My
dazhe ne pozdorovalis'.
     YA  ni  o  chem ne  sprashival, boyas' uslyshat' iz ust Moshkova  tu strashnuyu
vest',   kotoruyu   on  dejstvitel'no   prines   nam.  Moshkov,  polurazdetyj,
izmuchennyj,  stoyal  pered  nami,  bezvol'no  opustiv  zabintovannuyu  gryaznoj
tryapkoj ruku. Ego  izorvannaya,  pokrytaya  latkami  odezhda,  nosila otpechatok
tyazhelogo  i dlitel'nogo  puti.  Iz  pasti  razorvannogo  sapoga  vyglyadyvali
pal'cy. No obrosshee gustoj shchetinoj i pochti pochernevshee ot vetra lico Moshkova
bylo spokojnym, kazalos', on gotov vyslushat' lyuboj prigovor.
     Stepan Kozlov,  nakinuv na plechi  potrepannuyu telogrejku, stoyal ryadom s
Moshkovym  takoj  zhe ustalyj,  pochernevshij,  podavshis'  neskol'ko  vpered, on
upryamo smotrel mne v glaza, kak by pytayas' razgadat' moi mysli.
     -- Vy pochemu zdes'? -- vyrvalos' u menya.
     Moshkov, ne glyadya, podsunul nogoyu goloveshku v koster i, pripodnyav brovi,
posmotrel kuda-to mimo menya.
     --  Ne  smogli  zabrosit' gruz, vot i reshili  dogonyat', --  otvetil on,
rastyagivaya slova i ne znaya, kuda devat' svoj vzglyad.
     YA prisel na  brevno, konec kotorogo besshumno  tlel,  ohvachennyj  ognem.
Luna bessledno  ischezla.  V  prosvetah  oblakov rezko  chernelo  temnoe nebo,
kraplennoe tusklymi zvezdami.  Iz  t'my donosilos' vlazhnoe svobodnoe dyhanie
-- otryvki gluhogo  rokota reki. Pered glazami, kak na  ekrane, so svezhest'yu
segodnyashnego  dnya,  voznik ves' projdennyj put':  zavaly, krovavye rubcy  na
plechah ot nartovyh lyamok, perepravy, gibel' loshadej, bessonnye nochi.
     -- Neuzheli pridetsya vozvrashchat'sya?.. -- proiznes ya vsluh.
     Moshkov opustilsya na  brevno  ryadom  so mnoyu. Ne toropyas'  vytashchil iz-za
golenishcha  kiset,  otorval  ot  pomyatoj  gazety klochok,  medlenno  zakuril  i
prodolzhal sidet' zamknutyj, s vpalymi glazami. Molchala noch',  molchala tajga,
gory, lyudi. Tol'ko bagrovoe plamya  kostra  s treskom brosalo v holodnoe nebo
iskry. Kazalos', vse okruzhayushchee zhdalo otveta na etot vopros.
     YA sidel, ne v silah prijti v sebya  ot neozhidannoj vstrechi, a glavnoe --
ot toj  vesti,  chto  prinesli  nam Moshkov i Kozlov.  Hotelos', chtoby vse eto
okazalos'  snom,  chtoby proletel on, kak  noch'. No uvy! Peredo  mnoyu  stoyali
zhivye lyudi, ya videl ih ishudalye lica i pechal'nye glaza.
     -- Znachit, ne byvat' nam na Sayane, tak, chto li, Pantelejmon? Ty podumal
ob etom, prezhde chem idti syuda? -- sprosil ya Moshkova.
     -- Vse obdumali, poetomu i poshli dogonyat',  inache bog  znaet, chto moglo
poluchit'sya s  vami, --  otvetil  on oslabevshim golosom. --  My  ne zabrosili
prodovol'stviya  v  glub'  Sayana,  kak  namechalos'  po  planu, i ne  mogli ne
predupredit' vas ob  etom. A teper' sami reshajte, idti  li dal'she  ili luchshe
vernut'sya.
     Snova molchanie, dlitel'noe, nenuzhnoe.
     --  Ved' my  na  vas  nadeyalis', kak  na  kamennuyu  goru, pochemu zhe tak
poluchilos'?
     -- Kto  mog podumat', chto  tak rano pridet  vesna i  v aprele  nachnetsya
ledohod. Na  aerodromah  nigde ne ostalos'  snega,  vzletat'  samolety mogli
tol'ko na kolesah, a v gorah oni dolzhny sovershat' posadku na lyzhah, ved' tam
eshche  sneg.  Nichego my ne  mogli  sdelat', vot i poshli  cherez  eti  proklyatye
zavaly. Dumali v chetyre dnya dognat', a vot  uzhe odinnadcat'  idem. S  vechera
ogon' uvideli,  znaem, chto  nashi ryadom, a sil dobrat'sya  net.  Zanochevali...
Pyat' dnej kroshki vo rtu ne  bylo, izgolodalis'... Est' li u vas s soboj hot'
malen'kij kusochek hleba?
     U  Dneprovskogo okazalsya  lomtik lepeshki,  kotoryj on obychno nosil  pro
zapas.  Moshkov berezhno vzyal ego obeimi rukami, razrezal nozhom popolam i odnu
polovinu peredal Kozlovu. Prokopij zasuetilsya, podogrevaya chajnik, a Moshkov i
Kozlov  priseli k  ognyu i neterpelivo otshchipyvali malen'kie kusochki  lepeshki,
podolgu zhevali ih.  Kogda chajnik  zakipel, ya razyskal  v ryukzakah kruzhki,  i
tovarishchi stali pit' chaj.
     Sostoyanie   cheloveka,   vynuzhdennogo  golodat'  prodolzhitel'noe  vremya,
ponyatno tol'ko tomu,  kto sam perezhival  golod.  Tyazhelee  vsego  perenosyatsya
pervye dva  dnya, kogda vy nahodites' eshche  vo vlasti vospominanij o poslednem
obede,  kogda pamyat',  budto izdevayas',  privodit  na  um  mysli o  kogda-to
nedoedennom kusochke zhirnoj medvezhatiny ili o chashke sladkogo chaya. To vdrug vy
pochuvstvuete zapah grechnevoj kashi ili  yaichnicy. A vo sne vidite vsevozmozhnye
yastva.
     Nakonec,  na   tretij  den'  cheloveka,   isterzannogo   vospominaniyami,
ustalost'yu i istoshcheniem,  nachinaet  ohvatyvat' bezrazlichie.  Gore tomu,  kto
poddastsya etomu sostoyaniyu i ne protivopostavit emu svoyu  volyu: ne vyputat'sya
togda  emu  iz tajgi, ne  najti svoih  palatok  v gorah  ili v tundre. Nuzhno
pomnit', chto u cheloveka  vsegda imeetsya  skrytyj zapas  energii, pozvolyayushchij
emu  ne  tol'ko sushchestvovat' mnogo  dnej bez  pishchi, no  delat'  v  sostoyanii
istoshcheniya dlitel'nye perehody. Ispol'zujte etot rezerv bez paniki, kak mozhno
men'she poddavayas' predatel'skomu snu, i vy dostignete celi!..
     -- Pisem ne prinesli? -- obryvaya molchanie, sprosil Dneprovskij.
     -- Alekseyu  Lazarevu odno est', bol'she nikomu... -- otvetil  Moshkov, ne
otryvaya vzglyada ot lepeshki.
     My reshili, ne zaderzhivayas', otpravit'sya v lager'.  SHli medlenno. Moshkov
i Kozlov sovsem oslabeli.  Oni s trudom peredvigali  nogi,  koe-kak  plelis'
sledom za nami.
     CHerez  chas  my  pereshli poslednij ruchej  i  okazalis' v lagere. Aleksej
hlopotal u kostra nad prigotovleniem zavtraka.
     -- Otkuda zhe eto vy vzyalis', s neba, chto li, svalilis'? -- proiznes on,
vytiraya ruki i protyagivaya ih prishel'cam.
     Poyavlenie Moshkova i  Kozlova porazilo vseh. Nikto  ne  ozhidal,  chto tak
sluchitsya s  gruzom.  Nachalis'  rassprosy, po rukam  poshli kisety, zadymilis'
cygarki.  Lyudi  priunyli, ushli v  sebya. Na ih ustah  zastyl odin vopros: chto
delat' dal'she?
     Za  gorami  sochilsya blednyj rassvet s zvonkimi pesnyami  rannih ptic,  s
utrennej prohladoj, s kloch'yami tumana nad pritihshej za noch' rekoyu. No teper'
nam vse  eto  kazalos'  bezradostnym,  chuzhim,  mozhet byt',  ne  nuzhnym  Dazhe
pylayushchij koster  ne  soblaznyal nas svoim teplom. Na kolode, poodal' ot ognya,
sidel  Moshkov,  vse  eshche zamknutyj, izmuchennyj  so  stisnutymi chelyustyami  ot
fizicheskoj boli -- emu Pugachev i  Lebedev razbintovyvali levuyu ruku s sil'no
raspuhshim i pochernevshim bol'shim pal'cem.
     YA podoshel  k nim, i to, chto  uvidel, ochen' obespokoilo menya.  Na ruke u
Moshkova  ne  bylo rany ili naryva,  no davno  proishodil boleznennyj process
gde-to gluboko vozle falangi bol'shogo pal'ca, ot chego vspuhla vsya kist'.
     -- Zachem zhe ty shel s takoj bolyachkoj syuda? -- vyrvalos' u menya.
     On s sozhaleniem pokachal golovoyu.
     -- Znayu, chto vo vsem ya vinovat, dazhe v svoih bolyachkah... Dumal  zajti v
CHeremshanke k fel'dsheru, da poboyalsya: nachnet rezat' -- zaderzhimsya, i togda by
uzh my ne dognali vas, -- otvetil on.
     Nashi poznaniya  v medicine  ne  vyhodili  za  predely  neskol'kih  samyh
elementarnyh zabolevanij, soputstvuyushchih ekspedicii,  dlya lecheniya  kotoryh  v
pohodnoj   aptechke  vsegda  hranilis'  v   dostatochnom  kolichestve  naibolee
radikal'nye sredstva. Krome medikamentov,  my  imeli s soboj nebol'shoj nabor
hirurgicheskih instrumentov dlya naruzhnyh operacij i shchipcy dlya udaleniya zubov.
     Posle podrobnogo  osmotra Trofim Vasil'evich  nalozhil  na  bol'noj palec
plastyr', schitaya  ego  universal'nym sredstvom  ot vseh naryvov, i perevyazal
kist' chistym bintom.
     S  protivopolozhnoj  storony kostra  sidel Kozlov i  chto-to  rasskazyval
gruppe tovarishchej, vybiraya iz konservnoj banki myaso.
     Primostivshis'   vozle   kuhonnoj  posudy  na   vidu  u  vseh,   Aleksej
rassmatrival potrepannyj konvert, na licevoj storone kotorogo stoyal znakomyj
emu  shtamp rodnoj  derevenskoj  pochty.  Nuzhno  bylo videt' etogo schastlivca!
Skol'ko vazhnosti i blazhenstva bylo v ego  glazah!  On dolgo  vertel v  rukah
pis'mo,  zatem  prochel  vsluh  adres  i  medlenno stal "vsparyvat'"  konvert
kuhonnym nozhom. Vse pritihli. Aleksej vytashchil pis'mo, berezhno svernul pustoj
konvert i spryatal ego v karman telogrejki. Vse  eto  on delal  ne  spesha,  s
bol'shoj lyubov'yu, a tovarishchi, ne dvigayas' s mest, s zavist'yu sledili za nim.
     Nakonec,  pis'mo razvernuto.  Ot  pervoj zhe  teploj frazy  lico Alekseya
ozarilos' ulybkoj. Nevol'no zaulybalis' i sidevshie vokrug tovarishchi. No vdrug
schastlivec pomrachnel. Glaza ego, prodolzhaya skol'zit' po strochkam pis'ma, vse
bol'she i bol'she zavolakivalis' vlagoj,  i dve krupnye slezy upali na bumagu.
On chital i plakal.
     Tovarishchi  podoshli  blizhe  k  Alekseyu  i,  vyrazhaya vzglyadami  molchalivoe
sochuvstvie, hoteli  bylo  uspokoit'  ego,  kak  vdrug  on sorvalsya s  mesta,
podskochil k Moshkovu i poceloval.
     Potom podbezhal k Kozlovu, obnyal ego i zakrichal:
     -- Stepa! Stepa! Spasibo, dorogoj! -- i snova zaplakal.
     Zatem  Aleksej berezhno  svernul  pis'mo,  vlozhil  obratno  v konvert  i
spryatal ego v kuhonnyj yashchik, kotoryj vsegda u nego nahodilsya na zamke. Tak i
ne uznali my togda, chto zhe neobychnogo bylo  v etom pis'me, ot kotorogo mozhno
bylo i plakat' i radovat'sya.
     Nezhnye  luchi  utrennego  solnca osvetili  lager'.  Podoshli  loshadi,  ne
dozhdavshis',  kogda o  nih vspomnit  Sambuev, no nikto  ne snimal palatok, ne
svertyval posteli,  ne skladyval  gruz.  Nikto ne sobiralsya pokinut' polyanu.
Nuzhno  bylo  razobrat'sya  v  slozhivshejsya   obstanovke  i  reshit',   chto  zhe,
dejstvitel'no, delat' nam dal'she?
     Nasha rabota  byla  rasschitana  na shest'  mesyacev,  a imeyushchegosya  zapasa
prodovol'stviya  moglo hvatit' maksimum na sorok dnej,  vklyuchaya i to, kotoroe
dolzhen byl dostavit'  Kudryavcev  na ust'e reki Kinzilyuk.  |togo  zapasa  nam
bezuslovno ne hvatilo by dazhe pri samoj strogoj ekonomii.
     Esli  by my  nachali zabrosku prodovol'stviya iz naselennogo punkta cherez
mertvyj les ili po Kiziru v glub' Sayana, eto zatyanulo by nashu rabotu do zimy
i  postavilo  by  nas   pered   bol'shimi,  da,   pozhaluj,  i  nepreodolimymi
prepyatstviyami.
     Takim  obrazom,   zadacha   mogla   byt'   reshena  dvoyako:   ili   najti
prodovol'stvie na meste, ili vozvrashchat'sya, ne zakonchiv  rabotu, ne pobyvav v
central'noj chasti Vostochnogo Sayana.
     Poslednee bylo vyshe nashih sil!
     Obstanovka okazalas' chrezvychajno tyazheloj. Dlya  togo, chtoby prodvigat'sya
vpered i vesti po  puti rabotu,  nam  nuzhno bylo ne tol'ko preodolet' dikuyu,
neobuzdannuyu prirodu etih gor, no v to zhe vremya i prozhit' za ee schet.
     V preddverii Sayana, v teh nebol'shih oazisah  zelenoj tajgi, kotorye nam
prishlos' peresekat',  probirayas'  skvoz'  mertvyj les, my videli stada dikih
olenej, vstrechalis'  s medvedyami,  chasto  napadali na sled maralov  i losej.
Nado bylo  priuchit'  sebya  pitat'sya  tol'ko  ryboj i myasom i, samoe glavnoe,
nauchit'sya dobyvat' zverya, pticu i rybu v lyuboe vremya i v samyh raznoobraznyh
usloviyah. U nas  teper' ne okazalos' zapasa odezhdy, obuvi, ne hvatalo spichek
i mnogogo drugogo, neobhodimogo dlya  sushchestvovaniya. Kazalos', samym razumnym
bylo vernut'sya i otlozhit' puteshestvie na nekotoroe vremya. No  lyudi i slyshat'
ne  hoteli ob etom, i ne potomu, chto oni nedoocenivali polozheniya, v  kotorom
nahodilis'. Puteshestvuya mnogo let  po  neissledovannym  rajonam  strany, moi
tovarishchi ne raz ispytyvali  nedostatok prodovol'stviya  i znali  horosho,  chto
takoe golod. No oni tak svyklis' s usloviyami raboty v ekspedicii, s bor'boj,
lisheniyami  i  nevzgodami,  chto  neozhidannaya  vest', prinesennaya  Moshkovym  i
Kozlovym, ne ostanovila ih.
     Teper', spustya mnogo let, vspominaya eto utro 13 maya, ya dumayu  -- rabota
v  ekspedicii  voobshche  tyazhelyj  trud.   CHelovek,  otpravlyayushchijsya  v  dalekoe
puteshestvie, dolzhen znat' mnogoe i umet'  mnogoe delat',  chtoby obojtis' bez
postoronnej   pomoshchi.   Neprosto  spastis'   ot  mokreca,  pochinit'   obuv',
razobrat'sya v  sedlah  svoego  karavana, sohranit'  goryashchij ugol'  na sutki,
razyskat' brod cherez burnuyu reku  ili sdelat'  kladki cherez nee,  opredelit'
bez  kompasa sever v pasmurnyj den', pojmat' rybu, zasedlat' loshad', sodrat'
s  dereva  koru  i  soorudit' iz nee balagan, zasnut' u  kostra, najti vodu,
ispech' lepeshki i mnogoe, mnogoe drugoe.
     Tol'ko lyudi, gluboko  lyubyashchie i  ponimayushchie prirodu,  chuvstvuyut  sebya v
ekspedicii legko, i ih rabota polna  nepoddel'nogo entuziazma.  Oni sposobny
uvidet' nastoyashchuyu krasotu, im  legche raspoznat'  skrytye v nedrah sokrovishcha,
ih  trudno sbit' s puti, oni  sumeyut  najti dlya sebya naslazhdenie i v tyazhelom
pohode, i v nochnoj groze, i v grohote obvala. U nih na vsyu zhizn' neizgladimo
ostaetsya v pamyati brachnaya pesnya marala, i otdyh u kostra pod  staroj el'yu, i
dazhe kruzhka vypitogo goryachego chaya gde-nibud' na lednike ili pod pikom. Oni s
udovol'stviem  vspominayut opasnye  perepravy, sluchajnye vstrechi s  medvedem,
neudachi v puti, i ih snova i snova tyanet tuda, gde pobezhdayut tol'ko znanie i
sila, a risk i smelost' yavlyayutsya zalogom uspeha.
     Kazhdyj chelovek  ot svoej professii  poluchaet udovletvorenie:  hudozhnik,
pisatel',   konstruktor,   tokar',  zabojshchik,   mashinist   i   lyudi   drugih
special'nostej.
     My tozhe ne yavlyalis' isklyucheniem. V silu li haraktera  raboty, v silu li
uzhe vyrabotavshejsya privychki my nahodili v  trudnostyah kakoe-to  neob座asnimoe
naslazhdenie.  CHem  slozhnee  skladyvalas' obstanovka dlya  nashej  raboty,  chem
opasnee byl put', tem uvlekatel'nee stanovilas' samaya  rabota. Vot pochemu my
ne povernuli obratno, a reshili prodolzhat' svoe puteshestvie.
     Nam predstoyala trudnaya bor'ba, i my dolzhny byli zavershit' ee pobedoj.




     Nash  put'  idet v  glub' gor. Vechernyaya  garmon'. Moshkov  ne  spit.  Za
Kizirom  layut  Levka  i CHernya.  Zver' probivaetsya  cherez  zaval. Vystrel  na
rassvete.  Neudachnaya popytka  podnyat'sya  na Okunevyj.  Noch'  pod  skaloj.  U
Moshkova, kazhetsya, gangrena. Operaciya pod kedrom.

     S prihodom  v  lager'  Moshkova  i  Kozlova  zhizn'  v  ekspedicii  rezko
izmenilas'. My teper' vozlagali bol'shie nadezhdy na ohotu, i ishod ekspedicii
vo mnogom zavisel  ot togo, smogut  li Sayany  prokormit'  nas i sumeem li my
prisposobit'sya k stol' neobychnym usloviyam.
     My napolovinu sokratili svoj dnevnoj paek muki, krupy, sahara, molochnyh
produktov.  Konservy  i   nebol'shoj  ostatok  galet  stali  neprikosnovennym
zapasom. Patrony  i ohotnich'e snaryazhenie  byli raspredeleny na shest' mesyacev
predstoyashchego  puti. Dlya etogo  prishlos'  ogranichit' krug lyudej, pol'zuyushchihsya
oruzhiem. Rybolovnye snasti, spichki, chaj, material dlya pochinki obuvi i odezhdy
--  vse  eto teper' priobrelo dlya  nas bol'shuyu cennost'.  My dolzhny  byli do
skuposti stat' berezhlivymi.
     Solnce ne pokazalos' v tot den'.  Bylo holodno, vse bespokojnee metalsya
po doline  veter.  Stelyas' nizko  nad  mutnym  Kizirom, izredka  pronosilis'
druzhnye tabuny krohalej, poyavlyalis' stai melkih ptic i shumom narushali lesnoe
spokojstvie.
     Net solnca, i  zhizn' v tajge zamiraet,  gory  kazhutsya sumrachnymi, a les
ohvachennym  glubokim  snom,  i  sam  nevol'no   poddaesh'sya  etomu  grustnomu
sostoyaniyu, da i vremya v takie dni tyanetsya medlenno.
     Posle obeda  stali gotovit'sya v  put'.  Teper' on nam kazalsya eshche bolee
zagadochnym,  i, kak nikogda  za  mnogie gody raboty  v ekspedicii, my dolzhny
byli rasschityvat' tol'ko na svoi sily. Ishod zadumannogo predpriyatiya zavisel
ot sposobnosti  lyudej  preodolevat' trudnosti. No esli by  togda mozhno  bylo
zaglyanut'  vsego  lish'  na  mesyac  vpered,  my  by  povernuli  obratno.  Nas
podsteregala bol'shaya, nepriyatnost'.
     Po  slovam  Pavla  Nazarovicha,  do  reki  Beloj,  gde  my  predpolagali
raspolozhit'sya  lagerem,  ostavalos'  ne  bolee pyatnadcati  kilometrov. Vesti
karavan poprezhnemu dolzhen byl Trofim Vasil'evich. Pavel  Nazarovich, Lebedev i
ya, vooruzhivshis'  toporami, poshli vpered  prorubat' tropu. Moshkovu i  Kozlovu
osvobodili odnu loshad', na kotoroj oni ehali poocheredno.
     Minovav klyuch, vpadayushchij v Kizir, my vstupili v  zonu gustoj tajgi. Kuda
ni shagnesh',  put' pregrazhdayut  to svalivshiesya drug na druga  stvoly  krupnyh
derev'ev s predatel'skimi  such'yami, gotovymi  v lyuboj  moment izorvat'  vashu
odezhdu,  to neprohodimoe spletenie vetvej. Kazhdyj iz nas byl by  rad uvidet'
prosvet, polosku gorizonta ili reku.
     Prodvigalis' medlenno, delaya beskonechnye zigzagi mezhdu  nagromozhdeniyami
stvolov  i such'ev. CHashcha  smenyalas'  vesennimi topyami, burnymi klyuchami, budto
priroda nastojchivo reshila zastavit' nas otkazat'sya ot zadumannoj celi. No my
shli i shli, ostavlyaya pozadi sebya uzkuyu lentu tropy da zatesy na derev'yah.
     Pavel Nazarovich, nesmotrya na  svoj preklonnyj vozrast, pervym otyskival
prohod. Rubil on lovko, po-molodecki, i my edva pospevali za nim.
     -- Odnako ne projti.  |ku bedu  navalilo!  --  skazal on,  prisazhivayas'
otdohnut' i vytiraya shapkoj pot so lba.
     Prishlos' povernut' obratno. Burelom, kak okazalos', peresek  dolinu. My
zhe  teryali  nadezhdu  probrat'sya  cherez  nego,  kogda sluchajno  natknulis' na
zverinuyu  tropu.  Ona  shla  nad  samymi  otrogami  i  pomogala  vybrat'sya  v
redkoles'e.
     Vse  uzhe i uzhe stanovilas'  dolina Kizira.  Otrogi levoberezhnogo hrebta
podoshli blizko k reke,  i tam, gde oni obryvalis', snova nachinalas' zverinaya
tropa, bolee tornaya, chem prezhnyaya. Sovsem neozhidanno ona  privela nas k ust'yu
reki Nizhnej Beloj. Mesto okazalos' neudobnym dlya lagerya, i my proshli dal'she,
do  Verhnej Beloj.  Tam  nas  vstretil  molodoj  kedrovyj  les,  pokryvavshij
nebol'shuyu ravninu, ogranichennuyu s  yuga vse  temi zhe otrogami hrebta Kryzhina.
Za Beloj otrogi snova othodyat  ot  berega Kizira i  delayut  dolinu neskol'ko
shire.  Pravyj  zhe  bereg Kizira voobshche ne imeet skol'ko-nibud'  znachitel'nyh
gor, vdol' nego tyanetsya zalesennaya vozvyshennost'; ona to otstupaet ot reki i
delaet bereg sovsem pologim, to snova krutymi skatami podhodit k vode.
     Lagerem  stali na beregu Kizira nedaleko ot ust'ya Beloj. Poka raschishchali
polyanu, rubili zherdi, podoshel i karavan.
     My raskinuli tri palatki polukrugom, v centre kotorogo razozhgli koster.
Dva brezenta  prikryvali  gruz  i  sedla.  Hozyajstvo  povara  pomestili  pod
razvesistym  kedrom.  Vperedi   vidnelos'   shirokoe  ruslo  Kizira,   teper'
zapolnennoe mutnoj vodoj, a pozadi, vdol' reki, neshirokoj lentoj raskinulas'
kedrovaya tajga.
     Vecherom, nakonec, vyrvalos' iz  oblakov solnce i  ot ego oslepitel'nogo
sveta vse vokrug lagerya ozhilo.  Slabyj prohladnyj veter tyanul s  Kizira  shum
dalekogo  perekata.  Pahlo holodnoj syroj  zemleyu i  probivshejsya zelen'yu.  V
sumrachnoj chashche vysohshih kedrov paslis' loshadi. My gotovilis' k nochi, stuchali
topory, nosili Drova.
     Aleksej  sidel  v svoem ubezhishche pod derevom, sredi  razbrosannoj pustoj
posudy, i vsluh razmyshlyal:
     --  Stranno  kak-to u  nas poluchaetsya! Produkty  rashodovat' zapretili,
strelyat' po  zveryu -- ruzh'ya ne  dayut, a povara ne razzhalovali? Iz  chego zhe ya
teper' dolzhen uzhin gotovit'? Kak ty dumaesh', Trofim Vasil'evich?
     -- Iz nichego... -- otvetil Pugachev shutlivo.
     -- Umno,  Trofim  Vasil'evich, ej-bogu, umno! Vot  ya i poprobuyu ugostit'
vas segodnya etim "iznichego", -- i povar, shvativ vedro, pobezhal za vodoj.
     Dlya  prigotovleniya  uzhina  my  dejstvitel'no  ne  imeli  myasa. He  bylo
poblizosti i zavodi, chtoby postavit' seti. Nadeyalis' na Dneprovskogo. On, ne
dohodya do lagerya, vmeste  s Levkoj i CHernej svernul  po Nizhnej Beloj v gory,
namerevayas' poohotit'sya, i obeshchal vernut'sya dotemna.
     -- Uzhinat'!.. -- vdrug gromko kriknul povar.
     |to slovo oznachalo  ne tol'ko trapezu,  no i  konec  rabochego  dnya. Vse
sobralis' u kostra  i v nedoumenii smotreli na Alekseya; tot sidel pod kedrom
i,  kazalos', ne sobiralsya  kormit' nas. Pered nim stoyali  kruzhki i vedro  s
kipyatkom, da na kostre chto-to varilos' v kotle.
     --  Nynche  na  uzhin  po  zakazu  osoboe  blyudo  pod  nazvaniem  Trofima
Vasil'evicha -- "iznichego", -- skazal on, lukavo ulybayas'.
     My zhdali.  Aleksej netoroplivo  rylsya  v  karmanah,  to  zapuskaya  ruku
vnutr',  to  oshchupyvaya  ih  snaruzhi, prichem  kazhdyj karman  on  obsharival  po
neskol'ku  raz.  Zatem  torzhestvenno  snyal  s golovy  shapku i, zazhimaya v nej
chto-to, obratilsya ko vsem:
     -- Kto ugadaet, tomu porcionno, po zakazu...
     Vse stoyali molcha.
     -- Nikto? -- peresprosil on i otkryl shapku.
     My uvideli  v  ego rukah  vyatskuyu gubnuyu  garmoshku, siyavshuyu  pri  svete
kostra serebristym uzorom otdelki. Vse nastorozhilis'.
     A povar rassmeyalsya i, zakinuv golovu, podnes k gubam garmoshku.
     Gromko razneslas' po lesu veselaya melodiya.
     Skoro my  zabyli  pro  uzhin. Hotelos'  beskonechno byt'  vo vlasti  etih
zvukov.  A  Aleksej postepenno vhodil v azart.  Plyasala  po  gubam garmoshka,
dergalis' v takt plechi i golova.
     Neozhidanno  pesnya  oborvalas', povisla v  vozduhe  v  pripodnyatoj  ruke
garmoshka. Vse stihlo, i tol'ko starye kedry, budto v takt unesshejsya melodii,
prodolzhali pokachivat' vershinami.
     -- Komu dobavochnogo, podhodi! --  proiznes  Aleksej, i snova poslyshalsya
ego raskatistyj smeh.
     Ozhivilis',  zakurili,  kto-to  popravil  koster, i vse odin  za  drugim
sobralis'  pod  kedrom. Prishel  i  Pavel  Nazarovich.  On sel v  storonke  i,
ulybayas', raskurival trubku.
     Dneprovskogo eshche ne bylo. Trofim Vasil'evich dostal galety, sahar i stal
gotovit' chaj.
     Tihaya bezoblachnaya  noch' okutala tajgu. Podnimalas' bol'shaya teplaya luna,
serebrya vershiny gor i brosaya na lager' izuzorennye teni kurchavyh derev'ev. V
prirode vseobshchij pokoj,  i opyat' zalilas' garmoshka, odin  za  drugim zvuchali
rodnye  motivy.  Aleksej  igral  s  podlinnym  uvlecheniem, ozhivlyaya i  kak-to
oblagorazhivaya svoim iskusstvom neslozhnyj instrument.
     Razve mozhno  zabyt' tu pamyatnuyu  noch' v dikih gorah, na beregu  bujnogo
Kizira, vostorzhennye  lica ustavshih lyudej,  gubnuyu garmoshku. I  slushateli, i
muzykant zabyli obo vsem. Nikto ne rukopleskal,  ne  vostorgalsya. No skol'ko
vyrazitel'nogo  bylo v  etoj  gruppe, raspolozhivshejsya pod stoletnim kedrom i
osveshchennoj blikami nochnogo kostra.
     Dolgo eshche ne smolkala garmoshka.
     -- Nu, a kormit'-to nas budesh'? -- vdrug sprosil Kursinov.
     Aleksej  ulybnulsya i, ne obryvaya  pesenki,  glazami pokazal na visevshij
nad ognem kotel s kashej.
     Garmoshka  tak vzbudorazhila i  bez togo horoshij  appetit,  chto  nevol'no
dumalos': "Esli povar budet i v dal'nejshem kormit' nas s muzykoj, to nikakih
zapasov prodovol'stviya ne hvatit!"
     YA ushel v palatku ran'she drugih. Moshkov ne spal.
     -- Net bol'she sil terpet', chto eto za neschast'e navalilos' na menya!  --
proiznes on drozhashchim golosom, pokazyvaya mne raspuhshuyu ruku.
     Bolezn' i bessonnica izmuchili bednyagu. On stal eshche bolee nerazgovorchiv,
prodolzhal upryamo borot'sya s  nedugom. Kogda zhe  terpen'e issyakalo  -- Moshkov
uhodil  v les  i  iz  temnoty  donosilsya  muchitel'nyj  ston.  Oblegcheniya  ne
nastupalo, ne  verilos',  chto eto byl obyknovennyj  naryv.  "Neuzheli  chto-to
drugoe?" -- dumal ya. |ta mysl' vse nastojchivee zakradyvalas' v golovu.
     My privykli videt'  Pantelejmona Alekseevicha zhizneradostnym,  s shutkami
da pribautkami na ustah, a tut sovsem  ne stalo ego zametno  v lagere. Razve
kogda poprosit kogo-nibud' skrutit' emu cygarku,  da inogda  besshumno, budto
ten',  projdet  mimo  palatok  i  zagovorit s  kem-nibud', chtoby  na  minutu
otvlech'sya  ot boli.  YA bystro usnul, izmuchennyj proshedshim  dnem,  myslyami ob
otvetstvennosti  za ekspediciyu i  vsem tem, chto  dolzhno  trevozhit' cheloveka,
kogda on vedet lyudej na  risk, v dovol'no slozhnyj krugovorot sobytij. I dazhe
vo sne ya ne mog osvobodit'sya ot etih myslej.
     Byl  pozdnij  chas nochi. Nebo  povislo nad  nami temnym shatrom, holodnyj
veter dul ot snezhnyh vershin hrebta Kryzhina.
     -- Vstan', sobaki gde-to layut, -- uznal ya skvoz' son golos Moshkova.
     Razdetyj,   ya   vybezhal  iz  palatki.   Ni   zvezd,  ni   prosveta.   S
protivopolozhnoj storony  Kizira donosilsya  gustoj bas Levki  i slabyj  golos
CHerni.
     Sobaki derzhali zverya. Ob etom mozhno bylo dogadat'sya ne tol'ko  po  layu,
no i  po tomu, chto oni okazalis' na protivopolozhnoj storone reki, kuda mogli
popast', tol'ko presleduya kogo-to.
     YA razbudil Lebedeva.
     Uslyshav  razgovor,  podnyalis'  Pugachev, Zudov i  Sambuev. S  minutu  my
stoyali molcha, prislushivayas', a laj, to zamiraya, obryvalsya, to s novoj siloj,
nastojchivo vozobnovlyalsya.
     -- Pridetsya Pereplyvat', -- prodolzhaj  prislushivat'sya, skazal  Lebedev.
-- Utrom  sobaki  mogut i ne uderzhat' zverya. |to  Prokopij podnyal zverya,  on
ushel na tu storonu.
     Sambuev prines rezinovuyu lodku. Resheno bylo podnyat'sya kak mozhno vyshe po
levomu beregu reki i ottuda nachat' perepravu.
     SHirina  Kizira  zdes',  vyshe  ust'ya  Beloj, vesnoj obychno  byvaet okolo
dvuhsot metrov.
     Poka  naduvali lodku, sobaki umolkli. Vidimo, zver' prorvalsya i uvel ih
za soboj dal'she. Posovetovavshis',  my  s  Lebedevym vse zhe  reshili pereplyt'
Kizir, nadeyas', chto sobaki, blizko li, daleko li, zaderzhat zverya.
     Teper' my  ne  dolzhny byli v poiskah  zverya  schitat'sya s trudnostyami. S
etogo dnya myaso  i  ryba stali  nashimi osnovnymi produktami,  nesmotrya na to,
kakoj cenoj pridetsya dobyvat' ih. Levka i CHernya  byli nadezhnymi  pomoshchnikami
ili,  tochnee  vyrazhayas',  kormil'cami,   i  my  ni  v  koej  mere  ne  mogli
prenebregat'  ih userdiem. Uzh esli sobaki  "postavili" zverya, to, nezavisimo
ot rasstoyaniya i prepyatstvij, my dolzhny byli idti k nim na pomoshch'.
     Kak  tol'ko  Pugachev ottolknul  lodku ot  berega,  techenie stremitel'no
podhvatilo  ee. My nalegli na vesla. Vse  blizhe i  blizhe stanovilas' poloska
lesa na protivopolozhnoj storone reki. Nakonec my u  celi. S trudom vybralis'
na bereg. Voshli v les i snova pogruzilis' v neproglyadnuyu t'mu. Sobak ne bylo
slyshno; my reshili podnyat'sya na pervuyu vozvyshennost' i tam dozhdat'sya utra.
     SHli  medlenno,  oshchup'yu.  Lebedev  vperedi,  ya,  prikryvaya lico  rukami,
probiralsya za nim, tochnee, za zvukom ego shagov. Nakonec popali v neprolaznuyu
chashchu. Prishlos' ostanovit'sya.
     Vdrug otkuda-to izdaleka donessya  gluhoj shum.  Na kakuyu-to  sekundu  on
zamer, a zatem voznik snova, uzhe bolee yavstvenno. CHto-to s gulom  i  treskom
nadvigalos' pryamo na nas.
     My  prodolzhali  stoyat',  ne  znaya, kuda postoronit'sya. SHum  usilivalsya,
priblizhalsya. Kto-to, bol'shoj i sil'nyj, yarostno probirayas' vpered,  tyazhest'yu
svoej lomal s treskom such'ya i tonkie derev'ya.
     My pripali k  zemle.  Proshla  minuta,  a mozhet byt', i  men'she.  Kto-to
pronessya mimo. Tresk  i razlichimyj teper'  topot nachali udalyat'sya.  I  pochti
sejchas  zhe legkoe potreskivanie such'ev i sopenie vydali  Levku i CHernyu.  Oni
mchalis' sledom za zverem.
     --  Nalomaet zhe on  sebe boka  v etoj trushchobe, da chego dobrogo i sobaki
naporyutsya, -- tiho skazal Lebedev, zakruchivaya papirosku.
     A v  eto  vremya ottuda,  gde uzhe bolee minuty  zatih shum, yasno  donessya
zlobnyj laj sobak. Teper' nikakaya temnota ne mogla zaderzhat' nas.
     Ne berus'  opredelit', kakoe prostranstvo proshli my za chas ili poltora,
no tol'ko laj stal chetko slyshat'sya, a vsled za nim i rev zverya.
     Neozhidanno strashnyj  tresk  razdalsya  gde-to  sovsem blizko.  Veroyatno,
zver'  metnulsya  v  nashu  storonu,  namerevayas' raspravit'sya s kakoj-libo iz
neotstupno presledovavshih  ego  sobak. I dejstvitel'no,  odna iz nih,  lovko
uvernuvshis'  ot opasnosti, pochti naskochila  na  nas, urcha  i  vzvizgivaya. No
sejchas zhe snova brosilas'  v tu storonu, kuda udalyalsya shum i otkuda slyshalsya
laj  drugoj sobaki. Teper' nachalas' yarostnaya  shvatka.  Zver'  brosalsya to k
CHerne, to k Levke i, ne umolkaya, priglushenno  i zlobno revel. Presledovateli
otvechali emu svirepym, zadyhayushchimsya laem.
     My  prodvinulis' vpered  eshche  metrov na tridcat'  i zalegli  v temnote.
Zver' byl gde-to ryadom. Slyshalos' ego uchashchennoe dyhanie.
     YA prizhalsya k kochke  i,  podav vpered shtucer, napryazhenno vsmatrivalsya  v
temnotu, poka  ne  zametil temnoe pyatno. Ono shevelilos', to uvelichivayas', to
ischezaya i, nakonec, priblizilos' i zastylo peredo mnoj.
     -- Vidish'? -- shepotom sprosil ya lezhavshego ryadom Lebedeva.
     No otveta  ne rasslyshal, tak  kak v tot zhe mig  zver'  opyat' rvanulsya v
storonu.  Zvonko  udarilis' o  kolodnik kopyta. Nuzhno  bylo vozderzhat'sya  ot
vystrela, otpolzti nazad i. dozhdat'sya rassveta, no ya ne v silah byl otorvat'
palec ot  spuska. Eshche odna sekunda -- i kogda mechushcheesya pered glazami temnoe
pyatno  priblizilos', v obshchij  haos  zvukov vorvalsya vystrel. Molniej blesnul
ogon'. V polose  mel'knuvshego sveta ya na mgnovenie uvidel  siluet losya.  SHum
shvatki stal udalyat'sya i oborvalsya vspleskom vody -- zver' s hodu  zavalilsya
v ozero. I snova laj sobak.
     --  Zrya...  --  skazal  Lebedev,  vstavaya,  i v  ego  golose  ya  ulovil
zasluzhennyj uprek. --  Nuzhno bylo podozhdat', nikuda by on ne  ushel. A teper'
speshi, zver' na hodu.
     Gde-to  sprava  sonno  prostrekotala   kedrovka.  "Skoro  rassvet",  --
mel'knulo v golove. Eshche minuta, drugaya,  i na vostoke raspahnulos' nebo alym
svetom zari. SHumno proneslas' nad nami stajka chernogolovyh sinic, proshmygnul
po shershavomu stvolu burunduk. Redel sumrak ubegayushchej nochi.
     My  vstali i  bez sgovora brosilis' na  laj.  Los' uhodil po dnu ruch'ya,
gromko shlepaya nogami.  Sobaki neistovstvovali. V vozduhe kruzhilsya ispugannyj
voron. Luchi tol'ko chto podnyavshegosya solnca pronizali chashchu lesa, i mozhno bylo
horosho razglyadet'  zverya.  Ego "veli" Levka i  CHernya.  Odin shel  po pravomu,
drugoj po levomu beregu.
     Raz座arennyj naporistost'yu  sobak,  los' vzbival  nogami vodu, ugrozhayushche
motal golovoyu  i  priglushenno  revel. My blizko  podobralis'  k nemu.  Snova
progremel  vystrel. Zver' sdelal ogromnyj pryzhok,  zabrosil perednie nogi na
bereg klyucha, zakachalsya i vmeste s  Levkoj, kotoryj uzhe uspel vskochit' emu na
spinu, obrushilsya v vodu.
     My podoshli. Los' byl mertv.  Ego  prishlos' spustit' neskol'ko  nizhe  po
klyuchu do pologogo berega i tam osvezhevat'. |to byl samec, eshche v zimnej shube,
primerno  treh  let. Ego molodye roga, vernee dva pen'ka vysotoyu v  dvadcat'
santimetrov, byli myagki i pokryty gustymi volosami temnokorichnevogo cveta.

     Losya v Sibiri nazyvayut  sohatym. |to neuklyuzhij,  tyazhelyj lesnoj  biryuk.
ZHivet  on  v  razrezhennyh  garyami  tajgah,   po  bolotistym   prostranstvam,
peresechennym  pereleskami,  bliz  kormistyh,  s  rastitel'nym   dnom,  ozer.
Osinniki, bereznyaki, tal'niki i  ih molodye pobegi yavlyayutsya osnovnym  kormom
zverya.  Letom  zhe on lyubit polakomit'sya bolotnoj  travoyu i kornyami razlichnyh
rastershi,  dostavaya ih so dna ozer. ZHadnee vsego sohatyj poedaet griby, s ih
poyavleniem on pereselyaetsya s nizkih syryh mest na bugristye, pokrytye starym
lesom.
     Sohatyj,  po svoej gromadnoj figure i po  sile, stoit na pervom meste v
nashej  faune. Po slozheniyu zhe on  napominaet chto-to pervobytnoe,  doshedshee do
nas  iz  glubiny vekov.  On obladaet prekrasnym  sluhom, horoshim obonyaniem i
sravnitel'no plohim zreniem, vidimo, ot togo, chto on postoyanno zhivet v lesu,
okruzhennyj zamknutoj stenoyu derev'ev  i  kustarnikov. CHudovishchnaya sila delaet
zverya nerazborchivym v poiskah prohodov kak cherez lesnye zavaly,  tak i cherez
topkie bolota. Nesmotrya na svoj gruznyj korpus, on legko pereprygivaet cherez
kolodnik,  zamechatel'no  plavaet,  ostavayas'  podolgu  na  vode.  Nogi  losya
zakanchivayutsya   ostrymi,   gluboko   rassechennymi   kopytami,   soedinennymi
pereponkami  s  dvumya  rogovymi  narostami,  raspolozhennymi  na   8   --  10
santimetrov vyshe strelki. |ti narosty  imeyut gromadnoe znachenie pri perehode
sohatyh cherez topi. Na  nih zver' kak by stavit svoi nogi i etim uvelichivaet
pochti  vdvoe ploshchad',  na  kotoruyu  opiraetsya.  Vot pochemu on i  ne  tonet v
bolotah i legko peredvigaetsya po glubokomu snegu.
     Sohatyj  --  zhivotnoe  nekrasivoe.  SHirokaya  grud' slishkom  razvita  po
sravneniyu s ostal'nym tulovishchem. Perednyaya chast' korpusa vyshe krestca. Golova
nesurazno bol'shaya.  Tolstaya,  muskulistaya  i  ochen'  podvizhnaya  verhnyaya guba
strashno bezobrazit mordu.  I vse  zhe, nesmotrya na ego grubye vneshnie  formy,
vstrecha s  losem v  lesu, da eshche letom, -- nezabyvaemaya kartina. Barhatistaya
do  loska temnaya spina losya,  ogromnye roga,  napominayushchie korni vyvernutogo
dereva, obtyanutye eshche ne sodrannoj kozhej i svetlye, s legkoj zheltiznoj, nogi
udivitel'no  kak  garmoniruyut  s myagkimi tonami sumrachnogo  lesa.  Togda  ne
zamechaesh' nedostatkov v  ego slozhenii, i les  s  potemnevshimi  ot vremeni  i
syrosti  osinami, elyami,  berezami s  sedoj bahromoj svisayushchih lishajnikov, s
valezhnikom, prikrytym zelenovato-vlazhnym  mhom, v prisutstvii  losya  kazhetsya
skazochnym.
     Samym strashnym vragom sohatogo yavlyayutsya volki. Ne spasayut ego ot nih ni
gerkulesovskaya  sila  zverya,  ni  bystrye  nogi,  ni  vynoslivost'.  Zametiv
hishchnika,  on  brosaetsya nautek,  no volki  slishkom  upryamye  v presledovanii
zhertvy, gonyatsya po  pyatam Prohodyat chasy,  strah  vse  bol'she  ovladevaet im.
Nakonec,  ponyav,  chto  ne  ujti  emu ot  vragov,  on  s  svirepoj reshimost'yu
ostanavlivaetsya i, sobrav ostatki sil, prinimaet boj.
     V  1937  godu,  rabotaya  po  reke  Golonde  za  Bajkalom,  my  sluchajno
natknulis' na tol'ko chto zakonchivshijsya  pir volkov.  Oni "zarezali" krupnogo
sohatogo-byka.  |to bylo  v marte, v tajge lezhal sneg. Mozhno bylo  legko, po
ostavshimsya sledam na  snegu,  predstavit' poslednyuyu  shvatku losya  so  staej
volkov.
     V moem dnevnike sohranilas' zapis' etogo sluchaya.
     "... Devyat'  volkov bezhali bol'shim  polukrugom,  tesnya sohatogo k reke.
Oni horosho znali --  na  gladkom  rechnom l'du kopytnoe zhivotnoe ne  sposobno
soprotivlyat'sya. |to  ponimal i  los',  vse  vremya namerevayas'  prorvat'sya  k
otrogam. No on uzhe otyazhelel, suzilis'  ego pryzhki, chashche stal zadevat' nogami
za  kolodnik.  Prepyatstviya, kotorye  on chas  nazad  legko preodoleval  odnim
pryzhkom, stali nedostupnymi. Zavilyal sled zverya mezhdu valezhnikom --  priznak
polnogo upadka sil. Neskol'ko volkov uzhe prorvalis' vpered,  i los' vnezapno
oborval svoj  beg, zavyaziv gluboko v snegu vse chetyre nogi.  Vragi zamerli v
minutnoj peredyshke.
     Hitryj, ostorozhnyj i truslivyj  volk v  minuty  reshayushchej  shvatki  daet
polnuyu volyu svoemu beshenstvu i zlobe, delaetsya yarostnym i derzkim. No u losya
eshche  sohranilsya kakoj-to  skrytyj  zapas  sil  dlya  soprotivleniya.  Ogromnym
pryzhkom on rvanulsya, no v eto vremya na ego grudi povisla tyazhelaya tusha volka,
bryznula krov' iz  prokushennyh  ran.  Udar perednej nogi -- i hishchnik poletel
mertvym komom  cherez  kolodu.  Vtoroj  uzhe  sidel na krestce, tretij  vpilsya
klykami  v  bryuho. Somknulos' kol'co. Sohatyj  upal, no  mgnovenno  vskochil,
stryahnul s sebya prilipshuyu tyazhest'. Udar zadnej nogoyu, i vtoroj  volk popal v
chashchu s perebitym hrebtom.
     No staya, predchuvstvuya  blizost'  razvyazki, svirepela.  Sgustki krovi na
snegu eshche bol'she ozlobili ee.
     Kluby  goryachego  para, vyryvayas' iz  otkrytogo  rta,  okutyvali  golovu
sohatogo. Okonchatel'no  vybilsya iz sil lesnoj  velikan, zatumanilis'  glaza.
Poblizosti  ne bylo ni tolstogo dereva, ni vyvernutogo kornya, chtoby  prizhat'
svoj  zad,  podverzhennyj  napadeniyu,  i los',  sam  togo  ne  zamechaya,  stal
otstupat'  k  reke. Kak  tol'ko ego zadnie  nogi kosnulis'  skol'zkogo l'da,
zver', slovno  uzhalennyj,  brosilsya  vpered. Teper' vsyudu smert'. Zavyazalas'
poslednyaya  shvatka.  Vzbitye  yamy,  slomannye derev'ya,  razbrosannaya  gal'ka
svidetel'stvovali  o  strashnoj  bor'be,  kakuyu  vyderzhal  los',  prezhde  chem
otstupit' na predatel'skij led...
     Kogda  my  podoshli  k reke, na beregu  nashli eshche  odnogo ubitogo volka.
Sohatyj byl  rasterzan v dvuh  metrah  ot berega,  lezhal rasplastavshis', kak
letyaga, vsemi chetyr'mya konechnostyami... V ego glazah zastyl uzhas.

     CHerez  poltora  chasa  my  s  Lebedevym  byli v  lagere.  Levka  ostalsya
storozhit'  myaso.  Iz  prinesennoj  nami pechenki  Aleksej prigotovil  vkusnyj
zavtrak.
     Nemnogo ran'she  nas  prishel i  Dneprovskij.  Okazyvaetsya,  eto on noch'yu
vstretil losya, strelyal ego  v temnote, no neudachno, i  tot vmeste s sobakami
ushel cherez Kizir.
     Nad gorami tomilos' solnce.  Po ushchel'yam dybilsya tuman. Kizir, pritihshij
za noch', probuzhdalsya  na  dalekih  perekatah.  Pugachev s  Dneprovskim  stali
sobirat'sya  na   rechku   Nichku,  chtoby  razvedat'  po   nej  prohod   k  tem
tupo-vershinnym  goram,  kotorye vidny s gol'ca CHebulak. Pavel Nazarovich i  ya
sobiralis'  na hrebet  Kryzhina. Ostal'nye dolzhny byli  perenesti myaso losya v
lager' i  do  nashego  prihoda privesti v  poryadok  uzhe  izryadno  potrepannoe
snaryazhenie.
     Bolezn'  Moshkova  vse bol'she i  bol'she  trevozhila  menya.  Palec  sovsem
pochernel. Isprobovany byli vse sredstva.  CHego tol'ko bednyaga ne prikladyval
k  pal'cu: i elovuyu  seru,  i  pechenku, i hleb s sol'yu. Togda mne  prishla  v
golovu strashnaya mysl': ne gangrena li u nego?
     Ob etoj bolezni  ya imel ves'ma otdalennoe predstavlenie, no  znal,  chto
ona ochen' opasna dlya zhizni.
     My  s Pavlom Nazarovichem  ushli  iz  lagerya poslednimi, zahvativ s soboj
CHernyu. V ryukzakah  imelsya zapas  prodovol'stviya na tri dnya,  glavnym obrazom
myaso,  nebol'shoe polotnishche brezenta, dva kotelka,  topor i  prochaya  pohodnaya
meloch'. Nasha zadacha --  projti  po  reke  Beloj do ee istokov i podnyat'sya na
belok  (*Belok -- gornaya  vershina na Sayanah, pokrytaya snegom) Okunevyj, odnu
iz znachitel'nyh vershin hrebta Kryzhina v etoj chasti.
     Belaya  beret svoe nachalo sovsem nedaleko  ot Kizira, v obrazovavshejsya v
glubine  gor  kotlovine. S  yuga kotlovina granichit s  neskol'ko ponizhennym v
etoj chasti hrebtom  Kryzhina,  sprava i  sleva ee obnimayut otrogi hrebta. Oni
pochti soshlis' u  Kizira i razdelyayutsya  tol'ko nebol'shoj shchel'yu,  po kotoroj i
protekaet Belaya.
     Ne  bolee chem cherez  chas my proshli tesninu. Navisshie  nad  ushchel'em gory
shiroko  raskinulis',  obrazovav  kotlovinu, napominayushchuyu  gigantskij  kotel.
Dal'she  reka,  razbivshis'  na neskol'ko  klyuchej, zateryalas'  v gustom  lesu.
Vpravo, vysoko nad nami, vidnelsya belok Okunevyj. Ego tupaya vershina i krutye
otrogi,  spadayushchie v  kotlovinu, porazhali  netronutoj  snezhnoj  beliznoj,  i
tol'ko koe-gde, budto teni, lezhali poloski snegovyh obvalov.
     Po gustomu kedroviku, bez tropy, my probiralis' k Okunevomu belku. Les,
prikryvayushchij  kotlovinu, karabkalsya  po sklonam, pronizyvaya yazykami  snezhnuyu
beliznu otrogov. Put' nam pregrazhdali massy davno upavshih velikanov da glyby
tverdyh  porod, v besporyadke skativshihsya s  otkosov.  Po  lozhkam  i rytvinam
lezhal vodyanistyj sneg, pridavlennyj  ten'yu kurchavyh  kedrov.  Nogi tonuli  v
mokrom snegu, sploshnym kovrom nakinutym na "pol" lesa.
     Na  puti chasto  popadalis'  sledy  dikih olenej,  mesta  ih  kormezhek i
beskonechnoe kolichestvo lezhek.  Nado polagat', chto kotlovina  sluzhila  mestom
postoyannogo  prebyvaniya  zverej.  CHernya  nervnichal  ne  bez  osnovaniya.  To,
natyagivaya povodok, on vlazhnym nosom "glotal" vozduh, to vdrug ostanavlivalsya
i,  zamiraya, prislushivalsya k zvukam,  donosivshimsya iz  glubiny lesa.  A  my,
teryayas'  v dogadkah, naprasno  prismatrivalis'  i prislushivalis':  nigde  ni
edinogo zhivogo sushchestva, ni edinogo zvuka.
     -- Tut, tut, blizko,  -- sheptal vzvolnovanno Pavel  Nazarovich, sledya za
sobakoj.
     CHernya,  zahvachennyj azartom, vdrug sdelal pryzhok, strunoj vytyanul povod
i  v  nereshitel'nosti  ostanovilsya.  Metrah v trehstah, na  krayu redkoles'ya,
stoyal   vpoloborota   k   nam   vstrevozhennyj   maral.  Podnyav   golovu,  on
prislushivalsya, vsmatrivalsya,  starayas' razgadat', kto hodit  po lesu. Zrenie
marala slabee chelovecheskogo,  na rasstoyanii on ploho razlichaet predmety,  no
sluh v minuty napryazheniya chrezvychajno oster, tak zhe kak i chut'e.
     My  ne  sobiralis' strelyat', a  hoteli lish' rassmotret'  zverya poblizhe.
Maral  sdelal neskol'ko  pryzhkov,  no vdrug  ostanovilsya.  On  otbrosil zad,
pyatnennyj svetlozheltym fartuchkom, povernul chutko nastorozhennuyu golovu v nashu
storonu. My zamerli, rassmatrivaya drug druga.
     Priroda ne poskupilas' nagradit' etogo zverya strogimi vneshnimi formami,
priyatno laskayushchimi glaz. Ego grud', nogi,  tulovishche razvity proporcional'no,
nebol'shaya  zhe  golova v  eto  vremya  byvaet  uvenchana tolstymi,  simmetrichno
razvivayushchimisya rogami. Pohodka besshumnaya, gracioznaya. Po krasote zver'  malo
ustupaet sobratu -- blagorodnomu  olenyu i  ne imeet ravnogo  sebe  v Sibiri.
Nadolgo ostalas'  v pamyati  kartina  gor,  s klochkami tumana  na vershinah, s
redkimi pleshinami mysov  i maralom  na  polyane,  okruzhennoj kedrovoj tajgoyu.
Zver' stoyal pered nami kak izvayanie, ne shevelyas', no gotovyj v mig ischeznut'
s glaz.
     U menya pod nogoyu,  ot nelovkogo dvizheniya, hrustnul suchok. |togo slabogo
zvuka  bylo dostatochno, chtoby  cherez  mgnoven'e izyubr  uzhe mchalsya po  sklonu
gory. Metrov cherez dvesti on  vspugnul bol'shoe  stado dikih olenej. Ot stada
izyubr svernul vpravo i ischez v rasshcheline, a oleni skrylis' v lesu.
     CHasa v tri minovali verhnyuyu granicu lesa. On prohodit po krutomu sklonu
gol'ca na  vysote primerno 1350  metrov. Tuman, prikryvavshij  s utra vershiny
gor, pripodnyalsya, potemnel, skuchilsya v oblaka. Iz ego dal'nego kryla sochilsya
dozhd'. Uzkim raspadkom my podnimalis' na verh otroga. Breli po snegu. No chem
vyshe, tem  sneg  stanovilsya  glubzhe i sushe, a  raspadok vse bol'she suzhalsya i
zakanchivalsya  granitnymi  skalami, s treh  storon navisshimi  nad  nim.  Tuda
nikogda ne  zaglyadyvalo solnce.  Izbegala  etogo  ugolka  i  rastitel'nost'.
Tol'ko  lishajniki stlalis' po potemnevshim  ot vremeni skalam. Sklony bokovyh
otrogov pokryval  sneg, na  kotorom tam  i  zdes' vidnelis' sledy sobolej  i
kolonkov.  |to  lesnye brodyagi ne ostavlyayut  bez prismotra dazhe bezzhiznennye
ugolki gor.
     Na  protaline, gde  my na minutu priseli otdohnut',  uvideli zolotistyj
lyutik.  |to  netrebovatel'noe  rastenie  v otnoshenii tepla  yavlyaetsya  pervym
ukrasheniem sklona gor.  Sil'no opushennye golovki  lyutika  sravnitel'no legko
perenosyat  vesennie  nochnye zamorozki. Inogda stranno  byvaet videt' cvetok,
bodro vyglyadyvayushchij iz-pod tol'ko chto vypavshego snega.
     Podnimalis' po krutizne. Koe-gde torchali skaly, obrosshie kustarnikom da
klochkami  suhoj  travy.  Izredka  popadalis' i  odinokie  kedry, prilipshie k
kamnyam i sognuvshiesya v pokornom poklone k hrebtu. Do vershiny gol'ca uzhe bylo
nedaleko, a  idti vse trudnee. Svernuli v  rasshchelinu, no i tam ne luchshe. Pri
pervoj  popytke  podnyat'sya na greben'  my  chut' ne  skatilis' po  skol'zkomu
naduvnomu snegu pod skalu. Gor'ko bylo nam, ne dostignuv vershiny vernut'sya v
tajgu.
     V lesu my razveli koster, obsushilis', poobedali i tronulis' dal'she.
     Marshrut  reshili izmenit':  snachala vyjti na vershinu  hrebta, ogibayushchego
kotlovinu s vostochnoj storony, i uzhe ottuda podnimat'sya na belok Okunevyj.
     -- Nado  pospeshit'  -- buran budet.  Vish', kak tam vverhu zavyvaet,  --
govoril Pavel Nazarovich, s trevogoj posmatrivaya na gory.
     Tol'ko  teper'  ya zametil na ih  vershinah kak by  poloski  tumana. |to,
vzdymaya snezhnuyu pyl',  gulyal veter. On skoro spustilsya  k nam i  zashumel  po
vershinam derev'ev.
     My uzhe podumali o nochlege, ne bylo tol'ko poblizosti podhodyashchego mesta.
     -- Opyat' chego-to zanyuhtil, -- pokazal Pavel Nazarovich na CHernyu.
     I dejstvitel'no, sobaku ohvatilo bespokojstvo. Ona to  ostanavlivalas',
to rvalas' vpered.  Za  pervym lozhkom idushchij  na  svore  CHernya vdrug svernul
vlevo  i   stal  podnimat'sya  na  vozvyshennost'.  On  sovsem  razvolnovalsya,
zasemenil nogami, zakrutil  hvostom  i  napryazhenno vsmatrivalsya v okruzhayushchie
nas predmety. Ne  bylo somnenij, chto zver'  gde-to blizko. My vyshli  na verh
grebnya. Vdrug CHernya ostanovilsya i,  povernuv golovu vpravo, zamer, V  soroka
metrah ya uvidel krupnogo medvedya. On stoyal zadom k nam i tak byl zanyat svoej
rabotoj, chto ne zametil nashego priblizheniya.
     Ego vnimanie privlekala shchel' mezhdu kamnej. Zapustiv v nee mordu,  zver'
staralsya chto-to dostat'. No shchel' byla uzkaya. Medved' zlilsya, prinimalsya ryt'
zemlyu,  namerevayas'  proniknut'  v  shchel' snizu.  Vot on snova zapustil mordu
sredi kamnej i  s takoj siloj fyrknul,  chto iz shcheli  vyrvalsya bukval'no snop
pyli,  a  sam medved' otskochil  i zamer, vidimo, polagaya, chto vmeste s pyl'yu
vyletit i interesuyushchij ego predmet.
     Pavel Nazarovich, navalivshis' na CHernyu, zazhal  emu rot i podal mne  znak
strelyat'.  YA  medlil,  hotya  shtucer  byl  gotov  k  vystrelu. Vdrug  medved'
povernulsya,  i  neskol'ko sekund my smotreli drug  na druga. Vystrel narushil
napryazhenie. Zver', spotknuvshis',  ne  to pobezhal, ne  to  pokatilsya  vniz po
grebnyu. Sobaka rvanulas' sledom  za  nim,  i skoro  iz raspadka  doletel  ee
zlobnyj laj.
     My podoshli k kamnyu. Pavel Nazarovich zaglyanul v shchel'.
     -- |... da tut zver'! -- kriknul on, zapuskaya gluboko ruku.
     Starik   dostal   burunduka.  Bednyj  zverek!   Ego   kroshechnye   glaza
perepolnilis'   strahom.  On  tyazhelo  dyshal,  a  malen'koe   Serdce   bilos'
chasto-chasto. Vmesto hvosta u nego torchal golyj sterzhen'. Vidimo, medvedyu vse
zhe udalos' pojmat' burunduka za hvost.
     --  Kakaya  zhe emu  teper' zhizn', bez  hvosta?! --  govoril sochuvstvenno
Pavel Nazarovich. -- Pridetsya i sterzhen' otrezat'.
     Tak i sdelali. Burunduk, poluchiv svobodu,  ne ubezhal, kak my ozhidali, a
nachal vertet'sya na meste, prygat', voobshche vel sebya stranno.
     -- Vidno, s uma soshel zverek, -- udivilsya ya.
     --  Net,  -- otvetil Pavel Nazarovich, -- bez hvosta on slovno lodka bez
rulya.
     Burunduk sprygnul s kamnya;  tol'ko teper' u nego ne  poluchilos' pryzhka.
On prodelal  v  vozduhe  sal'to  i  upal  na zemlyu.  Zatem vdrug  vskochil  i
strannymi, neuverennymi skachkami napravilsya k lesu.
     My  spustilis'  v  log. Medved' lezhal  nedvizhimo, rastyanuvshis'  na krayu
rossypi. CHernya sidel na nem verhom.
     My snyali kotomki, a Pavel Nazarovich dostal nozh, oshchupyval zverya.
     -- Horosho myasko! ZHirnoe!
     Medved'  okazalsya krupnym samcom,  odetym v pyshnuyu shubu.  Reshili ego ne
obdirat', a tol'ko vypotroshit' i celikom so shkuroj podvesit' na kedr. Pogoda
stoyala  holodnaya, i my  ne bespokoilis', chto myaso isportitsya za dva-tri dnya,
poka my shodim na Okunevyj.
     Posle togo kak  s medvedem bylo pokoncheno, my nakinuli kotomki i ushli k
skalam,  razbrosannym  po  sklonu  otroga.  A  veter  usilivalsya.  Kotlovinu
pridavila  buraya  tucha.  Vzlohmachennyj  les  shumel  nepreryvno.  Za Okunevym
gol'com loskutom golubel kusochek neba. V lico hlestnulo mokrym snegom.
     My  priyutilis'  u skaly, pod kedrom,  v  nedostupnom  dlya  vetra meste.
Nastupila  temnaya i holodnaya  noch'. No  nam bylo uyutno  i teplo, hotya vokrug
bushevala nepogoda.
     Posle  uzhina  Pavel  Nazarovich dolgo pil  chaj.  YA sidel  za  dnevnikom.
Naprotiv spal CHernya.
     Ne probuzhdayas', CHernya to vdrug nachinal dvigat'  lapami,  slovno kogo-to
dogonyaya, to gromko tyanul nosom.  On ves'  dergalsya, a potom dobrodushno vilyal
hvostom. Inogda, kak budto  v shvatke,  tiho, no tak azartno  layal, chto dazhe
prosypalsya i s minutu udivlenno oziralsya po storonam. YA s interesom nablyudal
za nim. Sobaki, kak i lyudi, vidyat sny.
     V temnote  chto-to  proshumelo  nad  skaloj,  tyazhelym komkom svalilos' na
kedr.  Vspyhnul  broshennyj  v koster  sushnik.  Razryadilsya mrak,  i  ya uvidel
ogromnogo  filina. On sidel na tolstom suchke,  torchkom podnyav korotkie ushi i
vypuchiv zheltye  okruglye glaza.  Ptica vertela golovoyu,  yavno s lyubopytstvom
rassmatrivaya  nashu  stoyanku, no vdrug sorvalas' s mesta, ischezla  v temnote,
unosya v kogtyah eshche zhivoj seryj komochek.
     V  polnoch' buran  rezko  oslabel, skvoz' vetvi  kedra sverkala odinokaya
zvezda, poyavivshayasya za razorvannymi oblakami.
     Kogda ya prosnulsya, bylo svetlo. Poserebrennye  snegopadom gory nezhilis'
v luchah likuyushchego solnca. Na dne  kotloviny tayali ostatki  nochnogo tumana. V
tajge vse davno probudilos', otovsyudu donosilis' pobednye zvuki utra.
     Gde-to v  chashche, poblizosti ot nas, uslazhdaya pesnej podrugu, vysvistyval
drozd.  Toroplivo proletali mimo stajki  melkih  ptic, polzli  kuda-to sotni
razlichnyh bukashek. Vseh ih probudilo k zhizni solnce, obeshchaya teplyj den'.
     -- Horoshaya nochevka, -- govoril Pavel  Nazarovich,  pristavlyaya  k  stvolu
kedra koncy nedogorevshih drov. -- Na zemle oni sgniyut bestolku, a  tak mogut
prigodit'sya ne mne, tak drugomu ohotniku.  -- I, nemnogo  pomolchav, dobavil:
-- Syuda za sobolem mozhno kogda-nibud' prijti!
     Nakinuv na plechi ryukzaki, my probiralis' mezhdu skalami na verh otroga.
     Po puti vse  vremya  popadalis' kedry.  Udivitel'na  prisposoblennost' i
zhiznestojkost'  sayanskogo kedra!  On rastet  ne  tol'ko v nizine, po  krutym
otrogam,  no i v skalah, tam, gde dazhe trudno podyskat'  mesto,  chtoby stat'
nogoj. Inogda osnovaniem emu sluzhit neznachitel'nyj vystup;  primostivshis' na
nem, kedr razbrasyvaet vsyudu po shchelyam svoi  korni. Tuda ne pronikaet solnce,
i dol'she zaderzhivaetsya vlaga. Ceplyayas' za eti  korni rukami,  my podnimalis'
vse  vyshe  i vyshe, poka  ne  dostigli granicy  lesa. Dal'she skaly popadalis'
rezhe, skoro pozadi ostalas' i krutizna.
     Eshche  polchasa  pod容ma  --  i  my  vyshli  na  vershinu.  Vzglyad  porazhali
nepreryvnye nagromozhdeniya hrebtov, ih prichudlivye kontury i dikie izlomy. My
snova  perezhili  to  strannoe  chuvstvo  volneniya  i  udovletvoreniya, kotoroe
neizmenno ispytyvayut  puteshestvenniki,  nakonec uvidevshie  pered soboyu,  chto
bylo mnogo let ih mechtoyu.
     So mnoyu ryadom sidel  Pavel Nazarovich.  Nizko skloniv golovu, on smotrel
na  bezgranichnoe  more sverkayushchih utesov, chto  nepreryvnoj  zubchatoj  stenoj
vyrosli na puti ekspedicii.  Vzglyad ego byl zadumchiv.  On  chto-to vspominal,
sdvigaya navisshie  brovi.  Tak  on i  prosidel,  zabyv pro trubku,  poka ya ne
zakonchil zapisi v zhurnale.
     Vperedi,  gde  teryaetsya  v zalesennoj  dali serebristaya  lenta  Kizira,
podnyalsya veeroobraznyj  Kinzilyukskij gole, ves'  zalityj solncem, otchego  on
kazalsya eshche  belee vysokim  i velichestvennym. Na ego granitnom "postamente",
kotoryj   pochti  upiraetsya  v  Kizir,   lezhali  polosy  skalistyh   obryvov,
opoyasyvayushchih golec so vseh storon i snizu doverhu. |tot pik, slovno chasovoj,
stoit nad vhodom v samuyu, dikuyu chast' Vostochnogo Sayana.
     Beskonechnaya  gruppa gol'cov rastyanuvshihsya nepreryvnoj cep'yu pered nami,
yavlyalas' kak  by granicej, za  kotoroj my uzhe  ne razlichali  sdel'nyh gornyh
massivov. Blizhe etih gol'cov gory neskol'ko prinizheny i kontury  ih myagche, a
snezhnye polya bolee cel'ny.
     Vershina  Okunevogo  malo   otlichaetsya   ot  vershin   sosednih   belkov:
Nadporozhnogo, Voronko, Kozya,  no yavlyaetsya naibolee vysokoj v zapadnoj  chasti
hrebta  Kryzhina.  S  Okunevogo  vidny  doliny  Kizira,  i   Kazyra,   s   ih
mnogochislennymi  vodostokami i glubokimi  ushchel'yami,  ogolennye  ploskogor'ya,
izredka  uvenchannye  skalistymi  ili  tupymi  vershinami,  i  shirokaya  kromka
vysochennyh gol'cov, zagromozdivshih vostok, nachinaya  ot  Pezinskogo belogor'ya
do  krutyh  sklonov  Torgaka. Kogda  smotrish'  na  Sayany s  belka Okunevogo,
porazhaesh'sya kontrastom  v  ochertanii etih  gor. Ryadom s grandioznymi pikami,
manyashchimi svoej  nedostupnost'yu, vidish' primostivshiesya nebol'shie ploskogor'ya.
|ti ploskogor'ya  prostirayutsya v  samyh razlichnyh  napravleniyah.  S  severnoj
storony   oni  obryvayutsya  mrachnymi  cirkami,  a   s   yuzhnoj   zakanchivayutsya
sglazhennymi,  slovno  priutyuzhennymi  otrogami.  Obrazovaniem  takogo rel'efa
Vostochnyj  Sayan  prezhde  vsego  obyazan  tektonicheskim  yavleniyam  i  dejstviyu
lednikov, nekogda pokryvavshih eti gory.
     Esli  by  my  mogli  perenestis'  v  dalekoe  proshloe  i  vzglyanut'  na
territoriyu etih gor, to uvideli by sovsem druguyu kartinu.
     Dlitel'na  i  ochen'  slozhna  geologicheskaya  istoriya  Vostochnogo  Sayana.
Neskol'ko pokolenij geologov,  ezhegodno otpravlyayas' v razlichnye ugolki etogo
krasivogo, no surovogo gornogo massiva, kropotlivo, shag za shagom izuchayut ego
skalistye obnazheniya.  Opytnyj  glaz  pytlivogo issledovatelya ne opuskaet  ni
odnogo  shtriha,  kotoryj  mozhet  pomoch'  vosstanovit'  istoricheskoe  proshloe
Sayanskih gor, uhodyashchee daleko v glub' vekov.
     Svyshe  500 millionov let nazad v teh mestah, gde nyne podymayutsya k nebu
gordelivye vershiny  etih  gor, bylo  more.  Volny ego  razbivalis' o  berega
raskinuvshegosya k severu  beskrajnego  drevnejshego kontinenta, poluchivshego  u
geologov   nazvanie   Sibirskoj   platformy.  Lozhe  morskogo  bassejna  bylo
nespokojno. CHastye  zemletryaseniya  soprovozhdalis'  energichnoj  vulkanicheskoj
deyatel'nost'yu, chto vyzyvalo moshchnye potoki lav. Periody aktivnoj deyatel'nosti
podvodnyh  vulkanov,  okruzhennyh izvestnyakovymi  rifami, smenyalis' periodami
otnositel'nogo pokoya, vo  vremya kotorogo millimetr za millimetrom na morskoe
dno  otlagalsya il,  pesok  i  galechnik. Spustya  mnogo millionov let,  moshchnye
goroobrazovatel'nye  processy smyali  v  skladki  elastichnye tolshchi  otlozhenij
morskogo dna i vyveli ih iz-pod urovnya morya, kotoroe otstupilo k yugu.
     Kolossal'naya energiya vnutrennih sil Zemli, sposobnaya sgibat' v  skladki
otlozheniya gornyh porod mnogokilometrovoj moshchnosti, vyzvala takzhe vnedrenie v
nih ogromnyh mass magmy, kotoraya, ne najdya vyhoda k poverhnosti, zastyvala v
nedrah Zemli.
     Podnyavshiesya s morskogo  dna cepi gor  drevnego Sayana yavilis' proobrazom
sovremennogo  gornogo  hrebta.  Goroobrazovatel'nye  dvizheniya  byli reshayushchim
etapom v geologicheskom proshlom Sayan. S teh por na protyazhenii posleduyushchih 400
s lishnim millionov let more nikogda na prodolzhitel'nyj srok ne zatoplyalo etu
territoriyu.   Nastupil    dlitel'nyj    period   kontinental'nogo    rezhima,
prodolzhavshijsya bolee  100 millionov  let. Za eto vremya  razrushayushchee dejstvie
vody  i  vetra snivelirovalo gory, prevrativ stranu v pochti ploskuyu ravninu.
Odnako, vnutrennie  sily  zemli ne ostavlyali ee v pokoe  i  vremya ot vremeni
proyavlyalis'  v vide  moshchnyh tektonicheskih razryvov, po  kotorym  iz glubokih
nedr ustremlyalas' rasplavlennaya  lava.  Dostignuv zemnoj  poverhnosti,  lava
rastekalas' v vide  potokov, tak  zhe,  kak eto imeet mesto  sejchas v rajonah
deyatel'nosti sovremennyh vulkanov.
     V seredine devonskogo perioda istorii  Zemli, t. e. okolo 290 millionov
let  tomu nazad,  more, davno  uzhe izgnannoe  s  territorii Vostochnyh  Sayan,
delaet novuyu popytku  pogruzit' ee v  svoyu puchinu. Odnako ono dostigaet lish'
vostochnoj  i  zapadnoj  okrain  Vostochnyh  Sayan,   gde  na  korotkoe   vremya
sohranyaetsya morskoj  rezhim. Vo vnutrennih zhe chastyah  sovremennogo Sayana v to
vremya   sushchestvovali   mnogochislennye  ozera  i  laguny.  Posle  otstupleniya
devonskogo morya strana navsegda osvobodilas' ot morya. V  mezozojskij  period
vokrug  Sayan  sushchestvovali obshirnye  ozera,  a  vnutri  nego sredi otdel'nyh
vozvyshennostej,  ne  prevyshavshih  300  --  500  metrov  vysoty,  sohranyalis'
nebol'shie vodoemy.
     Takoj rel'ef strany sohranilsya do serediny tretichnogo perioda. Primerno
15  millionov  let  nazad  nachalsya  obshchij pod容m Sayan  i  obosoblenie  ego v
kachestve  samostoyatel'noj  orograficheskoj  edinicy. ZHestkaya glyba  Sayan byla
raskolota moshchnymi tektonicheskimi razryvami, kotorye otkryli dostup k dnevnoj
poverhnosti  bazal'tovoj lavy.  |ti lavy  pokryli  obshirnye  prostranstva  v
vostochnoj chasti Sayan  i primykayushchih k nemu territorij Mongolii, Zabajkal'ya i
Tuvy. Pokrovy  bazal'ta, pohoronivshie  pod  soboyu drevnyuyu poverhnost'  Sayan,
podobno  gipsovomu  slepku,   pozvolyayut   sejchas   geologam  dovol'no  tochno
vosstanovit' rel'ef strany serediny tretichnogo perioda.
     Podnyatie Sayan prodolzhalos' do serediny chetvertichnogo perioda.  Ono bylo
nastol'ko znachitel'nym, chto v Sayanah, raspolagayushchihsya na shirote  52  -- 54,
obrazovalsya moshchnyj centr  oledeneniya, Sayany podymalis'  ne  v vide sploshnogo
monolita.  Oni  byli  razbity  na otdel'nye  glyby,  vozvyshavshiesya odna  nad
drugoj. Raspredelenie  vysot  vo  vremya etogo  podnyatiya bylo blizko  k planu
sovremennogo gornogo massiva, naibolee  sil'no  podymalis'  zony sovremennyh
al'pijskih cepej.  Posle togo, kak  ledniki svoimi  yazykami vypahali doliny,
othodyashchie  ot  glavnogo  gornogo massiva,  uzhe  sravnitel'no sovsem nedavno,
novye   tektonicheskie  podvizhki   priveli   k  vozobnovleniyu   vulkanicheskoj
deyatel'nosti.  Po dnu  nekotoryh  dolin,  perekryvaya  lednikovye  otlozheniya,
polilis' "ognennye" reki, kotorye,  posle togo  kak ostyli,  prevratilis'  v
chernyj zvenyashchij bazal't.
     No dazhe i v etot period, otdelennyj ot nas tremya-chetyr'mya sotnyami tysyach
let, Vostochnyj Sayan byl  ne takim,  kakim my  ego vidim sejchas. |toj  gornoj
strane  suzhdeno  bylo  perezhit'  eshche  ryad  slozhnyh geologicheskih  processov.
Vsesokrushayushchaya sila dvizhushchejsya vody promyla mnogochislennye glubokie  ushchel'ya,
kotorye raschlenili massiv  na  slozhnuyu sistemu hrebtov i  otrogov.  Firnovye
polya  netayushchih  snegov i ostatki  nekogda moshchnyh lednikov,  sohranivshihsya  v
istokah nekotoryh rek naryadu s razrushayushchim dejstviem moroznogo vyvetrivaniya,
pridali hrebtam obostrennye ochertaniya.
     Takovo geologicheskoe proshloe etih gor.
     Do nashih dnej eshche sohranilis' v central'noj chasti sovsem neznachitel'nye
ostatka   sayanskih   lednikov.   Bazal'tovyj   pokrov   mozhno   uvidet'   na
mnogochislennyh gorah, harakternyh svoimi ploskimi -- stolovymi -- vershinami.
     Nahodyas'  v  central'noj  chasti Vostochnogo  Sayana,  my  ne  raz slyshali
podzemnye tolchki --  eto otgoloski tektonicheskih yavlenij.  Byvayut i dovol'no
znachitel'nye zemletryaseniya. Solnce, veter i voda prodolzhayut razrushat' myagkie
porody,  pridavaya  hrebtam  eshche  bolee zaostrennye  ochertaniya  (*Ispol'zovan
material geologa G. V. Pinus).
     ZHal', chto v  eto vremya  hrebet  Kryzhina  eshche byl pokryt plotnym  zimnim
snegom  i  my  ne mogli predstavit'  sebe  letnij  naryad vershin, sedloviny i
nebol'shih  tundr. Iz-pod snega vylupilis'  tol'ko rossypi, no oni besplodny,
kak budto nedavno obrazovalis',  dazhe  eshche  ne uspeli pochernet' i ukrasit'sya
lishajnikami.
     Vershinu  belka  my pokinuli tol'ko v  shest' chasov. Solnce skatyvalos' k
gorizontu. Bystro tayal sneg.  Po loshchinam vse gromche i zadornee shumeli mutnye
ruch'i. Legkij, ele ulovimyj veterok net-net da i naletal s vostoka, okatyvaya
nas holodnymi struyami.
     S  Okunevogo  belka  vpervye  nam  otkrylsya  Vostochnyj Sayan  shirochennoj
panoramoj, s ego slozhnym rel'efom, mrachnymi ushchel'yami i pervobytnoj  kedrovoj
tajgoyu, nakinutoj na doliny i vtorostepennye vershiny.
     V  sem' chasov my  pokinuli vershinu.  Spuskalis' napryamik, po kamenistym
rebram gol'ca, da  po skol'zkim  naduvam. Na  gory leg tihij vechernij chas, i
solnce, umirotvorennoe tem, chto  den'  proshel bez pomeh,  mlelo u gorizonta.
Dal'nie gory rastvoryalis' v tishi sirenevoj dymki.
     V  tajge  nas  vstretila   nochnaya  prohlada,  blagouhanie  tol'ko   chto
poyavivshejsya travy i syrost' nabuhshih vlagoj mhov.
     Kak legko i kak prostorno dyshitsya v lesu v vesennie nochi. Hochetsya vechno
zhit',  lyubit', tvorit', neischerpaemymi kazhutsya  tvoi sily, idesh' i ne znaesh'
ustalosti, a usnesh' -- dolgo ne probudish'sya. Takova vesna v Sayanah.
     Pod somknutym svodom  tolstyh kedrov temno. Luna zapazdyvala. Koe-gde v
prosvetah golubeli kusochki  zvezdnogo neba. SHli dolgo, priderzhivayas' sklona.
No vot do sluha doletel davno zhelannyj  shum Kizira,  i totchas zhe  iz glubiny
lesa poslyshalos'  pronzitel'noe rzhanie loshadi. Ej  otvetilo protyazhnoe eho, i
snova vse  smolklo.  V  temnote  blesnul  ogonek. Lager'  byl  nedaleko.  My
uskorili shagi.
     Na  stoyanke  vse  spali, dogoral  koster.  Bylo  tiho,  i tol'ko  reka,
vzbudorazhennaya veshnej  vodoyu, pleskalas' v krutyh beregah. Pod kedrom, sredi
eshche ne ubrannoj posle uzhina posudy, sidel Aleksej. Sklonivshis'  nad kuhonnym
yashchikom, on chital to samoe pis'mo, kotoroe prines  emu Moshkov. CHernya pribezhal
ran'she  nas v lager' i  raspolozhilsya naprotiv  Alekseya,  podzhav zadnie lapy.
Povar chital i ulybalsya, potom podnyal golovu i dolgo smotrel na sobaku. CHernya
shagnul vpered, i Aleksej obnyal ego.
     -- Idi syuda, ya vse rasskazhu tebe. On razvernul  pis'mo, no vdrug uvidel
nas i sejchas zhe vskochil.
     -- S Pantelejmonom Alekseevichem ploho...
     Iz  temnoty  pokazalsya  Moshkov. On do  togo ishudal  i  izmuchilsya,  chto
prihodilos'  udivlyat'sya, kak posle stol'kih bessonnyh nochej chelovek  eshche mog
dvigat'sya.
     Moshkov  ne  pozdorovalsya,  ni o chem ne sprosil  i ni slova ne skazal  o
bolezni.  YA  molcha  razbintoval  ego  bol'nuyu  ruku.  Bol'shoj  palec  sovsem
pochernel,  vzdulis'  veny,  i  opuhol'  na  ruke  doshla  do  loktya.  Togda ya
okonchatel'no  reshil,  chto u Pantelejmona  Alekseevicha  gangrena  i  operaciya
neizbezhna.
     Moshkov byl blizkim mne chelovekom, ne odin god my delili s nim radosti i
nevzgody  puteshestviya  po tajge, i  teper' ya dolzhen byl  otrezat' emu  chast'
ruki,  otrezat',  ne imeya ni opyta v etom  dele, ni  znanij, i v obstanovke,
samoj neveroyatnoj dlya operacii.  Otpravit' ego  obratno v  zhilye mesta  bylo
nevozmozhno, da i pozdno.
     "A  chto, esli vse konchitsya smert'yu?" Takaya mysl' nazojlivo vertelas'  v
golove. Pogibnut' ot naryva bylo by nelepo.
     Moshkov proshel tyazhelyj zhiznennyj  put' i  ne raz smotrel smerti  v lico.
Eshche yunoshej, v grazhdanskuyu vojnu, partizanil. S boyami proshel do  Vladivostoka
i, vernuvshis'  v rodnuyu derevnyu, rukovodil komsomol'skoj organizaciej. Pozzhe
on nahodilsya na partijnoj  rabote. ZHizn' vyrabotala v Moshkove uravnoveshennyj
harakter. Vse my ego lyubili i uvazhali.
     Osmotrev  ruku, ya  v  upor  vzglyanul na  Moshkova, vse  eshche  ne  reshayas'
proiznesti poslednee slovo.
     --  Nu chto?  -- sprosil  on tiho, i v  golose  prozvuchala mol'ba, budto
celuyu vechnost' on zhdal menya, nadeyas', chto ya prinesu oblegchenie.
     -- Pridetsya rezat' palec! -- reshitel'no otvetil ya.
     -- |to ved' dolgo budet, otrubi toporom  srazu, chtoby ne muchit'sya. -- I
ya uvidel, kak zadrozhal vydvinutyj vpered podborodok bol'nogo,  kak pomutneli
vlazhnye glaza.
     Dogovorilis' otlozhit' operaciyu do  utra. Hotelos' eshche verit', chto vremya
okazhetsya dlya nego luchshim lekarstvom.
     Kogda ya prosnulsya,  utro  tol'ko chto osvetilo blednym svetom dolinu. Na
gorah lezhal kloch'yami tuman, po nebu lenivo polzli oblaka.
     Moi  sputniki  byli uzhe na nogah. Moshkov polulezhal pod kedrom,  a Pavel
Nazarovich kachal ego bol'nuyu ruku. YA tverdo reshil delat'  operaciyu i srazu zhe
nachal prigotovleniya.
     Prishlos' eshche raz osmotret' ruku. Bol'shoj  palec  byl  ves' chernyj, bol'
pritupilas', i opuhol' rasprostranilas' po vsej ruke.
     --  Den'-to davno nastupil, chego tyanesh'...  -- skazal Moshkov s uprekom.
-- ZHizn' ne mila stala.
     Sovsem  neozhidanno vyyasnilos',  chto vo v'yukah net  zheleznoj  korobki  s
nashimi hirurgicheskimi instrumentami.  Oni byli  otpravleny s gruzom, kotoryj
Kudryavcev  zabrosil  vverh  po  Kiziru.  Prishlos'  gotovit'  ohotnichij  nozh.
SHelkovaya leska dlya ryby okazalas' kak nel'zya kstati: ona zamenila  material,
kotorym  vrachi zashivayut rany. Vtorym instrumentom  byla obyknovennaya shvejnaya
igla -- eto vse, chem my raspolagali.
     Poka ya  gotovil  binty,  jod, a  Sambuev  i Aleksej  raspletali  lesku,
Lebedev  uspel  ottochit'  na  gladkom  oselke  nozh i  vse instrumenty horosho
prokipyatil i promyl v spirte. Moshkova usadili na moh, pod tonkim kedrom.  On
besprekoslovno podchinyalsya vsem rasporyazheniyam i, vidimo, ne dumal  o tom, chto
mozhet  byt' posle  operacii, sdelannoj neopytnoj rukoj. Kto-to  prines beloe
dlinnoe  polotence. Pavel Nazarovich  obmotal  im  nizhe  loktya ruku Moshkova i
krepko privyazal k derevu. Otkazyvat'sya ot operacii bylo pozdno.
     Kogda ya vzyal kist' bol'nogo,  vse somneniya  otleteli proch'.  Teper'  ni
temperatura, ot kotoroj bukval'no pylala ruka Moshkova,  ni bol' ne smogli by
uderzhat'  menya.  YA  nashchupal  sustav  bol'shogo pal'ca,  i  lezvie  neobychnogo
hirurgicheskogo  instrumenta vrezalos'  v myshcy. K moemu udivleniyu, krov'  ne
bryznula iz rany, ona  stekala  medlenno, gustoj  massoj,  a Moshkov  dazhe ne
vskriknul, ne vzdrognul. Eshche nebol'shoe usilie -- i falanga otpala.
     -- Ne bol'no? -- sprosil ya Moshkova.
     -- Net, --  chut' slyshno otvetil on, holodnyj pot  ruch'em  katil po  ego
licu, slepil glaza.
     YA  byl   porazhen.  Okazalos',  chto   palec  uzhe  omertvel   i   poteryal
chuvstvitel'nost'.  Nuzhno  bylo  rezat' dal'she, do zhivogo mesta,  do boli.  YA
zazhal  v levoj ruke vtoruyu  falangu s bol'shim  sustavom, i nozh otsek ego  ot
kisti. Krov' hlynula  iz rany. Moshkov  zakrichal, povis na privyazannoj ruke i
zabilsya ot nevynosimoj boli.
     YA nachal zashivat'. Igla ne lezla, uzel ne zavyazyvalsya, a krov' lilas' ne
perestavaya.  Vse  zhe  koe-kak mne  udalos' styanut'  ranu, zalit' ee jodom  i
zabintovat'.
     Pavel Nazarovich ugovoril Moshkova vypit' polkruzhki spirta. CHerez dve-tri
minuty  bol'noj  vpal  v zabyt'e. On eshche  nekotoroe vremya  pytalsya o  chem-to
rasskazyvat', no yazyk  ploho  povinovalsya emu, i vmesto slov iz ust vyletali
neponyatnye zvuki. Tak on i usnul pod "operacionnym" kedrom.
     Den' byl pasmurnyj. Potemnevshie oblaka polzli nizko nad gorami. V tajge
bylo tiho. Za dnevnikom ya ne zametil, kak poshel dozhd'.
     My perenesli Moshkova v  palatku,  a sami razmestilis'  kto pod kedrom u
Alekseya, kto s Pavlom Nazarovichem, i kazhdyj zanyalsya svoim delom.
     Vo vtoroj polovine dnya po doline pronessya holodnyj veter, tuman  pokryl
otrogi, hlop'yami povalil mokryj sneg.  Kazalos',  vesna pokinula nas.  Cvety
teper' sirotlivo vyglyadyvali iz-pod snega, pechal'no pokachivaya smorshchennymi ot
stuzhi lepestkami.
     Moshkov bredil, vorochalsya, no ne probuzhdalsya.
     Vecherom ot reki,  razryvaya  tishinu, prokatilsya vystrel. My vyskochili na
bereg. Pererezaya  vkos'  Kizir, k  nam  priblizhalis' dve lodki. |to  Arsenij
Kudryavcev s  tovarishchami  vozvrashchalsya  s verhov'ev Kizira. YA shvatil binokl'.
Grebcov bylo shest' chelovek.  "Vse  zhivye", -- podumal  ya. Ne  hvatalo  odnoj
lodki, kotoraya, kak okazalos', uzhe na obratnom puti razbilas' v shiverah.
     Skol'ko  iskrennej  radosti  prinesla  vstrecha!   Pribyvshih   zabrosali
voprosami: dokuda doshli, bol'shie li tam gory, est' li zver'? O chem tol'ko ne
rassprashivali! Aleksej shvatil v ob座atiya  svoego ogromnogo  priyatelya Timofeya
Kursinova, povel "k sebe"  pod kedr i  stal  shepotom chitat' emu tainstvennoe
pis'mo. CHital i plakal,  a  Timofej, hlopaya  ego po plechu zagrubevshej rukoj,
chut' slyshno basil:
     -- CHego zrya ronyaesh' slezu!..
     -- |h, brat... --  govoril Aleksej posle glubokogo  vzdoha.  -- Horoshaya
Grunya u menya, dobraya da laskovaya... A on-to gramotej kakoj!..
     Skoro vse v lagere ugomonilis'.
     Tol'ko   u   Pavla  Nazarovicha  pod  kedrom  gorel   ogonek,  Kudryavcev
rasskazyval nam podrobnosti svoego puteshestviya.
     --  Nemnozhko  ne  dotyanul  do  Kinzelyuka, --  govoril on. --  Dnem voda
vroven' s  beregami, idti na lodkah nel'zya --  shesty dna ne  dostayut: noch'yu,
pravda voda spadaet, no po temnote kuda poedesh', togo i glyadi perevernesh'sya.
Bilis'-bilis',  koe-kak dotyanuli  do neizvestnoj reki da tam i  slozhili ves'
gruz. Kilometrov  dvadcat' ne doshli  do bol'shih gol'cov, chto  stoyali s  dvuh
storon reki Nu i gory zhe tam!.. Skol'ko glaza vidyat -- vse  piki da piki, ni
konca im, ni kraya,  neprohodimoj stenoj zagorodili  vse krugom. Dikoe mesto,
-- prodolzhal on  posle minutnogo pereryva. -- Doliny uzkie, vse v  skalah, a
pritoki -- strashno podojti, slovno zveri revut...
     K nam prisoedinilsya prosnuvshijsya Moshkov My usadili bol'nogo vozle ognya.
Menya  bol'she  vsego  bespokoilo to,  chto ves' den'  u nego  byla  povyshennaya
temperatura.  Neuzheli nachalos' zarazhenie? Nikogda  by  ya ne prostil sebe ego
smerti!!..  No vse oboshlos' blagopoluchno. Instrumenty,  hotya i byli  slishkom
primitivny, no dostatochno prodezinficirovany, a les, napoennyj chistym gornym
vozduhom,  v  kotorom men'she  vsego  soderzhitsya boleznetvornyh  mikrobov, --
okazalsya otlichnoj "operacionnoj" i odnovremenno luchshej zdravnicej.
     Za  dolgie gody svoej raboty vdali ot naselennyh punktov ya ne pripomnyu,
chtoby  kto-nibud' v ekspedicii bolel  grippom  ili  anginoj; u lyudej ne bylo
nasmorka  kashlya  ili nedomoganiya, hotya  vse  my, s  tochki zreniya  gorodskogo
cheloveka, zhili v samyh  neblagopriyatnyh usloviyah:  spali na  snegu, na syroj
zemle, u kostra to sogrevayas' do pota, to zamerzaya.
     My togda dolgo sideli  u Pavla Nazarovicha pod kedrom. Starik to i  delo
popravlyal koster, i plamya, vspyhivaya na mig, osveshchalo lager'.
     Bednaya vesna! Ee  blednozelenyj naryad byl zasypan  tolstym sloem snega.
Neprobudno  usnuli,  otmoroziv  nozhki,  pervye  cvety,  poverivshie  teplu  i
potyanuvshiesya  k solncu. Sneg vse prodolzhal idti. Ot  tyazhesti snezhnyh girlyand
lomalis' vetki derev'ev. Nelovko shursha kryl'yami, pereletali s mesta na mesto
promerzshie pticy.
     V  polnoch' v lager' prishli loshadi. Dlya  nih  v lesu ne ostalos'  korma.
Mokrye, istoshchennye,  oni sharili  mezhdu palatkami i vorovski  zaglyadyvali pod
brezent, gde byl slozhen gruz, nadeyas' stashchit' chto-nibud' s容dobnoe.
     Kogda  na  drugoj  den',  18 maya, ya vyshel iz palatki, peredo mnoj stoyal
zimnij  bezmolvnyj,  ves' pokrytyj hlop'yami snega les.  YA  dolgo smotrel  na
preobrazivshijsya mir. Zima, sorevnuyas' s vesnoyu,  reshila pokazat', kakaya  ona
iskusnaya masterica. V neobychnom dlya lesa majskom  naryade ne bylo kontrastnyh
krasok; gladkoe i do oslepitel'nosti beloe pokryvalo lezhalo na zemle.
     Iz sosednego ushchel'ya naletel veter. Les ochnulsya i zashumel. Eshche minuta --
i  vse  izmenilos':  sletela  s  kedrov  belaya bahroma,  slomilis' iskristye
girlyandy.  A  veter usilivalsya i, sbivaya  s derev'ev  ostatki  snezhnoj pyli,
nosilsya v doline.




