Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
 Izd: Novosibirskoe knizhnoe izdatel'stvo 1962
 OCR&Spellcheck: Arch Stanton (mailarch@runbox.com), 2 jun 2001
---------------------------------------------------------------



     Trud issledovatelya vsegda  byl  tyazhelym ispytaniem. Emu ya  posvyatil vsyu
svoyu zhizn'. No ya ne  podozreval, chto napisat' knigu kuda trudnee. Poroyu menya
ohvatyvalo  razocharovanie, ya  gotov byl brosit' svoyu rabotu,  i  tol'ko dolg
pered moimi muzhestvennymi sputnikami zastavlyal menya snova i snova brat'sya za
pero.
     V  techenie  mnogih  let, nahodyas' v usloviyah. pervobytnoj  prirody,  my
ispytyvali na sebe ee mogushchestvo, ee silu. Imenno tam, v neravnom poedinke s
nej, my poznali velichie CHeloveka.
     "Smert' menya podozhdet" -- eto nevydumannyj rasskaz o  podvige sovetskih
lyudej, issledovatelej neobzhityh, malodostupnyh rajonov Sibiri.
     |to  proshchal'noe  slovo o teh,  kto cenoyu  zhizni zaplatil  za  kroshechnye
otkrytiya na karte nashej Rodiny.
     Materialom  dlya  knigi   posluzhili   lichnye  dnevniki,   vpechatleniya  i
vospominaniya  moih sputnikov  --  geroev  povestvovaniya. Opisyvaya sobytiya, ya
staralsya izobrazit' pravdivo obstanovku i usloviya  nashih rabot. Mne ne nuzhno
bylo  fantazirovat', pridumyvat' situacii  -- dejstvitel'nost'  byla slishkom
nasyshchena sobytiyami, chtoby chto-nibud' eshche dobavlyat' ili preuvelichivat'.
     |to povestvovanie o chelovecheskoj druzhbe. Ona svyazyvala tugim uzlom vseh
nas,  uchastnikov  pohoda. V tyazhelye  minuty, kogda, kazalos',  ne ostavalos'
shansov na spasenie, lyudi zabyvali o sebe, vo imya  dolga pered tovarishchami, i,
pozhaluj,  tol'ko  eto  pomoglo  nam, hotya i  s  bol'shimi zhertvami,  dobit'sya
uspehov.
     "Smert' menya podozhdet"  -- eto  kniga i o surovoj  prirode Priohotskogo
kraya,  o ee obitatelyah.  V pohodah ya  nikogda ne  rasstavalsya  s ruzh'em,  no
strastnyj  zveroboj uzhivalsya vo  mne s terpelivym  naturalistom.  S  detstva
lyubil  ya  tainstvennyj  mir  rastenij,  s  uvlecheniem  nablyudal zhizn'  dikih
zhivotnyh i ptic.
     Pervaya  kniga o moih  puteshestviyah  po Priohotskomu krayu  nazyvalas' "V
tiskah  Dzhugdyra". Ee  glavnymi geroyami byli besprizornik  Trofim Korolev  i
staryj evenk-provodnik  Ulukitkan.  V processe raboty nad vtoroj  knigoj  --
"Smert' menya podozhdet" yavilas' neobhodimost' vnesti izmeneniya i dopolneniya v
pervuyu knigu. Teper' ona nazyvaetsya "Tropoyu ispytanij" i polnost'yu posvyashchena
provodniku Ulukitkanu.
     V knige "Smert'  menya  podozhdet"  ya rasskazal o  slozhnoj, trudnoj zhizni
besprizornika  Trofima,  vospitannika ekspedicii,  uchastnika mnogih riskovyh
pohodov.  |ta  kniga,  hotya  i  napisana  kak samostoyatel'noe  proizvedenie,
yavlyaetsya kak by prodolzheniem knigi "Tropoyu ispytanij". V nej, kak i v pervoj
knige, pokazana bor'ba cheloveka s dikoj prirodoj.
     Pust'  prostyat  mne  moi  sputniki,  chto  ya schel  neobhodimym  sobytiya,
nakopivshiesya za shest' let nashih nepreryvnyh puteshestvij po Priohotskomu krayu
(1948-1954  gg.),  vlozhit' v dva goda.  Tol'ko  po  etim  prichinam  v knigah
"Tropoyu ispytanij" i "Smert'  menya podozhdet" smeshcheny mnogie fakticheskie daty
i nekotorye mesta sobytij.





     I.   Provody  Koroleva.  Nezakonchennyj   nochnoj  razgovor.   Trevozhnaya
radiogramma. Vospominaniya.

     V tajgu! Skoree v tajgu!
     Ne proshlo  i dvuh mesyacev, kak my vernulis' iz ocherednoj  ekspedicii, a
uzhe ustali ot bespechnoj, razmerennoj gorodskoj zhizni.
     Vecherami, vse  chashche i chashche, voznikali  "opasnye" razgovory o kostrah, o
pohodah,  o gol'cah. I  togda  mechta  unosila  nas k  bezgranichnym prostoram
tajgi, k zasnezhennym vershinam gor, risovala zahvatyvayushchie sceny edinoborstva
s medvedem.
     Nachalis' sbory...
     Kotoryj raz  tak vot, s volneniem i trevogoj,  ya  pokidayu rodnoj  ochag,
chtoby  odin na odin stolknut'sya s  dikoj prirodoj, s  prepyatstviyami, kotorye
lezhat na puti k  dostizheniyu celi.  Mnogo  raznyh myslej  voznikaet v golove,
kogda  ty  nadolgo otryvaesh'sya  ot  sem'i,  druzej,  civilizovannogo mira  i
otdaesh' sebya vo vlast' sluchajnostej. I hotya  predshestvuyushchie pohody, ne menee
trudnye,  ubezhdayut tebya,  chto  vse obojdetsya  horosho i  ty cherez  god  snova
okazhesh'sya  v krugu druzej,  vse zhe kazhdyj raz pered ot容zdom tebya ohvatyvaet
trevoga,  somneniya, bol'yu nalivaetsya  serdce,  i  ty vdrug,  s porazitel'noj
yasnost'yu  soznaesh',  kak  dorog  tebe dom i kak zhestoko  ty obrekaesh'  svoih
blizkih na dolgoe ozhidanie i vechnuyu trevogu za tvoyu sud'bu.
     Rano  utrom my  pokinuli zasnezhennyj  Novosibirsk  i  v  etot  zhe  den'
vysadilis' na vostochnoj okonechnosti materika.
     Mnogo  let  shtab  ekspedicii  raspolagalsya  v krohotnom dal'nevostochnom
gorodke Zeya. V fevral'skie dni zdes' shumno Lyudi gotovyatsya v pohod, toropyatsya
skoree  popast'  v  tajgu. |to  slovo  v  ih  ustah  teper'  zvuchit neobychno
torzhestvenno. V nem i  prostor,  i vol'nost', i  chto to neodolimo manyashchee. V
cheloveke, vidimo, do  sih  por  zhivet duh  dalekogo predka  --  kochevnika. S
detstva tyanet ego  v lesa, v gory, k kostru,  k otkrytomu nebu,  k brodyazh'ej
zhizni.
     Eshche neskol'ko  bespokojnyh  dnej,  i  samolety pristupyat  k  perebroske
podrazdelenij. Odni  uletyat na  SHantarskie  ostrova,  drugie  -- k  Ohotsku,
mnogih zabrosyat na Aldanskoe nagor'e,  k CHagarskim  gol'cam, k Dzhugdzhuru, na
Udskie  mari...  I  tam,   na  ogromnoj  nevedomoj  territorii,   podlezhashchej
obrabotke,  budut vytoptany  pervye tropki,  zagoryatsya  nochnye kostry,  lyudi
vstupyat v edinoborstvo s dikoj prirodoj.
     S  pervogo  dnya  menya polnost'yu zahvatyvayut ekspedicionnye  dela.  Nado
toropit'sya, poka eshche na  rekah  i ozerah led  i  samolety mogut bezboyaznenno
idti na posadku.
     Pervym otletaet  tehnik Trofim Nikolaevich  Korolev s kadrovymi rabochimi
Nikolaem  YUshmanovym,  Mihailom  Bogdanovym. Ivanom  Haritonovym  i  Filippom
Demorchukom.  Oni dolzhny  popast' v  odnu  iz buht  na  Ohotskom  poberezh'e i
probrat'sya v central'nuyu chast' Dzhugdzhura. Uchastok ih raboty samyj otdalennyj
i trudnyj, poetomu tuda i naznachen Korolev, smelyj i naporistyj chelovek.
     Vylet podrazdeleniya Koroleva naznachili na dvenadcatoe fevralya. Nakanune
ya zaderzhalsya v shtabe  ekspedicii do polunochi.  Vmeste  s  glavnym  inzhenerom
Hetagurovym   i  pomoshchnikom  Plotkinym   okonchatel'no   prosmotreli  marshrut
Koroleva,  eshche raz proverili spiski poluchennogo  snaryazheniya, prodovol'stviya,
uslovilis' o mestah vstrech.
     Kogda my vyshli iz  shtaba,  gorod spal, prikrytyj  chernym  krylom zimnej
nochi.  Dve  odinokie zvezdy  peremigivalis'  u gorizonta.  S okrainy  goroda
donosilas' protyazhnaya devich'ya pesnya.
     -- U Pugacheva ogon' gorit, segodnya provody tovarishchej, mozhet, zajdem? --
predlozhil Trofim, kogda my poravnyalis' s kvartiroj Pugacheva.
     Nuzhno bylo otorvat'sya hotya by  na  chas ot cifr, shem, kancelyarshchiny.  Za
den' tak namotaesh'sya, chto  teryaesh' dazhe oshchushchenie ustalosti. Son ne beret, i,
kazhetsya, vse ravno, kak dozhidat'sya  utra -- na nogah ili v posteli. Zashli  V
komnate nakureno. Na stole besporyadok, kak eto byvaet posle zvanogo uzhina.
     |kspediciya za  dvadcat' s  lishnim let  sushchestvovanij  sovershila  nemalo
slavnyh  del, i segodnya tvorcy  ee malen'koj istorii sobralis'  u  Pugacheva,
starejshego rabotnika.
     Davno eshche, v 1930 godu, buduchi mal'chishkoj,  Pugachev priehal na Kol'skij
poluostrov iz gluhoj penzenskoj derevushki s derzkoj mysl'yu -- uvidet' svoimi
glazami  severnoe siyanie.  Nas on nashel v Hibinskoj tundre. My  togda delali
pervuyu kartu apatitovyh mestorozhdenij.
     Mechtatel'nomu  parnishke ponravilas'  nasha  rabota, da  i  skital'cheskaya
zhizn', i on navsegda ostalsya s nami. Trofim Vasil'evich pobyval s ekspediciej
v Zakavkaz'e, na Ohotskom poberezh'e, v Tunkinskih Al'pah, Zabajkal'e; dvazhdy
posetil  central'nuyu chast'  Vostochnogo Sayana, byl  na vseh  treh  Tunguskah,
proshel marshrutom  ot Bajkala  pochti do Amura.  ZHizn' nauchila ego smotret'  v
lico opasnostyam  i ispytaniyam. Pravda,  neznakomcu,  povstrechavshemusya s etim
malen'kim  chelovekom --  krotkim  i zastenchivym, ni za chto  ne ugadat' v nem
otvazhnogo puteshestvennika.
     Segodnya  u Trofima  Vasil'evicha  sobralis'  takie  zhe, kak  i  on  sam,
sledopyty  i  neugomonnye puteshestvenniki  --  Lebedev, Mishchenko, Korotkov  i
drugie.  Mne  priyatno videt' ih  vmeste, ya ne  raz popadal  s nimi v opasnye
pereplety, delil i nevzgody i radosti.
     Edva my uselis' za stol, vvalilas' molodezh'.
     -- Otkuda bredete, polunochniki?
     --  Iz  kino.  Uvideli  svet i  zashli.  Ved'  zavtra  Korolev otkryvaet
navigaciyu. Vot i ne spitsya. Ohota v tajgu.
     I vdrug chej-to molodoj, narochito prostodushnyj golos:
     -- Est',  tovarishchi, predlozhenie: poskol'ku tut teplo i uyutno i uchityvaya
nastojchivuyu pros'bu hozyaina, davajte ostanemsya za etim stolom do rassveta. A
utrom vse provodim Koroleva.
     U hozyaina na lice rasteryannost'. On smotrit na opustoshennyj stol, potom
lezet v dorozhnyj yashchik za zakuskoj. Gosti razdevayutsya, gremit posuda, komnata
napolnyaetsya svezhimi golosami...
     CHerez chas my s Korolevym idem po pustym ulicam,
     --  CHto s toboyu, Trofim, pochemu ty poslednie dni takoj molchalivyj? -- v
temnote ya sovershenno ne razlichayu ego lica. -- Ili ne hochesh' otvechat'?
     -- A kakoj tolk tait'sya? Vy ved' znaete, vot uzhe god,  kak ya ne poluchayu
pisem ot Niny...
     -- Pora, Trofim, zabyt' Ninu, kak eto ni tyazhelo. Nichego u tebya s nej ne
poluchitsya, ne obmanyvaj sebya pustoj nadezhdoj.
     -- |to  tak.  No  obidno: ne  sumel ustroit'  svoyu zhizn'.  Vse  u  menya
naperekos idet, ne kak u lyudej... Skorej by v tajgu, tam proshche.
     -- Ne hochetsya mne otpuskat' tebya s takim nastroeniem.
     YA zatashchil  ego k sebe nochevat'.  Do  utra ostavalos' chasa  tri. Hozyajka
podala uzhin.
     --  Moe  proshloe  --  nepopravimaya  oshibka,  a  nastoyashchee  kazhetsya  mne
sluchajnost'yu. K moim  nogam, veroyatno, upala chuzhaya zvezda, -- govoril Trofim
Nikolaevich  medlenno, ne otvodya ot menya temno-seryh glaz. --  Esli  by ya mog
zabyt'  trushchoby, Ermaka i  vse,  chto svyazyvaet  menya s etim imenem, ya byl by
schastliv. Vy tol'ko ne poschitajte menya neblagodarnym i ne podumajte,  chto  ya
ne chuvstvuyu horoshego otnosheniya  k sebe... Vse eto mne i blizko, i dorogo. No
povsyudu za soboj ya tashchu ponyazhku s proshlym.
     -- Udivlyayus' tebe, Trofim, -- vozrazil ya.  -- SHestnadcat' let  proshlo s
teh por, kak ty ushel ot prestupnogo mira. Pora o nem zabyt'.
     --  Legko  skazat'  --  zabyt'! |to  ved' ne  papiroska: vybrosil,  kak
vykuril.  Proshloe  prisosalos',  kak piyavka. A  slovo  "vor", kto  by ego ni
proiznes, b'et do  sih  por. No ved' ya stol'ko zhe  vinovat v svoem  proshlom,
skol'ko i  v svoem  rozhdenii.  Semiletnim  mal'chishkoj podobrali  chuzhie lyudi,
sdelali iz menya vora  i  vorom tolknuli v zhizn'. Togda,  eshche v  trushchobah,  ya
gde-to v glubine soznaval,  chto ne etogo mne nado. No razve prosto  ujti  ot
privychnoj sredy, podavit' v sebe neravnodushie k chuzhim veshcham, nauchit'sya inache
dumat'? I vse zhe  ya ushel. A vot zabyt' proshloe ne smog. Tak i kazhetsya, idu ya
sboku zhizni, spotykayus' na  uhabah, kak nezryachij merin. Znayu,  menya nikto ne
uprekaet, mne  otkryty  vse  dorogi.  CHego zhe  ne zhit'  spokojno?  Tak  net!
Skazhite,  komu, kak  ne zloj sud'be, nuzhna  byla  nasha vstrecha s Ninoj?  Ona
napomnila mne o proshlom i nadsmeyalas'. Nina ottolknula menya potomu, chto ya --
byvshij vor i mogu teper' skomprometirovat' ee.
     -- Ty ne prav, -- perebil ya ego. -- Nina lyubit tebya, i ee ne smushchaet ni
ee  sobstvennoe, ni  tvoe proshloe.  No ty znaesh', ona  ne  mozhet stat' tvoej
zhenoj. Pri  vsej moej  privyazannosti k tebe, Trofim,  ya dolzhen skazat': Nina
postupila  pravil'no.  Tebe nuzhno  zhenit'sya na  drugoj.  Razve  malo horoshih
devushek u  nas? A naschet  togo,  chto idesh'  sboku zhizni -- neverno. Podumaj,
razberis' i ne greshi na sebya.  CHto s  togo, chto  tvoya doroga vnachale shla  po
uhabam? Vse eto uzhe davno pozadi. Sejchas u tebya interesnaya rabota. Ty lyubish'
zhizn'  i  ne vo imya li ee stol'ko  perezhil? YA ne uznayu tebya,  Trofim! Mozhet,
dejstvitel'no, zaderzhat'sya dnya na dva s vyletom?
     -- Net, polechu, mne nuzhno skoree v tajgu!
     --  Boyus', poedesh'  s  takim nastroeniem, riskovat' nachnesh' i poteryaesh'
golovu.
     Trofim molchal, sderzhivaya volnenie.
     -- Lozhis'-ka ty luchshe spat'. Utro vechera mudrenee!
     -- Da, skoree by rassvelo... Znaete,  chego mne hochetsya? -- vdrug skazal
on,  povernuvshis' ko mne. --  V  porogi, na  skaly!  Lomat',  gryzt' zubami,
krichat', chtoby vse zaglushit'!  Vy zhe ne znaete vsego moego proshlogo... -- On
vstal i besshumnymi shagami otoshel ot krovati.
     V  komnate  nastupila tishina.  Veter  hlopnul stavnej, i otdyhavshaya  na
divane koshka pospeshno ubralas' za peregorodku.  YA  chuvstvoval, kak  tyazhelymi
udarami pul'siruet v golove  krov'.  Trofim stoyal spinoj ko  mne, scepiv  na
zatylke ruki i ustalo opustiv golovu.
     Na rozoveyushchem vostoke narozhdalos' solnce, i navstrechu emu plylo po nebu
svezhee,  kak   zimnee  utro,  oblachko.  Gorod  prosypalsya  medlenno.  Nehotya
pereklikalis' petuhi. U reki tyazhelo pyhtel lokomobil'. Iz trub vysoko-vysoko
tyanulis' belye stolby dyma.
     ...U  samoleta  sobralas' tolpa provozhayushchih. SHum,  smeh. CHuvstvovalos',
chto  vse zhivut odnimi myslyami,  zhelaniyami, odnoj  cel'yu. Priyatno smotret' na
etih lyudej, svyazannyh dolgoletnej sovmestnoj rabotoj i iskrennej druzhboj.
     Trofim poveselel, lico, useyannoe edva zametnymi ryabinkami, posvezhelo ot
rumyanca. Ot容zzhaya, on veril, chto v  tajge ne budet odinok. Povstrechajsya on s
bedoj, gde by ona ego ni zahvatila, my pridem da pomoshch'.
     Do otleta ostalis' minuty. Mashina zagruzhena. |kipazh na  mestah, no lyudi
eshche  proshchayutsya.  Vse  govoryat odnovremenno, ponyat'  nichego  nel'zya.  Korolev
vyrval  iz tolpy Pugacheva, obnyal  i, ne  vypuskaya iz svoih  ob座atij, skazal,
obrashchayas' ko vsem:
     -- Spasibo vam. YA schastliv, chto imeyu takih druzej.
     Vdrug  chihnul odin  iz motorov i zagudel,  brosaya v  nas  kloch'ya edkogo
dyma. Totchas  zarabotal vtoroj,  i  samolet  zabilsya v  melkoj  neterpelivoj
drozhi.
     YA proshchalsya s Trofimom poslednim.
     -- Priedete ko mne v etom  godu? Legkaya ten' skol'znula  po  ego  licu,
veroyatno, vspomnil nash nochnoj razgovor.
     -- Ne obeshchayu. Skoree vsego na inspekciyu  k tebe nagryanet Hetagurov. Emu
blizhe.
     Krepko zhmem drug drugu ruki, obnimaemsya.
     Luchi podnyavshegosya solnca serebryat  step', uzkoj  poloskoj prizhavshuyusya k
gore. V berezovoj roshche zhestkij veter veet sypuchij sneg.
     Samolet,  pokachivayas',  vyshel  na  dorozhku.  Motory stihli  v  minutnoj
peredyshke,  potom vzreveli,  i mashina, probezhav  mimo  nas, vzletela.  CHerez
neskol'ko minut ona poteryalas' v sineve bezoblachnogo neba...
     V  shtabe  ostaetsya  vse  men'she  naroda.  My  toropimsya do  nastupleniya
rasputicy  razbrosat' vse  podrazdeleniya po  tajge.  Glavnoe  -- ne upustit'
vremya, ispol'zovat'  led na  rekah  i ozerah dlya posadki tyazhelyh  samoletov.
Dvadcat'  shestogo  marta  prishel i  nash  chered.  YA  reshayu  vesnu  provesti u
topografov  na Udskih maryah. So mnoyu  Vasilij Nikolaevich Mishchenko,  s kotorym
vot uzhe chetyrnadcatyj god my ne razluchaemsya, i Gennadij CHernyshev  -- radist,
tozhe  ne  novichok v tajge.  U  nas  davno vse  gotovo, provereno, upakovano.
Soznayus', s  udovol'stviem pokidayu shtab so vsej  ego kancelyariej,  svodkami,
telefonnymi   zvonkami,   ozabochennymi   licami    shtabnyh    rabotnikov   i
obormotom-kotom, nablyudayushchim mir iz  okna buhgalterii. Inoe zhdet nas  tam, v
glushi lesov, na nehozhenyh gornyh tropah.
     ...My letim  nad tajgoj. Krugom zima --  ni edinoj protaliny, pustynno.
Samolet nabiraet  vysotu, otklonyaetsya,  idet na  yugo-vostok. Za  ravninoj --
vzdyblennye gory. Na kamennyh ustupah, u ih podnozhij klubyatsya oblaka, i lish'
pologie grebni, podnyatye titanicheskoj siloj zemli k  nebu, oblity solncem...
Oblaka dvizhutsya,  menyayut svoi myagkie  ochertaniya, ostayutsya  pozadi. Za gorami
tajga, nakinutaya vorsistoj shuboj na holmy.  I nakonec shirokaya ravnina, vsya v
bryzgah ozer, v vitievatyh prozhilkah rek, prikrytaya shchetinoj sgorevshego lesa.
V centre lezhit ledyanoj pleshinoj ozero  Lilimun, okol'covannoe  temno-zelenoj
hvoej.  My  eshche  daleko,  a u protivopolozhnogo  berega  uzhe potyanulsya  vverh
signal'nyj dymok.
     Moih  tovarishchej  pervaya  chast' puti razocharovyvaet. Nu chto  osobennogo:
vsego chas  nazad  podnyalis' v  vozduh,  i  vot uzhe  posadka. Pravda,  ne  na
aerodrom, a na  ozero, no  chto ot  etogo  izmenilos'? Nas  okruzhayut znakomye
lica,  zvuchat veselye  golosa.  Ryadom  s posadochnoj  ploshchadkoj  pod  ohranoj
beregovoj  chashchi  stoyat  palatki,  lezhit  gruz,  gorit  koster  podrazdeleniya
topografa Mihaila Zakusina.
     My bystro i veselo razgruzhaemsya.  No bol'she vseh dovol'ny sobaki, Bojka
i Kuchum. Oni nosyatsya po kose, layut i, nakonec, ischezayut v tajge.
     Mihail Zakusin priglashaet ekipazh samoleta v palatku.
     -- V gorode  vas takim  obedom  ne ugostyat.  Dazhe zapravskomu povaru ne
prigotovit' tak  vkusno! K  tomu zhe, uchtite, u  nas vse v natural'nom  vide,
ob容mnoe. A kakoj vozduh, obstanovka, -- kuda  tam vashemu restoranu! Tak chto
ne otkazyvajtes'!
     -- Naprasno ty, Mihail, ugovarivaesh', my ved' ne iz robkih, -- otvechaet
komandir  Bulygin. -- Znaem vashi taezhnye prejskuranty, umyshlenno segodnya  ne
zavtrakali.
     V palatke prostorno.  Pahnet zharenoj  dich'yu,  svezhej  hvoej, ustilayushchej
pol, i eshche chem-to ostrym.
     --  Otkuda eto  u vas petrushka? Zelenaya  --  i tak rano!  -- udivlyaetsya
Bulygin, probuya uhu.
     -- |to uzh  obrashchajtes' k  Mishchenko, on u nas michurinec. Dazhe tropicheskie
rasteniya vyrashchivaet v pohode, -- otvetil Zakusin.
     -- On nagovorit -- na bereze grushi! -- otozvalsya Vasilij Nikolaevich. --
Ej-bogu v  zhizni ne videl tropicheskogo dereva. V proshlom godu na Sayane  byl,
limon  v  potke  (*Potka  --  olen'ya v'yuchnaya  sumka) sgnil,  a odno zernyshko
proroslo,  zhit', znachit,  zahotelo.  Daj,  dumayu,  posazhu  v  banochku, pust'
rastet. Nu i provozil leto v potke na olene, a teper' limon doma, s chetvert'
metra  podnyalsya. A  naschet zeleni  -- tut  ya ni  pri  chem. Ot  proshlogo goda
ostalos' nemnogo petrushki, vot ya  i  brosil  shchepotku v ushicu. Travka  hotya i
suhaya, no zapah derzhit kuda s dobrom!
     CHerez chas samolet  podnyalsya v vozduh, mahnul nam na proshchan'e  krylom  i
skrylsya s glaz.
     Vot  my  i na poroge  novoj, davno  zhelannoj, zhizni!  Do vechera  uspeli
postavit' eshche odnu palatku, zagotovit' drov i ustanovit' raciyu.
     Den' ugasal.  Skrylos' solnce. Otblesk vechernej zari leg  na lager', na
makushki topolej i  vershiny gor, no malo-pomalu i etot svet  ischez. Poyavilas'
zvezda, potom vtoraya, i plotnaya noch' okutala lager'.
     K  nam v palatku  prishel Zakusin. Gennadij,  zabivshis' v ugol, prinimal
radiogrammy.
     -- Provodniki nashi pribyli? -- sprosil ya Zakusina.
     -- Tut gde-to na  maryah zhivut s  olenyami, kilometrah v desyati ot ozera.
Davno  zhdut vas. Vchera  priezzhal  za  produktami  Ulukitkan.  My tut  s  nim
posideli s polchasa za chaem, i on uehal, a ya vse dumayu: kak mozhet  chelovek  v
vosem'desyat let stol'ko hranit' v svoej pamyati. Posudi sam, on mne rasskazal
podrobno, kak probrat'sya  otsyuda do CHagarskih gol'cov i k vershine SHevli. "Ty
nedavno tut byl?" -- sprosil ya  ego. "CHto ty, -- govorit on, -- odnako,  let
pyat'desyat, bol'she". A  rasskazyval, budto.  na kartu smotrel. Est'  zhe takie
lyudi!
     YA emu nichego ne otvetil. Ne mogu ravnodushno slyshat' imya  Ulukitkana. Ne
dozhdus' momenta,  kogda,  nakonec-to, posle  zimnej  razluki obnimu starika,
uslyshu ego krotkij golos.
     My molcha p'em chaj.
     -- Est' nepriyatnoe  soobshchenie  ot  Plotkina. -- Gennadij, otryvayas'  ot
apparata, peredaet mne radiogrammu, prinyatuyu iz shtaba.
     -- Tol'ko  chto  poluchili  molniyu ot  Vinogradova s  poberezh'ya Ohotskogo
morya:  "Po  puti  na  svoj  uchastok  zaezzhal  v  podrazdelenie  Koroleva,  k
Algychanskomu piku. Nashel  tol'ko palatku, zanesennuyu snegom. Po vsemu vidno,
lyudi ushli iz lagerya nenadolgo i zabludilis' ili pogibli. V techenie dvuh dnej
iskali,   no   bezrezul'tatno,   nikakih   sledov  net.  Neobhodimo   srochno
organizovat'  poiski.  V  gorah  sejchas  nebyvalyj  holod.  Rabota  na  pike
Korolevym,  veroyatno,  zakonchena,  videl  na vershine  otstroennuyu  piramidu.
Molnirujte vashe reshenie. Vinogradov".
     YA eshche i eshche raz prochel radiogrammu vsluh i srazu vspomnil nash poslednij
razgovor  s Trofimom. On tak i ostalsya nezakonchennym, i Korolev uvez s soboj
tyazhelye, ugnetavshie ego somneniya, v kotoryh ya ne smog razobrat'sya do  konca.
Mysli, odna za drugoj, metelicej zakruzhilis' v golove...
     -- Ne mozhet byt',  chtoby zabludilis'. Gory ne tajga, a vot nastroenie u
nego, -- Vasilij Nikolaevich ne zakonchil frazy.
     S  minutu  dlilos'  molchanie. Sluchajnyj  veter, vorvavshis'  v  palatku,
pogasil svechu. Na reke gluho tresnul led.
     -- V gorah vse mozhet sluchit'sya! Dolgo li oborvat'sya, a to i zamerznut'.
Otprav'te nas na rozyski, rebyata u menya nadezhnye, -- zagovoril Zakusin.
     Mishchenko zazheg svechu, i snova nastupila tishina.
     -- Plotkin zhdet u apparata, -- burknul Gennadij.
     --  Peredaj emu, pust' utrom vysylaet za nami samolet, a tebe,  Mihail,
pridetsya ehat' odnomu na mari. Koli sluchilos' takoe neschast'e, to na rozyski
poletim my.
     YA poprosil Plotkina  telegrafirovat'  Vinogradovu:  "Zavtra  vyletayu  s
poiskovoj gruppoj na poberezh'e, dalee  pojdem na olenyah marshrutom Koroleva k
Algychanskomu  piku,  budem  iskat'  zateryavshihsya v rajone  zapadnogo  sklona
gol'ca. Vam predlagayu ne dozhidat'sya nas,  zavtra vyhodit' na rozyski v rajon
vostochnyh  sklonov  gol'ca.  Ostav'te  pis'mo o  svoem marshrute i  planah. V
sluchae udachi  vyshlite  k nam narochnogo.  Poiski  ne  prekrashchat' do polucheniya
rasporyazheniya".
     Trevozhnaya vest' bystro obletela malen'kij lager'. Vse sobralis' v nashej
palatke. V  doline temno,  shal'noj  veter  ryshchet  po duplam staryh  elej, da
stonet ryadom gorbatyj topol'.
     Hotya  zhizn'  i  priuchila  nas   ko  vsyakim  neozhidannostyam,  sluchaj  na
Algychanskom pike gluboko  vstrevozhil vseh. Konechno, Trofim v lyubom ispytanii
ne sdastsya  do poslednego udara serdca, i  ego tovarishchi -- lyudi stojkie. Oni
ne mogli stat' zhertvami oploshnosti. No nado speshit' im na pomoshch'!
     Gennadij,  zakonchiv  rabotu, derzhal v rukah knigu,  no  ne chital,  a  o
chem-to dumal. Zakusin bespreryvno kuril. Pro uzhin zabyli.
     Nastupila polnoch'. Lager' usnul. Stih i veter. Zapozdalaya luna osvetila
palatku. Menya  rastrevozhili  dumy, odna  za drugoj,  kak  vo  sne,  mel'kali
kartiny, svyazannye s yunosheskoj zhizn'yu Trofima Koroleva.
     ...V  1931 godu  my rabotali  na yuge  Azerbajdzhana.  YA  vozvrashchalsya  iz
Tbilisi v Mil'skuyu step', v svoyu ekspediciyu. Na stancii  Evlah menya podzhidal
kucher Beyukshi na parokonnoj podvode. No v etot den' uehat' ne udalos': gde-to
na zheleznoj doroge zaderzhalsya nash bagazh.
     Solnce palilo nemiloserdno, nigde nel'zya bylo najti prohlady.
     --  Nado  pit'  chaj!  -- sovetoval Beyukshi.  --  Ot goryachego chaya  byvaet
prohladno.
     -- A esli ya ne privyk k chayu?
     -- Togda poedem nochevat' za stanciyu, v step', -- otvetil on.
     Para iznurennyh zharoyu loshadej protashchila brichku po uhabam privokzal'nogo
poselka, svernula  vlevo Pryamo  v  stepi  natyanuli  palatku.  Beyukshi ushel  v
poselok nochevat' k svoim rodstvennikam, a ya raspolozhilsya otdyhat'.
     Ne  pomnyu,  kak  dolgo  prodolzhalsya  son,  no  probudilsya  ya  vnezapno,
vstrevozhennyj  kakim-to  neob座asnimym   predchuvstviem,  a  vozmozhno,  lunnym
svetom, pronikavshim v palatku.
     "Ne  Beyukshi li prishel?"  --  mel'knulo v golove. YA pripodnyalsya i totchas
otshatnulsya  ot  podushki:  k izgolov'yu  besshumno  spuskalos'  lezvie  britvy,
razdelyaya  na  dve  chasti  gluhuyu  stenku  palatki.  Poka  ya  soobrazhal,  chto
predprinyat', v obrazovavsheesya otverstie  prosunulas' lohmataya golova,  zatem
ruka, v szhatyh pal'cah blesnula finka. Vozle menya, krome chernil'nicy, nichego
ne bylo, i ya, ne zadumyvayas', vyplesnul ee soderzhimoe v lico brodyagi.
     -- Zanuda... eshche i plyuetsya! -- brosil tot, otskakivaya ot palatki.
     CHerez minutu v tishi lunnoj nochi smolkli toroplivye shagi.
     Usnut' ya bol'she ne mog. Malejshij shoroh nastorazhival: to slyshalis' shagi,
to topot. V dejstvitel'nosti zhe vozle palatki nikto bol'she ne poyavlyalsya.
     Utrom my  poluchili bagazh, pozavtrakali v chajhane  i tronulis' v dalekij
put'.  Loshadi  legko bezhali  po  pyl'nomu  shosse.  Nad  ravninoj vozvyshalis'
odnoobraznye holmy. Krugom nizkoroslyj kovyl', mestami shcheben'. I tol'ko tam,
kuda aryki prinosyat svoyu dragocennuyu vlagu, vidnelis' poloski yarkoj zeleni.
     Proehav  kilometrov  pyat' po shosse, my neozhidanno uvideli  vozle kyuveta
gruppu besprizornikov.
     -- Stoj! -- kriknul ya kucheru i sprygnul s brichki.
     -- Ty rezal palatku? -- sprosil ya odnogo iz nih. Besprizorniki vskochili
i skuchilis' na krayu dorogi, slovno srosshiesya dubki. Podbezhal Beyukshi.
     --  Gde mordu  vymazal v chernilah, govori? -- kriknul on,  i v  vozduhe
vzmetnulsya knut.
     -- Ne  smej! Ub'yu!  --  zaoral starshij  iz  rebyat, podnimaya nad golovoyu
Beyukshi kostyl'.
     Knut, opisav v vozduhe dugu, povis  na podnyatom knutovishche. Besprizornik
stoyal  na  odnoj  noge,  uderzhivaya  druguyu,   bol'nuyu,  pochti  na  vesu.  On
vypryamilsya,  povernulsya licom ko mne i uzhe  s prenebrezhitel'nym spokojstviem
dobavil:
     --  YA rezal,  a  lezt'  dolzhen byl on, Hlyust, no  trogat' ego  ne smej,
slyshish'? -- I on gnevno sverknul glazami.
     -- CHto,  vykusil? --  Hlyust  ehidno  ulybalsya,  vyglyadyvaya iz-za  spiny
zashchitnika.
     Lico u nego bylo malen'koe,  podvizhnoe, nos tonkij, dlinnyj, bekasinyj,
glaza ozornye. CHernila  ugodili emu  v nos  i  polosami razukrasili shcheki. Na
grudi  shirokoj prorehoj raspolzlas' istlevshaya ot  vremeni  rubashka,  obnazhiv
hudoe i gryaznoe telo.
     YA rassmeyalsya, i kakuyu-to dolyu minuty my molcha rassmatrivali drug druga.
|to byli sovsem  odichavshie  mal'chishki.  Starshemu edva  li  mozhno  bylo  dat'
shestnadcat' let. On stoyal sboku ot menya, zaslonyaya soboyu ostal'nyh i opirayas'
na kostyl'. Vid ego byl zhalok. CHernoe, kak mazut, telo prikryvalos' gryaznymi
lohmot'yami.  Bol'naya  noga  perevyazana  tryapkoj,  na  golove  lezhat  pryadyami
nechesanye volosy.  No v otkrytyh glazah, v strogoj  linii szhatyh gub, dazhe v
prodolgovatom vyreze nozdrej chuvstvovalas' derzkaya sila.
     -- CHego zhe ty ne b'esh'? -- sprosil on menya s tem zhe prenebrezheniem.
     -- Gajka slaba, ish'  bel'my  vykatil! -- zasmeyalsya Hlyust, peredraznivaya
Beyukshi.
     -- Ty mne smotri, brodyaga! -- zaoral tot gnevno i shagnul vpered.
     -- Govoryu, ne smej! -- hromoj, otbrosiv kostyl', vyhvatil iz ruk Hlyusta
finku i vstal pered Beyukshi.
     Tot vdrug prygnul k nemu, svalil na zemlyu i povolok na shosse. Ostal'nye
rebyata, orobev, otskochili za kyuvet. YA podobral upavshij nozh.
     -- Vot sdadim tebya v sel'sovet, budesh' znat', kak  rezat' palatku. I za
nozh ty mne otvetish', -- govoril Beyukshi, zataskivaya parnya v brichku.
     My poehali, a troe chumazyh mal'chishek ostalis' u dorogi.