     Moshkovu stalo  legche.  Nochnoj pir  hishchnikov.  S  kotomkami  na vershinu
belka. Krepkij chaj nad skaloj. Pobezhdennaya vershina.

     My zhdali segodnya Pugacheva i Dneprovskogo, ushedshih  na Nichku, chtoby vsem
soobshcha  vyjti  na  hrebet  Kryzhina  i  tam,  na  odnoj iz  vershin, soorudit'
geodezicheskij znak.
     V  lesu,  po polyanam snova  hlopotala vesna,  vdyhaya zhizn'  v zamerzshie
cvety, podnimaya prizhavshuyusya k zemle zelen' i oglashaya vozduh radostnym peniem
ptic.
     Mne predstoyalo  sdelat'  perevyazku  Moshkovu, a  eto  okazalos'  trudnee
operacii. Bint tak prisoh k rane, chto bol'noj krichal bukval'no na vsyu tajgu.
Rana byla bol'shoj, ploho zashitoj, i perevyazka unesla mnogo krovi.
     Posle togo, kak ruka snova byla zabintovana, Pantelejmon Alekseevich eshche
dolgo stonal. Pozzhe k nemu podoshel Aleksej.
     -- Ty by rasskazal, chto Grunya pishet? -- sprosil uspokoivshijsya Moshkov.
     -- |h,  i pis'mo, Pantelejmon Alekseevich... Posmotri,  kakoj gramotej u
menya syn, raspisal vse  do melochi, --  obradovalsya povar voprosu i pobezhal k
svoemu yashchiku.
     On  vernulsya so  znakomym  nam  konvertom,  ostorozhno  vytashchil  pis'mo,
sostoyavshee  iz dvuh listkov,  i  odin iz nih  razvernul  pered  Moshkovym.  YA
podoshel k nim. Ves' list byl ischerchen neuverennoj detskoj ruchonkoj.
     -- Kak podrobno?.. a? -- skazal otec siyaya.
     -- A skol'ko  zhe emu let? --  pointeresovalsya Moshkov,  hotya horosho znal
vozrast rebenka.
     -- Vasil'ku-to? Poltora. I v kogo on takoj sposobnyj udalsya? Ish', kakie
nachertil rospisi!.. -- I u Alekseya snova glaza pokrylis' prozrachnoj vlagoj.
     Podoshli   ostal'nye.  Pis'mo   poshlo   po  rukam,  i   vse  vnimatel'no
rassmatrivali detskie ieroglify, milye i ponyatnye nam, tak zhe kak i Alekseyu.
     Zatem Aleksej prochel vsluh pis'mo zheny Gruni, v kotorom soobshchalos', chto
doma vse zdorovy, a Vasilek uzhe yasno vygovarivaet: "Papa-tu-tu".
     Pugachev  i  Dneprovskij vernulis' na stoyanku vo vtoroj polovine dnya. Im
udalos' dobrat'sya  do podnozh'ya gol'ca Kubar' i projti daleko po reke  Nichke.
Ee dolina okazalas' tozhe zavalennoj pogibshim lesom.
     Rano  utrom,  kak  tol'ko  alaya  zarya  okrasila  vostok,  my,  zav'yuchiv
neskol'ko  loshadej  snaryazheniem,  peskom,  cementom,  materialami,  pokinuli
lager'  i  napravilis'  k  Nadporozhnomu  belku.  S  Moshkovym  ostalsya  Pavel
Nazarovich.
     SHli gus'kom. Vperedi, ne smolkaya, stuchali topory,-- eto nashi  prorubali
prohod. Izredka krichali pogonshchiki. Dolina napolnilas' shumom peredvigayushchegosya
karavana.
     V kedrovoj tajge bylo mnogo pogibshih derev'ev. Odni  iz nih eshche stoyali,
opirayas' na ogolennye korni, drugie, izlomavshis' na kuski, lezhali na  zemle.
Mestami nam popadalis'  nedavno  svalennye bureyu kedry. Padaya, oni  vyryvali
kornyami ogromnye plasty zemli. Vsyudu vidnelsya valezhnik. Zelenyj vlazhnyj moh,
pokryvayushchij "pol" kedrovyh lesov, obychno pogloshchaet vse, chto padaet na zemlyu.
On ne  terpit po sosedstvu travy i cvetov, ne daet  rasti listvennym porodam
--  tam  vse  odnoobrazno, odnocvetno. Razve  tol'ko  luchi  letnego  solnca,
proskol'znuv  skvoz'   gustye  krony  derev'ev,  skrasyat  etot  skuchnyj  fon
prichudlivym uzorom sveta i tenej.
     Obojdya  vershinu   pervogo  pravoberezhnogo  raspadka,  my   ostanovilis'
otdohnut'. Dal'she gruz mozhno bylo nesti tol'ko na sebe. Ego okazalos' mnogo:
tut i prodovol'stvie, i materialy, i palatka, i raznaya meloch'.  Krome etogo,
nam  nuzhno  bylo  podnyat' na vershinu belka  les dlya  postrojki piramidy. |to
samoe trudnoe v rabote geodezistov.
     Poka  varili obed da gotovili les dlya piramidy,  Prokopij, Lebedev i  ya
poshli  k ubitomu medvedyu. Levka pobezhal  vpered. Kogda my byli uzhe blizko  k
tomu mestu, gde visel medved', donessya sobachij laj.
     My  brosilis'  na  shum  i   minut   cherez   pyat'   okazalis'  na  verhu
vozvyshennosti, za kotoroj mozhno bylo  uvidet' kedr s  medvedem. Vperedi  shel
Prokopij. Prignuvshis'  k  zemle,  on  pochti  polzkom  dobralsya  do  verha  i
ostorozhno  vyglyanul  iz-za kamnya.  Teper'  laj slyshalsya sovsem blizko. My  s
volneniem  sledili za Prokopiem, starayas' po  ego dvizheniyam ugadat', chto  on
vidit. I vdrug, sovsem neozhidanno dlya nas, Prokopij vypryamilsya vo ves' rost,
mahnul beznadezhno rukoj i zashagal vpered.
     Laj  donosilsya iz glubiny lozhka. Zaglyanuv  tuda, my uvideli nedaleko ot
mesta, gde  visel medved', Levku. On  vertelsya  pod molodym kedrom i, zadrav
mordu, azartno layal.
     -- Neuzheli na belku?! -- govoril Prokopij, slamyvaya  prut. --  Uzh ya emu
zadam!..
     Sohranivshijsya na dne lozhka sneg  byl utoptan melkimi sledami kolonkov i
gornostaev. Dneprovskij  otbrosil prut, kotorym sobiralsya porot'  sobaku, i,
podojdya  k  kedru,  osmotrel  derevo.  Sobaka  neistovstvovala.  Ona  vysoko
podprygivala, obnimala lapami stvol, gryzla koru, zlilas'. Vdrug poslyshalos'
zlobnoe vorchanie.
     -- Sobol'! -- kriknul Lebedev.
     CHut' ponizhe vershiny, prizhavshis' k stvolu, na suchke sidel zverek, odetyj
v temnokorichnevuyu shubku. Ni golovy, ni hvosta  ne  bylo vidno. Svernuvshis' v
komok, on podobral k nozhkam hvost i tak vtyanul v sebya golovu, chto neopytnomu
glazu trudno bylo uznat' v nem sobolya. Pravda, ego vydavali  dve chernye, kak
ugol'ki, tochki, horosho vidnevshiesya na korichnevom fone. |to glaza, nepodvizhno
zastyvshie  chut' vyshe  svetlogo  pyatnyshka, chem oboznachena u  sobolya  perednyaya
chast'  mordochki. Pri nashem priblizhenii  on  ne poshevelilsya, slovno  priros k
stvolu, i prodolzhal  vorchat'. Nablyudaya za nim,  ya  udivlyalsya, skol'ko v etom
malen'kom komochke neprimirimoj zloby!
     Dneprovskij podoshel k kedru i udaril po stvolu palkoj. Sobol' mgnovenno
sorvalsya  s  mesta,   vskochil  na  sosednij  suchok  i  cherez  minutu,  snova
svernuvshis' v klubok, zamer.
     My pojmali Levku i nasil'no uveli ego vniz po lozhku.
     Sobaka rvalas', prygala, tashchila Prokopiya nazad, poka kedr  ne zateryalsya
sredi drugih derev'ev.
     CHem blizhe my podhodili k ubitomu medvedyu, tem bol'she nedoumevali.
     --  CHto  oni tut delali? Ish', kak  vse  utoptali!  -- govoril Prokopij,
rassmatrivaya sledy  na snegu, sredi kotoryh mnogo bylo i sobolinyh. Razgadka
prishla  neozhidanno. Vinovnikom  takogo  bol'shogo  skopleniya v  lozhke  melkih
hishchnikov okazalsya ubityj nami  medved'. Kogda my otbrosili  pokryvayushchie  ego
vetvi  i  zaglyanuli vnutr', to porazilis'. Myasa na  medvede ne bylo, ostalsya
tol'ko  skelet,  obtyanutyj   shkuroj!  Vse,  chto  bylo  s容dobnogo,   hishchniki
unichtozhili.
     Poka  Prokopij  bukval'no  vytryahival  iz shkury  skreplennye prozhilkami
kosti, my s  Lebedevym  zanyalis' rassledovaniem  etogo  neobychnogo  grabezha.
Prezhde vsego  my obratili  vnimanie na mnozhestvo trop,  idushchih ot kedra,  na
kotorom  visel medved'.  Neskol'ko lunok,  vybityh v snegu, zastyvshie v  nih
kapli krovi da vsyudu valyavshiesya kloch'ya  shersti pomogli  vosstanovit' kartinu
proisshedshego.
     Vozmozhno, pervym natknulsya na nashu dobychu sobol', sluchajno zabezhavshij v
etot  lozhok. Zagorazhivaya  medvedya ot ptic mnozhestvom vetok,  my ne podumali,
chto po nim legko smogut proniknut' k tushe melkie hishchniki. Sobol', dobravshis'
do myasa, el stol'ko, skol'ko vmestil zheludok. Zatem, kak obychno posle sytnoj
trapezy, emu zahotelos' ponezhit'sya, podremat', zabivshis' v korni kedra ili v
duplo, a to i v rossypi. On, navernoe, vspomnil pro odno  iz  mnogochislennyh
svoih ubezhishch, raspolozhennyh po druguyu storonu kotloviny, i, ne zaderzhivayas',
prosemenil tuda. Na hodu on teryal zapah medvezh'ego myasa.
     Mozhet  byt', ne  proshlo  i chasu, kak na sled sobolya  natknulsya golodnyj
kolonok. Zahvachennyj  zapahom myasa,  on ne meshkaya  pustilsya  pyatnym  sledom.
ZHadnost'  ne pozvolyala medlit'.  Okazavshis' vnutri  medvezh'ej  tushi,  hishchnik
zapuskal  mordu  mezhdu reber  i shkuroj,  vydiral  myaso, toropilsya, v  speshke
davilsya, poka ne  nasytilsya. No  ne  uspel  kolonok pokinut' stol'  priyatnoe
ubezhishche, kak poslyshalis' toroplivye pryzhki,  i cherez minutu on pochuvstvoval,
kak chto-to  ostroe vpilos' v ego sheyu, trepanulo do boli i vybrosilo na sneg.
|to byl,  navernoe, kolonok iz  sosednego  lozhka, tozhe  prishedshij  po  sledu
sobolya.
     Kogda u  hishchnika zheludok perepolnen pishchej,  voinstvennost'  proyavlyaetsya
slabee.  Vot pochemu pervyj  kolonok ne stal  soprotivlyat'sya i  ushel k sebe v
gnezdo,  ustroennoe gde-to v gustom kedrovnike, nedaleko ot reki. On, tak zhe
kak i sobol', ostavlyal po puti zapah myasa.
     Ushel v protivopolozhnom  napravlenii i vtoroj  kolonok, a za nim  prishli
gornostai.  I  potyanulis'  ot  ubitogo  medvedya po  vsem napravleniyam  sledy
hishchnikov.  Zveri prolozhili  po  kotlovine  nevidimye  glazu  tropy iz zapaha
zhirnoj dobychi.
     Obyknovenno  s pervym  probleskom  rassveta vse nochnye obitateli  tajgi
razmeshchayutsya po svoim mestam. No ne tak bylo v etot raz. Uzhe svetalo, a pisk,
draka i voznya ne utihali pod  kedrom. Bolee sil'nye raspravlyalis' s dobychej,
zabravshis' v seredinu, drugie podbirali padayushchie ot nih kroshki, a slabye, ne
smeya  priblizhat'sya,  shnyryali  poodal', ozhidaya,  kogda vse  razojdutsya i  oni
smogut udovletvorit' vozrosshuyu do predelov zhadnost'.
     My snyali shkuru zverya i, ne zaderzhivayas', ushli k svoim na stoyanku.
     Alekseyu  my  prinesli medvezh'i  lapy, do  kotoryh hishchniki  dobrat'sya ne
smogli.  Nu  i holodec  zhe  prigotovit on nam! Dlya  etogo  blyuda  povar dazhe
gorchicy pribereg.
     Posle obeda stali sobirat'sya  na pod容m. Komandoval  Trofim Vasil'evich.
On  suetilsya, raspredelyal gruz i pokrikival na lyudej. Reshili vnachale vynesti
na  belok  cement,  zhelezo,  pesok, instrumenty, produkty  i  uzhe  posle, po
natorennoj trope, vytaskivat' les.
     --  Nu-ka, Arsenij, vstan' ryadom, --  obrashchalsya  Pugachev  k Kudryavcevu,
vypryamlyayas' pered nim vo ves' rost. -- Vidish', ty vyshe menya na celuyu golovu.
Vot ya tebe s polvederka cementa i pribavlyu v ponyazhku...
     -- Oj-oj-oj! Da ved' etak i hrebet polomat' mozhno.
     -- A ty pososhok voz'mi, podpirat'sya budesh' i ne polomaesh', -- prodolzhal
Pugachev. -- Vot posmotri na Prokopiya, kak zaviduet tvoej ponyazhke...
     Vse druzhno rassmeyalis'.
     Kazhdomu bylo prigotovleno primerno po dvadcat' pyat' kilogrammov gruza.
     No samaya bol'shaya po ob容mu ponyazhka byla u povara Alekseya. CHego tol'ko v
nej ne bylo:  chashki,  kruzhki,  sumochki, nebol'shoj  zapas  lepeshek, a  sverhu
Lebedev pritorochil eshche dva vedra. No vid u Alekseya byl dovol'nyj: nakonec-to
on "otorvalsya" ot lagerya i idet s nami na vershinu belka!
     Predstoyal tyazhelyj  pod容m po skalistomu sklonu hrebta. Moi sputniki  za
mnogie gody raboty  v ekspedicii privykli taskat' gruz po goram, po zavalam,
po topkim moryam.
     Nakonec vse gotovo. Trofim Vasil'evich neozhidanno podoshel k Kudryavcevu i
obmenyalsya ponyazhkami.
     Tot zaprotestoval bylo:
     -- Kak mozhno?!.. Uzh ya sam kak-nibud'.
     -- YA-to penzenskij, -- skazal emu Pugachej, -- u nas spiny bez hrusta.
     -- Nu i chto zhe? A u zabajkal'cev nogi bez skripa. Ne davaj, Arsenij, --
vmeshalsya Aleksej.
     --  Dobav',  Trofim Vasil'evich, Alekseyu, smirnee budet  na  pod容me, --
poshutil kto-to.
     -- Pridetsya!  Poluchaj,  Alesha,  --  i  Trofim  Vasil'evich,  poryvshis' v
ostavlyaemom gruze, peredal emu chetyre medvezh'i lapy. Lebedev pritorochil ih k
Alekseevoj ponyazhke.
     Trofim Vasil'evich  hotya  i byl  po  rostu samym malen'kim iz uchastnikov
ekspedicii, no po goram hodil horosho  i  vsegda vperedi. Teper', znaya chto za
ego  plechami  ochen' tyazhelyj gruz,  my ne otstavali ot nego.  Samyj malen'kij
chelovek brosil vyzov takim gvardejcam, kak Dneprovskij,  Burmakin,  Lebedev,
Kursinov,  privychnym  ne  men'she ego  k  tyazheloj fizicheskoj rabote.  Slovom,
Pugachev reshil ispytat' svoi i nashi sily.
     Pod容m  byl  zavalen  upavshimi  derev'yami, oblomkami  tverdyh  porod  i
perepleten kornyami  rastushchih  po ustupam kedrov. Ves' krutoj skat grebnya, po
kotoromu   my  podnimalis'  na  verh  belka,  useyan   nebol'shimi  terrasami,
primostivshimisya  mezhdu skalami. SHli ne  toropyas',  gus'kom, teryayas' po shchelyam
ili mezhdu  ogromnyh kamennyh  glyb, chasto pregrazhdavshih nam put'.  Na krutyh
kamenistyh  pod容mah  lyudi polzli na  chetveren'kah, ceplyayas' rukami za korni
derev'ev, za  kusty, upirayas'  nogami o sherohovatuyu poverhnost' skal.  Lyamki
rezali plechi, chasto bilos' serdce.
     Trofim Vasil'evich  shagal  medlenno, ravnomerno. Ostanovitsya na sekundu,
sdelaet odin-dva glubokih vdoha -- i snova  v  put'. Kazalos',  v  takom  zhe
tempe  dvigalis' i  my,  no po neponyatnym  prichinam  on uhodil vse dal'she  i
dal'she. Vnachale ot nego ne otstaval Burmakin. Pri dlitel'nom  voshozhdenii na
goru  nuzhna  ne  tol'ko  sila,  no  i  lovkost',   sposobnost'   molnienosno
orientirovat'sya:  kak  obojti prepyatstviya, gde prolezt'  ili stat' nogoyu, za
chto shvatit'sya rukami ili obo chto operet'sya. Tut uzh s Trofimom  Vasil'evichem
sravnit'sya ne mog nikto.
     Na pod容me s tyazhelym gruzom, da eshche po takomu krutomu sklonu, my obychno
redko   otdyhali.  CHastye  ostanovki  paralizuyut  sily.  Luchshe   podnimat'sya
medlenno, starat'sya ne dumat' o samom pod容me i ne merit' glazami ostavsheesya
do  vershiny rasstoyanie. No  vyzov Trofima Vasil'evicha narushil nashi  pravila.
Nezametno dlya sebya  my nachali toropit'sya i...  bystree ustavat'.  Aleksej ot
neprivychki ves'  vspotel  i  snyal telogrejku. Kuryashchie zabyli pro  kisety,  a
Trofim Vasil'evich podnimalsya  vse vyshe i vyshe i, nakonec, pokazalsya na verhu
poslednej skaly. My videli, kak on  snyal  ponyazhku  i,  usevshis'  na  kromku,
otdyhal.
     -- I  on tozhe umayalsya, --  skazal Aleksej. --  A chto, bratcy, ezheli  my
obojdem ego snizu i  peregonim, a? Kak tol'ko vyberemsya pod skalu i skroemsya
s glaz, svernem vpravo i naverh, a on pust' dozhidaetsya tam.
     YA  znal, chto  za skaloj, na kotoroj sidel Trofim Vasil'evich, na vershinu
belka shel pologij pod容m. Poetomu bezrazlichno bylo, kakim napravleniem idti:
po grebnyu  ili v obhod.  Nas soblaznilo zamanchivoe predlozhenie Alekseya, i my
reshili perehitrit' Pugacheva, sledivshego za nami s vysoty kamennogo ustupa.
     Kak  tol'ko  navisshie skaly skryli nas ot glaz  Trofima Vasil'evicha, my
svernuli  vpravo  i,  s  nadezhdoj  na  uspeh, toroplivo  zashagali  po krutoj
rossypi. Vse  shlo  horosho. Ischezla ustalost'.  Mysl', chto Trofim  Vasil'evich
budet zhdat' nas na skale, a my okazhemsya daleko vperedi, bodrila nas.
     No vot vedushchij Dneprovskij ostanovilsya:
     -- Neladno, kazhetsya, idem, -- skazal on.
     Put' pregradil glubokij  raspadok,  usypannyj  krupnymi oskolkami skal.
Vozvrashchat'sya  ne hotelos',  reshili  peresech'  ego  i  podnimat'sya po  grive,
spuskavshejsya v  raspadok  ot  vershiny  belka.  Nogi  skol'zili po razmyakshemu
snegu. Lyudi padali, ceplyalis' za uglovatye kamni,  i, nakonec, okazalis'  na
dne rusla. Tut tol'ko  my  ponyali, chto  oshiblis', risknuv  perebrat'sya cherez
raspadok.  Ego  levyj  bort  predstavlyal  soboyu   nevysokuyu  skalu,   lentoj
protyanuvshuyusya  ot   vershiny  raspadka   donizu.  Prohoda   nigde  ne   bylo.
Vozvrashchat'sya  nazad  i  teper'  nikto  ne  hotel;  togda  my  reshili sdelat'
lestnicu. Horosho, chto s nami okazalis' gvozdi.
     Tol'ko  cherez chas  grivu odoleli.  Solnce  spustilos'.  Stalo  holodno.
Vperedi teper'  yasno  vyrisovyvalas' tupaya vershina  belka, no chem  blizhe  my
podbiralis'  k  nej,  tem glubzhe stanovilsya  sneg. Sorevnovanie  s  Trofimom
Vasil'evichem my yavno  proigryvali. Nuzhno bylo do nastupleniya temnoty vynesti
naverh gruz i uspet'  spustit'sya  pod skaly, chtoby  tam, v lesu organizovat'
nochleg.
     Nakonec my u celi! Eshche nebol'shaya krutizna, metrov  pyat'desyat, i vershina
budet pod nami. No stranno... na nej nikogo ne bylo.
     -- Da ved' on eshche tam. Von, posmotrite! -- kriknul Aleksej, uvlekaya nas
vpered.
     Dejstvitel'no, na vershine poslednej skaly,  kotoroj  obryvalsya  pologij
skat belka,  stoyal  chelovek.  Teper' my gotovy byli  prostit' sebe neudachnyj
manevr, otnyavshij stol'ko dragocennogo vremeni i sil.
     Proshlo eshche pyat' minut napryazhennogo pod容ma.
     -- U-r-r-a-a!.. -- zakrichal Aleksej, vyskochivshij na vershinu  pervym. --
U-r... -- i golos ego oborvalsya. Na vershine belka lezhala ponyazhka.
     -- Perehitril... -- proiznes on razocharovanno.
     My otdohnuli neskol'ko minut.
     Solnce tol'ko chto skrylos' za volnistym gorizontom, i na snezhnye otkosy
gol'cov  leg rozovyj otblesk  zari.  Eshche  temnee  stalo  v zalesennoj doline
Kizira, eshche mrachnee vyglyadeli gory. Gde-to daleko na yuge v vechernih sumerkah
teryalsya vysochennyj Torgakskij hrebet, tak horosho vidimyj dnem s belka.
     Stalo neobychno tiho. |to byli minuty, kogda na kakoe-to sovsem korotkoe
vremya zamiraet tajga, nemeyut pticy, smolkayut zveri. No vot  iz tajgi donessya
krik filina: "U-u-uj... U-uj".
     Ptica slovno opoveshchala vseh o nastupayushchej nochi.
     Kogda my spustilis' k skale, gde stoyal Trofim  Vasil'evich, pod  nej uzhe
gorel koster. Oshchupyvaya nogami rossyp'  i ceplyayas' rukami za kusty, za korni,
koe-kak dobralis' do  ploshchadki  pod  skaloyu.  Koster,  ottesnyaya t'mu,  yarkim
svetom  osveshchal  stoyanku. Neobychnaya, skazochnaya kartina predstavlyalas' vzoru.
Budto my  voshli v ogromnuyu  peshcheru, svodom kotoroj  sluzhili skaly da  temnaya
noch', a kurchavye kedry, valezhnik i kamennye glyby,  okruzhayushchie ploshchadku, pri
svete   nochnogo   kostra   kazalis'    fantasticheskimi   sushchestvami,   vdrug
probudivshimisya pri nashem poyavlenii.
     Zabyv pro ustalost',  my  prinyalis' ustraivat'  nochleg.  Taskali drova,
ustilali ploshchadku, a Aleksej  gotovil uzhin.  CHerez  chas, oblaskannye  teplom
ognya, my sideli za chaem.
     -- Nu i posmeyalis' zhe my nynche nad toboyu, Trofim Vasil'evich! -- govoril
Aleksej, podavaya emu nebol'shoj kusochek lepeshki s myasom.
     -- |to kogda zhe?
     -- Kogda ty bezhal s ponyazhkoj ot skaly na belok, obgonyaya nas.
     -- Ne znayu, videli  li vy menya, -- spokojno otvetil Trofim  Vasil'evich,
--  a  ya vas videl,  kogda spuskalis' v raspadok, i  eshche podumal: ne  ty li,
Alesha, u nih provodnikom, zavel v etakuyu-to trushchobu!..
     -- Nichego!  Ne tut, tak gde-nibud'  na drugom  belke ya vse ravno obgonyu
tebya! -- ne sdavalsya Aleksej.
     Vmeste  s  temnotoj v kotlovinu  spuskalsya holod.  Spali my bespokojno,
chasto vskakivali, chtoby otogret' u ognya zakochenevshee telo.
     Kogda ya prosnulsya, vershina Okunevogo belka byla osveshchena luchami solnca,
skvoz' glubokuyu dymku vidnelis' tupye vershiny  hrebtov.  Kazalos', chto gory,
prikrytye trepeshchushchej pautinoj, nezhilis' v prohlade probudivshegosya utra.
     Zavtrak  byl  uzhe gotov. On  sostoyal iz medvezh'ego  holodca, svarennogo
noch'yu, i sovsem neznachitel'nogo kusochka lepeshki.
     S  teh  por kak ekspediciya pereshla na strogij prodovol'stvennyj  rezhim,
Aleksej stal do neuznavaemosti  skup. On  ne baloval nas  saharom,  ne varil
kashi, a o molochnyh konservah  i razgovoru ne bylo: vse priberegal na "chernyj
den'". A nam net-net, da i zahochetsya chego-nibud' sladkogo ili myagkogo hleba.
No ob etom i ne zaikalis'. Esli v chem uprekali Alekseya, tak eto za nekrepkij
chaj.  I  vot  segodnya  za zavtrakom  vdrug poyavilsya polnyj  kotel nastoyashchego
krepkogo  zavarennogo  chaya.  Kakoe  porazitel'noe  dejstvie   proizvel  etot
obyknovennyj napitok! Vse zaulybalis', na licah poyavilos' dovol'stvo. Kazhdyj
potyanulsya za kruzhkoj,  a gustoj  par, nasyshchennyj nezhnym aromatom gruzinskogo
chaya, raznosilsya po stoyanke. Dazhe burunduk, poyavivshijsya rano utrom  iz nory i
molcha nablyudavshij za  nami, vdrug zapishchal, zadergal hvostikom, budto chemu-to
obradovalsya.
     -- Nabirajtes' sily, vodohleby! -- govoril povar,  ulybayas' vo vse svoe
krugloe lico i pervym napolnyaya kruzhku. -- Sovsem razorili menya chaem!
     -- K etomu chayu, stalo byt', horosho by chto-nibud' i na zuby polozhit', --
skazal Burmakin.
     -- Ish',  malen'kij nashelsya,  saharku zahotel. A mozhet  byt',  i molochka
vam, Mihail Konstantinovich?  -- perebil Aleksej i mnogoznachitel'no  dobavil:
-- Vot uzh kak na belok  vynesem gruz da  zakonchim tam postrojku,  vot  togda
ya... -- On pomolchal i  potom zakonchil: -- Vot togda ya i skazhu,  v kakoj den'
budu davat' sahar. A nynche vozderzhites' ot sladkogo, na pod容mah ono vredno!
     Posle zavtraka  odni  ushli vniz  za gruzom, drugie valili les,  shkurili
ego,  tesali,  a  my  s  Kudryavcevym  podnyalis' na belok, chtoby  podgotovit'
ploshchadku dlya postrojki znaka.
     Ot glavnogo gornogo  uzla etoj chasti  Vostochnogo  Sayana nas otdelyalo ne
bolee pyatidesyati kilometrov. Nuzhno bylo nametit' dve  vershiny, raspolozhennye
kilometrah v tridcati drug ot druga v  meridional'nom napravlenii, s kotoryh
na dalekoe rasstoyanie otkryvalsya by gorizont.
     Nashe  vnimanie  privlekla  tupaya  vershina  Zaroda  na  krayu  Pezinskogo
belogor'ya.  S  nee,  kak  nam kazalos',  mozhno  bylo rassmotret'  dikovinnye
nagromozhdeniya  Kiziro-Kanskogo vodorazdela. Na  vostochnoj okonechnosti hrebta
Kryzhina vidnelis' Figuristye belki s zubchatymi grebnyami.
     Rassmatrivaya v eto utro dolinu Kizira, ya zapisal v dnevnike:
     "Vperedi, za Tret'im porogom, hrebet Kryzhina neskol'ko otstupaet k yugu,
i  dolina Kizira znachitel'no rasshiryaetsya. Vpervye  ya  vizhu chernuyu tajgu, bez
seryh zaplat otmershih pihtovyh derev'ev. Slovno  more, ona  zapolnila dolinu
i, podpiraya kruto spadayushchie v nee otrogi, ushla daleko vverh. Tam, sredi skal
i nagromozhdenij, tajga  zateryalas'. Nakonec-to my dostigli vostochnoj granicy
mertvogo lesa".
     Pervuyu polovinu dnya lyudi karabkalis' po skalam, vytaskivaya gruz na verh
gol'ca.  Slovno  murav'i oni koposhilis' po  otrogu, to podnimayas' s tyazhelymi
kotomkami, to  spuskayas'  v  provaly. K  trem chasam otryad sobralsya v  nizhnem
lagere, i srazu posle obeda pristupili k vynoske lesa.
     Vse razbilis' na pary po rostu. YA s Dneprovskim. Na dvoih odno  brevno.
Vskinutye nam  na  plechi  koncy gnut spiny. V  pravoj  ruke  posoh,  on-to i
pomogal  uderzhivat' ravnovesie na shatkih kamnyah. Idti vdvoem  pod brevnom ne
legko -- nuzhna snorovka. Szadi idushchij Dneprovskij to tolkal menya  vpered, to
tyanul nazad, sbivaya shag.  Tyazhest'  sdavlivala dyhanie,  plechi  goreli,  nogi
teryali sily,  vyhodili iz  povinoveniya. Pod容m kazalsya  beskonechnym.  Gde-to
vperedi  slyshalas'  burlackaya pesnya,--  eto  Pugachev s Alekseem vzbiralis' s
neobychnym gruzom  na  poslednij karniz skaly.  Stranno zvuchal znakomyj motiv
sredi  razbuzhennyh ehom  skal,  pod golubym prostorom  neba. A pozadi, iz-za
oblomkov, donosilos' preryvistoe dyhanie Burmakina. Ego raskrasnevsheesya lico
vzdulos',  iskazilos'  ot  neveroyatnogo  fizicheskogo  potuga.  Za nim  vnizu
grohotalo po rossypi upushchennoe kem-to brevno, slyshalis' proklyat'ya...
     Burmakin,  tyazhelo  perestavlyaya  nogi, podoshel k  nam,  sbrosil s  plecha
chetyrehmetrovuyu  bolvanku i, usevshis' na  nej,  smotrel  na menya, v razdum'e
sdvinuv brovi.
     -- Nu i rabotenka! -- skazal on, smahnuv ladon'yu krupnye  goroshiny pota
so lba.  --  Plechi  ster do krovi,  spina ne  razgibaetsya, ot sapog golenishcha
ostalis', a podnimat'sya dalekon'ko... Vot ona, bratcy, geodeziya kakaya!
     --  A ty, Mihail,  dumal, chto  tut kurort budet  v  Sayanah? --  sprosil
Dneprovskij.
     -- Net, ne v etom delo. Kto by podumal, chto karta tak tyazhelo daetsya.
     -- |to chto, yagodki eshche vperedi...
     My otdohnuli, dozhdalis'  ostal'nyh i stali vzbirat'sya na  skaly. Brevna
vytaskivali verevkami, s trudom uderzhivayas' na skol'zkih vystupah.  A  vnizu
eshche dolgo slyshalos':
     Raz, dva, vzyali
     Eshche raz vzyali
     Vynosit'  gruz  na  vershiny  gol'cov  --  eto tyazhelyj  trud,  trebuyushchij
neveroyatnogo fizicheskogo napryazheniya i bol'shoj lovkosti. V etoj rabote eshche ne
primenyayut   mehanicheskuyu   silu.  Nevozmozhno   takzhe   gruz  dlya   postrojki
geodezicheskogo  znaka  sbrosit'  s  samoleta,  ibo  vershiny  gol'cov  obychno
ostrokonechny  i okruzheny  glubokimi  provalami.  Poka chto dlya  geodezistov i
topografov eti trudnosti neizbezhny.  Tyazhelo, chto i govorit', no ved' komu-to
nuzhno zhe  bylo nachinat' kartografirovanie Vostochnogo Sayana, i my s gordost'yu
vypolnyali etu rabotu, probivayas' vse dal'she i dal'she v glubinu gor.
     Nash otryad  predstavlyal  soboj  tol'ko gorstochku  lyudej, zateryavshihsya  v
skladkah  nevedomyh  gor.  Vostochnyj  Sayan  otpugival  issledovatelej  svoej
nedostupnost'yu. My svoej rabotoj dolzhny byli prolozhit' put' k preobrazovaniyu
prirody etih gor i sodejstvovat' prisoedineniyu  ego  neischislimyh bogatstv k
fondu narodnogo blagosostoyaniya.
     Soznanie togo, chto  my ne odinoki, pribavlyalo nam  sily  i bodrosti. My
byli  gluboko ubezhdeny, chto  kazhdyj udar  topora,  kazhdyj  kilogramm  gruza,
vynesennogo na vershinu pika, zapisi, cifry i shtrihi v nashih dnevnikah -- eto
novyj vklad v delo bor'by s prirodoj.
     Solnce  uzhe  klonilos'  k  gorizontu,  kogda na  belok  vyshli  Lebedev,
Kursinov,  Burmakin  i  Kudryavcev.  Oni sbrosili  ponyazhki  i uselis' na  nih
otdyhat'.
     -- Kazhetsya vse! Ostalos'  tol'ko slit' tur, skolotit' piramidu, i mozhno
idti na Kubar', -- skazal Lebedev.
     Na severe, sredi moshchnyh hrebtov, velichestvenno vozvyshalsya golec Kubar'.
Ego beschislennye  otrogi, spadaya, teryalis'  v glubine doliny.  Pri  vechernem
osveshchenii golec,  budto bogatyr',  stoyal okruzhennyj nadezhnoj ohranoj surovyh
gor.




     My  nadolgo  rasstalis'  s gruppoj  Pugacheva.  Pereprava cherez  Kizir.
Brosili  eshche odnogo konya.  Zagadochnyj  sluchaj  s sobakami.  Nichka  vyshla  iz
beregov. Na ischezayushchem ostrove. Vse na ploty!.. Po topkim beregam. Neudachnaya
vstrecha so zverem. Sled sohatogo vedet nas cherez zaval.

     Prozrachnym,  svezhim  utrom  23 maya  my spustilis' s  hrebta Kryzhina  na
Kizir.   V  rezul'tate  raboty   na  vershine  Nadporozhnogo  belka  podnyalas'
shestimetrovaya  piramida. Ona vidna otovsyudu  i slovno mayak  vozvyshaetsya  nad
volnistoj  poverhnost'yu  ugryumyh  gor.  Pod  piramidoj  v  monolitnuyu  skalu
kroshechnoj ploshchadki  my vpayali chugunnuyu marku, a nad nej vylili betonnyj  tur
dlya ustanovki na nem vysokotochnyh instrumentov.
     Spustivshis' k  reke,  srazu zhe  nachali  svertyvat' lager'.  Nuzhno  bylo
toropit'sya s vypolneniem programmy rabot -- leto v Vostochnom Sayane korotkoe.
Snega tayut pozdno. V konce maya samyj bol'shoj pavodok.  |to vremya, pozhaluj, i
samyj  trudnyj  period dlya ekspedicii. Klyuchi, rechki  stanovyatsya nedostupnymi
dlya  broda,  perevaly  zhe  i  hrebty eshche  zavaleny snegom.  No ne  uspeet on
rastayat', kak zakruzhatsya nad gorami holodnye vetry, i v konce avgusta svezhij
sneg poserebrit vershiny.
     |kspediciya razdelilas' na dve gruppy. Trofim Vasil'evich s  Burmakinym i
eshche  chetyr'mya  tovarishchami dolzhny  byli vernut'sya na ust'e  Taski i  zatem  s
loshad'mi  probirat'sya  do  CHebulaka,  chtoby   zakonchit'  tam  nachatye   mnoyu
geodezicheskie raboty; ya zhe namerevalsya obsledovat' dolinu Nichki i SHindinskij
hrebet.
     V  dvenadcat' chasov  dnya "my rasstalis'.  Dvoe rabochih  poveli po trope
loshadej, a Trofim Vasil'evich s ostal'nymi  tovarishchami uselsya v lodku. Vmeste
s nimi otplyval  i Levka. On uzhe stoyal  na nosu i hitro poglyadyval na CHernyu,
tochno hotel skazat': "Vot, smotri, bez menya ne  mogut obojtis',  a tebya  tut
ostavlyayut".
     My   dolgo  stoyali  na  beregu.  Kizir,  mutnyj  i  nedostupnyj,  bezhal
vspugnutym zverem, tochno spasayas'  ot kogo-to. Lodku  neslo  k chernoj skale,
tuda, gde  v tumane diko grohotal perekat. Dolblenka to ischezala za penistym
hvostom otyazhelevshih voln, to dybilas', pytayas' vyskol'znut' iz zybi. Tak ona
i ischezla v glubine temnogo lesa.
     Den' byl  solnechnyj, i nichto,  kazalos',  ne dolzhno  bylo omrachat' put'
otplyvshim lyudyam. My  uslovilis' vstretit'sya cherez dve nedeli pod Figuristymi
belkami, bliz ust'ya istokov Parkinoj rechki.
     Tovarishchi nachali perepravlyat' imushchestvo na  pravyj bereg  Kizira. Moshkov
posle  operacii   chuvstvoval  sebya  horosho.  Opuhol'  na  ruke  spala,  rana
zatyagivalas'.
     Poka perebrasyvali  gruz, Sambuev prignal loshadej. Vse oni popravilis'.
No Burka  i Dikarka sovsem odichali,  i nam dolgo  prishlos' begat'  po  lesu,
prezhde chem udalos' ih pojmat'.
     Pereprava  loshadej  zanyala  neskol'ko chasov,  prichem  ne  oboshlos'  bez
nepriyatnostej. Konya po  klichke  Sokol  otneslo techeniem nizhe  perepravy.  Ne
najdya  tam pologogo berega, on vernulsya i,  vybirayas' iz reki uzhe nizhe ust'ya
Beloj, rasporol sebe  zhivot.  Rana  byla bol'shaya i glubokaya.  No pristrelit'
loshad' bylo zhalko. My svalili Sokola  na zemlyu, zashili  ranu shelkovoj leskoj
i, snyav uzdu, ostavili ego na proizvol sud'by.  Kon' metalsya po beregu i tak
zhalobno rzhal, chto serdce szhimalos' ot sostradaniya.
     Tajga, podoshedshaya s  severa k Kiziru, vstretila  nas neprolaznoj chashchej.
Na neshirokoj  beregovoj  poloske, kazalos',  stolknulis' v  bor'be za kazhdyj
vershok  pochvy  pochti  vse  porody  lesa, rastushchego v  Vostochnom Sayane. Tut i
kedry, i eli, i pihty, a mezhdu nimi topol', bereza, ol'ha, cheremuha, ryabina.
|to eshche  sravnitel'no  molodoj les,  prishedshij  na smenu  davno pogibshej  ot
pozharov  tajge.  Ogromnye  derev'ya,  kogda-to  ukrashavshie  beregovuyu  polosu
Kizira, zavalili prohody, i nam prishlos' vzyat'sya za topory.
     Kogda chashcha ostalas' pozadi, vzoru otkrylas' slegka vsholmlennaya nizina,
ogranichennaya  s  vostoka i  zapada vysokimi, sglazhennymi  k  reke  otrogami.
Redkie kedry, pokryvayushchie nizinu, nizkorosly i chahly. |to ottogo, chto rastut
oni na sil'no uvlazhnennoj, a mestami dazhe na  zabolochennoj pochve. V  glubine
lozhbin i po beregam ruchejkov vidnelis' eli. Na vseh derev'yah lezhal otpechatok
surovogo klimata i holodnyh vetrov, gulyayushchih zimoj po nizine.
     Vybravshis' iz chashchi, my poshli bystree i skoro uvideli ozero.
     K schast'yu, ozero okazalos' bogatym ryboj, bol'she vsego okunem. Otsyuda i
nazvano ono Okunevym.
     Otdav  rasporyazheniya  po  ustrojstvu  stoyanki,  ya  svernul  k  blizhajshej
vozvyshennosti, chtoby nametit' put' na zavtra. CHernya soprovozhdal menya.
     S vozvyshennosti  byla horosho vidna neshirokaya nizina. Nigde na Vostochnom
Sayane  nam ne prihodilos' vstrechat' stol' ponizhennyj rel'ef  v  mezhdurech'yah,
kak  v  rajone  Okunevogo  ozera  mezhdu  Kizirom  i  Nichkoj.  Pereval  pochti
nezametnyj. Vidimo, kogda-to eta nizina yavlyalas' prodolzheniem doliny Nichki.
     YA  dolgo  stoyal  na  vozvyshennosti,  osmatrival  utopayushchie  v  vechernih
sumerkah doliny. Vdrug CHernya, lezhavshij vozle menya, vskochil i, sdelav pryzhok,
zamer, napryazhenno vsmatrivayas' vdal'...
     Krugom bylo  tiho, no  CHernya, vytyanuv  mordu,  zhadno  vdyhal  vozduh  i
prislushivalsya.  Zatem  on  sdelal  eshche  dva  pryzhka,  na  mig  zaderzhalsya  i
stremitel'no  brosilsya  vpered  po  redkoles'yu.  Somnenij  ne  bylo,  sobaku
vzbudorazhil nahodivshijsya gde-to nepodaleku zver'.  YA podozhdal nemnogo i stal
spuskat'sya k svoim.
     Lebedev  i  Kozlov  nebol'shoj  setkoj  pojmali okolo  polusotni krupnyh
okunej. V nashem menyu davno ne bylo ryby, i  mozhno  predstavit', kak vse byli
dovol'ny uzhinom!
     CHernya v etot vecher ne vernulsya. Ne bylo slyshno i ego laya.
     Posle  uzhina  nedolgo  igrala  garmon',   i   vse  ugomonilos',  tol'ko
kolokol'chik na shee  loshadi trevozhil  lesnuyu tishinu. Medlenno zatuhal koster.
Molchalivaya noch' povisla nad nami.
     Ukladyvayas' spat', ya  vzglyanul na Pavla Nazarovicha, pochemu-to reshivshego
zanyat'sya hozyajstvom. On stashchil v odnu kuchu v'yuki, sverhu polozhil sedlo i vse
eto pokryl palatkoj, zatem stal pribirat' razbrosannye veshchi.
     -- CHego ne spish', Pavel Nazarovich? -- sprosil ya starika.
     -- Kak by utrom ne bylo dozhdya -- vish', potyanulo s reki. Ne k dobru eto.
     Nebo  bylo  chistoe,  zvezdnoe.  Tol'ko legkij veterok,  prorvavshis'  ot
Kizira, lenivo shumel po vershinam derev'ev. Kazalos', on ne predveshchal dozhdya.
     "Naprasno bespokoitsya", -- podumal ya.
     A Pavel Nazarovich vse eshche  vozilsya pod el'yu. On sdelal zaslon ot vetra,
razvel malen'kij koster i dolgo pil chaj.
     Vystuplenie  bylo  naznacheno  na rannij chas. S  rassvetom  vse byli  na
nogah.
     Pogoda dejstvitel'no izmenilas'. Den' nachalsya bez zari. Solnce vshodilo
za  tuchami.  Poka  odevalis',  poyavilsya  tuman. On to zavolakival otrogi, to
spuskalsya  v  doliny i,  nakonec,  zakryl serymi shapkami  vershiny gor. Poshel
dozhd'.
     Nam nichego ne ostavalos', kak perezhdat' nepogodu. Za chaem razgovorilis'
s Pavlom Nazarovichem o prognoze.
     -- A  tut delo nehitroe. Tak ono poluchaetsya: ezheli v yasnuyu noch'  poduet
veter snizu, bud' eto na reke  ili v klyuche, dobra ne  zhdi, nepremenno pogoda
izmenitsya,  i  obyazatel'no k  dozhdyu. Skazhem, ezheli  tuman  kverhu lezet,  po
vershinam hrebtov kuchitsya -- tozhe k dozhdyu, tut bez oshibki. K nepogode i tajga
shumit  po-inomu, gluho, pticy poyut vyalo; dazhe eho v lesu,  ne otklikaetsya...
Pogodi-ka, kto eto tam bezhit?  -- oborval on  rasskaz, vsmatrivayas' v mutnoe
ot dozhdya prostranstvo.
     K lageryu  nashim  sledom bezhal CHernya,  a za nim  Levka. "Otkuda zhe Levka
poyavilsya?  Ved'  ego  vzyal  s  soboj  Trofim  Vasil'evich.  Neuzheli sluchilos'
chto-nibud'?" -- s trevogoj podumal ya.  Eshche bolee zagadochnym bylo  -  drugoe:
kakim obrazom ego razyskal CHernya?
     Poka  my  stoyali v razdum'e,  voprositel'no posmatrivaya drug na  druga,
CHernya  stryahnul  s  sebya vlagu,  obnyuhal  vseh i,  podojdya  ko  mne, zavilyal
hvostom.  Zatem on uselsya  ryadom i umnymi glazami posmotrel na menya v  upor,
kak  by silyas' peredat' etim  vzglyadom chto-to vazhnoe. A Levka  ni k komu  ne
podoshel: vidno bylo, chto on naprokazil.
     -- Idi syuda! -- kriknul povelitel'no Prokopij.
     Levka  posmotrel na nego vskol'z' i ulegsya  pod  stoyashchej ryadom  molodoj
el'yu. No stoilo tol'ko Prokopiyu vstat', kak sejchas zhe podnyalsya i on.
     -- Idi syuda! --  uzhe  bolee  myagko pozval Prokopij. Sobaka, podzhav  pod
sebya hvost i semenya nogami, pereshla pod druguyu el'.
     --  Umnyj  pes,  ved' ponimaet,  chto nel'zya  bylo  udirat'  ot  Trofima
Vasil'evicha, vot i styditsya, -- govoril povar Aleksej.
     -- Net, tut chto-to drugoe, -- vozrazil Prokopij. -- YA-to ego znayu!..
     Kakih  tol'ko  predpolozhenij ne  bylo  vyskazano  po povodu  vnezapnogo
poyavleniya v lagere Levki! On prines s  soboj nerazreshimuyu zagadku:  chto zhe v
dejstvitel'nosti  sluchilos'  s  nashimi   tovarishchami?  Neuzheli  ih   postiglo
neschast'e?
     A  dozhd' shel  vse  gushche  i  holodnee. Vse  namoklo,  nabuhlo,  povislo.
Kochkovataya zemlya gryaznilas' luzhami. V takuyu pogodu dremlet zver',  zabivshis'
v  chashchu  ili  spryatavshis' v  skalah, spit pritihshaya ptica v  gustyh  hvojnyh
kronah,  moknut loshadi, sognuv spiny. Nepogoda umirotvorila suetu  v lagere,
lyudi pritihli, kto spal,  kto zanimalsya pochinkoj. Gaslo plamya zabytogo vsemi
kostra.
     Prokopij sidel  zadumchivyj, izredka posmatrivaya na sobak. Potom  vstal,
oshchupal u Levki zhivot, osmotrel  na spine  sherst', zaglyanul neskol'ko  raz  v
ushi, chto-to dostaval  ottuda i  udivlenno  kachal  golovoj. Zatem  on  tak zhe
vnimatel'no osmotrel CHernyu.
     Ne otryvayas'  ot raboty, ya izredka poglyadyval na sobak. Oni byli mokrye
i kazalis' ustalymi, vot vse, chto ya mog  zametit'. No Prokopij i na etot raz
nashel klyuch k razgadke. Usazhivayas' u ognya, on sprosil:
     -- Levka byl privyazan  k lodke? Pavel Nazarovich zaveril, chto, otplyvaya,
Trofim Vasil'evich sobaku ne privyazyval.
     -- Togda s nashimi nichego ne sluchilos', vse ponyatno, -- skazal Prokopij.
-- Uh ty, negodnyj pes, ya do tebya doberus'! Vse salo ishchesh'! -- kriknul on na
Levku.
     Tot  budto  ponyal,  chto sekret  otkryt,  vinovato  posmotrel  na nas  i
poplelsya pod sosednij kedr k Alekseyu.
     Prokopij  podsel k  nam i, raskryv ladon', pokazal buruyu  sherstinku. My
smotreli na ego nahodku, nichego ne ponimaya.
     -- Da ty  tolkom rasskazhi, v  chem delo. Mozhet, zrya  rugaesh'  sobaku, --
vorchal Pavel Nazarovich.
     -- Tut  i bez rasskaza  yasno. Zadushil medvezhonka-pestuna, -- i Prokopij
peredal Pavlu Nazarovichu sherstinku. Tot dolgo osmatrival ee, a potom skazal:
     -- CHto  ona  ot medvedya -- soglasen, no pochemu imenno ot zadushennogo --
ej-bogu, ne ponimayu.
     Prokopij rassmeyalsya.
     -- Nu, togda slushajte.  Kogda vy byli na sopke, -- obratilsya on ko mne,
-- Levka, vidimo, gde-to derzhal medvedya i na  ego-to laj ubezhal CHernya. A chto
dejstvitel'no byl medved', tomu dokazatel'stvo  --  sherstinka.  Leva ne  byl
privyazan,  poetomu mozhno predpolozhit', chto medvedya on  uvidel gde-nibud'  na
Kizire,  uvidel i sprygnul s  lodki. Pust'  teper'  Trofim Vasil'evich poishchet
ego, budet  znat', kak neprivyazannyh  sobak vozit'. No eto byl dejstvitel'no
pestun, bol'shogo medvedya im  ni za  chto  ne zadushit' by.  Teper' ponyatno? --
sprosil Prokopij.
     Pavel Nazarovich molchal.
     -- Nu, otkuda ty  vzyal, chto  imenno sobaki zadushili zverya? -- sprosil ya
sledopyta.
     -- Vot eto, -- skazal on, pokazyvaya kaplyu zapekshejsya krovi, -- ya dostal
u Levki iz uha.  V bryushinu mordoj  on lazil, salo dostaval... Da  i po morde
vidno -- vsya zamazannaya, dazhe dozhdem ne smylo.
     -- Moglo byt' i tak... -- s rasstanovkoj proiznes Pavel Nazarovich.
     Tuchi prodolzhali mutit' nebo. Ne  bylo, kazalos',  nikakoj  nadezhdy, chto
dozhd' segodnya perestanet i my prodolzhim svoj put'.
     Vdrug iz dal'nego ugla ozera poslyshalsya slabyj krik kryakovoj  utki.  Ej
otvetila sinica. Legkij veterok, sbivaya s hvoi vlagu, pronessya po nizine.
     --  Navernoe,  perestanet,  --  skazal  Pavel  Nazarovich,  osmatrivayas'
krugom.
     Nad ozerom opyat' poplyl tuman. On gustel, ros i skoro upryatal pod soboyu
i ozero i nas. A dozhd' vse shel i shel.
     --  Posmotrite-ka,   murav'i  popolzli,  --   zametil  ozhivlenno  Pavel
Nazarovich.
     -- Nu i chto zhe? -- pointeresovalsya ya.
     -- Znachit, dejstvitel'no perestanet; ne zrya oni zashevelilis'.
     Tol'ko   teper',  vnimatel'no  prislushivayas',  ya  zametil  ozhivlenie  v
prirode.  Na   nebe   poyavilis'   protaliny,   vyglyanulo  solnce.   Kakoj-to
neobyknovenno nezhnyj svet razlilsya po  lesu. I totchas zhe na sklonah gor ozhil
tuman.  Poslyshalis'  robkie zvuki  ptich'ih  pesen. "Vyhodit, ne  zrya krichala
kryakva"... -- podumal ya.
     CHerez polchasa raz座asnilos'.
     Poka svertyvali lager'  i sedlali loshadej, ya osmotrel ozero. SHCHetinistye
berega byli shchedro polity dozhdem, napoivshim do otkaza pochti goluyu zemlyu. Ten'
ot navisshih elej padala na svetlozelenovatuyu vodu, prikryvaya  koryavye stvoly
derev'ev,   svalivshihsya   na  dno   ozera.   Gustaya  vodyanaya  rastitel'nost'
perepletalas' s such'yami i kornyami etih  derev'ev. Vsyudu s vetochek, s zhestkih
rostkov,  so  steblej vodyanyh lilij  svisali girlyandy  kakih-to, neizvestnyh
mne, ozherelij. Vse eto ukrashalo  dno vodoema fantasticheskim uzorom. Oshchushchenie
chego-to tainstvennogo  ovevalo  ozero,  i  esli  by iz nego  vdrug vyglyanulo
neizvestnoe  do  sih por  chudovishche,  eto  ne pokazalos'  by  vovse strannym,
naoborot, poyavlenie ego vpolne sootvetstvovalo by tomu, chto okruzhalo vodoem.
     Menya  razobralo  lyubopytstvo  uznat', chto za ozherel'ya  svisayut s such'ev
rastenij?  YA  dostal iz  vody  odno, v  vide tonkoj niti, dlinoyu santimetrov
tridcat',   i   stal  rassmatrivat'.  Ona  sostoyala  iz   prozrachnoj  massy,
napominayushchej studen',  s  krasnovatymi businkami  v  sredine, raspolozhennymi
ryadom  odna vozle drugoj. Mne by ne dogadat'sya,  chto  eto takoe,  no kogda ya
uvidel  proplyvayushchih bliz berega parochkami okunej, ponyal, chto eto ih ikra. V
otlichie ot drugih  ryb,  naselyayushchih vody  Vostochnogo Sayana  (tajmenya, lenka,
hariusa i nalima), okun' mechet ikru, vybrasyvaet ee ne otdel'nymi ikrinkami,
a imenno nityami.
     Obilie okunya v ozere pomoglo nam propitat'sya sutki ryboj i  dazhe  vzyat'
kilogrammov desyat'  s  soboyu v  dorogu. Moshkov i povar  Aleksej  ostalis' na
bivake  delat'  zapasy na budushchee, a  my tronulis' dal'she  po  napravleniyu k
Nichke.
     Ot ozera, po  ele zametnomu skatu, shla zverinaya tropa, no svezhih sledov
na  nej ne  bylo.  Vidimo v  letnyuyu poru  eyu  pol'zuyutsya  sohatye i  maraly,
pribegayushchie na  ozero kupat'sya.  |to obychno byvaet v  period, kogda  v tajge
vlastvuet gnus. My videli na  trope i pomet dikih olenej. |ti zhivotnye zdes'
prohodyat osen'yu i vesnoyu, kochuya s letnih pastbishch na zimnie i obratno.
     Otryad prodvigalsya bystro po nizine, pokrytoj redkoles'em. Den' tak i ne
razgulyalsya. Solnce to poyavlyalos', to ischezalo, i k vecheru snova poshel dozhd',
no my uzhe byli na Nichke.
     Dlya  nochevki  vybrali  malen'kuyu  polyanu za  staroj protokoj.  U samogo
berega Nichki. Kogda-to eto  byl ostrov, no reka izmenila ruslo,  i  protoka,
otdelyavshaya  ego ot  berega, vysohla. Kak tol'ko vyshli na polyanu,  vse druzhno
prinyalis' za ustrojstvo lagerya: stavili palatki, taskali drova, rassedlyvali
i otpuskali na korm loshadej.  Vspyhnul koster, i vse stali sushit'sya. YA vyshel
na bereg.
     Reka, szhataya s obeih storon nepristupnoj stenoyu lesa, penilas', vzdymaya
valy, i  stremitel'no skol'zila mimo.  V  mutnom potoke  uplyvali ot  rodnyh
beregov   smytye   vodoyu  gigantskie  derev'ya.  Soprotivlyayas'  techeniyu,  oni
vspahivali kornyami  ruslo, prudili reku i  obvalivali berega.  Ot chernyh tuch
vdrug  potemnelo. Sdvinulis' utesy, i  v doline  stalo tesno. Veter glotal i
unosil v  noch' shum ne  v  meru  razygravshejsya Nichki.  Molchalivye tuchi  vdrug
raspahnulis' goluboj  bezdnoj,  na mig  osvetiv  dalekie gory, makushki elej,
holodnuyu zyb' reki, i my vpervye v etom godu uslyshali raskaty groma.
     Zabivshis' v palatku, pri svete svechi naskoro pouzhinali i legli spat'...
Bol'she sgustilsya  mrak. Veter, zloj i  holodnyj, gnal liven'. Davilas' revom
Nichka.  Padali  podmytye  vodoj  eli-velikany, brosaya v  nochnoe prostranstvo
pugayushchij  predsmertnyj  vopl'.  Molniya  v  kloch'ya  rvala chernyj  svod  neba,
nepreryvno grohotal grom.  Ushchel'e muchitel'no stenalo. Pod  voj razygravshejsya
nepogody krepko spali lyudi, i nikto ne zametil, kak podkralas' beda.
     -- Podnimajtes', potop! -- razorval son chej-to golos.
     My vskochili. S reki donosilsya tresk i shum, tosklivo vyl CHernya, trevozhno
krichali kulichki. My s Prokopiem vyskochili iz palatki. Dozhdya ne bylo. Krasnoj
brov'yu   zanimalas'   zarya.   Priyutivshij   nas  ostrov  ischezal  pod   vodoyu
razgulyavshejsya Nichki. Vmeste s derev'yami  obvalivalis' podtochennye berega. Po
peresohshej  protoke, otdelyavshej  ostrov ot  materika, hlynula gryaznoj volnoyu
reka. Otstupat' bylo nekuda. Podnyalas' sumatoha. Sprosonok lyudi hvatali veshchi
i, ne znaya, kuda bezhat', toptalis' na meste. Sambuev brosilsya iskat' loshadej
i  vernulsya,  -- vsyudu voda  i voda. Ona uzhe oboshla so vseh storon polyanu  i
zloveshche nadvigalas' na palatki.
     My videli,  kak ostervenevshaya reka nabrasyvalas' na  izgolov'e ostrova.
Vzdrognuli starye eli, poredeli ih  vershiny,  i derev'ya,  zashchishchavshie ot vody
sotni let etot nebol'shoj klochok zemli, vdrug razdvinulis'  i s treskom stali
valit'sya v reku, beznadezhno pytayas'  uderzhat'sya  kornyami za podmytuyu  pochvu.
Massa  vody davila na nas. Gde-to za protokoj  trevozhno rzhali  rasteryavshiesya
loshadi.
     Nuzhno bylo nemedlenno chto-to  predprinyat', voda ugrozhala smyt' vmeste s
ostrovom i nas. Po sovetu Pavla Nazarovicha my srochno pristupili k sooruzheniyu
plotov,  bez kotoryh nevozmozhno  vybrat'sya iz lovushki. Rabotali dva s lishnim
chasa, ne znaya peredyshki. Nikto ne ozhidal komandy. No bespokojnyj starik to i
delo pokrikival:
     -- Toropites', rebyata, inache sneset.
     I lyudi s novoj siloj prinimalis' taskat' veshchi;  druzhnee stuchali topory.
A voda vse yarostnee pribyvala i uzhe zatoplyala kraj polyany.
     Ploty, nakonec, byli gotovy.  Ne teryaya ni odnoj sekundy, my  razmestili
na nih vse nashe imushchestvo i sobak. Okazalos', chto ploty edva mogut vyderzhat'
etot gruz. A ved' nuzhno bylo pomestit' eshche vosem' chelovek!
     Prishlos' dopolnitel'no  dovyazat' neskol'ko breven. Skoro voda  rinulas'
cherez ostrov.
     -- Na ploty! -- povelitel'no kriknul Dneprovskij.
     Vse  brosilis' k  plotam. YA shvatilsya rukami za krajnee brevno, a ryadom
derzhalsya za suchok Sambuev. Na plotu  okazalis' Lebedev  i Pavel Nazarovich, a
my dolzhny  byli sledovat' za nimi vplav', tak kak  "sudno" i  bez togo  bylo
peregruzheno.
     Ne  uspeli otplyt'  i  dvadcati metrov,  kak zadnyuyu  chast' nashego plota
nakryl  vershinoj  upavshij  kedr.  Plot  zavertelsya,  nakrenilsya.  Poslyshalsya
otchayannyj krik. Tonul, pridavlennyj  such'yami,  Sambuev. Lebedev  brosilsya  k
nemu na  pomoshch'.  Lovkim  udarom  topora on  otsek  vershinu  kedra, a  Pavel
Nazarovich  uspel  tolknut'  shestom  plot  vpered. My uvideli  vyplyvshego  na
poverhnost' Sambueva.
     -- Gde moya budennovka?  -- krichal  on, otfyrkivayas'  i smahivaya krov' s
iscarapannogo lica.
     Lebedev  sil'nym  ryvkom  vybrosil  ego  na plot,  a  Pavel  Nazarovich,
zametiv,  chto  peregruzhennyj plot nachal tonut', sprygnul v vodu. On,  tak zhe
kak i ya,  shvatilsya rukami za svyazannye brevna, i, podhvachennye techeniem, my
poneslis' vniz po reke.
     Lebedev, shiroko rasstaviv nogi i upirayas' imi v brevna, zabrasyval shest
daleko vpered i, navalivayas' na nego vsem korpusom, pytalsya podtolknut' plot
k beregu.  Ot chrezmernogo  napryazheniya  lico  ego nalilos' krov'yu.  YA  sovsem
zastyl v holodnoj  vode, vse bolelo,  slovno sotni  ostryh igolok vpilis'  v
telo.  U Pavla Nazarovicha sudorogoj svelo  ruki  i nogi, lico  iskazilos' ot
boli.  On  stal  zahlebyvat'sya  i tonut'. |to bylo  vblizi  berega.  Lebedev
brosilsya na pomoshch', vzvalil  Pavla  Nazarovicha k  sebe na plechi  i, shagaya po
grud' v vode, vynes ego na bereg.
     My s Sambuevym zaderzhali plot, privyazali ego k derevu i vyshli na bereg.
Vtoroj plot prichalil neskol'ko vyshe. Totchas pribezhal so spichkami Prokopij.
     My, snyav mokruyu odezhdu, otogrevalis' u kostra.
     Burya minovala, no  voda v  reke prodolzhala  pribyvat'. Razmyvaya berega,
ona vse bol'she puhla i puzyrilas'.
     Ostrov  proglotila  reka.  Vyrvannye  derev'ya,  bespomoshchno  raskinuvshie
vetvi,  unosilo techenie v nevedomuyu dal'. I  tol'ko  odin, samyj staryj kedr
eshche dolgo  edinoborstvoval  s rekoyu. No vot i on kachnulsya,  hrustnul pod nim
koren'; eshche kachnulsya, i slovno v ispuge zadrozhala ego kurchavaya vershina.
     My videli, kak etot velikan, soprotivlyayas', vse bol'she klonilsya k vode,
kak vyvorachivalis' iz-pod nego ogromnye plasty razmokshej zemli. I nakonec on
ruhnul  v  mut'  ob座avshego  ego  potoka  i  pechal'no zastonal,  eshche  pytayas'
uderzhat'sya kornyami za pni srublennyh nami derev'ev.
     Bereg  osvetilo vyglyanuvshee  solnce. Ot kostra v zastyvshuyu  lazur' neba
struilsya sirenevyj dymok. Prosnulsya razbuzhennyj vesennim utrom pernatyj mir.
Tol'ko  chto probivshayasya zelen' raspravlyala nezhnye rostki, primyatye dozhdem. V
luchah sveta  goreli volshebnymi fonarikami kapli vlagi,  ne sbitye  vetrom  s
hvoi.  Slovno ochumelyj,  pronosilsya shmel', pereklikalis' tryasoguzki, sobiraya
na proplyvayushchem nanosnike bukashek. Vse snova ozhilo, porhalo, kazalos', nikto
i ne  zametil ischeznoveniya  ostrova. Tol'ko Nichka,  nabiraya  sily,  vse  eshche
tesnila berega.
     Nikto  iz  nas  uzhe  ne  vspominal  o  perezhityh  minutah   smertel'noj
opasnosti,  rasskazyvali  tol'ko  smeshnye  epizody,  proisshedshie   vo  vremya
utrennej sumatohi.
     Kursinov,  naprimer,  prygaya  na plot, zacepilsya  shtanami za suchok  pod
vodoyu,  upal i chut' ne zahlebnulsya. Plot-to  on dognal, a shtany i odin sapog
ostavil na suchke. Ne do nih bylo! Levka, pol'zuyas' vseobshchim zameshatel'stvom,
vylakal kotel uhi, prigotovlennoj eshche s vechera dlya zavtraka.
     V polden', nakonec, voda Dostigla maksimal'nogo urovnya i cherez dva chasa
stala medlenno otstupat' ot beregov, ostaviv na otmelyah  zolotistyj  kant iz
prinesennoj hvoi.
     Sambuev prignal  loshadej.  Oni  eshche  do  navodneniya  pereshli protoku  i
proveli etu uzhasnuyu noch' v beregovom lesu.
     Tak  neudachno  zakonchilas'  nasha  vtoraya  vstrecha  s Nichkoj. Sluchaj  na
ostrove posluzhil nam ser'eznym preduprezhdeniem, i my  nadolgo zapomnili, kak
opasno v nepogodu nochevat' na beregu gornoj rechki, a tem bolee na ostrove.
     Prosushiv  odezhdu,  gruz, sedla, my  reshili  prodvinut'sya  vpered.  Voda
ostavila mnogo hlama, nanosnika v ponizhennyh mestah doliny  i tak napoila  i
razmochila pochvu, chto prodvigat'sya po nej okazalos' ne legko. Loshadi vyazli po
bryuho v gryazi,  zavalivalis', ne  smolkal  krik pogonshchikov.  Tak  nam  i  ne
udalos' probrat'sya vdol' berega.  Prishlos'  svernut'  k otrogu, no i tam  ne
povezlo -- natolknulis' na zaval pogibshego pihtovogo lesa. Zastuchali topory,
razdvigaya sushnik, probudilos' eho, zavilyal karavan po  uzkomu prohodu. My to
vozvrashchalis' nazad, to ostanavlivalis', chtoby peredohnut' i razvedat' put'.
     Do  vechera s trudom  proshli vsego lish'  kilometra  tri.  Zanochevali  na
pervoj  polyane, sovsem nedavno  osvobodivshejsya  ot snega, i eshche ne  odetoj v
zelen'.
     Poka  ustraivali  bivak,  ya reshil  vyjti  na  vershinu  blizhnego otroga,
hotelos' uvidet' zavtrashnij put', i vtajne namerevalsya poiskat' na vcherashnej
kormezhke zverya.
     Na terrasah, po karnizam,  na kroshechnyh polyankah,  primostivshihsya mezhdu
skal, ya videl sovsem svezhie sledy maralov.  V eto  vremya oni ohotno poseshchayut
otkrytye solncepeki otrogov v poiskah zeleni.
     S  otroga  bylo  horosho vidno verhov'e Nichki s bezymyannymi  klyuchami  da
ostavshijsya pozadi put',  prikrytyj serymi latkami mertvogo lesa. Vysoko nado
mnoyu  parili  dva chernyh  korshuna. Oni podnimalis' vse vyshe i  vyshe, izredka
ronyaya  na  zemlyu   proshchal'nye  zvuki.  V  bezmyatezhnuyu  dal'  uplyvala  reka,
pronizyvaya holodnym  zhalom  kloch'ya navisshego  tumana.  Gasli  dali. Kazhetsya,
nikogda s takoj  yasnost'yu ne  zamechaesh' pokoya v  prirode, kak v pervyj vecher
posle buri.
     Nadvinuvshijsya sumrak zastavil  menya vernut'sya na bivak. Ne  toropyas'  ya
spustilsya po otrogu, izredka  osmatrivaya  glubinu ushchel'ya da otkrytye sklony,
vse  eshche  nadeyas' uvidet'  zverya.  Neozhidanno na  snezhnom  pole, mezhdu skal,
mel'knulo  chto-to bol'shoe,  chernoe.  YA zamer. "Sohatyj! I  dvizhetsya pryamo na
menya. Otkuda etakoe schast'e!"
     Remen' ruzh'ya nelovko zacepilsya za suk  kedra, i ya zameshkalsya. A sohatyj
uzhe nessya k  grebnyu. Ostaetsya eshche  dva-tri  pryzhka...  Nakonec  ya  osvobodil
shtucer, no ne uspel pojmat' zverya  na mushku, kak on ischez. YA brosilsya vpered
i, spotknuvshis' o korni, rasplastalsya na zemle.
     Snizu donosilsya tresk padayushchego suhostoya. Snachala gromko, zatem rezhe  i
tishe. Nad golovoyu nezhno zasvistel ryabchik.
     -- Ty eshche tut! -- kriknul ya s dosadoj.
     Da i kak bylo ne zlit'sya. Zver' ushel. Skol'ko myasa upustil! Nam hvatilo
by ego dnej na desyat'.  Nevol'no vspomnil pro holodec iz sohatinoj guby, pro
pechenku,  zharennuyu na vertele.  Bylo  o  chem pozhalet'... A  ryabchik prodolzhal
nasvistyvat' svoyu  bezzabotnuyu  pesenku.  YA spustilsya  v  dolinu  noch'yu. SHel
neohotno, slovno provinivshis'. Tovarishchi, podzhidaya menya, ne uzhinali.
     -- ZHal', oj, kak hochetsya myasa, ved' bez nego my Kubar' ne odoleem... --
govoril Kursinov, opechalennyj bol'she menya neudachej.
     V sem' chasov utra my uzhe probiralis' cherez mertvuyu tajgu.
     Na  puti  lezhal neprohodimyj burelom.  My  vybivalis' iz sil.  Golodnye
loshadi  neohotno shli vpered k chernym,  eshche ne otogretym solncem mysam. A les
ne sdavalsya. My ostanovilis', ne znaya, chto  delat'.  Nechego  bylo  i  dumat'
probit'sya po Nichke do sleduyushchego raspadka.
     -- A  ty ne pomnish',  kak vchera  sohatyj spustilsya v  dolinu, shagom ili
mahom (*Mahom -- begom, bol'shimi pryzhkami)? -- vdrug sprosil menya Prokopij i
predlozhil pojti razyskivat' sled zverya.
     YA  soglasilsya  iz  lyubopytstva,  chtoby  uznat',  kakie  vyvody  sdelaet
Prokopij, kogda my opredelim, kak imenno poshel zver' ot ovraga.
     Skoro na snegu, pokryvavshem  severnyj sklon  otroga,  my uvideli  sledy
zverya. On spustilsya  v dolinu krupnymi  pryzhkami  i poshel zavalom.  Prokopij
medlenno  shagal, vnimatel'no rassmatrivaya krupnye  otpechatki kopyt na zemle.
CHerez dvesti metrov sledopyt ostanovilsya.
     -- Zdes' vot on stoyal,  vidimo  prislushivalsya,  ne presleduyut li ego. A
vot staryj sled,  znachit tut on  ran'she  prohodil, --  i  na  lice  Prokopiya
poyavilas' radostnaya ulybka.
     -- Horosho, chto ty ne ubil  ego: on pomozhet nam projti zaval, -- govoril
Prokopij, probirayas' mezhdu svalennymi drug na druga suchkovatymi stvolami.
     Nesprosta etogo zverya zovut "lesnym brodyagoj". On lovko probiraetsya  po
zavalam, pereshagivaet  cherez lyuboj kolodnik,  umelo vyiskivaet prohod  cherez
burelom ili topi.
     Prokopij po puti slamyval such'ya i  izredka delal na derev'yah zatesy. No
stranno, sled  sohatogo vse nastojchivee povorachivalsya k reke, i chem blizhe my
podhodili k nej, tem mrachnee stanovilos' lico moego sputnika.
     -- Navernoe,  ushel  cherez Nichku.  -- Luchshe  by ubil  ty ego,-- bormotal
Prokopij.
     Na beregu sled propal. Zver' prygnul v reku.
     Prokopij poprosil menya podozhdat', a sam reshil projti beregom vverh.
     --  Naprasno,  -- skazal  ya  emu, -- ne  projti nam tut,  nuzhno  skoree
perepravlyat'sya na druguyu storonu ili idti v obhod po otrogam.
     No on ne poslushalsya, ushel.
     A solnce,  podnyavshis' vysoko nad gorami, zalivalo radostnym svetom etot
bezzhiznennyj ugolok doliny.
     YA dolgo sidel  na  beregu  i, skuchaya, vsmatrivalsya  v  pechal'nyj pejzazh
pogibshej  tajgi,  okruzhennoj  mogil'noj  tishinoj. Kakaya nepovtorimaya  pechal'
lezhala na  suchkovatyh  oblomkah  upavshih  stvolov.  Vdrug izdali  poslyshalsya
svist, a  zatem i krik. YA,  ne  zadumyvayas', polez po zavalu k Prokopiyu.  On
stoyal na krutom beregu.
     -- Vot gde zver' vyshel, --  skazal Prokopij, pokazyvaya yasnyj  otpechatok
kopyt na razryhlennoj syroj zemle.
     Okazyvaetsya, sohatyj oboshel  nepristupnyj burelom rekoyu.  Metrov trista
on  brel po vode, zatem vylez  na bereg i ushel vverh.  |to otkrytie bylo dlya
nas kak nel'zya bolee kstati. Teper' i ya poveril,  chto sled zverya pomozhet nam
dobrat'sya do zelenoj tajgi.
     -- Horosho, chto ty ne ubil ego, -- povtoril Prokopij i rassmeyalsya.
     My vozvratilis'  k  svoim i vmeste  s  karavanom, dobravshis' do otroga,
svernuli po zverinomu sledu.  Druzhnyj stuk  toporov  da  krik pogonshchikov  ne
smolkali. Otryad nastojchivo probiralsya vpered. Bezustali rabotali lyudi.
     --  A  zachem tebe nuzhno  bylo znat',  shagom poshel  zver' ot  otroga ili
mahom? -- sprosil ya Prokopiya.
     -- Esli zver' napugan, on pojdet naprolom, po lyuboj  trushchobe. Togda ego
sledom luchshe ne hodi. A vot kogda on idet spokojnym shagom, to  zrya nikuda ne
polezet.  I  esli  on  tut kogda-nibud'  ran'she prohodil,  vse  ravno dorogu
pomnit, osobenno sohatyj. On ved' lyubitel' brodit' po zavalam.
     Mertvaya tajga postepenno  redela. Vse  chashche  popadalis'  zelenye kedry.
Nesmotrya  na  nedostatochnyj zavtrak,  vse shli  bodro. Udachnyj  marshrut cherez
burelom k zelenomu lesu podnyal u nas nastroenie.
     V polden' my  sdelali  prival  na malen'koj polyane, protyanuvshejsya vdol'
berega reki.  Tut eshche mestami lezhal sneg.  O  vesne  napominal tol'ko  yuzhnyj
laskovyj veterok.
     Korotkij  otdyh  vosstanovil  sily. My  tronulis' dal'she  s  namereniem
dobrat'sya k vecheru do povorota na SHindinskij hrebet.
     Zverinaya tropa, popavshayasya nam, stanovilas' vse bolee zametnoj. Na  nej
chashche vstrechalis' svezhie sledy. Vesnoj etoj tropoj pol'zuyutsya glavnym obrazom
maraly, chtoby popast' s severnyh sklonov Manskogo belogor'ya v dolinu Kizira.
     Ne  lishne skazat' neskol'ko  slov  o  marale.  Kogda vspominaesh'  etogo
gordogo, gracioznogo olenya, nevol'no pered  toboj vstaet kartina podnebesnyh
gor, s zazubrennymi vershinami,  s travyanistymi mysami, s burnymi rechkami,  s
zatyazhnymi osennimi  tumanami, s brachnoj pesn'yu marala. Vspomnitsya vse eto, i
gor'koj toskoj  zashchemit  serdce.  Snova  i  snova  zahochetsya  uvidet'  nayavu
znakomye gory, prikrytye volnistoj  shuboj  kedrovyh lesov, i zverinye tropy,
ubegayushchie k dalekim belogor'yam...
     Maral -- podvid blagorodnogo olenya, obitaet po vsemu Vostochnomu Sayanu i
daleko za  ego predelami,  na vostok, yug  i zapad. |to krupnyj parnokopytnyj
zver'. V zrelom vozraste samec neredko dostigaet v vysotu 160 santimetrov, a
ego zhivoj ves,  v period maksimal'noj upitannosti (nachalo sentyabrya), dohodit
do 300 kilogrammov.
     Samka men'she i legche. Letom  maral imeet ryzhuyu okrasku, no  k oseni ona
postepenno svetleet i  k zime  stanovitsya  seroj.  Vokrug  hvosta  on  nosit
svetlozheltoe zerkalo, dovol'no shirokoe i daleko zametnoe.
     V marte na komoloj golove samca poyavlyayutsya chernye  vzdutiya. Oni rastut,
puhnut, razdvaivayutsya i  postepenno  prinimayut formu budushchih rogov. V period
rosta eti  myagkie,  nezhnye  i boleznenno  chuvstvitel'nye vzdutiya  nazyvayutsya
pantami, iz kotoryh izgotovlyayut medicinskij preparat -- pantokrin. So vtoroj
poloviny  iyulya vzdutiya  postepenno kosteneyut,  s nih svalivaetsya barhatistaya
kozha, i nezadolgo do brachnoj pory (*Brachnaya pora u maralov v Vostochnom Sayane
nachinaetsya 6 -- 8 sentyabrya) golova marala ukrashaetsya krasivymi simmetrichnymi
rogami, sposobnymi prinyat' boj, otrazit' napadenie sopernika. V osennyuyu poru
ostorozhnyj,  slishkom   nedoverchivyj   i  puglivyj  maral  stanovitsya   zlym,
razdrazhitel'nym,  v kazhdom samce vidit sopernika i vraga. Togda-to bezmolvie
tajgi i oglashaetsya ego zychnym revom.
     Zimoyu u olenya roga otpadayut. Sozdaetsya vpechatlenie, budto oni nuzhny emu
lish' dlya korotkogo perioda sparivaniya, kogda zveryu prihoditsya  v smertel'nyh
shvatkah s  sopernikom  otbivat'  ili zashchishchat'  samku.  Roga dejstvitel'no u
olenej razvilis' pod  vliyaniem polovogo  podbora  -- poka  samec  shoditsya s
samkoj,   proishodit   ezhegodnaya  smena   rogov.  V  glubokoj   zhe  starosti
prekrashchaetsya  ih  rost,  oni teryayut  simmetrichnost',  torchat kak pen'ki, bez
otrostkov.
     Kak tol'ko vesennee solnce obogreet tajgu, maraly pokinut mesta zimovok
i  eshche  po  snegu nachnut probivat'sya  k vershinam gor, poblizhe  k  al'pijskim
lugam. Tam,  pod svodami mrachnyh skal, v  zolotistoj  kashkare  (*Kashkara  --
rastenie iz  semejstva  vereskovyh s lepestkami svetlozheltogo  cveta)  ili v
beregovyh zaroslyah  lednikovyh  ozer matki  maralov  rodyat  svoih  pyatnistyh
telyat. Vzroslye  zhe  samcy  podnimutsya na  zhirovku vyshe,  k  granice lesa. V
zharkie dni  i  v  period gnusa maralov mozhno  vstretit'  na  belogor'yah  i v
holodnyh cirkah, gde oni obychno otdyhayut pod ten'yu skal.
     V   nachale  sentyabrya   vzroslye  samcy  pokinut  poserebrennye   snegom
belogor'ya, spustyatsya  k  matkam  v tajgu. Tam oni  provedut brachnyj mesyac  v
begotne,  v zharkih shvatkah, neredko  so smertel'nym ishodom. A za eto vremya
pokroetsya tajga  cvetnymi loskutami,  lyagut tumany po ushchel'yam,  po  vershinam
zagulyaet holodnyj buran. Pechal'no stanet v  prirode. Neohota maralu pokidat'
mesta letnih  kochevij,  no  neumolimaya  zima uzhe  prikryla  podnozhnyj  korm,
zavalila snegom  tropy,  i  zver' vynuzhden otstupat' daleko v glub' tajgi  v
bolee  nizkie mesta, gde mel'che sneg. Dolgoj pokazhetsya emu  skupaya  holodnaya
zima. S neterpeniem  on  zhdet  teplyh vesennih  vetrov, chtoby  snova i snova
podnyat'sya k rodnym belogor'yam.
     Ranneyu   vesnoyu,   kogda  my   prohodili   po  Nichke,   maraly   bol'she
priderzhivalis' krutyh uvalov  i zelenyh skal.  Lyubyat oni  v  solnechnyj  den'
otdyhat', primostivshis' na samom krayu obryva.
     Solnce  uzhe spustilos' za gorami, a my vse  eshche shli, vybiraya  mesto dlya
nochevki.
     CHem  vyshe my  podnimalis' po reke,  tem  uzhe stanovilas' dolina. Polyany
ostalis' pozadi. Prishlos' razbit' lager' v redkoles'e, nedaleko ot berega.