     Nash passazhir lezhal nichkom v zadke brichki, mezhdu tyukami, podzhav pod sebya
bol'nuyu nogu. Iz rastrevozhennoj rany  skvoz' perevyazku sochilas' mutnaya krov'
i po zhestkoj podstilke skatyvalas' na pyl'nuyu dorogu.
     --  Tebe bol'no? Perevyazku ne delaesh',  zapah-to kakoj tyazhelyj. Podlozhi
vot... -- skazal ya, dostavaya brezent.
     Besprizornik  vyrval  ego iz  moih  ruk i  vybrosil  na  dorogu. Beyukshi
ostanovil loshadej.
     --  CHego  norovish'? Priedem v poselok, tam zhivo usmiryat.  Moshennik!  --
zlilsya on.
     YA podnyal brezent, i my poehali dal'she. Besprizornik prodolzhal lezhat' na
spine, podstaviv goryachemu solncu otkrytuyu golovu. Trudno bylo dogadat'sya, ot
kakih myslej u nego vremenami  sdvigalis' brovi i pal'cy szhimalis' v kulaki.
On  tyazhelo dyshal, glotaya otkrytym rtom suhoj i pyl'nyj vozduh. "A ved' v nem
b'etsya chelovecheskoe serdce,  molodoe, sil'noe", --  podumal ya, i  mne  vdrug
stalo bol'no za  nego.  Pochemu etot yunosha otshatnulsya ot  bol'shoj,  nastoyashchej
zhizni, svyazalsya s finkoj, otkuda u nego stol'ko nenavisti k lyudyam?
     -- Tebya kak zvat'?
     -- Vsyako, -- otvetil on nehotya, -- kto svoloch'yu, a drugie k etomu imeni
eshche i pinka pribavlyayut.
     -- A mat' kak nazyvala?
     -- Materi ne pomnyu.
     -- Pod kakoj klichkoj zhivesh'?
     On ne otvetil.
     V polden' my pod容hali k seleniyu Barda. Besprizornik vdrug zavolnovalsya
i stal pryatat'sya za  tyuki. V sel'sovete nikogo ne okazalos' --  byl vyhodnoj
len'.
     -- Slezaj, da bol'she ne popadajsya! -- skomandoval Beyukshi.
     --  Dyaden'ka, chto hotite delajte so mnoj,  tol'ko ne ostavlyajte tut! --
vzmolilsya besprizornik.
     -- Navernoe, kogo-nibud' ograbil? -- sprosil ya.
     On  utverditel'no  kivnul  golovoj.  CHto-to  podkupayushchee  bylo  v  etom
yunosheskom priznanii. Mne zahotelos' prilaskat' yunoshu, snyat' s nego lohmot'ya,
smyt' gryaz', a mozhet byt',  vyrvat' ego iz prestupnogo mira No eti mysli tut
zhe  pokazalis'  naivnymi.  Legko  skazat',  perevospitat'  cheloveka!  Odnogo
zhelaniya  slishkom malo dlya etogo. I vse zhe,  sam  ne znayu pochemu, ya predlozhil
Beyukshi ehat' dal'she.
     -- A kuda ego?
     -- Voz'mem s soboj v lager'.
     -- CHto vy! -- zavopil on. -- Eshche ograbit kogo-nibud', a to i ub'et. Emu
eto nichego ne stoit.
     -- Kuda zhe on pojdet bol'noj, bez kostylej? Vylechim, a tam vidno budet.
Zahochet rabotat' -- ostanetsya, chelovekom sdelaem.
     Beyukshi neodobritel'no pokachal golovoj, tronul loshadej.  Za  poselkom my
svernuli s shosse  vlevo  i poehali proselochnoj dorogoj, priderzhivayas' yuzhnogo
napravleniya.
     Besprizornik  zabespokoilsya.  Razozlennyj  sobstvennoj  bespomoshchnost'yu,
paren' gnul  sheyu,  dostaval zubami rukav rubashki i rval ego.  Na moi voprosy
otvechal vrazhdebnym molchaniem.
     A mne zahotelos' pomirit'sya  s nim.  I kogda ya posmotrel na nego inache,
bez nepriyaznennosti, chto-to neob座asnimo privlekatel'noe pochudilos' mne  i  v
okruglom  lice,  obozhzhennom  solncem, i v temno-seryh, skoree vdumchivyh, chem
zlobnyh,  glazah, pryatavshihsya pod pushistymi brovyami.  Plotno szhatye  guby  i
pryamo srezannyj podborodok svidetel'stvovali o volevom haraktere parnya.
     Tol'ko na vtoroj den' on razreshil mne perevyazat' nogu. Skvoznaya pulevaya
rana, uzhasnaya po  razmeram, byla  zapushchena do  krajnosti. YA ne  sprosil, kto
strelyal v  nego  i  gde on  poluchil etu ranu.  I voobshche  reshil ne  proyavlyat'
lyubopytstva k ego zhizni, budto ona sovsem ne interesovala menya.
     Na chetvertyj den' my priehali v  lager'. Vokrug lezhala bezvodnaya step',
opalennaya iyul'skim solncem. Ni derevca, ni teni.
     V  palatkah  dushno. Mestnoe naselenie  letom  predpochitalo  uhodit'  so
skotom v gory, i ot etogo ravnina kazalas' pustynnoj.
     Besprizornik dichilsya, otkazyvalsya ot samyh elementarnyh udobstv. S nami
pochti ne  razgovarival.  ZHil  pod brichkoj  s  Kazbekom --  zlym i  vorchlivym
kobelem. Spal pa goloj zemle, prikryvshis' lohmot'yami. Po vsemu  bylo  vidno,
chto on  ne sobiralsya rasstavat'sya s zhizn'yu besprizornika  i nadeyalsya ujti ot
nas, kak tol'ko zazhivet rana.
     ZHiteli lagerya otnosilis'  k  besprizorniku, kak k ravnomu.  Emu sdelali
kostyli, i on  razgulival mezhdu palatkami ili vyhodil na kurgan, pod kotorym
stoyal lager', i podolgu smotrel na sever. O chem dumal parnishka, vsmatrivayas'
v mglistuyu stepnuyu dal'? On napominal mne ranenuyu pticu,  otstavshuyu ot svoej
stai vo vremya pereleta. Vozvrativshis' s kurgana, on obychno lozhilsya k Kazbeku
i dolgo ostavalsya grustnym.
     Odnazhdy, perevyazyvaya emu ranu, ya, kak by mezhdu prochim, skazal:
     --  Nuzhno  smyt' gryaz',  vidish',  rana  ne  zazhivaet,  mozhesh'  ostat'sya
kalekoj.  On  nichego  ne  otvetil.  So  mnoyu  v  palatke  zhil tehnik  SHaliko
Chomelidze.
     My sogreli s nim vody i,  kogda lager' usnul, iskupali parnya. Ego spina
byla ispisana rubcami davno  zazhivshih ran. No my  ni edinym slovom ne vydali
svoego  lyubopytstva,  hotya ochen'  hoteli  uznat',  chto eto  za shramy.  Utrom
tovarishchi sdelali balagan, i besprizornik pereselilsya tuda vmeste s Kazbekom.
     Neskol'ko pozzhe, v minutu otkrovennosti, on  skazal  mne  svoe imya: ego
zvali  Trofimom.  U  yunoshi  zarozhdalos' ko mne  doverie,  ochen'  puglivoe i,
veroyatno, bessoznatel'noe. YA zhe, ostavayas' vneshne bezrazlichnym k ego prezhnej
zhizni, ostorozhno,  shag  za  shagom, vhodil  v  ego  vnutrennij mir.  Hotelos'
sblizit'sya s etim ogrubevshim parnem, zazhech' v nem iskorku lyubvi k trudu.  No
eto okazalos' ochen' slozhnym dazhe dlya nashego druzhnogo kollektiva.
     YA mnogo dumal, chem  soblaznit' besprizornika, uvlech' ego i  zaglushit' v
nem  tosku po prestupnomu miru. Vspomnilos', kak v ego  vozraste mne strashno
hotelos' imet' ruzh'e, kak ya zavidoval svoim starshim tovarishcham, uzhe  begavshim
po voskresen'yam na  ohotu. YA togda schital za  schast'e, esli oni brali menya s
soboj hotya by v roli gonchej. Mozhet byt', i v nature Trofima taitsya ohotnich'ya
strast'?
     Pridya vecherom  s  raboty, ya  dostal  patrontash, narochito  na  glazah  u
besprizornika zaryadil patrony i vystrelil v cel'.
     -- Pojdem, Trofim, so mnoj na ohotu? Tut nedaleko ya videl kuropatok.
     On kivnul  utverditel'no golovoj i vstal. Rana na  noge tak zatyanulas',
chto paren' mog idti bez kostylej.
     -- Beri ruzh'e, a ya voz'mu fotoapparat, sdelaem snimki.
     On  nastorozhenno  pokosilsya  na menya, no ruzh'e vzyal,  i  my ne toropyas'
napravilis' k aryku. SHli ryadom.  YA nablyudal za Trofimom. Paren' budto  zabyl
pro  bol'nuyu  nogu, shagal po-muzhski  tverdoj  postup'yu, v  glazah  neskrytyj
vostorg, no usta upryamo hranili molchanie.
     Skoro podoshli k  kustarniku, pokazalis' zelenye  luzhajki, protyanuvshiesya
vdol'  aryka. YA  vzyal u  besprizornika ruzh'e,  zaryadil ego, otmeril tridcat'
shagov i povesil bumazhku.
     -- Popadesh'? -- sprosil ya. -- Ty kogda-nibud' strelyal?
     Trofim pokachal golovoyu.
     --  Poprobuj.  Beri ruzh'e dvumya rukami,  vzvodi pravyj  kurok i plotnee
prizhimaj lozhe k plechu. Teper' cel'sya i nazhimaj spusk.
     Gluhoj zvuk vystrela popolz po stepi. Ryadom s mishen'yu vzdrognul kust, i
Trofim, ponyav, chto promazal, smutilsya.
     --  Dlya pervogo  vystrela  eto  horosho. Strelyaj eshche raz, tol'ko  teper'
cel'sya ne toropyas'. Ruzh'e nuzhno derzhat'  tak, chtoby pricel'noj ramki ne bylo
vidno, a tol'ko mushku, ty i navodi ee na bumagu.
     Trofim  dolgo celilsya, tyazhelo dyshal i, nakonec, vystrelil. Ot udachi ego
mrachnoe lico slegka ozhivilos'.
     My poshli vdol' aryka.
     -- Esli ponravitsya tebe ohota, ya podaryu ruzh'e, nauchu strelyat'.
     -- Zrya bespokoites', k chemu  mne eto? A ruzh'e nado budet  --  ne  takoe
dostanu!
     V eto vremya, chut' li ne iz-pod nog, vyskochil krupnyj zayac.  Prizhav ushi,
on legkimi  pryzhkami  stal  ulepetyvat' ot  nas cherez  luzhajku. YA vystrelil.
Kosoj v pryzhke perevernulsya  cherez golovu,  upal, no spravilsya i brosilsya  k
aryku.  A sledom za  nim  mchalsya  Trofim.  V azarte on  prygal cherez  kusty,
metalsya, kak gonchaya za ranenym zajcem, padal i vse zhe pojmal. Podnyav dobychu,
besprizornik pobezhal ko mne.
     -- Pojmal! -- krichal on, po-detski torzhestvuya.
     YA poshel navstrechu. Parnishka vdrug ostanovilsya, brosil zajca -- i slovno
kto-to  nevidimoj  rukoj  smahnul s ego lica  radost'.  On diko pokosilsya na
menya. V  szhatyh gubah, v razdutyh uchashchennym  dyhaniem nozdryah snova skvozila
neprimirimost'. YA nichego ne skazal, podnyal zajca, i my napravilis' v lager'.
Trofim, prihramyvaya, shel za mnoyu. Inogda, oglyadyvayas', ya  lovil na  sebe ego
vzglyad.
     V etot den' Trofim otkazalsya ot uzhina, do utra zabilsya v ugol balagana.
     ...Zakonchiv  rabotu,  my gotovilis' pereezzhat' na novoe mesto.  Rana  u
Trofima zazhila. Inogda, skuchaya, on sobiral toplivo  po stepi, nosil iz aryka
vodu, no k nashim rabotam ne proyavlyal skol'ko-nibud' zametnogo lyubopytstva.
     Utrom,  v  den'  pereezda,  sluchilas'  nepriyatnost'. Ko mne v palatku s
krikom vorvalsya tehnik Ambarcumyanc.
     -- U menya sejchas stashchili chasy. YA  umyvalsya, oni byli v karmanchike bryuk,
vmeste s cepochkoj, i poka ya vytiral lico, cepochka okazalas' na zemle, a chasy
ischezli.
     -- Kto zhe mog ih vzyat'?
     -- Ne zametil, no sdelano s lovkost'yu professionala!
     -- Vy, konechno, podozrevaete Trofima?
     -- Bol'she nekomu.
     -- |to  vozmozhno... --  prinuzhden byl soglasit'sya ya, --  No kak  on mog
reshit'sya na takuyu krazhu, zaranee znaya, chto imenno ego obvinyat v nej?
     Nepriyatnoe, ottalkivayushchee chuvstvo vdrug zarodilos' vo mne k Trofimu.
     -- Skazhite  Beyukshi, pust'  sejchas zhe otvezet  ego  v Agdam.  Kogda  oni
ot容dut, zaderzhite podvodu i obyshchite ego.
     Ambarcumyanc  vyshel.  Protiv  moej  palatki  u  balagana  sidel  Trofim,
bezzabotno  otshchipyvaya  kusochki hleba  i  brosaya  ih Kazbeku.  Tot,  neuklyuzhe
podprygivaya, lovil  ih na  letu, i  Trofim gromko smeyalsya. V  takom  veselom
nastroenii  ya  ego  videl vpervye.  "Ne  potoropilsya  li ya  s  resheniem?  --
mel'knulo v  golove. -- A vdrug ne on?"  Mne stalo nelovko  pri odnoj mysli,
chto my  mogli oshibit'sya. Net, ya navernoe znal, chto chasy  ukradeny imenno im,
chto smeetsya on ne nad Kazbekom, a nad nashej  doverchivost'yu. I vse zhe, kak ni
stranno, zhelanie  razgadat' etogo cheloveka, pomoch' emu stalo  eshche sil'nee. YA
vernul Ambarcumyanca i otmenil rasporyazhenie.
     -- Poterpim  ego u nas  eshche neskol'ko dnej, a  chasy  najdutsya na  novoj
stoyanke. Ne brosit zhe on ih zdes', -- skazal ya.
     Lager' svernuli, i ekspediciya ushla daleko v glub' stepi. Vperedi lenivo
shagali verblyudy, za nimi ehal  Beyukshi na brichke, a zatem shli i my vperemezhku
s zav'yuchennymi ishakami. Gde-to pozadi plelsya Trofim s Kazbekom.
     Novyj lager'  prines  nam  mnogo  nepriyatnostej.  Nachalos' s  togo, chto
propal bumazhnik  s den'gami na sleduyushchij den'  byli vykradeny eshche odni chasy.
Vse eto delalos' s takoj lovkost'yu, chto nikto iz postradavshih ne mog skazat'
kogda i pri kakih obstoyatel'stvah sluchilas' propazha.
     Nashe terpenie konchilos'. Nuzhno bylo ubrat' besprizornika iz lagerya.
     No  prezhde chem ob座avit' emu ob etom, mne hotelos' pogovorit' s Trofimom
po  dusham.  YA  uzhe  privyazalsya k  nemu  i  byl  uveren,  chto v etom  chumazom
besprizornike  zhivet  smelyj,  sil'nyj  chelovek, i, vozmozhno, bessoznatel'no
iskal opravdaniya ego postupkam.
     -- Ty ukral chasy i  bumazhnik? -- sprosil ya ego. On utverditel'no kivnul
golovoj i bez smushcheniya vzglyanul na menya yasnymi glazami.
     -- Zachem ty eto sdelal?
     -- YA  inache ne mogu, privyk vorovat'.  No  mne ne  nuzhny vashi den'gi  i
veshchi,  voz'mite  ih  u  sebya v  izgolov'e,  pod  spal'nym  meshkom.  YA dolzhen
trenirovat'sya,  a to zagrubeyut pal'cy, i ya ne smogu... |to moya professiya. --
On shagnul vpered i, vytyanuv huduyu ruku, pokazal mne svoi tonkie pal'cy. -- YA
kol'com rezal  shelkovuyu tkan' na lyudyah, ne  zadevaya tela,  a teper' s trudom
vytaskivayu karmannye chasy. Mne  nuzhno  vernut'sya  k  svoim.  Tut  mne delat'
nechego. Da oni i ne prostyat mne... V palatke sobralsya pochti ves' nash otryad.
     -- Esli ty ne ocenil horoshego  otnosheniya k sebe, ne uvidel v  nas svoih
nastoyashchih druzej, to luchshe uhodi, -- skazal ya reshitel'no.
     Trofim zakolebalsya. Potom vdrug vypryamilsya i okinul  vseh  nezavisimym,
holodnym vzglyadom. Nam vse stalo ponyatno.
     Lyudi molcha rasstupilis', osvobozhdaya prohod,  i besprizornik ne toropyas'
vyshel iz palatki.  On  ne poproshchalsya, dazhe ne oglyanulsya. Tak  i ushel odin, v
chuzhih stoptannyh sapogah. Kto-to iz rabochih dognal ego i  bezuspeshno pytalsya
dat' kusok hleba.
     Kak tol'ko figura Trofima  rastvorilas' v stepnom mareve, lyudi razorili
ego balagan, ubrali postel' i snova privyazali Kazbeka k brichke. V lagere vse
stalo po-prezhnemu.
     Teplaya  noch' okutala shirokuyu  step'. Dozhdevaya  tucha  lenivo  polzla  na
zapad. Nad Kuroyu posheptyval grom. V polnoch' hlestnul dozhd'. Vdrug poslyshalsya
otchayannyj laj sobaki.
     -- Vy ne spite?  Trofim  vernulsya, --  tainstvenno  prosheptal dezhurnyj,
zaglyanuv v palatku.
     My vstali. SHaliko zazheg svechu. V polose sveta, vyrvavshegosya iz palatki,
my uvideli Trofima. On stoyal vozle Kazbeka, laskaya ego hudymi rukami.
     -- Ne mokni na dozhde, zahodi, -- predlozhil ya, gotovyj chut' li ne obnyat'
ego.
     -- Net,  ya  ne  pojdu.  Otdajte  mne  Kazbeka,  --  proiznes on ustalym
golosom, no, povinuyas' kakomu-to vnutrennemu zovu, voshel v palatku.
     S minutu  dlilos' molchanie.  "Zachem on vernulsya?"  --  dumal ya, pytayas'
proniknut' v  ego mysli. Dezhurnyj  vskipyatil  chaj,  prines myasa  i  fruktov,
Trofima ugoshchali tabakom.
     -- Ostavajsya s nami, horosho budet, my ne obidim tebya, -- skazal SHaliko.
     -- Govoryu -- ne ostanus'! Nechego mne tut delat'!
     --  Pojdesh'  vorovat', rezat'  karmany?  Dolgo  li  prozhivesh'  s  takoj
professiej?
     -- YA ne sobirayus' dolgo zhit', -- otvetil on, pryacha svoj vzglyad.
     SHaliko vdrug shvatil ego za podborodok i povernul k svetu.
     -- A ved' ne za Kazbekom ty vernulsya, po glazam vizhu. Ne  hochetsya  tebe
uhodit' ot nas. Vot chto, Trofim.  My zavtra sobiraemsya v razvedku, pojdem  v
Kurinskie plavni na neskol'ko  dnej. S soboj berem ruzh'e, udochki, budem tam,
mezhdu delom, ohotit'sya na dikih kabanov, strelyat' fazanov, kuropatok, lovit'
rybu. Budem zharit' shashlyk  i  spat' vozle kostra. Nam  nuzhno  vzyat' s  soboyu
Kazbeka, vot ty i povedesh' ego. Soglasen?
     Trofim ne smotrel na SHaliko, no slushal vnimatel'no, dazhe zabyl pro edu.
     -- A  naschet pal'cev, chtoby oni u  tebya ne  zagrubeli, prohodi praktiku
tut, u nas, razreshaem. Tashchi, chto hochesh', uprazhnyajsya. Nu kak, soglasen?
     Trofim molchal, povorachivaya golovu to v odnu, to v druguyu storonu.
     -- A kak vernemsya, otdadite Kazbeka? -- neozhidanno sprosil on.
     -- Da on tvoj i sejchas. Znachit, dogovorilis'?
     Utrom  Trofim ne  ushel  iz  lagerya.  On  sidel  vozle palatki  mrachnyj,
podavlennyj  kakimi-to  myslyami.  |to  byla  ne vnutrennyaya  bor'ba, a tol'ko
razdum'e nad chem-to neyasnym, eshche ne sozrevshim, no uzhe zarodivshimsya v nem.
     Pomnyu, otryad SHaliko Chomelidze uhodil k  Kure pozdnim utrom. Nad step'yu
visela mgla. Bylo  zharko i dushno. Trofim shel daleko pozadi, vedya na  povodke
Kazbeka. SHel neohotno, veroyatno ne ponimaya, zachem vse eto emu nuzhno.
     Iz plavnej Trofim vernulsya poveselevshim. On  i vneshne perestal pohodit'
na  besprizornika:  s lica  smylas' mazutnaya gryaz',  i teper' po  nemu yasnee
vystupili  ryabinki, volosy raspushilis' i pobeleli,  glaza kak by posvetleli.
Satinovaya rubashka byla perehvachena vmesto poyasa verevochkoj. Za plechami visel
ryukzak.  My  togda gotovy byli pozdravit' sebya s uspehom, pozhat'  drug drugu
ruki. No Trofim, kak i ran'she, ne hotel poselit'sya v palatke.
     Vecherom  rabochie  dolgo  igrali v  gorodki.  Trofim  otkazalsya  prinyat'
uchastie  v igre. Sidya  vozle  balagana, staralsya  ostavat'sya  sovsem  chuzhim,
bezrazlichnym  ko  vsemu  okruzhayushchemu.  No  ya  zametil: kogda sredi  igrayushchih
zavyazyvalsya spor, paren' srazu nastorazhivalsya, pripodnimalsya, i togda u nego
bylo lico nastoyashchego bolel'shchika.
     Spustilas'  noch',  i  lager'  nakonec  ugomonilsya.  V palatku zaglyanula
odinokaya  luna. Krugom bylo tak svetlo,  budto kakoj-to neobyknovennyj  den'
razlilsya  po  stepi.  Vdrug do  sluha doletel  strannyj zvuk, slovno  kto-to
udaril po ryushke. YA ostorozhno  vyglyanul i zamer ot neozhidannosti: Trofim odin
igral  v  gorodki neskol'ko poodal'  ot  palatok. Vorovski  oglyadyvayas',  on
lovkim vzmahom brosal palku, i ryushki, kuvyrkayas', razletalis' po storonam.
     YA nablyudal za  nim i s radost'yu i s  bol'yu. V  Trofime, kak i  v kazhdom
mal'chishke, zhilo neugomonnoe zhelanie poigrat',  porezvit'sya. No v toj  srede,
otkuda  prishel  on,  obyknovennye  detskie  zabavy   schitalis'   nedostojnym
zanyatiem, vsya mal'chisheskaya energiya tratilas' na vorovskie dela.
     Utrom menya razbudil gromkij razgovor.
     -- Nu i chert s nim! Volka skol'ko ni kormi -- on vse v les smotrit.
     -- CHto, Trofim sbezhal? -- sprosil kto-to.
     -- Ushel noch'yu i Kazbeka uvel. Hitraya bestiya! CHego emu bylo tut ne zhit'?
Ranu zalechili, nyanchilis' s nim bol'she mesyaca, chut' li ne iz soski kormili, i
vse besplatno,  a  kak  doshlo  do raboty,  pruzhina oslabla. Ish',  na  sobaku
pol'stilsya!
     V noyabre my  pereehali v Muganskuyu  step' i  razbili svoj  lager' vozle
kurgana Sultan-Bud. Dnem i  noch'yu v  stepi  ne  umolkal krik priletayushchih  na
zimovku ptic.
     Za rabotoj vremya prohodilo  nezametno. My sovershali dlitel'nye pohody v
samye gluhie mesta ravniny i vse rezhe vspominali Trofima.
     Srochnye  dela  zastavili  menya vyehat'  v  Baku.  Pered  vozvrashcheniem v
ekspediciyu ya poshel na SHajtan-bazar -- odin iz samyh starinnyh i populyarnyh v
Baku. Kazhdyj  priezzhij schital  togda svoim  dolgom pobyvat' zdes',  otvedat'
peti (*Peti -- vostochnoe  kushan'e iz goroha i baraniny) ili kupit' vostochnyh
sladostej.   Bazar  porazhal  obiliem  fruktov  i   ovoshchej,  pestroj  tolpoj,
zapolnyayushchej uzkie prohody, krikom torgashej, ot kotorogo dolgo shumelo v ushah.
Podchinyayas' lyudskomu potoku, ya popal v myasnye ryady i sluchajno okazalsya v gushche
raz座arennoj tolpy. Lyudi krichali, rugalis',  grozili komu-to raspravoj. Zatem
ya  uvidel, kak  zhenshchiny  vorvalis' v  lavchonku i  bukval'no  vybrosili cherez
prilavok  tolstennogo myasnika. Ego  nachali bit' sumkami, kulakami, brosali v
nego  kuski  myasa.  On  stoyal,  prikryvaya lico rukami,  i  vopil, vzdragivaya
tyazhelym  telom.  K  nemu prorvalas' malen'kaya  zhenshchina. Ona podnyala ruki i s
uzhasom na lice stala prosit' u lyudej poshchady myasniku.
     YA koe-kak vybralsya iz tolpy, no u pervogo prohoda uvidel besprizornikov
i  ostanovilsya.  Hvatayas' za  zhivoty, oni  druzhno  i  s takoj otkrovennost'yu
smeyalis', chto mogli zarazit' lyubogo cheloveka. "CHto ih tak smeshit? -- podumal
ya  i podoshel blizhe. -- Da  ved'  eto Hlyust!.."  On tozhe uznal menya s pervogo
vzglyada. Grimasa  smeha mgnovenno sletela s ego  lica. Parnishka vypryamilsya i
predupreditel'no tolknul loktem soseda sprava. Tot povernul golovu.
     --  Trofim!  Zdravstvuj!  --  voskliknul  ya,  obradovannyj  neozhidannoj
vstrechej.
     On vskinul na menya temno-serye glaza, da tak i zamer.
     -- CHto  ty zdes'  delaesh'? -- vyrvalos' u menya.  On nelovko ulybnulsya i
pokosilsya na stoyavshuyu ryadom devchonku.
     -- Vchera myasnik Lyubku  pobil, za eto my natravili na nego  lyudej, pust'
pomnut nemnogo.
     Tolpa rashodilas'.  YA vzglyanul na Lyubku i vspomnil, chto odnazhdy  Trofim
proiznosil ee imya. Lyubke bylo let  shestnadcat'. Ona derzko smotrela na menya,
pronizyvaya  chernymi glazami.  CHto-to priyatnoe,  dazhe  charuyushchee,  bylo  v  ee
bronzovom prodolgovatom lice. Tonkaya i strojnaya figurka devushki prikryvalas'
starym latanym plat'icem  neopredelennogo cveta.  Busy  iz yantarya,  cvetnogo
stekla,  monet  i drugih  bezdelushek  eshche bolee podcherkivali  ee shodstvo  s
cygankoj.
     Besprizornica stoyala, perekosiv plechi, scepiv za spinoj zagorelye ruki.
Ona byla yuna, no v ee neprinuzhdennoj poze, v milovidnom lice i dazhe nebrezhno
raschesannyh  volosah  skvozila samouverennost' devchonki, znayushchej sebe  cenu.
Ona vnimatel'no rassmatrivala menya, nebrezhno razgrebaya pesok pal'cami  bosoj
nogi.
     -- Za chto zhe on vas pobil? -- sprosil ya ee.
     --  He! Za chto nas b'yut? Za to, chto besprizorniki, -- bojko otvetil  za
nee Hlyust i vdrug ulybnulsya. -- A my u nego ne v dolgu.
     I on kivnul golovoyu na tolpu.
     -- Zastupilis' za vas?
     -- Nu da, zastupyatsya! -- brosil on prenebrezhitel'no. -- Sami pridumali.
Ukrali  u  zheleznodorozhnika zdorovennogo kabana  i prodali po deshevke  etomu
myasniku -- on i  rad. A hozyainu  my  skazali, chto myasnik ego kabana zarezal.
Vot iz nego i vybivali baryshi. Glyan'te, glyan'te, on dazhe slyuni raspustil! --
i Hlyust gromko rassmeyalsya.
     Vse s interesom povernuli golovy k  zabytomu zrelishchu. Tolpa uspela  uzhe
rasseyat'sya.  Tolstyj  myasnik sidel vozle svoej lavchonki i plakal navzryd,  a
malen'kaya zhenshchina prikladyvala k ego golove mokryj platok.
     -- Pust' ne trogaet nashih, -- procedil Trofim. S minutu pomolchali.
     -- A gde Kazbek?
     -- On s nami zhivet v kar'erah, rastolstel... -- otvetil Hlyust.
     Mne hotelos' o mnogom sprosit' Trofima, no razgovor ne kleilsya.
     On vdrug ozhivilsya:
     -- Vy gde zhivete?
     -- YA  segodnya vecherom  uedu tbilisskim  poezdom. Priezzhajte vse k nam v
gosti k Sultan-Budu. I vy, Lyuba!
     --  Troshka,  poshli! -- povelitel'no brosila devchonka  i, demonstrativno
povernuvshis', napravilas' k bokovomu prohodu.
     Ushel i Trofim.
     Hlyust posmotrel na menya i, hitro shchurya levyj glaz, skazal:
     --  Ostavajsya,  dyaden'ka, u nas, rabotat'  nauchim, zhit'  budem vo  kak!
Pokazhi-ka pal'cy!
     On vzglyanul na  moi  ruki i,  prenebrezhitel'no ottopyriv  nizhnyuyu  gubu,
dvinulsya  sledom za svoimi.  Mal'chishka  ne  shel,  a  chertil bosymi nogami po
pyl'noj doroge i, skol'zya mezhdu prohozhimi, uspeval na hodu vseh rassmotret'.
Za nim nel'zya bylo nablyudat' bez smeha.
     ...YA  uezzhal  iz  Baku,  dosaduya  na sebya, chto ne  sumel  pogovorit'  s
Trofimom.
     Poezd  othodil. Na perrone  bylo bezlyudno. Bdrug iz-za bagazhnogo sklada
vynyrnula podozritel'naya  figura,  osmotrelas'  i  pobezhala  vdol'  vagonov,
zaglyadyvaya  v okna. YA  srazu uznal Trofima. U nego  v  rukah  byl  nebol'shoj
svertok. Vidimo, on  iskal  menya.  No  poezd nabiral skorost',  ya  ne  uspel
okliknut' Trofima, i on otstal.
     V tu  noch' ya dolgo  ne mog zasnut'.  Pered glazami byl  Trofim  na krayu
perrona, so svertkom  v rukah,  s  nevyskazannymi  myslyami.  YA  pochuvstvoval
otvetstvennost'  za ego budushchee. V toj srede, gde  on zhil, byli svoi zakony,
svoi  ponyatiya o  chestnosti  i  o lyudyah. Dushevnaya  privyazannost'  k tem,  kto
nahodilsya  za  chertoj zabroshennyh  podvalov,  kar'erov,  yam,  schitalas'  tam
velichajshim pozorom.  Trofim pereshagnul etot zakon, prishel k poezdu... CHto zhe
delat'? Vernut'sya, razyskat' i zabrat' ego s  soboj? No tut  zhe  peredo mnoyu
vstavali  ego sputniki  --  derzkij Hlyust i krasivaya Lyubka, vidimo,  imevshaya
bol'shoe vliyanie na Trofima.
     |kspediciya,  zakonchiv  rabotu  v  Muganskoj  stepi, perebazirovalas'  v
Dashkesan  --  gornyj  armyanskij  poselok.  My zhili na stancii Evlah,  ozhidaya
vagony dlya pogruzki imushchestva i loshadej. Kak-to vecherom sideli u kostra.
     --  CH'ya-to sobaka prishla, ne pojmat' li ee? -- skazal  odin iz rabochih,
glyadya v temnotu.
     Vse povernulis'.  V  tridcati  metrah ot  nas  stoyal  bol'shoj  pes.  On
vytyagival k  nam golovu,  nyuhaya  vozduh, i, vidimo, uloviv  znakomyj  zapah,
dobrodushno zavilyal hvostom.
     -- Da ved' eto Kazbek!
     YA podbrosil  v  koster ohapku  melkogo  sushnika.  Plamya  vspyhnulo, i v
poredevshej  temnote  pozadi sobaki  pokazalsya Trofim. On  podoshel  k kostru,
okinul vseh ustalym vzglyadom.
     --  Zdravstvujte! Hotel  iskat'  vas v stepi,  da  vot palatki uvidel i
prishel.
     My molcha osmatrivali drug  druga. Na lice Trofima  lezhala  nemaya pechat'
perezhitogo neschast'ya. On stoyal pered nami doverchivyj i blizkij...
     Byla  polnoch'.  V  palatke  davno pogasili svechi.  Vdrug ya pochuvstvoval
ch'e-to prikosnovenie.
     -- Vy spite?
     -- |to ty, Trofim?
     -- YA. U vas net kokaina? Dajte nemnogo, na konchik nozha, slyshite?.. -- i
ego golos drognul.
     -- CHto s toboj, Trofim?
     -- Vse  koncheno.  Miliciya  vseh  polovila.  YA  bezhal  k vam.  Dajte mne
kokaina, mne by tol'ko zabyt'sya...
     My  pereehali  v Dashkesan  i  polnost'yu otdalis' rabote. Trofim robko i
nedoverchivo  prismatrivalsya  k novoj zhizni.  Zahvachennyj  vospominaniyami ili
vnutrennimi protivorechiyami, paren' obnimal Kazbeka i do boli tiskal ego  ili
molcha sidel, s grust'yu glyadya na vseh.
     My dolzhny byli protivopostavit' ego  proshlomu chto-to sil'noe, sposobnoe
uvlech'  yunoshu. Nado  bylo otuchit'  ego  nyuhat' kokain,  priuchit'  umyvat'sya,
nosit'  bel'e,  razgovarivat'  s  tovarishchami i,  samoe  glavnoe,  ravnodushno
smotret' na chuzhie chemodany, bumazhniki, chasy. Horosho, chto ekspediciya sostoyala
iz  molodezhi, v  osnovnom iz komsomol'cev,  chutkih,  volevyh  rebyat.  Oni  s
lyubov'yu vzyalis' za vospitanie etogo vzroslogo rebenka.
     Mezhdu  mnoyu i  Trofimom zavyazalas' druzhba.  YA  po-prezhnemu  ne proyavlyal
lyubopytstva  k  ego proshlomu,  verya,  chto u  kazhdogo  cheloveka  byvaet takoe
sostoyanie, kogda on sam oshchushchaet potrebnost' podelit'sya s blizkimi lyud'mi.
     Kak-to ya upakovyval posylku. V lagere nikogo ne bylo, dezhuril Trofim.
     -- Komu eto vy gotovite? -- sprosil on.
     -- Hochu materi poslat' nemnogo sladostej.
     -- U vas est' mat'?
     -- Est'.
     On pechal'no posmotrel mne v glaza.
     --  A u menya umerla...  My  togda pereezzhali zhit'  k babushke.  Otca  ne
pomnyu. Mat' zabolela v poezde i pomerla na stancii Groznyj. Nas s sestrenkoj
vzyali chuzhie...  Sestrenka skoro  umerla, a  menya stali priuchat' k vorovstvu.
Snachala ya kral u mal'chishek, s kotorymi igral. Esli popadalsya na ulice,  bili
prohozhie, no  bol'she  dostavalos'  doma.  Bili chem popalo, do  krovi i snova
zastavlyali krast'. Kogda ya  prinosil vorovannye veshchi, menya pytali,  ne skryl
li ya chego,  i  snova bili. Menya nauchili  rabotat' pal'cami v chuzhih karmanah,
vybirat'  v tolpe zhertvu, pritvoryat'sya... V  shkolu ne pustili. YA  soshelsya  s
besprizornikami, ubezhal k nim i  stal  nastoyashchim vorom. Mne nikogda ne  bylo
zhalko  lyudej,  nikogda!  Vy  posmotrite!  -- i on  vdrug, razorvav  rubashku,
povernulsya ko mne spinoj. -- Vidite shramy? Tak menya uchili vorovat'!
     ...SHli  dni,  mesyacy.  My prodolzhali rabotat' v Dashkesane  i vse bol'she
privyazyvalis'  k Trofimu. On  platil  nam  iskrennej druzhboj, no  otkryvalsya
skupo, neohotno.
     Spustya mesyac, osen'yu,  my provozhali  na dejstvitel'nuyu sluzhbu Pugacheva.
Vse, krome Trofima, podarili na pamyat' Pugachevu  kakuyu-nibud' bezdelushku.  V
hozyajstve u  Trofima  eshche  nichego ne bylo. On uvyazalsya so  mnoj  na  stanciyu
Ganzha, kuda ya  otpravilsya  provozhat' prizyvnika. My  ne pospeli k ocherednomu
poezdu i vynuzhdeny byli sutki dozhidat'sya sleduyushchego. Na vokzale  bylo dushno,
i  my  postavili  bliz  stancii  palatku.  Trofim  ves' den' otsutstvoval  i
poyavilsya tol'ko vecherom.
     -- I ya tebe prines podarok, -- skazal on vzvolnovanno, podavaya Pugachevu
karmannye chasy. -- Horoshi? Nravyatsya? Vspominat' budesh'?