     Nochnye zveri. Loshadi otkazyvayutsya idti dal'she. Nochevka pod gol'com. Na
vershine Kubarya.  SHishki na  kedrah vesnoyu. Buran. Kakoe  schast'e ogon'. Sokol
ostalsya zhiv.

     My   ochen'   ustali.   Odezhda   vymokla.   Hotelos'   est'.   No   nashi
prodovol'stvennye  zapasy byli slishkom nichtozhny  po sravneniyu  s  appetitom:
neskol'ko  gorstej  muki,  krupy, s  kilogramm saharu,  dve  banki  molochnyh
konservov  --  vot  i vse. No  i  eto reshili  priberech' na tot  sluchaj, esli
pridetsya podnimat' gruz i les na vershinu hrebta. Ogranichivalis' chaem.
     Pavel  Nazarovich  vysypal iz kotomki kroshki  suharej na polu odnoryadki,
molchalivym vzglyadom podschital kolichestvo lyudej i stal po shchepotke delit' svoj
dragocennyj ostatok. Vse nastorozhilis', vnimatel'no sledili za dvizheniem ego
ruk i  kazhdyj vidimo,  zavidoval  postupku starika,  --  ved'  golodu  chuzhda
dobrodetel'.
     --  Berite, domashnie,  nechego  ih taskat', -- skazal Pavel  Nazarovich s
polnym ravnodushiem, budto suhari poteryali dlya nego cennost'.
     Noch'  byla  temnaya.  Nastorozhenno pritihla Nichka.  Iz-pod skal  pahnulo
holodom, i totchas zhe tresnul u berega zastyvshij tonkoj korkoj led. Spokojno,
bez  iskr  goreli krestom  slozhennye  drova.  Vse  spali.  YA  eshche  sidel  za
dnevnikom,  vspominaya proshedshij den'. Vdrug  CHernya i  Levka  zabespokoilis',
stali nyuhat' vozduh. YA shvatil shtucer i prislushalsya. CHto-to proshumelo Vskore
zvuki  povtorilis'  uzhe  blizhe  k  Nichke. Zatem poslyshalsya plesk vody. Zver'
brosilsya cherez reku.  Minuty cherez tri on uzhe byl na protivopolozhnoj storone
i, stryahnuv s  sebya vodu, progremel po gal'ke. Okazalos', chto neskol'ko vyshe
lagerya nasha tropa uhodit  na pravyj bereg Nichki. I zveri, spuskavshiesya noch'yu
v  dolinu  Kizira,  perehodili  reku,   no,  uvidev   lager',  v  nedoumenii
ostanavlivalis' i brosalis' obratno.
     -- Zver' poshel,  -- skazal  utrom  Prokopij,  osmotrev  tropu. -- Teplo
chuet, na uvaly toropitsya.
     Nam  bylo  ochen' vygodno,  vospol'zovat'sya  zverinym brodom,  a tak kak
uroven' vody  v  reke derzhalsya  vysokij,  prishlos'  delat' ploty  i  na  nih
pereplyvat' reku Loshadi dobralis' do protivopolozhnogo berega vplav'.
     Ot Nichki my poshli v zapadnom napravlenii. Po sklonam SHindinskogo hrebta
kedrovaya tajga zavladela i pologimi otrogami i glubokimi raspadkami. Na  dne
kotloviny  vidnelis'  kusty ol'hovnika da  v teni staryh derev'ev -- ryabina.
Puteshestvovat' po takoj  tajge  skuchno, odnoobrazno. Derev'ya vokrug nas byli
tak pohozhi drug na druga, budto vse oni rodilis' v odin den'. Podleska pochti
net. Molodye  kedry pogibayut v rannem  vozraste,  zaglushennye  ten'yu  staryh
derev'ev.
     CHerez neskol'ko  chasov karavan podoshel k krutizne. Loshadi, vybirayas' na
nee, gorbili spiny, zveneli po rossypi podkovy, rvalis' nagrudniki, spolzali
v'yuki.  No  vybrat'sya  do  granicy  lesa nam  tak  i  ne  udalos'.  Prishlos'
osvobodit' zhivotnyh i vernut' ih s Sambuevym na Nichku,  tak  kak pod gol'com
eshche lezhal sneg i ne bylo dlya nih korma.
     Naskoro organizovav lager', my, ne teryaya vremeni, nagruzilis' ryukzakami
i tronulis' dal'she. V razmyakshem snegu styli nogi, remni rezali plechi, pod容m
stanovilsya  kruche.  Nuzhno  bylo  toropit'sya  --  solnce  uzhe  skatyvalos'  k
gorizontu.
     Eshche odin pod容m, eshche nebol'shoe usilie, i my na granice lesa. Tam reshili
organizovat' sklad,  perenesti tuda iz lagerya gruz, a zatem  uzhe vytaskivat'
ego na vershinu Kubarya.
     Nas priyutil gorbatyj kedr, izuvechennyj vetrami da zimnej stuzhej. On ros
neskol'ko  vyshe ostal'nyh derev'ev i byl nakazan  uvech'em za derzkuyu popytku
probrat'sya vpered k surovym skalam.
     Sledy  bor'by za  sushchestvovanie lezhali na  vseh  rasteniyah podgol'covoj
zony.  Derev'ya byli  malen'kie,  koryavye  i  duplyanye. Mnogo sil tratyat  eti
kedry, chtoby  poseyat'  zhizn'  na  kamennyh  sklonah  gol'ca,  osvezhit' svoim
prisutstviem temnye svody  cirkov, ukrasit' berega lednikovyh  ozer. Derev'ya
gibnut, no ne otstupayut, ih potomki prodolzhayut borot'sya, nadeyas' otvoevat' u
mrachnyh   otrogov  lishnij  metr  dlya  svoego   potomstva.  I  tol'ko   samye
neprihotlivye   rasteniya  --  rododendrony  (*Rododendron  --   rastenie  iz
semejstva vereskovyh),  kashkara, badan,  chernika  --  chuvstvuyut  sebya  zdes'
neploho. Oni pochti bezrazlichny i k solncu i k syrosti.
     Peredohnuv nemnogo, tovarishchi ushli vniz za gruzom, a Pavel Nazarovich i ya
podnyalis' na verh otroga.
     Preodolev ogromnoe pole eshche ne tronutogo solncem snega, my vybralis' na
odnu iz vershin  yuzhnogo otroga SHindinskogo  hrebta. Na vostoke, skvoz' sinevu
ugasayushchego  dnya, vidnelis' gryady ostrokonechnyh gol'cov.  Sprava i  sleva  --
vsyudu  gory, sedloviny, propasti, i kazhetsya, net ni konca im, ni kraya, kak i
lesu,   chernoj  lentoj  opoyasyvayushchemu  eti  gory.  My  byli  okruzheny  takim
bezmolviem, budto  vse vymerlo ili nikogda i  ne  zhilo.  Razve tol'ko gornyj
obval  gulko otzovetsya v tishine, da na  zare, v osennyuyu poru, protrubit svoyu
brachnuyu pesnyu maral. Vse vdrug  skolyhnetsya, slovno probudyatsya  gory. No eto
tol'ko na mig, chtoby snova nadolgo usnut'.
     My s Pavlom Nazarovichem izredka poglyadyvali drug na druga. I s chuvstvom
nevol'nogo voshishcheniya  pered  moshch'yu  prirody  voznikala  u  kazhdogo  iz  nas
radostnaya i gordelivaya mysl': pridet srok, a on uzh nedalek, i sovetskie lyudi
narushat  etu  pervozdannuyu  tishinu grohotom vzryvnyh rabot  i shumom mchashchihsya
poezdov.
     S  otroga  byli  vidny  CHebulak, Kozya,  Okunevyj  i  steny  nedostupnyh
gol'cov, protyanuvshihsya  po gorizontu  ot  Kanskogo  belogor'ya do  Figuristyh
belkov.  Horosho byl  viden i  SHindinskij  hrebet.  On pochti  ploskij.  Tupye
ogolennye  vershiny budto sglazheny vetrom, a sklony useyany chernymi  rossypyami
uglovatyh kamnej i  neprihotlivymi lishajnikami.  Vnizu, pod krutymi otrogami
hrebta, kedrovaya tajga. Po nej, slovno punktir, poloski rek i pyatna snega.
     Pavel  Nazarovich otdyhal,  sklonivshis' na posoh,  i,  ne otryvaya  glaz,
lyubovalsya dal'yu.
     -- |-von, vidish' razlapyj golec -- Hajryuzovym belkom zovetsya? -- skazal
starik, protknuv palkoj vechernij sumrak. -- Kogda-to  ya tam  sobolej  gonyal,
davno eto bylo... -- i Pavel Nazarovich  prizadumalsya, chto-to vspomnilos',  i
zashchemilo do boli starcheskoe serdce.
     Glyadya  na  starika,  na  ego grustnoe  lico,  na  glaza,  perepolnennye
razdum'em, veril, chto  nad nim dovleet vlast' tajgi, vlast' gor i nikogda ne
zabyt' emu ni kostrov u obmeta (*Obmet -- redkaya set' s bubenchikami, kotoroj
lovyat sobolya), ni  snezhnyh buranov, ni porvannyh  strochek sobolinyh  sledov.
Velika nad nim i vlast' vospominanij.
     -- Da, proshlo, pticej proletelo, -- vyrvalos' u nego gor'koj obidoj.
     On vstal, potoptalsya na meste, i my uzhe hoteli spuskat'sya.
     -- CHto-to ya hotel sprosit' tebya, da  vish', pamyat' kakaya,  huzhe  resheta,
nichego  ne  derzhit...  Vspomnil. Tam  pod Hajryuzovym belkom ozero.  I skazhi,
pozhalujsta otkuda tuda mogla ryba popast'? Vo-o kakoj harius! -- pokazal  on
ruku do loktya.
     -- A voda vytekaet iz nego? -- sprosil ya.
     --  Vytekaet,  i  mnogo, tol'ko  rybe po  nej  ni za chto  ne podnyat'sya.
Posmotrel  by s kakih skal  padaet, chto beshenaya, strashno smotret'... Gde tam
rybe projti, izmochalitsya.
     --  Esli  ej ne podnyat'sya, to, veroyatno,  pticy sluchajno  zanesli  tuda
ikrinki iz drugogo vodoema, ryba i razvelas'. Tak byvaet.
     -- Mozhet byt'... V prirode vsyakaya zhivnost'  ili drug drugu pomogaet ili
s容daet, -- soglasilsya Pavel Nazarovich.
     Pozdno my vernulis' na stoyanku. Nochevali pod kedrom u kostra. Gorstochka
varenogo risa i vse tot zhe neizmennyj chaj sostavlyali nash uzhin.  Vsego  etogo
bylo slishkom malo, chtoby udovletvorit'  appetit. Nam nuzhno bylo vyrabotat' v
sebe ravnodushie k pishche, starat'sya  ne zamechat'  pustoty v zheludke, chto ochen'
trudno, ved' u goloda  besposhchadnaya priroda! Hvatit li  u pas  sil preodolet'
ee, prokormyat li nezvanyh prishel'cev Sayany?!.. CHem dal'she my uhodili v gory,
tem chashche vstaval peredo mnoyu, etot nerazgadannyj vopros.
     Poslednie dni my  zhili  v  nepreryvnom  dvizhenii. Nuzhna byla peredyshka:
nasha odezhda  i obuv'  iznosilis'. No nechego i dumat'  o dnevke do  okonchaniya
raboty  na SHindinskom  hrebte. Zavtra nachnem  shturm  ego glavnoj vershiny  --
Kubarya.
     Spali trevozhno. Drova  to vspyhivali zharkim plamenem, to gasli. Srednij
veterok,  menyaya  napravlenie, holodil telo.  Rano utrom  nas  razbudil  krik
kedrovki.
     Pavel   Nazarovich  poshel  vybirat'  les  dlya  piramidy,  a  ya   zanyalsya
tehnicheskimi delami. Vskore podoshli s gruzom ostal'nye. Oni prinesli s soboj
gluharya, ubitogo po Doroge Prokopiem, i cherez chas my pirovali. Kakim vkusnym
byl togda sup!
     Nagruzivshis' kotomkami, my pokinuli svoj priyut i srazu poshli na pod容m.
Na krutyh otkosah  myalsya  pod nogami sneg,  na  vyvetrennyh grebnyah  stuchala
gladkaya rossyp'. Ruki to i delo hvatalis' za sherohovatuyu poverhnost' kamnej,
chtoby uderzhat' ravnovesie. Cepochka "karavana" razorvalas'.
     Vot uzh nedaleko i vershina Kubarya. Solnce  yarko osveshchaet ego zasnezhennyj
kupol.  No  pod容m   stanovitsya  eshche   kruche,  suzilis'   shagi,   uchastilis'
ostanovki...
     Po puti nam chasto popadalis'  starye sledy dikih olenej no zverej my ne
videli.    Voobshche   zdeshnyaya    priroda   blagopriyatstvuet   etim   zhivotnym.
Osvobodivshiesya  ot  snega  grebni  pokryty  tolstym   sloem  nezhnogo  yagelya,
izlyublennogo korma olenej. Takogo  bol'shogo kolichestva beloj  kuropatki, kak
zdes', my ni v kakih drugih rajonah  Vostochnogo  Sayana ne vstrechali. Dlya nas
eto bylo  prosto  nahodkoj: poteryav nadezhdu uvidet'  zverya,  my radovalis' i
ptashke.
     V odinnadcat' chasov otryad dostig vershiny. Slovno upala zavesa,  i vzoru
otkrylas'  velichestvennaya  panorama  gor.  Vse bylo  polito  shchedrymi  luchami
vesennego  solnca,  izukrasheno  tenyami  zazubrennyh skal  da pyatnami  tayushchih
snegov. V eto vremya na  Sayane proishodila smena vremeni goda, ischezala zima,
neohotno ustupaya mesto zvonkoj, cvetushchej vesne.
     Poka raschishchali ploshchadku pod geodezicheskij znak, Prokopij  prines  shest'
kuropatok i gorst' sheluhi ot kedrovyh shishek.
     -- A eto dlya chego, sup, chto li, zapravlyat'? -- sprosil ego Kursinov.
     -- Gde-to poblizosti est' shishki na kedrah.
     --  Nu,  ty,  Prokopij, chudit'  nachinaesh',  --  v mae shishki  na  kedrah
nashel!.. -- smeyalsya Kursinov.
     -- Znayu, chto ne  byvaet, no vot  sheluha sovsem  svezhaya i  suhaya. SHishka,
perezimovavshaya na  zemle, temnee,  a eto -- smotri... Prichem mnogo sheluhi  ya
videl tut na grebne, znachit, nedaleko shishku beret kedrovka.
     K vecheru ves' gruz byl na vershine gol'ca. Prokopij nastoyal na tom, chtob
poshli s nim na poiski neobychajnogo kedrovnika s shishkami.
     My ne toropilis', chasto ostanavlivalis', i prislushivalis'. YA uzhe  gotov
byl raskayat'sya, chto poshel, kak vdrug Prokopij zaderzhalsya i podal mne znak.
     -- Slyshish'? -- pokazal on rukoj v raspadok.
     Kak ya ni napryagal sluh, nikakih zvukov ne ulovil.
     Prokopij mahnul beznadezhno rukoj i bystro zashagal vniz. YA poshel za nim.
     Metrov  cherez dvesti on ostanovilsya. Tol'ko teper' ya uslyshal otryvistyj
krik kedrovok, donosivshijsya iz  glubiny  raspadka.  My  spustilis' tuda -- i
porazilis':  na  vershinah staryh  i  molodyh  kedrov  visel  bogatyj  urozhaj
proshlogodnih shishek.
     V lesu tvorilos' nechto neobychnoe. Vozduh byl  napolnen krikom kedrovok,
porhavshih po vershinam derev'ev. Pri vide nas burunduki, izdavaya  harakternyj
pisk, udirali  pod kolody ili  vzbiralis'  na kedry Mnogo  popadalos' lesnyh
ptic:   popolznej  i  gaichek.   My  videli  penochek,  slavok,  yurkov.   Dazhe
bezrazlichnye k orehu ptichki -- i te sletalis' v  etot  neobyknovennyj ugolok
tajgi.
     Sudya  po  vsemu, sbor  urozhaya nachalsya  vsego  neskol'ko  dnej nazad. My
videli massu  svezhih shishek  i  ne mogli ponyat',  pochemu  do sego vremeni oni
ostavalis' netronutymi.
     |tu noch' resheno bylo provesti v kedrovnike.  Prokopij poshel na  stoyanku
za tovarishchami, a  ya dolzhen byl  do ih prihoda  sobrat' orehov. No  ne tut-to
bylo. SHishki ne  padali. Ih nuzhno  bylo  sryvat' rukami.  Horosho,  chto  skoro
podoshli tovarishchi. Obshchimi silami my sobrali meshok shishek.
     Nikto i ne podumal o sne. Na kostre varilsya  uzhin iz kuropatok. Pravda,
myaso  ih  okazalos'  zhestkim,  slovno  na pticah  skazalis' surovye  zimy  i
holodnye vetry, kak i na rasteniyah podgol'covoj zony Sayan. Zato shishkami byli
vse dovol'ny. Dazhe Levka i CHernya s zhadnost'yu poedali orehi.
     Utrom my zagotovili orehi na obratnyj put'.
     Strannym  pokazalos' nam,  chto utrom v  kedrovnike ne  bylo toj suetni,
kakuyu my nablyudali vecherom, budto lyubiteli  polakomit'sya orehami eshche  spali.
No pozdnee, kogda solnce stalo prigrevat', poyavilis' pticy, burunduki, i les
snova  zapolnilsya shumom.  |to-to i  navelo nas  na razgadku. Vidimo, shishki s
oseni  tak krepko derzhalis' na  vetkah, chto ni veter, ni  pticy  ne mogli ih
sbit'. Tak oni i prozimovali, skreplennye neobychajno klejkim veshchestvom. No v
mae,  pod dejstviem  solnechnyh luchej, eto veshchestvo teryalo  svoyu klejkost'  i
shishki stanovilis' dostupnymi vsem, no tol'ko dnem, poka grelo solnce.
     Nam ochen' hotelos' poskoree zakonchit' rabotu na etom skuchnom hrebte.
     Podnyavshis' utrom  na  vershinu, my  trudilis', napryagaya sily:  pribivali
perila, ustilali ploshchadku,  zakreplyali  cilindr. Konec byl blizok. No pogoda
izmenilas'. Iz-za skalistyh hrebtov, chto gromozdilis' na vostoke, pokazalis'
vzvihrennye oblaka. Gde-to proshumel veter, i sejchas zhe ischezla s glaz stajka
strizhej, ves' den' uprazhnyavshihsya nad nami v stremitel'nyh virazhah.
     Nam ostavalos'  tol'ko  dolit'  tur,  i mozhno  spuskat'sya.  Uzhe slozhili
instrumenty i snaryazhenie. Vtoropyah zabivali poslednie gvozdi, kogda vnezapno
naletela  tucha. Srazu potemnelo, i veter, nabiraya  silu, zaigral po  hrebtu.
Lebedev,  Prokopij  i  ya   reshili  zakonchit'  tur,  a  ostal'nym  predlozhili
nemedlenno  spuskat'sya  na Nichku, v  lager'.  Rezko  poholodalo,  mozhno bylo
ozhidat' i snega, i my boyalis', chto Sambuev ne uderzhit loshadej.
     Posle  uhoda tovarishchej my eshche okolo chasa nahodilis' na  vershine. Cement
styl, ruki ne razzhimalis', holod  pronizyval telo.  No nuzhno bylo nepremenno
dolit' tur, inache prishlos' by zaderzhat'sya eshche na den', a to i bol'she.
     Pogoda ne  uluchshalas'. Burnye  poryvy vetra,  igraya  hlop'yami snega, to
brosali  ih  na  zemlyu,  to sejchas zhe podhvatyvali i unosili nevedomo  kuda.
Sprava  iz-pod  Hajryuzovogo  belka neslas'  mut'  gustyh  oblakov,  zaslonyaya
potusknevshij  zakat. Zacherstvel sneg.  Gde-to na  pereshejke  odinoko krichala
kuropatka.
     Podgonyaemye  razygravshejsya  nepogodoj  my  skoro  zakonchili  rabotu  na
vershine i promerzshie, chto nazyvaetsya, do  kostej spustilis'  v kedrovnik  na
stoyanku.  Srazu pristupili k  ustrojstvu  nochlega. Ishlestannaya vetrom tajga
stonala.  Tuchi,  meshayas', zasypali izmuchennuyu zemlyu snegom. S treskom padali
derev'ya.
     Noch'yu  zasnut' ne udalos'. Veter  vryvalsya v  shcheli  zaslona, pod  kedr,
obdaval nas ledyanym holodom i unosil s soboj teplo kostra. Do utra prosideli
u ognya.
     Odna mysl' ne pokidala nas: nuzhno  idti na vershinu hrebta,  chtoby snyat'
formy  i  oblicevat' tur,  prichem sdelat'  eto nemedlenno,  ibo vnizu  iz-za
vypavshego snega golodali loshadi, i ih nuzhno bylo skoree vyvesti k Kiziru. No
kak idti? Snezhnyj buran ne oslabeval, bylo holodno,  i  tol'ko neobhodimost'
mogla zastavit' nas pokinut' nochleg.
     Les  predstavlyal  teper'  zhalkoe   zrelishche.  Vsyudu  lezhali  tol'ko  chto
svalennye  derev'ya so slomannymi  vetkami i  vyvernutymi kornyami.  A  kedry,
kotorye   eshche  soprotivlyalis'  bure,  byli  sil'no  potrepany.   Vse  vokrug
obledenelo,  popryatalis'  obitateli tajgi, i  tol'ko odni  my soprotivlyalis'
stuzhe, podstavlyali vetru to odno, to drugoe plecho. My kutalis' v fufajki, no
holod ledenil telo, skovyval veki, szhimal dyhanie. A pod nogami myagkij sneg,
podnimat'sya po nemu stalo eshche tyazhelee.
     Nakonec vershina. Nichego ne vidno,  krome postroennoj nami piramidy. Vse
utonulo  v  serom  more  snezhnogo burana.  Prokopij,  ne  meshkaya,  oproboval
molotkom beton i koncom topora stal otdirat' opalubku.  No ne uspel on snyat'
ee,  kak  tur na nashih  glazah  stal umen'shat'sya, popolz v raznye  storony i
razvalilsya.  Neskol'ko sekund  my  stoyali,  ne  znaya,  chto  delat',  --  tak
neozhidanno eto sluchilos'. Okazalos', chto beton ne skrepilsya, a promerz. My s
otchayaniem smotreli na glyby seroj massy, a holod pronizyval telo. Nuzhno bylo
lyuboj cenoj  vosstanovit' tur. Prishlos' naskoro  sbit' formu i, ustanoviv ee
kak nuzhno, stali  ukladyvat'  obratno promerzshie glyby betona. U nas ne bylo
ni lopaty, ni vedra -- rabotali rukami.
     Nakonec beton vlozhen, no  tur  okazalsya  slishkom  malen'kim. Ostavat'sya
dol'she na vershine bylo nevozmozhno -- ruki i  nogi ne podchinyalis', da u nas i
ne bylo s soboj materiala. Kazhdyj zhe lishnij chas, provedennyj na vershine, mog
okazat'sya gibel'nym.
     S  trudom dobralis'  do  tajgi. Odezhda na  nas  zastyla  korobom,  telo
poteryalo  chuvstvitel'nost',  chelyusti  svodila   sudoroga.  Pal'cy  na  rukah
zakocheneli  i tak obessileli, chto nikto  iz  nas ne  mog dostat' iz  korobki
spichki i  zazhech' ih. V soznanie  vorvalas' strashnaya mysl' nenuzhnoj razvyazki.
Poplyli mysli. No zhizn' upryamo soprotivlyalas'. Prokopij  votknul zagrubevshie
ot cementa ruki v sneg i derzhal ih tam do teh por, poka oni ne otmyakli.
     -- Raspahnite mne grud', -- procedil on.
     Lebedev zubami  shvatil kraj  poly telogrejki i rezkim dvizheniem golovy
sorval s  nee  pugovicy.  Prokopij, zalozhiv  ruki podmyshki,  zabegal  vokrug
kedra.
     Minuty  cherez tri on ostanovilsya i dostal  sogretymi rukami korobku. Na
nashih  glazah on  medlenno vytashchil iz nee spichku.  Eshche  sekunda, i zagorelsya
voroh sushnyaka.
     -- Ogon'! -- s vostorgom kriknul Lebedev.
     Dejstvitel'no, kakoe schast'e dlya nas ogon'! On  i sogreet, i obsushit, i
oberezhet tvoj son, a v minuty tyazhelyh razdumij osvezhit tvoi mysli, podskazhet
vyhod iz tupika. Ogon' v tajge vsem nam samyj blizkij i vernyj drug.
     Sogrevshis'  i  obsushivshis',  my  ushli  k  svoim na  Nichku.  A  nepogoda
prodolzhala svirepstvovat',  okutyvaya  holodom tol'ko chto oblaskannuyu teplymi
vetrami tajgu,
     Ot  nastupivshego poholodaniya uroven' vody  B  reke sil'no  upal, i nashi
rybaki za noch'  pojmali bolee tridcati krupnyh hariusov. Kakaya  vkusnaya byla
uha,   tem   bolee  posle  prodolzhitel'nogo  nedoedaniya.   Mozhno   bylo,  ne
zaderzhivayas', trogat'sya v put'.
     Lebedevu i rabochemu Okoleshnikovu prishlos'  ostat'sya, chtoby s cementom i
peskom eshche raz  shodit' na verh  SHindinskogo hrebta i  dolit' tur, a my ushli
vniz po Nichke.
     Loshadi, nagolodavshis' za poslednie sutki, toropilis'. A tak kak  my shli
po gotovoj trope, to na vtoroj  den' k vecheru uzhe byli  u svoih, na Okunevom
ozere.
     Moshkov  sovsem vyzdorovel. On dazhe ubil godovalogo medvezhonka. Teper' u
nas  imelsya  nebol'shoj zapas  myasa  i  svezhesolenoj ryby.  Lyudi  poveseleli.
Vozvratilos' neugomonnoe zhelanie dvigat'sya vpered.
     Rano utrom  my  vyshli na  Kizir, namerevayas' v  etot  zhe den'  dojti do
Tret'ego  poroga  i tam sdelat'  dnevku,  kotoruyu  davno  zhdali  vse,  chtoby
ustroit' banyu, pochinit' odezhdu i otdohnut'.
     Kogda my uvideli reku,  to  vspomnili pro  Sokola,  i  nevol'no  u vseh
zarodilsya vopros: zhiv li kon'?
     Sambuev  i  ya pereplyli na  lodke  reku  i  u berega uvideli sovershenno
svezhij sled loshadi.
     --  Ona zhivaya,-- radostno kriknul Sambuev, rassmatrivaya yasnyj otpechatok
kopyt.
     Nachali  poiski.  Dva chasa hodili po  tajge, krichali,  zvali,  no Sokola
nigde ne bylo vidno. Togda  Sambuev poprosil menya podozhdat', a  sam pereplyl
reku i vernulsya s  kolokol'chikom, kotoryj  snyal s shei Ryzhki. Minut desyat' my
hodili po  lesu  i  Sambuev  bespreryvno  zvonil.  Vdrug otkuda-to doneslos'
rzhanie loshadi,  cherez  nekotoroe vremya ono  povtorilos',  no uzhe znachitel'no
blizhe. Sambuev, volnuyas', s eshche bol'shim userdiem stal  tryasti kolokol'chik, i
vskore v prosvete mezhdu derev'yami my uvideli begushchego Sokola.
     Kon'  podbezhal k  nam, ostanovilsya v nekotorom  otdalenii i,  pripodnyav
golovu,  sil'no  zarzhal. Emu  sejchas zhe  otvetila  s  pravoj  storony berega
kakaya-to loshad', i Sokol stremitel'no brosilsya v Kizir.
     Peremahnuv  reku, on vrezalsya v tabun,  stal obnyuhivat'  kazhdogo  konya,
izdavaya pri etom  zvuki, pohozhie  na gogotanie. Skol'ko  radosti bylo v  ego
bol'shih glazah! Nakonec-to  on  snova  v svoej  sem'e! My tozhe byli rady ego
vozvrashcheniyu.  Rana na zhivote zatyanulas'. My nabrosili emu  sedlo i bez gruza
vodvorili na mesto v karavane:
     V  tot den'  otryad  blagopoluchno  dobralsya  pravym  beregom  Kizira  do
Tret'ego  poroga.  Karavan,  obojdya tesninu goroj,  ushel  dal'she  v  poiskah
polyany. YA  zaderzhalsya. "Skol'ko neobuzdannoj sily u etoj  reki!" -- dumal ya,
nablyudaya, kak skachut ogromnye valy, perehlestyvaya gigantskie stupeni poroga.
Voda mechetsya, revet, zhmetsya k pochernevshej  ot syrosti levoj stene, no krepok
granit, tupitsya ob  nego holodnoe  lezvie reki, i  nizhe  uzkogo zherla poroga
volny  slovno v gneve vse  eshche dybyatsya, hvatayas'  za skol'zkie vystupy gryad,
hleshchut  drug   druga  i,  otstupaya,  pryachutsya  pod  zybkoj   penoj  shirokogo
vodovorota. A eshche dal'she reka uzhe spokojnee shumit po kamenistym perekatam.
     YA dolgo sidel na  vystupe skaly,  prislushivayas'  k grohotu reki.  Gorel
zakat,  i  berezy  tol'ko chto  vybrosivshie  svoi  nezhnye,  pahnushchie vesennej
svezhest'yu list'ya, stali pospeshno svertyvat' ih, oberegaya ot nochnoj stuzhi. Za
rekoj krichali potrevozhennye kem-to kuliki.
     A moi mysli byli gde-to daleko,  daleko s temi, chto ushli na CHebulak. Ne
sluchilos' li bedy s Pugachevym? Vstretimsya li my s nim i kogda?




     Dnevka Pavel  Nazarovich  zagrustil. So spinningom  na  poroge. Aleksej
dogonyaet tajmenya. Burunduk ne dovolen nashim poyavleniem. Po puti na Mramornye
yury. Skopa lovit rybu. Begstvo s gol'ca. Nochnaya tragediya.

     V lager' vernulis' pozdno  vecherom. Kashi ostanovilis' kilometrah v dvuh
ot poroga  na  beregu reki. Vse  uzhe ugomonilis'. Tol'ko  izredka  donosilsya
shelest kryl'ev zapozdaloj pary gusej, vspleski rechnoj volny ili priglushennyj
dal'yu  melodichnyj  zvon kolokol'chika. Vozduh byl perepolnen zapahom  chego-to
pryanogo, smeshannogo  s  aromatom cvetov,  s zapahom  svezhej  zeleni i  eshche s
chem-to nezhnym,  tol'ko chto narodivshimsya. A nebo igralo serebristoj  rossyp'yu
zvezd, i kazalos', ne noch' byla nad nami, a neobyknovennyj vesennij den'!
     Ogromnyj koster polyhal, osveshchaya tolstye  eli, pod kotorymi raskinulis'
nashi  palatki. Dym,  kak by boyas' rasstat'sya s  etim  ugolkom, ne podnimalsya
kverhu. Gustoj pelenoj on prikryval lager', i kazalos', chto my raspolozhilis'
ne v  lesu, a v stalaktitovoj peshchere. Stvoly elej, slovno gigantskie kolonny
podpirali  navisshij dymchatyj  svod:  poloski sveta i tenej,  pronikaya skvoz'
lapchatuyu  kronu,  ukrashali  eti  kolonny  prichudlivym  uzorom,  a palatki  i
razbrosannye veshchi pridavali "peshchere" zhiloj vid.
     Zavtra dolgozhdannaya dnevka. Budet banya, stirka  i pochinka. Mozhet  byt',
kak i pod Pervoe maya,  tovarishchi  v chas  otdyha vytashchat iz  ryukzakov zavetnye
svertki  s fotokartochkami  i vspomnyat  na  dosuge pro  blizkih i  rodnyh,  v
kotoryj raz perechtut pis'ma.
     YA dostal spinning, korobku s blesnami, povodkami i, ustroivshis' poblizhe
k ognyu, stal perebirat'  snast'. Pavel Nazarovich povesil na ogon'  chajnik  i
suchil dratvu dlya pochinki obuvi. Ostal'nye spali.
     Starik byl  chem-to ozabochen. Ego nastroenie vydavali sdvinutye sedeyushchie
brovi i molchalivaya sosredotochennost'.
     -- Nezdorovitsya, chto li, Pavel Nazarovich?
     On budto zhdal moego voprosa, otlozhil v storonu ichig  s dratvoj, shilom i
stal, ne toropyas', nabivat' trubku tabakom.
     -- Ne spitsya vot. Vse o Ceppeline dumayu.
     -- O kakom Ceppeline?
     -- Da o zherebce. Zaezdyat ego, ej-bogu, zaezdyat! I skazhi pozhalujsta, chto
eto  za  deti nynche?  Ved' i  my malen'kie byli, ne bez  shalostej  rosli,  a
teper', istinno, sorvancy poshli, vsyudu nos svoj suyut...
     Starik polozhil ugolek na tabak i nachal razduvat' ego.
     --  Vyrastil  ya  v  kolhoze  zherebca  --  kartinku,  --  prodolzhal  on,
raskurivaya  trubku. -- Vse v nem v meru: nogi, ushi, griva, a glaza -- ogon'.
Na Vsesoyuznuyu vystavku my ego  gotovili. Vot i boyus', ne nakazal kak sleduet
dedu   Stepanu,  chtoby  sledil  za   nim,  ne  dopuskal  sorvancov.  ZHerebec
pokladistyj -- mogut isportit'.
     -- Stoit li, Pavel Nazarovich, dumat' ob etom? Ved' zherebec na glazah  u
vseh -- ne dopustyat, -- uspokaival ya ego.
     -- Da ved'  oni v  dushu vlezut, postrely, -- ne  otob'esh'sya.  Ugovoryat,
uprosyat. Menya i  to vveli  v  greh.  ZHerebec  molodoj, tret'ya  vesna, vsegda
sytyj,  kazhdyj  den'  nuzhno  prominat',  a oni podzuzhivayut:  "Dedushka Pavel,
Ceppelin-to u tebya begat' ne umeet,  nogi slabye i zadyhaetsya, oskandalish'sya
na vystavke..." Ne vyderzhal  ya: eh, dumayu,  piskarnya  puzataya...  Vzyal da  i
pustil zherebca. Nu i poshel  zhe on i  poshel -- tol'ko  izby mel'kali; bystree
pticy letel, -- i Pavel Nazarovich vdrug preobrazilsya. Kak u yunoshi zagorelis'
glaza, vyrval trubku izo rta  i, slovno derzha povod,  vytyanul vpered zazhatye
kulaki. -- Povodom malost' poshevelil -- lechu, zemli ne vizhu, i ne pomnyu, kak
na krayu derevni okazalsya. Vyskochil v pole,  cherez poskotinu peremahnul i tut
malen'ko  oploshal:  sbrosil menya Ceppelin. Togda tol'ko i  opomnilsya... Ved'
vot vynudili  zhe menya, starika besenyata! S teh por i nachali pristavat': "Daj
da daj Ceppelina promyat'"... Boyus', doberutsya do  nego, mogut  isportit',  a
zherebec, chto govorit', gordost' kolhoza...
     YA nalil kruzhku chayu.
     -- Nichego, Pavel Nazarovich, ne bespokojsya, dosledyat...
     --  Tak-to  tak,  da  bol'no  uzh rebyatishki  u  nas otchayannye. Kuda nam,
starikam!  -- On  otpil iz kruzhki  i  prodolzhal:  -- Proshluyu osen'  v  "den'
urozhaya" skachki u nas  byli v Mozharke. Sosednie  kolhozy s容halis',  loshadyami
hvalyatsya.  Da i bylo chem: odna drugoj  luchshe. Ryadom v kolhoze zherebec CHernysh
-- soboj ne  osobenno statnyj, no na beg rezvyj; vo vsej  okruge protiv nego
ne bylo konya. CHto  ni skachki,  chto ni beg -- vse ih prizy. Tak i v tot  raz.
Kak uvideli  my CHernysha, nu, dumaem, on voz'met. A  Ceppelina togda  eshche  ne
puskali, emu i dvuh let ne bylo. A chto zhe detvora ustroila!.. Na hozyajstve u
nas v derevne rabotal kon' Pegashka, vodu vozil,  zerno  so  sklada na konnyj
dvor  podbrasyval --  slovom,  po domashnemu.  A skol'ko let emu bylo, tol'ko
stariki i pomnili. On  v  poslednij god dazhe  linyat' perestal.  I vot  pered
prazdnikom  ya zametil, uzh bol'no chasto rebyata na  vodopoj Pegashku  vodyat, --
okazalos', oni gotovili ego k skachkam. Nuzhno zhe  takoe pridumat'! -- I Pavel
Nazarovich rassmeyalsya tihim bezzvuchnym smehom. -- Loshadej zapuskali versty za
tri po traktu, a u kraya derevni, gde konchalsya trakt,  natyanuli lentu. Narodu
s chetyreh kolhozov s容halos' divno.  SHumyat, sporyat, ch'ya loshad'  pervoe mesto
zajmet. Vot podnyali flag, i po traktu vzvihrilas' pyl'. Vse blizhe, blizhe, i,
nakonec, pokazalis' loshadi. Daleko vperedi letel CHernysh, za  nim nash Kudryash,
a dal'she vse smeshalos'.  Vot  uzh ostalos' s polversty do derevni,  a  v  eto
vremya iz-za hlebnyh skird, chto stoyali u samoj dorogi, metrov na sto vyskochil
vperedi CHernysha verhovoj, vyravnyalsya po  traktu i davaj podgonyat' loshadenku.
Vdrug kto-to  kriknul:  "Da ved' eto Pegashka!" Vse  tak i ahnuli.  Da tol'ko
uznat' ego bylo nel'zya: golovu vytyanul, ushi prizhal, iz  kozhi lezet, a  bezhit
-- togo  glyadi,  upadet -- i duh  von! Otkuda  pryt'  vzyalas'? A  CHernysh uzhe
blizko. Narod vspoloshilsya. Krik, shum: "Davaj, davaj, Pegashka,  nazhmi eshche!.."
Detvora sledom bezhit. "Ne vydaj, rodnoj!" -- krichat. I vizhu ya, moj vnuchok na
nem sidit, rukami i  nozhonkami mashet, tuzhitsya, vrode pomogaet emu, a Pegashka
vot-vot rassypletsya.  Ostaetsya  tri-chetyre  pryzhka CHernyshu do  lenty,  da ne
pospel,  Pegashka  na  golovu  ran'she  prishel. Podnyalsya  spor, bol'shinstvo za
Pegashku: "Emu priz otdat'!.. Pegashka  vzyal!.." A kolhozniki, chej byl CHernysh,
razobidelis',  vrode za nasmeshku  prinyali. I  vot,  poka sporili da  ryadili,
vidim  --  po  ulice  detvora vedet  konya,  cherez spinu  perekinuta popona s
nadpis'yu: "CHempion Pegashka, pobeditel' CHernysha". Tak Pegashku i proveli cherez
vse sobranie. Dazhe predsedatel' togo kolhoza, otkuda CHernysh, posle ves' den'
smeyalsya...  A vy  govorite, chego ya bespokoyus'.  |to zh sorvancy!  -- zakonchil
rasskaz Pavel Nazarovich.
     YA  ot  dushi  smeyalsya  nad prodelkoj rebyat.  Odnako  za etim rasskazom ya
uvidel postoyanstvo haraktera Pavla Nazarovicha, ego zabotu i  privyazannost' k
lyubimomu delu. |to byla cel'naya natura -- chistaya, pravdivaya, iskrennyaya...
     YA prosnulsya do rassveta i toropilsya popast' k  porogu. Na zare  tajmeni
nerazborchivy v pishche, kormyatsya zhadno, a eto ochen' kstati spinningistu.
     Ne uspel  ya eshche  naladit'  spinning, kogda  na  strezhne  sleva plesnula
krupnaya ryba. Minuta  -- i  priyatnyj  zvuk  katushki  prorezal tishinu. Pervyj
brosok  byl neudachen, leska zahlestnulas', i blesna,  opisav v vozduhe krug,
upala blizko ot skaly. A v eto vremya tam, kuda ya namerevalsya  brosit', snova
vsplesk, vtoroj,  i  tajmen',  vidimo,  pojmav  dobychu,  zavozilsya,  kolyhaya
plavnikami vodu.
     "Kakaya dosada!" --  podumal ya,  perebegaya  s kraya vodoema  i zabrasyvaya
blesnu  daleko  nizhe  sliva. SHnur, namatyvayas'  na  katushku, plavno  potyanul
"bajkal".  Vdrug ryvok!  YA mgnovenno  dal  tormoz  i podsek, no katushka,  ne
povinuyas'  mne, stala medlenno  razmatyvat'sya, a shnur  pod naporom  kakoj-to
tyazhesti potyanulsya vlevo k strezhnyu. Snova  ryvok,  uzhe bolee reshitel'nyj, i ya
uvidel, kak bol'shaya ryba napolovinu  vybrosilas'  iz vody, motnula golovoj i
poshla  ko  dnu. |to bylo samoe strashnoe. Dno  vodoema  zagromozhdeno krupnymi
oblomkami porod i opasno dlya leski. Dayu polnyj  tormoz, no  --  uvy! -- ryba
proyavlyaet strashnoe uporstvo. U  menya  ne hvatalo sil sderzhivat' navisshuyu  na
blesnu tyazhest'. Ryvki usilivalis', i, nakonec, slovno vznuzdannyj kon', ryba
metnulas' v glubinu. Ot maksimal'noj nagruzki shnur  zapel strunoyu. Kazalos',
vot-vot lopnet dugoyu sognutoe udilishche. Naprasny byli moi usiliya ne dopustit'
tajmenya  do podvodnyh kamnej. Eshche  neskol'ko sekund -- i shnur tupo skol'znul
po grani chego-to tverdogo. Poslednij sil'nyj ryvok -- leska osvobodilas'.
     A v eto  vremya blizko ot menya  vyskochil  svechoj vse tot zhe  tajmen'. On
perevernulsya v vozduhe i gromko shlepnulsya spinoj v vodu.
     YA stoyal, slovno okachennyj holodnoj struej, ne v sostoyanii razobrat'sya v
sluchivshemsya. Ved' bukval'no v dve minuty tajmen' raspravilsya s moej snast'yu.
Kak okazalos', ryba ushla s oborvannoj blesnoj.
     Kuda  tol'ko ya ne zabrasyval vtoruyu metallicheskuyu primanku, vooruzhennuyu
ostrymi   kryuchkami!  Ona  besschetnoe  kolichestvo  raz   peresekala  vodoemy,
borozdila slivy, slovno volchok, vertelas' po strezhne. Skvoz' mutnovatuyu vodu
ya  videl,  kak  igrala  ona,  kolyhayas'  v  vodoeme No  vse  bezrezul'tatno.
Kazalos', tajmeni i  lenki pokinuli vodoem  ili ob座avili golodovku. A v dushe
vse  bol'she rosla dosada i na sebya, i na sorvavshegosya  tajmenya, i na solnce,
chto tak bystro podnimalos' v nebo.
     YA smenil "bajkal" na. "lozhku" s krasnym bochkom, pobrosal ee nemnozhko i,
uzhe bez nadezhdy na uspeh, podnyalsya k vorotam poroga.
     S  vershiny pravoberezhnoj skaly, kuda ya zashel,  byl  horosho  viden  ves'
porog. Ot  shuma, chto  nepreryvnoj volnoj vyryvaetsya snizu, nichego ne slyshno.
Menya obdaet holodnoj  syrost'yu i bryzgami rassvirepevshih voln. U vhoda potok
silitsya  razdvinut' navisshie  plechi  skal. Krenitsya vlevo  i,  zahlebnuvshis'
sobstvennoj  volnoyu, ustremlyaetsya vniz v gorlo uzkih vorot. Tam v vodovorote
nichego ne vidno. Slovno  v  kotle  vse penitsya,  kipit.  No nizhe, gde  skaly
razoshlis', ustavshaya reka kak budto prismirela.
     Vozvrashchat'sya s  pustymi rukami ne hotelos', no i pojmat' tajmenya v  eto
vremya dnya dovol'no trudno: ryba posle utrennej kormezhki otdyhaet  v  glubine
vodoema.  Razve tol'ko kakoj-nibud' shal'noj  popadetsya  ili tot, kotoromu na
utrennej ohote ne  povezlo.  "Hotya by paru lenkov prinesti k  zavtraku!"  --
dumal ya, spuskayas' k omutu.
     Snova zashumela katushka,  i blesna, opisyvaya poludugu, padala to  daleko
vnizu,  to  u protivopolozhnoj  skaly.  Vdrug  znakomyj  ryvok. YA podsek raz,
vtoroj i uvidel,  kak u kraya omuta, vzbivaya penu,  vyvernulas' krupnaya ryba.
Ona eshche raza dva poyavilas' na poverhnosti, zatem rvanulas' vpered, k nizhnemu
vodoemu.  Udilishche s trudom sderzhivalo natyazhenie i moglo vot-vot tresnut' ili
razletet'sya na sostavnye chasti. Moshchnymi udarami hvosta ryba razbivala vodu v
bryzgi. Pri popytkah tajmenya ujti v glubinu ya, riskuya oborvat' shnur, vyvodil
rybu na poverhnost'. Togda ona brosilas'  vniz po  slivu. YA  oslabil tormoz.
Ryba zabilas' eshche sil'nee. CHerez kazhdye pyat' metrov ona vyskakivala iz vody,
v  beshenstve motala golovoj i,  pryzhkami,  uhodila  nizhe  i nizhe.  Bolee sta
pyatidesyati  metrov  shnura otdala  katushka,  i  ya s trevogoj  posmatrival  na
ostrovok.  Vdrug leska oslabela.  YA  mgnovenno krutnul katushku,  i  tyazhest',
povisshaya  na blesne, k moemu udivleniyu, stala podavat'sya za  shnurom. Tajmen'
rastopyril  plavniki  i, borozdya imi vodu, neohotno  tashchilsya vverh po slivu.
Eshche  minuta  strashnogo  napryazheniya  --  i  on  okazalsya  vyshe  sliva.  Snova
vskolyhnulas'  voda.   Ryba  metalas'  to  v  odnu,  to  v  druguyu  storonu,
vyskakivala na poverhnost', bila hvostom.
     -- Tashchite, chto vy delaete, ujdet!.. -- vdrug poslyshalsya  golos Alekseya.
On  pobezhal k  krayu  skaly  i,  vypuchiv  glaza,  mahal rukami, podprygival i
krichal: -- Ujdet, ej-bogu, ujdet!..
     Bolee  pyatnadcati minut  prodolzhalas'  bor'ba; nakonec ryba vybilas' iz
sil. Ona  povorachivalas'  kverhu  bryuhom,  vsplyvala  na  poverhnost',  vyalo
rabotala  plavnikami, a  cherez neskol'ko minut  ya bez  usilij  podvel  ee  k
beregu.
     -- Nu i rotishche! -- krichal Aleksej, zaglyadyvaya pod skalu. -- Da ved' ona
ikryanaya!..
     V etot moment ryba vyvernulas'  i metnulas' v glubinu  vodoema. Aleksej
mashinal'no shvatil rukami shnur, i  ot gluhogo tormozheniya on lopnul.  Tajmen'
vsplyl  na poverhnost' i, eshche ne verya,  chto svoboden,  pokachalsya  na  volne.
Potom  povernulsya  na spinu i,  slovno ochnuvshis', brosilsya vniz. Aleksej uzhe
bezhal sledom po beregu, ohal, krichal, rugalsya...
     YA vernulsya v lager'.
     --  Neudacha?  --  sprosil menya Pavel Nazarovich,  ne  otryvaya vzglyada ot
kryuchka -- "obmanki" dlya lovli hariusa, kotoryj on userdno masteril.
     YA ne otvetil.
     Vse  uzhe  pozavtrakali, i  mne  prishlos'  dozhidat'sya  Alekseya.  Poka  ya
skladyval svoi  snasti, povar pokazalsya na beregu.  Po ego  osanke, po tomu,
kak uverenno on shagal po gal'ke i kak vysoko derzhal golovu, ya dogadalsya, chto
u nego za spinoyu tajmen'. Zametiv Alekseya, tovarishchi brosili rabotu i, eshche ne
znaya, pochemu tak torzhestvenno vozvrashchaetsya Aleksej s rybalki, zaulybalis'.
     -- Tajmen'! -- kriknul kto-to.
     Aleksej, sgorbivshis', prosemenil mimo, pokazyvaya ogromnuyu rybu.
     Okazalos', chto tajmen',  vyrvavshis'  na svobodu,  "bez pamyati" brosilsya
vniz i, promahnuvshis' na povorote, popal na bereg, gde ego i pojmal Aleksej.
Vesila ryba dvadcat' vosem' kilogrammov.
     Aleksej povorachival tajmenya,  pokazyvaya tovarishcham  to chernuyu ego spinu,
to blestyashchij, slovno oblityj serebrom, zhivot.
     Zatem povar dostal svoj nozh i privychnym dvizheniem rasplastal rybu. V ee
zheludke  okazalis'  lenok  vesom  bolee  kilogramma  i kulik,  neponyatno kak
popavshij tuda. Ikry ne bylo.
     K  sozhaleniyu, nasha stoyanka byla  neudachnoj iz-za otsutstviya  korma  dlya
loshadej. Prishlos'  dnevku prervat'  i prodvinut'sya na  neskol'ko  kilometrov
vyshe, do ust'ya Tumanovki.
     |ta  reka vlivaetsya  v Kizir tremya  rukavami. Pravyj bereg, k  kotoromu
podoshel karavan, pologij.  Vesnoyu nochevat' na  takom  beregu opasno: dozhdi i
solnechnye dni vyzyvayut  intensivnoe tayanie snegov v gorah, i uroven'  vody v
rekah  bystro  menyaetsya.  Voda  chasto  prihodit  neozhidanno,  valom  i mozhet
zatopit',  a  to  i  sovsem  snesti  lager'.  My  forsirovali   reku,  chtoby
ostanovit'sya na nochevku na bolee vysokom, protivopolozhnom beregu.
     Loshadi  perepravlyalis' gus'kom.  SHli  ostorozhno,  voda  u nih  vyzyvala
nedoverie. I vot,  kogda perednie uzhe  dostigli  protivopolozhnogo berega,  a
zadnie eshche nahodilis' posredine  protoki,  odna  loshad' spotknulas' i upala.
Techenie potyanulo ee v samuyu glubinu. ZHivotnoe, napryagaya vse sily, prodolzhalo
borot'sya s potokom, poka ne okazalos' pod yarom  u samogo  sliva  Tumanovki s
Kizirom.
     Bereg, slozhennyj  iz nanosnoj pochvy, otvesnoj stenoj  obryvalsya v vodu.
Izmuchennyj kon', podplyv k nemu,  stal  nogami  nashchupyvat' tverduyu oporu, no
pri pervoj zhe  popytke dotronut'sya  do  obryva  na nego obrushilos'  s  tonnu
zemli.
     Kon' stal  tonut'. My byli  bessil'ny pomoch' emu.  Eshche minuta  -- i on,
trizhdy okunuvshis', ne pokazalsya bol'she na poverhnosti. Tol'ko v'yuk s saharom
i palatkoj eshche nekotoroe vremya derzhalsya poverh vody.
     Tyazhela dlya nas byla eta novaya poterya. My eshche ochen' daleko nahodilis' ot
central'noj  chasti Sayana, a poteryali uzhe treh loshadej. CHto  zhe budet dal'she,
kogda my vstupim v bolee nedostupnyj rajon gor!
     Ostanovilis' na levom  beregu Tumanovki, v klinu sliyaniya ee  s Kizirom.
Probudilas' pervobytnaya tajga lyudskimi golosami da stukom  toporov. Snizu po
reke  donosilis'  udary  zheleznyh  nakonechnikov o  kamni  --  eto  shestoviki
podnimali gruzhenye lodki.
     Za suetoj i ne zametili, kak s gor spustilsya vechernij sumrak, kak potuh
zakat, kak uvyala dal', prikryvshis' sirenevoj vual'yu.
     Ustraivayas' na  noch', ya zametil na suchke burunduka. Svetloryzhij zverek,
vidimo, byl  hozyainom etogo nebol'shogo  klochka zemli,  gde  my raspolozhilis'
bivakom. Navernoe, nikogda na  ego  polyane ne poyavlyalos'  stol'ko gostej,  i
takih bespokojnyh.
     On, izredka povorachivaya svoyu kroshechnuyu golovku, osmatrival to konej, to
koster i podolgu ostanavlival vzglyad na Levke i CHerne.
     Vdrug  zverek zavertelsya na suchke, zadergal hvostikom i izdal  strannyj
zvuk. |to ne byl pisk, kotorym obychno on vydaet sebya ili draznit sobak. Zvuk
pohodil na kvohtan'e.
     Burunduk soskochil  na valezhinu, probezhal po nej  do  kraya i hotel  bylo
prygnut' pod kolodu, no zaderzhalsya. Okazyvaetsya, my v'yukami zalozhili vhod  v
ego noru.  Zverek popytalsya proniknut' v nee  s drugoj storony, podlazil pod
gruz, no  tshchetno.  Togda  on  vsprygnul na pen', napyzhilsya i  prodolzhal tiho
kvohtat'.
     Burunduk pochuyal, chto gde-to blizko za  gorami sobiralsya dozhd'.  Zver'ku
nuzhno bylo  ukryt'sya  na  noch',  no gde? -- nora zalozhena v'yukami. V poiskah
nadezhnogo ukrytiya on brosilsya pod valezhinu, no tam syro  i holodno. YA videl,
kak  pozdnee  burunduk  toroplivymi pryzhkami  udalilsya ot polyany  i  ischez v
lesnom hlame. U nego gde-to imelos' zapasnoe ubezhishche.
     Nad nami  bylo goluboe  nebo. My  verili emu i  ne  postavili  na  noch'
palatok,  ne ukryli  kak sleduet  bagazh. Togda  eshche  my ne znali,  chto  etot
malen'kij zverek obladaet sposobnost'yu predchuvstvovat' nepogodu i kvohtan'em
preduprezhdat' drugih.
     Pavel Nazarovich ne razdelyal nashej bespechnosti. On ukrylsya pod kedrom.
     Zudov  imel  bol'shoj  opyt   promyshlennika  i  horosho  prisposobilsya  k
skital'cheskoj zhizni. Surovaya pervobytnaya priroda: lesnye zavaly, navodneniya,
snegopady, gnus, holod,  obvaly -- vot chto soputstvuet cheloveku v Sayanah, No
Pavla Nazarovicha  trudno  zahvatit' vrasploh.  Ne obmanut'  ego  sobolyu,  ne
iznurit' golodom. Domotkannyj zipun, kotelok i gorst' suharej -- eto vse ego
"snaryazhenie".  Ostal'noe u nego v tajge: myagkaya postel',  myaso, ryba. Dazhe v
lyutyj yanvarskij moroz on uyutno perenochuet  pod zashchitoj skaly  ili  v  gluhom
el'nike.
     YA  s  udovol'stviem  zabiralsya  k nemu pod  kedr. Pavel  Nazarovich umel
ustroit'sya udobno i uyutno. Odezhdu i obuv' na noch' razveshival na zherdochke dlya
prosushki, ruzh'e  stavil u izgolov'ya, prisloniv k derevu, a  ryukzak  ukreplyal
gde-nibud'  na blizhnem suchke. Vsyu noch' u  nego nad  ognem, ne smolkaya, shumel
chajnik.  Drova  ne brosali iskr, goreli rovno i  dolgo. No  samym interesnym
byli rasskazy starika  o  sobolinom promysle, o nochevkah na  gol'cah, kogda,
zastignutyj buranom, on spasalsya, zaryvshis'  v  sneg, i  u malen'kogo kostra
zhdal peremeny pogody. Ne  raz  sobol'  zavodil ego daleko  ot stoyanki,  i on
sutkami golodal, no ne brosal presledovaniya, poka ne pritorachival k  ponyazhke
etogo  cennogo  zver'ka. Togda nastupali minuty  velichajshego udovletvoreniya.
Sobolinyj  promysel --  eto  svoeobraznaya shkola,  gde  vyrashchivayutsya  smelye,
vynoslivye i sil'nye chelovecheskie  natury. V nej  i  Pavel Nazarovich poluchil
svoe  taezhnoe  obrazovanie.  Puteshestvuya  po  Vostochnomu Sayanu,  my  mnogomu
nauchilis' ot nashego sputnika.
     Slovno boyas' narushit'  pokoj  priyutivshego  nas lesa, my  dolgo molchali,
sidya u kostra. Potom kto-to tiho zapel:

     Est' na Volge utes. Dikim mohom obros...

     Neuverenno  vstupil vtoroj  golos,  potom  tretij...  i pesnya polilas'.
Pavel Nazarovich  okazalsya prekrasnym  pesel'nikom. I skoro  priyatnaya melodiya
SHirokoj volnoj razneslas' po doline. Starik zapeval:

     Na vershine ego ne rastet nichego,
     Tam lish' veter svobodnyj gulyaet,
     Da moguchij orel svoj priton tam zavel
     I na nem svoi zhertvy terzaet.

     My druzhno podhvatili.
     Dazhe Prokopij,  ne imevshij  ni golosa, ni  muzykal'nogo  sluha,  uselsya
protiv  Pavla  Nazarovicha  i, podrazhaya  emu,  otkryval  rot,  hmuril  brovi,
tuzhilsya,  no vse  eto delal  bezzvuchno,  a  lico  bylo dovol'noe, slovno  on
glavnyj zapevala.
     YA smotrel na nashu "kapellu" s voshishcheniem. Vse bylo horosho: i koster, i
lyudi, i starye eli, prikryvavshie nas gustoj kronoj.
     S nastupleniem temnoty ischezli zvezdy.  My bespechno spali u kostra i ne
zametili,  kak nadvinulsya dozhd'. Slabyj,  no  nastojchivyj, on pogasil ogon'.
Prishlos' podnimat'sya, a poka stavili palatki, vse promokli do nitki.
     Utrom troe  tovarishchej vo glave s Kursinovym otpravilis' iskat' pogibshuyu
loshad', chtoby sodrat' s nee shkuru dlya porshnej. YA zhe poshel vmeste s Prokopiem
obsledovat' Mramornye  gory, raspolozhennye s levoj storony Tumanovki. S nami
uvyazalsya i CHernya.
     Ele zametnaya  tropa,  po kotoroj  izyubry, dikie oleni i  losi sovershayut
perehod  ot  Tumanovki  na  Kiziro-Kazyrskij  vodorazdel'nyj  hrebet,  skoro
privela  nas  k burnomu potoku, vpadayushchemu v reku  s  levoj storony.  Slovno
raz座arennyj zver'  mechetsya on mezhdu kamennyh glyb, revet, penitsya  i zlitsya.
Letom  eto, vidimo, nebol'shoj gornyj ruchej, cherez  kotoryj legko perejti, ne
zamochiv  nog.  Vesnoj, sobiraya  vody  tayushchih snegov  so sklonov  doliny,  on
predstavlyaet soboj uzhe groznyj potok.
     Vyiskivaya brod, my s polchasa hodili vdol' berega,  poka ne  okazalis' u
samogo  ust'ya.  Neozhidanno s vysoty  donessya  legkij shum  kryl'ev. Proletela
skopa. (*Skopa -- hishchnaya ptica; po-sibirski -- "rybak")
     Letela ona tiho, lenivo pokachivaya ogromnymi kryl'yami.  Kazalos',  nichto
ee  ne interesuet.  Skopa -- bol'shoj hishchnik, pochti  so stepnogo orla. Razmah
kryl'ev u krupnyh osobej dostigaet sta semidesyati santimetrov. Hotya  skopa i
schitaetsya rechnoj pticej, no plavat' ona ne umeet. Zato  vryad li kakaya drugaya
ptica mozhet  posporit' s nej v lovkosti po lovle ryby. U skopy ochen'  ostroe
zrenie. Naprimer, ona zamechaet v vode hariusa s  vysoty bolee sta metrov, da
eshche skvoz' rechnuyu volnu.
     Uvidev pticu, my zatailis' u kraya chashchi.  CHerez tolstyj sloj vody skopa,
nesomnenno, videla vse, chto tvorilos' tam,  na  dne bystrogo potoka. Rybu ne
spaset  dazhe zashchitnaya okraska. Vot ptica u samogo sliva.  Vdrug na mgnoven'e
ona  zamerla na  meste i,  svernuv kryl'ya,  kamnem upala vniz.  U samoj vody
skopa  daleko  vybrosila  vpered svoi lapy.  Razdalsya  gromkij vsplesk;  eshche
sekunda -- i hishchnik, shumno hlopaya kryl'yami, podnyalsya v vozduh. V ego  kogtyah
trepetal bol'shoj harius.
     Iz  vseh  ptic,  pitayushchihsya ryboj, pozhaluj,  tol'ko skopa lovit  dobychu
kogtyami.  Kak mne prihodilos' neodnokratno nablyudat', brosaetsya  ona v  vodu
protiv  techeniya,  a  pojmannaya  eyu ryba  vsegda obrashchena  golovoyu  v storonu
poleta,  to  est'  vpered.  Poslednee  svidetel'stvuet  o toj  porazitel'noj
bystrote i lovkosti, s kakimi hishchnik napadaet na  rybu. Provornyj harius  ne
uspevaet dazhe otskochit' ili povernut'sya, kak uzhe okazyvaetsya pojmannym.
     My svalili kedr i po  nemu perebralis' na  pravyj  bereg  ruch'ya. Solnce
stoyalo vysoko. Posle holodnogo utra rostki zeleni zhadno potyanulis' k  teplu.
Bereza,  cheremuha  i  buzina  uzhe  vybrosili  nezhnye  listochki; projdet  eshche
neskol'ko dnej, i oni odenut dolinu v letnij naryad.
     Blizhe  k goram smeshannyj les  ustupal mesto  kedrovomu.  Slovno poyasom,
kedrovnik opoyasal sklony Mramornyh gor.
     Trudno voobrazit', kakoe ogromnoe kolichestvo oreha rozhdaet on ezhegodno.
     Osen'yu, vo vremya sbora urozhaya, shumno byvaet v kedrovom lesu. Nakaplivaya
zhir, brodyat po lesu medvedi. Burunduki, delaya  zapasy na  zimu,  suetyatsya ot
zari do zari. Oni shelushat shishku,  taskayut orehi v svoi podzemnye  kladovye i
tam ukladyvayut  v  strogom poryadke etot cennejshij  produkt. Dazhe  hishchniki --
rosomaha i sobol' -- lakomyatsya  kedrovymi  orehami. Vyiskivaya  chuzhie zapasy,
oni  sharyat po  kedrovniku,  ostavlyaya na zelenom  mhu otpechatki svoih  lapok.
Odnoj kedrovke  nevprok idut orehi. Est ona ih zhadno i mnogo, no nikogda  ne
zhireet. Zato  v  kedrovyh  lesah  ona vypolnyaet  blagorodnuyu rol' sadovnika.
Sorvav shishku i nabiv zob orehami, kedrovka unosit ih inogda ochen' daleko: na
vershiny gor, na dno cirkov,  v  ushchel'e.  Tam  ona pryachet  orehi  v  moh, pod
valezhnik, mezhdu kamnej -- slovom, kuda popalo, i vozvrashchaetsya v les za novoj
porciej.  Tak  vsyu osen', poka  tajgu ne pokroet glubokij sneg, ptica  ochen'
mnogo zapasaet orehov. I  ne vse  svoi kladovye potom ispol'zuet.  Mnogie iz
nih i  yavlyayutsya posevnym materialom. Kedrovyj  les,  rastushchij v podgol'covoj
zone, obyazan  svoim poyavleniem pticam, glavnym obrazom  kedrovkam,  i drugim
obitatelyam tajgi, imeyushchim obyknovenie pryatat' orehi.
     Odnazhdy, podnimayas'  na  vysochennyj golec Tiptur  (Olekminskij hrebet),
nam prishlos' nablyudat', kak kedrovka shelushila shishku i pryatala orehi. Minovav
granicu lesa, my po  rossypi podbiralis'  k vershine. Neozhidanno nas operedil
legkij shum  kryl'ev -- proletela kedrovka s shishkoj v klyuve.  Ona uselas'  na
kamen'  i, ne obrashchaya  vnimaniya na  nas, stala lovko otryvat' sheluhu, glotaya
oreh za orehom. Rabotala bystro, i  skoro ee perepolnennyj zob tak razdulsya,
chto  ptica poteryala svoyu  strojnuyu formu. A my vse  zhdali, chto budet dal'she.
Pokonchiv s shishkoj, kedrovka sdelala neskol'ko pryzhkov,  udivlenno posmotrela
na  nas i,  srygnuv  orehi, neumelo prikryla ih  mhom. Zatem ptica zabotlivo
pochistila klyuv o kamen', vzbila peryshki i s hvastlivym krikom proneslas' nad
nami -- deskat', vot kakie hitrye kedrovki!
     My podoshli k ee pohoronkam.  Okazyvaetsya,  orehi ona zapryatala v staryj
sled sokzhoya, gluboko vdavlennyj v suhuyu pochvu. Podnimayas' vyshe, nam popalos'
eshche dve kladovyh, naskoro  prikrytyh  yagelem. Krik ptic ves' den' byl slyshen
na gol'ce.
     Vryad li kedrovki pomnyat  vse  svoi mnogochislennye  pohoronki,  kakaya-to
chast' zagotovlennyh imi orehov ostaetsya zabytoj ili neispol'zovannoj. Vesnoyu
eti orehi dadut  rostki i  pri  nalichii pochvy  nachnut razvivat'sya,  a  zatem
vstupyat v tyazheluyu bor'bu s holodnoj rossyp'yu, chtoby otvoevat' u nej dlya sebya
klochok zemli. Tak pticy rassazhivayut po  kamenistym sklonam gol'cov  kedrovye
lesa i stlanikovye zarosli.
     V polden' my podnimalis' po krutomu  otkosu na verh Mramornogo  hrebta.
SHli tiho, rasschityvaya gde-nibud' na sklone  uvidet' marala.  |ti zveri lyubyat
vesnoyu  zhit'  v  zalesennyh  skalah. Dnem  oni  obychno  nezhatsya  na  solnce,
primostivshis'  gde-nibud'  na verhu obryva,  a  vecherami pasutsya, lazayut  po
karnizam, rasshchelinam i otkrytym solncepekam.
     CHernya derzhalsya  nastorozhenno: chasto  ostanavlivalsya, natyagivaya povodok,
tyanul  nosom  vozduh,  obnyuhival  kusty,  kamni.  V  odnom  meste,  perehodya
razlozhinu, Prokopij  vdrug  ostanovilsya i, pokazyvaya na perevernutyj kamen',
skazal:
     -- Utrom medved' hodil, maralov tut ne budet.
     I dejstvitel'no, my nigde ne videli ih sledov, Zato vse chashche popadalis'
perevernutye  kolody,  vzbityj moh,  a v odnom  meste  my uvideli  kroshechnye
otpechatki lapok medvezhat. Na zalesennom sklone  zhila medvedica s malyshami, i
maraly, konechno, ushli otsyuda. Oni ne terpyat takogo sosedstva.
     Medlenno vzbiralis' my po  kamenistomu  otrogu, i chem vyshe, tem  polozhe
stanovilsya  pod容m.  Veter,  stuzha  i  voda  dostatochno  potrudilis',  chtoby
prigladit' vershiny  Mramornyh  gor. No eshche mnogo nezakonchennoj raboty: vsyudu
lezhat,  chudom uderzhivayas' na krutizne,  ruiny davno  razvalivshihsya  grebnej,
torchat ostanicy  nekogda vozvyshavshihsya skal. Sklony  gor prikryty  rossyp'yu,
ukrasheny slozhnymi risunkami raznocvetnyh lishajnikov. Pod nogami myalsya myagkij
yagel'.  Vsyudu   pyatnami   vidnelis'   zarosli   rododendronov,  tol'ko   chto
osvobodivshihsya iz-pod snega.
     Uzhe vecherom my dostigli vershiny yuzhnogo otroga. S  nego otkryvalsya pochti
ves' gorizont.  Nuzhno bylo  toropit'sya do temnoty izuchit' rel'ef mestnosti i
rassmotret' dolinu Kizira, po kotoroj lezhal nash put' k Figuristym belkam.
     Skvoz' prozrachnyj vozduh horosho vidnelas' zamanchivaya dal'.  Gustye teni
prikryvali  provaly.  Na  ih fone rezche vystupali osveshchennye zakatom  grebni
gor.  Na  severe  po  gorizontu  tyanulos'  odnoobraznoe,  ploskoe  Pezinskoe
belogor'e s odinokoj vershinoj -- Zarodom, gospodstvuyushchej  nad belogor'em. Ee
my i  nametili pod punkt.  A dal'she za  Zarodom  --  haos  nagromozhdenij,  v
kotorom  izdali razobrat'sya bylo trudno. Tam nachinaetsya Kanskoe belogor'e, a
ot nego pravee,  v vechernej sineve vidnelas' Kinzimokskaya gryada i Figuristye
belki, pozhaluj, samaya dlinnaya i trudnodostupnaya  chast' etogo gornogo  rajona
Sayana.  Mnogo  raz  ya  s  trevogoj  vsmatrivalsya  v  pugayushchie  vershiny  etih
velikanov, pytayas' ugadat', chto zhdet nas tam?
     S  otroga  byla  vidna i  dolina  Kizira. Vyshe tret'ego  poroga  hrebet
Kryzhina  kak  by  otstupaet na  yug,  obrazuya  shirokuyu  dolinu,  i  neskol'ko
ponizhaetsya.  No  reka  neizmenno  techet   bliz  krutyh  zalesennyh  otrogov,
obrazuyushchih  pravyj  bereg. CHtoby prodvinut'sya vpered, nam  predstoyalo  snova
perebrat'sya  cherez  Kizir  i  prolozhit' prohod  po  vysokostvol'noj dremuchej
tajge, prikryvayushchej levoberezh'e doliny.
     Zanochevali  my  u kromki lesa. Prokopij  vskipyatil  chaj,  otvaril kusok
tajmenya, i posle uzhina my stali ukladyvat'sya na noch'.
     CHernya nikak  ne mog podyskat' sebe mesta. Snachala on  ulegsya na kamnyah,
potom prishel  k ognyu i primostilsya u  nashih postelej.  Zatem on snova vstal,
pohodil  vokrug kostra  i  stal  ryt'  lezhbishche pod sosednim  kedrom.  CHto-to
trevozhilo sobaku.  YA vstal i  posmotrel na  nebo. Tuchi  prikryvali vostochnyj
kraj hrebta. Nadvigavshayasya temnota gasila zvezdy.  Uraganom pronessya  veter,
ostavlyaya  pozadi  sebya  dolgo  kachayushchiesya  derev'ya.  My vskochili, porazhennye
vnezapno izmenivshejsya pogodoj. Vdrug bezzvuchno i shiroko  raspahnulas' temnaya
bezdna neba i ottuda prorvalos' tyazheloe rychanie groma.
     -- Dozhd'... -- proiznes v ispuge Prokopij.
     Ne bylo  somneniya  -- nadvigalsya strashnyj grozovoj  liven', kakie chasto
byvayut  na Sayane.  Molniya besporyadochno krestila nebo,  udary groma potryasali
golec. Holodnym potokom hlynul dozhd'. Zatuh koster, kuda-to v temnotu ubezhal
CHernya. Nado  bylo nemedlenno  iskat'  ubezhishche, i  poka  skladyvali  ryukzaki,
osnovatel'no promokli.
     ZHutko  byvaet noch'yu v gorah, kogda nad golovoj bushuet groza  i ognennoj
chertoj molniya  kroshit  svod chernogo  neba. Nuzhno  bylo  spasat'sya  begstvom.
Migayushchij  svet  osveshchal krutoj  spusk,  po  kotoromu  my sbegali  vniz.  Nad
golovami  vzryvalis'  chudovishchnye  razryady  groma,  nepreryvayushchimisya  volnami
hlestal dozhd'. Vnezapno my okazalis' na krayu obryva.  Spuskat'sya dal'she bylo
opasno, nam nichego ne  ostavalos',  kak  prizhat'sya k stvolu  kedra  s redkoj
kronoj i zhdat' konca svetoprestavleniya.
     Burya  ne  unimalas'. Mokrye, promerzshie,  my stoyali pod  livnem.  Vdrug
skvoz' shum  nepogody snizu  do sluha donessya strashnyj zvuk  -- to li rychan'e
zverya, to li prosto voznya.
     --  Slyshish'?  -- tolknul menya loktem  Prokopij,  a  sam drozhit, chelyusti
stuchat.
     Zvuk  usilivalsya. V gluhoj rokot  nepogody  vryvalsya rev zverya. Ne bylo
somneniya, gde-to blizko, pod obryvom v temnote proishodila kakaya-to strashnaya
shvatka. No kogo  s kem  i  pochemu imenno  v minuty neveroyatnogo livnya,  eto
ostavalos' zagadkoj.
     Nakonec  burya  proneslas', no eshche  dolgo  slyshalis'  otgoloski grozovyh
razryadov. Prekratilas' i voznya. Iz-za  dalekih  gor  pokazalas' zapozdalaya i
nenuzhnaya  luna. Nakinuv na  plechi kotomki,  my spustilis' nizhe. Horosho,  chto
spichki my, kak pravilo, nosili v nepromokaemyh berezovyh korobochkah, no i so
spichkami  ne  tak prosto  razvesti  koster  posle  takogo livnya.  Schast'e ne
pokinulo nas v eti minuty: po puti popalos' duplyanoe derevo. My srubili ego,
dostali  iz serediny suhoj  truhi i cherez  neskol'ko minut uzhe sushili mokruyu
odezhdu i sami naslazhdalis' teplom.
     Na  vostoke  brusnichnym  sokom  nalivalas'  rannyaya   zor'ka.  Otkuda-to
pribezhal CHernya, mokryj, ustavshij. On upal vozle kostra i mgnovenno usnul.
     -- Kto zhe mog drat'sya noch'yu? -- sprosil ya svoego sputnika.
     Tot povel plechami.
     -- Ne znayu. CHayu pop'em, shodim posmotrim.
     My, konechno, ne  mogli ostavat'sya v  nevedenii, ne mogli  ne razgadat',
chto proizoshlo pod obryvom.
     My spustilis' pod obryv.  Polomannyj les,  gluboko vdavlennye otpechatki
lap i ne  smytaya dozhdem krov' yavlyalis' neosporimymi dokazatel'stvami shvatki
medvedej.
     -- Ponyat' ne mogu, chto tut bylo.  Esli zveri ne podelili dobychu, to gde
ona? -- rassuzhdal Prokopij sam s soboyu.
     No vot vzglyad ego ostanovilsya na  kedre so slomannoj vershinoj, i ulybka
rasplylas' po obvetrennomu licu ohotnika.
     -- Vse ponyatno, -- skazal on, rassmatrivaya zalohmachennyj slom dereva.
     Zatem, obrashchayas' ko mne, pokazal  rukoyu na  malen'kij sled  medvezhonka,
ochen' pohozhij na tot, chto videli my vchera, podnimayas' na golec.
     -- Vershina-to  eta  ne slomana, posmotri, -- govoril  Prokopij.  --  Ee
medved' otgryz, medvezhonka  dobyval... U etih malyshej plohaya  privychka: chut'
kakaya  opasnost',  sejchas zhe na  derevo! A eto  i  nuzhno medvedyu --  ved' on
bol'shoj lyubitel' polakomit'sya medvezhonkom.
     -- Neuzheli medved' est medvezhat? -- udivilsya ya.
     -- Tol'ko popadis' na glaza, ni za chto ne rasstanetsya!
     -- Tak, znachit, on s容l malysha?
     --  Navernoe,  inache  zachem bylo medvedice zatevat' s nim takuyu  draku?
Posmotri, chto nadelali,  -- i Prokopij ukazal vzglyadom na valyavshiesya  vokrug
vyvernutye korni, na yamy, na razbrosannye kamni, na izlomannyj kustarnik. Po
nim legko bylo predstavit' etu  uzhasnuyu shvatku medvedicy, zashchishchayushchej svoego
detenysha,  s materym  medvedem. Kakoj,  poistine  gerkulesovoj,  siloj nuzhno
obladat', chtoby vzbit', razmetat', izlomat'  vse  vokrug -- na chto  sposoben
tol'ko medved'.
     Rassmatrivaya  sledy  draki, my prishli  k  vyvodu,  chto  medvezhonok  byl
zastignut medvedem  na zemle i, spasayas', brosilsya  na molodoj kedr. Medved'
vzobralsya na  nego, naskol'ko pozvolila emu ego  lovkost',  otgryz vershinu s
medvezhonkom, no tut podospela  medvedica. Otbila li ona svoego malysha ili on
byl s容den medvedem do shvatki, etogo razgadat' nam ne udalos'.
     -- Vot potomu medvedica i shchenitsya cherez dva goda, -- zaklyuchil Prokopij,
kogda my uzhe spustilis' v dolinu.  -- Ved'  gon u etih zverej byvaet v iyune,
kogda  medvezhata eshche malen'kie  -- sosunki,  i  esli by v etot zhe god  samka
gulyala, to medved' poel by malyshej.
     My  posideli na  kolode neskol'ko minut i  tronulis' v  obratnyj put' k
Kiziru.  Projdya  vsego  lish'  metrov  dvesti,  CHernya  vdrug  nastorozhilsya  i
pripodnyal vysoko mordu, zatyazhno glotnul vozduh, zatem legkoj ryscoj  pobezhal
vpered.
     My ostanovilis'.
     -- Neuzheli medved'?
     Prokopij sbrosil s plecha berdanu, i my besshumno posledovali za sobakoj.
Tam,   gde  konchalsya  krutoj  otkos,   rubcom   ogibayushchij  kotlovinu,  CHernya
ostanovilsya i  stal obnyuhivat'  nebol'shuyu kuchu, slozhennuyu iz mha, sodrannogo
kem-to s otkosa.
     -- Stranno...  komu  ponadobilos'  sdirat'  moh?  --  skazal  Prokopij,
razbrasyvaya nogoj kuchu.
     V nej okazalas' pohoronka medvedya: nebol'shoj kusochek kishki, dve  lapki,
nizhnyaya chelyust' medvezhonka. My udivilis', ved' etih ostatkov zveryu bylo vsego
lish' na  odin  glotok,  zachem  zhe ponadobilos' emu  ih  pryatat'?  Medved' --
svoeobraznyj gastronom, lyubit prituhshee s zapahom myaso -- inache nezachem bylo
emu ostavlyat' krohu svoej trapezy,  tem bolee vesnoyu, kogda etot zver' vedet
polugolodnyj obraz zhizni.
     Neskol'ko  pozzhe, rabotaya s ekspediciej  po  reke Olekme, my na  hrebte
Ilin-Sala nashli analogichnuyu pohoronku  i tam zhe nedaleko otgryzennuyu vershinu
listvennicy. |ti dva  sluchaya pozvolili mne sdelat' vyvod, chto samym  opasnym
vragom medvezhat  yavlyaetsya pryamoj ih sorodich --  vzroslyj samec. |to dovol'no
strannoe yavlenie v kakoj-to stepeni svyazano s tem, chto medvedica sparivaetsya
cherez god, posle togo kak medvezhata stanut sposobnymi vesti  samostoyatel'nuyu
zhizn' i uzhe ne sleduyut po pyatam za mater'yu.




     Po  dremuchej  tajge. Markiza  zaderzhivaet karavan. Poiski  vody.  Most
cherez Dolgij Klyuch. Harius beretsya na obmanku. Predskazaniya Pavla Nazarovicha.
Popytka dobrat'sya do  Figuristogo.  Skopa  ne podvela.  U  Gnedushki  rodilsya
zherebenok. Novoe neschast'e.

     Kogda my  vozvratilis'  k Tumanovke, lager'  uzhe snyalsya. Na tolstoj eli
tovarishchi sdelali nadpis':

     Tumanovskij lager'
     Sayanskoj ekspedicii.
     1938 g.