     -- Gde ty ih vzyal? -- sprosil ya, vstrevozhennyj dogadkoj.
     -- Na  bazare, -- otvetil on gordo, budto pered nim  stoyali ego prezhnie
tovarishchi.  -- Znaete,  i  bumazhnik byl v moih rukah, da otobral, stervec, --
toropilsya on podelit'sya s nami. -- Stoyat  dva armyanina, razgovarivayut, budto
vek ne  videlis', ya i potyanul u  odnogo iz karmana den'gi. Otkuda-to podoshel
zdorovennyj muzhik -- cap menya za ruku. Ty, govorit, chto delaesh',  sukin syn?
Molchi, popolam, --  predlozhil ya emu. On otvel menya v storonu, otobral den'gi
i nadaval podzatyl'nikov. YA tut zhe skazal armyaninu, svalil vse na muzhika, nu
i poshla poteha...
     --  Dlya  chego  ty  eto  sdelal,  Trofim?  --  sprosil  ya, ne  na  shutku
obespokoennyj. -- Beri chasy i pojdem v miliciyu. Pora konchat' s vorovstvom.
     -- CHto vy, v miliciyu! -- ispugalsya on. -- Luchshe ya najdu hozyaina i otdam
emu, tol'ko na bazare budut bit'. Strashno ved', uzhe otvyk...
     YA nastoyal, odnako,  na  svoem. V milicii prishlos' podrobno rasskazat' o
Trofime. Vpervye  slushaya svoyu biografiyu, on, sam togo ne zametiv, po otryval
na rubashke vse pugovicy.
     Sledovatel'  podrobno  zapisal moi  pokazaniya, doprosil Trofima. Sluchaj
okazalsya  neobychnym.  Spravedlivost'   trebovala  ostavit'  prestupnika   na
svobode,  i  poka  ya  pisal  poruchitel'stvo  za  nego, mezhdu sledovatelem  i
Trofimom proizoshel takoj razgovor:
     -- Budesh' eshche vorovstvom zanimat'sya?
     -- Ne znayu... Hochu brosit', da trudno. S detstva privyk.
     -- Ty gde do ekspedicii prozhival?
     -- V Baku.
     -- Gorodskoj, znachit. S kem tam rabotal?
     -- ZHil s besprizornikami.
     -- Ermaka znaesh'? On ved' glavar' u vas.
     Trofim vdrug nastorozhilsya, vypryamilsya i, stisnuv guby, upryamo posmotrel
poverh sledovatelya kuda-to v okno. Prishlos' vmeshat'sya v razgovor.
     -- YA ved'  skazal vam, chto parnishka uzhe god zhivet v ekspedicii, poetomu
vryad li on chto-libo skazhet o Ermake.
     -- On znaet. U nih tol'ko dopytat'sya nuzhno...
     Sledovatel' vyshel  iz-za stola i, podojdya k Trofimu, ispytuyushche zaglyanul
emu v glaza. Melkie ryabinki na lice Trofima ot napryazheniya zametno  pobeleli.
Vidimo, neveroyatnym usiliem voli on sderzhival sebya.
     --  Molchish', znachit,  znaesh'!  Govori,  gde  skryvaetsya  Ermak, --  uzhe
razgnevanno dopytyvalsya sledovatel'.
     Trofim nevozmutimo smotrel v okno. Sledovatelya  yavno besilo spokojstvie
parnya. On  brosil na  pol okurok, razmyal  ego sapogom, no, poborov gnev, uzhe
spokojno skazal:
     --  Vse  ravno  najdem  Ermaka.  On ot nas ne ujdet,  a  toboj nado  by
zanyat'sya:  vidimo,  dobryj gus'.  Ne  zrya  li  vy  ruchaetes' za  nego,  ved'
podvedet, -- dobavil on, obrativshis' ko mne.
     --  Ne  podvedu,  kol' v  zhizn'  poshel,  -- otvetil za  menya  Trofim  s
dostoinstvom i  pokrasnel,  mozhet,  ottogo, chto  eshche ne  byl uveren v  svoih
slovah.
     -- Ty  tol'ko shkuru  smenil,  a  vorovat'  prodolzhaesh'. Tak  daleko  ne
ujdesh', -- skazal sledovatel', prinimaya ot menya pis'mennoe poruchitel'stvo  i
chasy.
     My rasproshchalis', i  ya  s  Trofimom  vyshel  na  ulicu.  Nad  stancionnym
poselkom  plylo raskalennoe solnce, zatyanutoe prozrachnoj  polumgloj.  Davila
duhota. Po pyl'noj ulice sonno shagal karavan verblyudov, gruzhennyh v'yukami.
     --  Razve  ya  mog  podumat',  chto  mne  pridetsya raskaivat'sya  v  svoih
postupkah  i  prosit'  proshcheniya?  --  vdrug  zagovoril  Trofim  nadtresnutym
golosom.  -- Ved' ponimayu,  chto ya uzhe  ne  vor, no  kakaya-to  proklyataya sila
tolkaet menya na eto. Prostite. Mne  stydno pered vami, a,  s drugoj storony,
trudno otdelat'sya ot privychki sharit' po chuzhim karmanam. Vy  ne rasskazyvajte
v lagere rebyatam...
     -- Kogda zhe ty pokonchish' s vorovskimi delami? -- sprosil ya Trofima.
     -- YA-to pokonchil, a vot ruki ne mogut otvyknut'. Mne stydno pered vami.
     --  |to horosho,  esli stydno.  Skazhi,  kto  takoj  Ermak,  pro kotorogo
sprashival sledovatel'? Vozhak?
     -- Byl takoj besprizornik.
     -- Gde zhe on?
     -- Ne znayu.
     My  provodili Pugacheva. Trofim  ves'  etot  den'  ostavalsya  zamknutym.
Kakie-to dumy ili vospominaniya rastrevozhili ego dushu.
     K sozhaleniyu, eto byl ne poslednij sluchaj vorovstva.
     V  1932 godu nasha ekspediciya vela  geotopograficheskie raboty na kurorte
Chaltubo.  YA s  Trofimom vozvrashchalsya  v  Tbilisi.  Na  stancii Kutaisi zhdali
prihoda poezda. Trofim dezhuril u veshchej, a  ya stoyal  u kassy. Neobychno gromko
raspahnulas' dver', i v  zal ozhidaniya vvalilsya, poshatyvayas', muzhchina. Okinuv
mutnymi glazami pomeshchenie, on nebrezhno kivnul golovoj nosil'shchiku  i postavil
dva tyazhelyh chemodana vozle Trofima.
     --   Bilet...  Batumi!..   --   proburchal  voshedshij,  ne   vzglyanuv  na
podbezhavshego  nosil'shchika, i vytashchil  iz levogo  karmana  bryuk  tolstuyu pachku
krupnyh assignacij.
     Nosil'shchik ushel, a muzhchina, podozritel'no vzglyanuv na Trofima, uselsya na
chemodan i stal vsovyvat' den'gi obratno v  karman. No eto emu  ne udavalos'.
Ugly kreditok tak i  ostalis' torchat' iz  karmana.  Muzhchina byl p'yan. On ter
puhlymi  rukami  raskrasnevsheesya  lico,  motal usatoj  golovoj, otbivayas' ot
nasedayushchej dremoty,  no ne  ustoyal i usnul. Vizhu, Trofim  zavolnovalsya, stal
podvigat'sya k spyashchemu vse blizhe i blizhe, a sam delaet vid, chto tozhe dremlet.
     Odno mgnoven'e, i ya stoyal mezhdu nim i den'gami.
     -- Grazhdanin, slyshite, grazhdanin, u vas vypadut den'gi!
     --  CHto ty pristaesh', mesta tebe  net, chto li?! --  proburchal sproson'ya
tot. -- Nu i lyudi!
     -- Priberite den'gi, -- nastaival ya.
     --  Ah,  den'gi...  --  vdrug  spohvatilsya  on, vskakivaya  i  energichno
zatalkivaya kreditki v karman.
     YA  povernulsya  k  Trofimu.  On sidel blednyj, s  iskazhennym  licom.  Iz
prikushennoj guby sbegali na podborodok  odna za drugoj  kapel'ki krovi. Nashi
vzglyady  soshlis'.  My tak ponimali drug druga, chto  ne bylo  neobhodimosti v
slovah. No ya  ne dolzhen byl  voobshche umolchat' ob  etom sluchae. Uzhe  v poezde,
ostavshis' naedine s nim, ya skazal:
     -- Zachem, Trofim, ty sdelal mne segodnya bol'no?
     --  Vy mne verite? -- vdrug sprosil on, okinuv menya iskrennim vzglyadom.
-- YA den'gi vernul  by, oni mne ne nuzhny. Vinovata privychka. Kuda mne ujti s
takim gruzom?..
     No Trofim  nikuda  ne ushel. On okonchatel'no  prizhilsya u nas, osvoilsya s
lagernoj  obstanovkoj,  s  obshchezhitiem.  Pravda,  ranee  privyknuv  k  ostrym
oshchushcheniyam, k derzostyam, on  dolgo  ne  mirilsya s zatish'em. No vremya  sdelalo
svoe delo. Trud postepenno zapolnil obrazovavshuyusya v dushe Trofima pustotu. V
haraktere  parnya  bylo  mnogo  dobroty, otzyvchivosti, i on  zasluzhenno  stal
lyubimcem vsego kollektiva. No proshloe eshche napominalo Trofimu o sebe.
     My delali kartu Tkvarchel'skogo kamennougol'nogo Mestorozhdeniya. SHel 1933
god. YA  sobiralsya ehat' v otpusk, provedat'  mat'.  Vse uzhe  bylo  gotovo  k
ot容zdu. ZHdali mashinu. Kto-to iz  provozhavshih  soobshchil, chto  videl Trofima s
besprizornikami.  Menya  vsegda  bespokoili  takie  vstrechi, i  ya  nemedlenno
otpravilsya na  rozyski. Trofim okazalsya vozle  podvesnogo mosta  cherez  reku
Galizgu.  S nim  byl molodoj  paren' i  Lyubka. YA  ostanovilsya, ne znaya,  chto
predprinyat'.  Lyubka  zametno  podrosla, vozmuzhala.  CHerty ee  lica stali eshche
vyrazitel'nee. Ona v upor smotrela na Trofima, potom vdrug shagnula k nemu i,
razvernuvshis',  hlestnula rukoj po shcheke. Raz, vtoroj, tretij. I vse  zvonche,
yarostnee. Ona byla bespodobna v gneve! I vdrug vse v nej pogaslo. Ona otoshla
ot Trofima, upala na kanatnye perila i zaplakala.
     "Net,  eto uzhe  ne  druzhba.  |to  nastoyashchaya lyubov'", -- podumal ya, zhivo
predstaviv sebe, kakaya opasnost' grozit Trofimu.
     Tot podoshel k nej, polozhil ruku na plecho, no ne skazal ni slova.
     -- Ne  hochesh' vernut'sya?  Ujdi, prodazhnaya svoloch'! --  kriknula  Lyubka,
vskakivaya i  toroplivo popravlyaya  na  golove kosynku. Ona hotela eshche  chto-to
skazat', no zahlebnulas'  ot zlosti. Ottolknuv Trofima, devushka shvatila  za
ruku parnya, sidevshego ryadom, i poshla s nim, legko skol'zya nogami po nastilu.
Uhodila gordaya, krasivaya.
     Trofim brosilsya dogonyat'  ih.  On  bezhal po  raskachivayushchemusya  mostiku,
hvatalsya za kanat i, nakonec, ostanovilsya.
     YA podoshel k nemu, zagorodiv prohod. Pod nami penistymi burunami neslas'
Galizga. Vdali  vidnelis'  zasnezhennye vershiny Kavkazskogo  hrebta. |to bylo
osen'yu. Lesa pylali v zolotom naryade.
     -- Ty lyubish' ee? -- sprosil ya, preryvaya molchanie. Legkij rumyanec pokryl
lico Trofima.
     --  YA ugovarival ee ostat'sya  u nas. Da razve  ona  brosit  svoe  delo!
Grozit mne, esli ne vernus'...
     -- Kak ona uznala, chto ty zdes'?
     -- CHerez besprizornikov. Posle begstva Ermaka  iz Baku tam teper' Lyubka
vsemi rukovodit. Vtoroj raz priehala.
     -- Ob etom ty mne ne govoril, a ved' obeshchal nichego ne skryvat'. CHem  zhe
Lyubka grozit?
     -- Ona vse mozhet sdelat'...
     -- Ty hotel ujti s nej?
     Trofim  molchal. Vidno,  trudno  emu  bylo  ustoyat' protiv nastojchivosti
takoj vlastnoj  i krasivoj devchonki. CHto  zhe delat'? Ne ehat' v  otpusk ya ne
mog. Ostavit' Trofima odnogo riskovanno. Reshil vzyat' ego s soboj.
     On zaprotestoval. Emu, nesomnenno, hotelos' eshche vstretit'sya  s  Lyubkoj.
No  ya  byl  nastojchiv, i vecherom  togo  zhe dnya  my s nim plyli na  teplohode
"Ukraina".
     Moya mat' znala o Trofime iz pisem, i on ne byl ej bezrazlichen. Kogda zhe
my priehali i  ona poznakomilas' s nim  blizhe,  to proniklas' k etomu  yunoshe
nastoyashchej materinskoj  lyubov'yu, prinesshej ej na  sklone let mnogo radosti. A
skol'ko  zaboty bylo! Trofimu za  obedom luchshij kusochek polozhit, i  gorbushku
pripaset, i slivok holodnyh, i pochatok molodoj svarit, vse dlya nego, kak dlya
samogo mladshego syna. Paren', byvalo, usnet, a ona usyadetsya u ego izgolov'ya,
nadenet ochki i nachnet shtopat' noski, bel'e, da tak i zadremlet vozle nego.
     Vo  vremya  otpuska  Trofim sdruzhilsya s  moej malen'koj dochkoj Rimmoj  i
plemyannicej Iroj. Stranno bylo nablyudat' za etim vzroslym chelovekom, vpervye
popavshim v  obshchestvo detej. Rasskazyvat' emu bylo nechego. On ne znal nikakih
igr, nikogda ne stroil domiki, ne igral v pryatki.  Deti neob座asnimym  chut'em
vse  eto ugadali s pervoj vstrechi. I chego oni tol'ko ne delali  s nim! To on
byl konem, na  kotorom oni puteshestvovali po dvoru, to petuhom, i togda  ego
"kukareku" razdavalos' chut' li ne na vsyu ulicu. Igral on s uvlecheniem, budto
pytalsya naverstat' uteryannoe v detstve.
     Inogda, nabegavshis', deti usazhivalis' vozle Trofima i rasskazyvali  emu
o  kon'ke-gorbunke,  o  bogatyryah, krasnoj  shapochke.  Pered  nim  otkryvalsya
skazochnyj mir, o kotorom on nikogda ne slyshal...
     Trofim  vpervye  zhil  v  sem'e,  uznal materinskuyu lyubov',  videl,  kak
prohodit u rebyat detstvo.
     O  proshlom on  i  teper'  ne  lyubil  rasskazyvat'  i  tol'ko  v  minuty
otkrovennosti, kogda my ostavalis'  s  nim  naedine,  vspominal kakoj-nibud'
sluchaj iz besprizornoj zhizni. Inogda  govoril i o Ermake.  |to  imya, kak mne
kazalos', vsegda dlya nego yavlyalos' olicetvoreniem muzhestva.
     My pereehali  v  Sibir' i vklyuchilis' v  bol'shuyu,  interesnuyu  rabotu po
sozdaniyu kart maloissledovannyh rajonov.  Trofim pobyval s nami na  Ohotskom
poberezh'e, v Tunkinskih Al'pah,  v Sayanah, na Severe. Trofim vozmuzhal, no ne
otlichalsya  horoshim zdorov'em. Gody, prozhitye v  podvalah,  i zloupotreblenie
kokainom ne dali molodomu organizmu kak sleduet okrepnut'.
     V 1941 godu  on ushel dobrovol'cem na front. Vojna razluchila nas na pyat'
let,  no  ekspediciya  ostalas'  dlya  nego  rodnym  domom.  On  prisylal  nam
proniknovennye pis'ma  i  vsegda vspominal v nih, kak  samoe svetloe, pervuyu
nashu vstrechu  u dorogi  i lager' v  Mil'skoj stepi. Ko vremeni demobilizacii
Trofim  stal  chlenom  partii, imel  zvanie kapitana tankovyh vojsk.  Nas  on
razyskal na  Nizhnej Tunguske  i s  azartom, otdalsya rabote. Armejskaya zhizn',
pohody, pobednye boi vlili v nego bol'shuyu zhizneradostnost'.
     Kak bystro proleteli gody! Emu, uzhe perevalilo za tridcat'...
     Kak-to my vecherom zasidelis' v palatke.
     --  Ne  pora  li tebe, Trofim, zhenit'sya?  Posmotri-ka,  skol'ko  u  nas
horoshih devushek, -- skazal ya emu.
     -- |to ne moi nevesty.
     -- Neuzheli ty eshche ne zabyl Lyubku?
     -- Net. Da i ne hochu zabyvat'.
     Proshlo  neskol'ko  let. Kak-to  osen'yu  my  otdyhali s nim  v  Sochi.  S
vozrastom u nego vse bol'she rosla lyubov' k detyam. Stoilo  Trofimu  poyavit'sya
na plyazhe, kak rebyatishki okruzhali ego. Igraya s detvoroj, on i sam prevrashchalsya
v rebenka. "Dyadyu Troshu" znali dazhe na sosednih plyazhah.
     Kak-to  k  Trofimu  podoshel  bojkij  mal'chonka let  chetyreh v noven'kih
golubyh trusikah i ser'ezno potreboval pokatat' ego.
     -- A u tebya proezdnoj bilet est'? -- sprosil Trofim.
     -- Est', -- otvetil tot uverenno i ischez sredi zagoravshej publiki.
     -- Na,  -- skazal on,  vozvrativshis',  i  s  gordost'yu podal  fabrichnuyu
etiketku, vidimo, ot svoih trusikov.
     --  Bilet-to,  kazhetsya,  prosrochennyj, --  poshutil  Trofim. -- Kak tebya
zovut?
     -- Troshka, -- otvetil mal'chik bojko.
     -- Troshka? --  udivilsya tot, i lico  ego vdrug stalo grustnym.  Ovladev
soboj, on skazal:
     -- Sadis'! Tezku pokatayu besplatno!
     Mal'chik,  dovol'nyj, vlez na  spinu Trofimu, obnyal puhlymi ruchonkami za
sheyu, i "kon'", okruzhennyj detvoroj, pobezhal po gal'ke  vdol' berega.  Tol'ko
skakal on vyalo, slovno otyazhelel.
     A sledom bezhala zhenshchina i krichala:
     -- Troshka... Troshka... Trofim vdrug ostanovilsya.
     --  |to  mama  menya  zovet,  --  skazal  mal'chik,  slezaya  s  "konya"  i
ustremlyayas' k materi.
     ZHenshchina i Trofim vstretilis' vzglyadami, da tak i zamerli.
     -- Neuzheli... Lyubka?!
     -- Troshka! -- voskliknula ta, brosayas' k nemu.
     More  dohnulo prohladoj. Lenivaya volna probezhala po gal'ke.  Nad plyazhem
bezzabotno  kruzhilis' kriklivye chajki.  Trofim i Lyubka stoyali molcha, derzhas'
za  ruki. Oni mogli  tak mnogo skazat' drug drugu, no slova slovno vypali iz
pamyati. Kakoj bezuderzhnyj priliv schast'ya dolzhen ispytat'  chelovek, kogda on,
spustya  mnogo-mnogo let,  posle  tomitel'nyh stradanij,  vstretil  druga,  k
kotoromu  tak  dolgo  hranil  chuvstvo  lyubvi  i  vo  imya kotorogo  perezhival
odinochestvo!..
     Lyubka  smotrela  v otkrytye  glaza Trofima.  Ona  ugadala vse  i  smelo
potyanulas' navstrechu.
     Nad  morem  plylo  raskalennoe  solnce.  V  potoke  rasplavlennyh luchej
serebrilis' kryl'ya  chaek. ZHarkij veterok  nehotya skol'zil po plyazhu.  Detvora
rashodilas'.
     -- Zdravstvujte, Lyuba! -- skazal ya, protyagivaya ej ruku.
     Ona pokosilas' na menya i, vsmatrivayas', pytalas' chto-to vspomnit'.
     -- Ah, eto vy! Neuzheli s teh por vmeste?
     -- Da, s teh por my vmeste.
     --  Nina Georgievna, --  otrekomendovalas' ona, i my pozhali drug  drugu
ruki. -- Lyubka -- eto bylo ne moe imya.
     ...My s Trofimom zanimali komnatu v sanatorii
     "Riv'era". Vecherom v tot zhe den' Nina Georgievna prishla  k nam, i srazu
zavyazalsya razgovor o nashih vstrechah, o proshlom.
     Peredo mnoyu byla zhenshchina let tridcati. Te  zhe pylkie glaza, tonkie guby
i  razdvoennyj  podborodok.  Na  pravoj shcheke --  chut' zametnyj  shram,  a pod
glazami  uzhe  nametilas' setka  morshchinok.  Vo  vzglyade  ne  ostalos' prezhnej
devich'ej derzosti. Nina Georgievna byla odeta prosto, no so vkusom. S pryamyh
plech spadalo shelkovoe  plat'e,  perehvachennoe  v  talii  tonen'kim  poyaskom.
Obnazhennye  polnye  ruki zolotilis' ot zagara. Krupnye lokony  chernyh gustyh
volos  spuskalis' na  smugluyu sheyu. -- Mogla  li ya kogda-nibud' poverit', chto
derzkaya devchonka Lyubka, professional'naya prestupnica, polyubit  lyudej i trud?
Posle  begstva Ermaka iz Baku  ya stala zapraviloj. Mne nravilos' komandovat'
mal'chishkami, menya boyalis', slushalis'. Provinivshihsya ya s naslazhdeniem shlepala
po  shchekam. A teper' strashno podumat',  kakoe terpenie proyavlyal k nam narod i
chego  on tol'ko  ne proshchal  nam.  A skol'ko  raz menya shchadil  zakon!  No  vse
konchilos' tyur'moj.  Glupaya  byla, i  tam zadavala koncerty, da eshche  s kakimi
variaciyami! Pozzhe lyudi  nadoumili  brosit'  vse i zhit',  kak  vse  zhivut. Iz
tyur'my  vyshla  -- ne  znayu,  kuda idti.  Odna. Ni k chemu  ne  prisposoblena.
Postupila na tabachnuyu  fabriku, i opyat' lyudi  prilaskali menya,  opredelili v
shkolu  dlya vzroslyh. I slovno vtoroj raz rodilas'. Skoro  brigadirom  stala,
zamuzh za nashego zhe inzhenera  vyshla. Teper',  kogda  na dushe  pokoj, a vokrug
bol'shaya  interesnaya  zhizn',  zhutko  oglyanut'sya  na  proshloe.  Net  v nem  ni
nastoyashchego detstva, ni radosti yunosheskih dnej. Smotryu ya na svoego malen'kogo
Troshku i zaviduyu...
     Trofim vse svobodnoe ot procedur  vremya provodil s neyu.  Pered ot容zdom
on hodil mrachnyj. I vot odnazhdy  v nashej komnate  ya  zastal zaplakannuyu Ninu
Georgievnu i ochen' rasstroennogo Trofima.
     --  Bud'te vy moim sud'eyu, --  skazal  ona,  obrashchayas' ko  mne, i v  ee
golose poslyshalos' otchayanie. -- YA lyublyu Trofima, no ya  zamuzhem, u menya syn i
bol'noj tuberkulezom  muzh.  Mogu li  ya brosit'  cheloveka,  kotoryj tak mnogo
sdelal dlya menya i dlya kotorogo moj  uhod ravnosilen smerti? Trofim ne  hochet
ponyat', chto eto bylo by beschelovechno.
     -- Pojmi i ty,  Nina,  -- perebil  ee Trofim, -- ne vo imya  li bol'shogo
chuvstva  k  tebe ya  ostalsya  odinokim?  YA  prones lyubov'  cherez  gody,  boi,
bessonnye nochi. Pyatnadcat' let ya bereg nadezhdu, chto my vstretimsya. I  teper'
ty  vzyvaesh'  k chelovechnosti. Razve  ya  ne  imeyu prava hotya by na  malen'koe
schast'e? Vprochem, reshaj sama. YA  ne hochu vyprashivat',  ya ko mnogomu privyk v
zhizni.
     -- Ty dostoin i schast'ya i horoshej  sem'i, i mne bol'no vyslushivat'  eti
upreki,  --  skazala  Nina,  s trudom sderzhivaya volnenie. -- ZHizn' okazalas'
kuda  slozhnee,  chem my  ee  predstavlyali kogda-to v  podvalah. YA po-prezhnemu
lyublyu tebya, Trofim. No ya ne mogu, ponimaesh', ne mogu razrushit' sem'yu... I ty
ne  zovi  menya k  sebe. Mozhet byt',  eto  po otnosheniyu k tebe  i zhestoko, no
znaesh'  li ty,  kakimi stradaniyami  ya  zaplachu  za nashu  vstrechu?! Ona vdrug
otoshla  k raskrytomu oknu. Plakala molcha. A za oknom,  kak  v den' ih pervoj
vstrechi, lenivaya  volna  perebirala  gal'ku  i tak  zhe  serebrilis'  v luchah
raskalennogo solnca kryl'ya bezzabotnyh chaek.
     My s Trofimom uehali v Sayany, v ekspediciyu, a Nina Georgievna vernulas'
v Rostov k muzhu.
     Trofim zagrustil. Ni gory, ni tajga ne veselili ego.  Rabotoj glushil on
svoe chuvstvo. Ne  v meru stal riskovat'. A Nina, vidimo, reshila okonchatel'no
porvat' s nim. Vot  uzhe god, kak ona  perestala otvechat' na  pis'ma. Dazhe na
moi.
     ...Vse  eto  vspomnilos' mne  v  tu  noch' na  ozere  Lilimun, kogda  my
poluchili  trevozhnuyu  radiogrammu.  YA  ne  dopuskal  mysli,  chto  sobytiya  na
Algychanskom pike kak-to svyazany s nastroeniem Koroleva.
     --  Net, Trofim  slishkom  lyubil  zhizn', chtoby  promahnut'sya. No  chto-to
sluchilos' v gorah. Kak neudachno nachinaetsya etot god...
     Utrom  za nami priletela mashina. Snova zagruzhaem v  samolet svoi  veshchi,
vtalkivaem nedoumevayushchih sobak,  YA peredayu svoim provodnikam,  Ulukitkanu  i
Nikolayu Lihanovu, rasporyazhenie idti s olenyami na bazu partii k ust'yu SHevli i
tam zhdat' dal'nejshih ukazanij. Kak zhal', chto ne prishlos' povidat'sya s  nimi!
Proshchaemsya s Mihailom  Zakusinym i  ego sputnikami. Syuda, na  Lilimun, my  ne
vernemsya,  --  tak i  ne  udalos' mne  pobrodit' vesnoyu  po  Udskim  maryam s
topografami. Nado speshit' na pomoshch' Trofimu.

     II. K  beregam  Ohotskogo morya. Na  podstupah  k sedlovine.  "Dzhugdzhur
gnevaetsya".   Kakoe  schast'e   ogon'!   |venkijskaya   legenda.  U   podnozh'ya
Algychanskogo pika.

     V shtabe prishlos' zaderzhat'sya. Nuzhno bylo  vse  do melochi predusmotret',
otobrat' gornopoiskovoe  snaryazhenie. A  glavnoe --  vyslushat' sovety vrachej,
chto  delat'  v tom sluchae,  esli my najdem  svoih  tovarishchej  obmorozhennymi,
istoshchennymi ot goloda ili izuvechennymi pri kakoj-to katastrofe. Sbory otnyali
u nas poldnya.
     Algychanskij  pik,  kotoryj zanimal teper'  vse nashi mysli, raspolozhen v
central'noj  chasti Dzhugdzhura, bliz  Ohotskogo morya. V opisanii geodezista E.
Vasyutkina, pobyvavshego  u  etoj  chasti  hrebta  na god  ran'she nas, skazano:
"...Pik  ne  yavlyaetsya  gospodstvuyushchej  vershinoj,  no  on  ochen'  skalistyj i
trudnodostupnyj.  Ego okruzhayut glubokie cirki, kruchi i propasti. Nam udalos'
podnyat'sya na  pik tol'ko s zapadnoj  storony. |tot put' idet po edinstvennoj
loshchine, ochen' krutoj, i trebuet pri pod容me  bol'shoj ostorozhnosti. V  drugih
mestah  ne podnyat'sya. Les dlya postrojki piramidy  na  vershine Algychana mozhno
vynesti tol'ko v marte, kogda loshchina zabita snegom".
     Posle poldnya dvadcat' sed'mogo marta my uzhe leteli nad Ohotskim  morem,
vernee nad razroznennymi polyami l'dov. Pod nami izredka proplyvali skalistye
ostrovki da inogda sleva  oboznachalsya mrachnyj  kontur  materika. Otkrytoe zhe
more vidnelos' strogoj chertoj sprava, daleko za l'dami.
     -- Mashina na podhode, -- neozhidanno predupredil nas komandir.
     Samolet, slovno  gigantskaya  ptica,  vorvalsya  v  buhtu  i, probezhav po
ledyanoj dorozhke, ostanovilsya.  My  nachali  vygruzhat'sya.  Sleva  po  shirokomu
raspadku  i  po  sklonam sopok  raskinulsya  poselok. Na beregu raspolozhilis'
sklady,   sudoremontnye  masterskie  i  zdaniya  rybozavodov.   Za   poselkom
podnimalis' gory. Vklinivshis' daleko v more, oni  obrazovali buhtu i nadezhno
zashchishchayut ee ot shtormov.
     K Algychanskomu  piku nam predstoyalo dobirat'sya na olenyah. No prezhde chem
tronut'sya v  etot  neznakomyj put', neobhodimo bylo  poluchit'  vse vozmozhnye
svedeniya o mestnosti, kotoruyu pridetsya peresech'.
     Vecherom  ya zashel  k  predsedatelyu  rajispolkoma. Menya vstretil  vysokij
muzhchina s krupnymi chertami lica i pronicatel'nym vzglyadom.
     -- My vsegda rady novomu cheloveku, ne chasto nas baluyut gosti, -- skazal
on, ubiraya so stola bumagi. --  YA poluchil telegrammu o zateryavshihsya lyudyah  s
pros'boj  vydelit'  provodnikov  dlya  vas. Razdevajtes',  sadites' syuda vot,
poblizhe k pechke, i rasskazyvajte, chto sluchilos', tol'ko proshu popodrobnee.
     YA  izlozhil emu vse, chto bylo  mne izvestno o podrazdelenii Koroleva i o
planah poiskov.
     -- Zimoyu v glubinu Dzhugdzhurskogo hrebta mestnye  zhiteli pochti ne hodyat.
|to ved' mertvye gory: kamen' da mhi,  kazhetsya, bol'she nichego tam ne rastet,
-- govoril  predsedatel',  izredka  poglyadyvaya  na stenu, gde  visela  karta
poberezh'ya.  --  No  ya,  priznat'sya, ne  veryu, chtoby  tam  mogli  zabludit'sya
geodezisty, da eshche opytnye  taezhniki... Sluchaj, konechno, zagadochnyj.  Net li
tut chego-nibud' drugogo? Ne sorvalis'  li oni so skaly? I ne horosho, chto vse
eto  sluchilos' imenno na Dzhugdzhure, daleko ot naselennyh  punktov i v zimnee
vremya.
     -- Gde by chelovek ni poteryalsya, v gorah ili  tajge, odinakovo ploho, --
zametil ya.
     --  No  huzhe na Dzhugdzhure, --  perebil menya  predsedatel',  -- nedobroj
slavoj pol'zuetsya  on  u nashih evenkov, neohotno  poseshchayut oni  eti  gory i,
vidimo,  ne  bez osnovaniya. Vprochem,  pust' eto  vas ne  smushchaet.  Strashnogo
nichego net, poedete, sami uvidite. My vydelili nadezhnyh provodnikov, horoshih
olenej. Nado toropit'sya. Kto znaet, kakoe neschast'e postiglo lyudej...
     --  Vy uzh dogovarivajte do  konca. Pochemu o  Dzhugdzhure slozhilas' plohaya
slava?
     -- Dzhugdzhur -- eto rajon neukrotimyh vetrov.
     -- Kazhetsya, vse tut u vas podvlastno neukrotimym silam stihii?
     --  Da, vetru, --  utochnil predsedatel'. --  Zdes'  dlitel'naya purga --
obychnoe yavlenie. Surovyj oblik poberezh'ya sozdan glavnym  obrazom im, vetrom.
To on prinosit syuda slishkom mnogo vlagi, tumana, to prodolzhitel'nyj holod.
     -- A more so  svoimi shtormami, buryami, podvodnymi  skalami razve men'she
prichinyaet nepriyatnostej?
     Predsedatel'  gromko  rassmeyalsya  i,  zametiv  moe  smushchenie, predlozhil
papirosku. My zakurili.
     --  Izvinite,  no ya dolzhen razocharovat' vas.  Nelestnoe mnenie  o nashem
more slozhilos' eshche vo vremena pervyh  moreplavatelej. Dlya parusnyh sudov, na
kotoryh oni predprinimali svoi  riskovannye puteshestviya,  more dejstvitel'no
bylo opasnym. Ono  prinosilo  im  mnogo bedstvij. No  ved' eto  bylo  davno.
Teper' na smenu neuklyuzhim  parusnikam  prishli  suda s moshchnymi dvigatelyami, i
hotya  more  po-prezhnemu  shalit, moryaki davno uzhe perestali  ego  strashit'sya.
CHelovek  ved'  ko vsemu bystro privykaet, szhivaetsya.  Da  i ne v  etom delo.
Glavnoe -- chto daet more  cheloveku?  Radi chego on prishel syuda? More --  nashe
bogatstvo, ego sokrovishcha neizmerimy. Vy tol'ko podumajte, skol'ko tut raboty
dlya uchenogo, naturalista, prosto dlya cheloveka, lyubyashchego prirodu! My eshche malo
izuchili morskie pastbishcha ryb, zhizn' nerpy,  ptic,  voobshche malo znaem morskuyu
floru i faunu. Pol'zuemsya poka chto tol'ko skupymi podachkami morya. A ono zhdet
smelyh razvedchikov.  I ne iz glubiny materika nam, severyanam,  nuzhno ozhidat'
izobiliya.  Nado dobyvat'  ego  iz  nedr  nashego  morya i  posylat'  tuda,  na
materik...
     My rasstalis' v polnoch'.
     YA  vozvrashchalsya  beregom, ogibaya  buhtu. Bylo  tiho,  pustynno, i tol'ko
strujka  dyma  vozle  nashej  palatki,  slovno  zhivoj  rucheek, ustremlyalas' v
glubinu potemnevshego neba.
     More dyshalo predutrennej prohladoj. Rumyanilsya vostok, i beregovye skaly
medlenno vypolzali iz temnoty uzhe  poredevshej nochi. V palatke na raskalennoj
pechke vystrelival parom kipyashchij chajnik. Pahlo rasparennym myasom.
     --  Lyudi  est'?  -- poslyshalsya  vnezapno  gromkij  golos, i  v  palatku
zaglyanulo skulastoe  lico. -- My provodniki, priehali za vami. Kuda kochevat'
budem? -- sprosil molodoj  evenk, prosovyvayas' vnutr'.  Sledom za nim vlez i
vtoroj provodnik.
     --  Sadites'.  Sejchas  zavtrak budet  gotov,  za  chaem i pogovorim,  --
otvetil Vasilij Nikolaevich -- Zvat'-to vas kak?
     -- Menya Nikolaj, a ego Afanasij. My iz kolhoza "Rassvet".
     Afanasij utverditel'no kivnul i stal styagivat' s sebya staren'kuyu doshku.
Zatem sbil rukavicami sneg s untov i, podojdya k pechke, protyanul k nej ladoni
so skryuchennymi pal'cami.  Emu bylo za pyat'desyat. Nikolaj  prodolzhal stoyat' u
vhoda. Liho sbiv na zatylok pyzhikovuyu  ushanku, on s  lyubopytstvom osmatrival
vnutrennost' palatki.
     -- Kakoe mesto kochevat' budem? -- snova sprosil on.
     -- Pojdem cherez Dzhugdzhurskij pereval, a tam vidno budet, -- otvetil ya.
     --  Ho... Dzhugdzhur?!  -- vdrug voskliknul Afanasij. Slovo prozvuchalo  v
ego ustah kak nechto groznoe. -- Gnat' eto vremya olenej cherez pereval?
     I  Afanasij, povernuvshis'  k  Nikolayu,  perebrosilsya s nim  neskol'kimi
frazami na rodnom yazyke. Nash marshrut yavno vstrevozhil provodnikov.
     -- CHto vas pugaet? -- sprosil ya.
     -- Nichego, pereedem, tol'ko  obyazatel'no toropit'sya nado, poka  nebo ne
zamutilo, -- otvetil uzhe spokojno Afanasij.
     Pozavtrakav, my svernuli lager'.
     Po zasnezhennoj doroge druzhno  bezhali  olen'i upryazhki. Na perednej sidel
Afanasij. On  net-net, da i podstegnet  povodnym  remnem pravoruchnogo  byka.
Upryazhka rvanetsya vpered i  vzbudorazhit oboz, no cherez minutu  oleni sbavlyayut
hod i snova begut spokojno, razmashistoj rys'yu.
     Skoro  doroga  potyanulas'  v  goru.  YA shel  vperedi oboza  i  chem  vyshe
podnimalsya,   tem  shire  razvorachivalas'  peredo  mnoyu  beregovaya  panorama.
Pribrezhnye sklony gor podverzheny  vliyaniyu  vetrov i odety bedno. Derev'ya  --
gorbatye i  poluzasohshie kusty --  lezhat,  prizhavshis' k zemle,  a moh rastet
tol'ko pod zashchitoj kamnej.
     K  chasu  dnya  my dobralis'  do poslednego  perevala Pribrezhnogo hrebta.
Vperedi vidno Aldominskoe ushchel'e, a dal'she pokazalsya Dzhugdzhur. Vysoko v nebo
podnimayutsya  ego skalistye vershiny. SHirokoj  polosoj tyanutsya  na  sever  ego
mnogochislennye otrogi. Imenno tam, v glushi skal i nagromozhdenij, mozhet byt',
boretsya za zhizn' gorstochka dorogih nam lyudej.
     Dal'she  put'  idet  po  reke  Aldome, berushchej svoe nachalo v central'noj
chasti  Dzhugdzhurskogo  hrebta.  Tut sovsem drugaya rastitel'nost'.  Pribrezhnye
gory prikryvayut doliny  ot holodnyh  i  gubitel'nyh  morskih vetrov,  i  eto
sozdalo  derev'yam normal'nye  usloviya  dlya rosta. My  videli zdes' nastoyashchuyu
vysokostvol'nuyu      tajgu.      Ogromnye      listvennicy,      dostigayushchie
tridcatipyatimetrovoj vysoty, tolstennye eli, berezy, topolya ukrashayut dolinu.
Oni zhmutsya k reke  i rastut tol'ko  na pologih sklonah, zashchishchennyh ot vetra.
Sam zhe Dzhugdzhurskij hrebet golyj. Na nem ni kustika, ni  derevca.  Na  sotni
kilometrov  lish'  bezzhiznennye kurumy (*Kurumy  -- kamennaya rossyp'). Trudno
sebe predstavit'  bolee  pechal'nyj  pejzazh. Ni surovoe poberezh'e  Ledovitogo
okeana,  ni  tundra,  ni   more  ne  ostavlyali  vo  mne  takogo  vpechatleniya
beznadezhnosti  i unyniya, kak Dzhugdzhurskij hrebet. Hotelos' skoree projti, ne
videt' ego.  "Ne poetomu li u  evenkov i zhivet nedobraya molva pro Dzhugdzhur?"
-- razmyshlyal ya, vspominaya razgovor v rajispolkome.
     Doroga,  po kotoroj  my ehali,  mestami  teryalas'  v krivunah reki,  no
Afanasij s udivitel'noj tochnost'yu pomnil vse svoroty. My ehali navernyaka.
     Nad  nami vse  vyshe podnimalis' tupolobye  gornye  vershiny,  otbelennye
ubezhavshim  k gorizontu  solncem. Dolina postepenno suzhalas' i u vysokih  gor
razdvoilas'  glubokimi ushchel'yami. Karavan svernul  vlevo.  Den' konchilsya. Vse
chashche donosilsya okrik Afanasiya, podbadrivayushchego ustavshih olenej.
     Uzhe stemnelo, kogda  upryazhki s hodu  vyskochili na  vysokij  bort  reki.
Zdes', na polyane, predpolagalas' nochevka. Do perevala ostavalos' nedaleko, a
do Algychanskogo pika den' ezdy. My srazu prinyalis' za ustrojstvo lagerya.
     Na polyane  vsyudu vidnelis' sledy  davnishnih taborov i mnozhestvo pnej ot
srublennyh derev'ev.
     Provodniki  nagotovili  beresty,  sushnika,  drov, vse slozhili  ryadom  s
palatkoj, kak nuzhno dlya kostra, no ne podozhgli.
     -- Dlya chego eto vam? -- sprosil ya Afanasiya.
     -- Ho... Dzhugdzhur  -- doroga leshego, hudoj. Mozhet, zavtra nazad pridem,
koster zazhigat' srazu budem. |venki postoyanno tak delayut.
     --  CHto  ty, chto ty! Nazad ne vernemsya  -- peshkom, no  ujdem dal'she, --
vmeshalsya v razgovor Vasilij Nikolaevich.
     Afanasij brosil na nego spokojnyj vzglyad.
     -- Lyudi glaza bol'shoj, a  chto  zavtra  budet -- ne vidyat, -- otvechal on
evenkijskoj pogovorkoj.
     Za  skaloj  davno pogasla  zarya.  Temno-sinim  pologom  rastyanulos' nad
lagerem zvezdnoe nebo. Uzhe davno noch'. My ne spim. Oleni  besshumno brodyat po
sklonu gory, otkapyvaya iz-pod snega yagel'.
     -- Zavtra nado  nepremenno  dobrat'sya do palatki, -- progovoril Vasilij
Nikolaevich, vybrasyvaya lozhkoj iz kotla penu myasnogo navara.
     -- Slavno  bylo by  zastat' ih u sebya, tol'ko ne  veritsya, chtoby Trofim
zabludilsya.  |to ved'  gory, tut podnimis' "a lyubuyu vershinu --  i vse kak na
ladoni. Vidno, drugoe s nimi sluchilos'.
     My uzhe znali, chto zimoyu na vershinah Dzhugdzhurskogo  hrebta, v cirkah, po
sklonam i  dazhe na dne  uzkih  ushchelij  ne  sobrat'  i  beremeni drov,  chtoby
otogret'sya, i  esli u zabludivshegosya cheloveka  ne hvatit sil vernut'sya svoim
sledom k palatke ili spustit'sya v dolinu k lesu, on pogibnet.
     Pered snom ya vyshel iz palatki. Vse molchalo. Dremali skaly.
     ...Eshche ne rassvelo, a my uzhe probiralis' k perevalu. Na nebe ni edinogo
oblachka. Utro  etogo stol' pamyatnogo vsem nam dnya bylo  takoe, chto  luchshego,
kazhetsya, i ne pridumaesh'.
     Izvilistoe ushchel'e,  po  kotoromu karavan podnimalsya k perevalu, gluboko
vrezaetsya v  hrebet. Olenyam  prihoditsya to ogibat' glyby skal, skativshihsya v
ushchel'e, to spuskat'sya na dno zaledenelogo ruch'ya, to vzbirat'sya na kamenistye
terrasy.
     -- Skoro pereval? -- sprosil ya u Afanasiya, kogda my vybralis'  s nim na
bort glubokoj promoiny.
     On vzglyanul na hrebet, i chto-to vdrug vstrevozhilo ego.
     -- Ho... Odnako, dal'she ne pojdem.  Dzhugdzhur gnevaetsya... -- skazal on,
pokazyvaya na vershinu, nad kotoroj vilas'  dlinnaya  strujka snezhnoj pyli. Ona
to vspyhivala, to gasla.
     --  |to zhe  veter,  -- popytalsya ya  uspokoit'  Afanasiya.  On nichego  ne
otvetil. Nas dognali ostal'nye. Provodniki o chem-to stali soveshchat'sya.
     -- Hudo budet, nado skoree nazad hodit', -- reshitel'no zayavil Nikolaj.
     -- Davy s  uma soshli,  ej-bogu!  Ved' rukoj  podat' do  perevala.  CHego
ispugalis'? -- zaprotestoval Vasilij Nikolaevich.
     -- Vidish', purga budet,  govoryu,  nazad idti nuzhno. Dzhugdzhur ne pustit,
propast' mozhem, -- nastaival Nikolaj.
     -- Vydumali kakuyu-to purgu, a na nebe i oblachka net, -- udivilsya radist
Gennadij.
     I poka my ubezhdali drug  druga, snezhnaya pyl' na vershine hrebta ischezla.
Vokrug,  kak  utrom, stalo spokojno, i solnce  shchedro  oblivalo  nas potokami
yarkogo sveta. Reshili idti na pereval.
     Dal'she doroga poshla eshche tyazhelee. Zazhatoe skalami ushchel'e stanovilos' vse
uzhe, vse chashche put' pregrazhdali obnazhennye rossypi i rubcy  tverdyh  naduvov.
Neob座asnimym chut'em, prisushchim tol'ko zhitelyam gor, nashi  provodniki ugadyvali
prohod mezhdu oblomkami skal. Oleni vybivalis' iz sil.
     No vot vperedi  pokazalas' uzkaya shchel', razdelivshaya hrebet na dve chasti.
|to pereval! Do nego ostavalos' vsego kakih-nibud' poltora kilometra krutogo
pod容ma. Vzbiralis' po dnu ruch'ya. Na gladkom l'du oleni padali, razdirali do
krovi  nogi,  putalis'  v  upryazhnyh  remnyah i  vse  chashche  i  chashche  lozhilis',
otkazyvayas' idti. Za chas my koe-kak podnyalis' na polkilometra.
     Dal'she put' pererezali  nebol'shie vodopady, zamerzshie bugrami. Prishlos'
vzyat'sya za topory, chtoby vyrubit' vo l'du dorogu dlya olenej.
     Eshche sotnya metrov  pod容ma, i  my  budem na  perevale.  Nad nami  vysoko
proshumel priletevshij vdrug otkuda-to  veter. Mimo pronessya vihr',  brosaya  v
lico zaledenevshie krupinki snega. I srazu zakurilis'  vershiny gor, poneslis'
ot nih v goluboe prostranstvo volny belesovatoj pyli.
     --  Ne  poslushalis', vidish', purga!.. --  kriknul Afanasij, brosayas'  s
Nikolaem k olenyam, kotoryh my ostavili vnizu.
     V odno mgnoven'e vse izmenilos'.  Iz glubiny doliny  nadvigalas' mutnaya
zavesa  nepogody.  Po  ushchel'yu metalsya gustoj kolyuchij veter, to i  delo menyaya
napravlenie. Ozhili bezmolvnye skaly,  zavyli  shcheli, snizu hlestnulo holodom.
Priroda budto narochno  podzhidala, kogda  my  okazhemsya  pod  perevalom, chtoby
obrushit'sya na nas so vsej yarost'yu.
     CHto  delat'?  Kak  byt'  s nashimi tovarishchami?  Neuzheli  im  ne  suzhdeno
dozhdat'sya   nas?   Vse   eto   mgnovenno  proneslos'   v  golove.   A  purga
svirepstvovala. Holod skovyval dyhanie, zapolzal pod odezhdu i ledyanoj struej
okatyval vspotevshee telo. Soprotivlyat'sya ne bylo  sil, i  my ne sgovarivayas'
brosilis' vniz, vsled za provodnikami.
     Afanasij i Nikolaj toroplivo razvyazyvali  upryazhnye remni i otpuskali na
svobodu olenej.  Gennadij chertyhalsya, proklinaya  Dzhugdzhur. Tol'ko teper'  my
ponyali,  kakoj opasnosti podvergali sebya, ne poslushav Afanasiya. Veter sryval
s  gor  zatverdevshij sneg,  nee nevedomo  kuda  pesok,  melkuyu gal'ku. Razve
tol'ko uragan v pustyne mog posporit' s etoj purgoj.
     Vokrug potemnelo.  Zaderzhivat'sya nel'zya ni na minutu. Gde-to sprava  ot
nas s grohotom spolzal obval.
     Zahvativ s soboyu dve narty s palatkoj, pech'yu, postelyami, produktami, my
brosaemsya vniz navstrechu vetru. Glaza zasypaet pesok, lico do krovi issecheno
kolyuchim  snegom. My  polzem, katimsya,  provalivaemsya  v  shcheli  i  nepreryvno
oklikaem drug druga, chtoby ne zateryat'sya.
     --  Goop...  goop...  -- donositsya sverhu vstrevozhennyj  golos  Vasiliya
Nikolaevicha,   otstavshego   s  olenyami  i  nartami.  YA   ostanavlivayus'.  No
zaderzhivat'sya nel'zya ni na minutu:  zhguchaya stuzha pronizyvaet naskvoz', glaza
slipayutsya, dyshat' stanovitsya vse trudnee.
     Znayu, chto s Vasiliem Nikolaevichem stryaslas'  beda. Vozvrashchayus'  k nemu,
krichu,  no predatel'skij veter  glushit  golos.  Provodniki  gde-to  vperedi.
Sledom  za  mnoyu  nehotya pletetsya Kuchum,  ego morda v  gustom inee.  Sobaka,
veroyatno, instinktivno ponimaet, chto  tol'ko  v  gustom lesu,  vozle kostra,
mozhno spastis' v takuyu nepogod'. Ona chasto prisedaet, vizzhit, kak by pytayas'
ostanovit' menya. Inogda  daleko otstaet i zhalobno voet. I  vse-taki snova  i
snova idet za mnoyu.
     YA prodolzhayu podnimat'sya vyshe. A  v golove klubok  nerasputannyh myslej.
Mozhet, my razminulis', i Mishchenko uzhe daleko vnizu? Najdu li ya ih tam? Trudno
spastis'  odnomu  bez  topora,   esli  dazhe  i   doberus'   do  lesa.  Nuzhno
vozvrashchat'sya, tut propadesh'... A esli Vasilij ne  prishel  i zhdet pomoshchi? CHto
budet togda s nim? I, ne razdumyvaya bol'she, ya karabkayus' vverh.
     -- U-yuyu... u-yuyu!.. -- krichu ya, zaderzhivayas' na snezhnom bugre.
     Kuchum vdrug brosaetsya  vpered,  vzbiraetsya  na  tarrasu  i ischezaet mezh
ogromnyh kamnej. YA ele pospevayu za nim.
     Vasilij  Nikolaevich vmeste  s  olenyami i nartami provalilsya v shchel'. Sam
vylez naverh, a olenej i gruz vytashchit' ne mozhet.
     -- Bratko, zamerzayu, ne mogu sogret'sya, -- hriplo  shepchet on, i ya vizhu,
kak tryasetsya ego telo, kak stuchat zuby.
     Sledom za mnoj na krik podnyalsya i  Gennadij. Prezhde vsego my otogrevaem
Vasiliya, zatem  vytaskivaet olenej. A purga kruzhitsya nad nami, voet golodnym
basom, i kak by v dokazatel'stvo ee mogushchestva snova gde-to zatyazhno grohochet
obval.
     CHerez chas my uzhe daleko vnizu, dogonyaem svoih.
     Peredvigaemsya molcha. Zaledenevshie  resnicy meshayut smotret'.  Vnachale  ya
ottiral shcheki rukavicej, no  teper' lico  uzhe ne oshchushchaet holoda. Gasnet svet,
skoro  noch',  soprotivlyat'sya  bure  net  sil. Vse  men'she  ostaetsya  nadezhdy
vybrat'sya. Reshaem svernut' vpravo i kosogorom probirat'sya k skalam. Sneg tam
dolzhen byt' tverzhe. Po-prezhnemu cherez dvadcat'-tridcat' metrov oleni i narty
provalivayutsya. My kupaemsya v snegu. YA chuvstvuyu, kak on taet za vorotnikom, i
voda,   prosachivayas',   medlenno   raspolzaetsya  po  telu,  otbiraya  ostatki
dragocennogo tepla. Hochu zatyanut' potuzhe sharf na shee, no pal'cy odereveneli,
ne shevelyatsya.
     -- Stojte, otstal Gennadij! -- krichit gde-to pozadi Vasilij Nikolaevich.
     Ostanovilis'. Mokraya odezhda  zaledenela korobom.  Bol'she  vsego hochetsya
prosto privalit'sya k sugrobu, no vnutrennij golos preduprezhdaet: eto smert'!
     -- U-lyuyu...  u-lyuyu...  --  hriplo  krichit Mishchenko,  i iz mutnyh sumerek
pokazyvaetsya Gennadij. On shataetsya, s trudom peredvigaet nogi, veter silitsya
svalit' ego v  sneg.  My brosaemsya  k nemu, tormoshim, tryasem, i sami nemnogo
otogrevaemsya.
     -- Nado pet', begat', nemnogo igrat', moroz budet pugat'sya, -- sovetuet
Afanasij, kutayas' v staren'kuyu doshku i vybivaya zubami melkuyu drob'.
     Nakonec-to  nam  udaetsya  vybrat'sya  k skalam. Tut  dejstvitel'no  sneg
tverzhe i  idti  legche.  My nemnogo poveseleli.  Vse krichim kakimi-to  dikimi
golosami, pytaemsya  podprygivat', no nogi ne sgibayutsya, i my bespomoshchny, kak
tyuleni na sushe. K nochi purga usililas', stalo eshche holodnee. My  uzhe ne mozhem
otogret'sya dvizheniyami.  A  tut,  kak na bedu, slomalis' obe  narty. My  edva
dotashchili ih do polyany.
     Gustaya t'ma  skovala ushchel'e. Unylo shumit tajga, ishlestannaya vetrom. My
v  takom sostoyanii,  chto  dal'she ne v silah prodolzhat' bor'bu. Tol'ko  ogon'
vernet nam  zhizn'. No  kak ego dobyt', esli  pal'cy okonchatel'no zastyli, ne
shevelyatsya i ne derzhat spichku?
     Afanasij   stisnutymi  ladonyami  dostaet  iz-za   poyasa  nozh,  pytaetsya
pererezat' im upryazhnye remni, chtoby otpustit'  olenej, no remni zakosteneli,
nozh padaet na sneg. YA s trudom zapuskayu ruku v karman, pytayus'  omertvevshimi
pal'cami zahvatit' spichechnuyu korobku -- i ne mogu.
     Vasilij Nikolaevich nogoj  ochishchaet ot snega sushnik, prigotovlennyj vchera
provodnikami dlya  kostra, i  lozhitsya vplotnuyu k nemu.  My  zaslonyaem  ego ot
vetra. On,  zazhimaya mezhdu rukavicami spichechnuyu korobku,  vytalkivaet  yazykom
spichki,  a sam  drozhit.  Zatem  podbiraet gubami s zemli spichku i,  derzha ee
zubami,  chirkaet  golovkoj  po  chernoj  grani  korobki.  Vspyhnuvshuyu  spichku
toroplivo  suet  pod  berestu, no predatel'skij  veter  gasit  ogon'.  Snova
vspyhivaet spichka, vtoraya, tret'ya... i vse bezuspeshno.
     -- Proklyat'e! --  cedit Mishchenko  skvoz'  obozhzhennye guby i vypuskaet iz
ruk korobok.
     Pervym sdaetsya Nikolaj.  Podojdya k nartam, on pytaetsya dostat' postel',
no  ne  mozhet razvyazat' verevku, topchetsya na meste,  shepchet, kak pomeshannyj,
nevnyatnye slova i medlenno opuskaetsya na sneg. Ego telo szhimaetsya v komochek,
ruki po  lokot' pryachutsya mezhdu  skryuchennymi nogami, golova uhodit  gluboko v
doshku.  On  vorochaetsya, kak  by starayas'  poudobnee ustroit' svoe  poslednee
lozhe. Veter brosaet na nego hlop'ya snega, sglazhivaet rubcy odezhdy.
     --  Vstan',  Nikolaj, propadesh'!  -- krichit vlastnym golosom  Gennadij,
pytayas' podnyat' ego.
     My  brosaemsya na pomoshch', no Nikolaj otkazyvaetsya  vstat'. Ego nogi, kak
korni sgnivshego dereva. Ruki oslabli, po obmorozhennomu licu hleshchet veter.
     -- Pustite...  mne  holodno... bu-mi  (*Bu-mi -- propadayu)... -- shepchet
on.
     Afanasij, s trudom uderzhivaya topor, podhodit k upryazhnomu olenyu.  Pinkom
nogi zastavlyaet zhivotnoe  povernut'  k nemu golovu. Udar obuha prihoditsya po
zatylku. Olen' padaet. |venk ostriem topora vsparyvaet emu zhivot i, pripav k
okrovavlennoj tushe, zapuskaet zamerzshie ruki gluboko v bryushnuyu polost'. Lico
Afanasiya skoro ozhivaet, tepleyut glaza, obvetrennye guby shevelyatsya.
     -- Ho... Horosho,  idite,  grejte  ruki, potom ogon' sdelaem! --  krichit
evenk, prizhimayas' licom k uprugoj shersti zhivotnogo.
     A purga ne unimaetsya. CHastye  obvaly potryasayut steny  ushchel'ya.  Afanasiyu
udaetsya zazhech' spichku. Vspyhivaet beresta,  i ogon' dlinnym  yazykom skol'zit
po sushniku. Vzdrognula sgustivshayasya nad nami  temnota. Zadrozhali otbroshennye
svetom teni derev'ev. Ogon', razgorayas', s treskom obnimaet goryachim plamenem
drova...
     Kakoe  schast'e ogon'! Tol'ko  ne toropis'! Beregis'  ego prikosnoveniya,
esli  telo  zamerzlo  i krov'  ploho  pul'siruet.  Ogon'  zhestoko nakazyvaet
neostorozhnyh. My eto znaem i ne reshaemsya protyanut' k nemu  skovannye  stuzhej
ruki, derzhimsya poodal'. V takie minuty dostatochno glotnut'  teplogo vozduha,
chtoby   k  cheloveku  vernulas'  sposobnost'  soprotivlyat'sya.  K   kostru  na
chetveren'kah podpolzaet  Nikolaj, lezet v  ogon'. Ego vdrug  vzmokshie  skuly
zarumyanilis', zashevelilis' sobrannye v kulaki pal'cy.
     Vasilij  Nikolaevich i  Gennadij staskivayut  s Nikolaya  unty,  rastirayut
snegom  nogi,  ruki, lico.  Potom  podnimayut ego i  zastavlyayut begat' vokrug
kostra. Afanasij revet zverem, u nego zashlis' pal'cy.
     A koster, vzbudorazhennyj vetrom, hleshchet plamenem po temnote.
     Tol'ko cherez  chas  nam udaetsya organizovat' prival:  postavit' palatku,
nakolot' drov, zatopit' pech'.  My dolgo ne mozhem prijti v sebya. Ostroj bol'yu
stuchit pul's v oznoblennyh mestah, kisti ruk puhnut, bolit spina. Lico, ruki
u  vseh  obmorozheny.  U  Nikolaya  na  stupnyah  vzdulis'  belye  puzyri.  Son
navalivaetsya  neposil'noj tyazhest'yu.  Lozhimsya bez uzhina. V poslednie minuty ya
dumayu  o Trofime i ego tovarishchah. Trudno  poverit', chto, zabludivshis' v etih
gorah, da eshche bez  palatki, mozhno  spastis' ot takoj stuzhi. Neuzheli nepogoda
nadolgo zaderzhit nas pod perevalom?
     V purgu spish' chutko. Telo otdyhaet, a sluh storozhit, glaza  zakryty, no
budto  vidyat. Tiho zevnul  Kuchum, i ya  prosnulsya,  rasshevelil v pechke  ugli,
podbrosil shchepok, drov. Mutnym rassvetom zapolzaet k nam utro. V gorah bushuet
veter, treshchit, gorbatyas', les, s nastyvshih skal osypayutsya kamni.
     V palatke  snova nakaplivaetsya  teplo.  Vse  vstayut.  Zakipaet  chajnik,
pahnet prigorevshim hlebom.
     -- S drugoj storony ot perevala blizko, da  ni  odin  palka  dlya kostra
netu, tol'ko  kamen' tam,  v  purgu srazu  propadesh',  --  govorit Afanasij,
nalivaya v chashku goryachij chaj.
     -- Purga zdes' chasto byvaet? -- sprashivayu ya.
     --  Ho...  Kogda  chelovek  syuda prihodit,  Dzhugdzhur shibko  serditsya. --
Afanasij ostavlyaet chaj, kalachom skladyvaet bosye nogi i dostaet kiset. Dolgo
nabivaet trubku.
     -- Stariki tak govoryat: kogda  blizko more lyudi ne zhili i nikto ne znal
pro nego, prishel  argishem k goram ohotnik. Dolgo on hodil, iskal pereval, no
nigde ne  nashel prohod, vse krugom skaly, kamen', stlanik. "Odnako, eto kraj
zemli, nechego  tut  delat', vernus' v tajgu",  -- dumal  on, i  stal v'yuchit'
olenej.
     -- Zachem, ohotnik, prihodil syuda? -- vdrug slyshit on golos.
     -- Ho... Ty kto takoj, chto sprashivaesh'?
     -- YA Dzhugdzhur.
     -- Ne ponimayu, luchshe skazhi, chto ty tut delaesh'?
     -- More karaulyu, vetru dorogu peregorazhivayu.
     -- A ya kutu (*Kutu -- schast'e) ishchu --  gustuyu tajgu, zverya, rybu. No ne
znayu, gde najdu.
     -- YA pokazhu,  -- skazal Dzhugdzhur,  -- a za  eto  ty napravish' veter  na
voshod solnca, vidish', on sdelal menya golym.
     --  Horosho,  --  skazal  ohotnik.  Andigan  (*Andigan  --  klyatva)  dal
Dzhugdzhuru.
     Vdrug vperedi  pereval poluchilsya,  za  nim glaz  vidit bol'shoe  more  i
dorogu k  nemu. Povernul  ohotnik olenej i  poshel  k moryu.  CHum  postavil na
beregu,  rybu  lovil  zhirnuyu,  pticu  strelyal  raznuyu,  mnogo-mnogo  dobyval
morskogo zverya.  Kutu nashel ohotnik, a pro andigan sovsem zabyl. Vot i mstit
Dzhugdzhur  cheloveku  za  obman, ne hochet za  pereval puskat', purgu  na lyudej
posylaet. Slyshish', kak serditsya?
     ...Medlenno  tyanutsya  skuchnye  dni. My bezvylazno  sidim  v  palatke. YA
starayus' gnat' ot sebya mrachnye mysli o zateryavshihsya lyudyah: posle takoj purgi
malo  nadezhdy razyskat'  ih  v zhivyh. A nad Dzhugdzhurom gulyaet veter. Snezhnyj
smerch vlastvuet nad ushchel'em.
     Na   tretij   den'  posle  poludnya   Bojka  i  Kuchum  ozhivilis',  stali
potyagivat'sya, zevat'. U Afanasiya razvyazalsya yazyk.
     -- Sobaka pogodu slyshit. Ego nos malen'kij, a hvataet daleko. Nado idti
olen' smotret'. Gde kopaninu najdem, ne znayu.
     Odevshis' poteplee,  oni  s Vasiliem  Nikolaevichem vyshli  iz  palatki  i
vernulis' s horoshimi vestyami.
     -- Za gorami nebo vidno, skoro purga konchitsya.
     V  polnoch',  dejstvitel'no,  veter   stih.   Posle   neprodolzhitel'nogo
snegopada uneslis' kuda-to i  tuchi. Vse uspokoilos' i, kazalos', pogruzilos'
v  dlitel'nyj  son.  Tol'ko izredka sluh  lovil  skripuchie shagi  olenej,  da
potreskivali starye listvennicy, kak by vypryamlyayas' posle buri.
     Ne dozhdavshis' utra, zabarabanil golodnyj dyatel.  Ugorazdilo  ego nachat'
den'  u  nashego  zhil'ya  -- vseh razbudil!  Kogda  ya  vyshel  iz  palatki,  za
skalistymi  vershinami   razgoralas'  zarya.   Na  reke  veselo  pereklikalis'
kuropatki. Napyatnala po svezhej perenove (*Perenova  --  tol'ko chto  vypavshij
sneg) belka,  nastrochili melkimi stezhkami  myshi.  A zdes'  nedavno probezhal,
gorbya  spinu,  sobol'.  Lisa nadavila pyatakov  vozle zarezannogo  olenya. Pod
skaloyu peresvistyvalis'  ryabchiki. Nagolodavshiesya za  tri dnya obitateli tajgi
chut'  svet  na  kormezhke.  Kakim ispytaniyam  podvergaetsya  ih  zhizn'  v etih
holodnyh i neprivetlivyh gorah!
     Poka gotovili zavtrak, provodniki sobrali olenej. CHerez chas my pokinuli
spasshuyu nas stoyanku.
     Dzhugdzhurskij hrebet siyaet beliznoj tol'ko  chto  vypavshego snega. Krugom
tishina. Uleglis' obvaly. Na dne ushchel'ya ne vskolyhnutsya zaindevevshie derev'ya.
Kazhetsya, stuzha skovala dazhe zvuki.
     Podnimaemsya  my  bystro. Vot  i broshennye  na  pod容me narty.  Poka  ih
otkapyvayut  i  privodyat  v  poryadok  upryazh',  ya uhozhu  vpered,  na  pereval,
osmatrivayus'.
     Pozadi  leglo  glubokoe  ushchel'e,  obstavlennoe   s  bokov  ispolinskimi
skalami. A dal'she i  nizhe, v  uzkoj  ramke zasnezhennyh  gor,  temneet tajga,
pokryvayushchaya dno Aldominskoj doliny.
     Na yugo-zapad  ot perevala  otkryvalas' neshirokaya  panorama  udivitel'no
odnoobraznyh  gornyh  vershin  --  pologih,  pustynnyh.  Tol'ko  sleva  iz-za
blizhnego  otkosa   sedloviny  vidnelis'  moshchnye  nagromozhdeniya  chernyh  skal
glavnogo Dzhugdzhurskogo hrebta. Tam i Algychanskij pik.
     Na perevale ya  uvidel nebol'shoe sooruzhenie,  slozhennoe iz  kamnej.  |to
byla  urna,  poluzasypannaya snegom. CHetyre  plity, ustanovlennye na  shirokom
postamente, sluzhili chashej. CHego tol'ko ne bylo v etoj  chashe! Pugovicy, kuski
remnej,  gvozdi, spichki, metallicheskie bezdelushki, cvetnye loskutki, gil'zy,
kosti ptic, stlanikovye shishki i mnogo vsyakoj melochi.
     Poka ya rassmatrival soderzhimoe chashi,  podoshel  oboz. Vozle urny karavan
ostanovili. Afanasij vyrval iz golovy neskol'ko voloskov i brosil ih v chashu.
Nikolaj dostal iz karmana s desyatok melkokalibernyh patronchikov i, vybrav iz
nih odin, tozhe opustil v chashu.
     -- Dlya chego eto? -- sprosil ego Vasilij Nikolaevich.
     -- Tak  s  davnih por zavedeno.  Kazhdyj  chelovek,  kotoryj  idet  cherez
pereval  i  hochet  vernut'sya  obratno,  dolzhen  chto-nibud'  polozhit',  inache
Dzhugdzhur nazad ne propustit.
     -- Ty hiter, paren'! Pochemu zhe polozhil negodnyj patronchik s osechkoj?
     Nikolaj dobrodushno rassmeyalsya.
     --  Dzhugdzhur  ne  vidit,  nemnozhechko  obmanut' mozhno,  --  otvetil  on,
dostavaya iz nishi, sdelannoj v postamente, rzhavuyu zheleznuyu korobku.
     -- Tut mnogo vsyakih pisem. Kto, kuda, zachem hodil, kogo obidel Dzhugdzhur
-- vse napisano.
     Korobka  byla  starinnogo  obrazca,  iz-pod  chaya,  napolnennaya  doverhu
raznymi bumazhkami.
     YA razvernul odnu iz samyh pozheltevshih. Ona  byla ispisana nerazborchivym
detskim  pocherkom i chitalas' s trudom: "Dzhugdzhur, zachem ugnal nashih  olenej,
teper' my dolzhny  vernut'sya domoj peshkom, sami tashchit'  narty, mozhet, v shkolu
skoro ne popadem. Synov'ya Egora Kolesova".  V drugoj  zapiske bylo napisano:
"Ne  goditsya, Dzhugdzhur,  tak  delat',  ty  desyat' dnej ne  puskal nas  cherez
pereval,  holod  posylal na  nas,  i  my vypili mnogo spirta, kotoryj  vezli
Rybkoopu.  Kak  rasschityvat'sya  budem?  Nehorosho!" Pod  tekstom bylo  chetyre
nerazborchivyh podpisi. Datirovana 1939 godom.
     Sredi  mnogochislennyh   zapisok  ya   uvidel  znakomuyu  bumagu,  kotoroj
pol'zuyutsya geodezisty dlya vychislitel'nyh celej. |to okazalas'  zapiska nashih
tovarishchej,  rabotavshih v proshlom  godu  na  Dzhugdzhurskom hrebte.  "Perestan'
durit', Dzhugdzhur! Vzglyani na svoyu  nedostupnuyu  vershinu, na nej my  vylozhili
kamennyj tur. Ty pobezhden! Vasyutkin, Zuev, Harchenko, Evtushenko".
     Poka my chitali zapiski,  Nikolaj dostal iz drugoj nishi krugluyu banku, v
kotoruyu proezzhie skladyvali  monety.  On  vysypal ih  sebe na polu  dohi  i,
prisev na sneg, stal schitat'.
     -- Dvadcat'... sorok... pyat'... rubl'...
     K  nemu  podoshel  Afanasij, lukavym vzglyadom  stal sledit' za schetom. A
Nikolaj siyal.  SHutka li, gorst' deneg! On vysypal obratno v banku shcherbatye i
potertye monety, ostal'nye zazhal v kulake i potryas imi v vozduhe.
     --  Spasibo,  Dzhugdzhur!  Na pol-litru  est'!  Daj bog  tebe eshche sto let
prozhit'!
     Vidimo, izdavna stoit zdes', na Dzhugdzhurskom perevale, eta urna. Kto ee
ustanovil,  kto  vynes  syuda  plity? Afanasij, budto ugadav moi mysli,  stal
rasskazyvat':
     -- U togo ohotnika, kotoryj pervyj kocheval k moryu, rodilis' syn i doch',
-- tak  govoryat nashi stariki. Kogda syn vyros, otec  nav'yuchil mnogo dobra --
teri (*Teri  -- kalym) -- i poslal syna za hrebet v tajgu  zhenu sebe iskat'.
Dorogu rasskazal emu  pravil'no, no syn ne vernulsya. Odnako, beda sluchilas',
reshil otec i poslal na rozyski doch'. Mnogo ezdila ona, dolgo iskala, poka ne
popala  na  pereval. Vidit, kosti  olenej lezhat,  propavshij teri,  ot  brata
nikakih  sledov. Stala  zvat', mnogo  hodila po goram, plakala. Vdrug slyshit
golos Dzhugdzhura:
     --  Sulikichan,  -- tak  zvali  ee,  --  ne ishchi  brata.  CHelovek  obeshchal
napravit' veter na voshod solnca i obmanul menya, za eto ya prevratil ego syna
v skalu. Vidish', ona stoit vsegda v tumane, vyshe i chernee ostal'nyh.
     Vzglyanula Sulikichan i uznala brata.
     -- Dzhugdzhur,  --  skazala  ona, --  verni brata  v ego  chum. CHto hochesh'
voz'mi za eto.
     Dzhugdzhur molchal, vse dumal, potom skazal:
     -- Horosho. Sdelaj iz tyazhelyh  kamnej chashu, polozhi  v nee  samoe dorogoe
dlya tebya, i  pust'  vse lyudi, kotorye  idut cherez pereval, tozhe kladut chast'
svoego bogatstva. Kogda chasha napolnitsya, ya vernu cheloveku ego syna.
     Soglasilas' Sulikichan, vynesla na pereval tyazhelye kamni, slozhila chashu i
brosila v nee samoe dorogoe -- svoyu kosu. S teh por kazhdyj  ohotnik, kotoryj
idet cherez pereval k moryu i obratno, chto-nibud' kladet v chashu. Mnogo vremeni
uzhe uteklo,  odnako lyudi vse ne mogut ee napolnit'. ZHdet Dzhugdzhur, serditsya,
a Algychan vse spit.
     --  Kak  ty  skazal,  Afanasij! Algychan?  --  peresprosil  ego  Vasilij
Nikolaevich.
     --  Da.  Idite syuda  vse. -- I starik  povel nas na sklon sedloviny. --
Vidite bol'shuyu skalu?  Smotrite  horosho. U  nee  est'  lob,  nos, guby.  |to
Algychan, syn ohotnika. Dzhugdzhur sdelal ego skaloj.
     -- Da ved' my zhe idem k Algychanu! -- skazal ya.
     -- Ho... Kak lyudi mogli hodit' naverh, gora shibko krutoj,  --  udivilsya
Afanasij.
     Ne zaderzhivayas' bol'she, my spustilis' k olenyam.
     Na  dne pereval'noj  sedloviny  nahoditsya  bol'shoe ozero  prodolgovatoj
formy. Vozle nego  ni edinogo  derevca, ni  kustika.  Tol'ko grudy rossypej,
spolzayushchih s krutyh gol'cov.
     Minovav  sedlovinu,  karavan svernul  vlevo.  Nash  put'  vilsya  krutymi
zigzagami po otrogam vse blizhe k Algychanu.
     U poslednego spuska zaderzhalis'.  Pered nami vozvyshalsya Algychanskij pik
--  nagromozhdenie kolyuchih skal, sobrannyh  v odnu  vershinu.  Na  ego  krutyh
otkosah ni  rossypej, ni  snega.  Vidny  tol'ko  sledy nedavnih obvalov da u
podnozhiya  kakie-to  ruiny,  kotorye delali podhod k piku nedostupnym.  Golec
izdali dejstvitel'no napominal mertvogo velikana.
     --  A  gde zhe piramida?  -- udivilsya Vasilij Nikolaevich. -- Vinogradov,
kazhetsya, soobshchal, chto ona postroena?
     -- Piramidy net,  no tur stoit,  -- otvetil ya, rassmatrivaya  v  binokl'
vershinu Algychanskogo pika. -- V samom dele, kuda zhe devalas' piramida?
     U  kromki lesa lyudi zaderzhalis' s olenyami,  chtoby  zagotovit' drov, a ya
ushel vpered.
     Vot, nakonec, i palatka nashih tovarishchej.  Ona pogrebena  pod snegom, i,
esli by  ne  shest,  ustanovlennyj Vinogradovym, trudno bylo  by otyskat'  ee
sredi mnogochislennyh snezhnyh bugrov. YA s trudom proryl prohod i vlez vnutr'.