     U samogo  pepelishcha stoyala  votknutaya v zemlyu palka. V verhnem  konce ee
byla zashchemlena strela, obrashchennaya ostriem na vostok.
     V  etom  napravlenii  shla  prorublennaya  proseka  so  svezhimi  konskimi
sledami.  My  poshli  po nej i  skoro uvideli  ves' otryad  na protivopolozhnoj
storone. Nas podzhidala lodka.
     Pogibshuyu loshad' i palatku  ne nashli. Bol'she  vsego  sozhaleli o  sahare.
Teper'  dlya  nas produkty  priobreli  osobuyu znachimost',  poskol'ku  ot  nih
zaviselo ne tol'ko osushchestvlenie celi, no i sohranenie nashih zhiznej. Lebedev
i  Okoleshnikov  vernulis' s  CHebulaka eshche  utrom,  i Moshkov reshil  do nashego
prihoda perepravit'  gruz i loshadej  na levyj  bereg Kizira. U nih vse  bylo
gotovo, loshadi zasedlany. ZHdali tol'ko nas.
     Nad obshirnoj uzhe pozelenevshej tajgoyu zahodili tuchi. V bleske solnca oni
byli  neobyknovennogo cveta: to,  slivayas', temneli, to, redeya, udivlyali nas
izumitel'noj  beliznoj. Podnimalsya i bezhal  po  vershinam  derev'ev  holodnyj
veter. Pavel Nazarovich predupredil:
     -- Ne zrya li toropimsya, dozhd' budet.
     --  Naprasno, Pavel Nazarovich, strashchaesh', -- skazal Moshkov. -- Poka  on
soberetsya, my budem daleko!
     Osadki  na  Sayanah  vypadayut chasto,  osobenno  vesnoyu,  i  dozhdi  zdes'
otlichayutsya  vnezapnost'yu.  Byvaet tak: nebo  chistoe, ni vetra, ni  tumana, a
iz-za gor vdrug  vytknetsya bezobidnoe  na  vid oblachko, vy  dazhe ne zametite
ego,  no cherez neskol'ko minut ono  tak vas ishleshchet  dozhdem, nitki suhoj ne
ostavit. I  vy  ne uspeete opomnit'sya, uyasnit', otkuda vse eto vzyalos',  kak
oblachko,  sbrosiv svoj gruz, ischeznet, i opyat' nad  vami chistoe goluboe nebo
da yarkoe gornoe solnce.
     Dlya puteshestvennikov dozhdi na Sayane  inogda prevrashchayutsya v bedstvie. My
za malym  isklyucheniem  pochti kazhdyj den' byli mokrymi. Bol'she vsego stradala
odezhda: ot chastoj prosushki u ognya ona bystro iznashivalas'. Gnili potniki pod
sedlami, syreli produkty. Trudno bylo za vsem usledit',  da u  nas i ne bylo
vremeni derzhat' vse v norme.
     My tronulis' i skoro  popali v zonu  gustoj  vysokostvol'noj tajgi. Ona
ostavila neizgladimyj sled v moej  pamyati svoej pervobytnost'yu. Nepristupnoj
stenoj   vstretili   karavan  stoletnie   kedry,   rastushchie   vperemeshku   s
piramidal'nymi elyami da belostvol'nymi  berezami. Kak tesno  i  druzhno zhivut
oni! Nas  so vseh  storon  okruzhala  beskonechnaya  molchalivaya  chashcha. Kuda  ni
svernesh', to  suchkovatyj  valezhnik, to polusgnivshie  pni, to ogromnye plasty
zemli,  podnyatye kornyami  svalivshihsya derev'ev. Postoyanno uvlazhnennaya  pochva
zatyanuta  paporotnikom  da myagkim temnozelenym mhom,  v  kotorom  tonesh'  do
kolen. V vozduhe prel', zapah dupla, zastojnoj syrosti i  eshche ne peregnivshej
proshlogodnej  listvy. Pod svodom somknutyh kron  staryh velikanov  postoyanno
sumrachno i temno. Tuda ne prostupayut  luchi solnca, ne zahodyat zveri, net tam
i ptic. Nizhnij yarus lesa  ne znaet i bur'. Redko  kogda sluh ulavlival svist
kryl'ev proletayushchego nad lesnoj pustynej sapsana, da inogda donosilsya s neba
isstuplennyj krik golodnogo  korshuna.  Mozhet byt',  tol'ko osen'yu ili rannej
vesnoyu sluchajno zanochuet  v etoj tajge stajka pereletnyh  ptic, ukryvayas' ot
buri, da razve v sentyabre zabezhit syuda obezumevshij maral v poiskah samki.
     Ne radujtes' vdrug pokazavshejsya  poloske  sveta,  to burelom ili gornyj
potok s zavalennym valunami ruslom.
     Inogda  popadalis' topkie  lozhbiny,  predstavlyayushchie soboyu ne  to starye
rusla,  pokrytye  bolotistoj  rastitel'nost'yu,  ne  to  poluvysohshie  ozera,
zatyanutye troelistom.  |ti  lozhbiny, zamknutye stenoyu  neprolaznogo  lesa, s
belymi  liliyami  na  poverhnosti  zelenovato-ilistoj  vody,  s  prichudlivymi
kornyami utonuvshih derev'ev, kazalis'  fantasticheskimi  ugolkami.  Ne hvatalo
tol'ko v  nih dopotopnyh zhivotnyh, togda by sozdalas' polnaya kartina drevnej
tajgi.
     Probirayas' skvoz'  etot  moguchij les, my poteryali ponyatie o rasstoyanii,
zabyli  pro  vremya.  Nami  ovladevalo  sostoyanie  ugneteniya,  podavlennosti.
Horosho, chto inogda na glaza  popadalis'  zasnezhennye  vershiny hrebtov, i my,
orientiruyas' po nim, ispravlyali svoj put'.
     Raschishchaya  prohod  toporami, my  medlenno  pogruzhalis' v  ogromnoe  more
zadyhayushchejsya  rastitel'nosti, a nebo  uzhe splosh' zatyanulos' tyazhelymi tuchami.
Spuskayas' vse nizhe i nizhe,  oni legli na gory i medlenno spolzali v  dolinu.
Eshche mrachnee stalo v lesu.
     Sledom za lyud'mi,  ponuriv golovy, tyanulis' loshadi, Ne uspeli projti  i
kilometra,  kak  popali  v  top',  protyanuvshuyusya  poperek  vsej  doliny.  My
podyskali bolee  uzkoe mesto, chtoby peresech' boloto, no loshadi stali tonut'.
Lyudi  brosilis'  na  pomoshch',  snimali  v'yuki, sedla  i  volokom  vytaskivali
zhivotnyh.
     Poslednej top'  perehodila Markiza. Ona nehotya  shagnula  vpered i stala
perebirat'sya cherez boloto.  No vdrug u samogo berega, spotknuvshis', upala, i
ee kostlyavaya tusha skrylas' pod  rastitel'nym pokrovom bolota. Na poverhnosti
ostalis' razdutye nozdri, ushi da polnyj mol'by o pomoshchi vzglyad.  Mnogo truda
bylo polozheno, poka  Markizu vytashchili na bereg. Ona  byla  strashno  vymazana
gryaz'yu  i  kazalas'  eshche bol'she  urodlivoj:  nizhnyaya chelyust'  otvisla,  glaza
vykatilis', odno  uho torchalo v storonu, drugogo  ne bylo vidno, hvost  stal
tonen'kij -- krysinyj.
     -- Propastina,  ne  loshad'!  --  skazal  Pavel Nazarovich,  splevyvaya  v
storonu nabezhavshuyu slyunu.
     My  prodvigalis'  medlenno. Na  stuk  topora  da  na  tresk  srublennyh
derev'ev  v lesu gulko otklikalos' eho.  Sledom  za nami polzli  otyazhelevshie
tuchi.  Za   nimi   skrylos'   solnce.   Dyhnulo  holodnoj  syrost'yu.   Veter
preduprezhdayushche  kachnul  vershiny  kedrov.  Teper'  nikto  ne   somnevalsya   v
predskazaniyah  starika   Zudova,  --   kosye  polosy  dozhdya   nagonyali  nas.
Ostanovilis' i tol'ko uspeli sbrosit' v'yuki, kak gryanula burya.
     Naskoro postaviv palatku, my  sideli molcha,  prislushivayas'  k nepogode.
Loshadi stoyali smirno, opustiv ustavshie golovy.
     --  Pavel  Nazarovich, ty  by nauchil  menya  ugadyvat' pogodu, ya by  tozhe
preduprezhdal tovarishchej, -- obratilsya Aleksej k stariku.
     -- Menya ne slushayutsya, ne poveryat i tebe, -- s obidoj otvetil tot.
     -- Ono  i ponyatno:  odin ty  vse  ravno  chto kustar'-odinochka, vot i ne
veryat, -- skazal Aleksej. -- A ezheli ya budu predskazyvat', a ty podtverzhdat'
-- eto sovsem drugoe, vrode organizacii. Ponimaesh'?
     Vse rassmeyalis'.
     --  Utrom  bezoshibochno govoril, chto  budet dozhd', tak  ne poverili,  --
vorchal provodnik. --  Eshche otec  moj, starik,  govoril:  smotri,  esli  skopa
nachinaet zhadno kormit'sya, eto  nepremenno k dozhdyu. Utrom, videli, ona vzad i
vpered motalas', vse rybu taskala?
     -- Nichego ne ponimayu, -- ne vyderzhal Kursinov. -- To ty  govorish',  chto
pered dozhdem  ptica  ne poet,  malo letaet, a  teper' naoborot, -- vot tut i
ugadaj.
     --  Pticy  raznye  byvayut.  Bol'shinstvo,  kak   pochuvstvuyut   nepogod',
nahohlyatsya,  delayutsya  vyalymi, a  skopa naoborot, ona ved' pitaetsya  ryboj i
ponimaet, chto posle dozhdya voda pomutneet, togda ne to chtoby  pojmat', a dazhe
ne uvidet' s vysoty rybu, -- vot i toropitsya po svetloj vode nakormit'sya.
     --  CHto zhe  ty  tolkom  ne  ob座asnil, perezhdali by... --  s  sozhaleniem
proiznes Lebedev.
     Kogda veter sbil s hvoi poslednie kapli dozhdya, Aleksej i Kursinov poshli
iskat' vodu, a my prinyalis' blagoustraivat' lager'.
     Bolee chasa  oni  hodili po  tajge, da  tak  ni s chem i vernulis'. Pochva
vysokostvol'nogo  lesa  zhadna  k  vlage i  sposobna vpityvat'  ee  ogromnymi
kolichestvami i dolgo hranit'. Dazhe v zasushlivoe vremya v takoj tajge syro, no
vody najti trudno.
     --  Vidimo,  i  segodnya  uzhin  iz garmoshki  budet,  --  skazal Aleksej,
pokazyvaya pustoe vedro. -- Vse mokroe, a nabrat' vody negde.
     --  Ne mozhet byt',  chtoby vesnoyu vody v tajge ne bylo. Ne nashli  ili ne
znaete, gde ona byvaet, -- skazal Pavel Nazarovich i skrylsya v lesu.
     V sumerki on vernulsya i postavil pered Alekseem vedro s vodoyu.
     -- Tak gde zhe ty bral, ved' my vse tut obsharili.
     -- Pozaimstvoval u berez. Dlya chaya berezovyj sok kuda s dobrom.
     Nam  ne  raz prihodilos' pit' v tajge berezovyj sok.  Svarennyj iz nego
chaj utolyaet zhazhdu. Mnogie nahodyat takoj chaj dazhe vkusnym. Po nuzhde my varili
iz soka i sup.
     Berezovyj  sok sladkovat  na vkus, napominaet sodovuyu vodu. Dobyt'  ego
mozhno  tol'ko  ranneyu  vesnoyu.  V eto vremya goda  berezy ochen' sochnye. CHtoby
otobrat' u nih vlagu, sleduet sdelat' dve  zarubki vkos' stvola, tak,  chtoby
nizhnie  koncy  ih shodilis' primerno pod pryamym uglom. V samyj kraj zarubok,
na meste styka, pomeshchayut zhelobok, po kotoromu sok stekaet v posudu.
     Rano utrom otryad pokinul negostepriimnoe mesto. Vokrug poprezhnemu caril
neprivetlivyj mrak lesnoj chashchi. Dolgo my pomnili eti dni napryazhennoj bor'by,
kogda my probiralis' vpered po nikem eshche ne  potrevozhennoj tajge. Les i chashcha
smenilis'  uzkimi poloskami bolot. No v  bor'be  s prirodoj lyudi eshche  bol'she
zakalyalis',  roslo  uporstvo.  Porukoj  nashemu  uspehu   byli   splochennost'
kollektiva  i   obshchee  stremlenie  dvigat'sya  vpered.  Sayany   dolzhny   byt'
pobezhdeny,-- eto nasha cel'. Kogda zhe na karte otobrazyatsya belogor'ya, hrebty,
cirki, ushchel'ya i doliny,  kogda  na  nej okonturyatsya lesa, poyavyatsya niti rek,
ochertaniya ozer, togda pridut syuda geologi, botaniki, dorozhniki. Oni zastavyat
Sayany otdat' svoi beschislennye bogatstva na blago nashej rodiny.
     Vecherom  togo zhe dnya my okazalis' na  beregu reki  Dolgij Klyuch, berushchej
nachalo  s  severnyh i severo-zapadnyh sklonov Figuristyh belkov. Ot  dozhdya i
intensivnogo tayaniya snegov  ee ruslo  bylo  doverhu zapolneno  mutnoj vodoyu.
Razmytye berega okazalis'  sovershenno  nedostupnymi dlya  perepravy  loshadej.
Prishlos' ostanovit'sya i srazu zhe prinyat'sya za sooruzhenie mosta.
     SHirina reki ravnyalas'  dvadcati  pyati metram. My nashli posredine  rusla
namytyj koryazhnik. On-to i posluzhil glavnoj oporoj budushchemu mostu.
     Kudryavcev  i Kursinov  s dvumya  koncami verevok pereplyli  k koryazhniku,
raschistili ego,  kak  nuzhno bylo dlya ukladki mosta, a  my stali podavat'  im
brevna.  Zatem  sdelali vtoruyu chast'  mosta ot koryazhnika do protivopolozhnogo
berega i pristupili k pereprave loshadej.
     Kazhduyu loshad' perevodili dva cheloveka, priderzhivaya ee za povod i hvost.
ZHivotnye   proyavlyali  udivitel'nuyu   pokornost',  mirno   shagaya   po  sil'no
kachayushchemusya nastilu. A Burku i Dikarku dazhe prihodilos' podgonyat'.
     Utrom  uroven'  vody  v  Dolgom  Klyuche  eshche  podnyalsya.  Ni  mostika, ni
koryazhnika ne ostalos'  -- vse bylo smeteno mutnym potokom. Izredka donosilsya
shum padayushchih derev'ev, podmytyh vodoyu.
     Karavan  dvigalsya  eshche  medlennee,  chem  vchera.  Ne  tak zvonko stuchali
topory, rezhe krichali pogonshchiki. Lyudi oslabeli; mysli o pishche ne pokidali nas.
A do Figuristyh  belkov,  gde  mogla byt' uspeshnaya ohota, ostavalos' eshche dva
dnya puti.
     Pavel  Nazarovich  hotya  i  bodrilsya, no  zametno  osunulsya.  Vecherom on
zhalovalsya  na bol'  v  poyasnice,  na  slabost'  v  nogah. Bespokoyas'  o  ego
zdorov'e,  ya rasporyadilsya peredat'  emu Markizu, a gruz, kotoryj ona  vezla,
raspredelit' po v'yukam.
     Starik  zabotlivo  osmotrel sedlo, privyazal  v  toroka svoj domotkannyj
zipun, sumku s tabakom,  a poverh sedla  vmesto podushki polozhil zavernutoe v
tonkoe odeyalo bel'e. Ehal on daleko pozadi karavana.
     Pozdno  vecherom my ostanovilis' na nebol'shoj  polyane, pokrytoj pushistym
kovrom zelenoj travy. Dlya loshadej nastupilo luchshee vremya, kogda  v tajge eshche
net moshki i  malo  komara,  a sochnogo korma mnogo.  Osvobodivshis' ot v'yukov,
zhivotnye s udovol'stviem pokatalis' po zemle,  zatem razbrelis' i do utra ne
poyavlyalis' v lagere.
     My  razveli  koster,  a Pavla  Nazarovicha vse eshche  ee  bylo.  Stemnelo.
Vskipel chaj.
     -- CHto-to  neladnoe s  nim.  Ne pojti li  na vyruchku?  -- zabespokoilsya
Prokopij.
     V eto  vremya poslyshalis'  shagi, i iz  lesa pokazalsya starik. On shel bez
loshadi i nes na plechah ves' svoj skarb.
     -- Vot i ya priehal, -- proiznes  on,  podhodya k kostru. -- Propadi ona,
eta  Markiza!..  Stal  pereezzhat' boloto, a ona voz'mi da i zavalis' v samoj
glubine! Ele vylez, chut'  ne zahlebnulsya. Posmotrite, chto nadelala!  -- i on
pokazal nam mokroe bel'e i sumku s tabakom, s kotoroj eshche kapala voda.
     -- A gde loshad'? -- vskochil Sambuev.
     -- Propadat' ostalas' v bolote tvoya Markiza.  Tyanul ya ee, tyanul, dobrom
ugovarival, a ona zuby skalit da gubami shlepaet...
     -- Idet! --  kriknul  iz  temnoty Lebedev. -- Ona  uzhe privykla k  vam,
Pavel Nazarovich, ne otstanet...
     Dejstvitel'no, iz lesa pokazalas' Markiza.
     Loshad' podoshla k Pavlu Nazarovichu i ostanovilas'.
     -- Ujdi, proklyataya,-- otmahnulsya on. -- Ne nuzhna ty mne takaya...
     I  loshad' i starik byli mokrye i odinakovo vymazannye v gryazi,  nedarom
oni kupalis' v odnom bolote.
     Pavel  Nazarovich  uveryal,  chto  my  nedaleko  ot  Parkinoj  rechki.  Tam
predpolagalas' dlitel'naya ostanovka, chtoby sovershit' voshozhdenie  na vershinu
Figuristyh  belkov  i  dozhdat'sya  otryada  Pugacheva,  idushchego  syuda s  gol'ca
CHebulak.
     Vystuplenie naznachili do  zavtraka. My polagali vskore byt' na Parkinoj
rechke  i  rasschityvali,   chto  ona  "nisposhlet"  puteshestvennikam  iz  svoih
neischerpaemyh zapasov desyatka dva hariusov dlya uhi.
     Za  Dolgim Klyuchom  dolina  zametno suzilas'. Blizhe  k  reke  podstupili
zalesennye  otrogi.  Sovsem  nedaleko  okazalis' vysochennye  gryady  gol'cov,
prikryvayushchie prohod v  central'nuyu chast'  Vostochnogo Sayana. Eshche  dvuhdnevnyj
perehod  --  i  my  mogli by  vstupit' v etu  tainstvennuyu oblast' skalistyh
nagromozhdenij.  Pravda,  prezhde  nam  predstoyalo  eshche  ne  menee  interesnoe
obsledovanie Pezinskogo belogor'ya. Pri odnoj tol'ko  mysli,  chto  ekspediciya
nahoditsya  tak blizko k celi, my chuvstvovali  priliv bodrosti, i vse lisheniya
otstupali na zadnij plan.
     V  odinnadcat' chasov  v oblakah poyavilis'  protaliny, vyglyanulo solnce.
Loshadi tyazhelo shli po ele zametnoj zverinoj trope. Ni stuka toporov, ni krika
pogonshchikov, lyudi  otstali,  rastyanulis' --  golod nezametno  podtachival nashi
sily. Eshche kilometra dva puti  po tajge i  my podoshli k  Parkinoj rechke. Poka
rassedlyvali loshadej, organizovali lager', ya reshil osmotret' mestnost'.
     Pri vpadenii  v Kizir Parkina rechka nametala  ogromnyj  nanosnik.  Reka
prinosit tuda ezhegodno sotni  derev'ev, smytyh s beregov. Stvoly, gromozdyas'
odin  na drugoj, tak pereplelis' mezhdu soboyu, chto ne ugadat',  kakomu  kakaya
vershina   prinadlezhit.  Nekotorye  derev'ya  stoyat  vverh   kornyami,   drugie
napolovinu  zamyty peskom. No ne etim zamechatelen nanosnik. Vozle nego to  i
delo vspleskivaetsya voda,  --  eto hariusy. Kormyas'  nasekomymi i razlichnymi
lichinkami, ryba  vyskakivala  na  poverhnost' i mgnovenno  ischezala. Hariusy
lyubyat derzhat'sya v nanosnike bystryh rechek, a takzhe pod perekatami.
     Nevozmozhno bylo ustoyat' ot soblazna i ne porybachit'.
     Podarennaya mne Pavlom Nazarovichem  "obmanka" byla sdelana ochen' prosto.
Malen'kij kryuchochek do izgiba k zhalu byl obmotan krasnoj nitkoj s vpletennymi
medvezh'imi sherstinkami,  a  v konce  izgiba  dva cvetnyh  peryshka  kedrovki.
Poluchalos'  polnoe  vpechatlenie  mushki.  Podhvachennaya  vodoyu  i uderzhivaemaya
tonkoj leskoj mushka igraet na vode, kak zhivaya.
     CHerez chas sumka napolnilas' doverhu chudesnoj ryboj.
     YA prisel na kamen' i dolgo osmatrival Figuristye belki. Teper' oni byli
blizko  i prosmatrivalis' horosho. Ih izorvannye vershiny spokojno dremali pod
ohranoj glubokih rasshchelin i potemnevshih skal. Mnogochislennye istoki Parkinoj
rechki gluboko vpityvayutsya  v otkosy  gol'cov, morshchinya ih sklony. Figuristymi
belkami  nachinalas'  samaya  nedostupnaya  i  dlinnaya  chast'  hrebta  Kryzhina,
protyanuvshayasya nepreryvnymi zubcami na  vostok  do pika Grandioznyj. Kurchavye
vershiny belkov,  glubokie cirki,  okajmlennye  stenami  nedostupnyh  skal  s
ozerami na dne ih, provaly --  vse  eto rabota lednika, nekogda pokryvavshego
hrebet. Skol'ko zhe tysyacheletij ponadobilos' emu, chtoby tak izmenit' rel'ef.
     Pugayushchaya krutizna pregrazhdala put' k vershinam Figuristyh belkov. A ved'
tuda nuzhno bylo vynesti les, cement, pesok, zhelezo... Hvatit li sil u lyudej?
     Pytayas' nametit' podhod, ya prodolzhal sidet' na kamne. Solnce pripekalo.
Zemlya parilas'. Kuchilis' nedavno poredevshie oblaka.
     Moe  vnimanie  privlek  vnezapno  naletevshij  shum.  |to  skopa,  silyas'
otorvat'sya ot vody,  gromko hlopala kryl'yami. Neskol'ko otchayannyh vzmahov --
i  ptica  vzletela  vmeste  s  krupnym  hariusom.  Zazhataya   v  kogtyah  ryba
izvivalas'. Polet skopy byl nerovnym.
     YA poshel beregom, sledya za pticej, i za povorotom  uvidel ee gnezdo. Ono
bylo ustroeno iz tolstyh prut'ev na suhoj vershine  kedra. Ona s hodu uselas'
na suchok  i stala klyuvom razryvat' prinesennuyu rybu. Dva eshche  ne operivshihsya
ptenca  pri  ee  poyavlenii neterpelivo pisknuli i zhadno  stali hvatat' kuski
ryby.  Kogda  pishcha  byla  podelena,  skopa  vyterla  o  vetochku  svoj  klyuv,
vstryahnula per'yami i uletela vniz po reke. A ptency, polozhiv na kraj  gnezda
golovy, molcha zhdali ee vozvrashcheniya.
     Skopa vsegda v'et gnezdo na beregu i v takom meste, otkuda horosho vidna
reka. S pervyh zhe dnej poyavleniya na svet ptency vidyat pered soboj vodu. Reka
-- ih rodina. S detstva oni horosho  znayut,  chto dlitel'nyj golod nastupaet v
period,  kogda  voda v  reke mutneet i kogda  po nej plyvet mnogo koryazhnika.
Melkaya zhe i chistaya voda v reke, naoborot, sulit obilie pishchi.
     Kogda ya podoshel k  tovarishcham s polnoj sumkoj hariusov, vse zasuetilis',
stali vyrezat' udilishcha, dostavali leski, nalazhivali obmanki.
     -- Ty kuda sobiraesh'sya?  A obed kto budet varit'?  -- uderzhivaya Alekseya
za ruku, sprosil Moshkov.
     -- Pantelejmon Alekseevich,  ej-bogu, na  minutochku!  YA tol'ko  dva raza
zabroshu i vernus',  -- vzmolilsya  Aleksej. -- Ty ved' ne rybak i ne pojmesh',
chto za udovol'stvie udit' hariusov...
     -- S kakih eto por ty stal rybakom? -- dopytyvalsya Moshkov.
     -- Dusha-to u menya rybackaya ot rozhdeniya, tol'ko pozdno  opredelilas', --
brosil Aleksej, skryvayas' v chashche.
     Kogda obed byl gotov, ya poshel zvat' rybakov. Vse oni sobralis' na ust'e
Parkinoj rechki. U teh, kto udil  s berega, byli razocharovannye lica --  ryba
brala vyalo, ne  "lipla" k kryuchku.  Zato  Lebedev i Kozlov,  perebravshis'  na
nanosnik, to i delo vytaskivali uprugo trepeshchushchih hariusov, soprovozhdaya  vse
eto krikom vostorga, yavno dlya togo, chtoby podraznit' neudachnikov na beregu.
     Ne u  del  byl tol'ko Aleksej.  On oborval mushku,  ne vytashchiv ni odnogo
hariusa, i teper' pristaval k Sambuevu.
     -- Slyshish', SHejsran, daj raz zabroshu, -- tyanul on naraspev.
     -- Sam takoj  udovol'stviya  nado...  -- otvetil tot, hotya tozhe  za  vse
vremya ni odnogo hariusa ne pojmal.
     Posle  obeda  lager'  ozhivilsya.  Otbirali  gruz,   gotovili  v'yuki  dlya
zavtrashnego dnya. S utra namechalsya shturm Figuristyh belkov.
     YA rasskazal Pavlu Nazarovichu, chto videl na reke skopu.
     -- |to horosho, chto blizko u stoyanki zhivet rybak, --  obradovalsya on, --
ptica pomozhet nam opredelit' pogodu, ponablyudat' tol'ko nado za nej.
     Trudovoj  den'  zakonchilsya. Solnce osveshchalo izlomannye  makushki  gor  i
redkie oblaka  na  nebe.  Svet, otrazhennyj ot nih, padal v  glubinu  doliny,
naprasno  pytayas'  zaderzhat'  nastupayushchij  sumrak.  Skoro  vse  ugomonilos':
pritihli pticy, zastyl vozduh, potuh koster. Na smenu  dnevnoj suety iz chashchi
lesa  besshumno  vyhodili zveri. Oni vsyu  noch'  budut kormit'sya na  polyankah,
nezhas' prohladoj...
     Utrom  my zav'yuchili loshadej i  byli gotovy pokinut' stoyanku.  No pogoda
snova isportilas':  po nebu polzli oblaka. Idti na golec  bylo riskovanno --
mog byt' dozhd'. YA podumal, ne otlozhit' li pohod do sleduyushchego dnya.
     Pavel Nazarovich tol'ko chto vernulsya s reki.
     --  Dozhdya ne  budet,  -- skazal on uverenno. --  Skopa  tol'ko odin raz
poyavilas' i bol'she ne  priletala. A nepogodu chuyala  -- taskala by rybu. Nado
idti.
     A  nebo  vse  temnelo,  i groznee  kuchilis'  oblaka.  Kazalos', priroda
smirilas' s tem, chto budet dozhd'.
     -- Nu, Pavel  Nazarovich, esli  tvoya pravda i dozhdya segodnya ne budet, my
soorudim  tebe pamyatnik  na  vershine Figuristogo i sdelaem nadpis': "Luchshemu
sayanskomu sinoptiku P. N. Zudovu", -- skazal Prokopij.
     -- Kto ego  znaet, soorudite  ili net,  no  dozhdya  ne budet,--  otvetil
starik.
     Gruz  razmestilsya  v  pyati  v'yukah.  Sambuev  dolzhen   byl  segodnya  zhe
vozvratit'sya  v lager' s  loshad'mi i  zavtra prinesti" nam pod golec  svezhej
ryby. Sobirayas' v pohod, my rano utrom postavili seti.
     Teper'  my  perebralis' na pravyj bereg Parkinoj  rechki  i  tronulis' k
Figuristomu. Za  uzkim  prohodom, po  kotoromu reka  probivaetsya  k  Kiziru,
pokazalas' shirokaya razlozhina, pokrytaya kedrovoj  tajgoj. Spuskayushchiesya  v nee
krutye otkosy gol'ca porosli kustarnikom, a vyshe lezhali polya snega.
     Nametiv  pod容m, my uzhe priblizhalis' k podnozh'yu  Figuristogo,  kogda po
ushchel'yu  gulko prokatilis'  gromovye  raskaty. Pavel  Nazarovich,  porazhennyj,
oglyanulsya,  eshche  ne verya,  chto  eto  nastoyashchij  grom.  A  iz-za  hrebta  uzhe
navalilas'  chernaya tucha,  i  za  dozhdevoj  zavesoj skrylis'  vershiny gor. My
ostanovilis'.
     -- Dozhd', Pavel Nazarovich, -- skazal Moshkov.
     --  Mozhet, i  budet,  -- otvetil starik  ugryumo.  -- Obmanula,  znachit,
skopa. Zrya tronulis'...
     Eshche minuta -- i nachalsya prolivnoj dozhd'. My  povernuli nazad i ukrylis'
pod skaloyu, u samogo berega Parkinoj  rechki. V  ushchel'e  bylo  temno. Ognevye
strely, prorezaya svod, obrisovyvali na  mig kontury  groznyh tuch  i  blizhnih
skal.  Rev  i  grohot  ne  prekrashchalis'.  Kazalos',  vzbuntovalsya  golec  i,
pregrazhdaya nam put', rushil skaly, zavalival oblomkami ushchel'ya i prohody.
     My prikryli palatkoj v'yuki i sami spryatalis' pod nej.
     CHerez  chas  grozovaya  tucha otdalilas', stihli  razryady. Posvetlelo.  No
dozhd'  vse ne  unimalsya. On  ne  dal  nam  vozmozhnosti  zagotovit'  drova  i
postavit' palatku. Nastupila noch'.
     Kto-to otkinul bort palatki -- i ahnul ot ispuga. Voda vyshla iz beregov
i  podbiralas' k  nam. Vse vskochili i,  ne obrashchaya  vnimaniya na dozhd', stali
peretaskivat' v'yuki vyshe, na rossyp'. Tuda zhe vyveli loshadej.
     Pavel Nazarovich molchal. My slishkom uvazhali starika, chtoby uprekat'  ego
za oshibku. Teper' nadezhda byla na veter, -- tol'ko on mog razognat' tuchi.
     V  polnoch' dozhd' dejstvitel'no perestal. Korotali noch' na  rossypi, tak
kak plenivshaya nas reka vse eshche bushevala po ushchel'yu.
     Tol'ko  k  utru voda  spala, i  my  smogli  vernut'sya  v  lager'. Pavel
Nazarovich s Lebedevym poshli smotret' seti.
     Vskore s reki poslyshalsya radostnyj krik Pavla Nazarovicha:
     -- Ne obmanula! Ne obmanula! Idite vse syuda! Skoree!
     Ne ponimaya, v chem delo,  my brosilis' k beregu.  Nad vytashchennoj iz vody
set'yu stoyal v razdum'e Lebedev.
     -- Vot, smotrite!.. -- i Pavel Nazarovich razvernul set'.
     V nej lezhala mertvaya skopa. Ona,  vidimo, vchera utrom zaputalas' v seti
vmeste s pojmannym eyu bol'shim hariusom.
     -- Ne obmanula by ona, esli by ne takoe neschast'e... -- skazal Zudov. I
lico ego poveselelo.
     ZHizn' v gorah, kak i vsyakoe puteshestvie, vo mnogom zavisit ot pogody, a
poslednee vremya ona nas ne balovala -- shli chastye dozhdi. No etot den' obeshchal
byt' horoshim. Luchi tol'ko chto probudivshegosya  solnca osvetili nebo,  zolotym
bleskom zalili  snezhnye gromady gor i,  prorvavshis' mezhdu  skuchennyh vershin,
upali na dno ushchel'ya. Nochnoj tuman vdrug zakachalsya i na glazah stal ischezat'.
     Snova karavan probiralsya k podnozh'yu Figuristyh belkov.
     Horosho  byvaet v lesu v nachale iyunya.  Obil'no vypavshie  v poslednie dni
osadki probudili  k  zhizni rasteniya.  Budto  sporya  mezhdu soboyu,  nezabudki,
ogon'ki,  vetrenicy  tyanulis' k  solncu  i,  razbrosav po  storonam  list'ya,
staralis'  zabrat' sebe kak  mozhno  bol'she  teplyh luchej.  Kusty  smorodiny,
maliny, buziny  uzhe pokryvalis'  yarkozelenymi  list'yami. CHeremuha  i  ryabina
odelis' v pyshnyj naryad i raznosili daleko po lesu aromat svoih cvetov. Vsyudu
popadalis'  pticy:  popolzni,   ovsyanki,  muholovki,  penochki,  sinehvostki,
drozdy.  Odni iz  nih  shnyryali  po kustam, dobyvaya pishchu,  drugie  suetilis',
ustraivaya  semejnyj  ugolok, a  pevchie pticy  bezumolku sviristeli, povtoryaya
besschetnoe kolichestvo  raz  odin i tot zhe  motiv. Tysyachi  nasekomyh, ozhivshih
posle nepogody, kruzhilis' v vozduhe.
     V polden' my dostigli podnozh'ya Figuristyh belkov i reshili razbit' zdes'
lager'.  Palatok ne stavili, ves' gruz slozhili pod kedrom. Loshadej srazu  zhe
otpravili s  Sambuevym  obratno,  a  sami,  nagruzivshis' tyazhelymi ponyazhkami,
nachali podnimat'sya na vershinu.
     Podnozh'e  zapadnogo  Figuristogo  belka  zavaleno  krupnymi  oblomkami,
skativshimisya syuda s otkosov i  splosh' zatyanutymi  myasistymi list'yami badana.
Korni  prizemistyh kedrov  prisosalis'  k  kamnyam,  raspolzalis'  po  shchelyam,
obrazuya  sploshnuyu setku uzora. Kak tol'ko my minovali zaval,  srazu  nachalsya
krutoj   pod容m.   Zarosli  nizkoroslogo  ol'hovnika,   karlikovoj  berezki,
razlichnyh iv pregrazhdali nam put'. Pod ih ten'yu i tut rastet sploshnym kovrom
badan, mestami uzhe vybrasyvavshij svoi lilovo-rozovye cvety.
     CHem vyshe, tem  kruche stanovilsya pod容m.  Kustarnik  redel, kuchilsya. Pod
nogami, ne  vyderzhivaya tyazhesti,  rvalsya tonkij rastitel'nyj pokrov,  obnazhaya
skol'zkuyu ot syrosti poverhnost'  skaly. Vse  chashche na glaza stali popadat'sya
lishajniki i mhi.
     CHerez tri chasa my s trudom vybralis' na  pervuyu terrasu. Nogi  ustali i
poteryali uprugost'. Plechi goreli ot lyamok. Pot odoleval  vseh -- eto priznak
slabosti. Priseli peredohnut'. Kuryashchie  srazu dostali kisety i, ne toropyas',
s  naslazhdeniem, ponyatnym tol'ko  im. stali zakruchivat' cygarki. Teper'  vse
kuryat tol'ko svoj tabak, prichem ekonomno,  nekotorye s  primes'yu badana. Dlya
kurcov nastupayut gor'kie dni. Zapas mahorki i na labaze nebol'shoj.
     S nami na verh terrasy podnyalis' neskol'ko kedrov i kak by v nedoumenii
ostanovilis' u samogo kraya izloma. Vse oni  malen'kie, krivye, s obnazhennymi
kornyami i  s toshchimi kronami, obrashchennymi na  polden',  sognulis' v  pokornom
poklone belku. Oni obrazuyut verhnyuyu granicu  lesa, kotoraya zdes' prohodit na
vysote  1500 metrov.  Odinokie derev'ya, eshche bolee zhalkie, vidnelis' vperedi.
Oni ne rastut, a stelyutsya, pril'nuv k sherohovatoj poverhnosti holodnyh skal,
ne  smeya  podnyat'  svoih   izmyatyh  vershin.  |ti   kedry  napominayut   soboyu
razvedchikov,  pytayushchihsya  tajno proniknut'  v carstvo mrachnyh kurumov, chtoby
poselit' tam zhizn'.
     CHernaya   rossyp'  terrasy  ukrashena   slozhnym   risunkom   raznocvetnyh
lishajnikov. Za nej snova nachalsya krutoj skalistyj pod容m, mestami  prikrytyj
pyatnami  ryhlogo snega. I tut  my videli karlikovuyu  berezu da  na  redkost'
krasivye ivy s  barhatistymi list'yami, u kotoryh verhnyaya storona  okrashena v
zelenyj cvet,  a nizhnyaya v  svetlopepel'nyj. Berezki rastut otdel'no  ot  iv,
plotno prizhavshis' drug  k drugu, kak by ponimaya, chto  gak, obnyavshis' soobshcha,
legche uderzhivat'sya na krutizne.
     Za vtoroj terrasoj  krutizna smyagchalas'.  Do podnozh'ya  belka ostavalos'
kilometra tri sravnitel'no dostupnogo pod容ma. Zdes' net skal, vse sglazheno,
zatyanuto rossypyami  da nebol'shimi pyatnami tundry. Topkie  chasheny, iz kotoryh
berut nachalo mnogochislennye ruchejki, mestami zavaleny pozheltevshim snegom. Na
otopretoj pochve uzhe zeleneyut al'pijskie luzhajki.  No na nih eshche malo cvetov.
Redko  uvidish'   oranzhevo-krasnyj  ogonek  ili   blednozheltuyu  fialku.  Syuda
pronikaet  cheremsha  --  ochen'  rasprostranennoe i  prisposoblennoe  rastenie
Sayana.  Ona  horosho chuvstvuet sebya  na  dne  dolin, gde  vstrechaetsya vsyudu v
travostoe,  na  ochen'  krutyh  sklonah gor, glavnym obrazom  solncepekah,  i
rastet dazhe v podgol'covoj zone.  Eshche  ne uspeet rastayat' sneg, a uzhe chernaya
zemlya oshchetinitsya zelenoj cheremshoj.
     Otryad medlenno i tyazhelo prodvigalsya  po  vodorazdel'nomu otrogu. Daleko
pozadi ostalas' tajga, zelenye luzhajki, topi. S trudom peresekli ochen' uzkuyu
sedlovinu, srezannuyu  s bokov skalistymi obryvami.  Vperedi -- snezhnye polya,
podpirayushchie belok.  Idti po  snegu  legko, i my  vzbiraemsya na  verh otroga.
Teper'  pered  nami   otkrylas'  podgol'covaya  zona.  Vsyudu   vystupy  skal,
napominayushchie  polurazrushennye minarety,  serye  potoki  rossypej,  sbegayushchie
dlinnymi yazykami  na  dno  uzkih loshchin, kontury glubochennyh cirkov da gladko
otpolirovannye lavinami otkosy,  pod kotorymi lezhali ostatki sovsem nedavnih
obvalov. Vse zdes' golo, razrusheno, izmyato i sbrosheno v glubinu provalov.
     Otvesnye  steny  skal,  krepko  spressovannyj sneg  i tolstyj sloj mha,
pokryvayushchego  rossypi,  oberegayut  na  poslednem  podstupe  groznye  vershiny
Figuristyh belkov.  Poprobuj podstupis',  -- govorit  ih  vid.  No my uporno
polzli  vverh. Opasnosti  podsteregali  vsyudu.  To pod nogami  rvetsya myagkij
yagel',  i esli ne uspeesh' shvatit'sya za vystup ili kust,  spolzesh'  vniz. To
kamen',  za kotoryj  uhvatish'sya,  chtoby uderzhat'  ravnovesie, sorvetsya.  Eshche
trudnee vzbirat'sya po snegu, neposredstvenno primykayushchemu k vershine.  Zimnie
vetry tak otpolirovyvayut ego, chto poverhnost' delaetsya skol'zkoj, kak led.
     Iz-za blizhajshih gol'cov stal vyrisovyvat'sya gorizont. Pokazalas' pervaya
vershina Figuristyh. Eshche  s  polchasa  karabkalis'  po  ustupam pochti otvesnoj
steny, peresekli  poslednyuyu  sedlovinu  s miniatyurnym cirkom i,  peredohnuv,
nachali shturm belka.
     Iz-pod nog sryvalis' kamni. Oni  s  shumom skatyvalis' v bezdnu, uvlekaya
za  soboyu  sbitye  imi oblomki.  Ruki  s trudom uderzhivalis' za karnizy.  To
prihodilos' nagibat'sya, chtoby prolezt' pod navisshej nad propast'yu skaloyu, to
polzti na chetveren'kah.  Vse  zdes' kruto i  predatel'ski neustojchivo. Nuzhna
bol'shaya ostorozhnost', chtoby ne upast' ili ne byt' sbitym sorvavshejsya glyboj.
A vnizu grohotali  potoki kamnej, nedovol'no vorchali skaly, na dne  cirka ne
smolkalo eho.
     No  vot sverhu donositsya krik vostorga. Kto-to uzhe dostig vershiny.  Vse
otstavshie  podtyanulis'.  YA  popravil  lyamki   na  plechah  i  toroplivo  stal
karabkat'sya po otkosu.  Ne  hvatalo vozduha dlya  dyhaniya,  ustavshee  telo ne
razgibalos'. Nakonec-to pod nami vershina.
     Vot ona,  gornaya  strana,  sokrovishchnica  Sibiri! Vsyudu  moguchie hrebty.
Sprava,  za  Bazybajskimi   gol'cami,  vidnelsya  hrebet  |rgak-Torgak-Tajga,
protyanuvshijsya  na sotni  kilometrov  s  vostoka na zapad.  Severnye  snezhnye
sklony  etih sumrachnyh  gor  dayut  nachalo  beschislennym  ruchejkam,  pitayushchim
prozrachnoj  vodoj  Kizir.  CHeloveka   porazhayut  prichudlivye  formy  gor:  to
ostrokonechnye piki,  to moshchnye gol'cy s tupymi, slovno srezannymi vershinami,
to  piloobraznye,  razrushennye vremenem otrogi. Vechnaya tishina  carit v  etom
krayu. Razve  tol'ko  zimoj doletit  syuda otdalennyj grohot snezhnyh  lavin da
letom progremit groza. Po severnym sklonam Figuristyh  vidnelis' beskonechnye
ryady cirkov. Ni edinogo derevca. Tol'ko rossypi,  moh  da  lishajnik. No nizhe
vidnelis' al'pijskie luga s izumitel'noj zelen'yu, ukrashayushchej otrogi, vershiny
raspadkov i  belogor'ya. Travy zdes' nikogda ne vyanut, ne znayut oseni, -- tak
i  pokryvaet ih sneg  v cvetu. Nizhe al'pijskoj zony luga meshayutsya s kedrovym
redkoles'em  i  obrazuyut  neprevzojdennoj  krasoty  elani.  Severnye  sklony
Figuristyh   belkov   hranyat  nezabyvaemye   sledy  grandioznyh  razrushenij,
prichinennyh  im  lednikami.  Ostatki  ih sohranilis'  do nashih dnej  v  vide
neznachitel'nyh lednikov, raspolozhennyh pod belkami vostochnee nashej vershiny.
     YUzhnye zhe  otrogi belka  bolee  dostupny.  Vremya  sgladilo  ih  vershiny,
zatyanulo rossypi rastitel'nym pokrovom. Tut davno rastayal sneg, mnogo tepla,
sochnoj  zeleni --  vse, chto  manit zverej. Na  dne  glubokih raspadkov  i po
krutym  uvalam  mozhno  legko vstretit'sya  s medvedem,  maraly  v  eto  vremya
priderzhivayutsya   travyanistyh  mysov  s   kedrovymi  pereleskami;  a   sokzhoi
spuskayutsya s belogorij k granice  lesa, predpochitaya vesnoj  pitat'sya svezhimi
list'yami ernika, berezki, golubiki i drugih rastenij.
     --  U kogo  binokl', posmotrite, chto tam za  chernaya tochka  i,  kazhetsya,
shevelitsya, -- Prokopij pokazyval rukoyu na dno provala.
     Vse sobralis' u brovki i stali smotret' vniz. YA dostal binokl' i uvidel
medvedya.  On  chto-to kopal v  bolote na beregu  nebol'shogo ozera.  Kozlov  i
Lebedev stolknuli  v propast' ogromnyj kamen'.  Snova zavorchali skaly, dolgo
ne smolkalo eho, no na Mishku grohot kamnej ne proizvel vpechatleniya. Sbrosili
eshche  kamen'.  Medved'  vdrug postoronilsya,  dolgo stoyal nepodvizhno, povernuv
golovu  v nashu storonu. A v  eto vremya v pole zreniya binoklya snizu  poyavilsya
maral. On lenivoj pohodkoj shel po napravleniyu k  ozeru i uzhe byl nedaleko ot
hishchnika.  Tot vdrug  vzdybil i, vytyagivaya  golovu,  stal  prislushivat'sya.  A
maral, ne  zamechaya  ego,  priblizhalsya k  opasnosti.  My  zamerli  v ozhidanii
rokovoj   razvyazki.  Kakovo  zhe  bylo  nashe  razocharovanie.  Medved',  kruto
povernuvshis' na zadnih nogah, neozhidanno brosilsya nautek.
     My ne razgadali, za kogo on prinyal marala, totchas zhe ischeznuvshego svoim
sledom. CHtoby poteshit'sya nad medvedem, lyudi stali krichat', svistet', brosat'
kamni.  V  gorah  podnyalsya  neveroyatnyj  gvalt,  ne  na  shutku  perepugavshij
kosolapogo.  V  panicheskom  begstve, vzbirayas' po krutoj stene cirka, on  ni
razu ne ostanovilsya,  ne oglyanulsya, no ego pryzhki zametno suzilis'. On  chashe
stal   sryvat'sya  s  karnizov  i  vse  zhe  vybralsya  do   otvesnogo  naduva,
prikryvayushchego sedlovinu. Rastopyriv, kak letyaga, vse chetyre nogi i  vpivayas'
kogtyami v  zaledenevshij sneg, medved' cherez neskol'ko minut byl  naverhu. On
oglyanulsya i, kak by posylaya proklyat'ya nam, ischez za skaloj.
     Poyavlenie  marala  i  medvedya  rastrevozhilo dremavshuyu vo  mne ohotnich'yu
strast'. Prokopij legko ugovoril  menya idti na ohotu, a ostal'nye spustilis'
v lager', chtoby utrom vyjti na belok s ocherednym gruzom.
     Skalistym grebnem,  chto  kruto spadaet s  vershiny  belka  v Bazybajskuyu
dolinu, my spustilis' k pologomu otrogu. SHli ostorozhno, proshchupyvaya  vzglyadom
sherohovatuyu poverhnost'  gor i vnimatel'no priglyadyvayas' k  zelenomu pokrovu
sklonov. Vdrug Prokopij ostanovilsya.
     -- Oleni... -- proiznes on i pokazal na sosednij otrog.
     Vnimatel'no prismotrevshis', ya dejstvitel'no zametil tam stado sokzhoev v
shest' golov.  Do zverej  bylo  ne bolee  kilometra. Sudya  po rogam,  kotorye
horosho  byli  vidny  v binokl',  i po rostu, mozhno  bylo predpolozhit', chto v
stade dve  vzroslye samki i  tri  proshlogodnih olenya. SHestym byl staryj byk.
Ego vydavali tolstye, no korotkie i sil'no razvetvlennye roga, kakie  byvayut
u staryh sokzhoev. On  vydelyalsya  sredi  ostal'nyh  i rostom. |to byl krupnyj
byk. Za nim stoilo poohotit'sya.
     Poka  Prokopij soobrazhal, s  kakoj storony luchshe  podkrast'sya  k  byku,
stado  neskol'ko  otdalilos'  i  razbrelos'  po  sklonu,  no  krupnyj  zver'
ostavalsya vse tam zhe. On chasto podnimal nastorozhennuyu golovu i osmatrivalsya.
S  prigorka, gde  on kormilsya,  horosho byli  vidny  i raspadok i loshchina,  po
kotorym mozhno bylo podkrast'sya k nemu.
     My spustilis'  po  otrogu, obognuli skalistyj mys i podobralis' k ust'yu
loshchiny. Solnce uzhe sklonilos'  k gorizontu, i teni prikryvali vtorostepennye
vershiny gor. Nuzhno bylo  toropit'sya, inache temnota  operedit i nas postignet
gor'koe razocharovanie.
     Prokopij ostorozhno shel vperedi, nashchupyvaya nogami  tverduyu  oporu,  i ne
svodil  glaz  s prigorka.  Skoro my podnyalis' k odinokomu kedru, zamechennomu
nami  eshche  s  sosednego  otroga, i vyglyanuli  iz-za  nego. Stado  paslos' za
prigorkom, no byk spustilsya nizhe. On nahodilsya metrah v  dvuhstah ot nas. My
videli tol'ko ego spinu da izredka roga, kogda  on podnimal golovu.  A  tut,
kak na greh, solnce spryatalos' za gorizontom. Stalo temnet'.
     Prokopij snyal ichigi, proveril  berdanu i, predlozhiv  mne tozhe razut'sya,
popolz  dal'she.  Pod ego nogami besshumno  kroshilsya suhoj  yagel', ne lomalis'
vetochki,  ne  treshchal  valezhnik.  Ohotnik  to vyglyadyval  iz-za  kamnej,  to,
prigibayas'  do zemli, pryatalsya  za ernikom.  Potom leg na  zhivot i ostorozhno
popolz k kustam karlikovoj ivy.
     Vdrug Prokopij zamer, pripav k zemle. YA posledoval ego primeru.
     -- Vidish'? -- tiho sprosil on, pokazyvaya glazami pod kust ivy.
     V dvuh metrah ot  sebya ya uvidel nebol'shoe zhivotnoe svetloryzhej masti, s
dlinnymi  ushami,   plotno  prizhatymi  k  shee.   Ono  zatailos'  pod  kustom,
vytyanuvshis'  i  plotno  prizhavshis'  k zemle. Ni edinym dvizheniem zhivotnoe ne
vydavalo sebya. Tol'ko chernye glaza smotreli na nas s  detskim  ispugom.  Tak
prodolzhalos' s minutu.
     Prokopij, ulybayas', protyanul ruku, kak by pytayas' pojmat' ego,  no odno
mgnoven'e, i tot vyrvalsya iz-pod kusta.
     -- Bek... Bek... -- prokrichal on i, razbrasyvaya nogi, pomchalsya naverh.
     |to byl telenok-sokzhoj. My  pospeshili  za nim na  prigorok. No tam bylo
pusto. Daleko  vperedi  my  zametili  seruyu polosku -- peregonyaya drug druga,
udalyalis' zveri. Pervym mchalsya staryj byk, a ryadom s nim bezhal  telenok. Oni
vyskochili na verh otroga i, ne oslablyaya bega, skrylis' s glaz.
     -- D'yavolenok, ugnal zverej! -- s dosadoj skazal Prokopij.
     U kazhdogo zverya svoi povadki. Samka snezhnogo  barana, naprimer, nikogda
ne pokidaet svoego telenka. Uzhe v rannem vozraste on  neotstupno  sleduet za
nej  po skalam,  smelo prygaet  po ustupam,  preodolevaet  snezhnye perevaly.
Detenysh kabargi vidit svoyu mat' dnem tol'ko vo vremya kormezhki i noch'yu. Inache
skladyvaetsya zhizn' malen'kogo sokzhoya.
     Obychno   v  pervoj  polovine  maya  samka  dikogo  olenya  uzhe  nahoditsya
poblizosti ot togo mesta, gde namerena telit'sya. Ona vybiraet vershiny gluhih
klyuchej  s  pologimi  terrasami,   gusto   zarosshimi  rododendronami,  ivami,
ol'hovnikom. Poyavivshis' na svet, telenok v pervye dni ploho  vladeet nogami:
uzh  bol'no  oni u  nego dlinnye  i  nesuraznye. No  priroda,  chtoby ogradit'
bespomoshchnogo malysha ot nepriyatnosti popast'sya na glaza hishchniku, nadelila ego
porazitel'noj sposobnost'yu  pryatat'sya. Telenku  ot rozhdeniya vsego  neskol'ko
chasov.  Uslyshav  postoronnij  zvuk,  on  mgnovenno  pripadaet  k  zemle,  i,
vytyanuvshis', polozhit golovku na kroshechnye kopytca perednih nog, podberet pod
sebya zadnie i prizhmet  ushi. Takova neizmennaya poza  spryatavshegosya telka. Pri
priblizhenii opasnosti  on mgnovenno sryvaetsya s mesta i spasaetsya begstvom v
chashche.
     Telenok-sokzhoj pervye dni zhizni provodit v odinochestve. CHtoby ne vydat'
svoim prisutstviem malysha, mat' obychno dnem ne begaet s nim. On zabiraetsya v
kusty  ili zalegaet  v  moh i  terpelivo  korotaet den'. Vy  ne uslyshite ego
krika, a esli on  i vstanet, to vsego na minutu i snova pryachetsya. Redko komu
prihoditsya videt' v eto vremya samku s telenkom.
     Kogda zhe  na gory lyazhet vechernyaya prohlada, nevidimoj tropoyu mat' pridet
k malyshu i  probudet s  nim  do utra. Nochnye progulki  zverej ochen' korotki:
budto samka boitsya ostavit' na trave sled malysha.
     Interesna eshche odna osobennost'. Ni odin iz zverej  tak ne boitsya gnusa,
kak  dikij olen'.  Sokzhoi spasayutsya  ot pauta begstvom. Neskol'ko kilometrov
oni  begut po  vode  ili tajge,  zatem  brosayutsya na  belogor'e, nosyatsya  po
otrogam ili lozhatsya v  sneg.  Tak prohodit ves' den', poka  ne stihnet paut.
Priroda ne zrya  nagradila  telyat-sokzhoev  sposobnost'yu  pryatat'sya. Malyshi ne
smogli by pospevat' za mater'yu, kogda ona spasaetsya ot gnusa.
     Eshche  do  temnoty  spustilis'  v  klyuch  poblizhe k vode. Posle tyazhelogo i
dlitel'nogo perehoda ustalost' vzyala svoe, i my usnuli, prikryvshis' plashchami.
ZHarkij koster storozhil nash son.
     A na sleduyushchij den' s voshodom  solnca ushli  snova k toj razlozhine, gde
videli sokzhoev.
     Na  krutom  uvale,  obrosshem  gustoj  travoj,  nam  popalis' dve  samki
izyubrov.  ZHivotnye spokojno paslis',  my  oboshli ih  storonkoj i skrylis' za
uzkoj poloskoj  kedrachej. Ubivat'  ih bylo zhal', potomu chto v eto vremya goda
vse samki uzhe imeyut malyshej.
     Na obratnom puti, otbivayas' ot nazojlivyh komarov, my podnyalis' na odnu
iz  vershin Figuristyh. Gromadnye  nepronicaemye serye  oblaka polzli  nizko,
zadevaya vershiny gor. Kakoj-to  hishchnik,  vidimo  berkut,  spokojno  paril nad
gorami. Oblaka byli pod nim i zakryvali privychnuyu gornuyu panoramu, no eto ne
smushchalo  ego. Neskol'ko pozzhe my, videli, kak on, opisyvaya  v vozduhe krugi,
medlenno spustilsya i ischez v nepronicaemom tumane. |to porazilo nas. Neuzheli
zrenie pozvolyaet berkutu videt' predmety skvoz' gushchu oblakov?!
     Dokazatel'stvom porazitel'noj zorkosti etogo  hishchnika  sluzhit tot fakt,
chto  ptica ne prizemlilas' k skalam, kogda  oni byli obnazheny, i  ne sela na
odin iz torchashchih poverh tumana pikov, a spustilas' imenno v tuman.
     My dozhdalis', kogda rasseetsya tuman, i ushli k svoim. |to i vyruchilo nas
togda.  Spustivshis'  na dno  sedloviny,  tuman sovsem neozhidanno  poredel, i
pered  nami, slovno  vyrosshij  iz zemli,  poyavilsya  izyubr. YA  eshche  ne  uspel
rassmotret' ego, kak razdalsya vystrel Prokopiya. Zver' upal na zemlyu. |to byl
molodoj samec. My ego osvezhevali i zahvatili po stegnu.
     Nas vstretili  radostno,  i Aleksej,  uzhe  davno ne zanimavshijsya  svoim
pryamym delom, poveselel. Kto-to razdul ogon', poyavilas'  posuda,  i skoro na
ogne zabusheval kotel, doverhu napolnennyj myasom.
     Za vremya  nashego otsutstviya tovarishchi podnyali na belok ves' gruz,  krome
lesa. Na meste postrojki lezhali: kucha bitoj  shchebenki,  cement, grudy ploskih
kamnej i  stoyala forma dlya lit'ya  tura.  Slovom  --  vse  bylo gotovo, chtoby
ukrasit' gorduyu vershinu Figuristogo belka geodezicheskim znakom.
     Pol'zuyas' horoshej  vidimost'yu,  ya nametil ryad vershin  dlya  poseshcheniya  v
blizhajshie dni. S  Figuristyh  my  vpervye uvideli tak blizko Grandioznyj. On
vozvyshalsya nad vsej gornoj panoramoj i porazhal vzor svoej moshchnost'yu, rebrami
sineyushchih  skal,  da  snezhnoj  beliznoyu.  |tim gol'com  zakanchivaetsya  hrebet
Kryzhina   u  istokov  Kizira.   Levee  vnimanie  privlekal  Dvuhglavyj  pik,
raspolozhennyj v vostochnoj  okonechnosti  Kinzimonskogo  hrebta.  Ego  vershina
napominaet pripodnyatye dva  pal'ca, chem on i  primeten sredi  okruzhayushchih ego
mnogochislennyh gol'cov i mog posluzhit' nam  horoshim orientirom dlya raboty  v
central'noj  chasti  Sayana. Na styke Pezinskogo i  Kanskogo  belogorij horosho
viden Zarod,  tot, chto my nablyudali s Mramornyh gor. K nemu-to  i lezhit  nash
ocherednoj put'. Mne kazalos', chto s etogo gol'ca otkroyutsya, poka chto skrytye
ot  nas, severnye  sklony belogor'ya, s  dolinami Pezo i Kana.  Pravee Zaroda
vidnelas' priplyusnutaya vershina Kal'ty,  a za nej,  eshche  pravee, Piramida  --
naivysshaya tochka  Kanskogo belogor'ya. Takim  obrazom, u Figuristogo belka  my
uvideli vse nuzhnye nam vershiny.
     Na vtoroj den' k vecheru my zakonchili rabotu  na belke. Kuda-to na zapad
umchalis'  tuchi. Solnce proshchal'nymi luchami osveshchalo makushki gor. Eshche polchasa,
i na nashej piramide, chto ukrashaet i po sej den' surovuyu vershinu Figuristogo,
pogas poslednij luch zakata.
     Prishlos' eshche provesti  odnu holodnuyu noch' sredi skal  i utrom  pokinut'
belok. V tri chasa dnya my uzhe byli  v  lagere. Nasha nadezhda vstretit'sya tam s
Pugachevym ne sbylas', hotya ego otryad dolzhen byl byt' na ust'e Parkinoj rechki
uzhe neskol'ko dnej nazad.
     -- A  u  Gnedushki zherebenok rodilsya,  so zvezdochkoj, --  vstrechaya  nas,
soobshchil Sambuev.
     Skol'ko  radosti  bylo  na  lice  tabunshchika!  My vsegda  udivlyalis' ego
zabotlivosti  i privyazannosti  k  loshadyam. Sambuev mog  otdat'  svoyu lepeshku
lyubimomu Gorbachu  i ostat'sya na den' golodnym: iz-za  loshadej  on byl  gotov
possorit'sya s kazhdym iz nas.




     Shvatka s medvedem. Na trope muchnaya pyl'. Nashi zapasy unichtozheny. Idti
vpered ili otstupit'? Pavel Nazarovich obidelsya. Provody tovarishchej.

     Zapiska Pugachevu, ostavlennaya  nami na ust'e Parkinoj rechki,  soobshchala,
chto my uhodim k labazu, v vostochnom napravlenii vdol' reki Kizira.
     Na labaze hranilas' odezhda,  obuv', muka,  sahar, konservy. |to  teper'
dlya  nas  predstavlyalo neobychajnuyu cennost'.  Tam  predstoyala  i zasluzhennaya
peredyshka,  obed s goryachej lepeshkoj  -- ved' o hlebe  my davno mechtali, a te
krohi, chto daval nam izredka povar Aleksej, oni, pozhaluj,  tol'ko razdrazhali
appetit.  Kuril'shchiki eshche na belke  vytrusili  ostatki tabaka  iz  karmanov i
kisetov,  mechtaya segodnya  vecherom napolnit' ih svezhej mahorkoj. Tol'ko Pavla
Nazarovicha  ne pokidala  berezhlivost',  i  on, pozhaluj,  byl  samym  bogatym
chelovekom. Ego  sumka  s krepkim  domashnim  samosadom,  pravda, uzhe  zametno
otoshchavshaya, vyglyadela eshche ochen' soblaznitel'no,  a  trubka prosto  razdrazhala
kuryashchih. CHasto k nej tyanulas' strogo soblyudaemaya vsemi stradal'cami ochered'.
Ne uspel starik dokurit'; kak iz trubki kto-nibud' uzhe tshchatel'no vytryahivaet
pepel.
     Kuril'shchiki  menya zaveryali, chto  pepel, peremeshannyj  s  suhimi list'yami
badana, pridaet im zapah  tabaka. I tol'ko pozzhe, kogda u Pavla Nazarovicha v
sumke  pochti nichego  ne ostalos', vyyasnilos', chto  on, sochuvstvuya tovarishcham,
narochno nedokurival trubku.
     Mezhdu tem nashe prodvizhenie prodolzhalos'. SHli po zalesennoj doline vdali
ot  Kizira. Stuchali topory, raschishchaya  prohod, daleko pozadi slyshalis'  kriki
pogonshchikov. Vse s neterpeniem zhdali, chto  vot-vot  poyavyatsya vedushchie k labazu
zatesy  na   derev'yah,  sdelannye  Kudryavcevym.  Neozhidanno  sleva   u  reki
poslyshalsya otchayannyj laj sobak. Tol'ko teper' my zametili otsutstvie Levki i
CHerni. Spustya neskol'ko minut ko mne podbezhal Prokopij.
     -- Zverya derzhat!.. -- kriknul on i brosilsya na laj.
     Ego dlinnye,  slovno hoduli,  nogi pereletali cherez  kolodnik  i yamy, a
polyany  on  peresekal s bystrotoj kozla, ogromnymi  pryzhkami. YA staralsya  ne
otstavat'.
     U  tolstogo kedra  Prokopij  zaderzhalsya,  sorval  s vetki  chernyj  moh,
vydernul  odnu  nitku  i, pripodnyav ee, stal nablyudat'. Nitka,  pokachivayas',
zametno  otklonyalas' vpravo, pokazyvaya, v kakom napravlenii dvizhetsya vozduh.
Podbirat'sya nuzhno bylo  s protivopolozhnoj storony, chtoby zver' ne mog uchuyat'
cheloveka.
     Sderzhivaya  vse  narastayushchee volnenie my  priblizhalis' k Kiziru. Nakonec
skvoz' poredevshie kusty tal'nika pokazalsya  bereg  reki.  Sobaki  prodolzhali
neistovstvovat'. Gluho, zlobno revel zver'.
     Prokopij ostanovilsya i, povernuv ko mne golovu, shepnul:
     -- Medvedya derzhat...
     A v eto vremya poslyshalis' shum i grohot kamnej na kose. My pripodnyalis'.
Zver', vyrvavshis' iz-pod nanosnika, brosilsya  po gal'ke. Ne uspel on sdelat'
dva-tri pryzhka, kak Levka, izlovchivshis', shvatil ego za pravuyu zadnyuyu nogu i
otskochil. Zver' brosilsya za sobakoj, togda vstupil CHernya. Medved' ustremilsya
za  nim, no Levka, opisav krug, snova okazalsya vozle zverya. I tak vse vremya.
Sobaki poocheredno  hvatali  ego,  odin sprava, drugoj sleva. Naprasno  zver'
revel, metalsya iz storony v storonu, pytayas' otbit'sya ot presledovatelej.
     Shvatka proishodila v sta metrah  ot  nas. My s Prokopiem neskol'ko raz
prikladyvali  k  plechu  ruzh'ya, no  ne strelyali. Sobaki i  medved'  kruzhilis'
klubkom. Leteli kamni, sherst'. Vse zhe medved' sdalsya. On prisel na gal'ku i,
pryacha pod sebya  iskusannyj sobakami zad,  stal otbivat'sya perednimi  lapami.
|to  poluchilos' tak  smeshno,  chto my nevol'no ulybnulis',  a  Levka i  CHernya
prodolzhali nasedat'.  Eshche neskol'ko neudachnyh  popytok otpugnut' sobak  -- i
medved', sorvavshis' s mesta, brosilsya naprolom k zalivu.
     Prokopij  ulovil  moment, vystrelil. Zver'  upal, no sejchas zhe vskochil.
Volocha  perebituyu  pulej  zadnyuyu  nogu,  on  brosilsya  v  vodu,  namerevayas'
dobrat'sya  do  protivopolozhnogo  berega,  no  Levka i CHernya  operedili  ego.
Zavyazalas' bor'ba.  Zver' beznadezhno shlepal perednimi lapami po vode,  motal
golovoj i revel ot boli.
     YA  poprosil Prokopiya  ne strelyat', a sam  obezhal  zaliv  i  podkralsya s
fotoapparatom  k  derushchimsya.  Medved',  v   otchayannoj   popytke   vyrvat'sya,
nabrasyvalsya to na CHernyu, to na Levku, ne  vypuskavshih ego iz vody. Naprasno
on  pugal ih  svoej ogromnoj past'yu i okatyval  vodoyu.  Sobaki ne otstupali.
Naoborot, s kazhdoj minutoj imi ovladeval vse bol'shij azart.
     Levka, prenebregaya  opasnost'yu,  dobralsya do mordy  zverya. Nel'zya  bylo
medlit'.  YA vskinul shtucer,  no  tut medved'  pojmal  Levku  i vmeste s  nim
pogruzilsya v vodu. Na vyruchku podospel CHernya. Odin otchayannyj pryzhok  -- i on
na  spine  vsplyvshego   zverya.  Medved'   vzdybil,  no  vystrel  predupredil
posleduyushchie sobytiya. Pulya probila emu cherep, i on zatonul.
     Na  poverhnosti  pokazalsya  Levka s  razorvannoj  sheej. Ishcha  zverya,  on
gluboko zapuskal mordu v vodu, vertelsya i ot neveroyatnoj zloby layal kakim-to
ne svoim, dikim golosom. Pripadok gneva u nego prodolzhalsya neskol'ko minut.
     Ne uspeli my podnyat' medvedya so dna  zaliva, kak podoshel karavan.  Poka
tovarishchi ukladyvali medvezh'e myaso vo v'yuki, ya osmotrel zheludok zverya (tak my
delali vsegda), chtoby sostavit' predstavlenie, chem pitaetsya medved'.  Kakovo
zhe bylo obshchee  udivlenie, kogda v zheludke, krome murav'ev,  pochek tal'nika i
razlichnoj travy, my nashli loskut kozhi ot botinka.
     Prokopij dolgo rassmatrival zagadochnuyu nahodku.
     -- Mozhet, eshche kakaya ekspediciya tut brodit? -- sprosil on.
     Vryad li  kto mog byt' togda v toj chasti Vostochnogo Sayana, krome nas. Vo
vsyakom  sluchae, priznakov prisutstviya  lyudej na Kizire  my  ne vstrechali. No
etot vyvod pochemu-to rasstroil Prokopiya. On stal toropit' nas idti k labazu,
ni slova ne govorya o svoej dogadke.
     Prokopij  shel  vperedi,  chasto  ostanavlivalsya  i  osmatrivalsya.  Posle
krutogo  povorota  k gore my vyshli  k  dolgozhdannym  zatesam. Znachit,  labaz
blizko!
     Neozhidanno ya zametil, chto my idem po  trope,  uzhe kem-to protorennoj, a
list'ya, trava i stvoly derev'ev pokryty beloj pyl'yu.
     "Ved'  eto muka",  --  s uzhasom podumal ya i tut zhe vspomnil  o  kozhanom
loskute, najdennym v zheludke medvedya.
     Na trope popalas' konservnaya banka, zatem klochok pergamentnoj bumagi ot
masla.
     Eshche neskol'ko shagov -- i my ostanovilis' u  razgrablennogo labaza. Vse,
chto  hranilos' zdes' i  dolgoe  vremya  bylo nashej nadezhdoj, teper' lezhalo na
zemle zatoptannym  i raskidannym.  Muka, cement, maslo, sol', mahorka -- vse
bylo peremeshano,  obil'no smocheno dozhdyami  i utoptano  lapami zverej. Odezhda
pochti sgnila, vsyudu valyalas' izgryzannaya obuv'.
     -- Nado rassedlat' loshadej, -- napomnil Moshkov.
     Tovarishchi molcha proveli karavan k reke i tam razbili lager'. YA ostalsya u
labaza.
     CHto  zhe  sluchilos'? Labaz byl sdelan prochno.  Stolby, na kotoryh  stoyal
srub, oshkureny i dostatochno vysoki, chtoby po nim mogli zabrat'sya hishchniki. Ot
melkih gryzunov stolby spasali  obivki  iz zheleza. Medved' voobshche ne trogaet
vysokie labazy, da emu  i na metr ne podnyat'sya po oshkurennomu stolbu. No tem
ne menee sohranivshiesya sledy sluzhili yavnym dokazatel'stvom, chto  vinovnikami
vse zhe byli medvedi. Kak zhe oni mogli popast' na labaz i razorit' ego?
     Doiskivayas' prichiny, ya uvidel  staruyu el',  svalennuyu burej na srub. Po
nej,  vidimo,  podnyalsya  pervyj  smel'chak;  v  etot  zhe raz ili pozzhe on byl
zahvachen drugim medvedem. Proizoshla draka. Vot togda-to oni i slomali labaz.
Vse  produkty  okazalis'  na  zemle v  vide polusgnivshih,  nikomu ne  nuzhnyh
ostatkov. Tak  pogibli nashi zapasy, a ved' oni  v kakoj-to  mere dolzhny byli
obespechit' prodvizhenie otryada v glubinu gor.
     YA prisel  na pen'. Vse  eto sluchilos' sovershenno neozhidanno, budto upal
zanaves, pregradiv  put' ekspedicii.  Mysli,  samye neveroyatnye narozhdalis',
gasli, vytesnyaya odna druguyu.  Gor'ko stalo vdrug --  i ogromnyj Kinzimonskij
golec, chto  stoit v klinu sliyaniya rek i  kak by zaslonyaet vhod vo vnutrennyuyu
chast' Sayana, pokazalsya  mne  sovsem dalekim i nedostupnym. Pered nami  s eshche
bol'shej ostrotoyu vnov' vstal  muchitel'nyj vopros: idti li dal'she, ne imeya ni
odezhdy, ni  prodovol'stviya, ili povernut' obratno? Strashno  bylo podumat'  o
vozvrashchenii.  Ved'  my  byli  u vorot samoj interesnoj i malodostupnoj chasti
Vostochnogo  Sayana.  Vernut'sya,  chtoby  na sleduyushchij  god  snova perezhit' vse
trudnosti projdennogo puti?! |to bylo pochti sverh sil.
     Prodolzhat' puteshestvie -- znachit riskovat', i prezhde vsego lyud'mi. YA ne
mog   podvergnut'  eshche   bol'shim  ispytaniyam  svoih   tovarishchej.  Nichego  ne
ostavalos', kak vernut'sya, i chem skoree, tem luchshe.
     S takim resheniem ya prishel v lager'/Vorohom lezhali nerazobrannye  v'yuki.
Na stoyanke  ne bylo  obychnoj  suety,  ne gorel  koster,  nikto ne  sobiralsya
stavit'  palatki, budto  vse  eto stalo  nenuzhnym dlya  lyudej. Dejstvitel'no,
tyazhelo bylo vsem  soznavat', chto bescel'no propalo stol'ko usilij, bessonnyh
nochej, golodovok.
     -- Aleksej,  skoro noch', nado uzhin varit',  --  skazal Pavel Nazarovich,
dostavaya iz v'yuka topor i napravlyayas' k sushine.
     Neohotno lyudi prinyalis' ustraivat' nochleg.
     Stemnelo. V sineve neba sirotlivo i nenuzhno mercali tusklye  zvezdy. Na
kamennom perekate zlobilsya sedoj Kizir. Slabo pahlo vlazhnoj zemleyu i molodoj
travoyu. Lager' okruzhala  somknutoj stenoyu tajga.  Nikogda  ne zabyt' mne toj
nochi tyazhelyh razdumij i ugryumye lica sputnikov, ozarennye plamenem kostra.
     Govorili otkrovenno, dolgo, obo vsem. Odni predlagali srubit' izbushku i
slozhit'  v  nej  snaryazhenie,  instrumenty  dlya  sleduyushchego  goda,  a   samim
razdelit'sya na dva  otryada. Odnomu uvesti  loshadej k naselennomu  punktu,  a
drugomu na lodkah podnyat'sya  naskol'ko vozmozhno po Kiziru s  cel'yu razvedat'
prohod  k  piku  Grandioznyj. Kto-to  sovetoval  projti kratchajshim marshrutom
cherez Sayany, otkazavshis' ot  geodezicheskih rabot i ogranichivshis' lish' tol'ko
obsledovaniem  dlya  togo,  chtoby   yasnee  predstavit'   eti  gory   i  luchshe
organizovat' ekspediciyu v 1939 godu.
     YA molcha prislushivalsya k razgovoru, starayas' opredelit' nastroenie svoih
tovarishchej.  Lyudi ne hoteli sdat'sya,  mysli  o vozvrashchenii na nih dejstvovali
gnetushche,  i   ya   pochuvstvoval,  chto   vo   mne  lomaetsya   led,   poyavilas'
professional'naya,  gordost'.  Pozorno  bylo  otstupit',  soznat'sya  v  svoem
bessilii.
     --   A  ya  vot  dumayu,  --  zagovoril  Aleksej,  --  kak  nashi  velikie
zemleprohodcy  hodili? Neuzheli oni na gody zapasalis'  pel'menyami,  molokom,
suharyami?  A ved'  uhodili daleko,  kraj zemli  iskali,  borolis'  s vechnymi
l'dami i,  mozhet  byt',  ne  verili v  svoe  vozvrashchenie. Vot  eto  lyudi  --
pozaviduesh'!  I  kto eto vydumal  slova  "ne  dojdem", "ne sdelaem", ili eshche
huzhe: "vernemsya"? -- prodolzhal Aleksej. -- Nuzhno idti vpered. Nu, podumajte,
priedem v  Novosibirsk --  kak budem vyglyadet'? Kak  mne  otchityvat'sya pered
komsomolom? Stydno.
     Vse  podnyali golovy.  Kto-to podoshel k  kostru,  popravil ogon'. Gde-to
vysoko  nad  nami  meteorit  ognennoj  chertoj  proborozdil nebo.  SHumel,  ne
smolkaya. Kizir.
     -- Nikto eshche ne  sobiraetsya  brosat' rabotu.  Ne tak uzh beznadezhno nashe
polozhenie,  -- vdrug obratilsya ko vsem Moshkov. -- U drugih, navernoe, i huzhe
byvaet. Kak ty dumaesh', Pavel Nazarovich?
     -- Kto ego znaet! Tol'ko bez produktov ploho budet, a s myasom chto-to  u
nas ne poluchaetsya, -- otvetil starik.
     -- Da ved' my zhe  ne ohotimsya, -- vmeshalsya v razgovor Prokopij. --  Vse
mimohodom  tol'ko. Esli zanyat'sya  kak sleduet, pochemu ne dobudem myasa? Zverya
tut mnogo...
     -- Delo  eshche ne v. tom, chto zverya mnogo, a  kak  sohranit' myaso v takuyu
zharu? -- vozrazhal Pavel Nazarovich.
     -- A  pomnite, --  obratilsya  ko mne  Moshkov, --  kak  nas  na Ohotskom
poberezh'e evenki kormili  myasnymi suharyami i vyalenoj  ryboj? A kakoj vkusnyj
sup my eli  iz  sushenoj krovi!  Ved' eto bylo letom, znachit mozhno  sohranit'
produkty.
     -- Konechno, delo tut dobrovol'noe, chego ugovarivat', -- skazal Aleksej.
--  Kto  ne verit  v  svoi sily  -- pust' vozvrashchaetsya, a  ya... -- on okinul
vzglyadom  tovarishchej,  --  Stepan,  Kirill,  Timofej  Aleksandrovich, Sambuev,
Prokopij, Kudryavcev...
     YA vstal, obnyal Alekseya.
     -- Dovol'no,  drug!  Ty, kazhetsya, vseh uzhe perechislil, no  vozvrashchat'sya
komu-to pridetsya...
     Vse vzglyanuli na menya udivlenno.
     --  Esli vy  reshaetes' idti dal'she,  --  skazal  ya,  -- to  ne  sleduet
podvergat' vseh tem  ispytaniyam,  kotorye neizbezhno zhdut nas  vperedi. My ne
mozhem ni v kakoj mere sravnit' sebya s velikimi zemleprohodcami, no i v nashej
rabote est'  nemalaya dolya  togo  riska,  kakimi  proslavili sebya  eti  lyudi.
Komu-to   pridetsya  vse  zhe  vernut'sya,  chtoby  organizovat'   zabrosku  nam
prodovol'stviya  samoletami. My  zhe  pojdem dal'she  i  budem prodolzhat'  svoyu
rabotu.  Sleduet eshche  ser'ezno podumat',  kak prosushchestvovat'  do  polucheniya
etogo prodovol'stviya, a samoe glavnoe -- predugadat', smozhem li my vybrat'sya
iz etih gor, esli  pochemu-libo  samolety  ne obespechat nas vsem tem,  na chto
sejchas rasschityvaem, reshayas' na takoj shag. Pridetsya izmenit' ves' rasporyadok
nashej zhizni i raboty. A tebe,  Aleksej, predostavlyaetsya vozmozhnost' pokazat'
svoi sposobnosti.  Ot tebya  zavisit mnogoe. Podumaj, chem zamenit' hleb,  kak
prigotovit' udobovarimuyu pishchu bez soli. Pol'zovat'sya povarskim  spravochnikom
ne  pridetsya  --  tam net  takih blyud.  Sam  podyshchesh' i  nazvaniya  kushan'yam,
kotorymi budesh' nas kormit'.
     -- Naschet prigotovleniya ne somnevajtes', -- ulybalsya  Aleksej, -- a vot
ezheli zatrudneniya budut s nazvaniyami, neuzheli ne pomozhete?!
     Vse druzhno rassmeyalis'. Bylo uzhe pozdno, i  tovarishchi stali ukladyvat'sya
spat'.
     My s Moshkovym eshche dolgo sideli u kostra.
     -- Tebe, Pantelejmon Alekseevich, pridetsya vozvrashchat'sya, -- skazal ya, --
i kak  mozhno skoree dobrat'sya  do Novosibirska, dolozhit' obo vsem nachal'niku
upravleniya   i,   ne   zaderzhivayas',   srazu    zhe   organizovat'   zabrosku
prodovol'stviya, nuzhna i  obuv' i odezhda,  vidish', lyudi sovsem obnosilis'. My
budem zhdat' tebya v vershine Kinzilyuka. Posadit' tam samolet, dumayu, nel'zya --
vse pridetsya, sbrasyvat'.
     -- YA gotov. Kogda i s kem vyezzhat'?
     --  Voz'mi Pavla  Nazarovicha, boyus'  za  starika  -- ne  vyderzhit i eshche
kogo-nibud'. Poplyvete na dvuh lodkah. Malo li  kakie sluchai byvayut, s vodoj
shutit' nel'zya...
     -- Nuzhno toropit'sya,  -- skazal Moshkov, pytlivo zaglyadyvaya mne v  lico,
-- polozhenie  otryada nezavidnoe. Sejchas  vy rasschityvaete,  chto tam gde-to v
gorah  budet vam sbrosheno prodovol'stvie,  a esli sluchitsya tak, chto ne budet
letnoj pogody ili  po drugim prichinam nam  ne udastsya osushchestvit' svoj plan,
togda  chto? Vy idete po men'shej mere na  bezumnyj risk. Esli  i  na etot raz
nadezhda  obmanet lyudej,  togda ne vybrat'sya  vam  otsyuda. Vot  ob etom nuzhno
horosho podumat'. Sem' raz otmer', a odin raz otrezh' -- narodnaya pogovorka.
     --  Otkrovenno  govorya,  ya  ne  rasschityvayu  na  pomoshch'.  Trudno  budet
razyskat'  nas v  etih shchelyah, bez predvaritel'noj svyazi, no  nadezhda v lyudyah
dolzhna  zhit'.  Est'  drugoe,  k  chemu  nel'zya ostavat'sya  ravnodushnym. Pered
razgovorom, zdes' u kostra, ya polagal, chto mnogie  proyavyat zhelanie vernut'sya
domoj, i togda my  ushli by s temi, dlya kogo otstuplenie bylo by nevozmozhnym.
No, kak vidish', raznoglasij ne  poluchilos',  -- eto zamechatel'no. A ved' oni
ponimayut,  chto ozhidaet ih vperedi. Tut  i golod, i neudachi, i opasnost'  dlya
zhizni.  No lyudi  idut, i  s etim nel'zya ne schitat'sya.  Bezzavetnaya  lyubov' k
rodine  i  glubokaya vera v ee dela  -- vot kakoe chuvstvo rukovodit  imi, eto
mozhno  nazvat' shestym chuvstvom  sovetskogo cheloveka. |to ono delaet  slabogo
sil'nym. Nikto ne hochet ostavat'sya bezuchastnym k delam svoej strany. Poetomu
my i  pojdem dal'she.  YA veryu v iskrennee  zhelanie svoih tovarishchej preodolet'
trudnosti. Ty tol'ko ne zabyvaj, Pantelejmon Alekseevich, s kakim neterpeniem
my budem zhdat' tvoej pomoshchi, i ne obmani nashih nadezhd.
     -- Vse yasno... No esli chto sluchitsya, gde iskat'? Kuda pojdete s vershiny
Kinzilyuka,  esli ne poluchite  prodovol'stviya  -- sprosil on vkradchivo, i ego
navisshie brovi somknulis' v razdum'e.
     -- Budem probivat'sya na sever k Kanu ili Agulu.
     Nad gorami podnimalos' solnce. V  lagere  vse eshche spali. No  vot prishel
tabun i s nim tysyacha  komarov. Oni nabrosilis' na spyashchih. Tak nachalsya pervyj
den' togo tyazhelogo perioda,  kotoryj  perezhila ekspediciya v central'nom uzle
Vostochnogo Sayana.
     Vse, chto ostalos' ot nashih zapasov, my sobrali, proveyali i slozhili, kak
dragocennost'. Ni  komochek, ni zernyshko  ne  ostalos'  bez  vnimaniya. Vidno,
labaz  byl  razgrablen  davno.  Vse  poprelo, zacvelo,  i tol'ko meshok ovsa,
ostavlennyj  dlya loshadej,  sluchajno sohranilsya mezhdu brevnami.  Ni obuvi, ni
odezhdy ne ostalos'.
     Nizhe  lagerya  s utra zastuchali  topory, tesla, --  eto  dolbili  lodki,
vytesyvali  naboi,  uprugi  (*Upruga  -  derevyannaya  poluduga  k  lodke).  YA
sostavlyal dokladnuyu zapisku, chertil shemu.
     --  Za chto  zhe  vy menya  otpravlyaete?  -- razdalsya  vdrug  golos  Pavla
Nazarovicha.
     YA  vzglyanul na starika. On stoyal ryadom, beznadezhno opustiv ruki, krajne
vstrevozhennyj.
     -- Za nenadobnost'yu, chto li? -- prodolzhal on dopytyvat'sya.
     -- Net, Pavel Nazarovich, tol'ko zhaleya vas.  Nichego  horoshego vperedi ne
predviditsya.   Vse   trudnee  budet  vyderzhivat'  ispytaniya,  kotorye   zhdut
ekspediciyu. Vozvrashchajtes'... Spasibo, bol'shoe spasibo,  Pavel  Nazarovich, za
vse. -- YA protyanul emu ruku. No ona tak i povisla v vozduhe.
     -- Uzh luchshe by ne brali menya syuda. Zachem mne zhalost'? -- i kol'chiki ego
borody zametno  vzdrognuli.  -- Pravda, ya nemolod,  no eshche  i ne star, chtoby
stat'  bespoleznym  chelovekom,--  prodolzhal on. --  Aleksej govorit: "Kak on
otchityvat'sya pered komsomolom  budet?" Sovestno, znachit. A razve vo mne  net
soznaniya? Nu, podumajte,  esli  chto sluchitsya  s  ekspediciej,  lyudi  skazhut:
"Zudov  hitryj, vo-vremya  ubralsya"...  A  ya  kak raz  i  ne  hochu ubirat'sya,
ostanus'  s  vami, mozhet byt', i  prigozhus',  a propadu...  chto  zh delo nashe
obshchee.
     --  Nu, prostite,  esli obidel. Mne  kazalos', chto  tak  luchshe budet...
Ostavajtes'! -- otvechal ya emu.
     Mnogo uprekov ya vyslushal i ot drugih tovarishchej, soprovozhdayushchih Moshkova.
     Otplyvali  oni 12  iyunya.  Utro  bylo seroe,  neprivetlivoe. CHernye tuchi
medlenno polzli, kasayas'  volnistoj poverhnosti hrebtov. Gde-to  na vostoke,
otkuda nadvigalas' nepogoda, poslyshalis' raskaty groma. Ot vetra, chto s utra
gulyal  po nizine, oshchetinilsya Kizir i  mutnye  volny nepreryvno  pleskalis' o
bereg. Kachayas', shumela tajga.
     My  vse  sobralis'  u   reki.  Dve  noven'kie  dolblenki  gotovy   byli
otpravit'sya v dalekij put'. V'yuchnyj nepromokaemyj yashchik s pis'mami, den'gami,
i dokumentami nagluho  pribit k  lodke, vse ostal'nye veshchi horosho  ulozheny i
privyazany  k  uprugam.  Sami dolblenki pokryty  kor'em  na tot  sluchaj, esli
zahlesnet volnoyu. Togda voda ne popadet v lodku, a skatitsya v reku.
     V  odnu  dolblenku  pomestilis'  Moshkov  i  Okoleshnikov,  v  druguyu  --
Bogoduhov i Berestov.
     --  Pomni,  Pantelejmon Alekseevich, --  skazal ya Moshkovu, proshchayas'.  --
Samoe bol'shoe cherez vosemnadcat' dnej  my zhdem tebya v vershine Kinzilyuka, kak
uslovilis' na poslednej polyane, gde ty i sbrosish'  nam produkty. Ne zabyvaj,
chto ekspediciya  budet nahodit'sya  v  takom rajone  Vostochnogo  Sayana, otkuda
neprosto vyjti... Ty znaesh' obstanovku, poetomu toropis'.
     -- YA kommunist,  -- skazal on, otplyvaya.  -- Klyanus' --  sdelaem vse, i
ekspediciya  poluchit  prodovol'stvie  dazhe ran'she, esli  budet letnaya pogoda.
Razve chto nas zaderzhit reka.
     -- Pis'mo-to moe ne zabud',  peredaj starushke,  --  govoril,  volnuyas',
Pavel Nazarovich. -- Da uznaj,  chto  tam  s Ceppelinom,  ne zaezdili  by  ego
sorvancy. Peredaj dedu Stepanu, pust' blizko ne podpuskaet ih k zherebcu.
     -- Sam zajdu na konyushnyu, Pavel Nazarovich, i slova tvoi doslovno peredam
dedu  Stepanu,  a  na schet sorvancov  --  takie  uzh  oni  u nas,  nichego  ne
podelaesh'.
     My rasstalis'. Lodki, podhvachennye techeniem, bystro udalyalis'.
     -- Ne zabud' pis'ma sbrosit'! -- krichali v odin golos Aleksej i Kozlov.
     -- Nepremenno! -- donessya izdaleka golos Moshkova.