Palatka  imela zhiloj vid: vsyudu razbrosany veshchi,  kotorymi, kazalos', tol'ko
chto  pol'zovalis',   v  kastryule  dazhe  narezano  myaso  dlya  supa.  Vse  eto
podtverzhdalo vyvod Vinogradova, chto lyudi ushli nenadolgo i kakoe-to neschast'e
ne pozvolilo im vernut'sya v svoj lager'.
     Kogda  pribyl oboz, na vershiny  gor uzhe leg purpurnyj otblesk  vechernej
zari. Medlenno nadvigalas' noch', okutyvaya prozrachnymi sumerkami ushchel'e. My s
provodnikami  vzyalis' za ustrojstvo lagerya, a Vasilij Nikolaevich  i Gennadij
reshili polnost'yu otkopat'  palatku Koroleva. Kogda uzhin svarilsya, ya poshel za
nimi.
     --  Kazhetsya, my napali na  sled, --  skazal Vasilij  Nikolaevich. -- Tut
vot, pod  snegom, verevki  nashli,  kajla, gvozdi,  cement, k  tomu  zhe i vsya
posuda zdes',  dazhe  lozhki. Dumayu, oni rabotu zakonchili, spustili syuda chast'
gruza s gol'ca i poshli za ostal'nym.
     -- Togda kuda zhe devalas' piramida? -- sprosil ya. On v nedoumenii pozhal
plechami.
     -- Ne  znayu,  no iskat' ih nado  tol'ko na  pod容me  k  piku. Mesto tut
uzkoe, nikuda ne svernesh', da i zabludit'sya negde.
     Dlinnoj pokazalas' noch' u Algychana. V palatke teplo. Tiho  kipit voda v
chajnike. Iz temnoty donosyatsya sonnye zvuki, shoroh, sluchajnogo vetra.
     --  Slyshite,  grom,  chto  li?  --  skazal  vdrug  Vasilij   Nikolaevich,
pripodnyavshis'.
     Do  sluha  doletel  grohot  otdalennogo   vzryva,   na  vershine  chto-to
otkololos' i, drobyas', pokatilos' vniz.
     -- Obval... -- prosheptal Gennadij.
     My  vyshli iz  palatki.  Kazalos',  lopalis'  skaly,  rushilis'  utesy  i
spolzali  s vershiny celye potoki  kamnej. Mozhno bylo poverit', chto prosnulsya
legendarnyj Algychan i sbrasyvaet s sebya granitnye okovy.
     CHerez  neskol'ko minut  gul  stih, no  gde-to  eshche skatyvalis' odinokie
glyby,  sotryasaya udarami  skaly.  My  teryali  poslednyuyu nadezhdu spasti nashih
tovarishchej...
     Vremya podkradyvalos' k polumochi.  V  pechke  potreskivali gasnushchie ugli.
Palatku  storozhil  holod.  Vasilij Nikolaevich  lezhal  na shkure  s  zakrytymi
glazami, plotno szhav guby. V ego ruke ne ugasala trubka. Gennadij, zabivshis'
v  ugol, sidel,  ssutulya  spinu, nad kruzhkoj davno uzhe ostyvshego chaya. CHto-to
nuzhno skazat',  otvlech' vseh ot mrachnyh myslej. No yazyk  budto onemel, slova
vyleteli iz pamyati. A ot tishiny eshche tyazhelej na dushe...

     III.  Poiski  zateryavshihsya  lyudej.   Dogadka  provodnikov.  Vstrecha  s
obrechennymi. Snova vmeste. Vozvrashchenie v buhtu. Rasstavanie s Korolevym.

     Prezhde   vsego  nuzhno  bylo   obsledovat'  podnozhie  Algychana.  Vasilij
Nikolaevich idet vlevo ot nashej stoyanki, namerevayas' proniknut' v nedostupnuyu
severnuyu chast' gol'ca, gde skaly  otvesnymi  stenami podnimayutsya  k  glavnoj
vershine. Tam,  veroyatno, skopilos' mnogo lavinnogo snega, v nem, byt' mozhet,
emu udastsya obnaruzhit' oblomki upavshej s pika piramidy. YA idu  napravo. Hochu
po grebnyu podnyat'sya kak mozhno vyshe  i obsledovat' cirki, vrezayushchiesya v golec
v yugo-zapadnoj storone.  V lagere ostaetsya Gennadij. On ustanovit raciyu. Nas
davno zhdut v efire i, konechno, bespokoyatsya.
     V  kotomku kladu  binokl', teploe bel'e, mehovye chulki, svitok  beresty
dlya razzhiganiya kostra i dnevnoj zapas produktov dlya sebya i Kuchuma.
     Ot lagerya srazu podnimayus'  na greben'. Horosho, chto u menya lyzhi podshity
sohatinym kamusom, oni legko skol'zyat po zatverdevshemu snegu i sovershenno ne
sdayut  dazhe  na  ochen'  krutom  pod容me. Kuchum idet  na  dlinnom povodke. On
goryachitsya, rvetsya vpered i pochti vynosit menya na pervyj vzlobok.
     Dostayu binokl' i vnimatel'no rassmatrivayu sklony gor, no nigde ne vidno
ni sleda, ni kakih-libo inyh priznakov prisutstviya lyudej.
     Idu dal'she. Greben' shchetinitsya torchashchimi iz-pod  snega  ostrymi kamnyami.
Vperedi gromozdyatsya vysokie terrasy sklonov Algychana. Vsyudu rossypi, mestami
lezhat glyby upavshih  skal. Podbirayus' k kamennym  stolbam, torchashchim,  slovno
istukany, po krayu grebnya, i, ne najdya zdes' prohoda, ostanavlivayus'.
     Sprava podo mnoj  nebol'shoj cirk s miniatyurnym  ozerkom u samogo  kraya.
Stenki  cirka dovol'no krutye, i ih  snezhnaya poverhnost' ischerchena postoyanno
skatyvayushchimisya kamnyami. Za  protivopolozhnoj  stenoyu, sudya po rel'efu, dolzhno
byt' obshirnoe uglublenie, no mne ego ne vidno.
     Kuchum, usevshis' vozle menya, smotrit kuda-to  v prostranstvo i  dlinnymi
glotkami  vtyagivaet  vozduh.  Vidimo,  chto-to donosit ele ulovimyj  veterok,
izredka  naletayushchij snizu.  YA prosmatrivayu sklony  Algychana.  Solnechnyj svet
shirokim  potokom  vorvalsya  v  cirk.  Na  snezhnoj  poverhnosti  oboznachilis'
morshchinki, bugry, rubcy pereduvov, i sovershenno neozhidanno sredi nih ya uvidel
sledy. Oni voshli v cirk snizu, obognuli ozerko i ischezli nerovnoj stezhkoj za
sosednim  grebnem.  "Kto mog  brodit' zdes'?" -- podumal ya, nadeyas'  otkryt'
prichinu zagadochnogo ischeznoveniya lyudej.
     Nuzhno bylo spustit'sya k sledu, no kak? Po stenke cirka -- kruto, k tomu
zhe sneg tam zaledenevshij, mestami torchat  ostrye kamni.  Na lyzhah -- opasno.
Luchshe vernut'sya nazad i pojti v cirk snizu.
     Poka  ya  razmyshlyal, Kuchum  vdrug  zavolnovalsya,  vypryamilsya  i,  brosiv
bespokojnyj  vzglyad  na  sosednij  greben',  zamer. Hotya  chelovek i obladaet
zreniem  luchshim, chem u sobaki,  vse zhe ya  nichego  tam ne zametil.  No  Kuchum
vzbudorazhen, on  gromko  vtyagivaet  v sebya  vozduh  i, nakonec,  brosaetsya v
storonu gryady.  S  trudom  sderzhivayu razgoryachivshuyusya sobaku,  ta uporstvuet,
zapuskaet  gluboko v  sneg  kogti  i delaet otchayannuyu  popytku  sorvat'sya  s
povodka.
     Mne tozhe  hochetsya  skoree popast'  na  sosednij  greben'  i zaglyanut' v
skrytuyu za  nim  chashchinu.  Mozhet  byt',  sobaka ulavlivaet zapah cheloveka ili
dyma?
     YA  pytayus'  preodolet'  upryamstvo  Kuchuma,  no  tot prodolzhaet  rvat'sya
vpered. On zdorovyj,  sil'nyj, i mne na  lyzhah  nelegko  spravit'sya  s  nim.
Edinstvennyj vyhod --  risknut' spustit'sya  po stenke na dno cirka. Svyazyvayu
lyzhi i puskayu ih vniz. Oni, skol'zya, nesutsya po snezhnomu otkosu, to vzletaya,
to pryachas', nakonec skryvayutsya gde-to v glubine.
     Teper' nash  s Kuchumom chered. Kak zhe zatormozit' beg, chtoby ne razbit'sya
na  etoj stene? Vspomnilos'  detstvo  i ledyanka, na  kotoroj chasto katalsya s
gor. Snimayu  telogrejku, usazhivayus'  na nee,  propustiv  rukava mezhdu nog, i
ottalkivayus'. Vnachale Kuchum bezhit vperedi, no skorost' narastaet. Sobaka uzhe
ne pospevaet  za mnoyu,  padaet, letit  kuvyrkom. YA rabotayu rukami  i nogami,
uderzhivayu  ravnovesie.  Spuskaemsya  s neveroyatnoj  bystrotoj. Snizu,  skvoz'
telogrejku,   nachinaet  holodit'.  No  vot,  nakonec,  i  dno  cirka.  Kuchum
vstryahivaet shubu i saditsya, a ya smeyus': ot telogrejki ostalis' tol'ko rukava
da vorot, na bryukah -- bol'shaya  dyra.  Horosho,  chto v  shapke vsegda  imeetsya
igolka s nitkoj.
     Peresekayu chashu i podnimayus' na greben'. Kuchum toropitsya. Nad nami yarkoe
solnce. Vozduh poteplel. Ni odnoj pticy ne vidno, i  nichto  ne napominaet  o
blizosti zhivyh  sushchestv. Tol'ko shoroh lyzh da tyazheloe dyhanie sobaki narushayut
pokoj gor.
     Edva my preodoleli pod容m, kak Kuchum snova vzbudorazhilsya.
     Spuskayus' nizhe. Do sluha vdrug donositsya stuk kamnej.  Kto-to udalyaetsya
ot nas kosogorom. Sobaka vytyagivaetsya v  strunku, gotovaya brosit'sya na zvuk.
Vot chto-to  mel'knulo,  iz-za krutizny vyryvaetsya stado snezhnyh baranov i na
nashih glazah uhodit vlevo, k skalam. YA prisedayu. Kuchum ne shevelitsya, sledit,
kak oni prygayut s kamnya  na kamen'. Zatem, oglyanuvshis', smotrit na menya, kak
by sprashivaya, pochemu ya  ne strelyayu. A barany, otbezhav  metrov dvesti,  vdrug
ostanovilis' i, povernuv golovy v nashu storonu, zamerli.
     Ih sem'. Vse rogachi, tolstye, dlinnye, na korotkih nogah. Na fone seryh
kamnej oni kazhutsya  pochti belymi. Mgnovenie -- i  zhivotnye puglivo brosayutsya
dal'she. Do sluha snova doletaet stuk kamnej.  CHerez sto metrov barany  opyat'
ostanavlivayutsya,   potom   begut  dal'she,  i   tak,   nebol'shimi  ryvkami  s
ostanovkami, oni uhodyat ot  nas. Dobravshis' do skal,  zveri  vytyagivayutsya  v
odnu liniyu, skachut  s karniza na karniz,  po ustupam i, zabirayas' vse vyshe i
vyshe, ischezayut v shchelyah.
     "Vot  oni,  krasavcy,  obitateli  besplodnyh  gor", --  dumayu  ya, dolgo
nahodyas' pod vpechatleniem neozhidannoj vstrechi.
     Prodolzhaya  poiski,  vnimatel'no osmatrivayu  dno  cirka, sklony  hrebta,
horosho vidimye s togo mesta, gde my stoim. Nigde nikakih priznakov lyudej.
     Obsledovav  dno  vpadiny  i   sosednyuyu  dolinu,  sobirayushchuyu  ruchejki  s
yugo-zapadnyh  sklonov  Algychana,  ya  ni  s  chem vernulsya v  lager'.  Vasiliya
Nikolaevicha eshche ne bylo. Menya vstretil Gennadij.
     -- Skol'ko  bespokojstva nadelala  purga!  Troe sutok vse  nashi stancii
dezhuryat, ishchut nas, a my tol'ko segodnya vylezli v efir, -- govorit on.
     -- CHto novogo?
     -- Nichego. Vse zhdut ot nas soobshcheniya.
     -- Soobshchat'-to poka nechego...
     Vasilij  Nikolaevich   vernulsya  pozdno  vecherom,  ustalyj  i  tozhe  bez
rezul'tatov.
     -- Nu i propast' zhe s toj storony gol'ca! A kakie vysokie  skaly! Razve
tam chto najdesh', vse zavaleno snegom i kamnyami...
     Na  sleduyushchij  den'  reshili  obsledovat'  edinstvennyj  prohod  k piku,
vzobrat'sya  na vershinu i vyyasnit',  kuda zhe  ischezla piramida.  A provodniki
perekochuyut blizhe  k  lesu. Tam, gde  my  stoim lagerem,  ochen' krepkij sneg,
oleni ne mogut kopytit' i uhodyat daleko vniz.
     Na etot raz  idem vse  troe.  Den' obeshchaet byt' horoshim. Voshod  solnca
zastaet nas v puti.
     Ot  lagerya loshchina srazu suzhaetsya  i uzkoj  borozdoyu v容daetsya  v golec.
Peredvigaemsya medlenno, prismatrivayas' k volnistoj poverhnosti snega.  No  i
tut  ne  vidno dazhe priznakov  nedavnego prebyvaniya lyudej, vse  sglazheno ili
zaporosheno vypavshim pozavchera snegom.
     Za poslednim povorotom loshchina neozhidanno razdvaivaetsya, i my vidim goru
gryaznogo snega, smeshannogo s kamnyami, -- eto ostatki obvala. Ego sledy lezhat
shirokoj polosoj po rebristym terrasam  Algychana. No glavnaya massa sdernutogo
snega  i  kamnej  sletela  v  razvilku loshchiny, chast' dazhe  peremahnula  ee i
narostom  prilipla k  protivopolozhnomu  otkosu. My  molcha stoim u  zastyvshej
laviny,  kotoraya, byt'  mozhet, stala  mogil'nym kurganom  nad  blizkimi  nam
lyud'mi.  Potom  tshchatel'no  osmatrivaem   snezhnye  glyby,  szhatye  garmoshkoj,
podnimaemsya na verh obvala i, nakonec, v shcheli nahodim ryukzak. V nem gvozdi i
verevka. Bol'she nichego... Somnenij ne ostalos': tovarishchi pogibli, Vidimo, ih
zahvatila  lavina. Ne  mogu  primirit'sya  s  mysl'yu,  chto  nikogda  ne uvizhu
Trofima. S minutu dlitsya skorbnoe molchanie.
     -- Tam von vrode ploshchadki...  Nado by  tur vylozhit' i  imena vysech'  na
kamne, -- govorit Vasilij Nikolaevich, kivnuv golovoj v storonu levoj skaly.
     My sobiraem plity dlya mogil'nogo tura.
     Vdrug snizu doletel vystrel.  Nashim sledom bystro  podnimalsya  chelovek,
tashcha za soboj kakoj-to gruz.
     --  Nikak Afanasij! -- pervym ugadal  Gennadij. -- Ne  sluchilos' li eshche
kakoj bedy?
     Afanasij,  zametiv  nas, ostanovilsya,  snova vystrelil  i  stal  mahat'
rukami, krichat'.
     -- Lyudi tam... Lyudi... -- nakonec razobrali my.
     -- Gde? Kakie lyudi? -- krichal, v svoyu ochered', Vasilij Nikolaevich.
     -- Na Algychane, na samom verhu. My pobezhali vniz, padali, kuvyrkalis'.
     -- YA zhe govoril, ne takie rebyata, chtoby pogibnut'! -- likoval Gennadij.
     Afanasij peredohnul i stal rasskazyvat':
     -- Kak tol'ko my palatku postavili, Nikolaj i govorit: "Smotri, odnako,
na Algychane dym!" YA posmotrel -- i verno, dym. Vot i pobezhal syuda. Na tabore
zahvatil yashchik s produktami, vzyal verevok, mozhet, nuzhno budet.
     -- Ne pered purgoj li kuryatsya sopki? -- perebil ya ego.
     -- Ho... YA chto, dym ne znayu? Govoryu, lyudi zhivut  na Algychane. Nado idti
tuda, strelyat', pust' uslyshat. -- I, perezaryadiv ruzh'e, on vystrelil.
     Sverhu  poslyshalsya protyazhnyj gul. Men'she chem cherez minutu on povtorilsya
eshche i eshche.
     Gennadij shvatil za plecho Vasiliya Nikolaevicha.
     -- Slyshish', kamni brosayut, znachit, verno, zhivy...
     Teper',  kak nikogda, nuzhno  bylo toropit'sya  k nim, k nashim popavshim v
bedu tovarishcham. Nikakie prepyatstviya ili pregrady ne mogli uzhe zaderzhat' nas.
     My kinulis' vverh. Kakaya krutizna! Nam by ni za  chto  ne vzobrat'sya bez
special'nogo  snaryazheniya, esli  by  pod  nogami  ne  bylo  svezhego,  eshche  ne
zaledenevshego snega.
     Den' prines  teplo. Vasilij Nikolaevich shel  vperedi,  otmeryaya  krutiznu
melkimi shagami. Za nim my tyanuli na verevke lyzhi s gruzom.
     --  Doberemsya von do togo vystupa  i  otdohnem, --  podbadrival Vasilij
Nikolaevich.
     CHem vyshe,  tem chashche  popadayutsya  zatverdevshie  pereduvy. Nogi skol'zyat,
rukam ne za chto uhvatit'sya.
     Nakonec my u vystupa; no Vasilij Nikolaevich, zabyv pro obeshchannyj otdyh,
prodolzhaet karabkat'sya dal'she, toropitsya, mestami polzet na zhivote, ostavlyaya
na snegu otpechatki vdavlennyh pal'cev.
     -- Von na plitu vzberemsya, tam legche budet... A nu, vpered...
     Tak, ne otdyhaya, my lezli vse vyshe i vyshe. Do  pika uzhe sovsem nemnogo.
No put' neozhidanno pregradila sovershenno otvesnaya stena snezhnogo naduva.
     Tut tol'ko my dogadalis', chto proizoshlo s lyud'mi Algychana.
     Obval, sledy kotorogo my videli na dne loshchiny, zarodilsya imenno  zdes'.
On  ostavil otvesnuyu stenu naduva i otrezal  nashih tovarishchej, nahodyashchihsya na
pike. Ni po  snezhnoj stene, ni po skalistym bortam shcheli, ni  v drugih mestah
nel'zya bylo  spustit'sya. Oni okazalis' plennikami  Algychana,  obrechennymi na
medlennuyu smert'.
     -- U-u-gu!.. -- zakrichal Gennadij.
     |ho  ottolknulos' ot vorchlivyh skal, skol'znulo po otkosam  v ushchel'e i,
ne vernuvshis', zaglohlo.
     CHerez minutu sverhu zagrohotali kamni. Zatem  doneslis' otvetnye kriki.
Lyudi spustili  nam  kamen'  s zapiskoj, privyazannoj k tonkoj, spletennoj  iz
loskutkov trikotazhnogo bel'ya, verevochke.
     "Kto vy? -- pisali oni. -- My geodezisty, nas pyatero, popali v bedu, ne
mozhem  spustit'sya.  Segodnya  dozhgli poslednie  ostatki  piramidy.  Pomogite,
podajte  verevku,  my  sed'moj  den'   golodnye,  sovsem  obessileli,   est'
tyazhelobol'noj. YUshmanov".
     "Ne volnujtes', -- otvetil im ya. --  My priehali razyskivat' vas. Rady,
chto vse zhivy. Vyazhem lestnicu, cherez  chas podadim  konec, zakrepite ego, i my
podnimemsya k vam".
     Verevochnaya lestnica bez palok okazalas' ochen' neudobnoj dlya pod容ma, no
vse zhe nam udalos' vzobrat'sya naverh. CHetvero tovarishchej podzhidali nas u kraya
naduva.
     Kakoe  strashnoe  zrelishche  ya  uvidel!  Predo  mnoyu  stoyali  lyudi, vkonec
istoshchennye, vse stranno skulastye i do  togo chernye, budto obuglennye. Glaza
u  vseh  vvalilis' i  potuskneli,  guby  vysohli,  telo  prikryvali lohmot'ya
polusgorevshej odezhdy. Nikogo iz nih raspoznat' bylo nevozmozhno.
     --  Na  kogo  zhe  vy, bratcy,  pohozhi!  --  krichal Vasilij  Nikolaevich,
zagrebaya v svoi ob座atiya pervogo popavshegosya  i prizhimaya k  gubam zakopchennuyu
golovu.
     Govorili vse razom, kazhdyj toropilsya izlit' svoi chuvstva. K  obrechennym
vernulas' zhizn',  i  vershina Algychana  oglasilas'  radostnymi  chelovecheskimi
golosami.
     -- A gde zhe Trofim? --  sprosil ya,  zametiv srazu otsutstvie  Koroleva.
Vse vdrug smolkli.
     -- On plohoj... Lezhit. Dumali, segodnyashnej noch'yu umret, -- tiho otvetil
kto-to iz tovarishchej.
     Pochemu-to kazalos',  chto  u Trofima ne hvatit sil perezhit'  radost', i,
starayas' operedit' vremya, ya begu po rossypi  mezh krupnyh kamnej, prilipshih k
krutomu sklonu pika. Dolgo ishchu zhil'e. Naverh vyhodyat ostal'nye.
     --  Vot  i nasha  nora,  --  skazal YUshmanov,  pokazyvaya  na  otverstie v
sugrobe.
     YA  prolez na chetveren'kah vnutr'.  Uzkij vhod  shel  gluboko pod  skalu.
Pomeshchenie  bylo  nizkoe,  temnoe,  izolirovannoe  ot vneshnego mira  kamennym
svodom i  dvuhmetrovym  sloem zaledenevshego  snega.  CHerez malen'kuyu dyru  v
svode prosachivalsya  slabyj  svet. Dyra, vidimo,  sluzhila i dymohodom. Vskore
glaza privykli k temnote.
     V uglu na kamennoj plite, vystlannoj mhom,  lezhal Trofim. Ego nogi byli
zavernuty  v lohmot'ya, sheya  perehvachena  vatnym loskutom,  na golove  shapka.
Skryuchennoe telo zhalos'  k malen'komu  ogon'ku, podderzhivaemomu luchnikami. On
pripodnyalsya  na lokti,  hotel  chto-to  skazat', no hriplyj  kashel'  zaglushil
golos.
     -- YA uznal vas po shagam,  tol'ko vy chto-to dolgo podnimalis'. Dumal, ne
dozhdus'...
     Trofim protyanul mne kostlyavye ruki, obtyanutye chernoj morshchinistoj kozhej.
Suhimi gubami on bezzvuchno hvatal vozduh. V shiroko otkrytyh glazah somnenie:
on vse eshche ne veril v nash prihod.
     YA prizhal Trofima k sebe.
     -- Ty uspokojsya, my sejchas unesem tebya otsyuda, i vse budet horosho.
     Ego podborodok sudorozhno zadrozhal ot bezzvuchnyh rydanij.
     V noru vlez Vasilij Nikolaevich.
     --  Syad'te  ko mne blizhe,  sogrejte nemnozhko, u  menya vse zaledenelo...
Horosho,  chto  pospeli, dumal,  ne  uvidimsya...  -- I  Trofim  v  iznemozhenii
opustilsya na holodnuyu plitu.
     Vasilij  Nikolaevich stashchil  s nego  obgorevshie  lohmot'ya i  nadel  svoyu
telogrejku. YA podbrosil v ogon' puchok luchinok. Gennadij i Afanasij  prinesli
produkty. No Trofim otkazalsya  est'. Ognem gorelo ego telo, bylo slyshno, kak
hripit u nego v legkih.
     --  Poka  rabotali,  teplo  stoyalo,  beton  v  ture  horosho  shvatilsya,
zakanchivali postrojku.  A ono ne tut-to bylo,  sluchis' obval, da zahvati nas
na  pike,  kogda  tut,  naverhu,  ne  ostalos'  ni  verevki, ni  topora,  ni
palatki... -- rasskazyval  on tiho, chasto provodya yazykom po  vysohshim gubam.
-- Brosilis' k naduvu,  no gde zhe tam -- otvesnaya skala. A sneg  tverdyj kak
kamen',  golymi  rukami ne vzyat'.  V odnom  meste uvideli starye sledy dikih
baranov.  Obradovalis'.  Nichego ne  ostavalos',  kak risknut'  spustit'sya ih
sledom,  dumali,  vse odno pogibat'...  Ved' ni  odezhonki  na nas, ni  kuska
hleba, a pomoshchi zhdat' neotkuda! Razobrali piramidu, prolozhili odno  brevno k
karnizu, gde proshli barany, po  brevnu spolz tuda ya.  A dal'she  -- propast'.
Zveri  proshli  po  vystupu,  im privychno...  A  nam  nechego  i dumat'.  Stal
podnimat'sya s karniza  -- i  ne  mogu. Ne to orobel, ili  uzh ochen' skol'zkim
bylo  brevno...  CHasa  dva muchilis'  rebyata.  Prishlos' snyat'  s sebya  bel'e,
privyazat'sya k brevnu, tol'ko tak i vytashchili menya.  A poka  stoyal na karnize,
-- mesto tam produvnoe, holodno -- menya i proshilo vetrom.
     Hriplyj grudnoj kashel' to i delo preryval ego rasskaz. Trofim stonal ot
boli, povorachivalsya licom k stene i podolgu tryassya ot nepreryvnogo kashlya. My
ukryli ego poteplee svoej odezhdoj.
     --  CHto-to nado bylo delat'.  Ne  hotelos'  sdavat'sya, hotya i ne na chto
bylo  nadeyat'sya, --  prodolzhal svoj rasskaz  Trofim,  otdyshavshis'.  -- Stali
ubezhishche ladit',  reshili zakopat'sya poglubzhe  v rossyp', pod oblomki, tut vse
zhe zatish'e,  ne tak beret holod. Rabotali  vsyu noch', rebyata  ne rasteryalis',
molodcy, k utru zakonchili. Les s  piramidy izlomali i kamnyami raskroshili  na
luchinki.  Razveli  ogonek,  i  rebyata usnuli.  Menya  zharom  ohvatilo, kak-to
nehorosho stalo.  A naverhu veter razygralsya. CHuvstvuyu, duet iz  ugla, gde-to
shchel'  ostalas'. Vylez i, poka  zabival  snegom dyry, oslab, zemlya iz-pod nog
vyskol'znula,  pered  glazami, pochudilos', ne sneg, a sazha. Upal, no  vse zhe
kak-to  dobralsya syuda i vot s  teh por ne  vstayu... Strashnoj kazhetsya smert',
kogda  o  nej  dolgo  dumaesh' i kogda ona ne  beret tebya, a  tol'ko draznit.
Rebyata szhevali vse, chto podsil'no bylo zubam. Eli yagel', obmanyvali zheludok.
Ogon'  beregli,  spali vpovalku  drug  na druge, chego  tol'ko ne peredumali.
Obidno  bylo,  chto  propadaem  bez  pol'zy,  glupo.  --  Trofim  vdrug  stal
zadyhat'sya. -- Tyazhelo dyshat', kolet... v grudi kolet. Neuzheli konec?
     -- Ty chto, Trofim,  s chego eto ty pomirat' sobralsya?! Vypej-ka goryachego
chaya,  pogrej nutro,  legche budet. YA suharik razmochil, pej, -- hlopotal vozle
bol'nogo Vasilij Nikolaevich.
     Trofim pripodnyalsya,  vzyal  chashku.  No  ruki tryaslis',  chaj  prolivalsya.
Prishlos' poit' ego.
     --  Horosho, spasibo, tol'ko suhar'  kak hina...  I ot chaya sovsem oslab.
Vidno, ne zhit', -- skazal, szhimaya holodnymi rukami grud'.
     Ego guby drozhali, v glazah bol'. On govoril tem zhe tihim golosom:
     --  Esli konec,  skazhite druz'yam spasibo... Dushno  mne, otvalite kamni,
dajte vozduha...
     CHerez polchasa my odeli Trofima i pomogli vybrat'sya iz nory.
     Gory byli  polity  shchedrym svetom solnca, uzhe minovavshego polden'. Iz-za
pribrezhnogo hrebta kraeshkom ulybalos' nam svetloe oblachko.
     Trofim  poprosil vynesti ego na pik. |to  bylo  vsego  polsotni metrov.
Opirayas'  na  tur,  on  dolgo  vsmatrivalsya  v  sineyushchuyu  dal'  neobozrimogo
prostranstva. O chem  on dumal? O tom, chto eti gorbatye hrebty, kruchi, doliny
vskore lyagut na kartu? CHto "pobegut  po  nej golubye  stezhki  rek, ruchejkov,
zelenymi pyatnami oboznachitsya tajga? Tol'ko nikomu ne uznat', chto perenes tug
s tovarishchami on, Trofim Korolev, vo imya etoj karty.
     Vniz, k stoyanke, spustilis' bystro. V palatke teplo. Vasilij Nikolaevich
vskipyatil vodu. My  obmyli  Trofima i  ulozhili v spal'nyj meshok. Posle vsego
perezhitogo on  vpal  v zabyt'e, metalsya  v zharu, bredil  i bilsya  v zatyazhnom
kashle.
     Gennadij  nastojchivo  stuchal  klyuchom, vyzyvaya  svoi  stancii,  hotya  do
naznachennogo vremeni ostavalos' bolee  dvuh chasov. Ego  uporstvo zakonchilos'
udachej, i v efir poletela radiogramma:
     "Vse zateryavshiesya zhivy, nahodimsya lagere pod Algychanom. Korolev tyazhelom
sostoyanii,  srochno  vyzovite apparatu  vracha, nuzhna  konsul'taciya,  okazanie
pomoshchi bol'nomu".
     Ostal'nye  iz   postradavshih   nuzhdalis'  lish'  v  normal'nom  pitanii.
Pochuvstvovav teplo  i  prisutstvie  blizkih  im lyudej, oni  ponemnogu  stali
prihodit' v sebya.
     Vrachi po  priznakam  bolezni opredelili u  Koroleva  vospalenie legkih.
Bolezn' protekala  tyazhelo. Trofim lish' izredka, i  to  nenadolgo, prihodil v
sebya.
     CHerez  neskol'ko dnej  my snova  vynesli  na  golec stroitel'nyj les  i
vozdvigli  na  pike  piramidu.  Stoit  ona  i  sejchas  na  zubchatoj  gromade
Dzhugdzhurskogo hrebta, kak simvol pobedy sovetskogo cheloveka.
     Bolezn' Trofima ochen'  trevozhila nas.  U nego ne  prekrashchalis' kashel' i
odyshka. Temperatura uporno  derzhalas' vyshe tridcati devyati gradusov. Utrom i
vecherom u apparata poyavlyalsya vrach i daval sovety po uhodu za bol'nym.
     Vos'mogo aprelya my, nakonec, tronulis' v obratnyj put', k buhte. Teper'
doroga  nam byla znakoma,  a dni stoyali solnechnye, teplye. Dlya Trofima  byli
sdelany special'nye narty  s  kapyushonom.  Upryazhku  vsyu  dorogu  vel  Vasilij
Nikolaevich, a na  krutyh spuskah i v opasnyh mestah olenej vypryagali i narty
tashchili vruchnuyu.
     V  buhte Trofima  Nikolaevicha polozhili v bol'nicu: u nego dejstvitel'no
okazalos'  vospalenie legkih. Hotya teper' on nahodilsya pod  neposredstvennym
nablyudeniem  vrachej  i v horoshej  obstanovke,  zhizn'  ego  vse  eshche  byla  v
opasnosti. Ozhidalsya krizis.
     Na vtoroj den' utrom za nami priletel samolet. Na smenu Korolevu pribyl
tehnik Grigorij Titovich Korotkov. Sredi privezennyh zhurnalov i gazet ya nashel
dva pis'ma,  adresovannyh mne i Trofimu. Ih prislala Nina Georgievna. "YA vam
ne  otvechayu  bolee goda,  -- pisala ona  mne.  --  Nehorosho, znayu.  Vy  menya
rugaete, konechno,  ploho dumaete.  U menya umer muzh, chelovek, kotorogo ya tozhe
lyubila. Teper', kogda proshlo mnogo  vremeni, ya  smirilas'  so svoim gorem  i
mogu  podumat' o budushchem. YA  napisala podrobnoe  pis'mo Trofimu, ne  skryvaya
nichego,  pust' on reshaet. YA soglasna ehat' k nemu. Esli ego net blizko vozle
vas, pereshlite emu moe pis'mo. Ostal'noe u menya  vse horosho. Troshka  zdorov,
poshel v shkolu. Vasha Nina".
     Nakonec-to mozhno  bylo poradovat'sya za Trofima, esli... esli eto pis'mo
voobshche ne zapozdalo. ZHizn' Koroleva po-prezhnemu v opasnosti. No ya veril, chto
pis'mo Niny obodrit bol'nogo, pomozhet poborot' nedug.
     Poka zagruzhali mashinu, my  s  Vasiliem Nikolaevichem i Gennadiem poshli v
bol'nicu.  Dezhurnyj  vrach  predupredil,   chto  v   palate   my   ne   dolzhny
zaderzhivat'sya, chto bol'noj,  uslyshav gul motorov, dogadalsya o nashem otlete i
ochen' rasstroilsya.
     Trofim  lezhal  na kojke, prikrytyj  prostynej, dlinnyj,  hudoj.  Redkaya
borodka opushila lico.  SHCHeki  goreli boleznennym  rumyancem, vidimo,  nastupil
krizis.
     Bol'noj ni edinym slovom, ni  dvizheniem  ne vydal svoego volneniya, hotya
emu bylo tyazhelo rasstavat'sya s nami.
     -- Nina Georgievna  pis'mo  prislala, hochet priehat' sovsem  k tebe, --
skazal ya, podavaya emu pis'mo.
     -- Nina?.. CHto zhe ona molchala tak dolgo?  --  prosheptal  on,  skosiv na
menya glaza.
     -- Ona obo vsem pishet podrobno... Pochemu ty ne raduesh'sya?
     On molcha protyanul goryachuyu ruku. YA pochuvstvoval, kak slabo b'etsya u nego
pul's, uvidel,  kak  trudno  vzdymaetsya  grud',  i  dogadalsya,  kakie  mysli
trevozhat ego.
     -- Ne bespokojsya, vse konchitsya horosho. Skoree vyzdoravlivaj i poedesh' v
otpusk k Nine.
     Trofim lezhal s  zakrytymi glazami. Sobrav vsyu svoyu volyu, on sderzhival v
sebe  vnutrennyuyu  buryu.  Na  szhatyh resnicah  kopilas'  prozrachnaya vlaga  i,
svernuvshis' v kroshechnuyu slezinku, proborozdila hudoe lico.
     -- Mne ochen' tyazhelo...  Trudno dyshat'... On hotel eshche  chto-to skazat' i
ne smog.
     -- Krepis', Trofim, i skoree popravlyajsya.
     On otkryl vlazhnye glaza i ustalo posmotrel za okno. Tam vidnelis' truby
zimuyushchih  katerov, skalistyj  kraj  buhty, zatyanutyj  sverhu gustoj porosl'yu
elovogo lesa, i kusochek golubogo neba. Do nas donosilsya gul motorov.
     -- Vam pora... -- i on szhal moyu ruku.
     Tyazhelo bylo rasstat'sya s nim, ostavit' odnogo na beregu holodnogo morya.
Trofim uzhe davno  stal  neot容mlemoj chast'yu  moej zhizni.  No  ya  dolzhen  byl
nemedlenno vozvratit'sya v rajon rabot.
     My rasproshchalis'.
     -- Podozhdite minutku, -- prosheptal Trofim i poprosil pozvat' vracha.
     Kogda  prishel vrach, Trofim pripodnyalsya, sunul ruku pod podushku i dostal
nebol'shuyu  kozhanuyu  sumochku kvadratnoj  formy s  prikreplennoj  k nej tonkoj
cepochkoj.
     --  |to  ya   hranyu  uzhe  semnadcat'  let.  S  teh  por,  kak   ushel  ot
besprizornikov.  Zdes' zashito to, chto ya skryl ot vas iz  svoego proshlogo. Ne
obizhajtes'...  Bylo strashno govorit' ob  etom, dumal, otvernetes'... A posle
stydno bylo soznat'sya v obmane. Evgenij Stepanovich, -- obratilsya on k vrachu,
--  esli  ya ne popravlyus', otoshlite etu sumochku v ekspediciyu. A Nine poka ne
lishite o moej bolezni... -- I Trofim opustilsya na podushku,
     Vrach proveril pul's, poruchil sestre srochno sdelat' ukol.
     -- U nego  stojkij organizm. Dumayu, chto eto reshit ishod bolezni. No dlya
polnogo vosstanovleniya zdorov'ya potrebuetsya dlitel'noe vremya.