     Noch'yu s ryazhevkoj v Kizirskih shiverah. CHernya letit v propast'. Dorozhnye
mastera. Staryj maral provodit  stado zverej. Pavla Nazarovicha unosit potok.
Vospominaniya o dedushke Sadire. My na Zarode. Gibel' Zvezdochki. Kukushonok.

     ZHizn' ekspedicii snova  voshla v svoe ruslo. Lyudi, kazhetsya,  smirilis' s
trudnostyami  i  proyavlyali ko vsemu udivitel'nuyu berezhlivost': odezhda i obuv'
pokrylis'  svezhimi latkami, vysushili i pochinili snaryazhenie. Tol'ko kuryashchie v
poiskah  zamenitelya  tabaka  hodili  mrachnymi,  vyzyvaya  u  vseh sochuvstvie.
Dal'nejshaya sud'ba ekspedicii zavisela ot nashih ohotnikov,  ot CHerni  i Levki
da  ot  shchedrosti  prirody.  Myaso,  ryba  i   cheremsha  dolzhny  byli  zamenit'
nedostayushchie produkty. My dogovorilis' ne dvigat'sya dal'she i ne predprinimat'
nikakih ekskursij, ne imeya vo v'yukah i kotomkah trehdnevnogo zapasa pishchi.
     Nam predstoyalo  ocherednoe puteshestvie po Berezovoj  rechke  na Pezinskoe
belogor'e. Vsem idti  ne bylo smysla,  -- ved' perehody  dazhe ot  privychnogo
cheloveka  trebuyut   bol'shih  fizicheskih  zatrat,  a   my  beregli  sily  dlya
predstoyashchih bolee trudnyh  marshrutov.  K  pohodu  stali gotovit'sya  Lebedev,
Kozlov,  Dneprovskij,  Pavel  Nazarovich i ya. Patrikeev i  Lazarev ostavalis'
zagotovlyat' myaso i rybu.
     Ves' den' proshel v  suete. YA zanimalsya tehnicheskimi delami. Dneprovskij
s  Kozlovym ushli poohotit'sya za olenyami na odin  iz otrogov hrebta  Kryzhina.
Lebedev chinil seti. Ostal'nye delali koptilku -- veshala.
     S  kakim neterpeniem vse my  zhdali otryad Pugacheva. Uzhe proshlo neskol'ko
dnej  naznachennogo sroka, a ego vse net. Mysli odna mrachnee drugoj trevozhili
i ne pokidali menya.  Put'  u  otryada  dalekij i ne legkij, mnogo pereprav, a
reki vse eshche prodolzhayut durit'. ZHivy li lyudi, mozhet byt', nuzhdayutsya  v nashej
pomoshchi?   Poroj   obmanchivyj  sluh   ulavlival  znakomye   golosa,  nevol'no
nastorazhivalsya, da naprasno -- nikogo tam ne bylo.
     Okazavshis'  v tyazhelom polozhenii s prodovol'stviem, my nauchilis'  horosho
koptit' myaso i  rybu. Prichem delali vse tak bystro,  chto ubityj  utrom zver'
cherez sutki lezhal vo v'yukah v kopchenom vide. |to v osnovnom  i vyruchalo nas,
ved' letom v tajge ochen' slozhno, a poroj sovsem  nevozmozhno sohranit' myaso v
svezhem  vide. Dumayu,  budet ne lishne skazat' neskol'ko slov  o  tom, kak  my
koptili, mozhet byt',  issledovatelyam i yunym puteshestvennikam prigoditsya etot
sposob sohraneniya produktov.
     Koptilka delalas'  ochen' prosto: naves  na  chetyreh  stolbah, razmerom,
primerno, 1 : 2 metra, vysotoyu 1,5, nakryvali kor'em ili hvoej. Dobytoe myaso
my  rezali na  tonkie lentochki i  skladyvali na  syruyu  kozhu ubitogo  zverya,
solili,  esli  byla sol',  i  zavertyvali.  Za  4  -- 5  chasov  ono uspevalo
prosolit'sya.  Zatem  kuski  razveshivali na tonkie palochki,  ulozhennye  mezhdu
perekladin pod  kryshej  koptilki  i  razzhigali  pod  nimi  koster. Drova dlya
koptilki dolzhny byt' ne smolistye, polusgnivshie, preimushchestvenno  topolevye,
kotorye ne goreli by zharko, a dymno tleli. Takim zhe sposobom koptili i rybu,
predvaritel'no vypotroshiv ee i prosoliv. Podveshivali ee  za hvosty.  V takoj
neslozhnoj koptilke,  pod dymom, myasu i rybe dostatochno  proviset' pyatnadcat'
chasov, chtoby poluchilas'  horoshaya kopchenka, sposobnaya sohranyat' SBOI vkusovye
kachestva bolee desyati dnej  dazhe  v  zharkie dni  iyulya. Nuzhno  tol'ko  pochashche
provetrivat' zapasy.
     K nashemu schast'yu, uroven'  vody v Kizire  k  vecheru  spal  i my  reshili
porybachit'.  Kazhetsya,  iz  vseh  sposobov  lovli  ryb v  gornyh rekah  samaya
interesnaya  i zahvatyvayushchaya, nesomnenno, -- nochnaya lovlya ryazhevkoj. Lebedev u
nas   schitalsya   luchshim  rybakom   i  obladal   porazitel'noj   sposobnost'yu
orientirovat'sya  po  temnu  na  reke. Kogda  on  zametil,  chto  ya  gotovlyus'
rybachit', ser'ezno skazal:
     -- Zrya sobiraetes', chto u vas dela net? My splavaem s Kursinovym.
     -- Net,  ne  lishaj  menya  takogo  udovol'stviya,  poplavaem  vdvoem,  --
zaprotestoval ya. S nim-to my i proveli na Kizire tu pamyatnuyu dlya menya noch'.
     Eshche  do  zakata  solnca  my  podnyalis'  kilometra tri vverh po  Kiziru,
starayas' zapomnit': plesa, povoroty i kamni, torchashchie  iz vody na perekatah.
U  skaly   zaderzhalis'.  Mokrec  (*Mokrec  -   melkoe  yadovitoe   nasekomoe)
nemiloserdno  zhalil lico  i  ruki, prishlos'  razvesti  dymokur. Rasstilalas'
vechernyaya mgla. V istome ugasayushchego dnya  tuhla lilovaya zor'ka. Na list'yah, na
trave poyavilis' zhemchuzhiny holodnoj rosy.
     U sliva, kolyhaya rechnuyu glad', pleskalas' ryba.
     -- Lora? -- sprosil ya rybaka.
     -- Ne  toropites', podozhdem, -- otvetil spokojno tot. -- Vot kak sovsem
stemneet, ryba perestanet kormit'sya, togda i nachnem ryazhevit'.
     Lebedev dostal  kiset i stal zakurivat'.  On  medlenno krutil papirosu,
budto imenno v etom processe zaklyuchaetsya naibol'shee udovol'stvie.
     --  Ryazhevku puskat' budem vdol' strui. K nochi harius  poblizhe k  beregu
probivaetsya,  lyubit on otdohnut' na  meli.  Kak stuknem shestom, on sproson'ya
brositsya vglub' i popadet  v setku. Vot pochemu vdol' i  puskaetsya ryazhevka. A
vy kogda-nibud' ryazhevali, ne boites'?
     -- S toboyu zhe na Olekme, ne pomnish' razve?
     -- A-a eto kogda tonuli! Pomnyu, --  i on zaulybalsya. --  Tut,  pozhaluj,
poprovornee nuzhno, reka bystraya,  svalimsya, dosyta nahlebaesh'sya,  -- dobavil
on, s uprekom posmotrev na menya.
     S vostoka  davila tucha.  V  temnotu  uplyvali  bezymyannye  vershiny gor,
perestali pleskat'sya ryby. Vstrechaya nedobruyu noch', trevozhno krichali kulichki.
My  seli v lodku, besshumno vyplyli na seredinu reki. Neskol'ko nizhe v chernom
provale shumel, zahlebyvayas'  penoj, perekat. Lebedev stoyal  v  korme, shiroko
rasstaviv slegka sognutye nogi i upirayas'  shestom o kamenistoe dno,  ele-ele
sderzhival na strue lodku.
     -- Brosaj, -- kriknul on.
     S  ruk  v  temnotu   skol'znula   set'.  Zamel'kali  businki  berezovyh
poplavkov.   Zapela  natyanutaya  tetiva.  Kirill   Rodionovich,  gorbya  spinu,
navalilsya grud'yu na shest, kryahtel ot neveroyatnogo napryazheniya.
     Lodka, vspahivaya volnu, drozhala.
     -- Vse, -- kriknul ya, vypuskaya iz ruk konec seti i hvatayas' za verevku.
     Nas  podhvatilo  techenie i  brosilo  v  bezgranichnuyu  t'mu nochi. Nichego
vokrug ne  vidno. Navstrechu vyryvalsya preduprezhdayushchij rokot perekata.  Vdrug
pod  nami bezzvuchno  raspahnulas'  rechnaya zyb'. Lodka  vzdybila i, zacherpnuv
kormoj  vody, skol'znula  po  chernym  gorbam  voln. Sprava,  sleva  mel'kali
groznye siluety  kamnej. Lebedev, izgibayas' v natuge, brosal to vpered, to v
storonu shest, napravlyal nevznuzdannogo "konya" po uzkomu prohodu.
     No vot  shum  otorvalsya ot  nas i  lodka zamedlila beg. Sletelo minutnoe
ocepenenie.  A vokrug eshche  bol'she potemnelo ot  nasedayushchih s vostoka  tuch. YA
podtyanul  k sebe konec seti,  i my, doverivshis'  techeniyu, poplyli  vniz bliz
berega.  Ryazhevka shla, vytyanuvshis' po strue,  i tol'ko konec ee u lodki delal
nebol'shuyu petlyu.  Ot legkogo udara  shesta  o kamni  ryba v  ispuge brosalas'
vglub' --  i  tam u seti  vdrug vsplesk,  vtoroj,  tretij, serdce zabilos' v
priyatnoj trevoge. Lodka  chirknula dnom o  kamni,  ostanovilas'. My  vytashchili
set', gusto poserebrennuyu  trepeshchushchimi  hariusami, i  stali  vybirat' ih. Ne
prosto  v  temnote  vyputat'  rybu  iz  glubokih  koshelej  ryazhevki.  Poka  ya
vspominal, kak eto delat', ot Kirilla Rodionovicha bespreryvno leteli v lodku
uprugo-holodnye hariusy.
     K  reke prorvalsya sil'nyj veter  i nastol'ko holodnyj,  chto probiral do
kostej. Pozadi vo mrake vspyhivala dalekaya molniya. Na protivopolozhnom beregu
vspoloshilis' gusi, i do sluha doneslis' mernye shagi zverya po gal'ke.
     -- Vidno gde-to nizhe brod est', tuda idet, -- prosheptal Lebedev.
     My snova v lodke na strue. Opyat' skol'znula iz ruk otyazhelevshaya ryazhevka.
Nas brosilo v chernoe zherlo  perekata. Smeshalis' noch', rev, uzhas. Ot oshchushcheniya
bystroty zahvatyvalo dyhanie, chto-to kolyuchee  podkatyvalos'  k  serdcu.  Vse
vmig zabyto, -- ostalis' gde-to pozadi zhizn', hlopoty, ya ne slyshal dazhe, kak
hlestali  po  licu  holodnye   bryzgi  voln.  I  zhutko,  i  horosho,  no  tak
prodolzhalos' nedolgo, inache ne vyderzhali by nervy.
     Za  perekatom  nas  zhdala   peredyshka,  lenivaya   zyb'   i  vse  ta  zhe
nepronicaemaya  temnota. Vdrug  po  tucham  hlestnula molniya,  na mig  osvetiv
vershiny strel'chatyh  elej, nos lodki i  kamenistoe dno  reki.  Oglushitel'nye
razryady groma potryasli zemlyu i budto ch'ya-to nevidimaya ruka pronizala ostriem
nozha vse telo. Stalo ne po sebe ot nastupivshej tishiny. No vot snova ognennyj
punktir vzryl tuchi. Nad  golovami s grohotom  lomalsya nevidimyj svod neba  i
slovno iz obrazovavshihsya prorezej hlynuli potoki holodnogo dozhdya. Nam nichego
ne ostavalos', kak podstavit'  emu sgorblennye spiny. A v ryazhevke vse gushche i
sil'nee pleskalis' hariusy.
     Dozhd' skoro  poredel, no tuchi nabirali sily. Stalo tak temno, chto ya  ne
videl  samogo  sebya  i, esli  by  ne  shum nadvigayushchejsya  shivery,  mozhno bylo
poverit', chto nas neset v bezdonnoe prostranstvo.
     -- Ish'  revet, kak  by ne zahlestnulo, derzhites', --  kriknul trevozhnym
golosom Lebedev.
     Lodka vzdrognula, nyrnula i tyazhelo podnyala nos. Pozadi zatyazhno blesnula
molniya,  raspahnuv mrak  nochi i stolknuv nas v past'  shivery.  Ot  migayushchego
sveta kipela puchina raskalennym serebrom. Vdrug verevka  ot plyvushchej vperedi
seti natyanulas'  strunoj,  ya upal,  no  ne vypustil  konca.  Lodka mgnovenno
povernulas' nosom navstrechu volnam i zamerla. V lico udarilo kolyuchej struej.
     -- Zadev! -- vyrvalos' iz moih ust.
     Ryazhevka  zacepilas'  tetivoj za kamen' i,  chtoby uderzhat'sya  na  volne,
nuzhna  byla  gerkulesovskaya sila. Ot  napryazheniya u  menya onemeli  ruki. Voda
hlynula  cherez bort.  Nebo  rushilo  na reku  chudovishchnye  raskaty  groma. "Ne
uderzhat'" -- mel'knulo v golove.
     -- Krepi konec  za lodku,  vyskakivaj, -- prorvalsya golos Lebedeva, i ya
uslyshal  vspleski volny, stuk shesta o  kamenistoe dno i  uvidel  ischeznuvshuyu
ten' ego.
     Neveroyatnymi usiliyami podtyagivayu nos uzhe na polovinu zatoplennoj lodki,
privyazyvayu  konec verevki i,  ne zadumyvayas', brosayus'  v ob座at'e voln. Menya
sbila struya i otbrosila vniz. Pod nogami putalis' skol'zkie valuny. Migayushchij
svet molnii chertil pologij kraj berega. Skachu po volnam, padayu, zahlebyvayus'
i vse zhe vybirayus' na mel'.
     -- Nizhe spuskajsya, nizhe,-- krichit kormovshchik broshennoj lodki.
     Nakonec-to  vyhozhu  iz vody.  Vyzhimayu shtany, telogrejku. Slyshu,  kak  u
Lebedeva stuchat chelyusti i vyryvaetsya protyazhnyj ston.
     -- Meshok-to s ryboj  zahvatil, volokom po vode  vytashchil,  -- skazal on,
vzvalivaya meshok na plechi.
     A dozhd' redkij, holodnyj barabanil po  mokroj odezhde. Veter s voem gnul
vysochennye eli, treshchal v chashche, lomaya suhostoj. Nochnuyu t'mu prosverlil ogonek
--  to nashi,  vstrevozhennye  nepogodoj, razveli koster.  My  shli k  nemu.  A
pozadi,  slovno  radi  shutki,  prorezalos'  zvezdnoe  nebo   i  iz  prosveta
nasmeshlivo glyadela na nas polnaya luna. Opyat' stalo legko i prostorno.
     Tovarishchi pomogli pereodet'sya. Na zapade v tuchah  postukival grom. Teplo
kostra  vernulo  nam  bodrost'.  Kirill  Rodionovich,  raspahnuv  grud' pered
plamenem, lukavo kosilsya na menya, no vdrug razrazilsya bezuderzhnym smehom.
     -- CHego eto ty vspomnil?
     --  Vot vam i udovol'stvie, -- skazal  on i novyj  vzryv smeha razbudil
tajgu.
     -- Ej-bogu horosho!  -- vozrazil ya. -- Nu, chto iz  togo, chto my vymokli,
iskupalis', pomerzli. CHeloveku neobhodima  takaya vstryaska, kogda i  myshcy, i
nervy,  i sluh, slovom  vse, iz chego slozhen on, rabotayut predel'no, v edinoj
svyazi. Tut-to i vyrabatyvaetsya umenie vladet'  soboyu. Horosho i to, chto my ne
brosili  lodku,  ne zabyli pro rybu i  vybralis' iz  shivery. CHem chashche  budet
prohodit'  takaya vstryaska, tem bol'she u nas budet  soprotivlyaemosti.  Govoryu
horosho! A posmeyat'sya mozhno -- i ya prisoedinyayus' k obshchemu smehu.
     -- A chto sluchilos'? -- poslyshalis' golosa.
     -- Nichego  osobennogo, -- otvetil,  uspokoivshis', Lebedev. --  V shivere
ryazhevka zadela  za kamen', prishlos'  privyazat' k nej lodku  i brosit' ee,  a
samim bresti.
     -- A s chego zhe smeyalsya? -- dopytyvalsya kto-to.
     -- |to uzh delo nashe, -- i Lebedev, vzglyanuv na menya, slovno rasteryalsya.
     Utrom v lagere  sueta -- gotovilis' vystupat' na Pezinskoe belogor'e. S
nami shlo pod v'yukom shest' loshadej i CHernya. Pugacheva vse eshche ne bylo. S soboj
my unosili nedobroe predchuvstvie i trevogu za sud'bu ego otryada.
     Perebravshis'  cherez Kizir i rasproshchavshis' so svoimi, napravilis' iskat'
ushchel'e, po  kotoromu Berezovaya rechka vyryvaetsya iz tesniny. Kilometra chetyre
karavan  petlyal  po pravoberezhnoj  ravnine, zatyanutoj  chashchej vysokostvol'noj
tajgi,  poka  ne   pokazalsya  prosvet   mezhdu  razdvinuvshihsya   otrogov.  My
ostanovilis' i v poiskah prohoda razbrelis'.
     Reka, minovav tesninu, vdrug  prekrashchaet svoj beshenyj beg, techet ustalo
v gustoj teni navisshih kron beregovogo hvojnogo  lesa. I,  kak by  ne  zhelaya
slit'sya s Kizirom, povorachivaet na zapad vdol' krutyh sklonov gor.
     Izdali poslyshalsya golos Pavla Nazarovicha, k nemu my vse i napravilis'.
     -- Tropu  nashel, eyu pojdem, -- skazal on,  pokazyvaya pod nogi.  Na chut'
zametnoj  opytnomu  glazu strezhne my  uvideli  gluboko  vdavlennye otpechatki
kopyt maralov. Sovsem  nedavno dva zverya prishli  nashim napravleniem. Karavan
posledoval za nami.
     Vot i  vorota  --  uzkij  prohod, po  kotoromu Berezovaya  vyryvaetsya iz
tiskov  skal k  Kiziru. Tropa  nemnogo  probezhala  po ruslu  i  stala  kruto
vzbirat'sya po pravomu  beregu  na  verh  otroga.  YA  zaderzhalsya,  porazhennyj
grandioznymi  vodopadami,  chereduyushchimisya  pochti  bespreryvno  na  protyazhenii
bolee,  chem kilometr. Reka, propiliv sebe prohod, beshenymi skachkami letit po
dnu  uzkoj  shcheli.  Ona to  rezko  vzdymaetsya na  skaly, to s  zhutkim  stonom
nizvergaetsya na dno glubokih voronok. Prohody zavaleny valunami,  voda mezhdu
nimi bushuet, kipit.
     Tropa podvela nas k vtorym vorotam i zateryalas' po rossypi.
     -- Ne mozhet byt', chtoby ona sovsem propala, -- skazal Pavel  Nazarovich.
-- Tut gde-to v loshchinah popadetsya.
     Loshadi, preodolevaya krupnuyu rossyp' i krutiznu gor, bili spiny, kroshili
podkovami kamni, padali, no vybralis' naverh. Tam, za rossyp'yu, tropa, snova
popalas' na  glaza. Obhodya prepyatstviya,  ona  prodelyvala  slozhnye petli, to
podvodila nas k reke, to tyanulas' zigzagami po travyanistym mysam.
     CHem dal'she  my  prodvigalis', tem shire stanovilas' dolina. Vse otkrytye
mesta tam zanimayut taezhnye elani, kotorye, poistine, ne imeyut sebe ravnyh po
krasote.  Beschislennoe  mnozhestvo  cvetov,  samyh  raznoobraznyh  po forme i
okraske, pokryvalo eti  elani. Travostoj na nih dostigaet metrovoj vysoty, a
otdel'nye  rasteniya  i do dvuh  metrov. Na bolee uvlazhnennoj  pochve rasteniya
prevratilis' v nastoyashchie zarosli, v nih s golovoj pryachetsya kon'.
     V  krasochnom naryade elanej chashche  vstrechalis' shirokolistvennye rasteniya,
bol'she iz semejstv zontichnyh, oni-to  i  opredelyayut  gustotu  luga.  Dyagel',
dudnik,  borshchevnik,  gornaya  snyt'  v eto vremya uzhe rascveli  i,  podnimayas'
vysoko  nad  obshchim   travyanym   pokrovom,   ukrashayut   ego  svoimi  krupnymi
zubceobraznymi list'yami i  zontikami belyh i zelenovatyh cvetov. Mestami  po
elanyam  rastut  gruppami kustarniki: ol'ha, malina,  smorodina  i, pochti  ne
vozvyshayushchayasya  nad  moshchnym travostoem,  al'pijskaya zhimolost'.  V krugu  etih
temnozelenyh  kustov raskinulis'  berezovye  roshchi, laskayushchie  vzor  beliznoj
svoih stvolov.
     My prodolzhali idti  vverh po Berezovoj. Vse  chashche elani stali  ustupat'
mesto tajge, no sovsem ne ischezli. Peremezhayas' s lesom, oni rasprostranyayutsya
vsyudu  po  otkrytym  prostranstvam  i  za  granicej  lesa priobretayut  cherty
chrezvychajno krasochnogo subal'pijskogo luga.
     Tropa,  po kotoroj my  shli, ne zateryalas'. Ot nizhnih  Berezovyh porogov
ona prolozhena glubokoj borozdoyu  do vershiny reki. Kakoe udivitel'noe  znanie
mestnosti  obnaruzhili dorozhnye  mastera,  tak  udachno  prolozhivshie ee  sredi
kamennyh  nagromozhdenij,  glubokih loshchin  i  bezoshibochno  opredelivshie brody
cherez burnye potoki rek. No stranno, na trope net sledov topora, loma, my ne
videli   ostatkov  kostrov,   bivakov,  voobshche  priznakov   prebyvaniya   tam
kogda-nibud' cheloveka. I vse zhe chem dal'she  my pronikali v  glubinu  doliny,
tem bol'she voshishchalis'  tropoyu.  Kto zhe  eti udivitel'no  sposobnye dorozhnye
mastera?

     V 1939  godu, prodolzhaya geo-topograficheskie raboty  na Vostochnom Sayane,
mne poschastlivilos',  pri neobychnyh  obstoyatel'stvah,  vstretit'sya  s  etimi
"masterami".
     YA  dolzhen  byl popast' na  Pezinskoe  belogor'e  so  storony Kol'ty  --
verhnij  pritok  Kana.  Moim  sputnikom  byl  izvestnyj  sayanskij sobolyatnik
Vasilij Mishchenko iz poselka  Aginsk. Ehali my po zhivopisnomu Kanskomu ushchel'yu.
Toropilis'.
     --  Von, vidish', sopochka, -- skazal Vasilij, pokazyvaya rukoj vpered. --
Tam  reka razdvigaetsya: vlevo idet  Dikij Kan, a vpravo -- Pryamoj. My poedem
po Pryamomu. -- I on stal potoraplivat' svoyu loshad'.
     Tropa skoro podvela  nas k  sopke,  slovno  iz zemli vyrosshej posredine
doliny.  Tam my ostanovilis' nochevat'.  Poka  Vasilij  vozilsya  u  kostra  s
prigotovleniem uzhina, ya podnyalsya na vershinu sopki.
     Den'  zakanchivalsya;  teni  gor  spustilis'  v  dolinu.  Mrachnyj  hrebet
pregrazhdal nam  put'. Ego opoyasyvali  steny  nepreryvnyh skal, polosy vechnyh
snegov da temnye cirki,  vrezannye dlinnymi koridorami  v glubinu hrebta. Na
ego  krutyh sklonah  vsyudu vidnelis' oblomki  porod, rossypi da sledy zimnih
obvalov. Na kartah etot hrebet nazyvaetsya Kanskim belogor'em.
     Hrebet kazalsya sovershenno nedostupnym ne tol'ko dlya  loshadej, no  i dlya
cheloveka.
     -- Proedem, -- spokojno skazal Vasilij.
     -- No ved' ty zhe zdes' nikogda ne ezdil?
     --  |to nevazhno, glavnoe  -- tropu ne poteryat', ona sama privedet nas k
perevalu.
     Tropa  vilyala po kedrovoj tajge,  razukrashennoj berezovymi pereleskami.
Ona obhodila  krupnye rossypi,  opasnye mesta, podvodila nas k melkomu brodu
cherez reku i  shla na  pod容m. No chem blizhe  my podbiralis' k velichestvennomu
Kanskomu  belogor'yu,  pererezavshemu   nam  put',  tem  bol'she  zakradyvalos'
somnenij   v.  uspehe   nashego  puteshestviya.   Prohody   byli   zagromozhdeny
nedostupnymi skalami. YA inogda poglyadyval na Vasiliya, no, k moemu udivleniyu,
lico ego bylo spokojno.  Potoraplivaya konya, on bespechno pokachivalsya v sedle,
ravnodushnym vzglyadom osmatrival gory.
     A tropa budto na udivlenie stanovilas' vse tornee i tornee. Ona podvela
nas  k  hrebtu  i  razdvoilas'.  My povernuli  na zapad vdol'  levoberezhnogo
otroga.
     Verhov'ya Pryamogo  Kana v eto vremya goda eshche  byli  zavaleny snegom, pod
kotorym pryatalas' tropa. No Vasilij  ehal vse takzhe spokojno.  Na snegu byla
horosho zametna  glubokaya  stezhka, protoptannaya  maralami, i my po  lej legko
podvigalis' k  Kansko-Kal'tinskomu  vodorazdel'nomu  hrebtu.  No  pod容m  Na
pereval  okazalsya  ochen'  krutym i  kamenistym.  Vzbirayas'  po  nemu, loshadi
sryvalis', padali, s trudom karabkalis', poka ne okazalis' na sedlovine.
     Tropa,  spuskayas'  v  dolinu   Kal'ty,  ne  izmenila  svoego  zapadnogo
napravleniya,  --  eto  okonchatel'no  ubedilo  nas  v  nedostupnosti Kanskogo
belogor'ya, v toj ego chasti, gde ono obnimaet  vershinu  Kana. K vecheru my uzhe
byli v doline  Kal'ty i sovershenno  neozhidanno  vyshli na bolee tornuyu tropu.
Vasilij zaderzhalsya. On slez s loshadi i stal osmatrivat' sledy, kotorymi byla
utoptana tropa.
     --  Nu, teper'  mozhno  byt' uverennym,  chto  zavtra  budem  za  Kanskim
belogor'em, -- skazal on, obrashchayas' ko mne. -- Posmotrite, kakaya massa zverya
proshla vperedi nas!
     On sel na  loshad', i my poehali dal'she. Teper'  pod  nami  byla shirokaya
tropa,  slovno  prolozhennaya po  snegu  doroga. Ona kruto  povernula na yug. V
zubchatom gorizonte belogor'ya chut' zametno oboznachalas' sedlovina. K nej-to i
tyanulas' zverinaya tropa.
     Tol'ko   my  vyehali   na  pervuyu  vozvyshennost',  kak   Vasilij  snova
ostanovilsya i,  prilozhiv  k glazam  ladon' pravoj ruki, dolgo vsmatrivalsya v
zasnezhennyj sklon sedloviny.
     -- Vot-te  i popali za pereval!  -- promolvil on udivlenno. -- Pridetsya
obozhdat'...
     YA  pod容hal blizhe  k  nemu i tozhe posmotrel v storonu teper' uzhe horosho
vidnevshejsya sedloviny. |to byl pereval. Pod nim  ya zametil mnozhestvo  chernyh
tochek. Oni dvigalis', to smeshivayas' v odno pyatno, to rasseivayas' po sklonu.
     --  Zveri, -- prodolzhal Vasilij,  -- ne  mogut odolet'  pereval, a my s
loshadyami --  i podavno!  Znachit,  ranovato  poehali,  nuzhno bylo  dnej cherez
desyatok trogat'sya...
     A ya  vse prodolzhal osmatrivat' sedlovinu. Kakaya zhe massa  skopilas' tam
zverya!
     --  Ne pojmu, chto gonit ih tuda za hrebet,  chto za speshka, chto im nuzhno
tam, -- govoril Vasilij, udivlennyj povedeniem zverej.
     My spustilis' k reke i lagerem raspolozhilis' na beregu.
     Mne ochen'  hotelos' uvidet',  kak  maraly, probivayas'  cherez sedlovinu,
preodoleyut  desyatimetrovuyu  tolshchu snega,  obryvayushchegosya  stenoj k  Kal'te. A
Vasiliya  muchil  drugoj  vopros:  zachem speshat  oni  tuda,  na  yuzhnye  sklony
belogor'ya, v takuyu rannyuyu poru?
     Dva  dnya  my  s   utra  do  vechera   sideli  s  binoklem  na  odnoj  iz
vozvyshennostej,  otkuda otkryvalsya vid  za  pereval. Maraly prishli  syuda  iz
razlichnyh dolin, raspolozhennyh severnee Kanskogo belogor'ya. Molodnyak i samki
brodili  po  snegu  ili  lezhali, greyas' na solnce.  Byki toptalis' pod samym
perevalom  i, pytayas' vzobrat'sya na verh otvesnogo naduva, myali nogami sneg,
prygali,  obryvalis'. Inogda  vse zveri  vdrug, slovno vstrevozhennye chem-to,
sbivalis' v odno  stado i, povernuv golovy na yug, v storonu perevala,  dolgo
stoyali nepodvizhno, budto prislushivayas'.
     Na tretij den' rano utrom Vasilij, sobiravshij  drova dlya  kostra, vdrug
pozval menya k sebe.
     -- Smotri,  staryj  zver'  proshel, -- skazal on, pokazyvaya na bol'shoj i
neobychno  tupoj sled  marala.  -- |tot  byk navernyaka  provedet  stado cherez
pereval, ish' kak toropilsya! -- i sledopyt pokazal na dlinnyj razmah shaga.
     Posle zavtraka ya vyshel na svoj nablyudatel'nyj post i byl udivlen -- pod
perevalom ne bylo zverej.
     -- Poehali, -- skazal uverenno Vasilij. I my stali sedlat' loshadej.
     Tropa,  po kotoroj  prishlos'  prodvigat'sya  dal'she,  byla prolozhena  po
glubokomu snegu. Kakaya porazitel'naya  pamyat' u zverej! Na protalinah snezhnaya
stezhka maralov tochno  sovpadala s  materikovoj tropoyu. Sledovatel'no, maraly
shli strogo nad letnej  tropoj,  hotya ee i ne bylo vidno.  Okazyvaetsya, stoit
tol'ko  odin raz  zveryu  projti po novomu  mestu, pust' eto budet hotya by  v
rannem ego vozraste, on  na vsyu zhizn' zapomnit etot  prohod. Dazhe bol'she: on
ne zabudet, gde perebrodil  reku, s kakoj storony obhodil kolodnik,  skaly i
gde po puti kormilsya.
     Hotya tropa  byla shirokaya i horosho  utoptannaya, vse zhe  loshadi  gruzli v
snegu i chasto zavalivalis'. My byli blagodarny  zveryam, inache nam ni za  chto
ne probit'sya za pereval. Prishlos' by s nedelyu zhdat', poka teplo sgonit sneg.
     Dobravshis'  do  naduva,  my byli  porazheny, s  kakim  uporstvom  maraly
probivali  sebe  prohod. Vse tam  bylo  utoptano, vzbito;  slovno na skotnom
dvore lezhali kuchi pometa. No pereval byl vzyat sovsem s drugoj storony, levee
togo mesta, gde toptalis' zveri.
     -- Staryj  byk  vyruchil...  ne inache.  Vidno  ne  vse  zveri znayut etot
perehod, -- skazal Vasilij.
     Dejstvitel'no, ot naduva, kotoryj tak uporno osazhdalsya  zveryami, shla po
snegu  vpravo  glubokaya  borozda. Ona  byla prolozhena  po krutomu  otkosu  i
obhodila bokovuyu sopku.
     Posle  bol'shih  usilij  nashi  loshadi okazalis' na verhu naduva. Na  dne
pereval'noj sedloviny  my peresekli  nebol'shoe ozero, eshche pokrytoe  l'dom, i
cherez neskol'ko minut pered  nami razvernulas'  vo  vsej svoej  krase dolina
Berezovoj rechki. V glubinu ee  sbegala izvilistoj  borozdoj tropa. Ee, kak i
mnogie drugie,  prolozhili zveri. Net inyh perehodov cherez Manskoe,  Kanskoe,
Agul'skoe  belogor'ya,  cherez   dikie  ushchel'ya  i  moguchuyu  pervobytnuyu  tajgu
Vostochnogo  Sayana  krome  teh, kotorye  prolozheny  neobyknovennymi dorozhnymi
masterami   --  maralami,  sokzhoyami,   medvedyami.  Dazhe  central'naya,  bolee
nedostupnaya  chast'  gor  peresekaetsya  ih  tropami i  sushchestvuyut  oni  tam s
nezapamyatnyh  vremen.  Ne bojsya, vyjdya na takuyu tropu, dover'sya ej, esli ona
idet v nuzhnom dlya tebya  napravlenii. Trudno predstavit', kakih usilij stoilo
by cheloveku proniknut' v centr etih gor, esli by ne bylo zverinyh trop.
     My prodvigalis' po sedlovine.
     Porazitel'noe razlichie sushchestvuet  v  eto vremya v  rastitel'nom pokrove
protivopolozhnyh  sklonov  belogorij.  Severnaya  dolina  osveshchaetsya   solncem
gorazdo  slabee, poetomu snegotayanie  znachitel'no  zaderzhivaetsya,  togda kak
yuzhnaya, naoborot, nahoditsya pod sil'nym vliyaniem  solnechnyh luchej. Tam otrogi
uzhe pestryat cvetami,  i veter, naletayushchij  iz  etih dolin, neset s  soboyu na
severnye  sklony  zapah svezhej zeleni. On-to  i budorazhit  zverej, delaya  ih
neterpelivymi.  Vot  pochemu, s  takim uporstvom oni  rvutsya  v eto  vremya  k
solnechnym dolinam.
     --  Vesna  manit  zverya, chuet  on zelenyj  korm,  --  govorit  Vasilij,
vsmatrivayas' v pozelenevshie sklony.
     My spustilis' nemnogo nizhe  i, dejstvitel'no, uvideli luzhajku, pokrytuyu
nedavno  probivshejsya  zelen'yu.  My  uslyshali  vesennyuyu  pesnyu   prosnuvshihsya
ruchejkov.  Vdrug  koni vse razom sharahnulis' v storonu i stali vyryvat'sya. YA
prigotovil shtucer.
     --  Medved' chto li blizko,  -- skazal Vasilij, uspokaivaya pohrapyvayushchih
zhivotnyh.
     On ostalsya  s loshad'mi,  a ya poshel vpered. U  samogo  spuska v raspadok
lezhal mertvyj  zver'. Podoshel Vasilij  i po  sledu,  otpechatannomu na myagkoj
trave, uznal  v nem  togo  byka,  chto  proshel v poslednyuyu noch'  levee  nashej
stoyanki. |to  dejstvitel'no  byl  staryj-prestaryj  zver'.  O  ego  vozraste
svidetel'stvovali,  prezhde  vsego  roga,  kotorye  v  glubokoj  starosti  ne
smenyayutsya,  to   est'  ne  otpadayut.  V  etom  vozraste   oni  teryayut   svoyu
simmetrichnost' i formu. U togo mertvogo byka byli proshlogodnie roga. Oni  ne
imeli razvetvlenij i torchali kak obrubki. SHuba na nem tozhe, uzhe bol'she goda,
ne smenyalas'.
     --  Vot  ona,  zverinaya  starost', na hodu  umer... --  grustno  skazal
Vasilij.
     A ya  dumal  o  drugom.  Navernoe, zhizn' etogo marala  proshla  v  doline
Berezovoj rechki,  chto  lezhala pered ego potuhshimi glazami. Vidimo, i rodilsya
on v  odnom  iz mnogochislennyh cirkov i  pod ten'yu  dushistoj  kashkary proshli
pervye dni ego zhizni. Tam, na  al'pijskih lugah,  chto ukrashayut vershiny  etih
skazochnyh  gor,  on provodil  vesnu, leto i osen',  pitayas' sochnoj  zelen'yu,
nezhas'  solncem  i prohladoj.  No  holodnye  zimy  zastavlyali  ego  ezhegodno
predprinimat' dlitel'nye puteshestviya na sever, v nizov'ya  reki Kan ili Pezo,
chtoby s nastupleniem tepla snova vernut'sya v rodnye mesta.
     Tak  proshla ego zhizn'.  I vot uzhe  staryj,  vozvrashchayas' poslednij raz s
zimovki,  on  toropilsya,  predchuvstvuya  skoruyu smert'.  No  zhelanie eshche  raz
vzglyanut' na te skazochnye gory, chto okruzhayut lyubimuyu dolinu, vdohnut' teplyj
vozduh  i   otvedat'  svezhej  travy  bylo  prevyshe  vsego.  Mozhet  byt',  on
dejstvitel'no byl tem neterpelivym smel'chakom, kto pervym preodolel pereval.
U  nego eshche  hvatilo sil dobrat'sya  do  zelenogo  prigorka, i,  umiraya,  on,
veroyatno, videl pered soboyu rodnuyu dolinu i vdohnul aromat al'pijskih lugov.
     YA  sklonilsya  k  golove marala  i priotkryl  toshchie guby. Mezhdu  staryh,
rasshatannyh zubov torchala shchepotka svezhej travy.
     My obveli  storonoj vse eshche  pohrapyvayushchih loshadej  i  stali spuskat'sya
vniz k  serebristoj  reke, chto  zmejkoj  tyanulas'  po  temnomu fonu kedrovoj
tajgi.

     Podnimayas'  k  Berezovoj  rechke,  nash  karavan   k  koncu  dnya   dostig
pravoberezhnogo  pritoka,  sbegayushchego   belosnezhnymi   skachkami  po   krutomu
kamenistomu ruslu. Tropa razbilas' na mnozhestvo  melkih tropok i zateryalas',
i my, ne najdya broda, reshili zanochevat'. Vybrali polyanu, rassedlali ustavshih
loshadej, razveli koster. Poyavilos' polchishche komarov, lyudi otbivalis' ot gnusa
rukami, natyagivali na  golovy setki, no vse  eto ne izbavlyalo  ot  muchenij i
tol'ko veterok, izredka zabegavshij v lager', prinosil minutnuyu peredyshku.
     Iz  nashego  menyu  sovsem  vypali hleb,  sahar, kashi  i konservirovannye
produkty. Uzhin sostoyal  iz kopchenogo myasa i  cheremshi, kotoruyu  my  poedali v
ogromnom kolichestve. CHeremshu eli v  pohode,  na vremennyh ostanovkah, slovom
pri  vsyakom udobnom sluchav. Ona  dolzhna  byla  zapolnyat' pustotu  zheludka  i
obmanyvat' golod.
     Posle uzhina eshche ostavalos' mnogo vremeni.
     Kto  mog vozderzhat'sya,  ne vyjti v  takoj  chudesnyj  vecher  na  blizhnyuyu
vozvyshennost', chtoby  s vysoty ne vzglyanut' vpered na predstoyashchij put'. Ved'
s tropy my videli tol'ko  okruzhayushchuyu  nas lesnuyu chashchu, izredka dno doliny da
bokovye otrogi gor  --  vse eto ne davalo predstavleniya o mestnosti, kotoruyu
otryad peresekal.
     So  mnoyu na vershinu uvyazalsya CHernya. Dobravshis' do pervoj  razlozhiny, my
stali  podnimat'sya  po grebnyu, zavalennomu  krupnymi oblomkami i  prikrytomu
zelenym pokrovom iz myasistyh  list'ev badana.  Vozduh do togo byl prozrachen,
chto  teryalos'  ponyatie  o   rasstoyanii.  Nedosyagaemaya  glazu   dnevnaya  dal'
priblizhalas' vplotnuyu, kazalos', mozhno do  nee dotronut'sya protyanutoj rukoyu.
Prekrasen vechernij pejzazh. K  sozhaleniyu, on  eshche ne  izuchen  hudozhnikom,  ne
vospet  poetom, hotya  i  hranit v  sebe mnogo  svoeobraziya, mogushchestva dikoj
prirody,  nesravnimyj  po  izyashchestvu  etyud. V  vechernem landshafte  net yarkih
cvetov, vse zavualirovano  prozrachno-sirenevoj dymkoj nadvigayushchihsya sumerek.
No razve  mozhno  predstavit' sebe  chto-libo  bolee  privlekatel'noe,  nezheli
bespreryvnye  prostranstva  kedrovoj tajgi  s  latkami  cvetistyh elanej  i,
vyglyadyvayushchimi iz glubiny  lesa zazubrennymi  utesami, so  snezhnymi  pikami,
navisshimi  nad  mrachnymi  provalami.  Kazhetsya,  zaderzhal  by  vecher i  vechno
lyubovalsya pejzazhem Vostochnogo Sayana, do togo on prekrasen v neposredstvennoj
blizosti.
     Po vershinam  gor  uzhe  rasstilalsya  nezhnolilovyj  otsvet zakata.  Snizu
podkradyvalas'   tihaya  bezmyatezhnaya  noch'.  Pernatye  muzykanty  zakanchivali
hvalebnyj gimn ubegayushchemu dnyu. Vse zasypalo v  priyatnoj istome, i tol'ko dym
kostra lenivo klubilsya  daleko vnizu nad stoyankoj, da krepko tyanulo dushistoj
smoloyu, prel'yu skal i duplom.
     Moe vnimanie neozhidanno privlek laj CHerni. YA prislushalsya i udivilsya: na
kogo  eto  on, razve sobolya  zagnal v  rossyp', bol'she  nekomu  byt'  tut na
kamenistom  grebne? A laj  skoro pereshel  v  yarostnuyu  shvatku. Sluh  ulovil
voznyu, rychan'e i  vzvizgivanie  ot boli. Ot zvonkogo eha probudilas' dolina,
otkliknulis'  ugryumye  gromady gor  i, slovno  v  ispuge,  nachala  toroplivo
gasnut'  zarya. YA v nereshitel'nosti stoyal na vozvyshennosti, naprasno  pytayas'
razgadat', s kem svyazalsya CHernya. Teper' bylo yasno, chto eto ne sobol'.
     Laj  vdrug  sorvalsya  s mesta, stal udalyat'sya k vidnevshimsya na kosogore
skalam  i  tam  zamer nizkoj notoj. No skoro vozobnovilsya.  Kazalos',  budto
kto-to razmerenno  bil  molotkom  po  pustoj  bochke. |to  ozadachilo menya.  YA
brosilsya vniz k skalam na pomoshch' CHerne.  Na hodu privel v gotovnost' shtucer.
Nogi  skol'zili  po  list'yam  badana, ruki to  i delo  hvatalis'  za  kusty,
uderzhivaya  telo na krutizne. A v voobrazhenii uzhe vyplyvalo to medvezh'ya past'
s rzhavymi klykami, to siluet zataivshejsya rysi. Po puti pokazalas' al'pijskaya
luzhajka,  istoptannaya  sledami.  Stal  rassmatrivat'  ih  i udivilsya: sovsem
nedavno zdes' paslis' samka marala s  telenkom. Tut zhe ya uvidel  i otpechatki
lap kobelya.
     Ne bylo somneniya -- CHernya ugnal  maralov i, veroyatno, uzhe raspravilsya s
telenkom,  v etom vozraste  on  eshche  ne  sposoben  zashchishchat'sya  ili  spastis'
begstvom.  I kak by  v  dokazatel'stvo  moej dogadki laj stih. Begu  dal'she,
toroplyus',  eshche  nadeyus'  spasti  malysha i  rugayu  sebya  za oploshnost',  chto
otpustil so shkvorni  kobelya. Vot uzh i skaly vyrvalis' neyasnym konturom iz-za
lohmatyh  vershin derev'ev. Do  sluha  doletaet voznya,  tresk,  hrust, grohot
skatyvayushchihsya kamnej v  propast'. Na hodu vylamyvayu  hvorostinu, hochetsya  ot
vsej dushi  otstegat' kobelya,  chtoby i vpred'  ne povadno bylo svyazyvat'sya  s
telyatami. Spotykayus' po oblomkam, krichu ne svoim golosom ugrozhaya sobake  i s
trevogoj  posmatrivayu  na  potemnevshee  nebo.  V  ob座atiyah nochi uzhe  zatuhla
obmanutaya  zarya.  Vot  i  kraj  skaly.  Vizhu  CHernyu   pod  tolstym   kedrom,
oglyadyvayus',  vokrug  nikogo net,  a sobaka  s yarost'yu gryzet stvol  dereva,
prygaet na nego i,  padaya, stalkivaet oblomki so skaly. Perevozhu  vzglyad  na
vershinu  kedra i ot  neozhidannosti zamirayu. "Kto  eto tam nad svodom  temnyh
kron?" --  mel'knulo v golove, i ya pojmal na sebe dve zelenovatyh fary glaz.
Oni stali medlenno suzhat'sya, no  ne potuhli, i  do  sluha doneslos'  gnevnoe
vorchanie. Tol'ko vnimatel'no prismotrevshis',  ya uvidel.  chernyj  komok i  po
ryzhim pyatnam na shersti uznal krupnuyu rosomahu. Ona zhivotom povisla na suchke,
opustiv nizko kosmatye lapy i pestryj hvost. Odno mgnovenie,  ya eshche ne uspel
sbrosit'  s  plecha  shtucer,  kak hishchnik  legkim  dvizheniem  otbrosil uprugoe
tulovishche na kraj tolstoj vetki i s reshitel'nost'yu, svojstvennoj tol'ko etomu
zveryu, pokatilsya po kronam  vniz. CHernya lovkim pryzhkom pojmal ego na letu, i
poshla  potasovka.  Oba protivnika  obladali dostatochnoj lovkost'yu, chtoby  ne
sdat'sya drug drugu. Shvatka byla smertel'noj. Zamel'kali  raz座arennye pasti,
hvosty, lapy. Vse  zhe kobelyu  udalos' svalit' rosomahu i stisnut' klykastymi
chelyustyami  gorlo.  Poslyshalsya predsmertnyj  hrip,  sopenie.  No ne  uspel  ya
podskochit' k derushchimsya, kak rosomaha,  izlovchivshis', sil'nym  ryvkom  zadnih
nog  perebrosila  sobaku  cherez  golovu i,  ne  uderzhavshis',  vmeste  s  nej
sorvalas'  so skaly. Grohot kamnej, sbityh padayushchim" telami, byl mne otvetom
v temnote.
     YA podoshel k obryvu  i uzhasnulsya, uvidev pustotu. Iz: ee glubiny vse eshche
donosilsya  shoroh, neponyatnye  vzdohi,  budto kto-to  ustraival  sebe  nochnoj
pokoj. Zatem vse stihlo. "Neuzheli pogib CHernya?" -- kak molniya porazila: menya
eta  mysl'. Poteryat'  tak glupo  sobaku bylo neprostitel'no. Krugom noch', ni
gorizonta, ni  dyma  kostra, tol'ko siluety blizhnih kedrov  da temen'.  Kuda
idti? Reshil  vybirat'sya k grebnyu  -- vse ravno ne  najti sobaki. SHel oshchup'yu,
zaslonyaya rukami lico, a  v golove  bol', nerazberiha ot vsego  sluchivshegosya.
Vnizu  u  tabora  poslyshalsya   vystrel   --  eto  nashi   obespokoilis'  moim
otsutstviem,  podavali  signaly.  I  ya,  razryadiv v  vozduh shtucer,  zashagal
bodree.
     V lagere nikto ne spal. Legkij veterok trepal po temnote bagrovoe plamya
kostra.  YA  rasskazal  podrobno  o  sluchivshemsya  i  perezhil molchalivyj uprek
tovarishchej za gibel' lyubimoj sobaki. Reshili rano  utrom shodit' pod skalu. Na
etom my zakonchili pervyj den' puteshestviya po Berezovoj rechke.
     YA dolgo ne mog usnut' -- k licu lipli komary, meshali mysli. Vspomnilas'
al'pijskaya  luzhajka v kedrachah, gde  paslis' maraly. Trudno bylo  oshibit'sya,
uvidev  tam  sledy ih i sobaki, odnako tol'ko teper' mozhno bylo predstavit',
chto proizoshlo tam. Vozmozhno CHernya: uchuyal zverej i brosilsya na zapah, a v eto
vremya  rosomaha  skradyvala  telka i  popalas' CHerne prezhde,  chem  on dostig
luzhajki, inache on ne brosil by  maralov. V nashih sobakah  zhivet neprimirimaya
zloba  ko vsem  hishchnikam,  bud' to medved',  rys',  sobol', vot pochemu  on i
svyazalsya s rosomahoj.
     Noch'yu nas razbudil trevozhnyj golos Pavla Nazarovicha.
     -- Vstan'te, sobaka voet, slyshite!
     Vse vskochili. Iz shuma rechnogo potoka donosilsya zatyazhnoj  voj CHerni. Vyl
on tyazhelo, nutrom obryvaya zvuk na nizkoj note.
     -- Ne inache zabludilsya, -- skazal kto-to.
     My  s Prokopiem  bystro odelis' i brosilis' vverh po reke.  Lunnyj svet
polosami golubogo dyma  prorezal prosvety mezhdu derev'ev. Tusklo serebrilas'
rosa na travah, v cvetah, pod nogami. My bezhali dolgo, izredka zaderzhivayas',
chtoby utochnit' napravlenie, a voj  slyshalsya rezhe, tishe. Vot i  razlozhina, po
kotoroj  vecherom  ya svernul na greben'. Postoyali,  poslushali,  ne znaya, kuda
bezhat'. Robkij rassvet zolotil vershiny gor. V chashu pronikalo  utro s zapahom
cvetushchego  luga,  s  pesnyami  probudivshihsya ptic, s  zatuhayushchimi zvezdami  v
golubom prostore neba.
     --  Gde zhe  on mozhet  byt'? --  proiznes shepotom  Prokopij,  napryazhenno
vsmatrivayas' v sumrak lesa.
     Vdrug,  sovsem ryadom, korotko vzvyl kobel' i na protivopolozhnoj storone
luga, razdvigayas', zashevelilas' trava  -- eto CHernya  volokom tashchil  po zemle
svoj  otbityj zad.  My  podbezhali  k  nemu.  Sobaka, budto  ne  zamechaya nas,
vzvizgivala ot uzhasnoj boli.  Iz otkrytogo rta svisal suhoj yazyk. Dyshala ona
tyazhelo, kak v. zharkij den' posle utomitel'nogo bega. Nagrudnaya belaya manishka
pestrela zasohshej krov'yu. YA sklonilsya, i v ego mutnom  vzglyade ulovil mol'bu
o pomoshchi...
     Sovsem  rassvelo, kogda  my prinesli CHernyu  v  lager'.  K  schast'yu,  on
otdelalsya tol'ko ushibami, eto radovalo  vseh. Nam ne udalos' uznat',  chto zhe
proizoshlo  s  derushchimisya  pod  skaloyu.  Da  my  i  ne  staralis'  razgadat',
obradovavshis',  chto sobaka  ostalas'  zhiva. Na  ee  grudi my  ne  nashli ran,
sledovatel'no, krov' na manishke byla rosomahi, kotoruyu on, vidimo,  tak i ne
vypustil iz mertvoj shvatki chelyustej.
     S vystupleniem prishlos' zaderzhat'sya. Spleli korzinu dlya bol'nogo CHerni,
i on prodolzhal puteshestvovat' na v'yuke.
     YA ushel  vpered, chtoby bez  shuma karavana  sozercat' okruzhayushchij nas mir,
perepolnennyj zagadochnost'yu, aromatom lugov, obiliem krasok. Kogda ostaesh'sya
odin   sredi   prirody,   da  eshche  takoj  chudesnoj  kak   Sayanskaya,  --  vse
vosprinimaetsya legko, yarko zapominaetsya. Zagrubevshaya v pohodah zhizn' kazhetsya
bessmertnoj, legkoj,  laskovoj. V etom odinokom  svidanii s  prirodoj  ona i
otkryvaetsya cheloveku  bolee  doverchivo. SHag  za  shagom tropa uvodila  menya k
zazubrennym vershinam.
     ... Dolina Berezovoj rechki, pozhaluj, odna iz samyh svetlyh i prostornyh
dolin, kakie  my vstrechali v etoj chasti Vostochnogo  Sayana. Nashi loshadi mogli
besprepyatstvenno  peredvigat'sya v neobhodimom  napravlenii.  Ne  nuzhno  bylo
prokladyvat' sebe put' toporom  dazhe cherez moguchij  les, mestami pokryvayushchij
lozhe doliny v nizhnej ee chasti. Glazam otkryvalos' neobychnoe sochetanie polyan,
lesa i  skal. Obshirnye  elani  byli ukrasheny roshchicami  belosnezhnyh  berez  i
poloskami ugryumyh  kedrov. Oni prorezalis'  s  bokov iskryashchimisya  ruchejkami,
sbegayushchimi  vniz  po  skalam.  Luchi  podnyavshegosya  solnca,  pronikaya  skvoz'
razrezhennuyu kronu derev'ev, otbrasyvali na kover iz dikih cvetov prichudlivye
uzory tenej.
     K koncu vtorogo dnya  my uvideli pered soboyu verhnyuyu razvilinu Berezovoj
rechki.  Odna  tropa shla  pryamo cherez Kal'tinskij  pereval, kuda  tyanulas'  i
svetlaya dolina, perehvachennaya pereleskami  i  cvetastymi elanyami. Vtoraya zhe,
po kotoroj nam nuzhno bylo idti, svernula vlevo i zateryalas' v uzkom ushchel'e.
     -- Toropites',  -- skazal Pavel  Nazarovich, s  trevogoj posmatrivaya  na
zatyanutoe oblakami nebo. -- Dozhd' budet, voda pridet -- togda ne perebrodit'
nam reku.
     On nepremenno hotel  v etot zhe  den'  popast'  na protivopolozhnyj bereg
Berezovoj. Karavan  tronulsya  i  skoro skrylsya v lesu,  prikryvayushchem vhod  v
ushchel'e.
     Ne  proshli my  i  pyati kilometrov, kak iz-za  povorota  poslyshalsya  shum
poroga. Sleva nadvinulis' krutye gory i skalami oborvalis' u reki. Tropa, ne
izmenyaya  napravleniya, podvela  nas  k  etim  skalam  i popolzla  naverh.  My
ostanovilis'. Slishkom krut byl  pod容m. Popytka  perebrodit'  reku nizhe skal
uspeha  ne imela.  Dazhe bez  dozhdya vody bylo  mnogo. |to svidetel'stvovalo o
nalichii  snega po loshchinam yuzhnogo sklona Pezinskogo belogor'ya. Prishlos' snova
vernut'sya k trope  i osmotret' ee. Ona obhodit  skaly verhom  i metrov cherez
dvesti spuskaetsya  k  reke. No  v  tom  meste,  gde nachinaetsya  spusk, zveri
probirayutsya  uzkim  karnizom,  po kotoromu  loshadyam,  da eshche  s v'yukami,  ne
projti. Krome togo, chtoby popast' na karniz, nuzhno sdelat' primerno metrovyj
pryzhok  vniz.  My  soorudili pomost iz breven, rasshirili  nastilom karniz  i
tol'ko  togda, s  bol'shoj  ostorozhnost'yu, proveli  rassedlannyh  loshadej. No
kakovo bylo nashe razocharovanie,  kogda tropa za spuskom oborvalas'  u samogo
berega reki, a  vyshe vidnelis' sovershenno nedostupnye skaly. Mesto okazalos'
nastol'ko uzkim, chto negde dazhe postavit' palatku.
     -- |ko dosada, promazal, nado by nizhe poiskat' brod, a tut, pozhaluj, ne
perejdesh', v porog zatyanet, -- sokrushalsya Pavel Nazarovich.
     Nado  by vernut'sya, no uzhe bylo pozdno, ne  uspet' do  temnoty provesti
loshadej  po  karnizu. Ostavalos'  odno:  "oshchupat'"  brod i  v  sluchae  udachi
perebrat'sya s loshad'mi na protivopolozhnyj  bereg, a  v'yuki ostavit' do  utra
zdes'.
     -- YA oshibsya, mne i ispravlyat', -- skazal Pavel Nazarovich.
     -- V chem zhe vasha oshibka? -- sprosil ya ego.
     -- Vidish', mesto kakoe neladnoe, nado by razvedat', a zatem idti.
     -- Mozhet  eshche pereberemsya. Stepan, sadis' na Kar'ku i probuj, -- skazal
ya, obrashchayas' k Kozlovu.
     Tot snyal s nog ichigi, sbrosil fufajku i vzyal v ruki povod.
     -- Stoj, -- podoshel k nemu Zudov, -- poedu ya.
     Ton starika ne dopuskal vozrazhenij.
     On otobral  u  Kozlova  Kar'ku, podvel  k  beregu  i  stal  razuvat'sya.
Soderzhimoe karmanov -- tabak, spichki,  trubku i vsyakuyu meloch' -- on slozhil v
shapku-ushanku, gluboko  natyanul ee na  golovu  i podvyazal  krepkim uzlom  pod
podborodkom, rubahu vobral v zasuchennye do kolen shtany.
     My s trevogoj posmatrivali  na burlyashchij porog,  obryvayushchijsya  nizhe" nas
otvesnoj stenoyu v  glubokuyu voronku. Upasi bog zatyanet... Horosho, chto shirina
rusla sostavlyala ne bolee dvadcati pyati metrov, no voda skatyvalas'  valom s
ogromnoj bystrotoj.
     -- Bud'te ostorozhny, -- skazal ya.
     -- Nichego,  perebrodim,  -- otvechal Pavel Nazarovich,  ukladyvaya  poverh
sedla polushubok.
     Podtyanuv Kar'ke podprugi i vodruzivshis' na konya,  on spustilsya  v vodu.
Reka yarostno  nabrosilas' na konya, stala zhat' ego knizu. Kar'ka zaupryamilsya,
polez na val i, povinuyas' sedoku, rvanulsya  k  protivopolozhnomu  beregu.  Na
seredine reki  kon' vdrug zaspotykalsya, upal, voda  nakryla ego. Eshche sekunda
--  i na poverhnost'  vsplyli  vnachale  polushubok,  zatem Pavel Nazarovich. A
Kar'ka, delaya popytki najti oporu, dvazhdy prygnul i povernul  nazad k nashemu
beregu, no potok snova otbrosil ego k  skalam. My videli, kak  kon', pytayas'
zaderzhat'sya, bilsya o kamennye glyby, soprotivlyalsya techeniyu, poka  ne popal v
zherlo poroga i ne byl bezzhalostno sbroshen v omut. Bol'she my ego ne videli.
     A v eto vremya  Pavel Nazarovich s  ichigami  i bryukami na  shee, v fufajke
lovil  polushubok. My  podnyali krik,  pytayas'  predupredit' ego o smertel'noj
opasnosti, -- ved' porog uzhe byl blizok, no nashi golosa glohli v  uzkoj shcheli
skal, navisshih nad  rekoyu.  YA vystrelil  iz shtucera  --  i eto  ne  pomoglo.
Nakonec,  starik  pojmal  polushubok i, vidno,  tol'ko togda ponyal ves'  uzhas
svoego polozheniya.  Sobrav vse sily, on  stal pribivat'sya k levomu beregu, no
voda tashchila ego vniz. Vot on uzhe u  samogo vodopada, mel'knul  polushubok, no
ruka uspela shvatit'sya za vetku cheremuhi, nagnuvshejsya nad rekoyu.
     Starik povis nad vodopadom, no polushubka ne vypustil, zazhav ego nogami.
     Kto-to pobezhal po trope na verh skaly, ostal'nye rasteryalis', i  tol'ko
Kozlov v odno mgnovenie okazalsya v reke. Razrezaya sil'nymi rukami volny,  on
dobralsya do protivopolozhnogo berega  i skoro byl vozle Pavla Nazarovicha, vse
eshche derzhavshegosya za vetku.
     My videli, kak Kozlov vytashchil starika na bereg, i tol'ko togda prishli v
sebya ot volneniya.
     Zamorosil  dozhd'. Na toj storone, gde teper'  nahodilis' nashi tovarishchi,
ros molodoj les. V nem nel'zya bylo ni ukryt'sya ot dozhdya, ni razvesti kostra.
Prishlos' brat'sya za topory i valit' kedry, chtoby sdelat' kladki cherez ruslo.
Derev'ya  lomalis', ne dostavali vershinami protivopolozhnogo berega ili padali
naiskos' v reku, i ih unosila voda. Tol'ko shestoj kedr  leg udachno, upershis'
v  berega. My peretashchili po nemu veshchi  i,  prezhde chem  poshel sil'nyj  dozhd',
uspeli postavit' palatku. Loshadi ostalis' na noch' privyazannymi k derev'yam na
drugom beregu.
     Pavel  Nazarovich  lezhal  golyj  v  moem  spal'nom  meshke  i,  postoyanno
vzdragivaya, chto-to burchal. Kogda uzhin byl gotov i v palatke  zazhgli svet, on
probudilsya, otbrosil  kapyushon  i  dolgo  smotrel na  nas  kakim-to  strannym
svincovym vzglyadom, tochno ne ponimaya, gde on nahoditsya. Kruzhka  goryachego chaya
sogrela starika. On vylez iz meshka, odelsya i, ne skazav ni  slova,  razyskal
svoj  kiset.  Vse  chuvstvovali  sebya  vinovatymi  pered  nim,   a  molchanie,
vocarivsheesya v palatke, tol'ko usugublyalo napryazhennost'. I dejstvitel'no, my
byli  gorazdo  molozhe,  sil'nee i  ne  dolzhny  byli  razreshat'  emu  pervomu
perehodit' reku No teper' pozdno ispravlyat' oshibku.
     -- |to, Stepa,  tebe,  -- skazal Pavel Nazarovich, podavaya  Kozlovu tugo
nabituyu  chistym  samosadom  trubku. --  Spasibo. Vidno, suzhdeno stariku  eshche
povidat'sya so staruhoj. Nynche ved' uzhe vtoroj raz tonu...
     Lebedev s zavist'yu smotrel na Stepana. Dazhe mne, nekuryashchemu cheloveku, i
to  vdrug  zahotelos'  pokurit'  iz  etoj, kazavshejsya  simvolicheskoj trubki.
Poslednyaya  shchepotka  tabaku   byla  iskrenne   prepodnesena  Kozlovu  v  znak
blagodarnosti.
     -- Zachem  vam ponadobilos' lovit' polushubok? Pavel  Nazarovich udivlenno
posmotrel na menya.
     -- Da ved' on zhe kazennyj, kak zhe...
     -- A esli by pogibli i vy vmeste s polushubkom, togda chto?
     -- Raz vzyalsya, tak uzh nechego rassuzhdat': esli by da kaby. CHto mog, to i
spas. A to skazali by  -- konya utopil, da eshche polushubok kazennyj... A naschet
utonut', -- dobavil on: -- smerti boyat'sya -- v tajgu nechego hodit'.
     Nam  trudno  bylo ubedit' Pavla Nazarovicha,  chto takoj  risk iz-za veshchi
nikomu  ne nuzhen. No v to  zhe vremya my  ponimali, chto delo  tut  ne tol'ko v
loshadi  i v  kazennom polushubke. Zudov ne hotel  teryat' avtoriteta  byvalogo
taezhnika, boyalsya pokazat'sya starym i bessil'nym.
     Dumaya o nem, ya vspomnil istoriyu o starom taezhnike dedushke Sidore.

     V 1936 godu,  vozvrashchayas'  s Ohotskogo poberezh'ya, ya zaehal  s Prokopiem
Dneprovskim  na  stanciyu Haragun,  nedaleko  ot  CHity.  Bylo  eto osen'yu,  v
seredine  oktyabrya.  Mimo  doma,  gde   my  ostanovilis',   kazhdoe  utro  shli
promyshlenniki  s  loshad'mi,  zav'yuchennymi tugo nabitymi meshkami,  s ruzh'yami,
sobakami. I  vot kak-to utrom ya stoyal  za vorotami i s zavist'yu  smotrel  na
bol'shoj karavan ohotnikov, peresekavshij poselok.
     -- CH'i budete? -- sprosil hriplyj golos.
     Na zavalinke sidel starik s pripodnyatoj rukoj.
     -- Kalashnikovy, -- otvetil kto-to iz ohotnikov.
     -- Za Onon?
     -- Za Onon, dedushka, sobirajsya, dogonyaj!
     No u starika vdrug upala ruka, nizko opustilas' golova.
     Kogda loshadi proshli i pyl' rasseyalas', ya podoshel k nemu i prisel ryadom.
Starik plakal, no bez slez, tiho vshlipyvaya. Nevynosimo stalo zhal' ego.
     Na  nem  byla  ponoshennaya  odnoryadka,  podvyazannaya  vethim  kushakom, na
kotorom  viseli  nozhny ot  ohotnich'ego nozha,  a  na nogah  valenki, pokrytye
beschislennymi latkami.
     Glubokie morshchiny  izborozdili  ego lico.  Glaza,  malen'kie,  zatyanutye
molochnoj mut'yu, byli bezzhiznenny, no  v chertah lica  sohranilos' eshche  chto-to
priyatnoe, to, chto ostavlyaet priroda  na  licah u lyudej, kotorye dolgo  ili v
techenie vsej zhizni soprikasayutsya s neyu.
     -- O chem, dedushka, plachesh'? -- sprosil ya nakonec.
     -- A zachem eto tebe, radi zabavy? -- otvetil tihij starcheskij golos.
     -- YA, dedushka, sejchas  videl,  kak prohodili belkovshchiki,  i slyshal  vash
razgovor s  nimi, vot i  podoshel uznat', kakoe zhe gore svyazyvaet vas s etimi
ohotnikami.
     -- Ty chej zhe budesh'?
     -- Nezdeshnij, -- otvetil ya.
     -- Nezdeshnij... znachit, izdaleka... Moe gore nikomu ne nuzhnoe, parya, da
i  nikomu  ne  ponyat'  ego. Byl  Sidor  ohotnikom, tajgu  lomal, medvedya  na
rogatinu bral,  konskie v'yuki  v ponyazhke nosil,  i ne  stalo ego  -- sotlel,
vysoh... -- I on zadumalsya.
     A v eto vremya  iz  pereulka pokazalis' tri cheloveka  i dve  zav'yuchennye
loshadi; oni eshche ne poravnyalis' s nami, a uzh starik nastorozhilsya.
     -- Ohotniki? -- sprosil on menya.
     -- Da, -- otvetil ya.
     --  Zdravstvuj,   dedushka  Sidor,   --   proiznes  podoshedshij   k   nam
promyshlennik, -- My Sahaltuevy, v hrebet idem.
     -- |to Stepana-to parni?
     -- Stepana. Razreshi nam nynche v tvoem zimov'e na Usmune poselit'sya.
     Starik  vdrug spohvatilsya, slovno chto-to vspomniv, zakachal golovoyu, kak
by v znak soglasiya, i dobavil.
     -- Smotrite, tol'ko ne  sozhgite  ego.  Ognya  zrya ne  brosajte  v tajge,
beregite ee ot pozhara, da ne rastashchite moi kapkany-snasti, chto na labaze.
     Ohotnik  poblagodaril i  skrylsya  za  povorotom  ulicy. A ya smotrel  na
starika i dumal: "Neuzheli on eshche sobiraetsya promyshlyat'?"
     --  Ran'she  menya,  byvalo,  nikto  na Usmun  ne popadal,  --  prodolzhal
rasskazyvat'  vse tak zhe  tiho  dedushka Sidor. --  Luchshih  sobolej nikto  ne
lovil. Na svoih soloncah ya bil  takih pantachej  --  drugim i ne snilos'. Vot
etimi  nogami ne odnu tropu prolozhil po Usmunskim hrebtam, -- i on, otbrosiv
poly odnoryadki, pokazal na tonkie, kak pleti, nogi. -- Ty sprashivaesh', kakoe
u menya gore? Silu poteryal, oslep, nogi otkazali, a tajgu vse ne mogu zabyt'.
Stoit ona  peredo mnoyu, kak zhivaya: s  polyanami, zimov'yami, lovushkami -- i ne
osvobodit'sya mne ot nee nikogda. Lyudi idut v tajgu na promysel, a ya sizhu tut
na zavalinke, slovno prishityj. I za chto takie muki?..
     -- A skol'ko vam let, dedushka? -- sprosil ya posle korotkogo molchaniya.
     -- Kazhetsya, nedavno, parya, minulo sto.

     I  vot  teper'  Pavel  Nazarovich  napomnil  mne  dedushku  Sidora  svoeyu
privyazannost'yu k tajge, nikogda ne gasnushchej k nej lyubov'yu.
     A dozhd' melkij, nadoedlivyj shel  i shel. Po-nad rekoyu medlenno propolzal
v  temnotu tuman.  Vremya ot vremeni v razryvah  oblakov poyavlyalis' nenadolgo
zvezdy. V prirode priglushennyj pokoj, tol'ko porog neuemno revel  v shcheli, da
izredka iz nedr promokshego lesa donosilsya neodobritel'nyj gul.
     Kozlov  terpelivo  dozhdalsya konca uzhina i  tol'ko  togda zazheg  trubku.
Kuril on zhadno, a Lebedev umolyayushchim vzglyadom sledil za nim.
     -- Nu, hvatit, Stepa, nas ved' dvoe, -- prosil on.
     -- Ne pristavaj, sam znayu, kogda dat', -- i raz za razom zatyanulsya.
     Utrom  prorvalos' solnce.  Beregovye skaly  pokrylis'  poloskami rzhavyh
podtekov. Zemlya, kamni parilis', i tuchi snova grozilis' dozhdem.  My s Pavlom
Nazarovichem  srazu zhe ushli vniz po reke  iskat' Kar'ku, zhivogo ili mertvogo.
Uroven'  vody v reke podnyalsya za  noch' pochti  na  metr. Ruslo perepolnilos',
porog  busheval,  strashno  bylo  smotret'.  Kon', vidimo, pogib, i ego sneslo
daleko vniz. Vernulis' ni s chem.
     Tovarishchi uzhe peretashchili gruz k palatke, pereveli na verevkah cherez reku
loshadej. Nakormiv zhivotnyh,  my svernuli lager' i soprovozhdaemye dozhdem ushli
k vershine  Berezovoj  rechki.  Trava, kustarnik,  hvoya  gnulis'  pod tyazhest'yu
vlagi,  pochva do otkaza  napitalas' vodoyu. Loshadi gruzli. Redela tajga,  vse
bol'she  ustupaya  mesto  lugovinam.  V  nevysokom  travostoe  mnogo  cheremshi,
krasovalas' altajskaya fialka, belye cvety troechnika,  dushistyj majnik. Tropa
neizmenno sohranyala  severnoe napravlenie i vecherom  podvela nas k  podnozh'yu
Pezinskogo belogor'ya. Tam prohodit  i granica lesa, oboznachennaya tolstennymi
kedrami-odinochkami.  My  dostigli  zony  al'pijskih  lugov,   kotorye  zdes'
peremezhayutsya s polosami karlikovoj berezki, iv, rododendronov.
     Pezinskoe  belogor'e  predstavlyaet  soboyu  nebol'shoj  dovol'no  ploskij
gornyj  bar'er i  sluzhit  prodolzheniem  Manskogo belogor'ya.  Na  vostoke ono
upiraetsya v Kanskie pikoobraznye  gryady. V skladkah Pezinskogo belogor'ya i v
ozerah  beret  nachalo  mnozhestve rechek,  v  tom  chisle Pezo,  pravye  istoki
Berezovoj, Tumanovka. Glavnaya  vershina Pezinskogo belogor'ya Zarod, k kotoroj
my stremilis',  raspolozhena  v  vostochnoj chasti belogor'ya.  Pod  vershinoj, s
yuzhnoj  storony, imeetsya slabo  vyrazhennyj  cirk. V glubine etogo cirka lezhit
prodolgovatoe ozero, iz kotorogo vytekaet shumlivyj klyuchik -- istok Berezovoj
rechki. Na beregu ego otryad i razbil svoj poslednij lager'.
     Otpustiv loshadej,  my naskoro  postavili palatku i. ukryvshis' pod  nej,
molcha  prislushivalis',  kak  po kryshe  barabanil dozhd'.  Dlitel'naya nepogoda
prinesla sil'noe poholodanie. Poshel sneg. Bednye al'pijcy, zima ih zastala v
polnom cvetu, v blagouhanii. I chto  zhe sluchilos'? Ne ostalos' na poverhnosti
fialok, beznadezhno sklonili  svoi golovki oranzhevye ogon'ki,  povyali zelenye
rostki luka,  osechki,  okruzhavshie  berega ozera.  A  sneg  vse shel,  poka ne
upryatal pod soboyu krasochnyj pokrov polyan.
     Noch'yu ya prosnulsya  ot  stuka  topora --  eto Pavel Nazarovich suetilsya u
zatuhshego ognishcha.  Ni tuch, ni tumana ne ostalos'. Nad nami svetilsya zvezdnyj
kupol neba.
     -- Ne mogu usnut' bez kostra, -- proklyataya privychka. I doma muchayus', --
skazal starik, vzdragivaya vsem telom.
     Ot  leta  ne ostalos'  i sleda. Sneg  pokryl  svincovoj beliznoyu sklony
belogor'ya,  raspadki  i  pushistymi  girlyandami  ukrasil  kedry.  Lish'  ozero
ostavalos'  poprezhnemu  temnobiryuzovogo  cveta i  ot chut' zametnogo volneniya
perelivalos'  lunnym  bleskom.  Protiv  palatki  skuchilis', ponuriv  golovy,
loshadi.  Kazalos', tol'ko  odin rucheek, vytekayushchij iz ozera, prodolzhal zhit'.
Probivayas' po uzkomu ruslu, on, ne smolkaya, tyanet svoyu odnotonnuyu pesnyu.
     Voshod solnca zastal menya s Lebedevym podnimayushchimsya na  vershinu gol'ca.
Nogi merzli,  bylo  holodno,  i my ele sogrevalis' hodom.  Snezhnoe pokryvalo
sglazhivalo sherohovatuyu poverhnost' belogor'ya. Ni tumana na gorah, ni oblakov
v  nebe!  Vperedi nas zhdalo gor'koe razocharovanie -- vysota gol'ca okazalas'
neznachitel'noj.  Ee  perekryvali blizko raspolozhennye  vtorostepennye  gryady
Kanskogo belogor'ya i zakryvali soboyu vidimost' na vostok. Vse staraniya najti
hotya by uzkuyu shchel' mezhdu gol'cami, v prosvete kotoryh, mozhno bylo by uvidet'
dalekij  gorizont,  okazalis'  tshchetnymi.  Prishlos'  ogranichit'sya   izucheniem
rel'efa  tol'ko  Pezinskogo belogor'ya i zarisovkami gorizontov. Tak neudachno
konchilsya nash pohod.
     K  poldnyu  sneg sognalo i snova zapestreli luzhajki. Rasplylas' teplyn'.
Poyavilsya komar. Na Pezinskom belogor'e my vstretili dovol'no bol'shie ploshchadi
al'pijskoj lishajnikovoj tundry. Otsutstvie tundry na  vtorostepennyh otrogah
obuslovlivaetsya,  vidimo, nalichiem rossypej.  Pyatna  tundry prikryty  melkoj
shchebenkoj  --  eto ostatki  valunov, razrushennyh  dejstviem  vneshnih agentov.
Rastitel'nyj pokrov tundry bednyj. V  osnovnom zdes'  lishajniki, mestami oni
obrazuyut pushistyj  kover  iz  nezhno-blednogo yagelya.  Kustarnik  prizemistyj,
koryavyj, chashche ne smeshannyj drug s  drugom, i rastet gruppami s preobladaniem
to  odnogo, to  drugogo  vida. Naibol'shee  rasprostranenie imeet:  brusnika,
kashkara,  razlichnye  ivy,  inogda kroshechnyh  razmerov, berezka kruglolistaya.
Vstrechalis' sinie  kolokol'chiki,  gorechavka,  patriniya  s  zheltymi  cvetami,
sobrannymi  v  plotnom  shchitkovidnom  socvetii, smolevka,  obrazuyushchaya  gustoj
dernovnik,  zubrovka altajskaya i dushistyj kolosok. Vse eti rasteniya  selyatsya
razroznenno na vlazhnyh mestah i ne sostavlyayut sploshnogo pokrova.
     Na  odnoj iz  sedlovin  my vpervye,  za  vse vremya nashego  puteshestviya,
nachinaya ot poselka CHeremshanka,  uvideli listvennicy Malen'kie,  ishlestannye
vetrami,  izuvechennye stuzhej, oni prishli syuda po severnym sklonam  belogor'ya
iz  glubokoj doliny  Pezo.  Vybravshis'  naverh, derev'ya  kak  by  zamerli  v
ugrozhayushchih pozah. S protivopolozhnoj  storony  sedloviny listvennic vstrechayut
gorbami starye kedry, ne  propuskayushchie  ih na zhitel'stvo v solnechnye doliny.
Imenno tam po severnym granyam  Pezinskogo, Kanskogo, Agul'skogo  belogorij i
prohodyat yuzhnye granicy rasprostraneniya listvennicy (po otnosheniyu Central'noj
chasti Vostochnogo Sayana). Otsutstvie ee na  Kizire  i po  vsem mnogochislennym
pritokam, veroyatno, ob座asnyaetsya tol'ko osobennostyami  pochvy. Ibo v bor'be  s
klimaticheskimi  usloviyami eto  derevo  bolee  vynoslivoe i  imeet po  Sibiri
naibol'shee rasprostranenie.
     V odinnadcat'  chasov my uzhe spuskalis' vniz. Toropilis', chtoby v tot zhe
den' perepravit'sya na  pravyj bereg Berezovoj rechki. CHernya poveselel, no eshche
ne mog hodit', ehal na v'yuke. Posle snegopada uroven' vody snizilsya i loshadi
blagopoluchno   minovali  opasnyj  brod.  No   nas   prodolzhali  presledovat'
nepriyatnosti.
     Ostavalos'  perevesti karavan po karnizu. Dal'she  put' byl  svoboden ot
prepyatstvij. Loshadej rassedlali, krome kobylicy  Zvezdochki,  na kotoroj byli
pochti pustye sumy  iz-pod  produktov da kuhonnaya posuda, privyazannaya na verh
sedla. Vnachale my peretashchili gruz,  zatem pereveli peredovogo konya Solomona.
Ochered' doshla do Zvezdochki.
     Za  karnizom,  v tom  samom meste, gde ej  nuzhno bylo sdelat' nebol'shoj
pryzhok na verh  skaly, loshad' ostupilas' i povisla na karnize. Ona  zabilas'
perednimi  nogami,  pytayas'  ucepit'sya  za  kromku  skaly,  no  sorvalas'  v
propast',  sdelala  v  vozduhe  sal'to i  u samoj  vody udarilas'  golovoyu o
slivnoj kamen'. Potok  mgnovenno podhvatil  loshad' i kinul v porog. Vmeste s
neyu chut' ne sletel tuda i Kozlov, pytavshijsya uderzhat' ee za povod.
     My zameshkalis', zatem brosilis' vniz po trope s nadezhdoj perehvatit' na
perekate  trup Zvezdochki. Ostavshijsya na  skale  Solomon, ne vidya vozle  sebya
loshadej, gromko zarzhal.
     Lyudi nahodilis' metrah v trehstah za porogom.
     -- Slyshish', sdaetsya mne, kon' krichit? -- skazal ostanovivshijsya Lebedev.
     -- Da eto nashi na skale, -- otvetil ya.
     -- Net, prislushajtes'.
     Dejstvitel'no, iz-pod poroga donosilsya kakoj-to strannyj  krik, pohozhij
na rzhanie.
     Po  trope,  dogonyaya  nas,  bezhal  Pavel  Nazarovich.  Poly  ego  kaftana
razvevalis' po vetru, on mahal rukami i o chem-to preduprezhdal.
     -- Zvezdochka-to zhiva, pod porogom, -- uslyshali my.
     -- Ne mozhet byt'.
     -- Krichit, ej-bogu, krichit! -- ubezhdal nas starik.
     My  povernuli. YA ne veril, chtoby kobylica mogla ostat'sya zhivoj, padaya s
tridcatimetrovoj  skaly,  da   eshche   na   kamennuyu  ploshchadku.   I   chto  zhe?
Dejstvitel'no,  pod  samym  porogom rzhala loshad',  kak  by  otvechaya  na krik
Solomona. No popast' k nej bylo ne tak prosto.
     Porog prohodit  v  uzkoj  shcheli, i  voda, padaya  s trehmetrovoj  vysoty,
obrazuet  shirokij omut.  Sprava,  gde my nahodilis',  v skale  bylo  bol'shoe
uglublenie,  ohranyaemoe  snizu i  sverhu nepristupnymi  skalami. Ottuda-to i
donosilsya  krik loshadi.  Popast'  k nej  mozhno bylo  tol'ko  vplav',  snizu,
pol'zuyas'   obratnym  techeniem  omuta.  Snova  svyazali   v'yuchki,  i  Kozlov,
razdevshis', poplyl s koncom verevki. My ochen' volnovalis'.
     CHerez neskol'ko minut iz-za skaly pokazalas' golova  Kozlova. My druzhno
potyanuli verevku.
     -- Da ved' eto Kar'ka! -- kriknul Pavel Nazarovich, i vse ostolbeneli.
     Dejstvitel'no, sledom  za Kozlovym plyl Kar'ka, a ne Zvezdochka,  kak my
ozhidali. Teper' vse stalo ponyatnym.
     Kar'ka, sbityj vodoyu, kak okazalos',  ne pogib v poroge, a byl vybroshen
na  bereg v uglublenie skaly. Ottuda emu nikogda  by ne vybrat'sya bez pomoshchi
cheloveka. Ne podnimi krika Solomon, na kotoryj otkliknulsya Kar'ka, my proshli
by s karavanom mimo, a kon' ostalsya by, obrechennyj na golodnuyu smert'. Posle
osmotra okazalos',  chto u  konya  ne  bylo ni  carapiny, ni edinogo ushiba, no
golod osnovatel'no podtyanul emu boka.
     Tovarishchi s loshad'mi ushli  vniz i dolzhny byli ostanovit'sya na  noch' nizhe
razviliny, a ya s Prokopiem napravilsya vdol' reki iskat' Zvezdochku.
     Voda umeet pryatat' svoyu dobychu, no na odnom iz perekatov,  v neskol'kih
kilometrah nizhe  poroga, my  nashli svoi  sumy. Loshadi  ne  bylo.  ZHal'  bylo
Zvezdochku, samuyu moloduyu nashu kobylicu.
     Vozvrashchalis' na  stoyanku  beregovoj  chashchej,  po  chut'  zametnoj  trope.
Prokopij  shel szadi. Ostavalos' metrov pyat'sot do palatok.  Vdrug poslyshalsya
ego okrik. YA oglyanulsya. Nagnuvshis' k  zemle, on chto-to rassmatrival. Kogda ya
podoshel,  on pokazal rukoj na skorlupku  ot yaic i  tol'ko  chto vylupivshegosya
mertvogo ptenchika.  A ya nichego  etogo  ne videl, hotya  prohodil tam zhe.  Dlya
sledopyta najti mertvogo  ptenca na trope uzhe yavlenie neobychnoe,  vyzyvayushchee
zhelanie razgadat', chto za neschast'e sluchilos' s etim malyshom.
     --  A  vot i  gnezdo,  --  skazal  ya,  pokazyvaya  na  kruglyj  komochek,
prilepivshijsya  k  razviline vetki  nad  nashimi  golovami. -- Vidno,  upal...
Poshli, -- predlozhil ya Prokopiyu.
     On otricatel'no pokachal golovoj.
     --  Ptenec  ved' tol'ko  chto  vylupilsya  emu  ne  upast'  samomu...  --
rassuzhdal sledopyt.  -- Ezheli gnezdo hishchnik razgrabil, to kak zhe on etogo ne
podobral? -- Prokopij, ne toropyas', snyal kotomku, pristavil  k  berezke svoyu
berdanu i stal vzbirat'sya na derevo.
     YA nablyudal.  On  dobralsya do gnezda,  zaglyanul v nego i vdrug  okruglil
glaza i lico vytyanulos' ot udivleniya.
     -- CHto tam takoe? -- ne vyderzhal ya.
     -- Tut tol'ko odin ptenchik,  no,  on sovsem ne pohozh na" etot: kakoj-to
smeshnoj, bol'sherotyj, puzatyj.
     Nad nami zakruzhilas' para yurkov. Oni  podnyali panicheskij krik, budto my
sobiralis' otobrat' ih edinstvennogo ptenca.
     Prokopij pohodil po trave, osmotrel kusty, no  vtorogo gnezda ne nashel,
i my otpravilis' na stoyanku.
     Utrom menya neozhidanno razbudil Prokopij.
     -- Ty ne spish'?
     YA pripodnyalsya i uvidel v ego rukah gnezdo s ptencom.
     --  Zachem  zhe  ty  razoril  ego?  --  sprosil  ya,  vspomniv,  kak  byli
obespokoeny roditeli.
     --  Prines tol'ko pokazat',  ved' eto  on  vybrosil iz  gnezda  drugogo
ptenchika.
     Ne ponimaya, v chem delo, ya rassmatrival malysha.
     Emu nel'zya  bylo  dat' bol'she  treh  dnej,  i,  nesmotrya na takoj malyj
vozrast,  ego uzhe  obvinyali  v bratoubijstve.  Gnezdo  bylo  malen'koe, odin
ptenec zanimal bolee poloviny vsej ploshchadi, i pomestit'sya zdes' drugomu bylo
trudno, ne govorya uzhe o chetyreh ili pyati, kak  eto byvaet u yurkov. Brosalas'
v glaza neobychno bol'shaya golova malysha, neharakternaya dlya etogo vida ptic, i
ogromnyj sharoobraznyj zhivot.
     -- Navernoe, kukushonok, -- skazal Prokopij.
     My  znali, chto  kukushka  bezdomnica,  svoego  gnezda  ne imeet  i  yajca
otkladyvaet  v gnezda drugih ptic,  poruchaya im zhe vysizhivat' i  vykarmlivat'
svoih detej.
     My zadumalis'  nad tem, kak kukushonok  mog vybrosit' ptencov  iz takogo
glubokogo  gnezda, i  reshili popytat'sya  opredelit', obladaet li tol'ko  chto
narodivshijsya podkidysh sposobnost'yu vytolknut' iz gnezda ptencov ili yajco.
     My skatali iz lepeshki sharik  velichinoyu s vorob'inoe  yajco, otpolirovali
ego i podlozhili pod malysha. Opyt uvenchalsya uspehom.
     Vnachale ptenec ne  reagiroval  na postoronnij predmet. No vot  on nachal
zhat'sya  k odnoj  storone gnezda  i odnovremenno vypihival iz-pod sebya mnimoe
yajco.  Potom  bochkom podlez  pod  nego.  Eshche odno  dvizhenie  -- i, k  nashemu
udivleniyu, sharik okazalsya u nego  na spine. Togda ptenec pripodnyal krylyshki,
kazavshiesya  bespomoshchnymi, i,  uderzhivaya imi na  pologoj spine  zhertvu,  stal
zadom pyatit'sya k  kromke gnezda. Nakonec,  "ubijca" pripodnyal vysoko spinu i
vybrosil naruzhu gruz.
     Vse eto on delal uverenno i dovol'no bystro.
     Takim instinktom obladaet kukushka s pervyh zhe dnej rozhdeniya.
     Opisannyj  sluchaj  yavlyaetsya  yarkim  primerom  togo,  kak  horosho   byt'
chelovekom lyuboznatel'nym.  Ne  bud' u nas  stremleniya k  poznaniyu  razlichnyh
yavlenij v prirode, otnesis' my ravnodushno ko vsemu, chto vstrechalos' po puti,
my mnogogo  ne  uznali  by,  ne  nauchilis' by  otlichat' obychnye  yavleniya  ot
neobychnyh.




     Vstrecha s Pugachevym. Noch' na soloncah. Aleksej bezhit ot marala. Panty.
Razvedka prohoda na lednike Stal'nova. Golod podtachivaet sily.

     V tot zhe den' vecherom  v lagere na Kizire nas ozhidala priyatnaya novost':
pribyl  Trofim Vasil'evich  s tovarishchami. Oni zakonchili rabotu na CHebulake, i
teper' my snova vmeste.
     Za  kostrom  pri  vechernej prohlade Trofim Vasil'evich dolgo rasskazyval
pro  svoe puteshestvie. Ego put', kak i  nash, lezhal cherez mnogie prepyatstviya,
kak pravilo, voznikayushchie  neozhidanno i dlya  preodoleniya  kotoryh trebovalis'
smelost', uporstvo  i  vera v  svoi sily.  Bol'shoj opyt, neutomimaya  energiya
pozvolili etomu cheloveku vyvesti otryad  iz tyazhelogo polozheniya i dognat' nas.
Teper' vse my vmeste, i nashe budushchee ne kazalos' sovsem beznadezhnym.
     My, v svoyu ochered', vspomnili  pro rosomahu, "kazennyj" polushubok i pro
to,  chto  Pavlu  Nazarovichu neohota  umirat', ne  povidavshis'  so starushkoj.
Slushateli smeyalis' ot dushi, smeyalsya i starik.
     Noch'yu iz-za gor nadvinulas'  nepogoda. Tovarishchi legli spat' v palatkah,
a ya reshil perenochevat' u Pavla Nazarovicha pod el'yu. U nego kak vsegda nochleg
obstavlen uyutno, veshchi pribrany, dlya odezhdy i obuvi sdelany veshala, vsyu noch',
kak  v  skazke,  gorit  koster.  V  takoj obstanovke  otdyhaesh'  s  istinnym
naslazhdeniem. Tak vot,  sidya u ognya, obhvatish' sceplennymi  rukami kolenki i
smotrish',  kak  plamya pozhiraet  goloveshki, a mysli  begut  tihimi ritmichnymi
volnami  kak  shelest travy, laskaemoj  neslyshnym veterkom. Pochemu-to  vsegda
takaya  noch'  u kostra,  pod  svodami  gigantskih  derev'ev,  mne  napominala
estestvennuyu kolybel' cheloveka, ot kotoroj on davno bezhal, no ne osvobodilsya
ot ee prityagatel'noj  prelesti. Kakoe poistine neiz座asnimoe naslazhdenie byt'
sredi prirody, s  nej zasypat', dyshat' spokojnym ritmom nochi, probuzhdat'sya s
pticami  i  zhit'  v polnyj razmah  sil.  Tut svoi teatry,  svoi  pesni, svoj
zamknutyj mir, nevidannye polotnishcha kartin.
     Starik vskipyatil chaj. K nam podsel Kudryavcev, ostavavshijsya na Kizire.
     -- Segodnya  hodil vverh  po reke, smotrel prohod, -- rasskazyval on. --
Nedaleko  s  toj  storony  vpadaet  bol'shaya  rechka.  Ne Kinzilyuk  li,  Pavel
Nazarovich?
     -- Za Berezovoj, pomnitsya mne, drugih rechek  net. Naverno, Kinzilyuk, --
otvetil starik.
     --  Poshel   ya   beregom   i  natknulsya  na  zverinuyu  tropu,  chto  tvoya
skotoprogonnaya doroga, -- prodolzhal Kudryavcev. --  Daj, dumayu, proveryu, kuda
zhe  ona  vedet. Okazalos',  k  soloncam.  Posmotreli by, skol'ko tuda  zverya
hodit... Vse ob容li, vse vytoptali.
     -- A chto zhe oni tam edyat? -- sprosil ya ego.
     -- Tuhluyu gryaz', vrode sernyj istochnik tam.
     Soobshchenie Kudryavceva  bylo kak  nel'zya  kstati. Na  soloncah mozhno bylo
legko  dobyt' myaso,  a glavnoe  --  vospol'zovat'sya  zverinoj  tropoj, chtoby
projti v glub' Vostochnogo Sayana.
     Soloncami  obychno nazyvayutsya mesta v  gorah  ili  tajge, kuda  prihodyat
zveri polakomit'sya sol'yu. Oni byvayut prirodnye  i iskusstvennye. K prirodnym
soloncam  otnosyatsya  mesta vyhoda myagkoj porody, soderzhashchej  v svoem sostave
sol', kotoruyu  i edyat  zveri. Iskusstvennye soloncy  ustraivayut  ohotniki za
pantami, special'no nasyshchaya zemlyu solenym rastvorom. Sibirskie promyshlenniki
soloncami  nazyvayut  mineral'nye  istochniki, ohotno  poseshchaemye izyubrami.  V
horoshuyu pogodu na soloncah legko dobyt' zverya.
     Utrom  my eshche raz posovetovalis', kakim  marshrutom  proniknut'  k  piku
Grandioznyj. Pavel Nazarovich ne sovetoval idti po Kiziru.
     -- Ne to chto nam s loshad'mi projti,  tam chert golovu slomit, -- govoril
on. --  Mesto uzkoe,  shcheki, berega zavaleny  kamnyami,  a reka, kak zmeya,  ne
podstupis'  ni vbrod, ni vplav'. Promyshlenniku zimoyu kakaya  zabota -- sam da
narta,  kuda  hosh' prolezesh' i to  ne hazhivali. Byvalo  sobol' ujdet tuda, v
trubu,  nu i vse, povorachivaj vosvoyasi, tam  ego  dom... Veretenom zovem eto
mesto.
     -- Mozhet svernem po Kinzilyuku? -- sprosil ya starika.
     On   dolgo   molchal,  terebya  zagrubevshimi  pal'cami  konchik  borody  i
voprositel'no posmatrivaya na menya.
     -- CHto zhe molchite, Pavel Nazarovich?
     -- Ne  hazhival po etoj rechke, vrat' ne  budu,  no slyshal  ot byvalyh --
projti mozhno. Reshajte sami, kuda  vse, tuda i ya. Mozhet po Kiziru proberemsya,
razvedat' nado.
     Tak i  reshili,  zaderzhat'sya na dva-tri dnya, poshchupat'  prohody po toj  i
drugoj rechke.  K  tomu zhe  nam nuzhno  bylo  i  zagotovit'  prodovol'stviya na
neskol'ko  Dnej, chtoby v pohode ne otvlekat'sya  i ne zaderzhivat'sya, poka  ne
dostignem celi.
     Lebedev gotovilsya rybachit', Pugachev  stroil  koptilku, a ya s  Prokopiem
reshili provesti noch'  na  soloncah i poohotit'sya. U nas s  nim vse uzhe  bylo
gotovo, chtoby pokinut' lager'.
     -- I ya s vami na soloncy, -- podbezhal Aleksej.
     --  Ku-uda?!  --  peresprosil  Prokopij,  nedoumennym  vzglyadom izmeryaya
povara.
     -- Ty zhe davecha sam obeshchal  vzyat' menya, ya i sobralsya, poglyadi,  -- i on
povernulsya na odnoj noge.
     Prokopij zaulybalsya. V rukah  u  Alekseya bylo ruzh'e, soshki,  sboku, nad
patrontashem, tugo perehvatyvavshim zhivot, visel  povarskoj nozh,  cherez  plecho
perekinut plashch, skatannyj po-soldatski. V glazah neskrytaya mol'ba.
     -- Ty by, Alesha, bel'ya zahvatil na vsyakij sluchaj, noch'  dlinnaya  budet,
-- kto-to yazvitel'no posovetoval:
     -- Ej-bogu ne  strushu i  ne  prosplyu,  dazhe  ne zakashlyayu  na  soloncah.
Voz'mite! -- nastaival on.
     Prishlos'  zaderzhat'sya  i privesti  tret'yu  loshad'.  Ehali  levoberezhnoj
storonoyu Kizira. Uzkaya zverinaya tropa,  slovno punktir, to  ischezala s glaz,
to snova poyavlyalas' pod nogami loshadej. Mestami nash put' peresekal  peschanyj
grunt, na kotorom neredko  my  videli sledy medvedej  i sokzhoev, spasayushchihsya
zdes' ot gnusa.  Inogda  popadalis' poloski predatel'skih bolot, gde  loshadi
tonuli do kolen, s trudom vytaskivaya nogi iz  vyazkoj gryazi. A vdali v  uzkom
lesnom  koridore  net-net  da  i  vytknetsya  Kinzilyukskij  golec, grudastyj,
ispeshchrennyj skalami da pyatnami vechnyh snegov. On stoit, kak groznyj strazh na
rasput'e v  zavetnuyu chast' Sayana. S  ego polurazvalivshihsya  bashen vidno vse:
glubokie  doliny, serebristye  reki, dno  cirkov  i vershiny dalekih hrebtov,
otdyhayushchie  v sineve neba. Sprava za nami strogo  sledili Figuristye  belki,
pugayushchie cheloveka svoeyu nedostupnost'yu.
     Snova   pokazalsya   shirokij  prosvet   --   eto  Kinzilyukskaya   dolina,
gostepriimno  raspahnuvshaya  pered nami vhod. Na levom beregu Kizira  uvideli
truppu moguchih listvennic, perekryvavshih svoej vysotoyu plotno obstupavshie ih
kedry. Listvennic nemnogo, oni  rastut  vsego na dvuh-treh gektarah zemli i,
pozhaluj, bol'she nigde ne vstrechayutsya v etoj chasti Sayan.
     Perebravshis' na pravyj bereg Kizira my ostanovilis' na kroshechnoj polyane
nizhe ust'ya Kinzilyuka. Solnce opuskalos' v more lesov,  podkradyvalsya  mirnyj
vecher,  kukovali kukushki. V teni duplistogo kedra, nasupivshis', dozhidal noch'
filin. Zametiv nas, on nyrnul v  sumrak  i,  sharahayas' po prosvetam, ischez s
glaz.
     My dogovorilis' -- Prokopij ostanetsya noch'yu s loshad'mi, a my s Alekseem
ujdem   karaulit'  maralov.  Poka  moj  sputniki  gotovili   uzhin,  ya  poshel
osmatrivat' soloncy.
     V  lesu popalas' tornaya tropa. Ona shla v nuzhnom  dlya  menya napravlenii,
prisoedinyaya  po puti bokovye tropki  i vse glubzhe zaryvayas' v zemlyu. Eyu ya  i
prishel  k  soloncam.  |to obychnyj sernyj  istochnik, otravlyayushchij svoim  edkim
zapahom vozduh. Voda,  prosachivayas'  skvoz'  shcheli ploskoj skaly,  zalegayushchej
nedaleko ot berega Kinzilyuka, obrazuet  nebol'shoe bolotce. Ono sil'no vzbito
kopytami  zverej, v vyemkah, zalityh vodoyu,  svezhaya  mut'. So  vseh storon k
istochniku prolozheny glubokie tropy. Znachit maraly ohotno poseshchayut eto mesto,
zemlya  chernaya, golaya,  kak na  skotnom  dvore, a okruzhayushchie derev'ya  nizkie,
ob容dennye, izlomannye i napominayut karlikov, sobirayushchih chto-to na bolote.
     CHtoby ubit' zverya, nuzhno  bylo sdelat' skradok. Maral -- puglivyj zver'
i pri  poseshchenii  soloncov  proyavlyaet udivitel'nuyu ostorozhnost', vidimo, tam
ego neredko  podkaraulivayut  hishchniki.  Prihodit on tuda potemnu, a  vzroslye
byki chashche v  polnoch'. No  prezhde  chem poyavit'sya  na soloncah, on  nepremenno
zaderzhitsya poblizosti, poslushaet, prismotritsya, zhadno obnyuhaet vozduh i chut'
chto  --  shoroh  ili podozritel'naya ten', ischeznet tak  zhe  besshumno,  kak  i
poyavitsya.  Moej  zadachej  yavlyalos'  vybrat'  takoe  mesto dlya skradka  i tak
zamaskirovat' ego, chtoby zver' ne mog obnaruzhit' prisutstvie v nem cheloveka.
     Uchityvaya,  chto v yasnuyu  noch' techenie vozduha,  kak  pravilo, napravleno
vniz  po doline ili raspadku, ya  nashel valezhinu na vozvyshennosti,  metrah  v
tridcati ponizhe  bolotca,  ogorodil  ee  vetkami i, chtoby moi dvizheniya  byli
besshumnymi,  vse pod soboyu vystlal mohom.  No  skradok  poluchilsya  malen'kim
tol'ko  na  odnogo cheloveka, poetomu Alekseya ya reshil  posadit'  na blizhajshej
tropinke, inache ot nego ne izbavish'sya.
     Nad gorami tusknel krovavyj zakat. Vse  zasypalo ubayukannoe  prohladoj.
My s  Alekseem  vypili po  kruzhke chaya i  toroplivo  zashagali k soloncam. YA s
soboyu  vzyal Levku na tot sluchaj, esli pridetsya ranit'  zverya, da i veselee s
nim budet v skradke.
     Noch' obgonyala  ohotnikov. V glubokoj tishine  lesa chetko i  nastorozhenno
otdavalis' toroplivye shagi. Slyshno bylo dyhanie soseda. U tropy zaderzhalis'.
     --  Ostavajsya zdes',  Aleksej,  karaulit', -- i ya  pokazal  emu tolstuyu
valezhinu.
     On molcha pokosilsya na nee i pochesal zatylok.
     -- CHto boyazno? -- |to ot neprivychki.
     -- Ne to chto boyazno, a kak-to nelovko odnomu.
     -- Za  noch' privyknesh'. A  esli  spat'  zahochesh', tihon'ko  svistni.  YA
otzovus', i ty pridesh' ko mne.
     -- CHto vy, neuzhto usnu! -- zaprotestoval on.
     My rasstalis'.  Eshche bol'she potemnelo  pod svodami  starogo lesa. Ostree
pochuvstvovalos'  odinochestvo.  YA  uzhe  podhodil k  soloncam, kak  poslyshalsya
sderzhannyj svist. CHerez neskol'ko minut on  povtorilsya  gromche. Potom tishinu
prorezal chelovecheskij krik, v nem uzhe bylo otchayanie.
     "CHto zhe  delat'?" -- podumal  ya  i  reshil ne otvechat'. Alekseyu nichto ne
ugrozhalo,  krome  sobstvennogo voobrazheniya,  pust'  ispytaet  do  konca  vsyu
prelest' nochnoj ohoty -- mozhet raskaetsya.
     Dobravshis'  do  skradka,  ya privyazal  Levku,  primostivshis'  poudobnee,
zamer.  Komu prihodilos' provodit'  nochi na  soloncah,  tot  znaet,  skol'ko
trevozhnyh minut vyzyvaet  malejshij shoroh ili  vnezapnyj  pisk  probudivshejsya
pticy. Ohotniku kazhetsya,  chto  idet zver',  chto slyshny ego shagi i dazhe viden
siluet. A zver' chashche vsego poyavlyaetsya na soloncah vdrug, sovershenno besshumno
i neredko uhodit nezamechennym. Nuzhno imet' bol'shoj navyk, chtoby ne usnut' na
soloncah i skvoz' mrak nochi uvidet' prishel'ca.
     Levka ulegsya ryadom. Sobaka bespreryvno pryala ostrymi ushami, kontroliruya
lesnoe prostranstvo.  Tishina  podcherkivala  malejshij shoroh,  kazalos',  dazhe
slyshno  bylo,  kak  dyshit  svezhest'yu  hvoya,  kak pleshchetsya v bolote  odinokaya
zvezda, kak koposhatsya v  golove  mysli, i zvuk  naletevshego komara pokazalsya
mne protyazhnym vzryvom. Ozhidanie zatyanulos'. Teryalas' svyaz' sobytij.
     Vdrug Levka zavolnovalsya. On  podnyal  mordu  i stal glubokimi  glotkami
vtyagivat'  vozduh.  YA  vzglyanul  na  soloncy  i  ruki  szhali  shtucer  -- tam
neizvestno  otkuda  poyavilos' temnoe pyatno. Ono  shevelilos' i  besshumno, kak
prividenie, podvigalos' vlevo. "Kakaya udivitel'naya ostorozhnost'" --  podumal
ya. A v eto vremya do  sluha doletel vsplesk, i kto-to razdavil otobrazhennuyu v
vode  zvezdu.  |to  zver'  vyhodil  na   seredinu  bolotca.  Serdce,  slovno
vyrvavshis'  iz plena, zabilos' v priyatnoj trevoge. Prismatrivayus' i ne  mogu
zametit'  rogov "navernoe matka" -- mel'knulo v golove,  i ya ostorozhno podal
vpered shtucer na tot sluchaj,  esli eto  ne matka,  a  byk. Vdrug  pozadi,  u
samogo skradka, ispuganno ryavknul telenok. Sluchilos' eto tak neozhidanno, chto
ya  ne pomnyu, kak  vskochil, a  Levka  dazhe vzvizgnul. Ot  soloncov poslyshalsya
trevozhnyj krik samki, tresk, shum, i vse stihlo.
     |to  dejstvitel'no  byla samka. Ona ostavila svoego telenka  poodal' ot
istochnika, a tot  sluchajno  nabrel  na  skradok.  Ne znayu tol'ko, kto iz nas
bol'she ispugalsya pri neozhidannoj vstreche.
     Iz-za blizhajshih gor poyavilas' luna. Sovsem posvetlelo. Almaznym bleskom
zaigrala rosa. YAsnee oboznachilos' bolotce i  okruzhavshie  ego predmety. Snova
nadvinulas' tishina.
     Proshlo  bolee chasa.  Ne  vypuskaya iz polya zreniya istochnik,  ya prodolzhal
lyubovat'sya igroj serebristyh luchej. Vse ozhilo,  zatrepetalo v lunnom bleske,
i nochnaya  sova, vnezapno poyavivshayasya nad soloncami, pokazalas' mne videniem.
V glubokoj tishine chetko i  bezuderzhno otdavalsya  shum reki  i noch' osvezhilas'
nezhnym tumanom. Gor'ko pahlo  sernoj vodoyu, bolotom i poholodavshim lesom. No
vot ot reki doletel vsplesk  vody, ya by  i  ne obratil vnimaniya na  nego, no
Levka  vdrug nastorozhilsya, torchkom podnyav ushi. Smutno vizhu, kak iz-za  skaly
poyavilsya  zver'. Za  nim  vtoroj. Molodye  izyubry, samka  i samec,  postoyali
nemnogo,  osmotrelis', podoshli k bolotcu i stali pit'. YA ne strelyal -- reshil
dozhdat'sya krupnogo pantacha.
     A v  eto vremya  nabezhali  tuchi. Za nimi  spryatalas'  luna, i sejchas  zhe
pogasli  prichudlivye  ogon'ki  v  kaplyah  rosy.  V   nadvinuvshejsya   temnote
rastvorilos' bolotce, ischezli siluety derev'ev i kontury skal. Vdrug odin iz
izyubrov ispuganno ryavknul, i zveri razom brosilis' po lesu.
     "Navernoe, izmenilos' techenie vozduha v svyazi s nadvigayushchejsya nepogodoj
i zveri uchuyali nas", -- dumal ya.
     Proshlo  dve, tri minuty  ozhidanij. Sobaka, ne uspokoivshis',  prodolzhala
molchalivymi   dvizheniyami   preduprezhdat'  menya  o   blizosti   zverya.  Vdrug
neostorozhnaya postup' i na  bolote poyavilos' ogromnoe pyatno,  na  etot  raz s
rogami. "Vot kto spugnul  zverej", i  ya ostorozhno prizhal k plechu shtucer. Vse
zabyto, priglusheno mgnovennoj vspyshkoj ohotnich'ej strasti. Kak na greh stalo
eshche  temnee  i  svetyashchayasya mushka  na  shtucere ne  mogla  nashchupat'  pyatno  na
soloncah. Kakaya  dosada!  Bez  ruzh'ya vizhu, a  kak vzglyanu po  planke  -- vse
slivaetsya v temnote. A zver', ne toropyas', slovno ponimal, chto nahoditsya vne
opasnosti, shlepaet nogami po bolotcu i gromko  soset  tuhluyu vodu.  "Neuzheli
ujdet?" -- mel'knulo v golove. Snova prizhimayu shcheku k lozhe, no  predatel'skaya
temnota pryachet cel'. Ot soznaniya togo, chto uhodit  ot menya dobycha, stalo  ne
po sebe.  Slyshu zver'  uzhe minoval bolotce, vyshel na tropu  i ego ostorozhnye
shagi zatihli v nochi.
     Vdrug ottuda, gde sidel  Aleksej,  razdalsya  oglushitel'nyj  vystrel,  a
zatem i dusherazdirayushchij krik. "CHto moglo sluchit'sya?" -- podumal ya, i trevoga
uzhe ne pokidala menya.
     Mezhdu  tem  na vostoke poyavilas' blednaya poloska  probudivshegosya  utra.
Predveshchaya dozhd',  chernye  tuchi zatyanuli nebo, zashumela, pokachivaya vershinami,
tajga. Prishlos' pokinut' soloncy i ni s chem idti na stoyanku.
     Kakovo zhe  bylo moe udivlenie, kogda ya  podoshel k tomu mestu, gde sidel
Aleksej.   Na  trope   lezhal,   rasplastavshis',  ubityj   maral.   Roskoshnye
vos'mikoncovye  roga  --  panty --  svisli  vmeste  s golovoyu  cherez kolodu.
Perednie  nogi do  kolen  zavyazli v zemle. Na  spine zverya eshche  lezhali pyatna
zimnej shersti. |to i byl tot byk, chto ushel ne strelyanym s soloncov. Ohotnika
nigde  ne okazalos', valyalsya tol'ko drobovik da shapka, otbroshennaya  daleko v
storonu. Veshchi i  ubityj  zver' podtverzhdali,  chto zdes'  chto-to proizoshlo  s
Alekseem, no chto imenno, ya ne smog razgadat'.
     YA bystro  vsporol zhivot  zverya  i  vypustil vnutrennosti.  |to delaetsya
vsegda nemedlenno, inache bryushina vspuchitsya i myaso isportitsya. Zatem  otrezal
golovu s pantami i, nagruzivshis', poshel na stoyanku.
     Prokopij ne spal.  U zatuhshego kostra, svernuvshis', lezhal Aleksej, ves'
v gryazi, s iscarapannym licom i rukami.
     Prokopij, zametiv moj nedoumennyj vzglyad, rassmeyalsya.
     -- Noch'yu bludil, -- kivnul on golovoj na  spyashchego  i  stal  osmatrivat'
panty.
     -- Aleksej rasskazyval podrobnosti? -- sprosil ya.
     -- Net.
     -- Ved' eto on ubil byka.
     Prokopij vdrug vypryamilsya i voprositel'no posmotrel na menya.
     -- On nichego ne znaet.
     -- Ubil? -- sprosil Aleksej, prosypayas' i protiraya glaza. Zatem,  budto
chto-to vspomniv, dobavil: -- Vecherom-to, tol'ko vy otoshli  ot menya, kakaya-to
ptichka nachala svistet', pryamo kak chelovek! Svistit i svistit!..
     -- A potom filin prokrichal, tozhe kak chelovek, slyshal? -- zasmeyalsya ya.
     Aleksej beznadezhno mahnul rukoj.
     -- Vidno, ne vyjdet iz menya  ohotnika -- vrat' ne umeyu, --  proiznes on
vinovato i, dovol'nyj priznaniem, zaulybalsya.
     --  A  ty  pomnish',  v kogo  strelyal?  --  sprosil  ya. On s  nedoveriem
pokosilsya na  golovu  izyubra i tol'ko  teper'  zametil  v  moih  rukah  svoj
drobovik.
     -- Uznaesh'? -- dopytyvalsya ya, pokazyvaya na golovu.
     --  Neuzheli?!  -- prosiyal Aleksej. -- Ej-bogu, ya ubil, vse pomnyu,  -- i
stal  rasskazyvat': -- Kogda  vy ushli,  kakaya-to robost' navalilas'. Strashno
odnomu pokazalos'  v lesu,  nu, ya, kak uslovilis', potihon'ku svistnul, a vy
ne otozvalis'. Vot, dumayu, popal Alesha! Kuda idti? Krugom temno...  Prizhalsya
ya k kolode, ni zhivoj, ni mertvyj. Bukashka kakaya zashurshit ili sam poshevelyus',
kazhetsya  -- medved' podkradyvaetsya,  vot-vot  shvatit, hotya  by nasmert'  ne
zadral, dumayu, a serdce tyuk... tyuk... tyuk...
     Sderzhivaya smeh, my slushali molodogo ohotnika.
     -- Koe-kak do polunochi  dosidel, -- prodolzhal Aleksej. --  Luna vzoshla,
poprivyknul malen'ko, da nenadolgo. Kak  potemnelo, opyat' zashurshali bukashki,
vsyakaya chepuha, polezla  v golovu, i vizhu  -- chto-to chernoe nadvigaetsya pryamo
na menya. Nu, dumayu, konec! Iz ruzh'ya-to pal'nul i  davaj hodu. A dal'she -- ne
pomnyu. I gde kostyum svoj ispachkal, ne znayu.
     -- Vidno, ne v tu storonu bezhal... -- zametil Prokopij.
     My   zasedlali  loshadej  i  poshli   k  ubitomu  zveryu.   Aleksej  dolgo
rassmatrival ego i, uvidev na trave svoj sled, rassmeyalsya.
     -- Vot eto da... pryzhok! Posmotri, Prokopij! --  On otmeril  ot  kolody
tri krupnyh shaga i pokazal na glubokij  otpechatok botinka. -- Pozavidoval by
chempion!
     -- |to horosho, Aleksej,  chto zver' za toboyu ne pognalsya, vtorym pryzhkom
ty perekryl by svoj rekord raz v desyat', -- otvetil Prokopij.
     Slozhiv  na loshadej myaso, my ushli v lager'.  Aleksej vel perednego konya,
na kotorom poverh v'yuka privyazali golovu s pantami.  I otkuda  tol'ko u nego
vzyalas' takaya: vazhnaya  pohodka!  Ot trevogi  i  straha,  perezhityh noch'yu, ne
ostalos' i priznaka;  naoborot,  ohotnik, kazalos', byl vsem dovolen. Takomu
trofeyu  pozavidoval  by  lyuboj  promyshlennik.  Dazhe  Prokopij,  ne vyderzhav,
zametil:
     -- Posmotrela by tvoya Trunya, kakogo ty pantacha svalil.
     Aleksej  zaulybalsya,  vypryamilsya i  bystree  zashagal.  Kak-to  osobenno
kstati teper' boltalsya  u nego za poyasom  povarskoj nozh,  a pyatna  gryazi  na
odezhde svidetel'stvovali o sovershennom podvige.
     -- A ved' u menya ohotnich'ya snorovka est', -- skazal on neskol'ko pozzhe,
obrashchayas' k Prokopiyu. -- S pervogo vystrela popal.
     Prokopij ulybnulsya i nichego ne otvetil.
     Skoro my okazalis' v lagere, i Aleksej srazu zhe ob座avil:
     -- Vot posmotrite, na chto sposoben vash povar!
     Nas  okruzhili. Odni  osmatrivali  panty, drugie  razv'yuchivali  loshadej.
Nachalis' rassprosy. Prokopij srazu pristupil k obrabotke pantov.

     Panty  -- eto  molodye roga u maralov i pyatnistyh  olenej.  Intensivnyj
rost ih proishodit v  period  s aprelya po iyun'. V eto vremya panty -- budushchie
roga  -- byvayut myagkie,  nezhnye, a kozha na nih pokryta melkimi,  no  gustymi
voloskami temnoserogo  cveta. Panty  predstavlyayut hryashchevidnuyu massu,  vnutri
kotoroj prohodit set' krovenosnyh sosudov. V period rosta mnogo bespokojstva
prinosyat roga samcam.  Malejshee  prikosnovenie  vetochki,  kapli dozhdya,  dazhe
holodnaya  struya  vozduha vyzyvayut u zverya  boleznennye oshchushcheniya.  My  vsegda
udivlyalis', s kakoj porazitel'noj lovkost'yu pantach pronosit svoi roga skvoz'
chashchu lesa, kogda udiraet ot vraga...
     Pozzhe,  vo  vtoroj polovine iyulya, panty  pod dejstviem solej kosteneyut,
vse  men'she  postupaet  v  nih  krov', otvalivaetsya  kozha.  V  pervyh chislah
sentyabrya,  vo vremya gona  u olenej, golova samca byvaet  ukrashena nastoyashchimi
rogami,  krepkimi, sposobnymi k  zashchite i  napadeniyu.  Posle gona nachinaetsya
poslednij process: v seredine  zimy eti krasivye, poroj  ogromnyh  razmerov,
roga otpadayut. Ezhegodnaya smena rogov proishodit u vseh vidov olenej, losej i
u nekotoryh drugih parnokopytnyh zhivotnyh.
     V  lechebnoj   praktike   kitajskoj   mediciny  s  davnishnih  let  panty
primenyayutsya dlya  lecheniya  samyh  razlichnyh zabolevanij  i  schitayutsya  luchshim
sredstvom,  osvezhayushchim organizm  cheloveka.  V  Sovetskom Soyuze davno vedutsya
issledovaniya  celebnyh  svojstv  pantov,  v  rezul'tate   chego   i  poyavilsya
obshcheizvestnyj preparat "pantokrin".
     CHtoby sohranit' panty ubitogo  izyubra na dolgoe vremya, ih zavarivayut. U
nas imelsya  dlya  etoj  celi  list zheleza,  iz  kotorogo  my  sdelali  vannu.
Ustanovili  ee  na  kamnyah,  a  pod  nej  razveli  koster,  prichem  nachinali
zavarivat' panty  s osnovanij, postepenno dohodya do otrostkov.  Togda  krov'
svertyvaetsya u vyhodnyh sosudov i ne vytekaet.
     Opuskaya  na  kakuyu-to  dolyu minuty to odnu storonu pantov, to druguyu  v
kipyatok, Prokopij horosho progrel ih. Potom on  sdul s  rogov par i ostorozhno
ulozhil ih na tolstyj sloj mha, prigotovlennogo zaranee. Minut cherez dvadcat'
pyat' on prodelal s  pantami to zhe samoe i  do  sleduyushchego dnya podvesil  ih v
teni  pod  el'yu. |ta procedura  povtoryalas' dnej  desyat'.  Panty  postepenno
teryali ves, umen'shalis' v ob容me i tak  s sherst'yu zasohli. V takom  vide oni
mogli sohranyat'sya mnogo let.

     Poyavivshiesya  noch'yu  oblaka ne rasseyalis', spustilis' nizhe, a v  polden'
snova razrazilis' dozhdem. Kizir, vyjdya iz beregov, vynudil  nas snyat' lager'
i otojti k goram.
     Prezhde  chem tronut'sya dal'she, my  reshili proyavit' ostorozhnost' v vybore
marshruta, ibo dlya ispravleniya oshibok  u lyudej uzhe ne bylo sil.  Otsutstvie v
nashem racione  hleba,  soli, sahara  s  kazhdym  dnem  stanovilos' vse  bolee
oshchutitel'nym dlya  organizma.  Teper'  nuzhno  bylo  idti navernyaka,  izbegat'
stolknoveniya  s  prirodoj, men'she riskovat',  chtoby  neudachami ne pokolebat'
veru v  uspeh dela. YA s  Pavlom  Nazarovichem  i Kozlovym  napravilsya verhami
obsledovat' prohod po Kiziru, a Pugachev  s Burmakinym uehali po  Kinzilyuku s
toj zhe  cel'yu. Zatem reshim, kakim putem budem  prodvigat'sya dal'she v glubinu
ih.
     Ust'em Kinzilyuka zakanchivaetsya shirokoe  lozhe doliny  Kizira. Dal'she ona
postepenno perehodit v ushchel'e. Reku szhimayut gory. Sprava, po  hodu, gde-to v
oblakah  pryatalis' vershiny Figuristyh  belkov,  a  sleva,  tesnyas'  k  reke,
vidnelsya vse tot zhe groznyj Kinzilyukskij golec.  Kak tol'ko my sravnyalis'  s
nim,  pochuvstvovali,  chto vstupaem  v  preddver'e  surovoj  i  maloizvestnoj
strany, i  byli zahvacheny osobym,  mozhet byt',  dazhe torzhestvennym chuvstvom,
kotoroe tak horosho ponyatno issledovatelyam. Nas soprovozhdal bespreryvnyj  rev
perekatov  da melkih porogov. Mestami  iz  vody torchali  skatannye kamni,  i
mutnaya voda, navalivayas' na nih, razbivalas' v bryzgi i penu.
     Ploho  protorennaya zverinaya tropa idet levym beregom Kizira po tajge, i
zdes' v prosvetah lesa  nas podzhidali topi  da klyuchi,  sbegayushchie  so sklonov
shumnymi potokami.  Skalistye otrogi otvesnymi ustupami podhodyat vse blizhe  i
blizhe  k reke, mestami oni navisayut nad  bujnym Kizirom. Za kazhdym povorotom
stanovilos' vse tesnee, beznadezhnee.
     Na  vtoroj den'  dobralis' do reki  Beloj.  |to  nazvanie sootvetstvuet
molochnomu cvetu vody v  nej. YA ne  mog ustoyat' pered soblaznom,  ne posetit'
istoki  Beloj,  gde  eshche sohranilis' ostatki grandioznogo  lednika,  nekogda
pokryvavshego  hrebet  Kryzhina.  Emu-to  i  obyazan  rel'ef  etih  gor  svoimi
kurchavymi  vershinami,  cirkami, vypahannymi v korennyh  porodah, i glubokimi
trogovymi  ushchel'yami. So mnoyu  idet  Kozlov, a Pavel Nazarovich reshil proehat'
dal'she, chtoby dopolnit'  nashi vpechatleniya o Kizire, kstati skazat', ne ochen'
lestnye.
     CHerez  chas po  vyhode so stana  my vstupili  v polosu sovershenno  dikoj
prirody,  v  carstvo  haosa.  Kakomu  d'yavol'skomu  razrusheniyu  podvergalis'
severnye sklony Figuristyh belkov! CHto-to iz nih sohranilos' i torchit vysoko
v  vide  zazubrin  so  srezannymi  bokami, drugoe  provalilos',  izmyalos'  i
povislo.  Nashemu zhelaniyu dvigat'sya vpered meshala  rastitel'nost'  kak zhivaya,
tak i otmershaya, besnuyushchiesya ruch'i, tenistye skaly,  raspisannye lishajnikami.
To  my, karabkayas'  po rossypi, vzbiralis'  na  ustupy  i po uzkim karnizam,
navisshim   nad  provalami,  propolzali  vpered,  to  neozhidanno  pod  nogami
poyavlyalas' zverinaya  tropa, ona  uvodila nas v storonu  i  obychno  teryalas'.
Poslav proklyat'e ej, my  svorachivali i iskali  prohod sredi nagromozhdenij  i
zaroslej.
     Nakonec,  my  dostigli  pervoj  terrasy  glavnogo  istoka  Beloj.   Tut
prostorno,  syro,  rossypi  zatyanuty  karlikovoj  berezkoj,  ol'hoj i  ivoj.
Zelenye  polyanki  pestreli  al'pijcami.  Reka,  budto  pritomivshis',  lenivo
pleskalas'  mezhdu   krupnyh  valunov,  no  u  kraya  ploshchadki,  slovno  vdrug
probudivshis', nachala  svoj  beshenyj beg  v propast'.  Po  beregam  holodnogo
istoka trava vyshe, pyshnee. Vsyudu tolpyatsya raznocvetnye lyutiki,  zheltye maki.
Suhie sklony ubrany nezhnym cvetom fialok, golubymi bokalami gorechavki, tut i
melkij paporotnik i badan.
     Za  terrasoj  pod容m  stal  kruche.  Pod  nogami  neustojchivaya  rossyp',
pustota.
     My vzobralis' na shirokij  prilavok  i na minutu zaderzhalis'. S vostoka,
tolkaya  drug druga,  bezhali tuchi.  Na protivopolozhnoj storone chetko,  grozno
vysilis' steny Kinzilyukskogo hrebta, useyannye izmyatymi vershinami.  Na skalah
vidnelis' rzhavye  podteki i sledy  nedavnih obvalov.  Hrebet  tyanetsya  vdol'
pravogo berega reki Kizira  shirokim  razmetom vzdyblennyh vershin, no u ust'ya
Kinzilyuka vyklinivaetsya,  vnezapno obryvayas'  tupolobym  gol'com, po  vysote
malo  ili vovse  ne  ustupayushchim  drugim vershinam. V ego surovom oblike, est'
chto-to manyashchee, nerazgadannoe, oberegaemoe nedostupnost'yu skal.
     Solnce uzhe perevalilo za polden', a my eshche tol'ko podbiralis' k  istoku
Beloj.  Narastala krutizna, put'  kazalsya neveroyatno  tyazhelym.  Myasa  uzhe ne
hotelos'.  Togda  ya  vpervye  pochuvstvoval  fizicheskuyu   rasslablennost'  --
rezul'tat  dlitel'nogo  nedoedaniya.  Kozlov  otstaval,  shel  tishe  menya.  Na
poslednej ostanovke, a oni neizmenno  uchashchalis', ya  videl, kak on  bezvol'no
opustilsya  na kamen',  po privychke dostal kiset, no skrutit' cygarku ne smog
-- Drozhali ruki. "Neuzheli Stepan sdalsya?" -- mel'knulo v golove. Ved' on byl
luchshim hodokom  u  nas.  Prismotrevshis',  ya zametil  blednost' na ego  lice,
chto-to  pechal'noe  v  glazah, a  neravnomernoe  dyhanie  vydavalo  slabost'.
SHtanina na Kozlove byla razorvana, iz prorehi vyglyadyvali iscarapannye nogi,
vdol'  pravoj shcheki  lezhal bagrovyj ushib. |ta kartina vdrug porodila  vo  mne
strashnye mysli: dojdem li my do vershiny Kinzilyuka, ne pereocenili li my svoi
sily?  S etogo dnya trevoga  za  sud'bu lyudej  ekspedicii ne pokidala menya do
konca sobytij.
     Idem dal'she. Teryaya  poslednie sily, pochti na  chetveren'kah vybralis' na
kraj verhnej terrasy i zdes' otdohnuli. Iz glubiny cirka net-net da i dyhnet
ledyanoj  syrost'yu.  Daleko   pozadi  ostalsya  les.  S  nami  karabkalis'  po
kamenistomu  sklonu   rododendrony  da  kroshechnye   ivy,  vlachivshie   zhalkoe
sushchestvovanie  po prilavkam.  Pri  vyhode na  terrasu my  uvideli  kroshechnuyu
polyanku,  okruzhennuyu  s  treh storon  snezhnym polem  i pokrytuyu nizkoroslymi
al'pijskimi  cvetami.  Kakoe porazitel'noe  vpechatlenie ot etogo  skazochnogo
kontrasta!  Kolokol'cy  vodosborov,  karlikovye maki,  raznocvetnye  lyutiki,
fialki prazdnovali svoyu  vesnu sredi snegov, i  hotelos' sprosit': kto zanes
vas v etot,  eshche  sovsem neustroennyj mir,  v  oblast'  postoyannyh  tumanov,
syrosti i zachem? |ti otvazhnye pionery  rastitel'nogo  carstva podnyalis' syuda
tajnymi  tropami,  chtoby  poselit' zhizn' po besplodnym skalam vblizi  vechnyh
snegov. Kakimi  malyutkami kazhutsya oni  sredi oblomkov i sten,  navisshih  nad
nimi. I vse zhe cvety polny gordosti za to, chto otvoevali u mertvoj  prirody,
kak by dlya opytov, klochok zemli i svoim prisutstviem osvezhali ee.
     Na  terrase,   kuda  my  vyshli,  lezhit  bol'shoe  ozero,  vpravlennoe  v
kamenistoe  dno  molochno-zelenovatogo   ottenka.  Takoj  cvet  vode  pridaet
lednikovaya  mut',  prinosimaya   ruch'em,  vytekayushchim   iz  obshirnogo   cirka,
navisayushchego  nad terrasoj s  zapada. S bokovyh polurazrushennyh  sten ozernoj
vpadiny nepreryvnymi vodopadami  sbegayut ruch'i iz  verhnih karrovyh ozer.  V
vostochnoj  storone  terrasy  imeetsya  yasno   vyrazhennyj   "baranij  lob",  s
harakternymi  carapinami i  shlifovkoj.  Pod nim my nashli davno slozhennyj  iz
kamnej tur vysotoyu  v rost cheloveka. Ego, vidimo,  vylozhil geolog  Stal'nov,
pervym posetivshij etot lednik i davshij ego opisanie.
     Eshche nebol'shoe  usilie, i  my,  preodolev  stupen'ki, vyshli  na  val  --
drevnie morennye  otlozheniya cirka. Vysochennye steny iz slancevyh skal hranyat
sledy grandioznyh  razrushenii. Bylo syro i mertvo  v  etoj  zamknutoj s treh
storon chashche.  Vsyudu razvaliny,  oblomki, "svezhie" galechnye  otlozheniya.  Cirk
vrezaetsya glubokim koridorom v odnu iz moshchnyh vershin Figuristyh  belkov. Ona
imeet  absolyutnuyu  otmetku 2591 metr. V verhnej chasti on  zapolnen  snegom i
lednikom,  stekayushchimi krutym  potokom s  belka  i  razdelennymi  nizhe na dva
samostoyatel'nyh yazyka. Led sloistyj sinij, a v tenistyh mestah pochti chernyj.
     Kozlov ostalsya  v cirke pochinit'  shtany, a ya, sbrosiv s plechej kotomku,
shtucer  i sobrav ostatki  sil,  ushel  naverh. Redkie  oblaka  somknulis' nad
gorami plotnym svodom. Dozhd' operedil menya, no on shel nedolgo, ostaviv posle
sebya sgustok tumana na dne cirka. Vidimost' byla horoshaya,  ya prisel na sneg,
dostal busol', zapisnuyu knizhku, dolgo lyubovalsya gornoj panoramoj.
     Ot  lednika,  gde  ya  nahodilsya,  na  vostok,  zahvatyvaya  vse  bol'shee
prostranstvo, ubegayut  izorvannye grebni holodnyh skal s ugryumymi vershinami,
gordelivo podnyatymi v sin' neba.
     Vodorazdel'naya liniya hrebta otmechena naibol'shimi razrusheniyami, na yug ot
etoj linii vidnelos' bol'shoe  pripodnyatoe  prostranstvo, izrezannoe ushchel'yami
rek  Bazybaya Kitata i Prorvy.  Tam vse  zagromozhdeno gol'cami,  soedinennymi
mezhdu  soboyu  izvilistymi  grebnyami,  i  ukrasheno  velichestvennymi  skalami,
obrazuyushchimi  zubchatyj  gorizont.  Otdel'nye   vysoty  belkov  v  etoj  chasti
dostigayut 2500 metrov. Pod ih tenistymi otkosami lezhat pyatna vechnyh  snegov.
Druguyu kartinu predstavlyayut severnye sklony Figuristyh belkov. Oni to padayut
vniz, teryayas' v provalah, to dlinnymi yazykami tyanutsya k Kiziru i podnimayutsya
nad  nim chernymi  pugayushchimi stenami.  Vsyudu, kak  istukany, torchat  kamennye
stolby.  V   verhnih   obryvah   yutyatsya  glubokie   cirki,   slovno   gnezda
doistoricheskih ptic. Nuzhno nemnogo  voobrazheniya, chtoby v  konturah  torchashchih
skal uvidet' i samih ptic, oni tut zhe nad  cirkami, odni sidyat u samogo kraya
s pripodnyatymi v nebo razlohmachennymi  golovami, drugie, rastopyriv  kryl'ya,
vot-vot  vzletyat. Mestami vidnelis' pyatna  snega -- eto, veroyatno,  firnovye
polya, zapolnyayushchie cirki i prikryvayushchie sedloviny.
     Kazhetsya,  nigde  na   Sayane  ledniki  ne   podvergli   takomu  poistine
grandioznomu  razrusheniyu  gory  kak imenno  zdes',  v  vostochnoj okonechnosti
hrebta  Kryzhina.  Vryad  li kto  iz  pytlivyh  razvedchikov  pronikal  v  gushchu
nagromozhdenij Figuristyh belkov.  Trudno poverit', chtoby tuda mogli projti i
zveri.  S  bol'yu  i sozhaleniem  projdem mimo i  my, znaya zaranee, chto  etogo
nikogda ne prostish' sebe. Ne sluchis' s nami prodovol'stvennoj bedy i ne bud'
my svyazany  s Moshkovym mestom  i vremenem vstrechi,  nepremenno popytalis' by
podnyat'sya  v te cirki,  kuda  stekayut yazyki snezhnyh polej, chtoby  uznat', ne
ostatki li  eto lednikov,  vzobralis' by i na groznye vershiny. Eshche mnogo let
Figuristye   belki   budut  draznit'   pytlivyh  naturalistov,  razvedchikov,
turistov, a  te, kto  proberetsya  tuda,  unesut  neizgladimoe  vpechatlenie o
Sayanskoj prirode.
     Nadvinuvshijsya iz shchelej tuman  prikryl  gory. Zamorosil dozhd',  prishlos'
spustit'sya v cirk. Vecher  syroj i prohladnyj zastal nas  na nizhnej  terrase.
Vernut'sya k Pavlu Nazarovichu nam  ne udalos'.  Zanochevali  v verhnej granicy
lesa, kotoraya zdes' prohodit na vysote primerno 1500 metrov.
     My zdorovo  ustali,  golod  prodolzhal  stroit'  kozni. Vospol'zovavshis'
svetom nebol'shogo kostra, ya reshil zapisat' svoi vpechatleniya.
     --  Vy  slyshite  zapah, otkuda  eto ego  nabrasyvaet? -- skazal Kozlov,
vstavaya  i  s lyubopytstvom  vytyagivaya  golovu navstrechu  vechernemu  veterku,
nabegavshemu sluchajno snizu.
     YA  tozhe vstal.  Prohladnyj  vozduh  byl  perepolnen  aromatom  kakih-to
cvetov, poglotivshih v okruzhayushchej  srede zapahi  syrosti,  mhov,  obvetshavshih
skal.  V nem meshalas'  vanil'naya  pryanost'  s gvozdichnoj svezhest'yu i  eshche  s
chem-to neznakomym, no ochen' priyatnym.
     -- I  roditsya zhe etakij  pahuchij cvetok, chto duhi, --  zaklyuchil Stepan,
usazhivayas' k kostru  i prinimayas'  za sushku list'ev badana...  Ih  on kuril,
primeshivaya  kroshki  topolevoj  kory, no,  nakurivshis', dolgo  otplevyvalsya i
chertyhalsya v adres medvedya, razorivshego nash labaz.
     Rano utrom my spuskalis' v glubinu ushchel'ya Beloj. Opyat' nabrosilo tot zhe
zapah. My stali prismatrivat'sya i uvideli melkie  kustiki  vysotoyu  30 -- 40
santimetrov s  melkimi list'yami i  svetlo- i temnorozovymi cvetami. Oni-to i
byli  nadeleny tem  samym  aromatom,  kotorym  my  vecherom  voshishchalis'. |to
dushistyj  rododendron  iz  vechnozelenyh.  Rastet  on  v  podgol'covoj  zone,
preimushchestvenno po  krupnym rossypyam, i  mestami obrazuet  sploshnye zarosli,
vytesnyaya  drugie  vidy rastenij.  V  solnechnye  dni  zapah cvetov  dushistogo
rododendrona rasprostranyaetsya daleko za predely zaroslej.
     My nalomali prutikov s cvetami i prinesli Pavlu Nazarovichu.
     -- Da ved' eto belogorskij chaj,  kuda luchshe lavochnogo. CHego zhe tak malo
prinesli! -- sokrushalsya starik.
     Dejstvitel'no, zavarennyj kipyatkom  prutik peredaval svoj zapah vode. S
etogo  dnya  "belogorskij  chaj" prochno  zanyal  mesto v  nashem menyu i lyudi  ne
upuskali sluchaya sobirat' ego.
     Na chetvertyj den' my prishli v lager'. Pugachev uzhe vernulsya s Kinzilyuka.
     U   Trofima   Vasil'evicha   posle   razvedki   sozdalos'  blagopriyatnoe
vpechatlenie  o  Kinzilyukskom  ushchel'e, chego  ne  privezli my o Kizire.  Posle
nedolgih razdumij  reshili utrom  vystupat'.  Nashi  prodovol'stvennye  zapasy
popolnilis' kopchenym myasom i ryboj Put' lezhal na vostok  po Kinzilyuku  do ee
vershiny, gde my dolzhny byli dozhdat'sya samoleta.
     -- Neuzheli Moshkov ne dogadaetsya  banku spirtu prihvatit', nu i ustroili
by pir! -- govoril Aleksej, a v golose somnen'e.
     Proshlo  uzhe  mnogo dnej  s  teh por,  kak byli doedeny kroshki poslednej
galety, davno net  soli Kakoj-to neznachitel'nyj zapas muki i sahara hranilsya
vo v'yuke Alekseya, no eto na tot sluchaj, esli kto zaboleet. Trudno privyknut'
k nesolenoj pishche, tem bolee esli ona odnoobrazna.
     Teper' ne bylo neobhodimosti sobirat'sya nam za trapezoj:  myaso viselo v
koptilke,  i kazhdyj mog  podojti,  vzyat' skol'ko emu nuzhno  i kogda zahochet.
CHeremsha zhe svezhaya  i  varenaya vyzyvala otvrashchenie.  No samoe strashnoe, chto ya
zametil,  vozvratyas' s Beloj, -- v lagere ne  stalo obychnogo ozhivleniya. Lyudi
zamknulis'.  K etomu  priveli golod, ugryumaya  priroda  i neizvestnost',  chto
podzhidala nas vperedi.
     Nad gorami  sgushchalsya sizyj sumrak  vechera.  Pobagroveli tuchi. Po Kiziru
raspolzalsya tuman, shchedro razlival prohladu.
     Koster davno dogorel i, raspavshis' na  ugli, ugasal. Vse  peregovorili.
Zavtra vystupaem.
     -- Nu, a ezheli Moshkov ne podbrosit produktov, togda chto delat' budem? S
Kinzilyuka,  podi,  daleko do ZHiluhi? -- sprosil Kursinov, samyj starejshij iz
rabochih, povernuv v moyu storonu surovoe lico, iz容dennoe komarami.
     Tovarishchi nastorozhilis'. Nastupilo tyagostnoe molchanie. |tot vopros muchil
vseh,  v tom chisle i  menya.  YA veril  Moshkovu  v ego predannost' delu, v ego
chestnost', no ya ne mog zaglyanut' vpered i  na minutu vremeni. My dolzhny byli
ko vsemu podgotovit'sya, a samoe glavnoe ne  poteryat'  nadezhdu,  kotoraya  eshche
zhila v lyudyah.
     -- Ne mozhet byt', chtoby Moshkov zabyl  pro klyatvu. On kommunist, s  nego
sprosyat,  --   otvetil   ya,  starayas'  pridat'   svoemu   golosu  naibol'shuyu
uverennost'.  --  Pri vseh sluchayah nash put'  v  zhiluhu  lezhit  tol'ko  cherez
vershinu  Kinzilyuka. Tuda  i  pojdem.  Sejchas  eshche rano  davat'  ocenku etomu
resheniyu,  kak  i  ravno  somnevat'sya  v uspehe  etogo predpriyatiya.  V  nashem
rasporyazhenii nedelya, budem verit', chto vse obojdetsya blagopoluchno.
     -- ZHivoj o zhivom  dumaet. |to pravda, kak  i  to, chto vse my oslabli, i
uzhe  --  ne  rabotniki. Vot  ya i  sprashivayu, chto  delat' budem, esli  Moshkov
podvedet. Panteleya znayu luchshe vseh,  vmeste rosli,  hvatkij on muzhik, a ruki
mogut okazat'sya korotkimi: libo  samoleta ne dadut, libo pogoda podvedet. Ne
luchshe  li  nam  sejchas  brosit'  chast' gruza na ust'e,  osvobodit'  pod verh
loshadej shest',  a potom  priehat'  za nim: legche  budet  idti, --  prodolzhal
Kursinov pri obshchem molchanii.
     -- |to del'noe predlozhenie, Aleksandr, tak i sdelaem. I uzh, esli Moshkov
ne priletit, togda  brosim  vse na  Kinzilyuke do  sleduyushchego goda i  verhami
budem probirat'sya  v  ZHiluhu.  Kak  vidite,  ne  takoe  uzh beznadezhnoe  nashe
polozhenie, -- skazal ya i sam pochuvstvoval oblegchenie.
     -- Zakurivaj, SHejsran, chego zazhurilsya, -- poslyshalsya golos Lebedeva.
     On  dostal  iz-za golenishcha kiset, rasshityj  yarkim  uzorom, stal krutit'
cygarku. Lyudi ozhivilis', vspyhnuli podsunutye v ogon' goloveshki. V prosvetah
oblakov teplilos' nebo.
     Dezhuril Aleksej. On  pomyl posudu, shodil  na reku  za vodoj  i ushel  k
loshadyam. Palatka byla otkryta, legkij veterok vremenami naduval  ee priyatnoj
prohladoj  i bezmolviem  nochi.  Na zemlyu  tekli blednye  luchi  razgorevshihsya
zvezd. V polumrake skazochnaya kartina: v lesu, vokrug kostra tancevali chernye
siluety, ih teni besshumno skol'zili po kolonnam stvolov gigantskih derev'ev,
lozhilis' na istoptannuyu  travu,  kuda-to  ubegali, vozvrashchalis',  padali  na
palatku i  ischezali,  chtoby  snova  nachat' svoyu  plyasku. Vdrug  ottuda, gde,
zabavlyaya noch',  igral kolokol'chik, donessya  grustnyj  motiv  -- eto  Aleksej
igral na gubnoj garmoshke. Vidno vspomnilos' emu,  chto gde-to daleko, daleko,
kuda bezhal pritomivshijsya Kizir, v malen'koj krovatke spit syn, a ryadom Grunya
--  laskovaya, zhelannaya. Vspomnilos' i  zashchemilo serdce, da nekuda  podat'sya.
Vyruchila garmoshka -- s nej legche grustitsya.
     Nikto  ne  spal.  U  kazhdogo  garmonika  probudila  svoi  tajnye  dumy,
nahlynuli vospominaniya.  Vse, chto bylo ostavleno pozadi: sem'ya, druz'ya, uyut,
gorodskaya  sueta,  vdrug  vyvernulos' glyboj i  zaslonilo  dejstvitel'nost'.
Po-detski  zahotelos'  peredyshki  i  malen'kogo   kusochka  hleba,  hotya   by
cherstvogo, no hleba. V otkrytuyu palatku prosachivalsya zapah prigoreloj korki.
Ne bylo sil soprotivlyat'sya soblaznu. YA vstal, plesnul v lico gorst' holodnoj
vody i snova ulegsya.
     Vdrug protyazhnyj svist i kto-to otchayanno kriknul:
     -- Perestan', slyshish', Aleksej, perestan'.
     Garmon'  smolkla.  Lezhavshij ryadom Prokopij  oblegchenno vzdohnul, i noch'
zvezdnaya, bezmyatezhno plenila tajgu.




     Nochnaya trevoga. U istokov Verhnej Beloj. Semejstvo  maralov. K vershine
Kinzilyuka. Ozhidanie samoleta. Na podstupah k Dvuglavomu piku. Kuda idti?