     Vyjdya iz bol'nicy,  ya  medlenno pobrel po l'du  k  samoletu. YA dumal  o
Trofime,  ob udivitel'nom postoyanstve  ego  natury, proyavivshemsya  v glubokom
chuvstve  k Nine,  o  sil'noj  vole,  kotoraya  ne izmenila  emu i  sejchas,  v
smertel'no trudnye  minuty. Gor'ko  dumalos'  i  o  tom, chto, mozhet,  emu ne
pridetsya vkusit' togo  schast'ya, k kotoromu on stremilsya vsyu  zhizn' i kotoroe
stalo blizkim tol'ko sejchas, kogda zhizn' ego visit na voloske. Ne vyhodili u
menya iz golovy i slova Trofima o tainstvennoj kozhanoj sumochke. Mne kazalos',
chto ya  znal vse  bolee  ili  menee  znachitel'noe o  ego  proshlom,  znal i  o
prestupleniyah,  sovershennyh  im  vmeste  s   Ermakom,  vozglavlyavshim  gruppu
besprizornikov. CHto zhe Trofim mog skryt' ot menya?
     Korotkov so svoim podrazdeleniem dolzhen budet eshche s  nedelyu zaderzhat'sya
v buhte, poka okonchatel'no ne pridut v  sebya sputniki Trofima Nikolaevicha --
YUshmanov,  Bogdanov,  Haritonov  i Demorchuk.  K  nim  uzhe  vernulas'  prezhnyaya
zhizneradostnost'. V molodosti gore ne zaderzhivaetsya.
     CHerez chas samolet  podnyalsya v vozduh, sdelal proshchal'nyj krug nad buhtoj
i vzyal kurs  na yug.  Trinadcatogo  aprelya v polden'  my  byli  doma, v shtabe
ekspedicii.

     IV. Kolhoznyj smolokur. Znakomstvo s Pashkoj. Golubaya lenta. Izbushka na
krayu bora. Pashka-bolel'shchik.

     V shtabe zatish'e. Vse podrazdeleniya uzhe daleko v tajge, i stranno videt'
opustevshij  dvor, skuchayushchego  ot bezdel'ya kladovshchika  i  razgulivayushchih vozle
sklada sosedskih  kur.  Neobychno tiho i v  pomeshchenii. Na stene visit  karta,
useyannaya  flazhkami, pokazyvayushchimi mesta  stoyanok podrazdelenij.  Samuyu yuzhnuyu
chast' territorii k vostoku ot Sektantskogo hrebta do Ohotskogo morya zanimaet
topograficheskaya partiya Ivana Vasil'evicha Nagornyh. Severnee  ee do Stanovogo
raspolozhilas' geodezicheskaya partiya Vasiliya  Prohorovicha Lemesha, na vostochnom
krae  Aldanskogo  nagor'ya --  Vladimira Afanas'evicha Sipotenko.  Kak  tol'ko
nastupit  teplo,  vse  flazhki  pridut v  dvizhenie,  do glubokoj  oseni budut
puteshestvovat' po karte, otmechaya put' kazhdogo podrazdeleniya.
     YUzhnye  vetry vse nastojchivee brosayut na  tajgu teplo. V poludennye chasy
temneyut topolya,  napolnyaya vozduh  ele  ulovimym  zapahom ozhivayushchih  pochek. S
prozrachnyh  sosulek  padayut  so  steklyannym zvonom  pervye kapli.  Na kryshah
saraev, po chastokolam, na  protalinah dorog uzhe zatevayut  draki  chernye, kak
trubochisty, vorob'i. Tol'ko i slyshen  ih krik: "ZHiv, zhiv,  zhiv!"  Podumaesh',
kakoe schast'e! Neuzheli teplo operedit nas? V gorah nachnetsya  tayanie  snegov,
prosnutsya klyuchi, no rekam popolzut naledi, i nam nikuda ne uletet'.
     Aprel'   i  chast'  maya  prishlos'  provesti  v  shtabe.  |togo  trebovala
obstanovka,  da  mne  i trudno bylo  uehat' v tajgu do polnogo vyzdorovleniya
Trofima.
     Iz Ayana prihodili skupye vesti, i ya vse vremya zhil v trevoge.
     Vremya  tyanulos'   strashno   medlenno  i   skuchno.   Vasilij  Nikolaevich
istoskovalsya po lesu, po palatke, po kostru, po tyazheloj kotomke, po sobakam,
derzhashchim  zverya, --  hodit kak ten'. Bojka i Kuchum vstrechayut menya hmuro, kak
chuzhogo. Nadoelo im sidet' na privyazi, raschesyvat' kogtyami slezhavshuyusya sherst'
na bokah, skoree by k medvedyam, k svezhenine!
     Kak-to ko mne zashel Vasilij Nikolaevich.
     -- Kogda  zhe  poedem? --  sprosil on  menya  hriplym, kak posle  dolgogo
molchaniya, golosom.
     -- Podozhdem eshche nemnogo.
     -- Skol'ko zhe mozhno? --  s bol'yu  proiznes on. V komnatu hozyajka vnesla
kipyashchij samovar.
     -- K vam dedushka prishel, vojti stesnyaetsya, mozhet, vyglyanete, -- skazala
ona, zavarivaya chaj.
     V  senyah  stoyal dorodnyj starik, prizemistyj, let  shestidesyati pyati,  v
dublenom polushubke,  perevyazannom kumachovym  kushakom, v lis'ej shapke-ushanke,
gluboko nadvinutoj na brovi.
     --  U  nas  promezhdu  promyshlennikov  slushok proshel,  budto  vy  ohotoj
zanimaetes', vot ya  i pribezhal iz zimov'ya, mozhet, poedete do menya, dyuzhe koza
poshla! -- progovoril on zastenchivo, perestupaya s nogi na nogu.
     -- Vy chto zhe, ohotnik?
     --  Baluyus',  -- zamyalsya on, -- s  maloletstva  mayus' etoj zabavoj. Eshche
mahon'kij byl, na vystrel begal, kak sobachonka, tak i  zatyanulo.  Dolzhno, do
smerti.
     -- Zahodite!
     Starik  potoptalsya,  pocarapal  untami  porozhek  i nelovko  vvalilsya  v
komnatu.
     -- Zdravstvujte!
     On  uselsya na kraeshek taburetki,  sbrosil s  sebya na pol  shapku-ushanku,
mehovye rukavicy i stal sdirat' s  borody prilipshie sosul'ki, a sam net-net,
da i okinet pytlivym vzglyadom pomeshchenie.
     -- Razdevajtes'!
     -- Blagodaryu. Ezheli uvazhite priehat', to ya pobegu. A  koza, ne sbrehat'
by,  von kak  poshla,  tabunami, k hrebtu zhmetsya, dolzhno,  ee so stepi  volki
turnuli.
     Vasilij Nikolaevich tak i zasiyal, tak i zaerzal na stule.
     -- Da razdevajtes' zhe, dogovorit'sya  nado,  gde  eto i  kuda ehat',  --
skazal on.
     -- Spasibo, a ehat'  nedaleche, za reku.  YA  ved' kolhoznyj  smolokur, s
detstva v tajge  propadayu.  Tak uzh priezzhajte, dva-tri  lozhka  progonim  i s
ohotoj budem...
     -- Gde zhe my vas najdem?
     -- Sam najdus', ne  bespokojtes'. Pashka, vnuchek, vas dozhdetsya i  otsyuda
na Kudryashke k sedlovine podvezet. On, shel'ma, naschet koz vo kak razbiraetsya,
moe pochten'e!  Ves' v menya,  negodnik, budet,  -- i ego  tolstye dobrodushnye
guby pod usami rastyanulis' v ulybke.  --  V  zybke eshche  byl, tol'ko na  nogi
stanovilsya, i chto  by vy  dumali? Byvalo, ruzh'e  v  ruki voz'mu, tak on ves'
zadrozhit,  ruchonkami  vcepitsya v menya, hot'  beri ego s soboj  na  ohotu.  A
sposobnyj kakoj! Malost' podros  -- ruzh'e sebe smasteril iz  trubki, porohom
nachinil ego, kameshkov nalozhil... Vot uzh i  greshno smeyat'sya, da  ne uterpish'.
Babka  bel'e v eto vremya stirala. On podobralsya k nej, podpalil poroh da kak
chesanul ee,  ona, golubushka,  i poletela v  koryto,  chut'  ne zahlebnulas' s
perepugu... Tak  chto  ne bespokojtes', on  naschet  ohoty razbiraetsya...  Gde
umishkom ne dotyanet, hitrost'yu voz'met...
     --  Po sluchayu  nashego znakomstva,  dumayu, ne otkazhetes' ot ryumki vodki.
P'ete? -- sprosil ya starika.
     Tot smeshno  prishchelknul yazykom  i, razglazhivaya vlazhnuyu ot moroza borodu,
otkrovenno vzglyanul na menya.
     --  Sluchaetsya  greh...  Ne to,  chtoby  chasto, a  primanyvaet.  Pora  by
brosit', da silen v nej bes, oj, kak silen!
     Starik vypil,  vyter  guby, a buterbrod  est'  ne  stal,  perelomil ego
popolam i vsunul v rukavicu.
     Vasilij Nikolaevich vyshel vmeste so starikom.
     YA  stal  pereodevat'sya.  Slyshu,  priotkrylas'  dver',   i   v   komnatu
prosunulas' vzlohmachennaya golova s ptich'im nosom,  gusto okroplennym melkimi
vesnushkami.  Parnishka  bokom  prosunulsya  v  dver', snyal s  sebya koz'yu dohu,
brosil ee u vhoda. |to byl Pashka -- v  vatnoj  pare s chuzhogo plecha i bol'shih
untah,  veroyatno,  dedushkinyh  obnoskah.  Iz  etogo  kostyuma,  napominayushchego
vodolaznyj skafandr, torchala na tonen'koj  shee bol'shaya vertkaya golova. Serye
yastrebinye  glaza  mgnovenno  probezhali  po vsem  predmetam komnaty,  no  vo
vzglyade ne mel'knulo ni teni udivleniya ili lyubopytstva.
     -- Zdravstvujte!  --  skazal on zastenchivo. --  U  vas  teplo...  Vy ne
toropites'.  Poka  dedushka dobezhit do loga,  my  luchshe tut podozhdem, v tajge
vraz produet.
     -- Kuda zhe on pobezhal?
     -- My-to poedem pryamikom do sedloviny, a  on po  YAsnenskomu logu pugnet
na nas koz.
     -- Peshkom i pobezhal?
     Pashka ulybnulsya, shiroko rastyagivaya rot.
     -- On u nas chudnoj, ded, srodu takoj! Do zimov'ya dvenadcat' kilometrov,
a za  tridcat' let,  chto zhivet  v tajge, on na loshadi ni razu tuda ne ezdil.
Kogda Kudryashka byla molodoj, sledom za nej begal. A teper' ona zadyhaetsya  v
homute, spotykaetsya.  Tak ded  pustit ee po  doroge, a sam vpered  ryscoj do
zimov'ya. Ona ne pospevaet za nim.
     -- A kak zhe zovut tvoego dedushku?
     -- Ne mogu vygovorit' pravil'no, sami sprosite. Ego  vse Gur'yanychem, po
otchestvu, velichayut. Skazyvayut, on budto byl odinnadcatym synom, roditeli vse
imena ispol'zovali, emu i dostalos' samoe chto ni est' krajnee. Nipodest, chto
li!
     -- Anempodist?
     -- Vo, vo... On u vas nichego ne prosil?
     -- Net.
     -- A ved' ehal s namereniem. Znachit, pomeshkal.  U nas na smolokurke vse
k krayu  podhodit:  zimov'e  na podporkah, babushka staren'kaya,  da i Kudryashka
tozhe. A ZHuchka sovsem na ishode, dazhe ne laet, tak my s dedushkoj hoteli shchenka
razdobyt'. Govoryat, u  vas sobaki  nastoyashchej porody, -- i  parenek ispytuyushche
posmotrel mne v glaza.
     -- Sobaki-to est', tol'ko kogda budut shchenki, ne znayu, da i budut li.
     --  Bu-u-dut, --  ubezhdenno  otvetil Pashka. --  K  primeru,  nasha ZHuchka
kazhdyj  god vyvodit shchenyat, da nam hotelos' porodistogo.  My uzhe i budku  emu
sdelali i imya pridumali -- Smelyj... Znachit, eshche ne izvestno?
     Poka on rasskazyval semejnye sekrety, ya pereodelsya.
     -- CHayu so mnoj vyp'esh'?
     -- S saharom? A chto eto u vas, dyadya, za korobka naryadnaya?
     -- S monpans'e.
     --  Znayu,  eto  takie kislen'kie  ledency,  --  i on gromko  prishchelknul
yazykom.
     -- Mogu tebe podarit'.
     -- S korobkoj?
     -- Da.
     -- CHto  vy, ni-ni!..  --  vdrug spohvatilsya  on.  --  Dedushka postoyanno
govorit, chto ya za konfetku i portki prodam, brat' ne velit. A chaj s mompas'e
vyp'yu... Kakie u vas malen'kie chashki.
     Pil Pashka dolgo,  vol'gotno, dazhe vspotel, i vse vremya shmygal nosom.  A
bespokojnye glaza prodolzhali sharit' po komnate.
     -- U vas, vidno, nastoyashchaya drobovka? Naverno, tyshchu  stoit? -- i  Pashka,
pokosivshis' na  moe  ruzh'e,  zatyazhno  vzdohnul.  --  A dedushka  s  pistonkoj
promyshlyaet.  Staraya ona  u nas, k  tomu zhe ee  eshche i  grozoj chesanulo: stvol
sboku  prodyryavilo i  lozhu  rasshchepilo.  I  strelyaet  smeshno: vnachale  piston
tresnet,   potom   zaharchit,  tut  uzh  derzhis'  pokrepche   i   golovu  nuzhno
otvorachivat': mozhet  glaza ognem vyshibit'. Dedushka  govorit, nashej  pistonke
trudno zapalit'sya, a uzh kak strelit -- lyubuyu zverushku srazu sshibet.
     -- Stakim ruzh'em ne dolgo bedy nazhit'. Novoe nuzhno.
     -- Kraj, kak nuzhno, da chto podelaesh' s babushkoj, ona s nami ne soglasna
naschet  pokupki ruzh'ya, deneg ne daet, a to by  my s dedushkoj davno kupili. V
magazin skol'ko  raz zahodili, dedushka  vse  ruzh'ya  peresmotrit,  vyberet  i
skazhet: "Nu i horosha zhe, Pashka, drobovka!"
     S tem i ujdem iz magazina.
     -- Pochemu zhe babushka protiv pokupki?
     -- Govorit, chto ya togda iz tajgi vylezat' ne budu, shkolu broshu.
     -- Ty tajgu lyubish'?
     -- Lyublyu. |h, ruzh'e by!  Vot  esli by  ruzh'e! -- i Pashka  zadumalsya. On
smotrel v ugol, gde stoyala moya dvustvolka, a voobrazhenie, navernoe, risovalo
zamanchivuyu  kartinu,  kak on s  nastoyashchim ruzh'em brodit po  tajge,  strelyaet
zajcev, kosachej i kak, nagruzivshis' dich'yu, vozvrashchaetsya k babushke v zimov'e.
     Prishel Vasilij Nikolaevich, i my, ne zaderzhivayas', pokinuli izbu.
     Zavorotami dremala toshchaya  gryazno-seroj masti  loshadenka,  zapryazhennaya v
rozval'ni.
     -- Nu-ka, Kudryashka, prokati! -- laskovo kriknul Pashka, otvyazyvaya vozhzhi.
     Loshad' kachnulas',  mahnula oblezlym  hvostom i  lenivo potashchila nas  po
neznakomym pereulkam.
     -- Nado by toropit'sya, solnce nizko, -- posovetoval Vasilij Nikolaevich.
     -- Ee ne raskachat', a  sobaki popadutsya -- sovsem stanet. Tol'ko uzh  ne
bespokojtes',  ya dedushku  ne podvedu, vovremya  priedem.  Nu,  ty,  Kudryashka,
shevelis'!
     Za poselkom Kudryashka budto probudilas' i pobezhala melkoj ryscoj, gruzno
vstryahivaya tyazhelym zhivotom.
     -- Ona u nas podslepovataya, dumaet, vperedi ded bezhit, vot i toropitsya.
Inoj raz dazhe  zarzhet, tol'ko ot golosa u  nee ostalas' odna notka, da i  ta
tonen'kaya.  Kolhoz  davno  drugogo  konya  daval,  a   dedushka  govorit:  nam
toropit'sya nekuda. U nas s  nim vse ved' rasplanirovano:  v eto leto zimov'e
novoe slozhim, osen'yu  lovushki  v  tajge podnovim, a Kudryashka vklyuchena v  nash
plan do ee smerti...
     -- A kak tvoi dela v shkole? -- sprosil ego vdrug Vasilij Nikolaevich.
     -- So shkoloj? -- Pashkino lico pomrachnelo. -- S  arifmetikoj ne v ladah,
-- procedil on chut'  slyshno. -- Poka primery byli, ponimal chto k chemu, a kak
poshli zadachi  -- vot tut-to i prizhalo menya. Dedushka skazyvaet, u nas vo vsem
rodu  schitat'  srodu ne umeli, vsya  nadezhda,  mol, na tebya! Ezheli,  deskat',
arifmetiku ne  odoleesh',  to  nashemu  rodu  kayuk. Sam,  govorit, vidish', chto
delaetsya na etom svete, bez arifmetiki teper' zhit' nel'zya, szadi  okazhesh'sya.
Vish', kuda on klonit! Znachit, ya dolzhen za ves' rod otvet derzhat'!
     -- Ded pravil'no govorit. A ty kak dumaesh'?
     -- Konechno, zhalko mne svoj rod, -- snishoditel'nym tonom otvetil Pashka.
-- Pridetsya borot'sya s arifmetikoj, a to, i verno, zatolkayut nas pod niz.
     Za rekoyu doroga  svernula vlevo, prorezala  step' i  glubokoj  borozdoyu
zavilyala po berezovym  pereleskam.  Po sineyushchemu  nebu  plyli legkie oblaka,
oblitye  luchami  zahodyashchego  solnca.  Navstrechu nam  lenivo leteli  verenicy
voron. Vecherelo...
     U holmov Pashka pod容hal k stogu sena, ostanovilsya.
     --  Dedushka  teper' na  meste. Do  zakata  solnca  stuknet. Koza  srazu
pojdet, ne zaderzhitsya, chutkaya ona, daleko hvataet.
     My  s  Vasiliem  Nikolaevichem  pomogli Pashke raspryach'  loshad', razvesti
koster.  YA  podnyalsya na levuyu sedlovinu i osmotrelsya.  Za nej  lezhal  staryj
listvennichnyj  les,  i dal'she  -- serebristaya  step',  procherchennaya  temnymi
poloskami el'nikov.
     U tolstogo  pnya  ya utoptal  sneg i zamer v ozhidanii. Vasilij Nikolaevich
zatailsya sprava, na sosednej sedlovine.
     Tiho  dogoral holodnyj  fevral'skij  den'.  Solnce,  vyrvavshis'  iz-pod
navisshih tuch, na kakoe-to mgnovenie osvetilo lezhashchuyu pozadi shirokuyu  ravninu
i potuhlo, razliv po nebu bagryanyj svet.
     Vse  tishe  stanovilos'  v  lesu. Vdrug daleko-daleko, gde-to v  glubine
loga,  tochno vskriknul kto-to. "Kazhetsya, gonit",  --  mel'knulo v  golove. YA
smotryu  vniz,  prislushivayus'. Slaboj volnoj  dohnul veterok,  osvezhaya  lico.
Serdce stuchit napryazhenno, no tishina po-prezhnemu nerushima. Nichego ne vidno.
     Merknet  u  gorizonta zarya.  Temneet  log,  i  gde-to  na holme stuknul
poslednij raz  dyatel. Vdrug slovno  v  pustuyu  bochku kto-to uhnul -- zarevel
kozel.  Daleko  vnizu  mel'knul  tabun  koz  i  ostanovilsya, kak  by vybiraya
napravlenie. Glyazhu, idut na  menya.  S kakoj legkost'yu  oni nesutsya po  lesu,
pereprygivaya  cherez  kusty, valezhnik!  No  na  begu  kozy  zabirayut levee  i
prohodyat mimo, k sosednej sedlovine.
     Eshche ne smolk shelest probezhavshego po snegu tabuna, vizhu, ottuda  zhe,  iz
glubiny loga, neveroyatno  bol'shimi pryzhkami  nesetsya  odinokij kozel. Bystro
mel'kaet  on po lesu,  priblizhayas'  ko  mne. Moi ruki szhimayut ruzh'e. Trudno,
pochti  nevozmozhno ubit' kozla na takom beshenom  skaku. Vot on uzhe ryadom. Tri
pryzhka  -- i my stolknemsya. Palec kasaetsya spuska, eshche odno  mgnoven'e... No
kozel neozhidanno zamer vozle menya.
     Vystrel  zaderzhalsya. Kozel stoyal  bokom, smelo povernuv  ko mne golovu,
pokazyvaya  vsego sebya: deskat', posmotri,  kakov  vblizi! YA ne  mog otorvat'
glaz. Kakaya tochnost'  linij, kakie izyashchnye  nozhki,  mordochka, kakaya strojnaya
figura!  Kazhetsya, ni  odnoj sherstinki na nem  net  lishnej,  i nichego  nel'zya
dobavit', chtoby ne isportit' krasoty. Bol'shie chernye glaza svetilis' detskoj
doverchivost'yu.
     On osmatrival menya spokojno,  kak znakomca. Potom podnyal  golovu i,  ne
trogayas' s mesta, ustavilsya  v glubinu loga, medlenno  shevelya nastorozhennymi
ushami. Trevoga  okazalas' naprasnoj.  Kozel, ne  obrashchaya  na  menya vnimaniya,
prinyalsya sryvat' list'ya suhoj travy... CHto eto?! Tut tol'ko ya zametil na ego
vytyanutoj shee golubuyu lentu. Da, nastoyashchuyu golubuyu lentu!
     -- U-yu-yu-yu... -- s kraya loga donessya golos Gur'yanycha,
     Kozel  sdelal  pryzhok, vtoroj,  mel'knul  belym fartuchkom  i ischez, kak
videnie. A ya  vse  eshche  byl  pod vpechatleniem  etoj neobychnoj  vstrechi.  Kto
privyazal kozlu golubuyu lentu? CH'ya ruka kasalas' ego pyshnogo naryada?
     Vdrug  sprava  i nizhe sedloviny shchelknulo  dva  vystrela.  Neuzheli ubit?
Mozhet byt', on tol'ko  ranen i ego  udastsya  spasti... YA,  ne  zaderzhivayas',
zashagal po sledu.
     Tuchi, provodiv solnce, sgustilis', nahmurilis'.  Vse temnee stanovilos'
v tajge.  SHel ya medlenno, s trudom razlichaya sled, kotoryj  privel menya ne na
sedlovinu, k Vasiliyu  Nikolaevichu, a k glubokomu  klyuchu. Stalo sovsem temno.
Na nebe  ni  edinoj  zvezdochki. I holmy na gorizonte tochno ischezli. Vskore ya
poteryal sled.  Kuda  zhe teper' idti?  Pozhaluj,  luchshe klyuchom, po nemu skoree
vyjdu na sedlovinu.
     Skoro klyuch razdvoilsya, zatem eshche i eshche, a sedloviny vse  ne bylo. Stalo
yasno,  chto  ya  zabludilsya.  Daleko-daleko poslyshalsya  vystrel  --  eto  nashi
podavali signaly. YA idu na zvuk, idu strashno dolgo. Znayu, chto menya ishchut, mne
krichat,  no ya brozhu gde-to po kochkovatoj ravnine,  po-prezhnemu toroplyus' i v
etoj speshke bol'she zaputyvayus'. Ko vsemu pribavilas' eshche i ustalost'.
     Kogda  perevalilo za  polnoch',  poshel  sneg. YA uzhe  reshil bylo razvesti
koster i  brosit' bespoleznye mytarstva v temnote,  no  neozhidanno nabrel na
dorogu.  Kuda zhe idti: vpravo ili vlevo? Lyuboe napravlenie dolzhno privesti k
zhil'yu, s  toj tol'ko  raznicej,  chto s  odnoj  storony dolzhna byt' kolhoznaya
zaimka,  kak mne kazalos',  kilometrah v shesti,  a  s drugoj  -- priisk,  do
kotorogo i sotnyu  kilometrov naschitaesh'. Sam ne znayu, pochemu ya poshel vpravo.
Idu  dolgo,  vse uvalami da  kochkovatym  bolotom.  Nakonec  vo t'me  blesnul
dolgozhdannyj ogonek. Kak ya emu obradovalsya!
     Ogonek svetil v lesu. Tam stoyalo staren'koe zimov'e, malen'koe, nizkoe,
vrosshee v zemlyu i sil'no naklonivsheesya k kosogoru. YA s trudom razyskal dver'
i postuchal.
     -- Zahodi, chego  stuchish', -- otvetil  zhenskij golos. -- Nezdeshnij,  chto
li?
     --  Ugadali,  --  skazal  ya,  s trudom  prolezaya  v  uzkuyu dver'.  Svet
kerosinovoj lampy osveshchal vnutrennost' izbushki. Sleva stoyal stol, Zavalennyj
posudoj, vozle  nego dve  sosnovye churki  vmesto taburetok. U  poroga lezhala
ubitaya rys', prikrytaya poloj sukonnoj odnoryadki, i neskol'ko belich'ih svezhih
tushek. Na brevenchatoj stene viseli  kapkany, remni, ruzh'ya, veniki  i  svyazki
pushniny. V uglu na olen'ih shkurah lezhala zhenshchina s rebenkom.
     -- Odnako, zamerz? Kladi v pechku drov, grejsya! -- skazala ona spokojno,
budto moe poyavlenie ne vyzvalo v nej lyubopytstva.
     |to byla evenka let tridcati pyati s ploskim skulastym i docherna smuglym
licom.
     -- Vy odna ne boites' v tajge? -- sprosil ya ee, nemnogo otogrevshis'.
     -- Privychnye! Postoyanno ohotoj zhivem... Kakoe u tebya delo, chto ty noch'yu
hodish'? -- vdrug sprosila ona, pronizyvaya menya vzglyadom.
     -- YA zabludilsya, uvidel ogonek, vot i prishel.
     --  A-a, eto  horosho, mog by zamerznut'. V kastryule beri chaj... Sahar i
chashka  na  stole,  --  skazala   ona,  otvernuvshis'  k  rebenku,  no   vdrug
pripodnyalas': -- Eshche kto-to idet!
     Do sluha  donessya  skrip lyzh. Dver' priotkrylas', i snaruzhi prosunulas'
zaindevevshaya golova  Gur'yanycha.  Starik bespokojno oglyadel pomeshchenie, shiroko
ulybnulsya i vyvalilsya vsej svoej moshchnoj figuroj na seredinu zimov'ya.
     -- Zdravstvuj, Marfa. Ty chego eto muzhikov stala primanivat' k sebe?
     -- Sam idet. Okoshko sdelali narochno k doroge, ogon' noch'yu ne gasim, kto
zabluditsya, tot skoree zimov'e najdet.
     -- Vot oni i lezut k tebe, kak muhi na svet, -- perebil ee Gur'yanych. --
Teshka gde? Uvizhu, nepremenno zaboltayu na tebya.
     -- Ushel lovushki zakryvat', skoro promysel konchaetsya.
     -- Bor'ki tozhe net? Zrya ego puskaesh', -- prodolzhal starik uzhe ser'ezno.
     -- On  bol'shoj,  sam  kak  hochet  zhivet.  Gur'yanych  otkinul  nogoj polu
odnoryadki, prikryvavshuyu rys'.
     -- |ko zdorovennaya zverushka! V kapkan popalas'?
     -- Net, sobaka na derevo zagnala, a ya ubila. Razdevajsya!
     -- Spasibo, Marfa,  pobegu,  chaj dazhe pit' ne stanu, -- otvetil  on  i,
povernuvshis'  ko  mne, dobavil: -- Nu  i  pokruzhili zhe vy, vo  kak,  daj bog
zdorov'ya, da i vse petlyami, to vzad, to vpered. Ele rasputal!
     -- A gde nashi?
     --  Pashka  v  obhod  poshel  k  zaimke,  ya --  vashim sledom.  A  Vasilij
Nikolaevich na sopke koster derzhit, krichit da strelyaet, znak podaet.
     -- Skol'ko bespokojstva nadelal, -- proiznes ya vsluh, dosaduya na sebya.
     --  Nichego, byvaet. YA vot skol'ko  let zhivu v zimov'e  na smolokurke, a
inoj raz vstanesh' noch'yu, vyjti nado, i dver' ne najdesh' -- bludish' v chetyreh
stenah za moe pochten'e! A tut ved' tajga. Tak chto spite sebe spokojno, utrom
ranen'ko Pashka na Kudryashke pribezhit za vami.
     -- A vy kuda?
     -- K rebyatam, my ved' dogovorilis' sojtis' u stoga. Pobegu!
     -- YA pojdu s vami.
     --  Bez lyzh,  upasi bog, ne projti, snegu navalilo vo!  -- I on ladon'yu
prochertil vozle kolenki. -- K tomu zhe ya napryamik srezhu. Mesta znakomye.
     Skripnula  dver', i v temnoj,  rastrevozhennoj vetrom tajge smolkli shagi
Gur'yanycha.
     Vot oni, nashi stariki sibiryaki! Ved' Gur'yanychu shest'desyat pyat' let. CHto
zhe gonit ego v takuyu nepogod' iz teploj izby, zachem starik brodit po temnomu
lesu? Pozhaluj, on i sam ne otvetit.
     V zimov'e stalo zharko. YA prileg na shkuru i krepko usnul. A sneg vse shel
i shel...
     Utrom  menya razbudil  detskij plach. Hozyajka uzhe vstala i vozilas' vozle
pechki, gotovya zavtrak. Pahlo rasparennoj sohatinoj i lukom.
     -- CHem eto on nedovolen? -- sprosil ya.
     -- Petro-to? Dolzhen byl Bor'ka prijti,  da chego-to zaderzhalsya, vot on i
revet. Da i ya bespokoyus' tozhe, chego dobrogo zaplachu.
     -- U vas skol'ko zhe detej?
     -- Dvoe: Petro da Bor'ka.
     Snaruzhi poslyshalsya  legkij stuk. Petro  vdrug  smolk i, vytiraya rukavom
slezy, zaulybalsya, a Marfa otkryla dver'. Vmeste so struej holodnogo vozduha
v zimov'e vorvalsya tot samyj kozel s goluboj lentoj. Radostnyj, veselyj, on,
kak vesennij den', byl polon energii.
     -- Prishel, Boren'ka, horoshij  moj, -- skazala laskovo, naraspev, Marfa,
prisedaya.
     Tot brosilsya k nej,  lizal  lico,  ruki, a Pet'ka  gogotal  ot radosti,
obnimal, visnul na Bor'ke.
     YA  vstayu,  nevol'no  vzvolnovannyj  etoj  trogatel'noj  kartinoj.  Menya
porazhaet ne krasota molodogo kozla, a nastoyashchaya  lyubov', kotoroj svyazany eti
tri sushchestva,  zhivushchie v  vethom zimov'e, na krayu starogo bora. Mne delaetsya
strashno pri odnoj mysli, chto ya mog ubit' Bor'ku.
     Laskayas',  Bor'ka  kosit  svoi  chernye  glaza  na  stol.  Marfa revnivo
otvorachivaet ego golovu,  no kozel vyryvaetsya. V dal'nij ugol kuvyrkom letit
Pet'ka i,  stisnuv ot boli puhlye guby, molchit, a  slezy  vot-vot bryznut iz
glaz.
     --  Lyubit  d'yavolenka,  ne plachet,  a  ved' ushibsya, --  govorit  Marfa,
podnimaya syna.
     Na stole Bor'ku ozhidaet zavtrak -- hlebnye kroshki.  On podnimaet golovu
i, lovko rabotaya  yazykom, sobiraet ih v rot. A  Marfa chto-to vorozhit v uglu,
nagnuvshis' nad  derevyannoj chashkoj. Bor'ka slyshit, kak tam bul'kaet voda, eto
ego razdrazhaet, on nachinaet toropit'sya i nervno stuchit kroshechnymi  kopytcami
o pol. Pet'ka podbegaet  k materi, yavno namerevayas' pregradit' Bor'ke put' k
chashke. Mal'chishka razbrasyvaet  ruchonki, upiraetsya  nozhonkami v pol,  naduvaya
pokrasnevshie  shcheki. No Bor'ka  smelo naletaet  na nego, ottalkivaet grud'yu i
lezet k chashke, a Pet'ka dovolen, hohochet, zarazhaya smehom i menya.
     Pripav k chashke,  Bor'ka s zhadnost'yu p'et solenuyu vodu, fyrkaet, obdavaya
bryzgami mal'chishku.
     -- Isse... Isse... -- krichit tot, zahlebyvayas' ot smeha.
     S  Pet'koj Bor'ka raspravlyaetsya, kak s nadoedlivym bratishkoj. Da i est'
za  chto. Mat' to  i  delo krichit synu: "Pet'ka, ne  pristavaj, ne visni!" No
kakoj mal'chishka uterpit ne dotronut'sya do takoj zamechatel'noj zhivoj igrushki?
     Posle zavtraka Bor'ka stanovitsya vyalym, im nachinaet ovladevat' kakoe-to
bezrazlichie.
     --  Hvatit  smeyat'sya!  -- povelitel'no  krichit  Marfa. Ona lovit  syna,
odevaet v mehovuyu doshku i vytalkivaet za dver'.
     --  Inache  ne dast usnut' Bor'ke, --  govorit  ona, podbrasyvaya v pechku
drov.
     A  kozel  krutitsya posredi zimov'ya. On  ishchet mesto  dlya otdyha, b'et po
polu  kopytcami, otgrebaet nogami  voobrazhaemyj sneg  i padaet. Emu kazhetsya,
chto on leg v lunku, sdelannuyu im na zemle.
     My vyshli iz zimov'ya. Nevedomo kuda ischezli tuchi. Nad zasnezhennoj tajgoyu
poyavilos' solnce, i totchas slovno bryznul kto-to almaznym bleskom na vershiny
sosen.
     -- On  pribezhal k nam proshloj vesnoyu,  --  rasskazyvala Marfa spokojnym
golosom.  -- Slyshu, kto-to krichit, sovsem  kak rebenok. Potom uvidela, bezhit
ko mne kozlenok,  malen'kij,  tol'ko chto  rodivshijsya, mat' zovet.  Proklyatye
volki tut na uvale ee  razorvali. Pojmala ya  kozlenka i ostavila u sebya. Tak
on i prizhilsya. A vot teper', esli ne pridet  utrom iz  tajgi,  serdce bolit,
nehoroshie mysli v golovu lezut. Bor'ka laskovyj, mimo cheloveka ne projdet, a
ne ponimaet, chto opasnost', -- mogut po oshibke, a to i  so zla ubit'... Lyudi
raznye, inoj huzhe zverya, tak i norovit nashkodit'.
     -- A vy ne puskajte  ego iz  zimov'ya, --  posovetoval  ya, vspomniv svoyu
vstrechu s nim.
     --  CHto ty! Bez  tajgi zveryu nevolya. Nel'zya ne puskat'. Vecherami Bor'ka
uhodit v  les  i tam zhivet  s  dikimi  kozami,  kormitsya,  igraet,  a  utrom
obyazatel'no  pribezhit.  Horoshij  on  u  nas, darom  chto zver'.  Smotri syuda.
Vidish', dyra  v obshivke dveri,  eto on kopytom probil, kogda stuchalsya. Utrom
postoyanno zhdesh' etot stuk, Pet'ka revet, i sama dumayu: pridet li?
     -- Nado by emu poshire lentu na sheyu privyazat', chtoby dal'she bylo vidno.
     -- Skruchivaetsya ona na nem v lesu. Ponimayu, chto nuzhno...
     --  Tpru...  --  vdrug  poslyshalsya  golos Pashki. --  Zdravstvujte, tetya
Marfa.
     -- Ty chto tak rano, my eshche ne zavtrakali, -- skazala ona.
     --  Za  dyadej  priehal,  --  otvetil on, podhodya  k Pet'ke. -- Zdorovo,
muzhik! Gde tvoj Bor'ka? Ubezhal?
     -- Tishe, spit... -- prosheptal mal'chishka, prigroziv pal'chikom.
     YA poblagodaril  hozyajku za gostepriimstvo,  rasproshchalsya  s  tolstopuzym
Pet'koj, i my uehali.
     Kudryashka lenivo shagala po zanesennoj snegom doroge. Tochno zacharovannaya,
stoyala staraya tajga, prinaryadivshayasya, posvezhevshaya.
     -- Vasilij Nikolaevich zdorovennogo kozla sshib, ele stashchili s sedloviny.
A  vy, znachit, togo?  Dedushka  promazhet,  nachinaet  hitrit', deskat', melkaya
drob'  popalas'  ili  vetochka ne dala vycelit'...  --  govoril  Pashka,  yavno
vyzyvaya menya na razgovor.
     No  ya  vse  ne  mog  otorvat'sya  myslyami   ot  lesnoj  izbushki.  Tak  i
zapechatlelsya kozel, laskayushchijsya k Marfe, s povisshim na nem Pet'koj...
     Snova potyanulis' skuchnye dni  ozhidanij. Uzhe vzbuntovalis' reki,  proshel
ledohod.  Zaburela  tajga.  Molodye  berezki, tal'nichki,  osinnik  stoyat eshche
golye, no pochki uzhe nabuhli,  i  kakoj-to  nezhnyj, edva  ulovimyj, rozovatyj
nalet,  -- sled  probudivshejsya zhizni, -- rastekaetsya po vetkam. CHuvstvuetsya,
chto  vot-vot,  kak  tol'ko  po-nastoyashchemu  prigreet  solnce,  vse  doverchivo
raskroetsya, zazeleneet,  rascvetet yarkimi kraskami, i  moguchaya tajga zashumit
po-vesennemu.  I togda v  lesu vse  stanet  ponyatnym, dostupnym, prekrasnym.
Tol'ko  pticy  ne zhdut, toropyatsya. Den'  i  noch'  v  vozduhe  shelest uprugih
kryl'ev i radostnyj krik vozvrashcheniya. On vyvorachivaet vsyu moyu dushu. Ah, esli
by oni vzyali menya s soboyu na sever!
     Obstoyatel'stva skladyvayutsya tak, chto my dolzhny budem  otpravit'sya vverh
po reke Zee i obsledovat' Stanovoj k zapadu ot  Ivakskogo perevala. |ti gory
ne  poseshchalis' lyud'mi,  nikto  ne  znaet, chto vstretit tam puteshestvennik. V
proshlom godu,  kogda iskali pereval, my  s  Ulukitkanom  videli ih  izdali s
vershiny, i teper' oni predstavlyayutsya mne v vide besporyadochnogo nagromozhdeniya
hrebtov,  iz容dennyh  ushchel'yami,  pokrytyh  kurumami,  s  glubokimi  cirkami,
vrezannymi v kamennye korpusa. My, veroyatno, popadem tuda ran'she drugih. Nam
pridetsya  skazat'  pervoe slovo  ob  etih  gorah  i  tam  perezhit'  to,  chto
nevozmozhno dazhe zaranee predstavit'.
     Myslenno my davno uzhe brodim po Stanovomu, i poroj, tochno v yavi, zanoyut
na plechah starye natertosti ot lyamok tyazheloj  kotomki  ili  vdrug poslyshitsya
grohot  kamnej  pod  nogami  udirayushchego  stada  snezhnyh   baranov.  Nevol'no
vzdrognesh' i s bol'yu pojmesh', chto ty eshche daleko ot gor, ot zamanchivyh mest.
     Dvadcat'  shestogo  maya my poluchili  telegrammu  iz Ayanskoj  buhty,  chto
Trofim popravlyaetsya i dnej cherez desyat' budet vypisan iz bol'nicy. YA oformil
prikaz  o predostavlenii emu dvuhmesyachnogo otpuska,  i my stali sobirat'sya v
put'. Kak-to vdrug polegchalo na dushe. Trofim  uedet k Nine, otdohnet,  i oba
vernutsya k nam. YA rad za nih, oni dostojny schast'ya.
     ...Mashinu zagruzili  s  vechera. Vylet  naznachen na vosem'  chasov  utra.
Zakonchiv s delami v  shtabe, ya eshche  zasvetlo prishel domoj i  tol'ko razdelsya,
kak poslyshalsya stuk v dver'.
     -- Zahodite!
     Dver' tiho  skripnula, i v obrazovavshuyusya shchel' prosunulas' noga, obutaya
v  unt. Zatem pokazalis' dva  kosacha,  zatknutye  za poyas golovami. YA  srazu
dogadalsya, kto eto pozhaloval.
     -- Prohodi, chto ostanovilsya?!
     --  Za  gvozd',  odnako,   zacepilsya,  --  slyshitsya  za  stenoj  lomkij
mal'chisheskij  golos, no sam  Pashka  ne  pokazyvaetsya, tryaset kosachami,  yavno
draznit. YA  hotel  bylo vtashchit' ego,  no paren' operedil menya,  uzhe stoyal na
poroge v poze gordogo ohotnika: deskat', vzglyani, kakov ya i na chto sposoben!
     -- Gde zhe eto tebya  ugorazdilo, da  eshche dvuh? -- govoryu ya,  s napusknoj
zavist'yu rassmatrivaya ptic i zaranee znaya, chto etogo-to ot menya i dobivaetsya
parnishka.
     Starayas'  derzhat' kosachej  vperedi, Pashka bokom vysunulsya  na  seredinu
komnaty, stashchil s golovy ushanku i vyter eyu gryaznyj pot na lice.
     -- Tam zhe,  po YAsnenskomu, gde koz gonyali. Poedete? Strast' kak igrayut.
Inoj takie figury vypisyvat' nachnet, --  i, skloniv nabok golovu, rastopyriv
poludugoyu  ruki, on  zadergal plechami,  pytayas' izobrazit' razygravshegosya na
toku  kosacha.  --  V  kotoryh  mestah  mnogo  sletitsya,  kak  zachufykayut  da
zamurlykayut, azh duh zabiraet. Drugie obzaryatsya -- po-koshach'emu krichat... |h,
i horosho sejchas v tajge!
     -- Ne soblaznyaj, ne poedu. Zavtra uletaem i do oseni ne uvidimsya.
     -- Znachit, ne poedete...
     I parnishka vdrug ohladel. Na lice potuhlo ozhivlenie. Nelovko perestupaya
s  nogi na nogu, Pashka  vydernul iz-za  poyasa kosachej i  ravnodushno brosil k
porogu.
     -- Eshche i ne zdorovalsya, a uzh obidelsya. Razdevajsya, -- predlozhil ya emu.
     -- Znachit,  zrya  ya vam  skradki  nalazhival na  tokah,  --  burknul  on,
otvorachivaya  golovu.  -- Dumal, poedete,  zanochevali by  u  kostra, pohlebku
svarili iz kosacha -- nu i vkusnaya zhe!
     V kuhne zashumel samovar, i hozyajka zagremela posudoj.
     --  Pit'  ohota, -- skazal Pashka. -- YA nynche so svoej kruzhkoj prishel. U
vas chashechki malen'kie, iz nih ne nap'esh'sya.
     On dostal iz karmana emalirovannuyu kruzhku i uselsya za stol.
     --  YA  hochu  chto-to  u  vas  sprosit',  tol'ko dedushke  ne  skazyvajte,
rasserditsya, a mne obizhat'  ego  neohota. Mozhno mne  v  ekspediciyu postupit'
rabotat'?  -- I,  ne  dozhidayas' otveta, zatoropilsya: -- YA  v  tajge ne  huzhe
bol'shogo, lyubuyu pticu pojmayu. A rybu na obmanku -- za moe pochtenie! Petli na
zajcev  umeyu stavit'. V proshloe  voskresen'e vodil v tajgu gorodskih  rebyat.
Smeshno, -- oni, kak telyata, sled gluharinyj s belich'im  putayut, el' ot pihty
otlichit' ne mogut. YA dazhe dedushku na dnyah pikul'koj podmanul vmesto ryabchika.
Oh,  uzh  on  obidelsya!  Govorit,  ezheli   ty,  Pashka,  komu-nibud'  ob  etom
rasskazhesh', portki spushchu i po-prazdnichnomu vyseku!
     -- Nu, eto uzh  priviraesh'... Kak eto ty  mog dedushku-taezhnika obmanut'?
-- perebil ya ego, razzadorivaya.
     --  Vam  rasskazhu, tol'ko  chtob  dedushka ne  uznal,  --  predupredil on
ser'ezno, pododvigaya  ko  mne taburetku i  opaslivo pokosivshis' na dver'. --
Vchera  pribezhal nochevat' v zimov'e  k dedushke, da zapozdal.  Ushel  on  v les
kosachej karaulit'. Nu i ya  tuda zhe, ego sledom. Mesta ved' znakomye. Podhozhu
k perelesku, gde tok kosachinyj, i dumayu: daj-ka  poshuchu nad dedom. Podkralsya
nezametno k valezhine, dostal  pikul'ku i  propel ryabchikom, a sam vyglyadyvayu.
Uho u dedushki ostroe -- daleko beret. Vizhu: on vypolzaet iz shalasha, shompolku
v moyu storonu  nalazhivaet,  toropitsya, v rot  pikul'ku zasovyvaet.  I  poet:
"Tii-i-ti-tii". YA emu v otvet potihon'ku: "tii-i-ti-tii". On pripal k snegu,
polzkom podkradyvaetsya  ko mne, a sam ruzh'e-to, ruzh'e tolkaet vpered,  glaza
varezhkoj protiraet,  smotrit vverh.  |to  on na  vetkah  ryabchika ishchet. Emu i
nevdomek,  chto  Pashka  svistit.  YA opyat':  "Tii-ti-tii".  Metrov na tridcat'
podpolz on  ko mne  i vdrug  ruzh'e  pripodnyal da kak  buhnet  po suchku.  YA i
rassmeyalsya. Vot uzh on oserdilsya, s lica smenilsya, dumal, poderet. Dlya etogo,
govorit, ya tebya, negodnik, uchil pikat', chtoby  ty deda obmanyval? I poshel, i
poshel... Voz'mite s soboyu! -- vdrug vzmolilsya Pashka, menyaya ton.
     -- Horosho,  chto  ty  lyubish'  prirodu, no  chtoby stat' puteshestvennikom,
nuzhno uchit'sya i uchit'sya. A u tebya von s arifmetikoj nelady...
     U  Pashki  srazu  na lbu  vystupil  pot. Paren'  povernulsya na  stule  i
toroplivo dopil chaj.
     -- CHto zhe ty molchish'? Ili nepravda?
     -- Vchera s dedushkoj vmeste reshali zadachu naschet avtomashin s hlebom.  On
govorit: ya umom tut ne soobrazhu, mne nuzhno natural'no, a pal'cev-to na rukah
ne hvataet dlya scheta -- mashin mnogo. On spichki razlozhil i gonyaet ih po stolu
vzad-vpered.  Vspotel  dazhe, razgoryachilsya. Babushka i  govorit  emu:  "Ty by,
Gur'yanych, ogureshnogo rassol'cu hlebnul, mozhet, legche budet, k avtomashinam ty
zhe ne privyshnyj".  Dazhe bogu stala  molit'sya, chtoby zadacha u  nas s dedushkoj
soshlas'.
     -- Nu i chto zhe, reshil on?
     --  Net,  umayalsya da  tak za  stolom i  usnul.  A  babushka poutru  banyu
zatopila, govorit, eshche  chego dobrogo ot tvoih  zadach ded zahvoraet. Vsyu noch'
bredil mashinami.
     -- |to uzh ty vydumyvaesh'.
     -- Ne verite? -- i Pashka zasmeyalsya.
     -- A sam-to ty reshil?
     --  Reshil. Tol'ko neverno...  Vy  kogda poletite? --  vdrug sprosil on,
yavno otvlekaya menya ot nezhelatel'nogo razgovora.
     -- Zavtra utrom.
     -- YA pridu provozhat'. Ohota vzglyanut' na samolet, a bez vas ne pustyat.
     V komnatu  voshel Plotkin,  i nash  razgovor oborvalsya. Pashka zasuetilsya,
stal sobirat'sya i ischez, zabyv kosachej.
     -- Vot  vam nastoyashchij bolel'shchik, -- skazal Rafail Markovich. -- Net dnya,
chtoby on  ne  zabezhal v shtab ili k radistam  uznat',  est' li kakie novosti.
Kogda iskali Koroleva,  on chasami prosizhival u  poroga. Vy ego ne puskajte k
sebe, ved' on sovsem zabrosit shkolu.
     -- Mozhno? -- vdrug poslyshalsya golos Pashki. -- CHut' ne zabyl!
     On shvatil so stola svoyu kruzhku, za nim zahlopnulas' naruzhnaya dver'.
     My rassmeyalis': hitrec, ved' on podslushival,  chto  budem  govorit'  pro
nego!
     Pashka, pol'zuyas' nashim pokrovitel'stvom, s utra uzhe byl u  samoleta i s
lyubopytstvom   osmatrival  ego  --  oshchupyval  rukami,   zaglyadyval   vnutr',
udivlyalsya.  On, kazhetsya, zavidoval  ne  tol'ko otletayushchim, no  dazhe tyukam  i
yashchikam, kotorye gruzili v mashinu.
     YA  privel  ego  v kabinu upravleniya  samoleta  i  predstavil  komandiru
korablya.
     -- Mihail Bulygin, -- otrekomendovalsya tot, pozhimaya parnishke ruku.
     Pashkiny  glaza  ne  znali,  na  chem  ostanovit'sya:  stol'ko   tut  bylo
raznocvetnyh  rychazhkov,  knopok,  priborov.  Dazhe  karta  visela  v  bol'shoj
planshetke.
     --  Sadis' na  moe  mesto,  i  my sejchas  s toboj  poletim, --  shutlivo
predlozhil pilot.  Pashka nedoverchivo pokosilsya na nego i ostorozhno podvinulsya
vpered.  Na  siden'e vzbiralsya  boyazlivo,  budto na  myl'nyj puzyr', gotovyj
lopnut' pri malejshem prikosnovenii.
     -- Stav' nogi na pedali  i beri v ruki shturval. Da smelee, ne bojsya, --
podbadrival ego Mihail Andreevich.
     Pashka  prilip rukami k shturval'noj  kolonke.  Vot  posmotrel  by v etot
moment dedushka na svoego vnuchka -- kakoj vostorg perezhil by Gur'yanych!
     -- Beri  shturval na  sebya... Tak. My  podnimaemsya...  A chtoby povernut'
samolet vpravo ili vlevo, nuzhno nazhat' nogoyu sootvetstvuyushchuyu pedal'. Ponyal?
     Parnishka  utverditel'no  kachnul  golovoj,  nazhal  pedali,  vidimo  zhivo
predstavlyaya,  chto poslushnaya mashina nesetsya v vozduhe  i vse  rebyata sledyat s
zemli za nim, za Pashkoj, kotoryj tak lovko upravlyaet samoletom.
     YA  spustilsya   k   provozhayushchim.   Vylet  zaderzhivalsya   iz-za  kakih-to
"nepoladok" v atmosfere.
     Tol'ko v odinnadcat'  chasov my podnyalis' v vozduh.  Leteli vysoko.  Pod
nami  oblaka, slovno  volny razbushevavshegosya  morya,  peregonyali drug  druga,
meshalis'  i,  vzdymayas',  nadolgo  okutyvali  nas  seroj  mgloj.  Ot  napora
vstrechnogo  vetra mashinu  pokachivalo,  i kazalos', letit  ona  ne vpered,  a
plyvet vmeste s oblakami nazad.  Vdali, tochno upavshaya na oblaka glyba belogo
mramora,   vidnelsya  velichestvennyj   Stanovoj,  oblityj   solncem.  K  nemu
ustremlyaetsya nasha mashina. A pod nami, v obrazovavshihsya prosvetah, pokazalas'
dolina Zei, bagrovaya  ot vesennih vetrov i tepla. Eshche cherez  neskol'ko minut
oblaka poredeli, i ya  uznal ust'e Dzhegormy, kuda v proshlom  godu privel menya
oslepshij Ulukitkan.
     Nizhe Dzhegormy, v dvuh  kilometrah ot sliyaniya ee s Zeej, shirokaya kosa --
posadochnaya ploshchadka. Nikogo na nej net. Letchik razvorachivaet mashinu, zahodit
sverhu, "padaet" na galechnuyu dorozhku.
     Pustynno i odinoko na beregu. My razgruzhaem mashinu.
     --  Ty kak  syuda popal?  --  vdrug  poslyshalsya  strogij  golos  Vasiliya
Nikolaevicha.
     -- Dyadya, ne  krichi, ya tebe dedushkinu pikul'ku  dlya ryabchikov  podaryu, --
otvetil vkradchivo detskij golos, i iz-pod tyukov  pokazalas' golova Pashki. --
YA ne uspel slezt', -- opravdyvalsya on, stryahivaya s vatnika  pyl' i hitrovato
vsmatrivayas' v lico Vasiliya Nikolaevicha.
     -- Vresh', a kak popal pod tyuki?
     -- S  ispuga, hot' provalit'sya mne,  s  ispuga. Kak zagudeli motory,  ya
hotel v dver' vyskochit', a menya zaneslo vish' kuda...
     Vasilij Nikolaevich oshchupal u nego sumku i pokachal golovoj.
     -- Znal, chto ispugaesh'sya, hleba zahvatil?
     Mal'chishka  zaglyadyval  v  lico  Vasiliyu  Nikolaevichu,  kak  by  pytayas'
razgadat',  naskol'ko ser'ezen  razgovor. A tot  vyvalil  na tyuk  soderzhimoe
sumki. CHego tol'ko v nej ne bylo! Suhari, drob',  pistony, seledka, stolovyj
nozh,  pikul'ki,  kryuchki,  obmanki,  probki, --  slovom, vse, chto Pashka uspel
nazhit' za dvenadcat' let zhizni.
     -- Ty, dyadya,  ne serdis', -- skazal  Pashka,  uzhe razgadav pokladistost'
Vasiliya Nikolaevicha. --  Ved' nikto dazhe ne podumaet, chto Pashka  Kopejkin na
samolete uletel. CHudno poluchilos'!
     -- Slezaj-ka! Kto razreshil tebe letet'? -- sprosil ya, starayas'  pridat'
svoemu golosu strogij gon.
     -- Vy zhe sami menya posadili! -- oshchetinilsya Pashka.
     -- No  ya  tebe ne razreshal  letet'. Ty  chto?  Ne hochesh'  uchit'sya? Pashka
molchal.
     --  Izvestnoe delo, ne zhelaet! -- rasserdilsya vdrug Vasilij Nikolaevich.
--  YA vot  sejchas spushchu s tebya  shtany da  takuyu tablicu  umnozheniya razrisuyu,
nadolgo zapomnish'. Ish', chego vzdumal --  katat'sya! -- Mishchenko  ne vyderzhal i
rassmeyalsya.
     A Pashka ne sdavalsya.
     -- Mne, dyadya, tol'ko by na olenej vzglyanut'. YA sbegayu za les?
     -- Ty  nikuda  ne  pojdesh' i  ne skroesh'sya.  CHerez  pyat'  minut uletish'
obratno.
     Pashka obidelsya, otvernulsya ot menya i stal ryt'sya v svoej sumke.
     --  Ladno,  ne ostanus'... A  vy  napishite  bumazhku,  chto  ya  letal  na
samolete,  bez  nee  rebyata ne poveryat, --  skazal  on, a  v  ozornyh glazah
torzhestvo: prodelka udalas'.



        I. Vstrecha s  provodnikami.  YAjca  s ryboj horosho! Bayutkan, syn dikogo
sokzhoya. Na dolblenke po shiveram. Snegopad u astronomov.

     Nashi provodniki Ulukitkan i Nikolaj  Lihanov uzhe pribyli na Zeyu s ozera
Lilimun. Oni poselilis' na ust'e Dzhegormy. Tam sredi bezmolviya tajgi stariki
chuvstvuyut sebya prekrasno. Im ne nadoedaet odinochestvo, ne tomit skuka. No my
znaem, oni s neterpeniem zhdut nas,  chtoby otpravit'sya v  dalekij  put'. Vseh
nas manyat dali.
     Kak tol'ko samolet s Pashkoj skrylsya iz glaz, ya otpravilsya k Ulukitkanu,
na  ust'e Dzhegormy,  tut nedaleko.  Bojka  i Kuchum uzhe nesutsya  tuda, minuyut
skal'nyj prizhim, skryvayutsya v zaroslyah, i  tam vspyhivaet dymok obnovlennogo
kostra.
     Menya  dogonyaet  Vasilij Nikolaevich. Emu  tozhe ne terpitsya. No  idem  ne
toropyas'. Kak daleko my vdrug okazalis'  ot zhilyh mest, i kak volnuyushche dorog
nam etot pejzazh, napoennyj  vesnoyu!  Ne mogu nadyshat'sya  vozduhom. CHuvstvuyu,
kak on budorazhit vsyu krov' i  kazhdyj glotok ego pribavlyaet zdorov'ya. Glaz ne
otorvat', ne  naglyadet'sya  na  zelenye  kruzheva  gibkih  tal'nikov,  na les,
obryzgannyj  belym cheremuhovym  cvetom, na dalekie  holmy, prikrytye plotnym
runom  beskrajnej  tajgi.  Vse  zhivoe  likuet, draznitsya,  pishchit, proslavlyaya
vesnu. I nad vsej etoj obnovlennoj zemleyu stynet golubovato-svincovoe nebo.
     My  tol'ko  minovali prizhim,  kak iz lesa vyshlo  stado olenej. ZHivotnye
spustilis' po  kamenistoj  osypi k reke, stali  pit' vodu. Sledom za  stadom
vybezhala moloden'kaya samochka.  Uvidev nas, ona vnezapno ostanovilas'. CHto-to
znakomoe vo  vsej  ee izyashchnoj figurke,  v manere  stavit' razmashisto nogi, v
chernyh ozornyh glazah. Ne mogu vspomnit', napryagayu pamyat'.
     -- Majka! -- vyryvaetsya u Vasiliya Nikolaevicha. Teper' uznayu i ya...
     -- Majka,  Majka!  -- krichu  obradovanno. SHagayu  k  nej, ishchu v  karmane
lakomstvo, hochu napomnit' ej o sebe.
     Ona, pri  slove  "Majka",  nastorazhivaetsya  i neozhidanno bezhit k stadu.
Obidno,  ne uznala. A my-to vse pomnim. Rodilas' ona proshloj vesnoyu v pohode
na  rechke  Kun'-Man'e  i  pervoe  svoe  puteshestvie  sovershila  na narte  so
svyazannymi nogami, zavernutaya v staren'kuyu doshku Ulukitkana. Ona stala nashej
lyubimicej, no vsegda nedoverchivo otnosilas' dazhe k laskayushchim ee chelovecheskim
rukam.  V nej bol'she,  chem v drugih olenyah, peredalsya gordyj  duh  predka --
dikogo sokzhoya.
     Ulukitkan ubezhden, chto novorozhdennyj telenok prinosit evenku schast'e. V
proshlom godu  on ne rasstavalsya s  Majkoj,  okruzhal ee trogatel'noj zabotoj.
Dazhe  kogda  vrachi  vernuli  stariku, oslepshemu  v  pohode,  zrenie,  on byl
ubezhden,  chto  eto sdelala Majka. Ulukitkan  i v etom  godu vzyal ee s soboyu,
nadeyas', chto ona ogradit ego ot bed.
     Navstrechu  begut  sobaki.  Za  nimi  pokazyvayutsya  stariki.  YA  obnimayu
Ulukitkana. Kak dorog mne etot malen'kij, pohozhij na usohshij pen', chelovek s
zaindevevshimi  ot sediny  volosami na  golove,  s  pronicatel'nymi  glazami,
odetyj v staren'kuyu doshku.  On prizhimaetsya ko mne, ya slyshu, kak chasto b'etsya
ego serdce.
     -- YA  dumayu,  naprasno my tut zhivem,  poshto  tak dolgo ne priezzhali! --
govorit on s bol'yu.
     --  Zaderzhalis',  Trofim   tyazhelo  bolel.   Teper'  vse  uladilos',  on
vyzdoravlivaet.
     YA obnimayu Nikolaya. Na ego ploskom lice radost'.
     --  Kuda sled povedem? -- ne  terpitsya Ulukitkanu.  Ego  yavno bespokoit
etot vopros.
     -- K Stanovomu, i ot Ivakskogo perevala povernem na zapad po hrebtu.
     -- |-e,  --  udivlyaetsya starik, -- opyat' hudoj mesto vybral. Tuda  lyudi
eshche ne hodi.
     -- Poetomu my tuda i idem.
     -- Kakoe delo u tebya tam?
     --  Nado  posmotret', chto eto za  gory, kakie vershiny, mozhno li  projti
tuda s gruzom  na olenyah  i s kakoj storony, gde  luchshe organizovat' labazy.
Posle nas tuda pojdet mnogo otryadov, nasha zadacha sdelat' legche im put'.
     --  Togda pojdem. Ty tol'ko ne  zabyvaj, chto  skazal starik:  mesto tam
hudoj, tropy net, krugom propast'.
     CHerez dva chasa my postavili  svoi pologi ryadom  s palatkoj provodnikov,
razozhgli koster, svarili obed...  I s neobyknovennoj yasnost'yu pochuvstvovali,
chto perestupili granicu, za kotoroj nas zhdet neizvestnost'.
     Kazhetsya,  nichto ne omrachaet  etot pervyj den' nashego puteshestviya:  nebo
chistoe, vozduh prozrachnyj, dali dostupny vzglyadu.
     Kogda my zakanchivali obed, sobaki lezhali  na  peschanom bugorke, ryadom s
palatkoj: Kuchum,  sytyj, dovol'nyj,  rastyanuvshis'  vo  vsyu  dlinu, grelsya na
solnce,  a  Bojka zabotlivo  iskala v  ego  lohmatoj shube bloh. No vdrug obe
vskochili.
     --  Kogo  oni  tam uvideli? --  Vasilij Nikolaevich  otstavil  kruzhku  s
nedopitym chaem, vstal.
     Podnyalsya i ya. Bojka i Kuchum, nastorozhiv ushi, gotovy byli brosit'sya vniz
po reke. Nakonec ottuda doletel legkij vsplesk volny i zatyazhnoj skrip.
     -- Kto-to plyvet, -- skazal Lihanov, i my vse chetvero vyshli k reke.
     Iz-za mysa pokazalas' dolblenka. Ona svernula v nashu storonu i medlenno
popolzla vdol' kamenistogo berezhka navstrechu techeniyu. Vperedi, k nam spinoj,
sidela  zhenshchina,  natuzhno rabotaya  veslami. Voda  pod lodkoj v luchah  solnca
kipela plavlenym serebrom, i  ot  kazhdogo  udara  rassypalis'  daleko vokrug
kaskady bryzg. Kormovym veslom pravil krupnyj muzhchina.
     -- CHto za lyudi, kuda oni plyvut? -- sprosil ya Lihanova.
     -- Delat' tut cheloveku nechego, zachem oni idut -- ne znayu.
     Lodka, s trudom preodolevaya techenie,  priblizhalas' k nam. Teper'  mozhno
bylo i po odezhde i po ploskomu licu muzhchiny ugadat' v neznakomcah evenkov.
     --  |to Gavryushka  Bomnakskij, --  poyasnil  Lihanov, -- gde-to  u  vashih
provodnikom rabotaet.
     Lodka razvernulas' i  s hodu vrezalas' v bereg,  vspahav  razmochalennym
dnishchem gal'ku.
     -- Zdorovo, Nikolaj, smotri-ka, opyat'  soshlis' nashi tropy  s  toboj, --
skazal kormovshchik, rastyagivaya zubastyj rot.
     -- Zdorovo, zdorovo, Gavryushka, -- otvetil Lihanov. -- CHego tut zrya vodu
mutish'?
     -- Smotri horosho, vodu  mutit zhena, da chto-to ploho, vidno, vesla maly,
nado by uzhe na meste byt', a my tol'ko do Dzhegormy dotyanulis'.
     Muzhchina s polnym ravnodushiem izvlek kiset i stal zakurivat'.
     --  Vy chto ne shodite  na  bereg, razve nochevat'  ne budete? -- sprosil
Vasilij Nikolaevich.
     -- Net, dal'she pojdem. Nado dobrat'sya do mesta.
     -- Daleko li?
     -- Odnako, dvadcat', a to i bol'she krivunok budet -- daleko...
     -- Togda chajku popejte, dnya eshche mnogo, uspeete.
     -- Spasibo, blizko za mysom, takoe delo bylo... My u inzhenera rabotaem,
zvezdy smotrim. On na olenyah vpered ushel, a my na lodke tashchimsya.
     -- U astronoma Novopol'ceva rabotaete? -- sprosil ya.
     -- Vo-ot, Novopol'ceva. Ty znaesh'? Emu pomoshchnica devka Nina.
     -- Da, da, Nina.
     Mezhdu  nim i Lihanovym  zavyazalsya razgovor  na rodnom yazyke. I poka oni
vypytyvali drug u druga novosti, ya rassmatrival gostej.
     ZHenshchina   byla  malen'kaya,  shchuplen'kaya  i  chut'-chut'  sgorblennaya.  Ona
povernulas'  k nam, no  na  ee  obvetrennom  do  bleska  lice ne  vyrazilos'
skol'ko-nibud' zametnogo  lyubopytstva.  My  molcha  rassmatrivali drug druga.
Ona, kazalos',  ni  o chem ne dumala.  V  ee koso szhatyh gubah, uronennyh  na
koleni rukah, zagrubevshih ot vody i vesel, dazhe v skladkah ponoshennoj odezhdy
chuvstvovalas'  chrezmernaya ustalost',  malen'kie chernye glaza,  vyglyadyvayushchie
iz-za gustyh resnic, perepolneny pokornost'yu.
     ZHenshchina,  ne  otryvaya vzglyada  ot nas,  dostala  iz-za pazuhi trubku  s
pryamym dlinnym chubukom. Muzh  brosil ej kiset  s mahorkoj. Ne toropyas', vse s
tem zhe  spokojstviem, ona zakurila. Zatem, otkinuvshis' spinoj na gruz, dolgo
smotrela  v  golubeyushchee nebo. Laskovye luchi  solnca skol'zili po ee ploskomu
licu,  veterok  besshumno  shevelil chernye volosy. V ruke  sirotlivo  dymilas'
trubka. Zeya, shutya, kachala dolblenku.
     Muzhchina soshel na bereg i podal vsem nam poocheredno svoyu kostlyavuyu ruku.
|to  byl na  redkost'  sredi  evenkov  vysokij chelovek, s  uzkimi skoshennymi
plechami.  S shershavyh shchek sbegala zhiden'kaya borodenka, primyataya u podborodka.
Nos kazalsya vdavlennym v pryamoe, sil'no skulastoe lico. Govoril on medlenno,
s trudom vyzhimaya slova. Oni uselis' s  Lihanovym na gal'ke i, kak uzh prinyato
pri vstreche, podlozhili v  trubki svezhego tabaku.  Nikolaj stal  rasskazyvat'
pervym.  Gavryushka   slushal   s  polnym   ravnodushiem,  izredka   vstavlyaya  v
povestvovanie  Nikolaya  otdel'nye  slova.  Zatem   nastupil  ego  chered.  On
ozhivilsya, energichno zhestikuliroval rukami, chasto obrashchalsya za podtverzhdeniem
k  zhene, i ta pokorno  kivala  golovoyu. Dolgo dymilis' trubki.  Rechnaya volna
lenivo perebirala beregovuyu gal'ku.
     Solnce  poshlo   na  ubyl'.   Stalo   prohladnee.   S   vostoka   davila
rasplastavshayasya nad lagerem tucha. Gosti zabespokoilis'.
     -- Odnako, toropit'sya nado, kak by dozhd' ne upal.
     My ottolknuli lodku. ZHenshchina na proshchan'e  molcha kivnula nam golovoj,  a
na lice tak i ostalas' pechal'. Ona  vzyala vesla i teper'  kazalas' eshche bolee
malen'koj, eshche bolee pokornoj.
     Ot pervogo udara veslami dolblenka vzdrognula,  zakachalas' i, zaryvayas'
nosom v bystrinu, popolzla vverh, vdol'  berega. Diko bylo  videt' na grebyah
etu shchuplen'kuyu  bezropotnuyu  zhenshchinu ryadom  so  zdorovym muzhikom, sidyashchim  v
korme pochti bez dela.
     Vasilij Nikolaevich ne vyderzhal:
     -- Gavryushka! -- kriknul  on vdogonku. Kak zdorovo liplo k nemu eto imya!
Tot obernulsya, i zhenshchina perestala gresti.
     -- CHego zhe ty zhenu  za vesla posadil,  a sam,  takoj zdorovennyj, sel v
kormu?
     -- Ej-to chto, grebi da grebi, a mne dumat' nado, kak zhit', -- doneslos'
iz lodki.
     S  neba  obrushilis'  tyazhelye  raskaty  groma  i, drobyas', pokatilis'  k
gorizontu.  Dolblenka uhodila medlenno. My  stoyali i smotreli, kak  pod  nej
meshalas', slovno serebro, vzbitaya tyazhelymi veslami voda,
     Stoyanku nakryl melkij lipkij dozhd'.  Pticy, hotya i uspeli popryatat'sya v
svoih  nezatejlivyh  ubezhishchah, ne umolkali, prodolzhali vesennyuyu  pereklichku.
Znachit, dozhd' nenadolgo.
     Dejstvitel'no, pobarabanil on po palatke, vzbalamutil  ruch'i  i, ubegaya
na  zapad,  utashchil  za  soboj  poslushnye  tuchi.  Na nebe  poyavilis'  golubye
protaliny.  Vse snova ozhilo, i den' prodolzhalsya v pesnyah,  suete, v lyubovnyh
igrah taezhnyh obitatelej.
     Skoro vecher. Mne ne siditsya v  palatke. Posle dozhdya dolzhna byt' horoshaya
vidimost',  nu  kak  uderzhat'sya,  ne vzojti  na  sopku  i  ne  vzglyanut'  na
okruzhayushchuyu nas mestnost'.
     V  lesu syro.  S vetok  gulko padayut na zemlyu  tyazhelye kapli vlagi. Pod
nogami krutoj  pod容m  po  mokromu  yagelyu, pleshinami prikryvshemu  kamenistyj
sklon sopki. A pozadi solnce uzhe kosnulos' nizhnim kraem svoej kolybeli.
     Vot i  vershina.  YA  usazhivayus'  poudobnee na kamen'  i  dostayu binokl'.
Smotryu  v storonu Stanovogo, spryatannogo  za vzlohmachennymi gryadami  blizhnih
gol'cov. Vzoru otkrylas' shirokoj panoramoj tajga. Kuda ni posmotrish'  -- vse
les i les. Po nemu razmetalis' kosy topkih  bolot da melkie rossypi holodnyh
ozer.  Iz  vechernej muti, cherez  obozhzhennye zakatom mari, bugry,  pereleski,
polzet Dzhegorma, tajkom podkradyvayas' k Zee.  I  tam,  gde ona,  vygibayas' v
poslednem usilii, vyryvaetsya iz ob座atij tajgi, chtoby slit'sya s Zeej, dymitsya
lagernyj koster --  edinstvennoe pristanishche cheloveka na vsem vidimom s sopki
prostranstve.
     YA  povorachivayus' k  ubezhavshemu  solncu. Gasnet zakat.  Lilovym sumrakom
napolnyayutsya provaly. Po dnu shirokoj doliny polnovod'em besnuetsya Zeya, revet,
tochit  navisshie  karnizy  levoberezhnyh  skal.  V  shvatke  s  granitom volny
dybyatsya,  hleshchut drug  druga i, otstupaya,  unosyatsya  gigantskimi pryzhkami  v
nevidimuyu dal'.
     A za  rekoj, ot  kamennogo rusla  do  dalekih  gor, rasplastalas'  shir'
listvennichnoj tajgi, proshitaya zhilami studenyh ruchejkov.
     Neozhidannyj shoroh  privlek  moe vnimanie.  Neslyshno povorachivayu golovu.
Metrah v desyati vizhu  seryj komochek. On  vdrug vytyanulsya,  stal svechoj.  |to
zayac. Kak  zhe ne obradovat'sya! Znachit, zdes' ya  ne odin. Vidimo,  i on vyshel
syuda, na vershinu sopki, polyubovat'sya  zakatom. Zverek kosit glazami na uzkuyu
polosku dotlevayushchego gorizonta i ne  toropyas' pryadet  dlinnymi ushkami. "Tozhe
chto-to soobrazhaet!"  -- podumal ya i  tihon'ko  svistnul. Dva pryzhka,  i zayac
vozle menya. Sizhu, ne shevelyus'. Smotryu na nego v upor. CHuvstvuyu, kak guby moi
rastyagivayutsya  v  ulybke,  davyat  smeh.  A  kosoj  zamer  svechoj,  na  morde
nedoumenie: chto, deskat', eto takoe -- pen' ili opasnost'? I sam nosom tyanet
vozduh, shevelit zhiden'kimi  usami, prismatrivaetsya, vidimo, vspominaet, bylo
li tut ran'she takoe chudo?
     Vdrug pryzhok, i zayac zatailsya mezhdu kamnej, prizhav plotno k spinke svoi
dlinnye  ushi.  YA eshche ne razgadal, chto  s  nim sluchilos',  kak snizu  vzvilsya
yastreb,  pronizav  posvistom  nastyvshij vozduh.  Zamiraya  nad  nami,  hishchnik
bystro-bystro trepyhal ostrymi kryl'yami. "I on pered snom syuda zaglyanul", --
podumalos' mne.
     Odno mgnovenie --  i  yastreb, zametiv menya,  ischez  vo  mrake,  ostaviv
pozadi sebya lish' shum uprugih kryl'ev.
     Ushi u  zajca zashevelilis', pripodnyalis' i  v  napryazhenii  kak-to smeshno
rastopyrilis'.  Ostorozhno  pripodnyavshis',  on  osmotrelsya  i  reshil poskoree
ubrat'sya v chashchu.
     YA stoyu dolgo...  Uzhe  noch'. Daleko v potemnevshej tajge bubnit filin. So
skal  k  reke  polzet  tuman,  rasstilayas'  nizko  nad  vodoyu.  Na  pushistyh
lishajnikah  lezhit  eshche nezhno-rozovaya  pelena ischeznuvshej  zari,  a  uzh  t'ma
zatyanula vershiny.
     Pora vozvrashchat'sya v lager'.
     V etot  vecher my dogovorilis' idti  dal'she dvumya gruppami. YA s Vasiliem
Nikolaevichem  otpravlyus'  na  lodke   vverh  po  Zee.  My  po  puti  posetim
astronomov, proverim ih rabotu i uznaem, kakim marshrutom oni  pojdut dal'she.
Ulukitkan zhe s Nikolaem i Gennadiem zahvatyat ves' gruz,  ujdut kruzhnym putem
vverh i dozhdutsya nas na Zee.
     Vse sleduyushchee  utro my s  Gennadiem  prosideli u radiostancii. Mne nado
bylo svyazat'sya s polevymi podrazdeleniyami, razbrosannymi po etomu bezlyudnomu
krayu, otvetit' na zaprosy i predupredit', chto dnej sem' ya ne budu na svyazi.
     Vybirayus' iz palatki. Solnce vysoko. Provodnikov vse eshche net s olenyami.
Sobaki  slonyayutsya  po  beregu, ne  znaya, kuda devat' sebya. Dotlevaet zabytyj
vsemi  koster,  nad nim razdaetsya  stenanie  odinokogo  komara. A iz  tajgi,
razomlevshej ot teplyh  yuzhnyh vetrov, ot  pervyh  vesennih dozhdej, ot solnca,
neset  pahuchej prel'yu, slezhavshimisya  mhami,  zapahom  otogretoj  kory i  eshche
chem-to draznyashchim, obeshchayushchim.
     Iz  lesa  prishel Lihanov.  Za  plechami  u nego  ruzh'e. V  povodu svyazka
olenej. V rukah on derzhit  chem-to zapolnennuyu shapku, berezhno  prizhimaya  ee k
zhivotu.
     -- YAgod prines?
     -- YAjca, -- skazal on, privyazyvaya k lesine olenej.
     -- YAjca?.. Otkuda ty ih vzyal?
     -- V tajge nashel, smotri... Oni vse svezhie.
     V  shapke dejstvitel'no lezhalo  shest' yaic, velichinoyu  pochti  s  kurinye,
svetlo-pepel'nye, s melkimi krapinkami na utolshchennoj storone.
     -- CHto tak smotrish', ne uznaesh'? Gluharinye, -- poyasnil Lihanov.
     -- Uznayu i udivlyayus'. Zachem razoril gnezdo, otnesi obratno.
     -- CHto ty! -- zaprotestoval on. -- Oni eshche luchshe domashnih. Sejchas ogon'
popravim, svarim ih. Razve ty yajca ne esh'?
     --  Nehorosho,  Nikolaj! Razve  ty  ne ponimaesh', chto  iz  kazhdogo  yajca
vyvelsya by gluhar'.
     -- |to menya Ulukitkan nauchil.
     -- CHemu nauchil?
     -- YAjca sobirat'.
     -- Vot uzh etomu ne poveryu! Ulukitkan bez nadobnosti vetochku  v tajge ne
slomit, a ty govorish' -- uchil gnezda razoryat'!
     Nikolaj hitrovato shchuril glaza.
     -- Starik shibko  master  iskat' yajca, luchshe lisy. A ottogo, chto  on  ih
sobiral, gluharej ne men'she rodilos'.
     -- Ty, ya vizhu, shutkami hochesh' otdelat'sya. Verni yajca v gnezdo.
     -- Ty ne serchaj,  Ulukitkan govorit: kazhdaya ptica horosho znaet, skol'ko
dolzhno byt' v gnezde yaic, chtoby brosit' nestis'. No ona ne umeet ih schitat'.
Esli ty ponemnogu  nachnesh' taskat'  u nee yajca, ne vse srazu,  a obyazatel'no
ostavlyat' odno-dva, to ptica  ne dogadaetsya  o propazhe. Ona  budet  nestis',
poka v gnezde ne stanet ih stol'ko, skol'ko nuzhno. |to pravda.
     -- No ved' kopaluha ne mozhet beskonechno nestis'!
     -- I to pravda, nuzhno znat', kogda brat'. A za kopaluhu ty ne goryuj: ej
delat'  nechego,  pust' malen'ko  porabotaet na  nas.  Kurica ne umnee ee,  a
skol'ko yaic daet, a?
     S reki  pribezhali sobaki. Sledom za nimi pokazalsya Vasilij  Nikolaevich.
Na gorbu u nego mokraya set', v pravoj ruke na kukane b'yutsya lipkimi hvostami
blestyashchie rybiny.
     On prines s soboyu v lager' zhivoj, draznyashchij zapah svezhih ogurcov -- tak
pahnut tol'ko chto pojmannye sigi, eto ih prirodnyj zapah.
     Uvidev yajca v shapke Nikolaya, Vasilij Nikolaevich obradovalsya:
     -- My kak sgovorilis' s toboyu, Nikolaj, ty yaic prines, a ya ryby  da eshche
i zelenogo luku dlya oformleniya, -- skazal Vasilij Nikolaevich i, povernuvshis'
k palatke, gromko kriknul: -- Gennadij, bystro syuda!
     Tot vysunul strizhenuyu golovu v prosvet i zaulybalsya vo ves' rot.
     -- Vot eto da-a-a! -- protyanul on naraspev.
     -- Ochist' paru i na skovorodu, tol'ko nakali  ee  pozharche, chtoby sigi s
korochkoj poluchilis', da i zal'esh' ih yajcami. Tak, chto li, Nikolaj?
     -- YAjca s ryboj -- shibko horosho! -- otvetil tot.
     My s Vasiliem Nikolaevichem razvesili na solnce set'. YA stal vybirat' iz
nee  musor,  a  on  zanyalsya  pochinkoj.  Setka-odnostenka  staren'kaya,  vsya v
zaplatkah,  vtoroj god  s  nami  puteshestvuet. Pora  by  vybrosit',  nadoelo
chinit', da uzh bol'no lipnet  k nej ryba. Divu daesh'sya -- smotret' ne na chto,
a v vodu opustish' -- slovno ozhivet. V drugih setyah pusto, a v nej nepremenno
dobycha.
     -- Ryba poshla,  -- govorit Vasilij Nikolaevich, lovko  rabotaya chelnokom.
-- Valom pret, toropitsya, budto  ee kto gonit... A podumaesh' -- i u nej svoya
zabota. Hariusy da vsyakaya melyuzga speshit  k vershine klyuchej, tam  ej letovat'
bezopasnee, ne kazhdyj hishchnik tuda po  melkovod'yu doberetsya. Kakaya  pokrupnee
ryba  --  kormistee  mesta hochet zahvatit'. A  lenok  ikru  neset, k  melkim
perekatam pribivaetsya  nerestit'sya.  Vot  ona  chto vesna-to  delaet!  Ne zrya
govoryat, ona i mertvogo rasshevelit.
     -- Tajmen' v Zee est'? -- perebil ya ego.
     --  Kak  zhe, est'. Tut  ego dom: yamy bol'shushchie  i kormu  vdovol'. Utrom
vyshel  ya na reku, zoryu provodit', a on, okayannyj, s balovstva, chto li,  bliz
berega vyvernulsya, zdorovennyj, chto brevno, hvostom kak motanet, vsyu zavod',
d'yavol,  vzbalamutil. Kakaya poblizosti ryba  byla,  verish' s perepugu poverh
vody dozhdem sypanula. To-to, boitsya  tajmenya... Na spinning by etogo zherebca
poddet', ne to zapel by on na bystrine, dolgo ugovarivat' prishlos' by...
     -- Voda posvetlee, poprobuem, avos' kakogo-nibud' i obmanem.
     A v eto vremya Gennadij, krasnyj, vspotevshij,  dozharival  rybu.  Gustym,
sochnym  parom  klubilas' skovoroda. Zapah ostroj smesi  perca, masla, luka i
krepko podzharennogo siga raspolzalsya po lageryu. Kuchum, primostivshis' ryadom s
povarom, posinevshimi glazami nablyudal,  kak na skovorode puzyrilas' podliva,
v izo rta ego tyanulas' do zemli dvumya prozrachnymi nitkami slyuna.
     -- Ty, Gennadij, dolgo budesh' muchit' nas? -- krichit Vasilij Nikolaevich.
-- Ish', raspustil zapahi!
     --  Gotova,  mozhno  zavtrakat'.  --  I  povar,  smahnuv rukavom s  lica
krupinki pota, postavil dymyashchuyusya skovorodu na hvojnuyu podstilku.
     Ulukitkan privel olenej, i my seli za "stol".
     Posle zavtraka  svorachivaem lager', raspredelyaem  gruz.  My s  Vasiliem
Nikolaevichem  staskivaem  svoi  veshchi  k  lodke.  Ulukitkan dostaet  iz potki
znakomuyu nam losevuyu sumochku s rukavicu, napolnennuyu  sol'yu  i  uveshannuyu po
shvu kogtyami rysi i belohvostogo orlana.  On  tryaset  eyu v vozduhe,  i kogti,
udaryayas'  drug  o  druzhku, gremyat,  kak  pobryakushki. Oleni vskakivayut, razom
brosayutsya na zvuk, okruzhayut starika, tyanutsya chernoglazymi mordami k sumochke.
No starik  prodolzhaet tryasti sumochkoj, kosit glaza  na el'nik. Vizhu, tam  iz
sumraka,  iz-za  tolstyh  stvolov,  ostorozhno  vyshagivaet  krupnyj  olen'  s
ogromnoj koronoj  chernyh  rogov na  golove.  On vyhodit  iz  lesa, no  vdrug
puglivo  sharahaetsya obratno v el'nik.  Odnako  daleko  ne  ubegaet,  zhelanie
polakomit'sya sol'yu zastavlyaet ego zaderzhat'sya.
     -- Bayutkan (*Bayutkan -- olen', rozhdennyj ot domashnej samki i sokzhoya) --
sovsem dikij, kak sokzhoj, -- ne bez gordosti poyasnyaet Ulukitkan.
     On  peredaet mne  sumochku,  sam  vytaskivaet  iz v'yuka maut --  tonkij,
metrov dvenadcat' dlinoyu, remen',  upotreblyaemyj kak arkan dlya lovli olenej.
Starik po  privychke  proveryaet,  naskol'ko nadezhno prikrepleno k koncu remnya
metallicheskoe kol'co, nakidyvaet maut na pravuyu ruku  nebol'shimi  krugami, a
po tomu, kak legko i rovno v'yutsya kol'ca mauta, mozhno navernyaka skazat', chto
arkanom  starik vladeet v sovershenstve. Glaza  ego prikovyvayut Bayutkana. Tot
vse  eshche  stoit  v  el'nike,  no  teper'  ego  uzhe  ne  soblaznyaet  znakomyj
drebezzhashchij zvuk. On nastorozhenno,  po-zverinomu, sledit za  starikom, tochno
dogadyvayas', chto dolzhno sejchas proizojti.
     Ulukitkan pryachetsya za  tolstoj listvennicej,  derzha nagotove  maut.  My
obhodim Bayutkana polukrugom s tyl'noj storony. On povorachivaet golovu v nashu
storonu,  pryadet ushami.  Sekundy  dve stoit,  spruzhiniv  spinu,  potom vdrug
brosaetsya v tajgu,  budto spugnutyj vystrelom zver'. Slyshitsya gluhoj topot i
hrust  vetok  pod tyazhelymi pryzhkami. Bayutkan sharahaetsya mezhdu stvolov, letit
po  prosvetam,  no vsyudu  lyudi. Puglivym vzglyadom okidyvaet  lesnoj  sumrak,
brosaetsya  ochertya golovu v chashchu,  no i tut  na ego puti vstaet moshchnaya figura
provodnika  Nikolaya.  Bayutkan  vdrug  povorachivaet  nazad i  zamiraet.  Ves'
sobrannyj, kak pered poedinkom, on  dolgo kositsya na listvennicu, za kotoroj
taitsya  Ulukitkan.  Oleni  u  dymokurov  podnimayut lyubopytnye  mordy.  Tajga
zamiraet. My besshumno, ne toropyas', szhimaem kol'co.
     Bayutkan neozhidanno rvanulsya izo vseh sil navstrechu  opasnosti, mel'knul
ryzhej  ten'yu   mezhdu  stvolov,  ponessya  s  zakinutymi   nazad  rogami  mimo
Ulukitkana, gordyj, neustrashimyj. Svistnul maut, nagonyaya odichavshego olenya, i
edva  tol'ko  remen'  leg na sheyu, kak zhivotnoe,  slovno  uvidev  pered soboyu
propast',  ostanovilos',  gluboko  zanoziv v  ryhluyu zemlyu vse  chetyre nogi.
Mgnoven'e  --  i  ne ostalos' v nem ni dikoj gordosti, ni straha. Ulukitkan,
svivaya  v kol'ca maut, podoshel  k Bayutkanu, nadel uzdu,  privyazal  k bereze.
Starik gord, chto u nego v svyazke etot dikij krasavec.
     ...Vesti  bol'shoj  argish  po  tajge  delo slozhnoe,  ne  kazhdomu  evenku
dostupnoe. Ego tajny izvestny tol'ko opytnym kayuram.  Krome umen'ya ugadyvat'
put', nahodit'  brody cherez  bol'shie  reki,  dobyvat' pishchu v puti, provodnik
dolzhen umet' v'yuchit' olenej. |to samoe glavnoe. Ot togo, kak horosho on znaet
svoih  zhivotnyh,  kak  podognany  sedla,  s   kakoj  tochnost'yu  uravnovesheny
poluv'yuchki, oleni,  pri odnih i teh zhe usloviyah, mogut rabotat' gody i mogut
cherez mesyac propast'.
     Ulukitkan vsem svoim sushchestvom srossya s etimi  zhivotnymi. Da inache i ne
moglo byt'. K  olenyam on privyk s rannego detstva. Vnachale, kochuya po tajge v
lyul'ke, perekinutoj  cherez  spinu uchaga (*Uchag --  verhovoj olen'), pozzhe --
privyazannym  remnyami  k  sedlu.  V  sem' let  on  uzhe pravil upryazhkoj.  Ves'
nelegkij opyt  Ulukitkana  govoril emu, chto  bez olenej  evenku ne prozhit' v
etih skupyh, bezlyudnyh debryah,  i on unes s soboyu v dolguyu  zhizn' zabotlivuyu
lyubov' k etim trudolyubivym i pokornym zhivotnym. S Ulukitkanom mozhno kochevat'
vse  leto  po tundre,  lomat' zahlamlennuyu tajgu, podnimat'sya na  vysochennye
perevaly, i ego oleni budut  vyglyadet' k koncu puteshestviya bodrymi, rezvymi,
sytymi.
     Vot i teper', prezhde chem  nachat' v'yuchit' olenej, provodniki vnimatel'no
osmatrivayut zhivotnyh: oshchupyvayut ih spiny, tonkie, zhilistye nogi, zaglyadyvayut
v  glaza. Zatem  svyazyvayut  drug za drugom v  strogom  poryadke:  za  sil'nym
privyazyvayut  slabogo,  za slabym -- sil'nogo,  i vot vse dvenadcat' olenej v
svyazke poluchili svoi mesta -- teper' uzhe do konca leta.
     V'yuchit'  legche  vdvoem. Ulukitkan beret sebe  v  pomoshchniki  Vasiliya,  a
Nikolaj  -- Gennadiya.  Delim ves'  gruz mezhdu  provodnikami, a  te,  v  svoyu
ochered', raspredelyayut ego mezhdu svoimi olenyami, tozhe na vse vremya pohoda. Na
eto uhodit mnogo vremeni.
     Pervyj den' puteshestviya vsegda hlopotliv, i vazhno, chtoby karavan v etot
den', hotya by k vecheru, tronulsya s mesta, nepremenno tronulsya by.
     Nakonec-to v'yuki gotovy, mozhno otpravlyat'sya v put'.
     Lihanov  delaet  na  dereve  zates,  pod  nim  ukreplyaet  gorizontal'no
ernikovuyu vetochku i privyazyvaet na  nitku decimetrovuyu  palochku,  rogul'kami
vniz. My znaem, chto pervoe oznachaet: "ushli daleko, ne vernemsya", a vtoroe --
"na etoj stoyanke uteryan odin olen'".
     Nautro i my s  Vasiliem Nikolaevichem  pokidaem  lager'.  Provodit'  nas
prileteli  tri  vorona.  Rassevshis'  po  vershinam  derev'ev,  pticy vorovski
osmatrivayut stoyanku, chto-to neterpelivo bormochut. Do etogo ya ih ne videl. Po
kakim zhe priznakam oni uznali, chto  lyudi pokidayut bereg Dzhegormy i tut budet
chem pozhivit'sya? Pozdnee  k nim prisoedinilsya i ostorozhnyj korshun -- solidnyj
konkurent.  |tot,  vidimo, po povedeniyu voronov dogadalsya,  chto  zdes' budet
dobycha.
     YA zalil  ogon'. Eshche  raz osmotrel zakoulki  --  ne  zabyli  li chego.  V
lagernoj pustote gudeli komary.  Pahlo cheremuhovym cvetom. V kaplyah holodnoj
rosy lomalis' luchi utrennego solnca.
     No  vot lodka zagruzhena. Bojka i Kuchum uzhe lezhat na korme,  neterpelivo
poglyadyvaya  na  nas.  Vasilij  Nikolaevich obmaknul  v vodu shest,  proter ego
rukami i, upirayas' shiroko rasstavlennymi nogami v dno lodki, podal mne  znak
zanimat' mesto v nosu.
     Druzhno  perekliknulis'  pervye udary  zheleznyh  nakonechnikov  o  kamni.
Vzdrognula  dolblenka i,  povinuyas' kormovshchiku, skol'znula  zmeej  vverh  po
techeniyu.  Razlomilas'  pod  nej struya, nazad popolzli kamenistoe dno reki  i
galechnyj bereg. Pozadi ostalas' Dzhegorma.
     Den' vetrenyj. Po nebu zahodili tuchi. V nizov'yah vyalo postukivaet grom.
Medlenno polzem vverh po Zee.  Sprava chereduyutsya serye skaly,  i u kazhdoj iz
nih u izgolov'ya nepremenno perekat. A sleva tajga  pestrymi latkami prikryla
vsholmlennuyu nizinu. Ot shestov dereveneyut ruki.  Davno by nado ostanovit'sya,
no Vasilij Nikolaevich neumolim.
     -- Eshche  malen'ko, mozhet, za tem perekatom zavod' budet, setku  brosit'.
Tam i pritknemsya...
     Na ego  obvetrennoe  lico  legla ustalost'. Ostyl vzglyad. V udare shesta
uzhe  men'she  sily, vo vzmahe ne ta chetkost'.  YA  gotov  otkazat'sya ot uhi, o
kotoroj  mechtal ves' den', no  na  moj umolyayushchij  vzglyad Vasilij  Nikolaevich
otvechaet molchaniem i, gorbya  spinu, energichnee navalivaetsya na shest, tolkaet
lodku vpered.
     Mezhdu  mnoyu i  Vasiliem Nikolaevichem davno,  kak-to sami po  sebe,  bez
sgovora,  ustanovilis' takie otnosheniya.  Kogda my ostaemsya  vdvoem, v pohode
li,  v  lagere,  ili na  ohote,  ya  bezropotno  podchinyayus'  emu. Dolgie gody
sovmestnoj  bor'by nakrepko svyazali nashi  zhizni. U  menya bylo mnogo  sluchaev
proverit'  ego otnoshenie k sebe. YA privyazalsya k etomu udivitel'no  prostomu,
nastezh'  otkrytomu  cheloveku. Skol'ko  v nem  nepokaznogo trudolyubiya!  Kakaya
neissyakaemaya energiya! Kakie umnye ruki, za chto ni voz'mutsya -- vse ladno. On
luchshe menya  znaet melochi pohodnoj zhizni: kak sdelat'  veslo, nartu,  trubku,
lozhku,  kak  pochinit'  set', ispech'  hleb,  postrich'sya,  vybrat'  mesto  dlya
nochevki.
     V rabote on nadeetsya tol'ko na sebya. Ne skroyu,  vozle nego mne legko, s
nim spokojno.
     -- Za etim perekatom perenochuem.
     On proiznosit eto uzhe v kotoryj raz! No  ruki ego ne brosayut shest, i my
polzem dal'she.
     Uzhe  vechereet.  Veterok  neset  sverhu drobnyj  shum bol'shogo  perekata.
Vidno, kak  skachut  po kamnyam  volny  lohmatymi  belyakami.  Ostanavlivaemsya.
Vasilij Nikolaevich bezhit vpered, osmatrivaet prohod. CHto-to ne nravitsya emu:
krutit kurchavoj  golovoj,  cheshet  zatylok.  Vozvrashchaetsya molcha,  to  i  delo
povorachivaetsya, poglyadyvaet na perekat.
     -- Na  tu storonu derzhat' budem, tam dolzhny by  projti,  --  govorit on
ustavshim golosom.
     Lodka peremahnula reku i kak by v nereshitel'nosti zamerla, prizhavshis' k
valunu. Kormovshchik, vytyagivaya po-gusinomu sheyu,  proshchupyvaet prohod, morshchit ot
napryazheniya lob.
     -- CHert... -- brosaet on  s  yavnoj dosadoj.  --  Smochi  shest  da  stan'
potverzhe,  a to  sliznet. --  A sam sbrasyvaet  s  plecha pidzhak  i pochemu-to
zasuchivaet povyshe shtany.
     Po pravilam shestoviki dolzhny vsegda  stoyat'  licom k beregu, a lodka --
derzhat'sya kak mozhno blizhe k nemu,  lish' by dno ne zadevalo o kamni.  Slozhnee
na perekate, tak kak tut na vas davit raz座arennyj potok, vsyudu, kak voron'e,
podkaraulivayut kamni,  togo  i  glyadi  -- nakinet!  Vse zavisit ot  lovkosti
kormovshchika. Tknis' ne tuda, ne  uspej uperet'sya shestom, ottolknut'sya -- i ne
opomnish'sya, kak volna zahlestnet i otbrosit nazad, a to i upryachet.
     V razryve  oblakov  poyavilos'  solnce. Ozhil, raduzhno zasverkal perekat.
Veter  --  shal'noj, srezaet lohmatye  grivy voln,  brosaet v  lico  holodnye
bryzgi. Nad rekoj visit ugrozhayushchij rev potoka.
     Lodka vyskol'znula  iz-za kamnya i, vysoko podnyav nos, smelo  polezla na
val. Zastuchali, razbivayas' o borta, uprugie volny. Dolblenka tryaslas', kak v
lihoradke, i gulko  stonala. No kormovshchik vlastnymi  udarami shesta  gnal  ee
dal'she v prohod, v burlyashchuyu penu potoka.
     U kamnej  gustoj chernotoj  kipela voda. Svincom nalivalis' prilipshie  k
shestam ruki, do hrusta gorbilis' spiny.
     Vot i kraj perekata. Rev otstupaet. Pokazyvaetsya  chernaya polosa shirokoj
zavodi.
     Lico Vasiliya Nikolaevicha razmyakaet. On delaet poslednij vzmah,  no shest
krepko  zastrevaet mezhdu kamnyami. Odin-drugoj ryvok -- dolblenka  kachnulas',
zacherpnula vody, a ya, ne uderzhavshis', na nogah, vyvalilsya v vodu.
     V odno  mgnovenie lodku  razvernulo, brosilo nazad, v  gorlo  bushuyushchego
perekata. Vasiliyu Nikolaevichu  udalos' pojmat' moj shest. Neveroyatnym usiliem
on tolknul dolblenku k protivopolozhnomu beregu i uskol'znul ot kamnya. Bystro
perebrosil  shest  s  pravogo borta na levyj,  udar -- i lodka, podnyav k nebu
nos,  zamerla  v predel'nom napryazhenii. Eshche udar,  drugoj --  i ona poslushno
popolzla na penistyj gorb perekata. No vdrug zakolebalas', kak by ne v silah
prevozmoch' krutiznu, i medlenno stala otstupat'. A za kormoj ogromnyj kamen'
uzhe vypyatil chernuyu ostruyu grud'. Nastala strashnaya minuta -- kto kogo?!
     Bojka i Kuchum, pochuyav opasnost', sprygnuli v vodu i ischezli  v burlyashchem
potoke perekata.  YA  gotov byl bezhat' pod  perekat lovit'  veshchi.  No Vasilij
Nikolaevich zaupryamilsya. Krov'yu nalilis' glaza, sheya napryaglas', na skryuchennoj
spine  lopnula  rubashka.  YA   videl,   kak  dugoj  vygnulsya  shest  i   lodka
ostanovilas', slovno uperlas' v skalu.  Eshche polmetra -- i ot nee ostalis' by
shchepki!
     A  sprava  i sleva na  dolblenku nalegali volny. Uprugij veter  rval ih
kosmatye grivy, zahlestyval nas. No chelovek, prinikshij k shestu, kazalos', ne
zamechal  opasnosti.  Sil'nym  ryvkom   on  brosil  lodku   na  verh  grebnya.
Spohvatilsya raz座arennyj  perekat,  vsplesnul  burunami, da bylo  uzhe pozdno.
CHelovek pobedil!
     Vnezapno chernye  tuchi  pronzila svetovaya strela, udaril suhoj treskuchij
grom. Kormovshchik, bystro perestavlyaya shest, gnal lodku ot perekata. Po beregu,
stryahivaya na begu vodu, bezhali sobaki.
     Vasilij  Nikolaevich  v poslednij  raz  oglyanulsya na  ostavshijsya  pozadi
perekat, neodobritel'no  pokachal golovoyu. Kazalos',  tol'ko teper' on ponyal,
kakaya opasnost' podkaraulivala ego.
     Uzhe stemnelo, kogda  nasha lodka,  obognuv skalu, prichalila k beregu. Po
shirokoj zavodi bezhala melkaya ryab', pryacha pod soboj kamenistoe  dno  vodoema.
Ogromnyj valun, otpolirovannyj vodoyu,  lezhal u podnozh'ya ocherednogo perekata,
pregrazhdaya shirokimi plechami beg reke. Potok navalivalsya na  nego  chudovishchnoj
siloj,  chesal boka i,  obessilev,  tiho  skol'zil s poslednego  porozhka.  Za
valunom chernela glubokaya yama s otrazhennoj v nej skaloyu,  lesom, kloch'yami tuch
na nebe.
     -- Tut uzh nepremenno bol'sherotyj zhivet. Kak  by nam ego v uhu zamanit'!
-- skazal Vasilij Nikolaevich, azartnym rybackim vzglyadom osmatrivaya yamu.
     A  v  eto  vremya  bliz  strujki, ogibayushchej  valun,  chto-to  vyvernulos'
pepel'no-seroe, s rzhavym bol'shim plavnikom i tak hlestnulo po vode, chto dazhe
Bojka i Kuchum vskochili.
     -- |ko  zdorovennyj supostat! Sam prositsya, -- i  Vasilij, vzglyanuv  na
bagroveyushchij zakat, soskochil na bereg.
     My vygruzili lodku, dostali  set' i bystren'ko rastyanuli ee u izgolov'ya
zavodi.
     Nebo  gryaznili tuchi. Poka  my  ustraivali nochleg,  v setku  popala para
lenkov: znachit, na uzhin obespechena uha!
     Palatka stoit u samogo berega, pod zashchitoj gustogo tal'nika. My sidim u
kostra,  nablyudaya, kak na reke ugasaet  poslednij  otsvet mutnogo zakata,  i
prislushivaemsya  k poryvistomu dyhaniyu  perekata u izgolov'ya zavodi. Kazhetsya,
tam  v  burunah  b'etsya neponyatnaya  zhizn'.  A  gde-to za skaloyu,  v skladkah
temno-bagrovyh tuch, zabavlyaetsya molniya.  S pribrezhnyh marej i  lugovin tyanet
zathloj teplotoj.
     Noch' lozhitsya na zemlyu. Tishina...
     -- Smotri, smotri, popalsya! -- krichit Vasilij Nikolaevich.
     U skaly vsplesnula  tyazhelaya  rybina,  sverknuv  v  temnote  serebristoj
cheshuej. Vzdrognula zavod'. Poplyli po nej otrazhennye bliki kostra, zastuchali
volny o galechnyj bereg.
     --  Ne vse  tebe lovit'  drugih,  pojmalsya  i  sam, --  govoril Vasilij
Nikolaevich, popravlyaya ogon'.
     My ne toropimsya.  Na nebe teper' blizhe i yarche vspyhivayut molnii, na mig
osveshchaya  tugoj  svod  neba,  V tishine  vse  tot zhe  beznadezhnyj  vsplesk  da
nadsadnaya treskotnya kozodoya.
     My  sadimsya  v  lodku, podplyvaem k  valunu,  gde ukrepleno  udilishche  s
zherlicej.  Vasilij  Nikolaevich  hvataetsya  za  shnur i  podtaskivaet  k  sebe
pritomivshuyusya rybu. YA vizhu,  kak v drozhashchij luch kostra vhodit temnaya ten' --
eto  tajmen'. Rastopyriv  plavniki,  on poslushno  vsplyvaet na  poverhnost'.
Rybak nagibaetsya cherez bort lodki, chtoby udobnee  podhvatit' rybu. No  vdrug
udar  hvosta, stolb bryzg, i  Vasilij Nikolaevich, mel'knuv v vozduhe  golymi
nogami, ischezaet v chernoj glubine zavodi vmeste s tajmenem.
     YA tolkayu  lodku vpered,  lovlyu v temnote ego ruku, pomogayu dobrat'sya do
berega.  Sledom  za  nim  plyvet  dlinnaya  ten'  tajmenya.  Dobycha  okazalas'
dostojnoj nashih usilij.
     Nautro  my  uzhe snova v puti. Zvonkie udary  shestov  da skrip dolblenki
narushayut pokoj  nezhashchejsya na solnce tajgi. Opyat' oprava chereduyutsya  skaly, a
sleva stenoj podnyalsya beregovoj les, upirayas' makushkami v teploe nebo.
     Duet poputnaya nizovka.  CHto-to  shepchet rastrevozhennyj tal'nik. YA smotryu
vokrug i udivlyayus' izmeneniyam:  utrom skaly byli mertvenno-serye, a k poldnyu
zardeli,  slovno kto oblil ih cvetnoj zhivitel'noj  vodoyu.  A  chto tvoritsya v
beregovoj  chashe!  Tut s  kazhdym chasom poyavlyayutsya  novye i  novye  kraski  i,
kazhetsya,  na  glazah  rascvetaet ves' etot  skuchnyj  kraj.  I nad nim plyvet
sladkij duh cvetushchej cheremuhi.
     Vskore nebo zalohmatilos'  dymchato-belymi tuchami. Teper' veter duet nam
v lico.
     Minovav  blizhajshij mys,  my -- pochti  odnovremenno --  zamechaem  svezhie
zatesy na derev'yah. |to svorot na punkt, gde rabotayut astronomy.
     Zavodim lodku v  nebol'shuyu buhtochku,  vyhodim na  bereg. Osmatrivaemsya.
Pod  temnym svodom gustyh vysokostvol'nyh elej pleshchetsya po  skol'zkim kamnyam
rucheek.  Na  tolstoj listvennice,  sklonivshejsya  k reke,  metrovyj  protes i
nadpis' na nem, zaplyvshaya prozrachnoj seroj:

      SVOROT NA PUNKT GOLYJ. IDTI NA VOSTOK PO ZATESAM SHESTX KILOMETROV.

     Ryadom s  listvennicej nebol'shoj labaz, spryatavshijsya v teni derev'ev. Na
nem, pod brezentom, hranyatsya produkty,  kakie-to svertki i  vsyakaya meloch'. K
odnomu stolbu prishita derevyannymi gvozdikami beresta  s lakonichnoj nadpis'yu:
"Vernemsya desyatogo. Novopol'cev".
     Pod labazom  lezhit lodka vverh dnom. Na  zemle oporozhnennye  konservnye
banki,  ryb'i  kosti.  U  zatuhshego kostra  dotlevayushchie  goloveshki;  sochitsya
tonen'kimi strujkami dymok, rasplyvayas' po vozduhu prozrachnoj, pautinoj.
     --  Sovsem nedavno ushli.  |to tot... Gavryushka  s  zhenoj. Ih  lodka,  --
govorit Vasilij Nikolaevich. -- Uzhe chetvertyj chas. CHto budem delat'?
     -- YA ne proch' idti nochevat' na sopku, k astronomam. Ty ne ustal?
     -- S chego by?.. Kstati, i rybki unesem  im, tam na gol'ce uha  v ohotku
budet.
     Bystro razgruzhaem lodku, vytaskivaem ee na  bereg. Svoj gruz skladyvaem
pod labaz. S soboyu berem tol'ko plashchi i telogrejki -- vzamen spal'nyh meshkov
-- da nebol'shie kotomki.
     Iz-pod  skal  neset  preduprezhdayushchim  holodom.  Na  zapade,  kuda begut
otyazhelevshie tuchi, v  poloske sveta kolyshetsya raduzhnyj dozhd'. On  nadvigaetsya
na nas.  Na  zarechnyh maryah  uzhe  kopitsya seryj lipkij  tuman,  i na  svezhie
ol'hovye listiki legla pyl'yu vlaga.
     No my pojdem. Stoit li obrashchat' vnimanie na pogodu? I chto iz togo, esli
vymoknem?! Na to v tajge i koster.
     Bojke i Kuchumu ne terpitsya: brosayutsya to v  odnu, to v druguyu storonu i
ubezhali by  vpered,  no  ne mogut  razgadat',  v kakom imenno napravlenii my
dvinemsya.
     CHerez neskol'ko minut  my uzhe  probiraemsya po  chashche starogo  zaglohshego
lesa.  Vperedi,  pokazyvaya nam put', begut horosho zametnye na temnyh stvolah
derev'ev zateski. Ryadom  s  nami tropka,  promyataya kopytami olenej da nogami
cheloveka. Ee  prolozhil rekognoscirovshchik, namechaya  na  otroge  punkt.  On  zhe
sdelal  i  zatesy. Posle  nego  proshli  stroiteli,  astronomy,  projdut  eshche
nablyudateli, topografy.
     Diko  i gluho v  staroj tajge. Syuda ne zaglyadyvaet solnce,  ne zabegayut
zhivitel'nye  vetry  yuga.  Syroj,  tyazhelyj  mrak  okutyvaet chashchu.  CHernaya  ot
besplodiya  zemlya  pahnet prel'yu sgnivshih stvolov  da vechno  ne  prosyhayushchimi
lishajnikami.  Dazhe  kamni  tut  postoyanno skol'zkie ot  syrosti.  A  molodye
derev'ya chahnut na  kornyu, ne dotyanuvshis' do sveta.  Put' pregrazhdayut koryavye
issohshie such'ya otmershih elej da polosy topej, zamaskirovannyh gustym zelenym
mhom.
     Skoro les vperedi poredel, proglyanula svobodnaya dal'. No vershiny otroga
ne vidno. Kazhetsya, tuchi spustilis' nizhe, i. my chuvstvuem ih vlazhnoe dyhanie,
vidim ih vse bolee zamedlyayushchijsya beg.
     Les  obryvaetsya. Tropa, pereskakivaya  rossypi, v'etsya po krutomu sklonu
loshchiny.  S   nami   vzbirayutsya   na  otrog  odinokie   listvennicy,  da   po
bledno-zheltomu  yagelyu  pyshnym  kovrom, prikryvshim  merzluyu  zemlyu,  stelyutsya
polosy  nizkoroslyh  stlanikov.  A  u  ruch'ya,  budto  provozhaya nas, otovsyudu
sobralis' belye  berezki. Vsego lish' neskol'ko  dnej,  kak  poyavilis' na nih
moloden'kie pahuchie listiki.
     Derev'ya stoyat velichavo, spokojno, ne shelohnetsya ni odna vetochka, kak by
boyas' rasteryat' tol'ko chto narodivshuyusya krasotu.
     Postepenno rastitel'nost' ustupaet mesto rossypyam. Tropa  othodit vlevo
i nabiraet krutiznu.
     Vdrug  vperedi zalayal  Kuchum. My ostanovilis'. CHerez  neskol'ko minut k
nam vernulis' sobaki.
     -- Lyudi na trope, -- skazal Vasilij Nikolaevich i pribavil shagu.
     Metrov cherez dvesti my vyshli na progalinu, zavalennuyu krupnoj rossyp'yu,
i  dejstvitel'no  uvideli  dvuh  chelovek.  Odin  iz   nih,  muzhchina,  sidel,
razvalivshis' na  kamne. Ryadom stoyala  malen'kaya  zhenshchina s tyazhelym zaplechnym
gruzom, ustalo sklonivshis' na  posoh.  Pri  nashem poyavlenii  nenuzhnaya ulybka
skol'znula po ee zagorelomu licu.
     |to byli Gavryushka s zhenoyu, oni tozhe shli na golec k astronomam.
     -- Vot i dognali vas. Produkty nesete? -- sprosil ya, zdorovayas'.
     -- Vsyako-razno: muka, konservy, lementy...
     -- Ty chto-to,  Gavryushka, zhenu nagruzil, a sam nalegke  idesh', -- skazal
sderzhanno Vasilij Nikolaevich.
     -- Spinu, parya, slomal, shibko bolit, nosit' ne mogu.
     --  A mne pokazalos',  ty vse dumaesh', kak nado  zhit'?  -- ne vyderzhav,
zasmeyalsya moj sputnik.
     --  A kto  zhe  za menya dumat' budet  --  zhene  nekogda, -- i on zatyazhno
vzdohnul. -- U tebya krepkij tabak? -- vdrug sprosil on.
     Vasilij  Nikolaevich  molcha  dostal  kiset,  otorval  bumazhku, zakuril i
peredal tabak Gavryushke. Tot postuchal o kamen' trubkoj, vyskreb iz nee koncom
nozha nagar i tozhe zakuril.
     -- Vy sadites', otdohnite, eshche vremeni mnogo, -- predlozhil ya zhenshchine.
     Ona, ne  snimaya kotomki, prisela  na kamen' i  dolgo rassmatrivala  nas
ostorozhnym  vzglyadom.  Skol'ko pokornosti u  zhenshchin  etogo  naroda,  i kakoe
trudolyubie unasledovali oni ot svoih materej,  vynesshih  na svoih plechah vsyu
tyazhest' trudnoj zhizni kochevnikov.
     CHerez  neskol'ko minut  my  snova  gotovy prodolzhat' svoj put'. ZHenshchina
nastorazhivaetsya.
     Gavryushka otvorachivaet golovu, ne vstaet. V glazah fal'shivaya bol'.
     -- A ty kiset-to otdaj, -- govorit emu Vasilij Nikolaevich.
     --  Brat'  da  otdavat'  -- nikogda  ne  razbogateesh', --  poshutil tot,
dostavaya  iz chuzhogo kiseta  dobruyu gorst' mahorki i peresypaya ee v svoj.  --
Horosh tabachok, a u menya -- chto trava: dym da gorech'.