     23 iyunya svernuli lager'.  Na meste  stoyanki ostalsya  labaz  s nebol'shim
gruzom, a osvobodivshiesya loshadi  byli  peredany bolee slabym tovarishcham. Reka
Kinzilyuk   pri   ust'e  obrazuet  shirokij  zalesennyj   prohod,   im   my  i
vospol'zovalis'. Karavan vyshel na zverinuyu tropu, minoval sernyj istochnik  i
uglubilsya  v surovoe  ushchel'e,  prikrytoe moguchej  sayanskoj  tajgoyu.  Sprava,
teper' provozhaya nas,  vysilsya tolstennyj  Kinzilyukskij  golec.  CHernye syrye
sklony, stupen'kami spadayushchie k  osnovaniyu, pridavali emu vse tot zhe mrachnyj
vid.
     CHem dal'she  my prodvigalis'  po  Kinzilyuku, tem  zhivopisnee stanovilas'
dolina. Ona to suzhalas', i nad nami navisali skaly, to vdrug gory otstupali,
dolina rasshiryalas', i  my popadali v molchalivuyu  tajgu, gde plotnyj  zelenyj
svod  iz vetvej stoletnih derev'ev  sozdaet postoyannuyu dnevnuyu  ten'.  Vsyudu
sumrachno, i tol'ko dlinnye  kloch'ya lishajnika ukrashayut  svoeyu sedinoyu  temnyj
fon  lesa.  Pod nogami gigantskij paporotnik, a  v vozduhe syrost'  i  zapah
gniyushchih  derev'ev.  My staralis',  kak mozhno  skoree,  peresech' etu  chashchu  i
obradovalis' vdrug pokazavshemusya vperedi prosvetu.
     Nochevat'  ostanovilis'  na  lesnoj  luzhajke  u klyucha. Otpushchennye loshadi
dolgo katalis'  po trave,  zatem stali kormit'sya,  tol'ko zherebenok ulegsya u
palatok, a Burka i Ryzhka storozhili ego.
     S teh por kak on  poyavilsya  na svet, zhizn' tabuna neskol'ko izmenilas'.
Koni  stali proyavlyat' roditel'skuyu  zabotu o  malyshe.  Pozhaluj,  mat' men'she
bespokoilas'  o nem,  chem  drugie.  Stoilo  tol'ko  na  minutu  ostanovit'sya
karavanu, kak Gorbach i Sancho nachinali rzhat'  i lomali  stroj, ishcha zherebenka.
My nablyudali takie kartiny: zherebenok lyazhet otdohnut', mat' Gnedushka otojdet
k  drugim loshadyam, a Burka ostanetsya vozle nego. ZHerebenok  progolodaetsya  i
podnimet krik, razyskivaya mat', i vdrug  vse loshadi brosyatsya k nemu, okruzhat
i nachnut neponyatnymi zvukami vyrazhat' svoe  bespokojstvo. Bol'she vseh  etomu
radovalsya Sambuev. U nego tol'ko i razgovoru bylo  o Voronke, -- tak  nazval
on zherebenka.
     Vecherelo  bystro.  Dym kostra,  podnimayas'  nad  lesom,  gryaznil  nebo.
Priroda, kak  by  pritomivshis',  zasypala  v sladostnom pokoe. Son  skovyval
glaza ustavshih lyudej, i skoro v lagere vse ugomonilos'. Temnaya zvezdnaya noch'
prikryla ushchel'e.
     V  pozdnij chas, kogda nad rekoyu  navis tuman, a gustaya rosa poserebrila
travu, Levka  i CHernya  podnyali  laj. My vskochili  i, ne  znaya,  v chem  delo,
stolpilis'  u kostra.  Sobaki,  pytayas'  sorvat'sya  so  svor,  brosilis'  po
napravleniyu k dal'nemu uglu polyany. Ottuda zhe donosilsya druzhnyj beg tabuna.
     -- Voronko!.. Voronko!.. -- kriknul Sambuev, ischezaya v temnote. Za nim,
zaryazhaya  na hodu  berdanu,  brosilsya  Prokopij.  Trofim Vasil'evich  otpustil
sobak.
     -- Ulyu-lyu... Beri ego!.. -- donosilsya golos Prokopiya.
     A u ognya poyavilsya zherebenok. On byl ves' v krovi. Loshadi, obstupiv ego,
eshche bol'she hrapeli. Teper' k golosu Prokopiya prisoedinilsya i golos Sambueva.
My  s Lebedevym  brosilis'  na pomoshch'.  V  temnote trudno  bylo  ponyat', chto
tvorilos'.  Sobaki  i  kakoe-to  chernoe  zhivotnoe katalis'  po trave.  Togda
Lebedev sodral s  berezy  koru i, svernuv  trubochkoj,  zazheg ee. YArkij fakel
osvetil ugol polyany. Na trave lezhala, svalennaya  sobakami, krupnaya rosomaha.
Sprava sopel Levka, vpivshis' zubami v gorlo zveryu, a CHernya s drugoj storony,
upirayas' perednimi lapami v bok rosomahi, rval ej grud'.
     Mertvogo hishchnika my utashchili v lager'.
     U zherebenka byla prokushena s  dvuh  storon spina i  razorvano gorlo. On
lezhal nedaleko ot kostra. Loshadi ot nego ne othodili. Utrom Voronko umer.
     My prodvigalis' vse dal'she po  doline. S levoj storony  ee okonturivaet
blizko podstupivshij k  reke Kinzilyukskij  hrebet. |to ochen' surovye gory. Na
kakuyu by  chast' ego  my ni  vzglyanuli,  vsyudu lezhali glubokie shcheli,  zabitye
pochti nikogda ne tayushchim snegom, da svetlye polosy -- sledy nedavnih obvalov.
Vershiny golye, bezzhiznennye. Srednyaya chast' hrebta mezhdu Kinzilyukskim gol'com
i Dvuglavym pikom neskol'ko ponizhena i  po vysote  ne  prevyshaet dvuh  tysyach
metrov nad  urovnem morya.  Priroda  ukrasila  hrebet prichudlivymi  bashnyami i
raznoobraznymi  figurami.  Severnyj   sklon  ego  krut,  malo  ozelenen,  po
rasshchelinam shumyat vodopady.
     CHem dal'she po Kinzilyuku, tem zhivopisnee doliny. Za kazhdym povorotom nas
zhdal  novyj  pejzazh. Gory  stanovilis'  kruche.  V  polden'  sleva pokazalos'
ushchel'e.  |to Malaya Belaya  -- pervyj  pravoberezhnyj pritok na  nashem puti.  S
kakoj  beshenoj  siloj voda pleshchetsya  po  valunam,  szhataya  tiskami beregovyh
ustupov.  Ee  preduprezhdayushchij  rev  slyshen  daleko  i  tol'ko  u  sliyaniya  s
Kinzilyukom zamiraet usmirennaya  starshej rekoyu. Karavan podoshel k beregu  i v
poiskah ploshchadki dlya nochlega ostanovilsya.
     --  Kak by opyat' dozhdya ne bylo, --  govoril Pavel Nazarovich, osmatrivaya
gorizont. -- Vish', vechernyaya zarya potusknela. |to -- k peremene.
     Dejstvitel'no, na  zapade, tam, gde skrylos'  solnce,  poyavilis' temnye
polosy, a zatem ya uvidel na grudi Kinzilyukskogo gol'ca kloch'ya tumana.
     -- CHto zhe delat' budem? -- sprosil ya starika.
     --   Perepravlyat'sya   nado,   posle   dozhdya   pridet  voda,   togda  ne
perepravit'sya, -- otvetil on.
     Nametiv brod, my rassedlali Burku i zagnali ego v vodu. Kon' upryamilsya,
ne shel, puglivo prislushivayas' k grohotu reki, no posle vnushitel'nyh ugovorov
napravilsya k protivopolozhnomu beregu,  ostorozhno nashchupyvaya  nogami oporu. Na
seredine rusla voda navalilas' na nego. Vzdybil kon', polez na volny i vdrug
spotyknulsya i upal.  Mel'knuli nogi, golova. Ogromnym  pryzhkom Burka vse  zhe
vyrvalsya iz strezhnya, vyskochil na kamenistyj bereg i  dolgo tryassya  v nervnom
pripadke.
     Prishlos' podnyat'sya vyshe. Uzhe potemnu perebrodili reku  na  bolee melkom
perekate.  V nebe bushevala groza, lil dozhd', no my uspeli postavit' palatku.
Utrom dejstvitel'no Malaya  Belaya  vyplesnulas'  iz beregov i byla sovershenno
nedostupnoj.
     Karavan prodolzhal put', napravlyayas' k vershine  Kinzilyuka. Posle nochnogo
dozhdya v doline dolgo bylo vlazhno, derzhalsya tuman.
     V  solnechnye dni my obychno  ostanavlivalis'  pod ten'yu kedrov, na  krayu
polyany ili  na  beregu ruch'ya.  V pasmurnye dni,  kogda  svirepstvoval  gnus,
predpochitali otdyhat' u reki. Tam vsegda est' techenie vozduha i  gnus ne tak
nazojliv. Nuzhno otmetit', chto na Sayane komara, moshki, mokreca  godami byvaet
mnogo i on prinosit ne  malo  stradanij obitatelyam gor, dostaetsya  ot nego i
cheloveku.
     Teper'  my nahodilis' v samoj  nedostupnoj chasti  Vostochnogo  Sayana. Po
krutym zelenym otrogam, chto podstupayut blizko k reke,  izredka popadalis' na
glaza izyubry. Odni iz  nih, ne  zamechaya  nas,  prodolzhali kormit'sya, drugie,
potrevozhennye  shumom karavana, puglivo udirali. V polden', kogda my vyshli na
polyanu  i  uzhe podumyvali  o privale, Pavel Nazarovich  vdrug shvatil menya za
ruku.
     -- Medved'!
     Po polyane, ne toropyas', bezhal chernyj zver'.  On neozhidanno ostanovilsya,
pripodnyalsya na zadnih lapah, no vdrug  ryavknul  povelitel'no, zlo. Iz  travy
vyskochilo dva  medvezhonka, oni migom vzobralis'  na  kedr i zatailis'  mezhdu
such'yami.  Medvedica  reshila,  chto  malysham  ne  grozit  opasnost',  lenivymi
pryzhkami skrylas' v chashche.
     My podoshli k derevu, s opaskoj poglyadyvaya  po  storonam  i derzha  ruzh'ya
nagotove. Dva malen'kih zver'ka, odinakovo chernyh, s belymi galstukami cherez
sheyu smotreli na nas  s  vysoty. Oni slovno narosty prilipli k vershine. Vdrug
pozadi  slovno ryavknul zver', ne  na  shutku ispugav nas. Okazalos' medvedica
nezametno  podkralas'  k nam  i  uzhe  gotova  byla nakazat'  narushitelej  ee
semejnogo pokoya, no pomeshal veterok. On nabrosil na nee zapah cheloveka, i my
uvideli, kak ona,  ryavknuv ot straha, stala udirat', zabyv na etot  mig dazhe
pro malyshej.  CHelovek za svoe  sushchestvovanie  tak  nasolil  vsem zveryam, chto
zapah ego  vyzyvaet instinktivnyj strah dazhe  u  takogo svirepogo zhivotnogo,
kak  medvedica, bol'she  togo, on  sposoben paralizovat'  v  nej  materinskij
instinkt.
     Medvezhat my ne tronuli.
     K dvenadcati  chasam  karavan dostig ust'ya Verhnej Beloj. My dolzhny byli
zdes'  zaderzhat'sya, no  ne uspeli  razbit' lager',  kak navalilsya gnus.  Ego
poyavilas' takaya massa, chto dazhe loshadi ne othodili ot dymokura.
     Nam bylo izvestno, chto territoriyu, raspolozhennuyu severnee Kinzilyuka, do
Kanskogo belogor'ya, eshche ne poseshchal chelovek.  Bushuyushchaya reka, mrachnye  ushchel'ya,
useyannye gromadami skal, i  ostroglavye grebni, peresekayushchie belogor'ya, byli
ser'eznym preduprezhdeniem nashim derzkim namereniyam proniknut' tuda.  CHelovek
uporen v  svoih stremleniyah  poznat'  prirodu, i chem slozhnee  ego  put', tem
sil'nee zhelanie.
     My  s  Prokopiem  nakinuli  na  plechi  ryukzaki  s  trehdnevnym  zapasom
prodovol'stviya  i  ushli  v  glub'  ushchel'ya Beloj. Hotelos' vyjti  na odnu  iz
glavnyh vershin, pobyvat' v verhov'yah  reki i sostavit' sebe predstavlenie ob
etom interesnom rajone.
     Pod nogami  vilas'  chut' zametnaya  zverinaya tropa, ukazyvaya  nam  put'.
Kedrovaya tajga, slovno volnistoe more, pokryvala dolinu, ubrannuyu po sklonam
chernymi i krasnymi skalami.  No les  karabkalsya vyshe,  k  obnazhennym  gryadam
prihotlivyh  otrogov. A dal'she,  skvoz' sineyushchuyu  pelenu izumitel'noj liniej
vyrisovyvalis' grebni surovogo Kanskogo belogor'ya. Ih izorvannye vershiny, to
uzkie,  vytyanutye  k  nebu, to  prizemistye,  slovno splyushchennye, byli zality
otbleskom  skryvayushchegosya za gorizontom solnca. |ti mertvye velikany  tesnili
dolinu  i delali ee pri  vechernem  osveshchenii  eshche bolee  mrachnoj,  eshche bolee
tainstvennoj.
     Kogda ostanovilis' nochevat', nad gorami reyal vechernij sumrak. U kostra,
pod shatrom gustyh kron bylo teplo i uyutno.
     Utrennee  solnce zastalo  nas  v puti.  Prodolzhat' puteshestvie  po  dnu
doliny bylo  skuchno i  odnoobrazno.  Nado bylo  vybrat'sya  na verh  bokovogo
otroga, gde prostornee i shire gorizont. Tam v  eto vremya  na otkrytyh mestah
derzhatsya i zveri. Sluchajno popalas' tropa, po kotoroj my  i napravilis'. Ona
shla, obhodya kamennye nagromozhdeniya i kruto vzbirayas' na terrasy.
     Za pravoj terrasoj pokazalas' shirokaya kotlovina. V ee glubine pokoilos'
ozero  izumitel'noj krasoty,  kakie chasto  vstrechayutsya na  Vostochnom  Sayane.
Vytyanutoj   formy,  po   napravleniyu  vytekayushchego   ruch'ya,   ono   zapolneno
svetlobiryuzovoj vodoyu. Dno ustlano krupnymi kamnyami, dresvoyu  da zatonuvshimi
derev'yami. Spokojna nedvizhimaya glad', vechnaya tishina vokrug. Izredka proletit
pestraya babochka i,  kosnuvshis' vody,  vskolyhnet vodoem, da  legkij veterok,
shursha, probezhit po ozeru to ryab'yu, to streloyu.
     Za  ozerom  rezkoj  granicej   konchilsya  les.   SHirokoe  snezhnoe  pole,
raspolozhennoe na severnom  sklone kotloviny, kraem svoim pokryvalo i dno. My
eshche ne podoshli  k nemu, kak ottuda vyskochili  dve vzroslye samki marala. Oni
vybezhali  na  pervyj  prigorok   i,  ostanovivshis',  s   yavnym  lyubopytstvom
osmatrivali  nas. My  zhe,  budto  ne  zamechaya  ih, prodolzhali podnimat'sya po
kotlovine.  Togda  zhivotnye  peremestilis'  na  sosednij  prigorok,  no   ne
skrylis'. Vytyanuv shei  i  nastorozhiv svoi  dlinnye ushi, oni sledili za nami.
|to-to  ih i  vydavalo. My znali,  chto gde-to v  beregovyh zaroslyah spryatany
telyata.  Takie kotloviny,  raspolozhennye  pod belogor'em,  s zelenym kormom,
snegom i zaroslyami kashkary, yavlyayutsya izlyublennym mestom dlya otela maralov.
     Podojdya k snezhnomu polyu,  my uvideli lezhki zverej  i mnozhestvo  pautov.
Odni  iz  nih  ele  polzali  po  snegu,  bol'shinstvo  zhe lezhalo  na  spinah,
beznadezhno  mahaya lapkami. |ti krovopijcy, prinosyashchie letom  stol'ko muchenij
zhivotnym, sovershenno ne vyderzhivayut holodnogo vozduha. Dostatochno sokzhoyu ili
maralu  pribezhat' k snegu,  kak pauty  teryayut  aktivnost' i v poluobmorochnom
sostoyanii  valyatsya  na  sneg.  Vot  pochemu  letom zveri  v  Sayanah  zhivut  v
podgol'covoj  zone  hrebtov.  Tam, pomimo zelenogo  korma, vsegda prohladno.
Samcy zhe v zharkie dni, kogda osobenno svirepstvuet paut i moshka, probirayutsya
dazhe v cirk k vechnym snegam, kuda sovershenno ne zaletaet gnus.
     V  tot   den',  vecherom,  my  vybralis'  na  odnu   iz  vershin  hrebta,
raspolozhennogo  v  mezhdurech'e Nizhnej i  Verhnej  Beloj. Pered nami otkrylas'
samaya  surovaya  chast'  Kanskogo  belogor'ya.  Otsyuda  nam  eshche  raz  prishlos'
vzglyanut' na  Kinzilyukskij  hrebet,  na  Figuristye  belki, vpervye  uvidet'
Orzagajskuyu gruppu gol'cov  i eshche raz  prochuvstvovat' vsyu  dikuyu krasotu gor
Vostochnogo  Sayana.  Nesomnenno, vse, chto lezhit  yuzhnee  Kanskogo belogor'ya  i
prorezaetsya  rekami  Kinzilyukom, Kizirom  i  ih  mnogochislennymi  pritokami,
yavlyaetsya eshche netronutym ugolkom Sibiri.
     Nas okruzhali  luzhajki,  eshche  bolee krasochnye,  chem taezhnye  elani.  Oni
razbrosany  vsyudu:  mezhdu  skal,  rossypej,  po  sedlovinam.   Vysokotravnye
rasteniya  zdes'  vstrechayutsya  redko,  ih  smenyayut  istinnye   al'pijcy.  Oni
nizkorosly, i  chem vyshe, tem yarche i krupnee ih  cvety. Tut  i yarkofioletovye
ogon'ki  s eshche  bolee krupnymi cvetami, chem  po  subal'pijskomu lugu,  belye
zontiki   vetrenic,  temnogolubye   zmeegolovniki,  mytniki.  Mezhdu   kamnej
zhivopisnye  luzhajki  fialok,  nebol'shih  prizemistyh  rastenij,  s  neobychno
krupnymi zhelto-fioletovymi cvetami. Vzor prikovyvayut polyany lukov, nevysokie
osochki da sovsem  kroshechnye  ivki, edva dostigayushchie  neskol'kih  santimetrov
vysoty.
     Sredi rasshchelin  i dazhe v  holodnyh,  nikogda ne  otogrevaemyh  solncem,
mestah  rastut rododendronovye. Oni selyatsya pod oblomkami skal, na rossypyah,
no nepremenno tam, gde est' hotya by gorstochka pochvy.
     V  podgol'covoj  zone hrebtov  nahodit sebe  priyut  kabarga;  tam zhivet
besschetnoe kolichestvo medvedej, sokzhoev  i  mnogo  maralov.  Dlya nih priroda
sozdala isklyuchitel'no blagopriyatnye usloviya. V  techenie vsego  leta, po mere
tayaniya snegov, poyavlyayutsya na gorah  vse novye i novye luzhajki zelenoj travy.
Maraly  idut za snegom i, pitayas'  sochnymi kormami, podnimayutsya  vse vyshe  i
vyshe.  V avguste ih chasto  vstrechaesh' v  al'pijskoj zone. Pomimo prekrasnogo
korma, zdes' mineral'nye istochniki, ohotno poseshchaemye dikimi zhivotnymi.
     V  odnom  iz  levoberezhnyh  ushchelij  Beloj   my  natknulis'  na  bol'shoe
kolichestvo sledov izyubrov  i sokzhoev.  Nashe predpolozhenie,  chto etim ushchel'em
zveri pol'zuyutsya, kochuya s vershiny Agula k Beloj, okazalos'  oshibochnym. Dikih
zhivotnyh privlekal tuhlokislyj istochnik,  k kotoromu  nas  i  priveli sledy.
Istochnik prosachivalsya po shchelyam pochti gorizontal'noj skaly. Na nej my uvideli
pyat' voronok, glubinoyu bolee decimetra, s tshchatel'no otpolirovannymi stenkami
i doverhu napolnennyh vodoyu. Kazalos', chto kto-to  narochno vytochil ih, inache
-- kak  mogli  obrazovat'sya v monolitnoj  skale eti, sovershenno  odinakovye,
chashki.
     -- Mne kazhetsya, chto eto gnezda bolee myagkih porod, kogda-to vkraplennyh
v skalu i pozzhe razmytyh vodoyu, -- skazal ya Prokopiyu.
     Tot dvinul plechami i prodolzhal prosmatrivat' voronki.
     -- A znaesh', ya dumayu, -- ih vylizali maraly.
     YA udivilsya.
     -- A  vot  prismotris'  horoshen'ko,  ved'  chashki-to  po razmeru kak raz
sootvetstvuyut mordochke zverya, k tomu zhe  oni obrazovalis'  tam,  gde  bol'she
postupaet vody.
     Mozhet byt', Prokopij i byl prav. Esli tysyacheletiyami maraly pili vodu iz
teh mest  na skale, gde  ee mozhno bylo vsasyvat' nepreryvnymi glotkami, to v
etom  sluchae, oni,  nesomnenno, mogli  gubami  "vytochit'" uglubleniya.  Takoj
vyvod naprashivalsya  eshche i potomu, chto  vse chashechki  byli porazitel'no pohozhi
odna na druguyu, budto delal ih odin master.
     Peresekaya  odnu  iz  razlozhin pravoberezhnogo hrebta,  my  byli udivleny
strannoj nahodkoj. Na  trope  lezhalo  mnozhestvo maral'ego pometa neobychnogo,
krasnovatogo   cveta.   SHariki   pometa   byli   takimi    gladkimi,   budto
otpolirovannymi.
     --  Da  ved'  eto  chistejshaya  glina,  --  udivlenno  zametil  Prokopij,
rassmatrivaya shariki.
     YA  ne  poveril.  Popytalsya  razlomit'  sharik,  no  on  okazalsya  krepko
scementirovannym i dejstvitel'no sostoyashchim  iz krasnoj gliny, bez kakoj-libo
primesi rastitel'nogo korma.
     -- Neuzheli maral est glinu? Vot chudo, nikogda ne slyshal,  --  prodolzhal
Prokopij.
     Poshli  dal'she tropoyu, rasschityvaya, chto ona  pomozhet nam najti razgadku.
Kilometra cherez dva k nej prisoedinilas' eshche odna  tropa, kotoraya i  privela
nas k  podnozh'yu  tupogo  otroga. Na ego  sklone my  uvideli  krasnuyu polosku
obnazhennoj  gliny. |to byli soloncy.  K nim so  vseh storon tyanulis'  tropy.
Sama zhe glina byla izryta lunkami. Na pyl'noj zemle my videli sovsem  svezhij
otpechatok kopyt maralov. Vidimo, glina v svoem sostave soderzhala sol', chto i
privleklo zhivotnyh.
     Den' zakanchivalsya. Radi lyubopytstva my reshili provesti noch' u soloncov.
Staryj kedr,  rastushchij vnizu, u  samogo  izloma  otroga, prikryl  nas  svoej
gustoj kronoj, a  malen'kij skradok pozvolil nam  nezamechennymi nablyudat' za
soloncami.
     V etu noch' nam povezlo -- my nablyudali semejstvo maralov. Eshche ne uspelo
solnce skryt'sya za makushkami gor, kak k nam v skradok prikatilsya kameshek. My
nastorozhilis' i  stali vnimatel'no  sledit'  za sklonom otroga. Ne bolee kak
cherez  minutu  ottuda skatilos' eshche  neskol'ko  kameshkov, i my uvideli  vyshe
soloncov  byka  marala. On  nahodilsya  ot  nas  metrah  v vos'midesyati,  chto
pozvolyalo  osmotret' ego dazhe  pri  vechernih sumerkah. Golovu zverya ukrashali
strogo simmetrichnye desyatikoncovye panty. On byl odet v letnij ryzhij naryad i
kazalsya vytochennym.
     Byk   osmotrel   vnimatel'no  mesto,  vtyanul  vozduh,  pytayas'  ulovit'
podozritel'nyj  zapah, a  zatem ostorozhno  spustilsya k soloncam. Teper'  ego
vnimanie sosredotochilos' na lunkah, vyedennyh maralami po vsemu sklonu gory.
On zapuskal gluboko v yamu golovu, no, vidimo,  panty ne  pozvolyali dobrat'sya
do gliny, i zver' povorachival ih to v odnu,  to v druguyu storonu, prizhimal k
spine, prichem delal eto ochen' ostorozhno, starayas' nichem ne zadet' boleznenno
chuvstvitel'nye  roga. No vot  on opustilsya na koleni  i, povernuv k nam zad,
prikrytyj zheltym fartukom, stal est'.
     My zataili dyhanie i strashno  sozhaleli,  chto tak  bystro gasla vechernyaya
zarya.  Vdrug  maral vspoloshilsya. On vskochil  i zamer  v  takoj poze, kotoraya
pozvolyala emu mgnovenno otprygnut' ot soloncov  i  spasat'sya begstvom. Zver'
stoyal vpoloborota k gore, a golova byla povernuta vpravo, otkuda on, vidimo,
ozhidal  opasnosti. Vot  on potyanul v sebya  vozduh.  Eshche  raz.  Tol'ko  togda
napryazhennost'  zametno spala. Byk  povernulsya  vsem  korpusom vpravo  i stal
zhdat'.
     Neizvestno  otkuda  poyavilas'  samka.  |to  bylo  gracioznoe  zhivotnoe.
Golova, nogi, dazhe besshumnaya pohodka -- vse v nej vyzyvalo voshishchenie. Zveri
kakuyu-to dolyu  minuty stoyali  nepodvizhno, osmatrivaya drug  druga, zatem  oba
srazu podoshli k odnoj lunke.
     Samka  stala kopytit'  i  est' solonec. A  byk stoyal  ryadom i prodolzhal
osmatrivat' ee. My tak vnimatel'no sledili za nim, chto i ne zametili, kak  u
soloncov poyavilsya malen'kij telenok. On vstretilsya vzglyadom  s  bykom, i oba
zamerli. Odin -- ogromnyj zver', uzhe v rascvete sil i krasoty, a  vtoroj  --
kroshechnyj,  eshche nichego  ne  znayushchij,  krome materinskoj  laski,  stoyali drug
protiv druga. Men'shij robko podalsya vpered, namerevayas' obnyuhat' neznakomca.
     Byk ugrozhayushche potryas rogami.  Na telenka etot zhest ne proizvel nikakogo
vpechatleniya. On potyanulsya  blizhe, vse s  tem  zhe  namereniem obnyuhat'  byka.
Samec  podstavil roga,  no ne udaril,  a  ostorozhno,  pochti  nezhno  kosnulsya
telenka. Malysh oboshel zverya  s  drugoj storony, l kogda tot podstavil vtoroj
rog, telenok boyazlivo obnyuhal ego i stal dobirat'sya do mordy.
     Za eto vremya samka naelas' gliny i, ne zaderzhivayas', tronulas' vmeste s
malyshom na verh otroga. Sledom za nimi  poshel byk. On na hodu vytyagival sheyu,
obnyuhival  kroshechnogo,  sebe  podobnogo  zverya.  Malysh  vdrug  povernulsya  i
ugrozhayushche potryas golovoj, no eto poluchilos' kak-to po-detski.
     Tri dnya,  chto  my  proveli, issleduya yuzhnye  otrogi Kanskogo  belogor'ya,
ostavili u nas bol'shoe vpechatlenie o krasote, o moshchi Sayanskoj prirody. U nas
ne bylo ni vremeni, ni sil  podnyat'sya na samye vershiny belogor'ya, no to, chto
my  videli, chto  perezhili, pozvolilo sostavit' predstavlenie  ob  etom ochen'
interesnom  gornom   rajone.  Zdes'  nalico   grandioznaya  rabota  lednikov,
ostavivshih posle  sebya zazubrennye  vershiny, obshirnye cirki,  mnogochislennye
karrevye ozera. Al'pijskie luzhajki izumitel'noj raskraski pronikayut vysoko v
oblast' bezzhiznennyh kurumov i snegov. Klyuchi, perepolnennye chistoj kak sleza
vodoyu  prorezayut tenistuyu kedrovuyu tajgu. Nichto ne  napominaet  o prebyvanii
zdes'  kogda-nibud'  cheloveka,  vse  pervobytno,  diko.  |to kraj  nepuganyh
zverej, gde eshche priroda vol'na rasporyazhat'sya vsem.
     Iz treh gornyh  nagromozhdenij: Figuristye  belki, Kinzilyukskaya gryada  i
Kanskoe  belogor'e, poslednee,  pozhaluj,  samoe dostupnoe, blagodarya nalichiyu
horoshego podhoda k nemu so storony rek Kana i Malogo Agula.
     V lager'  vernulis'  pozdno  vecherom ustalymi,  razbitymi. Na nogah  my
prinesli zhalkie ostatki obuvi. |tot marshrut vymotal iz nas poslednie sily i,
esli by ne nadezhda, chto vperedi nas zhdet  izobilie produktov, trudno bylo by
prodolzhat' nashe prodvizhenie  v glub' gor. Teper' my byli daleko i sovershenno
izolirovany ot naselennyh mest. Golod prodolzhal stroit' kozni.
     Na vtoroj den' k obedu my dostigli ust'ya levoberezhnogo pritoka Surunca.
|to   nebol'shaya,  no   burnaya  reka,   beret  nachalo  v   central'noj  chasti
Kinzilyukskogo hrebta  i otsekaet svoim techeniem  ego severo-vostochnuyu chast',
vysunuvshuyusya v vide  pridatka.  Do ust'ya Suruncy reka Kinzilyuk obhodit pochti
pravil'nym  polukrugom etot gornyj  pridatok,  izoliruya  ego  ot  Agul'skogo
belogor'ya glubokim ushchel'em.
     Pogoda na redkost' blagopriyatstvovala nam; my toropilis', eshche dva dnya i
mogut poyavit'sya samolety.
     Mnogo  vremeni proshlo  s teh por, kak uplyl Moshkov s  tovarishchami, mnogo
peredumano,  peresmotreno -- ob  etom znayut tol'ko koster da bessonnye nochi.
My poprezhnemu ispytyvali chuvstvo  gordosti  za  to,  chto  ne otstupali,  chto
neudachi, kotorye  presledovali nas v techenie vsego  puteshestviya,  ne slomili
uporstva.  |to  pozvolyalo  nam  smelo  smotret'  v  budushchee,  kakim  by  ono
neozhidannym ne bylo. No vse  eto davalos' tyazhelo,  mysli za  sud'bu lyudej ne
pokidali menya.
     Uzhe  nedelya  kak Aleksej perestal vydavat' tu mizernuyu  porciyu lepeshki,
kotorye on vypekal iz muchnogo musora, chto sobrali pod razorennym labazom. On
varil horoshij sup  iz cheremshi i zhirnogo medvezh'ego ili maral'ego myasa, no do
pritornosti presnyj.  My  predpochitali  syruyu  pechenku  i  mozgi iz  kostej,
upotreblyaya  vse  eto s  kisloj yagodoj  zhimolosti.  Kislota otbivaet presnotu
myasa.
     Ploho bylo s obuv'yu. My hodili v  porshnyah, sdelannyh  iz syroj maral'ej
ili  medvezh'ej  kozhi.  V solnechnye dni nasha obuv' tak vysyhala,  chto  meshala
dvigat'sya.  Togda ee  snimali  i nesli  za plechami. Zato v  nenast'e  porshni
razmokali  do togo, chto v odnom mozhno bylo  pomestit'  obe nogi. Odezhda nasha
byla   do  togo   zalatana,  chto  postoronnij   zatrudnilsya  by   opredelit'
pervonachal'nyj material, iz kotorogo ona byla sshita.
     My uzhe nahodilis' v  predelah central'noj chasti Vostochnogo Sayana, i to,
chto sovsem nedavno kazalos' nesbytochnym,  stalo  dejstvitel'nost'yu. Uporstvo
lyudej pobedilo. No posmotrel by kto-nibud'  so  storony,  kakimi izmuchennymi
vyglyadeli vse my. Na  licah, na odezhde,  v molchalivom  nastroenii uchastnikov
ekspedicii, vo vsem lezhal otpechatok projdennogo puti.
     Eshche nemnogo terpeniya -- i nam  sbrosyat s  samoletov  produkty,  odezhdu,
gazety i  pis'ma. Snova vse poveseleem i  polnost'yu otdadimsya  svoej lyubimoj
rabote. My uznaem, chto delaetsya tam, za gran'yu surovyh gor, v rodnoj strane,
i eshche raz perezhivem schastlivuyu minutu soznaniya, chto my ne odinoki.
     Nedaleko ot  ust'ya Surunca byla  predposlednyaya  ostanovka.  Do  vershiny
Kinzilyuka   ostavalos'  neskol'ko  hodovyh  chasov.  Kak  tol'ko  hlopoty  po
ustrojstvu lagerya byli zakoncheny, vse  sobralis'  vokrug  kostra. V ozhidanii
poyavleniya samoletov lyudi vse bol'she predavalis' mechtaniyam.
     --  Alesha,  s vozduha-to mahorkoj  nabrasyvaet, chuesh'?  Ty by prochistil
trubku, davno ona u tebya bezdejstvuet, -- podshutil Kursinov nad povarom.
     A Pavel Nazarovich, uslyshav razgovor o mahorke, mashinal'no shvatil rukoyu
karman  zipuna,  gde  lezhala  pustaya sumka ot  tabaka,  i, pochesav zadumchivo
borodku, dobavil:
     -- Pokurit' by horosho; navernoe, sbrosyat...
     --  A tebe, Timofej Aleksandrovich, eshche nichego ottuda ne nabrasyvaet? --
i povar kivnul  golovoj na nebo. -- Ne  sdaetsya li, chto  tam pis'mo ot moego
syna-gramoteya,  a? -- I  Aleksej vdrug zadumalsya. Na  ego  slegka pohudevshee
lico legla tonkaya pelena grusti.
     -- Nichego, Alesha,  ne  goryuj, i pis'mo  idet, i mahorka, muka, sahar --
slovom,  vse,  uspevaj  tol'ko  varit'  da  podzharivat',  --  govoril gromko
Kursinov. -- Boyus', hvatit li na vse u nas appetita.
     -- A ya  ved' gorchichku dlya etogo zakazal Pantelejmonu Alekseevichu, on ne
zabudet, -- otorvavshis' ot dum, vdrug vspomnil Aleksej.
     Vse eto bylo ser'ezno, vse zhdali, verili, chto vot, vot konchatsya tyazhelye
dni.
     Mezhdu  tem uzhe  davno pogasla vechernyaya zarya, i polnaya luna, podnyavshayasya
iz-za  gor,  zalila  dolinu neobychno mutno-serebristym  svetom.  Prikryvayas'
legkoj dymkoj nochnogo tumana, utopal v tenistoj zeleni kedrovyj les.
     Mertvaya tishina. Dazhe list'ya berezok zamerli:  na  polyane  ne shevelilis'
kolos'ya  pyreya i  belosnezhnye  zontiki cvetov.  A luchi  podnyavshejsya luny vse
nastojchivee pronikali  v temnye  ugolki gustogo  lesa,  no  im ne  probudit'
prirodu,  usnuvshuyu  posle  znojnogo dnya.  Vse  otdyhalo.  Dnevnaya  ustalost'
usypila i nas. Pogas osirotevshij koster.
     30  iyunya  my minovali  poslednij  pravoberezhnyj klyuch.  Tropa  neizmenno
tyanulas'  vdol'  berega  reki  k  vershine.  CHerez  tri  kilometra vdrug  les
oborvalsya u kraya pervoj polyany, stalo prostorno, i my uvideli blizko vperedi
gryady   Agul'skogo   belogor'ya.   Ehali   lugovinami,  ukrashennymi   cvetami
vysokotrav'ya i rassechennymi beskonturnymi pereleskami.  Na  fone mrachnyh gor
dolina  byla   poistine   chudesnym  ugolkom.  Zdes'  vyshe  ust'ya  Surunca  i
zakanchivaetsya tesnina Kinzilyuka.
     Otryad  raspolozhilsya  na odnoj iz bol'shih  polyan  u  podnozh'ya dvuglavogo
pika. Palatki postavili bliz reki. Alekseyu iz kor'ya sdelali naves dlya kuhni,
ustroili   pech'   dlya  vypechki  hleba  i  v  beregu  vyryli  podval'chik  dlya
skoroportyashchihsya  produktov,  kotorye  segodnya-zavtra dolzhen byl sbrosit' nam
Moshkov.  Slovom, tam my reshili organizovat' glavnyj stan  ekspedicii i posle
polucheniya produktov  proniknut'  do pika  Grandioznogo, pobyvat' v verhov'yah
Kazyra -- v obshchem obsledovat' ves' central'nyj uzel Vostochnogo Sayana.
     Na  polyane  tovarishchi vylozhili  iz  berezovoj kory znak  "T" i vse vremya
derzhali  kostry,  chtoby letchikam  bylo  legko obnaruzhit' nas.  Tak  nachalos'
tomitel'noe ozhidanie.
     Voshozhdenie  na  Dvuglavyj  pik  otlozhili  do  prileta  samoletov.  Dni
tyanulis' strashno medlenno.
     --  Segodnya nepremenno  priletyat, uzh  kuda  luchshe  pogoda,  --  govoril
Aleksej,  posmatrivaya   na  goluboe  nebo,   slovno   narochito  bezoblachnoe,
prozrachnoe.  -- Bez  dela -- kak  bez ruk, -- prodolzhal on.  -- Teper' by uzh
lepeshek napek,  kashu  svaril, s maslom kuda luchshe cheremshi.  Oh, i nadoela zhe
ona!..
     -- Davecha pautinu na letu pojmal, -- skazal Pavel Nazarovich, --  znachit
vozduh suhoj, pogoda ne dolzhna zaderzhat' samolety. CHego zhe eto ih net?
     Na ego vopros uzhe nikto ne otvetil.
     -- Slushajte, letyat, ej-bogu letyat! -- vdrug kriknet kto-nibud'.
     Vse podnimutsya, prislushayutsya, a na licah neizmenno beznadezhnost'.
     -- Pomereshchilos', a mozhet mimo proletel, -- skazhet kto-nibud' s obidoj.
     Proshli  naznachennye  sroki,  nastupil iyul'.  Vse chashche stali gasnut'  na
polyane signal'nye kostry. Pritupilas' nadezhda.
     -- Ne mozhet byt', chtoby Moshkov zabyl pro nas, --  uveryal vseh  Aleksej.
-- Nu, kak ty dumaesh', Prokopij, ved' ty-to vyros s nim?
     Tot medlenno povodil plechami, kachal otricatel'no golovoj.
     -- Mozhet, najti ne mogut...
     No eto bylo neubeditel'no.
     Kakih tol'ko  predpolozhenij  ne vyskazali, chego tol'ko ne peredumali my
za  poslednie dni,  no  samolety ne  poyavlyalis'.  Nastalo  vremya pokonchit' s
illyuziyami i ser'ezno podumat' o  tom, kak vyrvat'sya iz etogo  zakoldovannogo
kruga.
     Byla  glubokaya  noch'.  Lunnyj  svet,   prorezaya   redkoles'e,  serebril
lugovinu,  gusto  kraplennuyu rosoyu.  Vse  spali,  no eto uzhe  byl ne son,  a
poluzabyt'e, v kotorom ne  obryvalis' sobytiya dnya i trevozhnye mysli. YA sidel
u kostra s Pugachevym. Bezzvuchno tleli goloveshki. V dremotnoj tishine nad nami
sklonil vershinu  Dvuglavyj  pik.  Vse,  chto  ostalos'  pozadi,  ne  vyzyvalo
somneniya,  a  tem  bolee  sozhaleniya.  Predusmotrennye planom raboty na  etoj
territorii byli  zakoncheny i sobrannye materialy hranilis' v nashih v'yukah --
eto bylo  dostojnoj  nagradoj  za vse ispytaniya. Menya i  Trofima Vasil'evicha
teper' kak  nikogda  ran'she  trevozhil odin vopros: chto  dejstvitel'no delat'
dal'she?  Kuda  idti, kakim  napravleniem legche vyjti  v  zhilye mesta.  Pavel
Nazarovich dal'she etih mest ne byval, i imevshayasya karta 1 : 1000000  masshtaba
ne davala otveta. Prodolzhat' raboty bylo  bezumiem. Vospominanie o Moshkove u
vseh u nas vyzyvalo otvratitel'noe chuvstvo, i my staralis' ne dumat' o  nem.
Kazalos', nichto  ne moglo opravdat' ego bespechnost' i to, chto on ostavil nas
golodnymi tak daleko sredi surovoj prirody.
     -- Dal'she zhdat'  bespolezno, -- skazal, Pugachev posle dolgogo razdum'ya.
--  Poka  nogi  eshche  nosyat,  davajte vyjdem s  vami na  pik, nametim s  nego
ocherednye  punkty i na  etom zakonchim. A postrojku otlozhim na sleduyushchij god,
teper' lyudyam ne podnyat' tuda les da i ostal'noj gruz.
     -- Esli u tebya hvatit sil, pojdem zavtra na pik. No prezhde chem pokinut'
Kinzilyuk, nuzhno budet  razvedat'  prohod. Gde-to  blizko  Arzagaj i  vershina
Malogo Agula. Ostorozhnost' i predusmotritel'nost'  teper' ne dolzhny pokidat'
nas.
     Tak v tu pamyatnuyu noch' resheno bylo vybirat'sya iz Sayana. Gor'ko i obidno
bylo  dumat',  chto pokidaesh', ne zakonchiv raboty,  central'nuyu  chast',  kuda
dojti stoilo stol'kih usilij i lishenij.
     Utrom  4  iyulya my  s  Trofimom  Vasil'evichem  pereshli  vbrod  Kinzilyuk,
protekayushchij  zdes'  neshirokim potokom,  i  stali podnimat'sya na  vidneyushchijsya
vperedi skalistyj greben' pika. Za plechami u kazhdogo ryukzak s instrumentami,
za poyasom "koshki", v rukah posoh.
     SHli tyazhelo, medlenno, molcha.  Teper' gruz  kazalsya vo mnogo raz tyazhelee
svoego istinnogo vesa.  Da i  sami kak-to otyazheleli. A pod容m stanovilsya vse
kruche,  no my  staralis' otdyhat'  redko.  Kogda  vyshli  na  vystup  terrasy
glubokogo  cirka,  nad  kotorym vysitsya  Dvuglavyj  pik, byl  uzhe polden'. YA
oglyanulsya. Vnizu lezhala shirokaya dolina, zarosshaya hvojnym lesom i okajmlennaya
po bokam krutymi gorami. Nash lager' s  vysoty kazalsya  sovsem  kroshechnym, no
kak  on byl  kstati  tam, na polyane, vpravlennyj  v ramku iz  gustyh kedrov!
Kazalos',  na etom gladkom  zelenom pole kak raz ne  hvatalo chernyh  i belyh
pyaten,  chtoby  dolina  pohoroshela.  Dymok  tonkoj  strujkoj  vilsya  v  nebo,
napominaya o prisutstvii v gorah cheloveka.
     Vperedi lezhal cirk pochti  pravil'noj  polusfericheskoj formy, obrashchennyj
vyhodom na severo-zapad. Dno ego  zavaleno krupnymi oblomkami,  pod kotorymi
chut' slyshno perelivaetsya voda. Ona vytekaet iz malen'kogo ozerka i sbegaet v
Kinzilyuk   nebol'shim  ruchejkom,   po  kotoromu  my   podnimalis'.  Kroshechnye
al'pijskie luzhajki  kak by  pytayutsya ukrasit' svoimi yarkimi cvetami  mrachnoe
ubezhishche. Steny cirka skalistye, mestami podnimayutsya bolee chem na 150 metrov.
Ih podoshva zavalena svezhimi osypyami -- sledy prodolzhayushchihsya razrushenij.
     Otdohnuv, my napravilis'  v glubinu cirka. V nem holodno, solnce  pochti
ne  zaglyadyvaet  syuda, kak i  buri.  Podnyavshiesya s  nami  komary  nemedlenno
ubralis' vosvoyasi. Vozduh syroj, v nem  zapah obvetshalyh skal, proshlogodnego
snega  i  inogda  neproduvaemyh  vetrom  zaplesnevelyh shchelej.  Vdrug  sprava
poslyshalsya  shum  skatyvayushchihsya kamnej. Ot  nas  udirala  para  maralov.  Oni
podnimalas'  po  krutomu  otkosu  i  s  porazitel'noj  legkost'yu prygali  po
karnizam.
     --  Smotrite,  smotrite,  kto tam?  -- kriknul idushchij vperedi  Pugachev,
ukazyvaya na protivopolozhnyj sklon.
     Tam   bezhala   medvedica.  Ona   chasto  ostanavlivalas',   inogda  dazhe
vozvrashchalas',  chtoby  potoropit' svoih  neposlushnyh  medvezhat, kotorye,  kak
shariki, katilis' sledom za nej. |to  semejstvo, vidimo,  otdyhalo v cirke i,
ubegaya  ot nas, vspugnulo  lezhashchego pod  snezhnym zavalom  krupnogo byka.  On
brosilsya vverh i skrylsya za sedlovinoj.
     My podoshli  k ozeru. Ono malen'koe i napominalo kusochek upavshego neba v
vypahannuyu kotlovinu.  Sprava  u  samogo berega  tolpilis'  karlikovye ivki,
sklonivshis'  nad  vodoyu,  oni  kak  by lyubovalis'  svoim otobrazheniem. Sleva
ozerko  podzhimalo nebol'shoe  snezhnoe  pole,  nozdrevatoe  i  pozheltevshee  ot
vremeni. Na nem lezhali otpechatki lap medvedicy i malysha. Neskol'ko dal'she my
byli  sovershenno  obeskurazheny vyskochivshim  iz-pod nog zajcem.  Uzh nikak  ne
ozhidali vstretit'sya zdes' s  "kosym". Da  i on ne men'she  nas  byl  udivlen.
Zametiv,  chto za nim  nikto ne gonitsya, on  ostanovilsya, podnyalsya na  zadnie
lapy, i my dolgo  rassmatrivali drug druga. Zayac kak zayac, s dlinnymi ushami,
s mordoj, perekoshennoj  ispugom, zayac, kakie vstrechayutsya vsyudu na ravnine, v
stepi,  v lesah. No chto on  delaet zdes' sredi mrachnyh skal  v  kamnyah? Ved'
vnizu  chudesnye polyany,  tam i korm i prostor. Vidimo, ego,  kak  i kopytnyh
zverej, tut  primanivayut luzhajki so  svezhej zelen'yu,  tol'ko chto poyavivshejsya
posle snega.
     My brodili  po  cirku  po-nad skalami,  pytayas'  podnyat'sya na  otrog  k
sedlovine. Nam  ni  za chto by ne  vyjti na otrog, esli by ne  vspomnili  pro
medvedicu. Ved' ona gde-to oboshla eti skaly?
     My  nashli  ee  sled. Po  beskonechnym vystupam  i shchelyam  on vel na  verh
otroga.  Idti bylo  trudno. Nogi skol'zili  po mokrym ot  rastayavshego  snega
ustupam, ne hvatalo sil vzbirat'sya na krutiznu. SHli s bol'shimi peredyshkami i
do zakata solnca dostigli sedloviny.
     Nochevali pod oblomkami skal. Posle chaya, kotoryj s trudom  vskipyatili na
kostre iz moha, spali krepko, dazhe  holod ne v silah  byl  razbudit' nas. No
utrom, kak tol'ko posvetlelo, my  uzhe  byli na nogah i  prodolzhali pod容m po
zapadnomu otrogu Dvuglavogo pika.
     V  drugoe  vremya, chtoby preodolet' rasstoyanie  ot  sedloviny  do  pika,
potrebovalos'  by menee chasa,  a v etot  raz shli ochen' dolgo. Sily s  kazhdym
dnem  zametno  istoshchalis'.   Kakovo  zhe  bylo  nashe   razocharovanie,  kogda,
vybravshis' na poslednij greben', my ryadom  uvideli dvuglavuyu vershinu, no ona
byla otdelena ot nas uzkim grebeshkom zazubrennoj skaly, spadayushchej v cirk, po
kotoroj ne risknuli idti, da i nezachem bylo. Pik vozvyshalsya nad gorami dvumya
vysokimi stolbami na obshchem postamente i byl sovershenno  nedostupen dlya nas s
zapadnoj  storony. Greben',  na kotorom  my  stoyali,  ustupal piku po vysote
vsego  lish'   metrov  na  tridcat'.  S  nego  otkryvalas'  shirokaya  panorama
central'noj chasti Vostochnogo Sayana.
     Kakuyu  izobretatel'nost'  proyavila  priroda  v  nagromozhdenij  hrebtov!
Obnazhennye  zazubrennye  vershiny vyglyadyvali  iz glubokih dolin, na  sklonah
kotoryh ryadom s zelen'yu  lezhali ostatki  snezhnyh  lavin.  Prihotlivye ushchel'ya
borozdili eti hrebty. Na dne ih serebrilis' lenty gornyh ruchejkov. A skol'ko
ozer! Budto razbrosannye nebrezhnoj  rukoj brillianty  pokoyatsya  oni  na  dne
rasshchelin i cirkov.
     Rassmatrivaya  gory,  my   okonchatel'no  ubedilis',   chto   nepreryvnogo
Sayanskogo hrebta ne  sushchestvuet. Vse,  chto bylo vidno  s  pika, razbrosano v
besporyadke, i trudno skazat', gde  takoj  hrebet nachinaetsya i  gde  i kakimi
otrogami konchaetsya.
     Za pikom Grandioznym i neskol'ko levee,  kilometrah v semidesyati ot nas
vidnelis'  bol'shie  gory.  Na  ih  yuzhnyh  sklonah  berut  svoe  nachalo  reki
Sisti-Hem, Hamsara.  Tam  rodina Eniseya, velikoj sibirskoj reki. Ona probila
sebe put' cherez  cepi  gor  i  shirokim potokom ushla  po  tajge v  okean.  My
nahodilis' vblizi linii  bol'shogo vodorazdela. Reki, berushchie nachalo s yuzhnogo
sklona Agul'skogo  belogor'ya,  stekayut  v Enisej, a s  severnogo sklona -- v
druguyu,  ne  menee  proslavlennuyu  reku  -- Angaru. Istoki  etih  rek  chasto
zarozhdayutsya   iz   odnogo   polya   snega,  tol'ko   stekayut   v   sovershenno
protivopolozhnyh napravleniyah.
     My nahodilis' v central'noj chasti  Vostochnogo Sayana, no eto byl  tol'ko
ego  severnyj kraj, a mechty unosili nas dal'she v glubinu etih skazochnyh gor,
chto  otkrylis' nam vo vsej  grandioznosti,  v bleske  solnechnogo dnya i  byli
blizki,  dostupny.  S  kakoj  nepovtorimoj  bol'yu  v  dushe  my  dolzhny  byli
otstupit',  ne dostignuv vershin i  ne vozdvignuv na nih  namechennyh punktov;
otstupit',  zaplativ  za  put'  syuda stol'kimi lisheniyami.  Snova  vspomnilsya
Moshkov. Kak mog on tak bezzhalostno postupit' s nami. Neuzheli ya oshibsya v nem,
v  ego partijnosti, chestnosti, v ego dushevnoj prostote,  kotoroj  zavidoval.
Teper'  my uzhe ne  prislushivalis'  k tishine. Sluh  ne obmanyval gul motorov,
nikto ne veril v pomoshch'.
     Togda na pike, prismatrivayas' k  surovomu obliku hrebtov, k haosu skal,
ushchelij, ya vse zhe reshil zaderzhat'sya na Kinzilyuke dnej pyat'. YA ne mog otkazat'
sebe  popytat'sya  proniknut'  s  kem-nibud' vdvoem k  piku  Grandioznyj i  k
vershine  Pryamogo Kizira,  chtoby  predstavit'  bolee yasno  etot gornyj rajon,
podhody k  znachitel'nym po vysote vershinam i ob容m rabot, kotoryj my  dolzhny
byli  osushchestvit'  tam na  sleduyushchij 1939 god.  A  gde-to v glubine soznaniya
koposhilas' nadezhda, chto Moshkov mozhet byt' za eto vremya poyavitsya.
     Nasha s  Pugachevym zadacha  byla vyjti na Dvuglavyj pik, chtoby opredelit'
vozmozhnost' postrojki na nem punkta. Imenno v etom rajone, gde my nahodimsya,
nam  nuzhno bylo podyskat' takuyu vershinu, s  kotoroj otkryvalsya by gorizont v
radiuse ne menee soroka  kilometrov, kuda mozhno  budet vynesti  stroitel'nyj
material, tyazhelye vysokotochnye instrumenty, i kotoraya  svoim mestopolozheniem
otvechala by tehnicheskim trebovaniyam postroeniya pervoklassnogo geodezicheskogo
ryada.
     Nablyudaya Dvuglavyj  pik s Figuristyh belkov i Zaroda, nam kazalos', chto
on  polnost'yu  otvechaet  nashim trebovaniyam, i vdrug  takaya  neozhidannost' --
nel'zya podnyat'sya na ego stolby! Prezhde, chem  okonchatel'no otkazat'sya ot pika
i iskat'  tut zhe  v etom rajone druguyu vershinu, my reshili bolee osnovatel'no
obsledovat'  ego vostochnyj  sklon. Tuda  ya i  napravilsya.  Trofim Vasil'evich
ostalsya opredelit' vysotu grebnya i  zarisovat' gorizont na tot  sluchaj, esli
moya  razvedka ne uvenchaetsya uspehom i  my dolzhny  budem reshit' o vozmozhnosti
ispol'zovaniya vershiny grebnya pod punkt.
     YUzhnyj  sklon  grebnya,  za skalami, pologij  prikryt  krupnoj  rossyp'yu.
Otsutstvie  na  nej rastitel'nogo pokrova svidetel'stvuet  o  neustojchivosti
rossypi i  eshche prodolzhayushchemsya dvizhenii vniz k reke Suruncy. Koe-kak vybralsya
na verhnij kraj steny,  za kotoroj nachinaetsya  glubochajshij cirk, podpirayushchij
pik s  vostochnoj  storony. Na dne  ego  bol'shoe ozero,  prodolgovatoj formy,
takoe zhe goluboe kak i  nebo. Ego okruzhayut  chernye skaly, navevayushchie unynie,
da rzhavyj sneg, spasayushchijsya ot  solnca pod  ten'yu  sten. |to  odno iz  samyh
krupnyh  ozer,  raspolozhennyh  v   gol'covoj   zone   Kinzilyukskogo  hrebta.
Podnimalsya  na  pik  po  uzkomu  grebnyu,  kruto  sbegayushchemu  ot  nego  vniz.
Prihodilos'  dvigat'sya  gde  polzkom,  gde  prygaya  s  ustupa na  ustup  ili
probirayas' mezhdu  glyb, chudom  uderzhivayushchihsya nad  provalami. Nakonec-to ya u
celi,  ruki kasayutsya otvesnoj  grani stolbov, i tut postigaet menya poslednee
razocharovanie  -- dvojnaya  vershina pika okazalas'  tak  razlohmachennoj,  chto
nechego bylo i dumat' postroit' na nej punkt, da i vytashchit' naverh les  pochti
nevozmozhno  bez prisposoblenij.  Nuzhno  bylo  iskat'  druguyu vershinu. S etim
resheniem ya i vernulsya k Pugachevu.
     Sudya  po  zarisovkam, sdelannym Trofimom Vasil'evichem, s grebnya  vidny:
pik  Grandioznyj, piramidy na Figuristom belke,  na  Kubare, vershina Kal'ta,
Zaroda,  golec  nad  rekoj  YAnga,  Orzagajskaya  gruppa  gol'cov.  |togo bylo
dostatochno, chtoby  reshit' polozhitel'no  vopros  ob ispol'zovanii grebnya  pod
geodezicheskij punkt. On byl nazvan Kinzilyukskij pik.
     Na osnovanii poluchennyh instrumental'nyh dannyh pozzhe  byli  opredeleny
vysoty etogo pika  i svyazannyh s nim vidimost'yu sosednih vershin.  Okazalos':
zapadnaya  vershina  Kinzilyukskogo   gol'ca,   chto  vozvyshaetsya  nad  sliyaniem
Kinzilyuka  s Kizirom,  ravna 2158 metrov nad urovnem morya, nizhe vershiny,  na
kotoroj  my  stoyali, vsego  na  13  metrov.  Naivysshaya otmetka Kinzilyukskogo
hrebta 2219 metrov --  Fomkin golec, iz-pod kotorogo vytekaet Fomkina rechka.
Piramida -- glavnaya vershina Kanskogo belogor'ya -- imeet  2258 metrov, lednik
Kusurgasheva -- Arzagajskaya gruppa 2426  metrov. Nekotorye vershiny Figuristyh
belkov  dostigayut  2550 metrov, naivysshie  grebni etih  belkov  gruppiruyutsya
mezhdu vershin Prorvy i Kizira.
     Po  absolyutnym  otmetkam  Kinzilyukskij hrebet ustupaet sosednim, no  po
dikosti i razrusheniyam on malo otlichaetsya ot nih.
     My  vylozhili  na vershine  tur,  ostavili  pod nim  v berezovom konverte
tehnicheskie dannye dlya  budushchih  stroitelej  i  nablyudatelej,  spustilis'  v
lager'. Teper'  moi  mysli byli  zanyaty predstoyashchej  poezdkoj  na Kazyr i  k
Grandioznomu.
     Za vremya, poka  ya  budu v  otluchke,  Kudryavcev s dvumya rabochimi  dolzhen
budet s容zdit' na devyati loshadyah na Kizir za gruzom, a Pugachev  s ostal'nymi
zajmetsya zagotovkoj myasa na obratnyj put' v zhilye mesta, i sdelaet labaz dlya
gruza. So mnoj poedut Dneprovskij i Lebedev.
     Ot bezdel'ya v  lagere stalo skuchno. Vecherom dolgo zasidelis'  u kostra.
Sambuev pochinyal  sedlo.  Pavel Nazarovich na goloj noge suchil dratvu, Aleksej
kroshil cheremshu dlya zavtraka.  U ego nog primostilsya Kursinov. On snyal vkonec
porvannyj porshen',  beznadezhno osmotrel  ego, zatem  stal remnyami  styagivat'
dyry. Ostal'nye bescel'no sledili, kak ogon' pozhiral sushnik.
     --  Ty  poslushaj,  Alesha,  kuda  zashli, -- skazal Kursinov,  otbrasyvaya
porshen'  i povorachivaya golovu k povaru, -- a poluchaetsya vrode naprasno.  |h,
Moshkov, Moshkov, kakuyu tebe kazn' pridumat'!! -- dobavil on gnevno.
     -- A ya ne  veryu, Timofej Aleksandrovich, chtoby on prosto zabyl  pro nas,
--  otvetil Aleksej ravnodushno. --  Serdca, chto  li  u  nego vdrug ne stalo,
mozhet, zapil  ili  eshche luchshe s  uma soshel  --  drugogo nichego ne pridumaesh'.
Prostit' emu i po-moemu nel'zya. CHego dobrogo i ne vyberemsya otsyuda.
     Noch'yu sluchilas' sovershenno neobychajnaya  istoriya, vyzvavshaya  u nas mnogo
razgovorov. Lager'  nash stoyal  na glavnoj  zverinoj  trope,  po  kotoroj  my
prishli. Den' i  noch' po nej hodyat medvedi, maraly. Levku  i CHernyu my derzhali
na  cepi, inache  oni sovsem ne  zhili by v lagere. I vot v polnoch', kogda vse
spali,  vdrug  k lageryu  pribezhali tabunom loshadi  i  puglivo stali hrapet'.
Sobaki  podnyali  laj, dolgo  neistovstvovali,  pytayas' sorvat'sya  s privyazi.
Dneprovskij  vystrelil  v nochnuyu temnotu,  i vse stihlo. Sobaki uspokoilis',
loshadi  razoshlis' po polyane.  Utrom Aleksej  poshel k bolotu, gde  u  nego  v
dernovoj pochve bylo spryatano vedro s myasom, no vernulsya s pustymi rukami.
     -- Rebyata, kto vzyal kotel? -- sprosil on, obrashchayas' ko vsem, dumaya, chto
kto-to podshutil nad nim.
     Emu nikto  ne  otvetil. Komu  nuzhen byl  ego  kotel!  Poshli  na boloto,
uvideli medvezhij sled, togda tol'ko  vspomnili pro nochnuyu trevogu. No gde zhe
vedro? Ne  mog zhe medved' unesti ego s soboyu. Stali iskat'. Ono okazalos' na
trope,  i my uvideli  na nem  vozle ushek dve yasnye vmyatiny ot zubov hishchnika.
Oni  sluzhili besspornym  dokazatel'stvom prodelki medvedya.  Myaso on  s容l, a
vedro brosil. Vse eto sovershenno ne vyazalos' s nashim ponyatiem ob etom zvere.
Neuzheli ego ne pugal zvuk zheleza, laj sobak, koster i nakonec lyudskoj govor?
Kakovy by ni byli  nashi  somneniya, a  fakt  ostalsya faktom  -- vedro s myasom
stashchil nochnoj gost'.




     Zverinoj tropoyu v  glub' gor. Medved' spasaetsya ot komarov. Slyshim gul
samoleta. Na Fomkinom gol'ce.  Belye mramornye gol'cy. Vot i Kazyr! Piramida
na Kinzilyukskom hrebte. V gory po tumanu.

     Bylo  rannee  utro, kogda my  pokinuli lager'. Gde-to za  ustupami  gor
torzhestvenno podnimalos'  solnce. Serebrilis'  surovye vershiny Kinzilyukskogo
hrebta, no v cirkah eshche kopilsya mrak i na dne ushchel'ya lezhal zatyazhnoj utrennij
tuman. Lohmatye  kedry,  cvetistye travy, syrye ot rosy  kamni -- vse dyshalo
svezhest'yu ubezhavshej nochi. Ni komara, ni  moshki. Horosho zdes'  rannim utrom v
chasy obshchego primireniya.
     Za polyanoj zverinaya tropa razdvoilas'. My poehali pravoj, bolee tornoj.
Ona privela nas k brodu cherez Kinzilyuk i zavilyala vdol' berega k vershine.
     Nash  karavan  sostoyal iz pyati loshadej,  dve  iz  nih  shli  pod v'yukami.
SHestvie zamykal CHernya, privyazannyj  k sedlu konya, na kotorom sidel Prokopij.
YA ehal na  svoem lyubimce  -- Burke. Nervno pohrustyvaya udilami, kon'  prosil
povod.  Tonkie  uprugie nogi  mesili vlazhnuyu travu  i  vdryzg  lomali skaly,
otrazhennye v  luzhah.  A  ushi  nepreryvno  pryali,  storozhko  prislushivayas'  k
sumrachnomu lesu. CHut' shoroh ili postoronnij zvuk, i on, vmig vstrepenuvshis',
sharahalsya v storonu ili brosalsya vpered, uvlekaya za soboj ostal'nyh loshadej.
     Tropa,  kak  i  reka, polukrugom  ogibaet  krutye sklony  Kinzilyukskogo
hrebta.  Ushchel'e  postepenno  rasshiryaetsya,  svetleet,  les  nachinaet  redet',
ustupaya mesto polyanam, s bujnym vysokotrav'em. Vperedi, v prosvetah kedrov i
berez, neozhidanno  blesnulo  zerkalo nebol'shogo  ozera,  s  kamenistym dnom.
Tropa  perevela  nas  cherez reku,  protekavshuyu  zdes'  nebol'shim  ruch'em,  i
potyanulas' na yug k pokazavshemusya vperedi perevalu.
     -- Tss... -- donessya do sluha preduprezhdayushchij shepot  Lebedeva, ehavshego
sledom za mnoyu.
     YA oglyanulsya i zaderzhal konya. Sleva na sedlovine hrebta poyavilsya krupnyj
byk-maral. On podoshel k snezhnomu pyatnu i  zamer kak by v razdum'e,  ne znaya,
kuda idti.  S vysoty emu luchshe byli  vidny:  dolina, prikrytaya  teploj shuboj
lesov,   raspadki,   ukrashennye  al'pijskimi  cvetami,  i  kormistye   mysy,
prostegannye kedrovymi pereleskami. Ne zamechaya nas, on vdrug povernulsya vsem
korpusom  vlevo, postoyal, poshchipal travu  i,  ne  zaderzhivayas', napravilsya po
travyanistomu  sklonu  k  vershine,  kuda  probiralis'  i  my.   Sudya  po  ego
razmashistym shagam, po tomu, kak vysoko on nes svoyu golovu,  ubrannuyu zrelymi
pantami,  mozhno bylo predpolozhit',  chto pod nogami u nego tornaya tropa. Esli
eto tak,  to ona idet iz Orzagajskoj doliny  kuda-to na yug, mozhet byt', dazhe
nashim napravleniem. |to otkrytie obradovalo nas. My tronulis' dal'she.
     Sprava, v glubokom razreze skal, horosho viden kraj cirka, podpirayushchij s
vostoka Dvuglavyj pik s bol'shim  ozerom, opisannym mnoyu ran'she. S  ego pochti
otvesnoj kromki vyryvaetsya  burlyashchim potokom ruchej. Kakoe chudesnoe  zrelishche:
voda,  padaya s  ogromnoj vysoty, to skol'zit po  otvesnym skalam, to  skachet
zatyazhnymi pryzhkami po ustupam, poka ne dostignet rossypi u podnozh'ya hrebta.
     Melkaya,  lipkaya moshka lezla v rot, ushi, probiralas' pod odezhdu, komary,
nesmotrya na zharu, prisasyvalis' k licu, k rukam i svoim monotonnym zhuzhzhaniem
izdevalis' nad nami na rasstoyanii.
     Skoro  sleva  podoshla  tropa,  na  nej  my  uvideli  sledy  tol'ko  chto
proshedshego vperedi marala-byka. Teper' ne bylo somneniya  v nalichii prohoda s
Kinzilyuka na Orzagaj. Dal'she ot nas, vpravo, stali otdelyat'sya melkie tropki,
i my  pod容hali  k reke, protekayushchej  zdes'  uzkim  potokom po dnu glubokogo
rusla. Syuda podhodyat neskol'ko trop i  s  protivopolozhnoj storony Kinzilyuka.
Tut okazalsya istochnik s yavnym zapahom serovodoroda,  s tuhloj na vkus vodoyu,
kotoruyu  ohotno  p'yut  maraly. Ona  vytekaet  iz  shchelej  naklonnoj  k  ruslu
levoberezhnoj skaly i imeet sovsem neznachitel'nyj debit.
     Karavan, ne  zaderzhivayas',  prodolzhal svoj  put'.  Vysokotrav'e smenila
subal'pijskaya rastitel'nost'. Po  sklonam Kinzilyukskogo hrebta  ne  zazhivshim
rubcom  vidnelsya  sled  vesennego obvala. Vnizu  pod  nim skopilsya garmoshkoj
sneg, vperemezhku s kamnyami, kustarnikom i chernoj  zemlej,  sodrannoj obvalom
so sklona. Ego obstupila bujnaya  trava, yarkozelenaya, cvetistaya. Stranno bylo
videt' zimu i leto vmeste.
     My  uzhe  proehali  ostatki  laviny,  kak  vperedi  galopom  promel'knul
nebol'shoj medved'. On  tak byl  chem-to  ozabochen, chto  dazhe  ne zametil nas.
Zver' dvumya pryzhkami peresek  Kinzilyuk, vyskochil na sneg i upal na nego. Tut
tol'ko my dogadalis', chto on spasaetsya ot gnusa. Lebedev svistnul, no zveryu,
vidimo,  bylo ne do  nas. V eto vremya  medved' pochti golyj,  i  kakim  by on
terpeniem ni  obladal, moshka i komar dopekayut ego, kak govoritsya, do  belogo
kaleniya. Tak my i uehali, a medved' ostalsya lezhat', zaryvshis' v sneg.
     Pod  perevalom  vse tropy doliny, kak ruchejki, slivayutsya  v odnu horosho
zametnuyu  zverinuyu dorogu. Ona  idet daleko  na yug k  Kazyru,  a vozmozhno  i
dal'she,  na  hrebet  |rgak-Torgak-Tajga,  k  istokam Udy.  Po  puti  ot  nee
otkalyvaetsya mnozhestvo tropok, ubegayushchih  po slozhnomu rel'efu na belogor'ya v
glubinu  ushchelij, v cirki, gde  zveri lyubyat v  zharu spasat'sya ot gnusa. Nuzhno
otdat' dolzhnoe maralam  v otnoshenii trop na Vostochnom Sayane. Luchshih prohodov
ne najti zdes',  chem te, kotorye prolozhili oni  v etoj gornoj tesnine. CHto i
govorit',  zamechatel'nye dorozhnye mastera,  i lyudi  zdes'  eshche dolgoe  vremya
budut pol'zovat'sya ih tropami.
     Edinstvennoe   prepyatstvie  na   puti  k  perevalu  --  naduvnoj  sneg,
prikryvayushchij kraj sedloviny. Skol'ko zhe ego zdes' skaplivaetsya za zimu, esli
v  nachale  iyulya  on  lezhit  2   --  3-metrovoj  tolshchej!..  Loshadej  prishlos'
razv'yuchit'. Vpered pustili Burku. Kon', privykshij prokladyvat' dorogu, smelo
polez  na  stenu  naduva.  On podnimalsya na  dyby, padal, spolzal  vniz,  no
vskakival  i obozlennyj  neudachej snova lez  na stenu,  mesil nogami  mokryj
sneg. Tak on i vybralsya na pereval, a za nim vyshli tuda i ostal'nye.
     CHerez polchasa my uzhe spuskalis'  po zelenym  luzhajkam v  Fomkinu rechku.
Sprava, v yugo-vostochnom napravlenii, tyanutsya skalistye vershiny Kinzilyukskogo
hrebta. V prosvetah mezhdu nimi  izredka viden dalekij gorn-zont.  Sleva dal'
zakryvayut vysokie  mysy zapadnyh  sklonov Agul'skogo  belogor'ya. V  glubokom
provale doliny, prikrytom  temnoj kedrovoj  tajgoyu, skachet po krutym valunam
neutomimaya reka. Ona  beret nachalo nedaleko ot sleduyushchego perevala, gde-to v
vostochnyh   cirkah   Kinzilyukskogo   hrebta,   i   techet  nam   navstrechu  v
severo-zapadnom napravlenii. No tam, gde  v nee vlivaetsya klyuch, ot perevala,
kotoryj  my  tol'ko  chto  minovali,  reka  kruto,  pochti  pod  pryamym  uglom
povorachivaet  na  yugo-zapad,  rassekaet chernoj  shchel'yu  Kinzilyukskij  hrebet,
uhodit k Kiziru, vse bolee otklonyayas' na yug.
     Tropa idet  kosogorom, smyagchaya  krutiznu, i  kak by  namerenno ne zhelaya
spuskat'sya na dno ushchel'ya. No minovat' ej ruslo ne  udalos' -- v dva chasa dnya
my vyshli na reku. Dal'she put' shel po topkomu dnu  doliny  glavnogo istoka, v
tom zhe napravlenii: na yugo-vostok. Skoro reka ostalas' vpravo, a tropa stala
vzbirat'sya po uzkomu grebnyu, i my vyshli na pereval.
     My ne  poehali tropoyu, reshili podnyat'sya kak  mozhno vyshe po rechke i  tam
zanochevat'.  Trudno  bylo prodolzhat' put', ne vzglyanuv na mestnost', kotoruyu
peresekali. Tut skazalas' privychka geodezista -- zrimo predstavlyat' rel'ef i
videt' pered  soboyu  otkrytyj gorizont.  Inache  u  nas ne slozhilos'  by togo
nezabyvaemogo vpechatleniya,  kakoe v dejstvitel'nosti proizvodit  na cheloveka
central'naya chast' Vostochnogo Sayana svoeyu grandioznost'yu.
     My ostanovilis' nedaleko  ot  istoka, na  zelenoj  luzhajke,  pod krutym
sklonom Kinzilyukskogo hrebta. Naskoro pozhevav  suhogo myasa i zapiv kipyatkom,
my s Prokopiem  pokinuli lager', namerevayas' vyjti na odnu iz vershin hrebta,
a  Lebedev ostalsya s loshad'mi. Podnimalis' po istoku, spadayushchemu kaskadami v
dolinu   s  bol'shoj   vysoty.  A  vokrug  vse   shire  razdvigalsya  gorizont,
vyrisovyvalis' novye i  novye vershiny,  otkryvalis'  dali. My  zhe  staralis'
vsego  etogo  ne zamechat',  hotelos'  odnim  dolgim,  zapominayushchim  vzglyadom
nasladit'sya panoramoj.
     Na dne  cirka, pod zashchitoj mrachnyh skal, pokoitsya  nebol'shoe  ozero, iz
kotorogo  beret  nachalo  Fomkina rechka.  I  tut smelye  al'pijcy tolpyatsya po
beregam ruch'ya, po sglazhennym ploshchadkam i dazhe po rossypyam. Kak priyatno sredi
holodnyh, kamennyh  gromad videt' kroshechnye luzhajki, pokrytye  kovrom  yarkih
al'pijskih cvetov. Kolokol'cy  vodosbora, rozovye  poloski gorlyanki, krasnyj
mytnik, zheltyj lyutik, maki prazdnovali svoe korotkoe leto. Ni edinyj zvuk ne
narushal  bezmolviya cirka, razve snizu  sluchajnyj veterok doneset  s  duhotoj
letnego dnya  shum  vodopada,  da  inogda sorvetsya  sverhu  kamen',  padaya  on
razbudit skaly,  perekliknutsya oni,  povorchat  i  snova nastupit  dlitel'naya
tishina.
     Na vershinu  gol'ca  vzbiralis' po  kromke  cirka.  Iz-za  blizhnih  skal
nadvinulas' chernaya tucha, ona proglotila solnce i ugrozhayushche povisla nad nami.
Naletel syroj veter.  Nuzhno bylo  toropit'sya, no  teper'  my  ne mogli odnim
priemom  preodolet' krutiznu, kak eto delali ran'she. Golod  podtachival  nashi
sily, nogi teryali uprugost', v  glazah ne rasseivalsya roj zvezd. Esli  by ne
professional'noe samolyubie, my by nepremenno povernuli obratno.
     -- Slyshite, samolet gudit! -- kriknul Prokopij, hvataya menya za ruku.
     My  dolgo  prislushivalis'.   Iz  glubiny  potemnevshego  neba  donosilsya
kakoj-to zatyazhnoj zvuk. Byl li  eto samolet -- my ne opredelili, no  strashno
hotelos' verit',  chto  nakonec-to  priletel Moshkov, ved' vse my do krajnosti
izmuchilis' ozhidaniyami i razdum'em.
     Za grebnem, na kotoryj my s trudom vyshli, pokazalsya drugoj greben', eshche
bolee nedostupnyj. No vperedi uzhe oboznachilas' lohmataya vershina gol'ca i eto
podderzhalo  nas. Eshche nebol'shoe  usilie i  my vybralis' na snezhnoe pole. Idti
stalo  legche.  Uzhe  ostavalos'  ne  bolee  sotni  metrov  do  celi,  kak   s
protivopolozhnoj storony vorovski podkralsya tuman. On prikryl golec i okutal,
nas besprosvetnoj mgloj. Kakaya dosada! Nuzhno zhe bylo etomu sluchit'sya u samoj
vershiny, posle stol'kih usilij, potrachennyh nami na pod容m.
     -- Vidno i udachi ot nas otvernulis', -- sokrushalsya Prokopij.
     Vershina,  na  kotoroj  my nahodilis',  nazvana Fomkin  golec. |to samaya
vysokaya  tochka  Kinzilyukskogo  hrebta,  ee  otmetka  2213  metrov.  Zdes'  i
zakanchivaetsya hrebet, kruto obryvayas' na dno Vtoroj Fomkinoj rechki. Dal'she k
Kazyru protyanulsya hrebet Vala.
     Uzhe  stalo temnet',  kogda my  pokinuli  vershinu  i, slovno obrechennye,
shagali  po  rossypi.  Veter  nabrasyval  iz  ushchel'ya  zapah  otogretyh  skal,
smeshannyj  s  zapahom  hvojnyh lesov,  al'pijskih  polyan,  topej. Tuman stal
bystro  redet'.  Dozhd' dognal nas  na  krutom spuske  i,  slovno za kakuyu-to
provinnost', tak ishlestal, chto nitki suhoj ne ostalos' na nashej odezhde.
     V lager' prishli potemnu, ustalye, razbitye i posle  uzhina srazu usnuli.
Nuzhno bylo horosho otdohnut', chtoby  na sleduyushchij  den' dobrat'sya do  istokov
Pryamogo Kazyra,
     Utrom  my vernulis' svoim sledom k  trope. Ona  vyvela nas  po  uzkomu,
zalesennomu hrebtiku na shirokuyu sedlovinu, raz容dinyayushchuyu Agul'skoe belogor'e
s Kinzilyukskim hrebtom i yavlyayushchuyusya perevalom vo Vtoruyu Fomkinu rechku.
     Zdes'  ya dolzhen  budu prervat' svoe povestvovanie i  skazat'  neskol'ko
slov o nazvaniyah rek i hrebtov etoj chasti Vostochnogo Sayana.
     S davnishnih let Sayany slavyatsya sobolem. Do revolyucii zhiteli prilegayushchih
k goram poselkov v osnovnom zanimalis' sobolinym promyslom. Ohotnich'i ugod'ya
byli strogo  raspredeleny mezhdu rajonami.  Vsya territoriya,  omyvaemaya rekami
Kazyrom i Kizirom i ih mnogochislennymi pritokami, prinadlezhala do  revolyucii
minusincam (*Minusincy -- zhiteli Minusinskogo  uezda,  Enisejskoj gubernii).
Granica  ugodij  prohodila po  Manskomu,  Pezinskomu,  Kanskomu,  Agul'skomu
belogor'yam  i  dalee po  vodorazdel'noj  linii do verhov'ya  Udy. Tafalary  i
sayancy,  nyne   zhiteli   Sayanskogo   rajona   Krasnoyarskogo   kraya,  vladeli
territoriej,  raspolozhennoj  na  sever  i  vostok  ot  etoj   granicy.  Beda
promyshlenniku,  esli  ego lovili na  chuzhoj  territorii. Ne unesti emu  togda
svoej dobychi, a to i golovy! No pantovat' v verhov'ya  Kizira i Kazyra ezdili
sayancy i  tafalary,  poskol'ku put'  tuda letom dlya  nih byl bolee dostupen,
nezheli dlya  minusincev. |to  obstoyatel'stvo porodilo dvojnoe  nazvanie rek v
etom  rajone. Odna i  ta zhe  rechka  u  sayancev  imela  odno  nazvanie,  a  u
minusincev  drugoe.  Pri  obrabotke  materialov  nashi topografy  i  geografy
okazalis'  v  zatrudnitel'nom   polozhenii  --  kakie  nazvaniya  okonchatel'no
prisvoit' rekam? Skazhem, u  sayancev imeyutsya nazvaniya Surunca,  Van'kin klyuch,
Belaya Vala,  Bol'shaya  Vala; eti zhe reki minusincy, sootvetstvenno, nazyvayut:
Kinzilyuk,  Fomkina rechka,  Vtoraya  Fomkina  rechka  i  Pryamoj  Kazyr.  Sayancy
ubezhdeny,  chto Surunca beret nachalo u perevala  v Van'kin  klyuch  i vpadaet v
Kinzilyuk, togda kak v dejstvitel'nosti eto i est' Kinzilyuk, a rechka Surunca,
kak  ya  uzhe pisal, vpadaet v Kinzilyuk gorazdo  nizhe, s levoj  storony. Posle
tshchatel'nogo prosmotra materiala, na  poslednih kartah byli ukazany  nazvaniya
rekam po  ih  ust'yam,  to  est'  minusinskie, sootvetstvenno  byli ostavleny
nazvaniya gol'cov i hrebtov.  |timi nazvaniyami  ya  i  pol'zuyus' pri  opisanii
svoego puteshestviya.
     Minovav shirokuyu pereval'nuyu ploshchadku, pokrytuyu kamnyami i pestrym uzorom
cvetov,  my  stali spuskat'sya  vo Vtoruyu Fomkinu  rechku. Ona  otsekaet svoim
holodnym  lezviem  hrebet Vala ot  Kinzilyukskogo  i uhodit glubokoj  shchel'yu k
Kiziru.  Sleva  prichudlivymi  nagromozhdeniyami  tyanulas'  Orzagajskaya  gruppa
gol'cov.  My  lyubovalis'  izumitel'nymi po  krasote vershinami, slozhennymi iz
pochti  belogo mramora  i  kak by navisayushchimi nad vostochnymi istokami  Vtoroj
Fomkinoj rechki. |to nezabyvaemoe zrelishche ne imeet sebe ravnogo po krasote, i
zabyt' ego, kazhetsya, nevozmozhno. Iz vseh dolin, kotorye my posetili za vremya
svoego  puteshestviya, dolina etoj rechki, pozhaluj, samaya  krasivaya.  Vse zdes'
slivaetsya v odnu krasochnuyu garmoniyu i, kazhetsya, nichego nel'zya pribavit', ili
ubrat',  chtoby ne isportit'  strogogo pejzazha.  Nuzhno  bylo  ostanovit'sya  i
osmotret' mestnost', hotya by s vtorostepennoj vershiny, no nas pogonyala tucha.
     Ot perevala tropa spuskaetsya vdol' klyucha v glubinu doliny, i  po levomu
istoku, minuya  vostochnye klyuchi, podnimaetsya k ego vershine. Ponukaya loshadej i
poglyadyvaya na tuchi, karavan  legko vybralsya na  pereval'nuyu peremychku  i, ne
zaderzhivayas', stal spuskat'sya v  dolinu Pryamogo  Kazyra. |ta reka obrazuetsya
iz  sliyaniya  dvuh  osnovnyh  istokov:  zapadnogo,  berushchego  svoe  nachalo  s
vostochnyh  sklonov hrebta Vala, i severnogo, vytekayushchego iz  cirka  vysokogo
tupoverhogo  gol'ca,  vse  toj  zhe  Orzagajskoj gruppy.  SHirokaya  dolina, po
kotoroj  my spuskalis', mestami perehvachena topyami, kustarnikovymi zaroslyami
i kedrovymi pereleskami.
     Nad nami, zaslonyaya solnce, shla,  raskrylativshis', buraya  tucha, kurilis'
groznye vershiny gor. Nevynosimo nasedal gnus. Gde-to za levoberezhnym hrebtom
lenivo postukival grom.  Dozhd' nagnal nas za  povorotom.  My  eshche  ne uspeli
ukryt'sya pod  kedrom,  kak na  dolinu  obrushilis' grozovye  razryady.  Molniya
krestila  temnyj svod  neba. Zemlya  vzdragivala  ot  tyazhelyh udarov.  My uzhe
hoteli  rassedlyvat'  loshadej, no na  zapade neozhidanno  prorezalas' poloska
sveta. Iz obrazovavshejsya v tuche prorehi vyglyanulo solnce.
     My  snova  v  sedlah.  Vstrechnyj  veterok  smahnul  s zelenogo  pokrova
dremotu, vse vdrug ozhilo,  obradovalos', zapelo,  slavya na  vse  golosa svoe
sushchestvovanie. Nash put' shel levym beregom vniz po Kazyru.
     Na vsem  nashem puti  ot Kinzilyuka my  ne videli sledov prebyvaniya zdes'
cheloveka -- ni  porubki, ni  ostatkov kostrov. Okruzhayushchaya nas priroda nosila
yasnyj otpechatok svoej pervobytnosti. Ona zdes' eshche sama upravlyaet zhivotnym i
rastitel'nym  mirom.  Obitatelyami  etogo  uedinennogo  ugolka  gor  yavlyayutsya
maraly, sokzhoi, medvedi. Ih sledy i  lezhki  vsyudu popadalis' na glaza. CHasto
my  videli  i  samih  zverej. To  oni  otdyhali  v teni  pod kedrami, ili na
terrasah  bliz snega, to paslis'  na mysah, ili al'pijskih  luzhajkah. Uvidev
karavan,  oni nastorazhivalis',  starayas'  ugadat',  opasno  eto  ili net. No
zveri, kotorye obnaruzhivali chut'em  nashe prisutstvie, spasalis' v panicheskom
begstve, ne shchadya sebya na rossypyah, v chashche.
     -- |ko privol'e kakoe zveryu,  nichto ego tut ne  trevozhit, zhivet sam  po
sebe!  --  voskliknul  Prokopij,  podnimayas' na stremenah  i  posmatrivaya na
zelenye elani, na mysy, pereleski.
     Vdrug Burka podo mnoyu  vzdrognul  i so vseh nog sharahnulsya v storonu. YA
natyanul povod,  silyas' ostanovit' konya. Vzbudorazhilis'  i  ostal'nye loshadi.
Bystro navodim poryadok, no loshadi fyrkayut, hrapyat, otkazyvayutsya idti vpered.
Tam  chto-to  mel'knulo buroe. |to  nam  navstrechu po trope shla  medvedica  s
malyshami. Ona tak byla chem-to ozabochena, chto i ne  zametila karavan.  No vot
poslyshalsya  ee povelitel'nyj okrik, zastyla, ne  shevelyas', vozle  nee trava.
Kakuyu-to dolyu minuty nepodvizhno stoyali i my. Zatem medvedica pripodnyalas' na
zadnie lapy  i, sbochiv  golovu,  rassmatrivala nas.  Vidno  ne  privychno  ej
ustupat'  komu-nibud'  tropu, v  tajge  medvedyu  vse podvlastno.  Neozhidanno
naletel veterok, nabrosiv na nee zapah cheloveka. Slovno uzhalennaya, medvedica
brosilas' po lugu, groznym okrikom  preduprediv  malyshej sledovat'  za  nej.
CHernya podnyal laj i, natyagivaya povodok, rvalsya vdogonku.
     Tropa raskololas', bolee shirokaya poshla vlevo k vozvyshennosti.
     --  CHego  eto  ona  svernula,  vrode vperedi  net  prizhima,  --  skazal
Prokopij.
     YA  ostanovil konya. Dejstvitel'no, pochemu ushla  k sopkam  tropa? Kuda zhe
ehat'?  Reshili razdelit'sya:  Dneprovskij i Lebedev  poehali  vniz  po Kazyru
iskat' mesto  dlya nochevki,  a ya svernul shirokoj tropoj  k sopkam. Ona povela
menya vdol' malen'kogo klyuchika, stekayushchego v Kazyr,  k zabolochennoj ploshchadke.
Veterok nabrosil tyazhelyj zapah sernogo  istochnika. CHto tut  nadelali  zveri!
Vse vzbito kopytami maralov, ob容deno, v luzhah svezhaya mut'. V boloto so vseh
storon  vonzayutsya  chernye tropy.  ZHivotnyh soblaznyaet tuhlaya  voda,  obil'no
napitavshaya  pochvu.  Kak  mozhno  bylo  uderzhat'sya ne posidet'  noch'  na  etih
"soloncah"?!  Takie sluchai  ne  chasto byvayut v zhizni  ohotnika.  Ne slezaya s
konya, ya vybral mesto dlya sidki i ne medlya povernul k svoim.
     Vperedi  tonkaya strujka dyma sverlila nebo.  Tam, gde  ostanovilis' moi
sputniki, stoyala izbushka s ploskoj kryshej,  a ryadom razvalivshijsya berestyanoj
balagan. Vstretit' v etih dikih gorah zhil'e cheloveka  bylo, po men'shej mere,
neozhidannost'yu.  "Mozhet  byt',  istochnik,  obladaet  neobyknovennym celebnym
svojstvom i lyudi, ne schitayas' s trudnostyami, zahodyat syuda,  chtoby izbavit'sya
ot nemoshchi?" -- podumal ya, pod容zzhaya k lageryu.
     --  Koptilka,  --  skazal  Prokopij,  pokazyvaya  na  izbushku. -- Gde-to
soloncy est'.
     -- Sernyj istochnik s kilometr otsyuda.
     -- YA tak i znal. I zveri hodyat? -- sprosil on. -- Posidim noch'yu?
     Izba byla bez  okon, na stene viselo chto-to pohozhee na koryto dlya varki
pantov, sdelannoe iz zheleza, na zemle lezhali veshala  dlya kopcheniya myasa.  Vse
stalo  ponyatno:   ohotniki   pronikali   syuda  za   pantami,   podkaraulivaya
maralov-bykov u istochnika. Sledov nedavnego ih prebyvaniya my ne nashli.
     |tu  noch'  my  reshili posvyatit' ohote.  Karaulit'  maralov  budem my  s
Prokopiem,  a Lebedev ostanetsya v lagere, chtoby noch'yu podderzhat'  koster. My
boyalis', kak by medvedi ne razognali loshadej.
     Staryj  kedr, svalivshijsya  na  zemlyu  mnogo  let  nazad,  posluzhil  nam
skradkom. On  lezhal neskol'ko nizhe  topkoj ploshchadki,  gde bylo bol'she sledov
maralov.  My  namostili  pod  sebya travy,  ustroili zaslon  iz  vetok. CHtoby
nablyudat' za techeniem vozduha, povesili nad  golovoj tonkuyu nitochku, i  ona,
koleblyas', klonilas' k ust'yu raspadka, sledovatel'no, nashe prisutstvie zveri
s ploshchadki ne mogli obnaruzhit'.
     Zakanchivaya suetu, zasypal ogromnyj kraj. Sluh ulavlival tonchajshie zvuki
nastupivshej nochi.  Povernetsya li bukashka  pod zasohshim  listom, vsporhnet li
ptica,  otdyhayushchaya v chashche, ili priletit eshche  ne usnuvshij komar, -- nichto  ne
uskol'zaet ot  napryazhennogo vnimaniya.  No, nesmotrya na porazitel'nuyu yasnost'
zvukov, zveri chashche vsego poyavlyayutsya na soloncah vdrug, sovershenno besshumno i
neredko uhodyat nezamechennymi ohotnikom.
     Na vershiny sopok, na  odinokie derev'ya, na  boloto  i skradok  padal iz
sinej  bezdny mertvennyj svet dalekih zvezd.  Iz  skradka bylo  vidno tol'ko
krohotnyj kusochek  neba  istochnik da kraj  lesa,  otstupivshij ot  bolota. My
sideli molcha, slivshis'  s tishinoyu  i pogruzivshis'  v svoi dumy. Vdrug sprava
podozritel'nyj  vsplesk  --  budto  kto-to  ostorozhno  kosnulsya  bolota.  On
prikovyvaet  vnimanie. Sluh  nastorazhivaetsya, glaza  ishchut v sumrake  krupnuyu
ten'.
     -- Sobol'... -- shepchet na uho Prokopij.
     YA  vizhu,  kak  malen'kaya dlinnaya ten' skol'znula  po sgnivshej kolode  i
zamerla   nastorozhennym   komochkom.  No   do  sluha  yasno  donositsya  shoroh.
Prismatrivayus'  --  tam  zhe, vozle kolody, koposhatsya  malen'kie sobolyata. Ih
troe. Oni  chto-to podbirayut v gryazi, chmokayut, begayut drug  za  drugom. Vdrug
yasno  slyshitsya  trevozhnyj okrik  sobolihi:  fyrt...  fyrt...  i malyshi migom
ischezli. Odin spryatalsya pod kolodu, vtoroj zatailsya v starom  sledu zverya, a
tretij -- poblizhe k materi  tozhe zamer, sgorbiv spinu. No cherez minutu snova
slyshitsya voznya, chmokan'e i sderzhannyj pisk.
     -- Soloncuyut, gryaz'  sernuyu  edyat,  --  poyasnyaet Prokopij  ele ulovimym
shepotom.
     -- SHlep... shlep... shlep -- kak grom donosyatsya shagi zverya po bolotu.
     Soboli migom ubralis' vpravo. U menya po telu probezhal holodok. YA smotryu
na  nitku, ona  poprezhnemu klonitsya k ust'yu raspadka. Znachit boloto svobodno
ot nashego zapaha. Prizhimayu k plechu lozhe shtucera, vsmatrivayus' v temnotu. Dva
nebol'shih  marala  chetko  vykroilis'  na  fone   sklona.   Prokopij  pal'cem
preduprezhdaet menya  ne strelyat'. Horosho slyshno, kak zveri  shagayut po  lipkoj
gryazi,  kak sosut  vodu,  chmokayut gubami i vse  blizhe  podhodyat k skradku. S
trudom sderzhivayu volnenie. Kazalos', minuty zamedlili svoj beg. A maraly uzhe
ryadom,  nas razdelyayut 15 -- 18 metrov. Ne zamechaya smertel'noj opasnosti, oni
spokojno prohodyat skradok i, kak tol'ko okazyvayutsya pozadi, slyshitsya krik.
     -- Bek... bek... bek...
     Samka  brosilas' vlevo, a pantach vpravo,  no sejchas zhe povernul k nej i
ischez v temnote.
     -- Ish', kak duha-to chelovecheskogo boyatsya, chego dobrogo v etakoj temnote
i naporyatsya, -- skazal Prokopij, oblegchenno vzdohnuv.
     -- Ladno li, chto ne strelyali? -- sprosil ya.
     -- Nochi eshche mnogo. Mozhet byt', postarshe  zayavitsya, u etogo videl  panty
-- dva otrostka, pust' zhivet, -- otvetil on.
     My postoyali, razmyali onemevshie konechnosti i snova zatailis' v skradke.
     Na  zapade  posvetlelo.  Iz  temnoty  postepenno  prorezalis' skalistye
kontury Valy, poserebrennye  lunoyu. Svet sirenevoj dymkoj spolzal po sklonam
gol'cov  v ushchel'e. Nakonec pokazalas' i  sama luna...  Ona  usmirila derzkij
blesk zvezd, zazhgla tysyachi raznocvetnyh fonarikov na hvoe, trave i, zaglyanuv
v  boloto, tak i povisla, zalyubovavshis'  svoim otobrazheniem.  Vse  utopalo v
prozrachnosti,  v  nezhnom  mercanii,  v  tonkom kolorite. Kakoe  neiz座asnimoe
naslazhdenie byt' v  plenu u pervobytnoj  prirody, zrimo oshchushchat' ee  velichie,
chuvstvovat' ee prikosnovenie, dyshat' ee zhizn'yu! Znayu: dlya cheloveka, lyubyashchego
prirodu i  v  kakoj-to  stepeni  ponimayushchego ee,  takoe  sblizhenie  prinosit
velichajshee naslazhdenie.
     Nochnaya  ptica,   tiho  razgrebaya  vozduh   kryl'yami,  vernula  menya"  k
dejstvitel'nosti. Skuchno tyanulos' vremya tomitel'nyh  ozhidanij.  Ustalost' ot
dnevnogo  perehoda slepila glaza. Vse trudnee stanovilos' borot'sya so  snom.
No  ustupit'  mesto Prokopiyu  ne hotelos'. Vokrug  po-prezhnemu tiho,  kak  v
mogile. Strelka chasov minovala dvenadcat'. Kakoj-to neyasnyj shoroh zastavlyaet
nastorozhit'sya. Prismatrivayus'  i vizhu, kak v teni lesa dvizhetsya siluet zverya
medlenno,  besshumno. Vot on  ostanovilsya,  i  v  polose  lunnogo sveta  yasno
vyrisovyvayutsya ego ogromnye panty.
     "Byk", -- mel'knulo u menya v golove, i ya podtyanul shtucer.
     Pantach prodolzhaet stoyat'. Prohodit minuta, vtoraya... uzh ne  verish', chto
eto zver'. Vdrug s protivopolozhnoj storony kto-to besceremonno vvalivaetsya v
boloto i gromko shlepaet po  gryazi. |to nebol'shaya samka. Tol'ko teper' pantach
medlenno vyshel iz teni.
     "Kakaya ostorozhnost'", -- podumal ya, ne otryvaya vzglyada ot pantacha.
     Zveri, i  tot i  drugoj, byli vidny horosho. Oni neprodolzhitel'noe vremya
smotreli  drug na  druga,  zatem  nachali gromko  pit'  vodu.  No  pantacha ne
pokidala ostorozhnost'.  On  vremya ot vremeni, podnimal svoyu tyazheluyu golovu i
povorachival ee to v odnu, to v druguyu storony, prislushivalsya.
     YA vse vremya "derzhu" ego na  mushke,  no ne strelyayu. A  volnenie roslo, i
chem  blizhe podhodil k skradku pantach, tem  trevozhnee  bilos' serdce.  YA  uzhe
horosho videl  puhlye  otrostki rogov, ego glaza, ushi. Vot on povernul golovu
i, vytyanuv zadnyuyu  nogu,  kopytom  pochesal osnovaniya pantov. Eshche p'et  vodu,
p'et medlenno, s  kakim-to naslazhdeniem. Nakonec on delaet neskol'ko shagov i
povorachivaetsya  k nam bokom. Vystrel  razorval  tishinu.  Daleko otkliknulis'
razbuzhennye skaly.
     Pantach upal, no totchas  vskochil i brosilsya vverh po  raspadku.  Na gore
ryavknul  zver', vspugnutyj vystrelom... Gde-to vyshe i levee zagremeli kamni.
CHerez minutu  vse snova  stihlo, no bez zverej, kedry  i gory poteryali  svoyu
skazochnuyu prelest'.
     --  Horosho,  chto  ne  napoval  ubil,  on  mog  panty slomat',--  skazal
Prokopij, zaglyadyvaya cherez skradok na boloto.
     -- A esli ujdet, luchshe?
     -- Ne dolzhno byt'. Padal-to on  ne ot golka (*Golk -- zvuk), a ot puli.
V proshlom godu v Zabajkal'e promyshlyali, tak zhe vot na  soloncah, byku ugodil
pulej pryamo po serdcu. Upal on da i izlomal roga... Nel'zya nasmert' strelyat'
pantacha.
     Prokopij dokuril papirosku,  i my  reshili nemnogo  usnut'.  Ohota  byla
zakonchena. Ostavalos' tol'ko  dozhdat'sya utra i  najti zverya. "Neuzheli umiraya
on izlomaet panty?" -- sokrushalsya ya, zasypaya.
     V period  rosta  panty ochen' nezhny i  chuvstvitel'ny. YA  uzhe  pisal, chto
mnogo bespokojstva prinosyat oni samcu: malejshee prikosnovenie k nim vetochki,
padayushchie  na  panty  kapli  dozhdya,  dazhe  holodnaya  struya  vozduha  vyzyvayut
boleznennoe  sostoyanie. My  vsegda udivlyalis'  berezhlivosti,  s kakoj  maral
vyrashchivaet svoi roga. Redko  kogda na nih uvidish' sledy udarov, ukus pautov,
moshki  ili carapiny.  V period ih rosta  zver' izbegaet  chashchu i predpochitaet
otkrytye mesta. A esli otdyhaet, primostivshis' gde-nibud' u  kraya skaly, ili
pod  ten'yu kedra, to ne polozhit panty  na zemlyu, a budet derzhat' ih na vesu,
ili v luchshem  sluchae, opustit  na spinu. Promyshlenniki schitayut, chto  ranenyj
maral, dazhe umiraya, kak by ni bilsya  v predsmertnoj agonii, vse zhe  sohranit
svoi panty celen'kimi. Vot  pochemu Prokopij  i  byl  dovolen,  chto  ne  ubil
napoval zverya.
     Nas razbudili otdalennye raskaty  groma. My vskochili. Sovsem neozhidanno
pogoda izmenilas'. S vostoka nadvigalis' chernye tuchi. V vozduhe bylo syro.
     -- Dozhd' budet, nado potoraplivat'sya, -- skazal Prokopij, i my pokinuli
skradok.
     Na tom meste, gde ya strelyal zverya, my nashli dva kusochka nutryanogo sala,
no krovi ne bylo. |to nas udivilo.
     Prokopij dolgo rassmatrival nahodku.
     -- Uma ne prilozhu, salo nashli, a krovi net, -- skazal on.
     Idem sledom pantacha po bolotu. Udiraya, zver' gluboko vdavlival kopytami
gryaz', ostavlyaya v  luzhah mut', -- ona-to i pokazyvala nam napravlenie, kakim
ushel pantach.
     Vybravshis' iz bolota  na suhoj bort, zver' probezhal  korotkimi pryzhkami
metrov dvesti po trope, no vdrug svernul vlevo na uval, i ego sled zateryalsya
sredi mnogochislennyh sledov maralov. My ostanovilis', ne znaya, kuda idti.
     -- Vot tebe i ne bej napoval! -- nevol'no vyrvalos' u menya.
     --  Ne  toropites', najdem,  zver'  tyazhelo  ranen, razve vot  dozhd', --
otvetil on, s bespokojstvom poglyadyvaya na hmuroe nebo.
     Prishlos'  vernut'sya  k  tomu  mestu,  gde  pantach  svernul  s  tropy  i
vozobnovit' poiski. Teper' my shli shag  za shagom,  ne vypuskaya iz polya zreniya
sled  zverya.  Pantach  uhodil  vverh  po  hrebtiku,  i lico Prokopiya  zametno
mrachnelo.
     -- Stranno. Tyazhelo  ranennyj  zver' ne dolzhen  by idti v goru,  neuzheli
ploho popal? -- On vzglyanul na menya s yavnym uprekom.
     Nachal nakrapyvat' dozhd'.  V mutnoj zavese nepogody rastvorilis' vershiny
gor.  Nadezhda  na  uspeh pokidala  nas,  i  ya gotov  byl upreknut'  sebya  za
neudachnyj vystrel.
     -- Krov'! -- kriknul Prokopij.
     My stoyali  u  kraya rossypi. Pantach, vidimo, vzbirayas'  na  nee,  sdelal
pryzhok, i ot rezkogo dvizheniya zhirovaya probka, zakuporivshaya ranu, prorvalas',
hlynula krov' i zalila kusty kashkary, kamni.
     -- Opyat' salo,  --  skazal ohotnik, podbiraya  s zemli kusochki  zhira. --
Navernoe popal po pochkam, salo i zatyanulo ranu.
     Zver', kak tol'ko stal  teryat' krov', svernul vlevo i  napravilsya vniz.
My shli ego  sledom, a dozhd', kak na greh, usililsya i skoro pereshel v liven'.
Sled okonchatel'no zateryalsya. Prishlos' ni s chem vozvrashchat'sya v lager'. Teper'
vsya nadezhda na CHernyu.
     --  Zverya  ne nashel,  a  sala  na sup  prinesli,  vot chudo!  --  skazal
Prokopij, obrashchayas' k Lebedevu i sbrasyvaya s plech promokshuyu odezhdu.
     -- Tak ne byvaet, -- otvetil tot, ne svodya s nas lyubopytnyh glaz.
     -- Ne verish'? -- i ohotnik dostal iz karmana kusochki sobrannogo sala.
     Tot vnimatel'no osmotrel ih i povel plechami.
     -- Dejstvitel'no chudo, salo nutryanoe, a gde zhe zver'?
     Poka zavtrakali,  dozhd' perestal. Zahvativ  CHernyu, my vse troe  ushli  k
bolotu. Trudno bylo  poverit', chtoby spustya polsutok posle  vystrela, da eshche
posle  dozhdya,  sobaka  mogla  ulovit'  zapah  ranenogo  marala.  No eto byla
poslednyaya nasha popytka  razyskat' zverya. ZHal' bylo upustit' takie  roskoshnye
panty.
     My podveli sobaku k tomu mestu na soloncah, gde  ya strelyal zverya. CHernya
vnimatel'no  obnyuhal vzbituyu  gryaz' i  spokojno  potyanul k bortu.  Vyjdya  na
tropu,  on  eshche  bol'she  zamedlil  hod.  S  kakoj-to  kropotlivost'yu  sobaka
obnyuhivala  vetochki,  kamni,  bylinki  travy, k kotorym  dotragivalsya nogami
zver'.  Inogda  ona  vozvrashchalas' i  vospolnyala  chto-to  propushchennoe,  bolee
tshchatel'no razbirayas' v zapahah. Kogda zhe my podoshli k tomu mestu, otkuda shel
krovyanoj  sled,  CHernya  zavolnovalsya,  zaigrali   norki,  sil'nee  natyanulsya
povodok.  Krov'  hotya  i  byla smyta  dozhdem,  no  koe-gde  sohranilas'  pod
listikami, na stenkah kamnej, i prekrasnoe chut'e  lajki legko ulavlivalo ee.
Po tomu, kak uverenno ona  vela nas, po ee goryachnosti, my dogadyvalis',  chto
sobaka na vernom sledu.
     --  Otpuskaj,  Kirill,  kobelya,  tak  on  skoree  najdet, --  predlozhil
Prokopij.
     Neskol'ko pryzhkov -- i CHernya ischez s glaz. My brosilis' za nim i eshche ne
uspeli spustit'sya v raspadok, kak poslyshalsya yarostnyj laj.
     -- Derzhit!.. -- kriknul kto-to, i vse razom svernuli na laj.
     My  uzhe byli  blizko u celi.  Do sluha doletal priglushennyj rev  zverya.
Kobel' neistovstvoval, metalsya, yavno lez naprolom i  poroj ego laj perehodil
v zlobnoe rychanie. Posleduyushchie sobytiya byli polny neozhidannostej.
     Pozadi poslyshalsya groznyj okrik Lebedeva.
     -- Medved'!..
     Nas  razdelyalo  mgnoven'e. Moi nogi zaputalis' v  chashche i  ya, razryadiv v
vozduh shtucer, upal pod zverya.  Razdalsya  vtoroj vystrel,  krik, laj kobelya.
Medved', ne men'she  nas oshelomlennyj neozhidannoj vstrechej, pereprygnul cherez
menya i s treskom brosilsya v chashchu. Sledom za nim ushel i CHernya.
     Vse eto proizoshlo bukval'no za neskol'ko sekund i my ne srazu prishli  v
sebya. YA  vstal, s  uzhasom  posmotrel  na razorvannuyu  shtaninu i my  vyshli na
polyanu. Zdes'-to nas i  zhdalo razocharovanie. Pod tolstym kedrom lezhal maral,
no bez rogov. Ran'she nas ego nashel medved', on-to i s容l dragocennye panty.
     |togo i nuzhno bylo ozhidat'. Obychno vse hishchniki: medved', rosomaha, rys'
i  drugie,  pojmav  zverya,  prezhde vsego  dobirayutsya  do ego  vnutrennostej,
lakomyas'  pochkami, pechenkoj, zhirom,  ili  s容dayut myasistyj zad.  No  esli im
poschastlivitsya  natknut'sya na  ubitogo ili ranenogo  marala,  a to i pojmat'
ego, to oni, po neponyatnomu nam vlecheniyu, vnachale s容dayut panty. Dazhe voron,
okazavshis' u takoj dobychi, zabyvaet pro izlyublennye glaza, kotorye on pervym
dolgom vyklevyvaet, a prinimaetsya za panty i poedaet, glavnym obrazom, samye
nezhnye ih chasti -- koncy.
     Tak  neudachno  zakonchilas'  nasha  ohota,  prinesshaya mnogo  volnenij. My
osvezhevali  zverya,  razvesili myaso  i ushli v lager'. No i  zdes'  nas  zhdala
nepriyatnost' -- na polyane ne okazalos' loshadej,  ih razognal  medved', i nam
prishlos' potratit' mnogo vremeni na rozyski.  Ves'  etot den' byl perepolnen
nepriyatnostyami.
     Vecherom my s Lebedevym poehali za myasom. V nashe otsutstvie, pod kedrom,
sudya  po  sledam,  pobyvali  dva sobolya,  no  kak  ni stranno,  oni  dazhe ne
dotronulis' do zhirnyh kishok, do pechenki, do sgustkov krovi, lezhavshih tam  zhe
na polyane. Otpravlyayas' v svoe ubezhishche, posle sytnogo obeda, hishchniki ostavili
nebol'shuyu lunku, vyedennuyu imi v zemle.
     -- CHto oni tut nashli s容dobnoe? -- skazal Lebedev, prisedaya na kortochki
vozle lunki.
     |to bylo  lyubopytno. Prishlos'  zanyat'sya rassledovaniem  i my  okazalis'
svidetelyami ochen' strannogo zagadochnogo yavleniya v zhizni etih zver'kov. Lunka
byla vyedena na tom meste, gde lezhala golova marala. Kogda medved' el panty,
krov', zapolnyayushchaya ih sosudy, stekaya, vpityvalas' pochvoj, ee-to soboli i eli
vmeste  s  zemlej.  Pochemu  u  nih takoe tyagotenie  k  rogam  marala?  Kakaya
prityagatel'naya sila zaklyuchena  v nih? Vse eto ochen' zagadochno. I  ne etot li
fakt zhadnogo otnosheniya hishchnikov k  pantam  navel kitajskih medikov na mysl',
chto panty obladayut neobyknovennymi celebnymi svojstvami?
     Poka dobiralis' do lagerya, noch' chernym krylom prikryla dolinu,  no nebo
ostavalos' eshche legkim i prostornym. Veter, shelestya  travoyu, bezhal s gor.  Na
hvoe, na cvetah kopilas' holodnaya rosa.
     My dolgo  sideli  u kostra.  Nad  ognem metelicej igrali  babochki.  Pod
kedrom  krepko spal  tol'ko  chto  pribezhavshij  CHernya.  On i vo  sne vse  eshche
prodolzhal  atakovat' medvedya i  izredka  layal,  vzdragivaya vsem  telom.  Moi
sputniki rezali myaso dlya kopcheniya. YA sidel za dnevnikom.
     -- "Priroda  i  zdes' ostaetsya takoj  zhe dikoj,  ugryumoj,  no ona bolee
velichestvenna, nezheli na Kinzilyuke" -- pisal  ya togda  v  dnevnike.  "Dolina
pryamogo  Kazyra  prostornaya,  svetlaya,  vytyanulas'   pochti  pryamolinejno  na
yugo-vostok.  Kak  tol'ko  my  popali  syuda, ne mogli  ne zametit' razlichie v
rastitel'nom  pokrove po  sravneniyu s  sosednimi  dolinami  istokov  Kazyra.
Nevidimaya  ruka  seyatelya  zdes'  okazalas'  bolee   shchedroj,  a  pochva  menee
kapriznoj. Tut,  budto na  udivlenie, rastut sosny  s  rzhavymi  stvolami,  s
pryanym  zapahom  hvoi, napominayushchim chto-to  dalekoe,  rodnoe. Syuda  pronikli
suchkovatye listvennicy i krepko obosnovalis' na dne doliny i po sklonam gor.
A skol'ko berez! Ih myagkij, kak by zadumchivyj kontur, v sochetanii s surovymi
otrogami, neskazanno laskaet vzor. Po sopkam  levoberezh'ya Kazyra  -- bol'shie
polyany  zemlyaniki,  kak  byvaet  na  zalezhah.  Bolee raznoobraznyj  zdes'  i
travostoj.  No bol'she vsego nas  porazilo obilie  presmykayushchihsya --  yashcheric,
malen'kih  seren'kih,  ochen'  lyuboznatel'nyh,  besceremonno  zapolzayushchih   v
odezhdu, v posteli i bespreryvno shnyryayushchih po lageryu".
     Byla  noch',  kogda  ya zakryl  dnevnik  i,  podsunuv  v ogon' goloveshki,
zabralsya v spal'nyj meshok. Nad golovoj  mercalo temnosinej  bezdnoj naryadnoe
nebo. Ot reki tyanulo vlazhnym dyhaniem. Zagadochnye gory, ogromnye, sdvinulis'
v sumrake nochi i pridavili usnuvshij mir...
     Nam  nuzhno  bylo  kak  mozhno skoree  vernut'sya  na  Kinzilyuk  k  svoim.
Trevozhnye mysli za sud'bu lyudej ne pokidali menya. O Moshkove ya stal zabyvat',
gor'ko  uprekaya sebya  za izlishnyuyu  doverchivost',  za  to,  chto  ne  nauchilsya
raspoznavat' lyudej.
     No  prezhde chem  otpravit'sya  v  obratnyj put', my  dolzhny byli vyjti na
gospodstvuyushchuyu vershinu  hrebta Vala, chtoby razobrat'sya v rel'efe Central'noj
chasti Vostochnogo Sayana i nametit' plan rabot dlya sleduyushchego goda. |to i byla
cel' nashego  zaezda syuda. Den' obeshchal byt'  solnechnym, i my s Prokopiem rano
utrom pokinuli stoyanku. Lebedev dolzhen byl v nashe otsutstvie zakoptit' myaso.
     Okazalos' ne tak prosto perebresti Kazyr. Strashno smotret',  kak skachet
on  po  krutym  valunam,  szhimayas'  v  uzkih beregah i  nizvergaya  vse,  chto
popytaetsya  pomerit'sya  s  nim  siloj.  Udivitel'no,  kak  ne  nadoedaet emu
sokrushitel'nyj beg, rev i vechnaya zloba! Prishlos' sest'  na loshadej i, riskuya
byt' sbitym, pereezzhat' reku.
     Znaya, chto nam predstoit tyazhelyj pod容m  i boyas' chrezmernogo  napryazheniya
sil, reshili brat' vysotu v  dva  priema,  s dlitel'noj peredyshkoj  na  verhu
pervogo   otroga.  SHli  po   prosvetam  lesa,  zalitym  luchami  tol'ko   chto
podnyavshegosya  solnca.  Nuzhno  bylo  toropit'sya,  da  gde  vzyat'  sil?!  Put'
stanovilsya beskonechnym. Laviruya po krutomu sklonu, obhodya oblomki, nebol'shie
snezhnye pyatna, my vse zhe vybralis' na ploshchadku pod gol'com.  Prokopij ustalo
sbrosil  kotomku,  razdavil   na  lice  rukavom  gryaznye  krupinki  pota  i,
opustivshis'  na  kamen', sidel s zakrytymi glazami.  Ego dlinnye hudye ruki,
sceplennye v  kistyah i zakinutye  za  golovu,  kak by  podderzhivali  gotovoe
upast'  telo. Na  shirokih  skulah losnilas'  zagorelaya  kozha, guby  vysohli,
podborodok zaostrilsya. CHto-to  novoe  poyavilos' v chertah ego  prodolgovatogo
lica, v dvizheniyah,  v  molchanii. YA smotrel,  i vdrug  menya ohvatilo horoshee,
bol'shoe  chuvstvo,  ved'  Prokopij  polugramotnyj chelovek, ne  predstavlyayushchij
tehnologii    geodezicheskih    rabot,    topografii,    slozhnyh    processov
kartografirovaniya, on polyubil vse eto, so svojstvennym  emu otkroveniem  i s
gordost'yu sil'nogo cheloveka perenosil lisheniya vo imya karty. On byl golodnyj,
obessilevshij, eto, nesomnenno, ugnetalo ego, no ni edinogo  slova  raskayaniya
ili upreka, ne sorvalos' s ego ust.
     --  Teper'  by horosho  sladkogo  chaya  vypit'  s  lepeshkoj...  Nepravda,
dozhivem, i na nashej ulice budet prazdnik! --  skazal Prokopki podbadrivayushchim
tonom,  razvyazyvaya kotomku i dostavaya iz nee gorst'  suhogo  myasa.  -- A eta
presnina nadoela, ne smotrel  by, da  chto podelaesh'! Zakusiv,  my  poplelis'
dal'she. Nachalsya krutoj pod容m, zatyanutyj  kamennoj  rossyp'yu. No i zdes', na
uvlazhnennoj  pochve,  na  kroshechnyh  terrasah  pestreli  yarko-zheltye  lyutiki,
krupnye  sinie vodosbory,  kamnelomki. Na  vyravnennyh,  zashchishchennyh ot vetra
uchastkah  fialki  obrazuyut  ochen'  krasochnye  al'pijskie  luzhajki,  osobenno
vlekushchie    k   sebe   zdes',   sredi   bezzhiznennyh   kurumov    i   unyloj
mohovo-lishajnikovoj tundry.
     Vzbiraemsya  na  poslednij greben', slozhennyj iz  krupnyh kamennyh glyb.
Sil uzhe net prodolzhat' put', golova kruzhitsya, vse telo neveroyatno otyazhelelo,
dazhe mysli stali tyagostnymi. No vot vperedi blizko  vysunulas' tupaya vershina
hrebta. Vse vmig zabyto, iz nevedomyh istochnikov v organizm vlivaetsya  sila,
i my idem dal'she... YA otstayu. Prokopij gorbya spinu, vyhodit pervym na golec.
No i  zdes' nas podzhidalo razocharovanie:  s vershiny  ne otkryvalsya polnost'yu
gorizont, a to chto bylo vidno, ne davalo predstavleniya o mestnosti. Zapadnee
ot  nas, primerno v treh kilometrah, vysilis' razvaliny moshchnogo gol'ca.  Ego
podpirayut  s  bokov   skalistye  grebni,  oni-to  i  zakryvali  vid  na  pik
Grandioznyj i Figuristye belki.  Za etim  gol'com  pryatalsya i  istok Kizira.
Prokopij, razdvinuv shiroko  nogi  i  sklonivshis' na posoh, molcha  osmatrival
vershinu, a na ustavshem lice tak i zastyla obida.
     --  Ne  vezet nam,  gde tonko --  tam  i rvetsya,  -- skazal on,  tyazhelo
opustivshis' na kamen'.
     My  dolgo sideli  molcha. Prokopij dostal iz shapki igolku s nitkoj, stal
chinit' shtany. YA, otkinuvshis' na spinu, bescel'no smotrel na nebo, napolovinu
zatyanutoe tuchej.  Sostoyanie bezrazlichiya ovladevalo mnoyu. Ne hotelos' dumat',
smotret' na  okruzhayushchij  mir, bol'no  bylo  soznavat'  fizicheskoe  bessilie.
Nenuzhnym  pokazalos'  goluboe  nebo,  vershiny  gor, istok Kizira, zahotelos'
s容st'  chto-to ostroe, chtoby  izbavit'sya  ot proklyatoj toshnoty  v zheludke, i
togda  by usnut':  ne  vazhno,  chto pod  bokom  holodnaya gran'  kamnya.  Mysli
slabeli,  rasplyvalis'. CH'ya-to nevidimaya  ruka zakryvala glaza,  raspravlyala
nogi, zabotlivo ukladyvala v myagkuyu postel'... No vdrug  otkuda-to iz bezdny
prorvalos' groznoe preduprezhdenie: vstan', ne poddavajsya, inache gibel'!
     YA  vskochil.  V  ushah  dalekij zvon kolokola, vokrug  vse ta  zhe  unylaya
kartina kamennyh grebnej. Prokopij spuskalsya s vershiny, napravlyayas' dal'she k
sosednemu gol'cu. "Ostanovit'  i  vozvrashchat'sya  v lager'!"  --  mel'knulo  v
golove, no poslushnye nogi uzhe shagali sledom za Prokopiem.
     V chetyre chasa  my vyshli na glavnuyu vershinu hrebta Valy. Negostepriimnaya
priroda Sayana  smilostivilas'  nad  nami, otkryv vzoru tajny svoego rel'efa.
Usevshis' poudobnee  na  kraj  plity, ya dostal iz  karmana  zapisnuyu  knizhku,
karandash,  no  razve do  zapisej  bylo  togda!  Vpervye my osmatrivali takoj
obshirnyj  gorizont, zamknutyj prichudlivymi ochertaniyami gor. Zabyty zhitejskaya
sueta,  golod, ustalost', vse kazhetsya nichtozhnym po  sravneniyu  s grandioznoj
prirodoj, vdrug  okazavshejsya  pod  toboyu.  Vash vzglyad  zdes'  pugayut groznye
velikany, primostivshiesya u kraya gorizonta,  i glubokie propasti, oberegayushchie
nedostupnost' gor.
     Protiv nas, levee ubezhavshego solnca, chudovishchnymi vzmahami zemli zastyli
vershiny  Figuristyh  belkov.  Vse  tam izlomano,  pereputano  ili  vybrosheno
vysoko, v vide  konusov,  stolbov  i  dlinnyh  izvilistyh  grebnej. Vsya  eta
pripodnyataya  chast'  hrebta Kryzhina  dolgo  eshche  budet  draznit'  lyubopytstvo
issledovatelej, turistov, i  mne snova prishlos' perezhit' gorech' obidy za to,
chto ya proshel mimo, ne pobyval tam.
     Vzor  privlekaet Orzagajskaya  gruppa  gol'cov,  nagromozhdeniyami  skal i
raschlenennost'yu rel'efa. Osobenno krasivy zdes' belye, kak  sneg,  mramornye
gory, upirayushchiesya vershinami v sin' neba.
     V pyatnadcati kilometrah ot nas byl viden pik Grandioznyj, vozvyshayushchijsya
nad  vsej  okrugoj  i  obryvayushchijsya  krutymi  otkosami  v  trogovuyu  dolinu,
obrashchennuyu k  Kiziru.  Na  ego sedlovinah,  mezhdu  blizhnih  k  nemu  vershin,
vidnelis'  dva nebol'shih lednika --  svideteli drevnego obledeneniya Sayana. V
nizhnem krae oni urezayutsya otvesnymi i  ochen'  vysokimi stenami temnogo l'da,
navisayushchego  nad skalami, chto opoyasyvayut  podnozh'ya  pikov. Vytekayushchie iz-pod
lednikov  potoki  vody  padayut  s  ogromnoj vysoty na dno doliny. Absolyutnaya
otmetka pika Grandioznogo -- 2922 metra.
     Pik  dejstvitel'no  proizvodit  grandioznoe  vpechatlenie  svoim vneshnim
oblikom, vysotoyu, podnimayas' na  400 -- 500 i  bolee metrov nad  okruzhayushchimi
ego vershinami. |tot pik prinyato  schitat'  glavnoj vershinoj central'noj chasti
Vostochnogo  Sayana. Tak  schitali i  my  do poslednego  dnya, poka  ne vyshli na
hrebet Vala i ne uvideli obshirnoe gornoe prostranstvo na vostok ot  nas, gde
zarozhdaetsya  Kazyr, vpivayas'  svoimi  mnogochislennymi  istokami v  skalistye
korpusa  hrebtov. Dazhe  izdali  eta  gruppa gol'cov  proizvodit bolee moshchnoe
vpechatlenie, chem te,  kotorye my videli i  na kotorye vzbiralis' do sih por.
Ona raspolozhena na Kazyro-Udinskom  vodorazdele, v klinu sliyanij: s zapadnoj
storony Levogo Kazyra s Pereval'noj rechkoj, a s vostoka -- Udy s CHelo-Mongo.
Pozzhe  mne  udalos'  proniknut'  tuda i okonchatel'no  ubedit'sya,  chto  samye
interesnye i samye  dikie gory central'noj  chasti Vostochnogo  Sayana,  imenno
tam, u  istokov  Levogo Kazyra i Udy. Glavnaya  vershina etoj gornoj gruppy --
golec Podnebesnyj  --  imeet absolyutnuyu  otmetku 2926  metrov,  vsego na dva
metra vyshe pika Grandioznyj. No ne po  etomu priznaku  ya sdelal svoi vyvody.
Grandioznyj okruzhen  vershinami nizhe ego na 400 -- 500 metrov, poetomu-to  on
horosho i  viden na bol'shom rasstoyanii. Podnebesnyj  zhe, da i  sosednij s nim
pik  Triangulyatorov,  malo  zametny  sredi  mnozhestva vershin,  neznachitel'no
ustupayushchih im  po  vysote.  |to-to  i daet  osnovaniya schitat'  rajon s pikom
Podnebesnym -- samym pripodnyatym.
     Golec, na kotorom  my stoyali, imeet absolyutnuyu  otmetku  2423 metra.  S
zapadnoj storony on obryvaetsya krutymi ustupami k  Kiziru. Nemnogo yuzhnee, na
dne  glubokoj  vodorazdel'noj sedloviny raspolozheno  bol'shoe ozero  oval'noj
formy,  iz nego-to  i vytekaet eta burnaya reka. Ona  propilila mrachnuyu  shchel'
mezhdu  hrebtami  Kryzhina i Kinzilyukskim  i  ushla  pryamoj  truboj  k  dalekim
nizinam,  vorcha i gnevayas'  na navisshie  nad  nej skaly.  S  protivopolozhnoj
storony  sedloviny  techet na yug, parallel'no Pryamomu Kazyru, reka Prohodnaya.
Glavnyj istok ee beretsya iz ozera bol'shogo cirka, raspolozhennogo v vostochnom
sklone   pravoberezhnogo  hrebta.  Nad  istokami  etih  dvuh  rek,  Kizira  i
Prohodkoj, obryvaetsya  hrebet  Kryzhina, dostignuv  v  etoj  chasti naibol'shej
vysoty.
     Gde-to nad Agul'skimi belkami v tuchah busheval grom. YA oglyanulsya, i nashi
s Prokopiem vzglyady vstretilis'.
     -- Piramida na Kinzilyukskom pike, ej-bogu, piramida, smotri! -- kriknul
on, podavaya mne binokl' i ves' zagorayas' detskim vostorgom.
     YA  podoshel  k  nemu  i  dolgo prismatrivalsya k znakomomu siluetu  pika.
Dejstvitel'no,  chto-to  mayachilo  na  tom meste,  gde my s Pugachevym namechali
postroit' punkt. Nadvinuvshijsya iz ushchel'ya tuman oborval moi nablyudeniya.
     --  Provalit'sya  mne na etom meste, esli  Moshkov ne priletal! --  vdrug
kriknul Prokopij, vsplesnuv rukami ot radosti. -- Golodnym  lyudyam ni za  chto
ne  vynesti les na  pik...  Znachit verno, na Fomkinom gol'ce my slyshali  gul
motorov.  --  On obhvatil menya hudymi  dlinnymi rukami,  i  my zakruzhilis' v
kakom-to dikom ekstaze.
     Kazhetsya,  eto byli  samye schastlivye minuty v nashej  zhizni. Predstav'te
sebe kroshechnuyu ploshchadku, vozvyshayushchuyusya  nad propast'yu,  sredi  razvalivshihsya
skal, i dva  cheloveka  na nej,  obrosshie  borodami, v  lohmot'yah, istoshchennye
golodom, obnyavshis' podprygivayut, podderzhivaya drug druga i,  kak sumasshedshie,
chto-to  nevnyatnoe krichat!  Vy, navernoe,  podumali by, chto eto  gornye  duhi
podnyalis' na  golec razmyat' davno  bezdejstvuyushchie myshcy i prochistit' golosa.
Net! |to byl tanec obrechennyh, k kotorym vernulas' zhizn'. My vdrug poverili,
chto  pro nas ne zabyli, chto my mozhem  ostat'sya zdes', chtoby  prodolzhit' svoyu
rabotu,  i unylaya priroda gor  teper' pokazalas' laskovoj, gostepriimnoj,  a
nehoroshie mysli o Moshkove -- nichem ne opravdannymi.
     Kakaya neiz座asnimaya radost'  dolzhna byla ohvatit' lyudej, kotorye,  posle
dlitel'noj  upornoj bor'by, prinuzhdeny byli otstupit', ne dostignuv celi, no
vdrug poluchili podkreplenie i mogut prodolzhit' bor'bu. V  moih myslyah  rosla
gordost'  za  svoih  sputnikov, za  to, chto  oni  bezropotno  vyderzhali  vse
ispytaniya i  dozhdalis'  etogo  schastlivogo  dnya,  i  -- i  my  s  Prokopiem,
po-detski iskrenne, radovalis' nastupivshemu perelomu.
     Prishlos'  zaderzhat'sya.  Teper' nuzhno bolee  podrobno  izuchit'  rel'ef i
nametit' vershiny gol'cov, kotorye pridetsya posetit' v blizhajshee vremya.
     Na  potusknevshij zakat  davili tuchi.  Neizmenno spokojno,  besstrastno,
nadvigalas' noch'.  Za rabotoj my i  ne zametili, kak iz ushchelij vypolz tuman.
Pozhiraya otrogi, hrebty i vershiny, on, slovno nahlynuvshee more,  sniveliroval
prostranstvo.  Na  ego  belesovatoj poverhnosti  ostalis' tol'ko my  da  pik
Grandioznyj, vozvyshavshijsya kak by pamyatnikom bezvozvratno minuvshim vekam. Ot
legkogo dunoveniya veterka tuman kachnulsya  i prikryl nas nepronicaemoj mgloyu.
Prishlos' pokinut' vershinu.
     SHli  bez  orientira,  naugad,  priderzhivayas'  spuska.  Mesto  okazalos'
neznakomym,  no nas eto ne  trevozhilo: my  byli  uvereny, chto spuskaemsya  na
sedlo, za kotorym nebol'shoj  pod容m  na verh otroga,  a  zatem  pojdet obshchij
spusk v dolinu Kazyra. Vot i dolgozhdannoe  sedlo. No otkuda vzyalsya sneg, ego
zhe ne bylo? Prishlos' ostanovit'sya i razobrat'sya.
     -- |to,  kazhetsya,  ne  nash  put',  bog znaet, kuda  uvedet,  eshche  i  ne
vyberemsya, -- skazal Prokopij, brosaya bespokojnyj vzglyad po storonam. -- CHto
zhe delat' budem?
     -- Pridetsya vernut'sya na golec i ispravlyat' oshibku.
     --  Nado by srazu,  kak popali v neznakomye mesta,  ne vpervye ved'! --
dosadoval on.
     My  povernuli obratno i  stali vzbirat'sya na greben'.  Stemnelo. Gustel
tuman.  Tol'ko  i  vidno  bylo -- pod  nogami  rossyp'.  SHli  molcha,  slovno
prigovorennye. Menya  shatalo ot  ustalosti.  Prokopij  chasto  ostanavlivalsya,
navalivalsya grud'yu na posoh, dyshal  tyazhelo, poryvisto i mne stanovilos' zhal'
ego. On, veroyatno,  tak zhe,  kak i ya, podbadrival sebya:  eshche nemnogo usilij,
terpeniya  i  my vernemsya  k  svoim  druz'yam  i  budem  voznagrazhdeny za  vse
ispytaniya.
     Opyat'  poshla  neznakomaya krutizna,  chuzhie, neprivetlivye  skaly.  Budto
nevidimaya  ruka  narochito  uvodila nas  v  storonu  ot  nuzhnogo napravleniya.
Ostanovilis',  no vernut'sya  obratno na  golec  u nas  uzhe  ne bylo sil.  Iz
razvalivshihsya  porshnej  vyglyadyvali  okrovavlennye  pal'cy,  myshcy  poteryali
uprugost', oslabli, i ko vsemu etomu zamorosil holodnyj, lipkij dozhd'.
     --  Nado  k lesu spuskat'sya, inache tut  propast' mozhno v etakuyu pogodu,
proiznes trevozhno Prokopij, i pod ego toroplivymi shagami zagremela rossyp'.
     Spuskalis' kuda-to v  bezdnu.  YA  uzhe  ne  razlichal v  temnote  idushchego
vperedi Prokopiya. Vdrug  otchayannyj krik razorval tishinu, i poslyshalsya grohot
yashchika s  teodolitom,  kotoryj on  nes  za  plechami.  Grohot bystro udalyalsya,
slovno provalivayas' v podzemel'e i tam stih.  Ni eho, ni krika o pomoshchi, vse
predatel'ski zatailos'. Ot etogo stalo ne po sebe. ZHutkoe odinochestvo na mig
ovladelo mnoyu.  YA zazheg spichku  i otshatnulsya -- pod nogami,  v razorvavshejsya
temnote, tusklo belelo snezhnoe pole, sbegayushchee pochti otvesno v proval.
     -- U lyu-lyu?... -- vyrvalos' u menya.
     Nikakogo  otveta.  Ne  otozvalis'  i skaly.  Mezhdu  nami  legla tishina.
Neuzheli Prokopij pogib? |ta strashnaya mysl'  pronizyvaet menya. CHto zhe delat'?
Spuskat'sya po snegu --  kruto, skol'zko  i strashno, ottogo, chto  neizvestno,
kakaya lovushka  pryachetsya pod nim. Reshayus'  obojti  sneg sleva. Idu  naoshchup' i
chuvstvuyu, kak menya zatyagivaet kuda-to v propast'. Prismatrivayus', pod nogami
kraj  skaly, eshche shag -- i ya by sletel.  Povorachivayu nazad. Hochu kriknut', no
iz grudi vyryvaetsya hrip. S trudom vozvrashchayus' k snegu, nahozhu sled Prokopiya
i na minutu zaderzhivayus', ne znaya, chto delat'.
     Dozhd' usililsya. Odezhda namokla, otyazhelela, muchit bespomoshchnost' i mutnyj
hmel'  toski. Neuzheli v  etoj proklyatoj  shcheli dolzhen  oborvat'sya  nash  put',
oborvat'sya  nelepo,  kogda,  kazalos', vse  uladilos',  mozhno  bylo  zhit'  i
rabotat'...
     Vdrug snizu donositsya neponyatnyj zvuk: ne to shoroh kamnej, ne to  ston.
Sletelo razdum'e. Eshche  okonchatel'no  ne  sozrelo reshenie -- chto delat',--  a
nogi  uzhe  stoyali  na  krayu   snezhnogo  polya.  Nevozmozhno  otstupit'   pered
tovarishcheskim dolgom, i ya stal spuskat'sya na zvuk.
     Spolzayu, prizhavshis' zhivotom k mokromu snegu, nashchupyvayu nogami  oporu  v
temnote. Vse  trudnee stanovitsya uderzhivat'sya na krutizne. No vot pod nogami
obrazovalas' pustota i ya povis, vpivshis' v sneg istertymi do krovi pal'cami.
"Konec!"  --  mel'knulo v golove. A  zhizn'  vdrug vyplesnulas' iz tajnikov i
zaupryamilas'. Prilipli kolenki  k kromke  izloma,  zatverdeli ot predel'nogo
napryazheniya myshcy  na rukah. Mne udalos'  prodvinut'sya v verh  santimetrov na
pyat',  i  etogo  hvatilo,  chtoby zakrepit'sya.  Neskol'ko  sekund  peredyshki,
dva-tri glotka  syrogo  vozduha,  eshche usilie  i  ya otpolz ot  obryva.  Snizu
donessya  protyazhnyj ston. S trudom  zazheg spichku. Podo  mnoyu opyat' skala,  no
pravee,  nad  nej  navis  snezhnyj  naduv,  upirayushchijsya   v  dno  loshchiny.  Ne
zadumyvayas' ya  podpolz  k nemu i,  vytyanuvshis'  vo  vsyu  dlinu,  skol'znul v
bezdnu,  prikryv  lico  ladonyami.  Udar  o  chto-to  myagkoe,  skachok --  i  ya
pripodnyalsya na chetveren'ki. Nachal krichat' ne svoim, dikim golosom.
     Prokopij  lezhal  tut  zhe,  ryadom,  na  okrovavlennom  snegu,  razbrosav
bezvol'no ruki i podzhav gluboko pod sebya polugolye nogi. Naklonyayus' k nemu i
vizhu ego  muchenicheski  izmozhdennoe lico, s  bagrovym podtekom  na  skule, so
svezhej  ranoj vo  ves'  lob.  Otryvayu ot  poly  telogrejki  prishityj  bint v
nepromokaemom pakete, s  kroveostanavlivayushchej vatoj, prikladyvayu  ee  k  ego
rane, bintuyu.  V poluzakrytyh glazah  bol'nogo zastyl uzhas poslednej minuty.
Nuzhno  bylo nemedlenno ukryt'sya ot dozhdya i vosstavshej protiv nas prirody. No
gde?! Krugom tol'ko rossyp', sneg da mokraya noch'.
     Horosho, chto zhizn' ne terpit ravnodushiya, i ya, podchinyayas' ee zovu, vstayu.
Po telu gulyaet kolyuchij oznob, s neumolimoj siloj hochetsya  prizhat'sya k teplu,
peredohnut'.  Uzhe daleko za  polnoch'. Poprezhnemu  temno, skvoz' tuman padaet
dozhd'.  Nas storozhat chernye  vystupy skal,  slovno  mertvecy, podnyavshiesya iz
mogily.  YA brozhu  mezhdu nimi,  zhgu  spichki, oshchupyvayu granit, poka ne  nahozhu
karniz pod skaloj.  On malen'kij, uzkij, k tomu  zhe i naklonnyj, no pod  nim
suho. Vozvrashchayus' k Prokopiyu.
     V  ego molchanii, v szhatyh gubah, nesterpimaya bol'. YA  pripodnimayu ego i
tashchu volokom  po  uglovatym kamnyam  i  starayus'  ne slyshat' dusherazdirayushchego
krika. CHerez dva-tri metra otdyhayu.
     --  Bol'no,  ne   mogu...  Bros'  menya  tut,  idi  sam,  --  slyshu  ego
priglushennyj golos.
     -- Poterpi, Prokopij, suhoe mesto nashel, kak-nibud' dozhdemsya utra.
     -- Ne nuzhno, ostav' menya.
     CHtoby ne  svalit'sya s karniza,  prishlos' ego podmostit'.  Zatem ya vyzhal
svoyu i Prokopiya telogrejki, odnu podstelil, drugoj, ukryl bol'nogo.
     Sizhu  u samogo kraya karniza, v mokroj rubashke, prizhavshis' k sherohovatoj
poverhnosti skaly. Ustalost' davit  tyazheloj glyboj, slipayutsya  glaza, no  ne
usnut'!  Po  skale za vorotnik rubashki  stekaet  holodnym  lezviem voda.  Na
kolenku,  kotoruyu  nekuda  ubrat',  l'et  dozhd', vse telo  drozhit ot oznoba.
Muchitel'no poshevelit'sya. Ni trevogi, ni zhelanij,  ne stal chuvstvovat'  sebya,
kazhetsya vse obledenelo i nichego ne ostalos' v moej vlasti. "Ne nuzhno, ostav'
menya..." voskresayut v pamyati slova Prokopiya. Da, ne nuzhno... -- povtoryaet za
menya chej-to golos, i vdrug stalo legko, legko...
     Vizhu, kak storozhivshie nas chernye ostanki skal vdrug zashevelilis', stali
pryatat'sya v mogily. Raskinulsya tuman i pod ogromnym kedrom ya uvidel berlogu.
Iz nee vyglyadyvaet  medved',  shiroko ulybaetsya, rastyagivaet  uglovatyj  rot,
mashet  lohmatoj  lapoj, manit k sebe. Iz berlogi nanosit zhelannym  teplom  i
edkim zapahom podzharennoj pishchi. Hochu vstat' i ne mogu. A  zver'  podhodit ko
mne, dobrodushnyj, laskovyj, beret  za ruku, vedet k sebe. V  berloge horosho:
pol vystlan mhom, posredine  koster, na oknah  azhurnye zanavesochki,  v  uglu
vorohom  navaleny  rumyanye lepeshki. Hvatayu odnu,  no obzhigayus', do  togo ona
goryachaya. Slyshu  ryadom  shoroh, eto dva  medvezhonka katyat bochku s medom i tozhe
smeyutsya.  Na nih rvanye shtanishki. Oni lakayut  med,  on  techet po  shtanishkam,
kopitsya  na polu. Medvezhata priglashayut menya prisoedinit'sya k nim. YA zapuskayu
obe  ruki gluboko v bochku,  prigorshnej  cherpayu med, lipnu k nemu  gubami, no
opalivayu rot gorech'yu, otplevyvayus'. Medvezhata hohochut, raduyutsya -- obmanuli!
No  est'  hochetsya.  Vizhu  -- lar'.  Tut  vse: vetchina,  kolbasy, ryba, grudy
sahara, no lar' ves' steklyannyj, bez kryshki, ne dobrat'sya do produktov. Nado
by  razbit'  ego, da  ne dogadalsya. A medved' tut kak tut.  Beret za  ruku i
vedet dal'she, gde viden rozovyj svet spal'ni. On zabotlivo ukladyvaet menya v
myagkuyu, tepluyu postel'. Nakonec-to mozhno otdohnut', no ya chuvstvuyu, kak zver'
gluboko  zapuskaet  ostrye  kogti  v moyu  cherepnuyu  korobku... kak s treskom
lopayutsya na nej shvy. Fizicheskoe oshchushchenie boli pronizyvaet vsego menya. Silyus'
pripodnyat'sya, vyrvat'sya iz-pod navalivshejsya tyazhesti i ne mogu.
     Vdrug ston.  YA probudilsya. Bessoznatel'no hvatayus' za  golovu, oshchupyvayu
ee, v ispuge  osmatrivayus'. Noch'.  Tuman. Prokopij, pripodnyavshis'  na lokti,
smotrit na menya shiroko raskrytymi glazami.
     -- Poverni na drugoj bok, vse onemelo... -- prosit on.
     "Kakoj  muchitel'nyj  konec  dolzhen  byt'  u zamerzayushchego  cheloveka"  --
podumal ya, povorachivaya Prokopiya i nablyudaya, kak on drozhit i b'etsya ot holoda
na krayu karniza.
     Dozhd' perestal, za vorotnik ne  stala lit'sya voda. V tumane narozhdalos'
seroe, neprivetlivoe utro. Ne  chuvstvuyu sebya, vse chuzhoe, lipkoe, holodnoe. S
trudom spolzayu s karniza. Podprygivayu, ugrozhayu kulakami nebu, poslavshemu  na
nas dozhd', a v golove bochka s medom, rumyanye lepeshki i dosada, chto ne razbil
lar'.  Kazhetsya polzhizni otdal by  za koster!  Bez nego nam  ne vybrat'sya  iz
zapadni.  Reshayus'  spustit'sya za  drovami.  Ob座avlyayu  ob  etom Prokopiyu.  On
molchit, v glazah trevoga: a vdrug zabluditsya, chto budet s nim togda?
     -- Ne bespokojsya, nepremenno vernus'... -- uspokaivayu ego.
     Spuskayus'   po  rossypi.   CHerez   kazhdye,   primerno,   desyat'   shagov
perevorachivayu kamen' nizhnej, temnoj storonoj kverhu. Tak ih horosho zametno i
oni pomogut mne ne sbit'sya s napravleniya na obratnom puti. Ne pomnyu, skol'ko
vremeni shel, kak vo sne obhodil melkie skaly, spolzal po snezhnym otkosam,  i
vse zhe  dobralsya do  granicy  lesa. Razzheg koster. Kazhetsya,  ne  mozhet  byt'
bol'shego  naslazhdeniya u  cheloveka,  nezheli to, chto perezhil ya, uvidev  ogon',
pozhirayushchij sushnik i izluchayushchij zhivitel'noe teplo.
     Staskivayu s  sebya rubashku, protyagivayu  kostlyavye ruki k plameni, glotayu
goryachij vozduh  i raduyus',  kak  rebenok, uvidevshij lyubimuyu igrushku. Schast'ya
bez gorya ne byvaet! I mne vdrug stali dorogi lohmot'ya, i istoptannye porshni,
i noch',  perezhitaya s Prokopiem  pod skaloyu,  bez  nih  vryad li  bylo  by tak
radostno i horosho!
     Son svalil na zemlyu rasslabevshee telo, ne bylo sil soprotivlyat'sya, da i
zachem, tak priyatno  usnut'  vozle kostra!  No vdrug  vspomnilsya bol'noj, pod
mokroj telogrejkoj, provozhayushchij menya trevozhnym vzglyadom.  YA vskochil. Vzvalil
na plechi  sushnik i otpravilsya  v obratnyj put'. Uzhe davno den', pora byt' na
meste, da chto podelaesh', esli net sil.
     V prirode poprezhnemu pokoj. Dremal sedoj  tuman, prizhavshis' k rossypyam.
Prokopij  sidel pod skaloj,  pochernevshij ot holoda. YA razzheg  koster,  pomog
bol'nomu  spustit'sya  s karniza. On svobodnym vzdohom  nabiral polnuyu  grud'
vozduha i, navernoe, tak zhe kak  i ya, dumal, chto zhizn' prekrasna, potomu chto
v nej est' radosti.  Tak s etimi  myslyami on i usnul.  YA  podlozhil  v koster
drov, prisel k  ognyu i,  otyagoshchennyj vsem perezhitym, s naslazhdeniem zabylsya.
Byvayut  minuty,  kogda soznanie  hochet pokoya,  chtoby  nichego ne  pomnit', ne
znat', ne slyshat'...
     Prosnulis' pozdno. Ot  kostra ostalis' lish'  dogorevshie goloveshki.  CHto
delat' dal'she? ZHizn' Prokopiya byla uzhe vne opasnosti, no idti on eshche ne mog,
bolela  ushiblennaya spina. Reshili perezhdat' do utra. My  doeli ostatki suhogo
myasa, i  ya  uzhe  sobralsya idti za drovami dlya  nochi, kak sverhu donessya stuk
kamnej pod ch'imi-to tyazhelymi shagami.
     -- Medved'! Ego eshche ne dostavalo! Kto znaet, s kakim namereniem on idet
nashim sledom? -- zabespokoilsya Prokopij.
     Vdrug ottuda zhe, sverhu, gluho prorvalsya vystrel.
     -- Kirill nas ishchet, --  skazal ya, obradovannyj, i  stal krichat',  zvat'
ego k sebe.
     CHerez  neskol'ko minut na snezhnoe pole otkosa vykatilsya chernyj sharik  i
stal priblizhat'sya k nam. |to -- CHernya. On  podbezhal  ko mne, stal laskat'sya,
vizzhat', vyrazhaya  svoyu  sobach'yu  radost'.  Sledom  za  kobelem  spustilsya  i
Lebedev.
     -- CHto  za chut'e u  nego, privel, nigde ne sbilsya, inache razve nashel by
vas tut! -- skazal on, kivnuv golovoj na CHernyu.
     Teper' byli vse vmeste. Okazalos', chto  my  nahodilis' ne tak daleko ot
vershiny gol'ca. Posle korotkogo razgovora reshili  idti v  lager'.  SHli svoim
sledom,  vybiraya v snegu  stupen'ki  i  podderzhivaya s  dvuh storon Prokopiya.
Tuman rasseyalsya. V gorah stalo svetlo i prostorno.
     Kak tol'ko  dobralis'  do  stoyanki, Prokopij  usnul. Ryadom s  nim  spal
CHernya.  My s Kirillom dolgo sideli u kostra. YA rasskazal emu pro piramidu na
Kinzilyukskom pike, o Moshkove i snova zahotelos' goryachih lepeshek. A vokrug, v
sumrake  nochi, prostiralsya  bezgranichnyj kraj  surovyh  gor.  Slabyj veterok
pronosilsya,  shevelya  travu  i  razbrasyvaya  aromat  cvetov.  Teper'   v  nem
chuvstvovalsya mir i uspokoenie.




     Voshozhdenie  na Orzagajskij golec. Noch' na rossypyah. Vystrel. V lagere
bez izmenenij. Otstuplenie. Izbushka na Mugoe. Vstrecha s lyud'mi. Nepopravimaya
utrata.

     Do voshoda solnca karavan pokinul gostepriimnyj stan.  Pochuyav  obratnyj
put',  loshadi  toropilis'.  V utrennem zapahe hvoi,  cvetov, skal teper' zhil
zapah goryachej lepeshki, draznivshij nash appetit. Ni o chem my tak ne toskovali,
kak  o hlebe.  CHto  po  sravneniyu  s nim myaso, torty, shokolad, yajca, slivki,
ryba! Kakaya sila zaklyuchena v nem. Samo slovo --  hleb --  my proiznosim, kak
nechto svyatoe, chto dlya nas prevyshe vsego. Kazalos', za prigoreluyu korku otdal
by vse: Burku, poslednyuyu odezhdu, tropu...
     CHem   dal'she  my  uhodili  ot  pryamogo   Kazyra,  tem  sil'nee  terzalo
lyubopytstvo. Gde-to  v  glubine  soznaniya  eshche koposhilos'  somnenie, eshche  ne
verilos', chto i na nashej ulice nakonec-to nastupil prazdnik.
     Vo vtoroj  polovine  dnya,  vybravshis' na  pereval  k Fomkinoj rechke, my
reshili otdohnut'.  Nuzhno  bylo pokormit'  loshadej i  samim utolit' golod.  YA
ostalsya varit' chaj,  a Lebedev s Dneprovskim poshli na  verh  bokovogo otroga
posmotret', dejstvitel'no li na Kinzilyukskom  pike otstroen punkt. Oni skoro
vernulis' s dobrymi vestyami.
     --  Zrya hodili,  govoril  zhe, chto piramida na pike. Tak i est', prostym
glazom  vidno.  Rebyata l'yut tur,  -- skazal Dneprovskij, vzglyanuv na menya  s
uprekom.
     -- Tak chto Moshkov ne podvel, chto-to zaderzhalo ego, -- dobavil Lebedev.
     V  golove  snova  roj  myslej:  chto  v  pervuyu  ochered'  delat'?  Kakim
napravleniem  vesti rabotu? Sbrosil li Moshkov gvozdi, cement? Celesoobraznee
bylo by  ekspedicii  razdelit'sya  na  dva  otryada,  mne s  pyat'yu  chelovekami
vernut'sya  k  Grandioznomu,  a Pugachevu s  ostal'nymi  probrat'sya v verhov'ya
Orzagaya i Bol'shogo Agula. No, prezhde chem idti emu tuda, nuzhno bylo mne lichno
obsledovat' gornye  nagromozhdeniya  v tom rajone i opredelit' naivysshuyu tochku
sredi  mnogochislennyh  gol'cov.  I  tut prishla  v  golovu  mysl':  otpravit'
Lebedeva s v'yuchnymi  loshad'mi v lager' na Kinzilyuk,  a nam  s Dneprovskim na
dvuh loshadyah  popytat'sya  perevalit'  s  Fomkinoj  rechki  na  Orzagaj. Takoj
marshrut  mog zanyat' u nas  2 -- 3 dnya,  no zato on vnes  by  yasnost'  v plan
predstoyashchih rabot. Tak my i sdelali, a golodu prishlos' potesnit'sya.
     Spustivshis'  do pravoberezhnogo  pritoka, vpadayushchego v  Fomkinu  rechku u
krutoj izluchiny, my razdelilis'. Lebedev otpravilsya tropoyu na Kinzilyuk, a my
svernuli klyuchom k Agul'skomu belogor'yu.
     Ele zametnaya zverinaya tropa vyvela nas  na sedlovinu i kruto ushla vniz,
v shirokuyu Orzagajskuyu  dolinu. Tam  ona  soedinilas' s  bol'shoj levoberezhnoj
tropoyu, idushchej snizu i sil'no utoptannoj sledami maralov. My svernuli po nej
vpravo k  vidnevshimsya vperedi gol'cam,  zamykayushchim dolinu.  Na ih  skalistyh
vershinah ugasal otblesk  dalekoj  zari.  Loshadi,  da i my, ustali,  prishlos'
iskat' mesto dlya nochevki.
     Spali dolgo. Uzhe  i  pticy propeli  hvalebnyj gimn  nastupivshemu  utru,
skrylis' hishchniki v temnyh ubezhishchah, ushli v chashchu posle nochnoj kormezhki zveri,
nakonec  podnyalos' i solnce.  Na stoyanku  prishli  loshadi, a s  nimi  polchishcha
komarov, i nam prishlos' podnimat'sya:
     S  otrogov  v  dolinu  spolzal  redeyushchij tuman.  Vse uzhe zhilo,  begalo,
letalo,  zapolnyaya  suetoyu letnij  den'.  My ehali  tornoj zverinoj tropoj po
svetloj  Orzagajskoj  doline,   probirayas'   k  istokam  reki.  Zdes'  mnogo
listvennic, put' perehvatyvayut zarosli kustarnikov, topi i shirokie lugoviny,
zatyanutye cvetushchim vysokotrav'em. YAzyki temnyh pereleskov podnimayutsya vysoko
pod  gol'cy i tam teryayutsya po chashcham. V desyat' chasov my proehali vysokij mys,
navisayushchij nad  dolinoj sprava. Za nim  gory  podnimayutsya  i prinimayut bolee
kurchavoe ochertanie. Otsyuda nachinaetsya Orzagajskaya gruppa gol'cov, kotoroj my
nedavno  lyubovalis'.  Tropa  neizmenno  shla   levym  beregom,  i  chem  blizhe
podbiralis' my k vershine reki, dolina  glubzhe zaryvalas' mezhdu gor, prinimaya
korytoobraznuyu  formu.  Glavnyj  istok Orzagaya  vyletaet  burnym  ruch'em  iz
ogromnogo cirka, vrezannogo v moshchnyj golec u izgolov'ya reki.
     Posle  poludnya  my  pod容hali k brodu cherez  Orzagaj, protekayushchij zdes'
neshirokim potokom po kamenistomu dnu. Dal'she put' shel pravym beregom. Dolina
i zdes', nesmotrya na  vysokie hrebty, soprovozhdayushchie ee, ostaetsya prostornoj
i  svetloj. Tropa, otdalyayas' ot  rusla, shla  kosogorom,  nabiraya krutiznu, i
skoro vyvela nas na vodorazdel'nuyu sedlovinu. Tam my razbili poslednij  svoj
lager'.
     Tropa  uhodit  dal'she  v  shirokuyu  zalesennuyu  dolinu  Toenka,   horosho
vidnevshuyusya s perevala i protekayushchuyu v severo-vostochnom napravlenii ot nego.
Na  sedlovine,  sohranilis' ostatki stojbishcha  tafalarov, zahodivshih  syuda  s
olenyami, vidimo, na pantovku. Sedlovina byla istoptana sledami maralov, ona,
veroyatno, yavlyaetsya  glavnym prohodom dlya  zverej, kochuyushchih iz rajona istokov
Bol'shogo Agula v Orzagaj i obratno.
     Prokopij eshche  ne  popravilsya i ne mog idti  so mnoyu na vershinu  gol'ca.
Poshel  odin.  Ot  perevala srazu nachalsya krutoj  pod容m. Nebol'shie  terrasy,
prilavki   s   al'pijskimi   luzhajkami,   rossypi,   zatyanutye  dolgovechnymi
lishajnikami, cheredovalis' na  puti.  YA  podobralsya k krayu  ogromnogo cirka i
ostanovilsya, porazhennyj nezabyvaemym zrelishchem. Sverhu k nemu kruto  spolzaet
lednik,  navisaya  nad kraem  chernym  bordyurom,  iz-pod  kotorogo  vyryvaetsya
mutnovatyj  potok. SHerohovatye  skaly gigantskimi ustupami  spadayut  na  dno
cirka. Snizu oni  podbity  pozheltevshim snegom  i osypyami. Sobrannyj  v  odno
ruslo istok kaskadami sbegaet vniz na dno doliny.
     CHem  vyshe,  tem trudnee  bylo idti. Put' pregrazhdali  "skaly,  rossypi,
slozhennye iz  krupnyh  uglovatyh kamnej, i  mne prihodilos'  delat'  slozhnye
petli,  v poiskah  prohoda.  A  solnce  ne  zhdalo. YA  yavno ne  pospeval,  no
otstupat'  ne hotelos', ponimaya, chto na sleduyushchij den' mne  uzhe ne povtorit'
etogo pod容ma.  SHel  kak vo sne,  ceplyayas'  rukami za  vystupy i otdyhaya  na
kazhdom prilavke.
     Vot i  vershima! Pod容m otbiraet u menya ostatok sil.  Esli by eshche  nuzhno
bylo  projti  hotya  by  sto  metrov,  to  ih  prishlos'  by  preodolevat'  na
chetveren'kah. Nogi  ne  v sostoyanii byli derzhat'  oslabevshee telo, v  glazah
opyat'  roj  zvezd.  No  vot  prohodit  minuta  ocepeneniya, prorezaetsya  sin'
gorizonta,  vidneetsya bezgranichnoe  more hrebtov, ubegayushchih  v  pozolochennoe
zakatom  prostranstvo.  Podo  mnoyu  Orzagajskij  lednik  imeni  Kusurgasheva.
Absolyutnaya otmetka vershiny 2426 metrov. Ona dominiruet  po  vysote nad  vsej
gruppoj okruzhayushchih ee gol'cov, no ne perekryvaet Agul'skie grebni. Vidimost'
s nee  na  vostok i na severo-vostok  chastichno  perekryvaetsya bolee vysokimi
gol'cami,  raspolozhennymi  veeroobrazno v etom nebol'shom  diapazone.  |to ne
pozvolyalo  ispol'zovat', vershinu Orzagajskogo  gol'ca pod punkt.  Nuzhno bylo
prodolzhit' obsledovanie vysokih vershin blizhe k istokam Bol'shogo Agula, no na
eto ne  bylo ni sil, ni vremeni, i ya ogranichilsya  tem,  chto nametil  marshrut
budushchego obsledovaniya,
     Solnce raskalennym sharom v容dalos' v kurchavyj gorizont. Po temnomu nebu
tabunom bezhali  legkie  oblaka. V ushchel'yah stekalas' prohladnaya sin' vechernih
sumerek. Nado bylo toropit'sya na stoyanku. No hotelos' projti na  kraj grebnya
i osmotret' mestnost', lezhashchuyu pod nim.
     SHel dolgo. Greben' uhodit daleko, i ya, boyas' zapozdat', reshil povernut'
obratno. Svernul k taboru, namerevayas' kosogorom vyjti na svoj sled.  Gustoj
vechernij sumrak  okutyval gory.  Gasla zarya.  Po puti mne popalas'  medvezh'ya
tropa. YA poshel eyu. Medvedi  na  svoih tropah hodyat  strogo sled v  sled, kak
volki, poetomu  ih  dorogi  ne  imeyut bespreryvnoj  borozdy, a  lish'  lunki,
vybitye stupenyami i raspolozhennye drug ot druga na rasstoyanii shaga vzroslogo
zverya. Tropa uvela menya vniz k skalam i zateryalas'  po uzkim  karnizam.  Pri
pervoj  zhe  popytke  spustit'sya  na  dno kotloviny, ya  pochuvstvoval strashnuyu
slabost'  v nogah,  zakruzhilas' golova, zemlya vdrug  poteryala  ustojchivost'.
Hvatayas' rukami za vystup, ya tyazhelo opustilsya na kamen'.
     "Kuda  zhe  idti?" --  mel'knulo v  golove. "Nado  vernut'sya do  verhnej
terrasy i eyu vyhodit' na sled". Podnimayus'. Nogi ne hotyat upirat'sya. Po telu
razlilas'  istoma.  Zahotelos'  prilech',  svernut'sya  v  komochek  i  nadolgo
zabyt'sya.  No vnutrennij golos gonit  proch'  somnen'ya, i ya  idu  vpered. Idu
tyazhelymi shagami  i ne  pomnyu: byla li pod nogami  medvezh'ya  tropa.  Slabost'
usililas', i vdrug popolzli peredo mnoyu rossypi, skaly, zakachalos' nebo, vse
vmig perevernulos', i svyaz' s okruzhayushchim mirom oborvalas'...
     YA  probudilsya ot vystrela.  Pered glazami posvetlevshij svod  neba,  pod
bokom krutoj kamenistyj sklon. Na lbu svezhij krovavyj shram. Pripodnimayus' na
lokti i lovlyu  pa sebe umnyj vzglyad sidyashchego ryadom  CHerni. Silyus' vspomnit',
gde ya,  kak  popal na etu holodnuyu  rossyp',  pochemu lezhu poperek sklona?  I
vdrug shiroko raspahnulas'  pamyat',  vernuv menya k  dejstvitel'nosti.  Hvatayu
CHernyu, podtaskivayu k sebe, obnimayu do boli. "Spasibo, milyj CHernya, prishel za
mnoj!" -- shepchu emu.
     YA vstal, nashel skativshijsya  vniz posoh i  poshel sledom za kobelem  Alel
vostok. Nad golovoyu tuhli zvezdy. Vystrel povtorilsya.
     --   Slava  bogu,  nashlis',  --  vstretil  menya   na  poslednem  spuske
obradovannyj Prokopij. -- A ya uzh dumal, konec,  sorvalsya so skaly. CHut' svet
poshel iskat'.  Syuda doshel i  oslab,  ni  tuda ni  syuda  ne mogu  idti.  CHego
zaderzhalsya?
     -- Tozhe oslab i poteryal soznanie.
     -- Znachit  bol'she ne hodit' nam po  goram, nuzhno  otdohnut'. Sny nachali
odolevat'  i  vse  s edoj,  to shanezhki,  to bulki, vo kakie  zdorovennye, da
pahuchie, a prosnesh'sya -- tol'ko gorech' vo rtu. Skoree by doehat'  do  svoih,
uzh Aleksej podi lepeshek napek...
     CHerez  chas my po Orzagajskoj  doline vozvrashchalis' v lager'. Loshadi  shli
hodko. Kazalos', eshche odin nebol'shoj potug i my budem v lagere.  Tam nas zhdet
nastoyashchij obed  i pis'ma.  |ti  mysli  krepko  zaseli  v golove  i trebovali
razryadki.
     My ne poehali svoim sledom v  Fomkinu rechku,  uzh ochen' krutoj pod容m ot
Orzagaya na  pereval. Spustivshis' nizhe  do  klyucha Surunca,  popali na horoshuyu
zverinuyu tropu,  ona  vyvela nas k ozeru pod perevalom  i  krutym kamenistym
pod容mom vybralas' na sedlovinu. My okazalis'  na  tom meste,  gde neskol'ko
dnej  nazad videli byka-marala. Vperedi,  po dnu znakomoj doliny, serebrilsya
Kinzilyuk.
     Na reke chasok peredohnuli i tronulis' dal'she. Stemnelo. Loshadi uverenno
shagali  po  horosho zametnoj trope. Daleko, ne doezzhaya do stoyanki, poslyshalsya
basistyj laj Levki.
     Lager'  spal.  U  kostra v glubokom  razdum'e  sidel  Pavel  Nazarovich,
obhvativ  rukami  sognutye v  kolenkah nogi,  skloniv nizko  golovu. Uslyshav
shagi,  on podbrosil v ogon' drov  i, pripodnyavshis', s trudom vypryamil spinu.
Vspyhnuvshee plamya osvetilo figuru starika. Ne uznat' bylo ego opuhshego lica,
potusknevshego vzglyada, istlevshej na plechah rubashki, i  ya ponyal,  chto ne bylo
ni samoleta, ni Moshkova, ni piramidy na Dvuglavom pike, -- vse eto lish' nashe
dosuzhee voobrazhenie. My dazhe ne pozdorovalis'. Ne pomnyu,  kak ya slez s konya,
kak  rassedlal  ego.  V golove  so vsej  - yasnost'yu sozrelo reshenie:  skoree
bezhat' iz etih negostepriimnyh gor, otnyavshih u nas poslednie sily.
     Iz  palatki  poyavlyalis' lyudi v  zhalkoj odezhde,  izmuchennye golodom. Oni
molcha okruzhali koster, ni  o chem ne  rassprashivali,  budto nichto  uzhe  ih ne
interesovalo. Bol'no bylo videt' etih, poistine otvazhnyh i doverchivyh  lyudej
obmanutymi,  iznurennymi  somneniyami,  i  s moih  ust gotovo  bylo sorvat'sya
proklyatie v adres Moshkova.
     --  My  ved'  toropilis'  k  goryachim lepeshkam,  verili,  chto  prileteli
samolety,  chto  postroili  piramidu na pike, --  skazal  ya, zaderzhivaya  svoj
vzglyad na Pugacheve.
     -- Piramidu  postroili, a naschet  samoleta oshiblis',--  otvetil on chut'
slyshnym golosom.
     -- |to bezumie, Trofim Vasil'evich,  kak mog ty pojti na etot shag, znaya,
chto  sily  nuzhno berech',  chtoby  vybrat'sya  otsyuda? Posmotri  na  sebya i  na
tovarishchej, chto ostalos' ot vas posle etoj raboty?!
     -- On  tut  ni  prichem,  vse reshali, vsem  i  otvet  derzhat', -- skazal
Kursinov,  tyazhelo  perestupaya s nogi  na nogu  i  morshcha  ot  dyma iz容dennoe
komarami  lico.   --  Uzh   kol'  nametili   punkt,   neuzheli  ostavlyat'  ego
neotstroennym! -- dobavil on.
     -- V  etom  ne  bylo  neobhodimosti,  a  teper'  kak  pojdem,  odezhonku
poslednyuyu dorvali, na nogah nichego net, vot o chem nuzhno bylo podumat'.
     -- Teper' uzhe pozdno, ne ispravish', da i kakaya zhe vina v  tom, chto lyudi
otstroili piramidu?  -- vmeshalsya v razgovor Pavel Nazarovich.  -- Oslabli  ot
togo,  chto est' nechego. Ne privezi Kirill  Rodionovich pozavchera myasa -- huzhe
bylo by, a sami  ne mozhem  dobyt' zverya. Kakaya blizko derzhalas' zhivotina  --
sbezhala.  Idti nado.  Tropu  nashel  ya  cherez Argul'skij pereval,  kak-nibud'
doberemsya do zhil'ya.
     -- Idti, idti!!! -- v odin golos zagovorili vse.
     Tak i poreshili --  vystupat'.  Dlya pochinki odezhdy prishlos' pozhertvovat'
palatku. Huzhe bylo  s  obuv'yu.  U bol'shinstva nichego ne  bylo  na  nogah,  a
bosikom  ne  mogli   idti.  Edinstvennyj  vyhod  --  pristrelit'  Markizu  i
ispol'zovat' na obuv' shkuru, kotoraya eshche ukrashala ee kostlyavoe telo.
     Poslednij den', provedennyj v Kinzilyukskoj doline, proshel v  hlopotah i
sborah. Nuzhno bylo zanyat'sya pochinkoj, sshit' porshni, sdelat' labaz, v kotorom
reshili ostavit'  cement,  zhelezo, chast' snaryazheniya. Markize  i  na etot  raz
povezlo. Utrom,  kogda  ona, prigovorennaya k  smerti, stoyala  privyazannaya  k
kedru, na odnom iz pravoberezhnyh mysov, poyavilsya medved'. My otpustili Levku
i CHernyu. Zver', zametiv ih, nastorozhilsya, no vdrug brosilsya nautek, da razve
mog on ujti ot sobak, kol' te zametili ego! Ne uspel  kosolapyj dobrat'sya do
pereleska, a uzh Levka nasel  na zad. Vzrevel vladyka, brosilsya na kobelya. No
tut podospel CHernya. V dva-tri pryzhka on  vcepilsya v "galife". Gnevu medvedya,
kazhetsya, ne bylo predela, ne uspel  on  kinut'sya na  CHernyu,  kak Levka snova
vozle zada, i tak vse zakruzhilos', zavertelos'. Nosilsya zver' po  polyane, da
ne pojmat' emu lovkih sobak!
     A tem vremenem, po zakrajku, sgorbivshis' podkradyvalsya Prokopij. My vse
s  neterpeniem  zhdali  razvyazki.  Vot  on  vylez   na   prigorok,  vyglyanul,
peremestilsya pravee. Eshche raz vyglyanul, votknul v zemlyu soshki, polozhil na nih
berdanu, dolgo  celilsya. Vmeste  s vystrelom  blesnul dymok i  strashnyj  rev
zverya potryas dolinu. Tri chernyh tochki na  mysu slilis' v odnu, i vse stihlo.
Po  licu Sambueva  rasplylas'  dovol'naya  ulybka,  on podoshel  k Markize  i,
otpuskaya ee na korm, skazal:
     -- Smotri, dureha, norovit'sya budesh' -- opyat' zastrelim.
     Kak my ni golodali, a medvezhatinu nikto est' ne  stal. V eto vremya goda
medved' byvaet strashno hudoj, a myaso propitano psinoj, dazhe sobaki blizko ne
podhodili k nemu. No  shkuroj  my  vospol'zovalis', hotya i  ona  v  eto vremya
byvaet pochti golaya i ochen' tonkaya.
     Lyudi, zakanchivaya rabotu, rashodilis' po palatkam. Iz  rasshchelin sochilas'
prohlada. Ugomonilis' komary. Tishinu  trevozhil dalekij kolokol'chik.  V luchah
zakata nosilis'  belosnezhnye strizhi. Para za paroj  oni to  vzletali vysoko,
teryayas' v lazuri neba, to s legkim shelestom pronosilis' nad nami, prodelyvaya
slozhnye virazhi. My dolgo lyubovalis' ih stremitel'nym poletom, ih vol'nost'yu,
i  s sozhaleniem  dumali:  pochemu  u  nas net  kryl'ev, chtoby perenestis'  za
belogor'ya, i pochemu my dolzhny shagami otmeryat' svoj put'?
     Lager' prosnulsya rano. Utrennij holod zastavil vseh  sobrat'sya  u ognya.
Na lyudyah pestrela zaplatami odezhda, u mnogih na nogah byli porshni, sshitye iz
medvezh'ej  shkury. Pod brezentom  lezhali  upakovannye v'yuki. Posle  chaya snyali
palatki,  prignali  loshadej,  i  lager'  opustel. Na  meste  dolgoj  stoyanki
ostalis':  pepelishche  kostra,  lohmot'ya istlevshej  odezhdy da kucha  iznoshennoj
obuvi. Na starom kedre tovarishchi sdelali nadpis':

     Poslednij lager'
     Sayanskoj ekspedicii.
     Proshchajte, gory!
     1938 god.

     Dal'she  sledovali  podpisi:  Behterev,  Dneprovskij,  Zudov,  Kursinov,
Kudryavcev, Kozlov, Lazarev, Lebedev, Pugachev, Patrikeev, Sambuev, Fedoseev.
     Kogda  karavan  vystroilsya   v  ozhidanii   komandy  "trogat'sya",  Pavel
Nazarovich  vdrug zasuetilsya. On podoshel k pepelishchu,  otbrosil vse tagany  i,
vybrav iz  nih  samyj bol'shoj, votknul ego  v zemlyu. Zatem podstavil  k nemu
soshki i na konce sdelal dvenadcat' zarubok.
     -- |to dlya chego? -- sprosil Aleksej.
     -- Neuzhto ne znaesh'? Togda smotri: tagan votknut tak, chto  tonkij konec
ego napravlen po nashemu  puti, pokazyvaet,  kuda  lyudi uehali, a  kolichestvo
lyudej oboznacheno zarubkami. Tak vsegda delali stariki-sobolyatniki.
     -- A ya  mogu  svoyu familiyu podpisat',  ved' tagan-to moj?!  --  sprosil
Aleksej.
     -- Zachem? -- udivilsya starik.
     --  Vidish', Pavel Nazarovich,  nachal'nika ekspedicii  i  tak  uznayut,  a
familiyu povara  po zarubkam  ne prochtesh', -- i,  stesav bok tagana, on vyvel
karandashom: "v tom chisle i povar Aleksej Lazarev".
     Solnce,  osvetiv  velichestvennye gory,  zaglyanulo  v dolinu,  i karavan
pokinul stoyanku.
     Lyubo bylo  smotret'  na  loshadej -- tak  zamechatel'no oni  popravilis'.
Luchshego privol'ya, chem v  Sayanah,  im ne najti, i esli  by ne gnus,  bylo  by
sovsem horosho. Trudy  Sambueva  i  pogonshchikov ne  propali  darom. Teper' nash
karavan  dvigalsya,  imeya tol'ko golovnogo  provodnika. Kazhdaya  loshad'  znala
horosho svoe mesto i ne narushala stroya.
     My  podnyalis' vverh po Kinzilyuku i ego poslednim  levoberezhnym pritokom
svernuli  vlevo,  na  verh  Agul'skogo  belogor'ya.  SHli  v   severo-zapadnom
napravlenii, po  horosho  zametnoj zverinoj  trope, myagko  nabiraya vysotu. Za
granicej  lesa idut kustarnikovye  zarosli  vperemezhku s lugovinami,  a vyshe
raskinulis'  subal'pijskie  luga,  useyannye  po  sklonam raspadka  oblomkami
razvalivshihsya skal.
     Pered perevalom tropa  podvela karavan  k krutoj kamenistoj gryade, i po
nej stali vzbirat'sya naverh.  V opasnyh mestah loshadej perevodim poodinochke,
priderzhivaya za hvost i za povod. My  uzhe  zakanchivali etu opasnuyu perepravu,
kak sorvalas' Markiza. Zamel'kali  po  otkosu skaly golova, nogi,  zagremeli
vedra, privyazannye k v'yuku, i loshad' ischezla v provale.
     -- Vechnaya pamyat', rodimaya, teper' i  tebe i nam legche budet, --  skazal
Pavel Nazarovich, zaglyadyvaya v glubinu rasshcheliny, otkuda neozhidanno doneslos'
zhalobnoe rzhanie. Prishlos' ostanovit'sya, ne brosat' zhe loshad', raz ona zhivaya!
Sambuev   i   Patrikeev  pobezhali   vniz  po  trope.  Pol'zuyas'  vynuzhdennoj
ostanovkoj, ya reshil  vyjti na  sedlovinu,  poproshchat'sya s  gorami, kotorye my
pokidali s bol'yu v serdce.
     --  "Tyazhelo rasstavat'sya s  Sayanom, s ego  dikoj prirodoj, s  kurchavymi
hrebtami i s mrachnymi  ushchel'yami,  po dnu kotoryh  begut neuemnye klyuchi. Nasha
pervaya  cel'   --  proniknut'   v   glubinu  etih  gor  --   dostignuta.  No
obstoyatel'stva slozhilis'  ne  v  nashu  pol'zu,  i  my  dolzhny prervat'  svoe
puteshestvie,  hotya dlya prodolzheniya  raboty i  nastupilo luchshee vremya. Mnogoe
ostaetsya nezakonchennym, neissledovannym,  a samoe interesnoe i tainstvennoe,
kazhetsya, pryachetsya tam, kuda my  ne smogli probrat'sya.  No ne  vse  poteryano.
Predstoit  bol'shaya, bolee  slozhnaya rabota po  osvoeniyu  etih gor.  Sayany dlya
sovetskogo cheloveka -- kraj neischerpannyh vozmozhnostej, netronutyh bogatstv.
Mnogo  eshche pridetsya porabotat'  tem,  na dolyu  kogo vypadet  zadacha obuzdat'
dikuyu prirodu i otobrat' dlya naroda sokrovishcha, hranimye v Sayanah. Pri mysli,
chto nam, byt'  mozhet,  ne pridetsya vernut'sya syuda, chtoby  prodolzhat' bor'bu,
stalo  grustno. Proshchajte, Sayany! My unosim otsyuda neizgladimye vospominaniya.
Vy  pokorili  nas svoimi  kamennymi  gromadami vershin, surovymi  cirkami,  s
biryuzovymi ozerami na dne ih, al'pijskimi lugami, nepuganym zverem, grohotom
vodopadov,  sumrakom  kedrovyh  lesov.  My ne  otstupili,  a  lish'  proyavili
ostorozhnost'.  I  ne  golod byl samoj  glavnoj prichinoj, my ved' privykli  k
suhomu,  presnomu  myasu, k  cheremshe, no u  nas  sovershenno ne bylo  odezhdy i
obuvi.  My do neuznavaemosti  byli  iz容deny komarami, moshkoj, oni prinosili
nam strashnye muki.  Vse eto eshche ne  zakonchilos', nemalo  potrebuetsya usilij,
vyderzhki  i terpeniya,  poka  my  vyberemsya v zhiloe mesto.  No  nasha bor'ba i
usilie  ne propali darom,  i,  mozhet byt', oni  posluzhat primerom  tem, komu
pridetsya stolknut'sya s prirodoj central'noj chasti Vostochnogo Sayana".
     |ti stroki byli zapisany mnoyu  na Agul'skom perevale, kogda ya poslednij
raz smotrel na projdennyj put'. YA poshel po sledu karavana.
     S  perevala tropa,  vilyaya  po  krutomu  spusku, uvela  nas  v  glubokuyu
trogovuyu dolinu reki Malyj  Agul. CHem nizhe, tem polozhe spusk.  Sklon zatyanut
vysokim travostoem i  redkoles'em. Tropa  zateryalas',  no  put'  byl  horosho
viden,  i  my  skoro dostigli dna doliny.  Nikak  ne ozhidali v  takih  gorah
vstretit'sya s tipichnoj tundrovoj mar'yu, pokrytoj bugrami, lishajnikami, mhami
da chahlymi  listvennicami. Svernuli  vpravo  k goram i  tam,  probirayas'  po
kromke bolota, sluchajno uvideli  srublennoe derevco. Neskol'ko nizhe my nashli
i priznaki zhil'ya -- polusgnivshie pyatinozhki ot dymokurov dlya olenej.
     Gory zametno  teryali vysotu  i vse  bol'she zakutyvalis' v  temnye  poly
kedrovoj tajgi.  SHire otkryvalsya  gorizont. Hotya my i imeli na dva  cheloveka
odnu verhovuyu loshad', vse zhe shli medlenno. Za tundroj put' pererezala staraya
gar'. Tut my i zanochevali.
     Den' proshel bez trevolnenij, i eto obodryalo nas. No my ne byli uvereny,
chto tropa, po kotoroj shli, dovedet nas do naselennogo punkta, sudya po sledam
--  eyu  pol'zovalis'  tol'ko zveri.  Strashno  bylo  podumat',  chto ona mozhet
zateryat'sya  i togda  nam  pridetsya  samim  prokladyvat' prohod po sovershenno
neznakomym goram.
     Na vtoroj  den', 17 iyulya, karavan  pereshel Agul, i  tropa podvela nas k
rechke Mugoj -- levoberezhnomu pritoku  Agula. Na ee  beregu stoyalo  ohotnich'e
zimov'e.
     -- Slava bogu, do zhil'ya  dobralis', teper' ne propadem, -- skazal Pavel
Nazarovich, slezaya s konya.
     Ot zimov'ya  tropa  razdvoilas':  odna poshla vverh po Mugoyu,  a  vtoraya,
podnyavshis'  na beregovuyu vozvyshennost', ubezhala na sever. My ne znali, kakoj
ehat', poetomu reshili ostanovit'sya.
     Zimov'e bylo ne  staroe, s bol'shim navesom pered vhodnoj dver'yu. Vnutri
stoyala  zheleznaya  pech', na nizkih narah  lezhala eshche  ne pozheltevshaya hvoya, na
zemle svezhie struzhki, okurki, ostatki trapezy.  V uglu visela zheleznaya chasha,
vernee,  glubokij protiven' dlya varki maral'ih rogov. Vidno v zimov'e sovsem
nedavno zhili ohotniki za pantami.
     -- Kuda zhe oni uehali? -- proiznes Lebedev.
     -- A vot chitajte, --  skazal Pavel Nazarovich, pokazyvaya  na votknutyj v
zemlyu tagan. -- Ih bylo dvoe, i uehali oni v severnom napravlenii.
     Aleksej podnyal tagan i my uvideli na konce dve svezhie zarubki.
     -- Napisano yasnym pocherkom, -- skazal on, otbrasyvaya tagan v storonu.
     Starik vdrug peremenilsya.
     -- Budto i gramotnyj ty chelovek, Aleksej, chitat' umeesh', a obrashchat'sya s
pis'mennost'yu ne mozhesh'. Ne dlya tebya odnogo ostavili lyudi eti zametki. Mozhet
byt', tut ih tovarishchi  promyshlyayut.  Priedut, tagan najdut, a kuda ehat',  ne
uznayut i skazhut: kakie-to shkodniki tut byli.
     Starik berezhno  votknul tagan  na  prezhnee mesto. Aleksej,  chuvstvuya za
soboj vinu, prines kamnej i ukrepil ego.
     Prezhde  chem trogat'sya  dal'she, reshili proizvesti rekognoscirovku  obeih
trop.
     Trofim Vasil'evich  s Lebedevym uehali po Mugoyu,  a ya  s  Kozlovym -- na
sever.
     CHerez  tri  kilometra  tropa  privela  nas  k  iskusstvennym  soloncam,
sdelannym v gore, i ushla dal'she po raspadku. Teper' na trope, krome zverinyh
sledov, byli i  konskie. My prodolzhali eyu ehat' na sever i skoro okazalis' v
doline reki Malyj Mugoj. Den' uzhe byl na ishode. Prishlos' zanochevat'.
     Sobiraya  na noch' drova, Kozlov neozhidanno natknulsya na srublennyj pen',
okliknul menya.
     -- Vot divo, ved' v proshluyu osen' kto-to byl  tut,  -- pokazyval  on na
svalennoe derevo. -- Ego ne promyshlenniki srubili,  vidish' krugom obrubleno,
po-zhenski. Orehi dobyvali devchata.
     Kozlov  byl  prav, kedr  byl  srublen  neopytnoj  rukoj.  |to  otkrytie
okrylilo nashi nadezhdy.
     Utrom,  prodolzhaya put',  obsledovali  severnyj sklon  gory, pod kotoroj
nochevali, i  tam  tozhe  obnaruzhili takuyu zhe porubku.  Spustilis' nizhe. Tropa
neozhidanno rasshirilas', i na nej my uvideli svezhij otpechatok konskih kopyt i
sled volokushi.
     --  Gde-to  blizko  lyudi  zhivut,  ohotniku  volokusha zachem?  -- govoril
Kozlov, potoraplivaya konya.
     Spustilis'  na  dno suhogo  raspadka.  Vdrug k  nam vyskochila  mohnataya
sobachonka. Ot neozhidannosti ona ostanovilas', ee obvislye ushi nastorozhilis',
ona vzvizgnula i stala ulepetyvat' svoim sledom.
     Somnenij ne  bylo --  blizko  zhil'e.  I dejstvitel'no,  vskore  vperedi
pokazalas' strujka dyma.
     -- Lyudi!.. -- kriknul Kozlov.
     Za  povorotom  pered  nami  slovno  vyros  barak, i sejchas  zhe neistovo
zalayala vse ta zhe lohmataya sobachonka. My ostanovilis', slezli  s loshadej.  V
otkrytoj dveri pokazalas' zhenshchina, da tak i zastyla v strahe.
     -- Ne bojtes': svoi!.. -- kriknul ya.
     A zhenshchina ocepenela. Ona  hotela kriknut',  no zvuka  ne poluchilos'. Iz
ruki upalo na pol blyudce, i razbilos'.
     -- My svoi, -- povtoril ya, podnimayas' na kryl'co.
     ZHenshchina propustila pas vnutr' pomeshcheniya.
     V uglu, osveshchennom nebol'shim puchkom sveta, padayushchego iz okna, sidelo za
stolom chetvero muzhchin.
     -- Zdravstvujte!.. -- proiznes Kozlov.
     Sidyashchie za stolom povernulis' i tozhe zamerli v nedoumenii.
     Nasha  vstrecha  okazalas' oboyudoneozhidannoj, i kakuyu-to  dolyu minuty  my
molcha rassmatrivali drug druga.
     -- Dokumenty  u vas est'? -- poslyshalsya golos nizkogo  tona, v  kotorom
yavno prozvuchala rasteryannost'.
     -- My iz ekspedicii, -- s trudom proiznes ya i nahlynuvshaya vdrug radost'
perehvatila gorlo, ot zapaha chego-to vkusnogo, zharivshegosya na plite,  u menya
pomutnelo v glazah. Muzhchiny prodolzhali ispytuyushche osmatrivat' nas s golovy do
nog.
     Tol'ko teper', vzglyanuv na nih  i na  svoyu odezhdu, ya vse ponyal. Na  pas
byli  trikotazhnye rubashki, sovershenno vycvetshie ot solnca, dozhdya  i kostrov,
ukrashennye mnozhestvom zaplat, a vmesto bryuk  -- nastol'ko  strannoe odeyanie,
chto dlya  nego nevozmozhno bylo pridumat'  nazvaniya. Hudye, istoshchennye  lica i
obnazhennye  chasti  tela do  krovi  byli iz容deny moshkoj i komarami. Na nogah
porshni, naruzhu sherst'yu, a  u  poyasa  -- ohotnich'i nozhi. My skoree napominali
peshchernyh lyudej,  sluchajno  popavshih  v  barak, ili  brodyag,  chem  uchastnikov
ekspedicii.
     -- Kakie  dokumenty, my vot uzhe mesyac  hleba ne eli, -- procedil skvoz'
zuby Kozlov.
     Muzhchiny podnyalis',  stali priglashat'  k  stolu,  no vse eshche  s  opaskoj
poglyadyvali  na nas. YA snyal s plecha shtucer, otstegnul remen'  s  nozhom i vse
eto ostavil v uglu  baraka.  Atmosfera nedoveriya srazu ischezla.  Razve mozhno
bylo ustoyat' protiv soblazna, ne prisest' za  stol, ne  otvedat' hleba, togo
samogo hleba, chto  tak dolgo muchil nashe voobrazhenie; yaichnicy,  rasplastannoj
na  skovorodke,  otkazat'sya  ot   sahara,  ot  soli.  Ot   odnoj  obstanovki
chelovecheskogo  zhil'ya  kruzhilas'  golova.  Trudno  peredat' sostoyanie,  kakoe
ohvatilo nas,  i my, bukval'no op'yanennye etoj neozhidannoj vstrechej, priseli
k stolu.
     Hozyajka podoshla k nam i ubrala vse s容stnoe.
     -- Golodnomu cheloveku mnogo est'  nel'zya. YA sejchas prigotovlyu,  minutku
podozhdite, -- i ona podala nam po  stakanu sladkogo chaya i po kusochku  hleba,
namazannogo  maslom. Posle  pervogo  glotka propal appetit,  hleb  pokazalsya
gor'kim, zahotelos' spat'.
     Kak okazalos', my vyshli na reku Negota, pritok  malogo Agula,  gde zhili
dve  sem'i staratelej. Krome nih,  v barake nahodilsya nachal'nik Karaganskogo
priiskovogo  upravleniya  i  sborshchik  zolota.  YA  korotko rasskazal o  sud'be
ekspedicii, o nashih skitaniyah, o tom, chto na Mugoe  ostalos' desyat' chelovek,
iznurennyh nedoedaniem i ne znayushchih, chto tak blizko zhivut lyudi.
     Skoro my usnuli, obogretye radushnym priemom.
     -- Vstavajte,  uzhe tretij  raz zavtrak podogrevayu,-- uslyshali  my golos
hozyajki, vozivshejsya u letnej pechi. -- Muzhchiny davno ushli k vashim.
     -- Kak k nashim, v dozhd'? -- peresprosil ee Kozlov.
     -- A dozhd'-to chto im, ne razmoknut. Tovarishchi-to vashi golodnye.
     -- Pochemu zhe nas ne razbudili, ya by poshel s nimi.
     -- Oni  i  sami najdut,  --  otvetila zhenshchina, mahnuv  rukoj v  storonu
ubezhavshej tropy na yug.
     K nam podoshel nachal'nik Priiskovogo Upravleniya.
     --  My  sejchas  ot容zzhaem. CHto vam  nuzhno,  chtoby prodolzhat' rabotu? --
sprosil on, vytaskivaya iz karmana ob容mistyj bloknot.
     -- Esli my  budem imet' produkty,  obuv' i odezhdu, to vernemsya v Sayany,
-- otvetil ya. S novoj siloj voskresla nadezhda, potyanulo v gory, k bor'be.
     CHerez chas my  obo vsem dogovorilis'. YA napisal telegrammu v Upravlenie,
v Novosibirsk,  s  kratkoj informaciej,  zaprosil, gde Moshkov, i  soobshchil  o
namerenii  vernut'sya  v  gory  i  prodolzhat'  rabotu. Nachal'nik  Priiskovogo
Upravleniya  zaveril  menya,  chto  prodovol'stvie budet nam  dostavleno  cherez
pyat'-sem' dnej iz blizhnego priiska Tuksha, i my rasproshchalis'.
     ...CHerez den' na beregu Negoty byl razbit bol'shoj lager'. My s Trofimom
Vasil'evichem zanyalis' obrabotkoj nakopivshegosya materiala, sostavlyali marshrut
predstoyashchego   pohoda.  Tovarishchi  zhe  posle  trehdnevnogo  otdyha   pomogali
gostepriimnym staratelyam myt' zoloto.
     -- Davaj, davaj, butara prostaivaet, -- chasto  donosilsya do sluha golos
Alekseya, uzhe uspevshego osvoit' staratel'skoe  delo. Inogda  i  my s Trofimom
Vasil'evichem bralis' za tachki ili kirki. Za rabotoj vremya teklo nezametno. A
vecherom,  kogda  nad zalesennoj  dolinoj  reyal  sumrak,  prosypalas'  gubnaya
garmoshka, tekli po prostranstvu zvuki  znakomyh  napevov. K lyudyam  vernulas'
zhizneradostnost'.
     21  iyulya pribyl  priiskovyj  transport  s  prodovol'stviem  i  odezhdoj.
Nakonec-to my sbrosili s svoih plech odezhdu, ispytavshuyu  na sebe silu solnca,
dozhdej,  kostrov  i  chashchi.  My  gotovilis'  vernut'sya  v  central'nuyu  chast'
Vostochnogo Sayana.
     V poslednij vecher k lageryu pod容hal narochnyj.
     -- Moshkov-to vash... s Okoleshnikovym pogibli... Vot tut podrobno... -- i
on peredal mne paket.
     V   pakete,  pomimo  pis'ma  nachal'nika  Upravleniya,   bylo   neskol'ko
telegramm.  Odna  iz  nih  sleduyushchego  soderzhaniya:  "Iz Novosibirska  priisk
Karagan Sayanskaya  |kspediciya Fedoseevu. Moshkov  i Okoleshnikov  shestnadcatogo
iyunya  pogibli  porogah Kizira  tchk Bogoduhov  i  Berestov  tyazhelom sostoyanii
dostavleny  rybakami  bol'nicu  poselok  Ol'hovka  zpt  soobshcheniyu  vracha  ih
zdorov'e uluchshaetsya tchk samolety vas ne zastali Kinzilyuke".
     -- Vot  ono chto,  bratcy, sluchilos'... YA zhe govoril  Moshkov ne  zabudet
svoej klyatvy... -- skazal Aleksej i, otvernuvshis', zaplakal. Vse vstali.
     -- Promahnulis' gde-to, -- vzdohnul Pavel Nazarovich.
     |to byla tyazhelaya utrata  dlya ekspedicii i bol'shoe gore dlya vseh nas. My
gluboko perezhivali gibel' Moshkova.  Ushel blizkij chelovek, razdelyavshij s nami
mnogo  let  truda i skitaniya  po neissledovannym prostoram  Sibiri.  Horoshim
tovarishchem byl i Okoleshnikov.
     Podrobnosti  ih  gibeli  my  uznali  pozdnee  ot  ostavshegosya  v  zhivyh
Bogoduhova. Kak  okazalos', oni blagopoluchno minovali  verhnie  dva poroga i
uzhe  proplyvali Semenovskuyu shiveru. |to, pozhaluj,  samyj  opasnyj uchastok na
Kizire. Tam  reka, prorezav sebe put' v  granite, to nabrasyvaetsya na skaly,
sdavivshie  ee s dvuh  storon, to,  vzbesivshis', neuderzhimo pronositsya  mezhdu
krutyh valunov, to vdrug rassypaetsya po perekatu ili po kamenistoj gryade. Na
kazhdom shagu  zdes' cheloveka podsteregaet opasnost'. Prozevaj  povernut'  nos
lodki ili otbrosit' kormu -- i konec.
     Semenovskaya shivera tyanetsya na shest'  kilometrov. Mnogo cennostej hranit
ona: sobolinyh shkurok, lichnyh veshchej promyshlennikov. Ne odin smel'chak pogib v
etoj holodnoj rechnoj rasshcheline.
     Moshkov  i Okoleshnikov plyli  vperedi.  Oni  znali, po  rasskazam  Pavla
Nazarovicha, chto  gde-to blizko  samoe opasnoe mesto  v shivere  pod nazvaniem
"Banya".  Tam reka delaet  krutoj  povorot  vlevo  i  so  strashnoj  bystrotoj
nabrasyvaetsya na torchashchij posredine  rusla ogromnyj kamen'. Vlevo ot nego --
skala, vpravo --  vse  zabito oblomkami.  Lodka,  proplyv nebol'shoj perekat,
neozhidanno  okazalas'  za etim  rokovym  povorotom.  Vperedi slovno  vyrosla
skala,  pererezav  reku.  Kamen'  ostalsya vpravo.  Moshkov  ponyal  --  gibel'
neizbezhna,  no  vspomniv,  chto  szadi  tovarishchi,  kriknul: --  Banya!  Berite
vpravo!..
     Ne  povernis' on, chtoby predupredit' tovarishchej,  ispol'zuj  eti dve-tri
rokovye  sekundy na to, chtoby otvernut' nos lodki ot opasnoj skaly, kuda  ih
nes neumolimyj potok,  oni by s Okoleshnikovym spaslis', no  pogibli by  dvoe
drugih,  odnako  Moshkov  ostalsya  veren   sebe,  i  eto  byl  ego  poslednij
tovarishcheskij dolg!
     Bogoduhov  i  Berestov nalegli  na vesla, stali  zhat'sya  k  beregu,  no
techenie  neslo ih v gorlo povorota. Ostavalos' metrov pyat'desyat, kogda lodka
udarilas' o  valun i perelomilas'.  Oni brosilis' vplav' i s trudom minovali
kamen'. A v  eto vremya lodka s Moshkovym i Okoleshnikovym naletela na skalu, i
oba ischezli navsegda.
     Bogoduhov i  Berestov  dobralis'  do  berega.  U pervogo  byl povrezhden
pozvonochnik,  u vtorogo  nogi.  Ni spichek, ni kusochka hleba. Snachala oni ele
peredvigalis',  podderzhivaya drug  druga, krichali, zvali tovarishchej.  Potom  u
Berestova opuhli  nogi,  rany  bez perevyazki  krovotochili,  a  u  Bogoduhova
usililas'  bol'  v spine,  ne  pozvolyavshaya  emu  vstavat'.  I  vse-taki  oni
prodvigalis', kak mogli, polzkom, vpered! Oni schitali  svoim dolgom soobshchit'
o nas v poselok.
     Na vos'moj den' ih podobrali rybaki, uzhe so slabymi priznakami zhizni, i
dostavili v bol'nicu...
     Utrom  sleduyushchego  dnya  ekspediciya  pokinula   Negotu  i  gostepriimnyh
staratelej.  Nash  put'  shel  na yug.  Ot  Mugoya  Trofim  Vasil'evich  s  sem'yu
tovarishchami napravilsya  k Kal'te,  nadeyas'  po etoj  reke  vyjti  na  Kanskoe
belogor'e, a  ya  s  ostal'nymi -- k  vershinam  Kazyra,  tuda,  gde,  ukrashaya
gorizont,   velichestvenno   vozvyshayutsya   nad   vsej   gornoj  stranoyu:  pik
Grandioznyj, Agul'skie belki i Orzagajskie gryady gol'cov.



     V  tot god, pozdno osen'yu, kogda v tajge smolkli brachnye pesni maralov,
otleteli  pticy  i po Sayanam zagulyali  snezhnye  burany,  ekspediciya vyshla  k
Nizhneudinsku.  Vtoroj marshrut byl  zakonchen Nam  snova udalos'  proniknut' k
vostochnoj  okonechnosti  hrebta  Kryzhina,  pobyvat'  v verhov'yah  Kazyra,  na
Agul'skom ozere.
     Put' byl tyazhelym Na gol'cah nas chasto zavalival sneg, a v solnechnye dni
my  iznyvali  ot  zhary  i  gnusa.  Preodolevaya  malodostupnye  perevaly,  my
podnimali  na sebe v'yuki i vytaskivali na verevkah loshadej. CHasto  livni  ne
davali pokoya, nochnye grozy ugonyali loshadej daleko ot lagerya.
     V  tom  sovershenno  izolirovannom rajone Vostochnogo Sayana my  nablyudali
zhizn' dikih zhivotnyh, vstrechalis' s medvedem, sokzhoyami, maralami.
     Prohodya  cherez  odin iz gluhih  klyuchej,  vpadayushchih v Kazyr, my sluchajno
natknulis' na sledy  nekogda sushchestvovavshej tam  zemlyanki.  Ee srub i  krysha
davno upali  i  sgnili.  Ostalas' tol'ko pech', slozhennaya iz kamnej.  Na polu
zemlyanki vyros kedr tolshchinoyu v dvadcat' dva santimetra.
     Ostavlennyj  kogda-to  lyud'mi  lom  ostrym  koncom upiralsya v kamen', a
tupym gluboko vros v el', k kotoroj kogda-to byl prislonen Imena smel'chakov,
posetivshih otdalennyj  rajon,  ostalis' neizvestnymi, no lom  nam podskazal,
chto  eto byli iskateli zolota  Vidimo, v seredine proshlogo stoletiya verhov'ya
Kazyra, to est' central'nuyu chast' Vostochnogo Sayana, posetili  starateli, eti
svoeobraznye sibirskie zemleprohodcy.
     Iz  Sayana   my  privezli  bol'shoj  material,  kotoryj  leg   v   osnovu
vysokotochnoj karty i otkryl shirokij put' k osvoeniyu etih surovyh gor.
     CHto zhe stalos' s uchastnikami nashej ekspedicii?
     Aleksej Lazarev, nash povar,  v 1941  godu ushel dobrovol'cem na  front i
pogib v bor'be s fashistami pri geroicheskoj zashchite Stalingrada.
     Prokopij Dneprovskij posle okonchaniya vojny demobilizovalsya i vernulsya v
ekspediciyu. My rabotali s nim v severnyh  rajonah. No  sostoyanie zdorov'ya ne
pozvolilo  emu dal'she  puteshestvovat', i on  uehal v rodnoj  poselok Haragun
CHitinskoj oblasti, gde zhivet do nastoyashchego vremeni.
     Trofim Pugachev i  Kirill Lebedev bezotluchno rabotayut v ekspedicii.  Oni
samostoyatel'no  vedut geodezicheskie  raboty, ispolnyaya obyazannosti inzhenerov.
Vmeste s nimi rabotayut Mihail Burmakin i Vasilij  Mishchenko -- tot, kto privez
v  Negotu  vest'  o  gibeli  Moshkova  i  Okoleshnikova.  Mishchenko   byl  nashim
provodnikom vo vtorom marshrute, da tak posle etogo i ostalsya pri ekspedicii.
     Stepan  Kozlov  i Timofej Kursinov  pogibli  v  rezul'tate  neschastnogo
sluchaya.
     Pavel  Nazarovich Zudov posle  okonchaniya raboty v Sayanah vernulsya v svoj
kolhoz,  v poselok Mozharku,  Ol'hovskogo rajona, Krasnoyarskogo  kraya.  Posle
opublikovaniya moih zapisok v zhurnale "Sibirskie Ogni" on pisal mne:
     "...ZHurnaly  poluchil, spasibo,  chto ne  zabyvaesh'  starika. ZHivu  ni  v
derevne, ni v tajge, a kak  by posredine mezhdu  nimi,  na paseke. V gory  ne
hozhu  --  nogi  davno  otkazali, no  inogda  vo  sne  to  sobolya pogonyayu, to
proberus' na lyzhah za maralom,  Vot i vse. Slovom star stal,  a  vse tyanet v
tajgu. Ved'  znayu: ne byvat' mne v nej bol'she, da chto podelaesh' -- privychka,
lyublyu  ee.  Teper'  uzhe  v  kotoryj raz perechityvayu zhurnaly i  dumayu: mog li
mozharskij muzhichok ran'she so svoim imenem i familiej popast' v knigu? A vot ya
do etogo  dozhil pri sovetskoj vlasti. Pravda, starushka ne verit, chto eto pro
menya pishut, no na vsyakij sluchaj stala nazyvat' menya ne Pavlom, kak ran'she, a
Nazarychem, da eshche i na "vy".
     Ostal'nye tovarishchi  --  SH.  Sambuev,  A.  Kudryavcev,  A. Patrikeev,  I.
Behterev  i  drugie --  byli  uchastnikami  neskol'kih  ekspedicij,  a  zatem
vernulis' v svoi kolhozy i na proizvodstvo.
     Zavershayutsya  pervoocherednye   plany  preobrazovaniya  prirody.  Volya   i
nastojchivost' sovetskih lyudej pobezhdayut i surovuyu sibirskuyu tajgu, i moguchie
gory,  i burnye  reki. Kazhdyj shag  v dele pokoreniya prirody priblizhaet nas k
svetlomu kommunisticheskomu budushchemu.

Last-modified: Fri, 29 Jun 2001 18:19:31 GMT
Ocenite etot tekst: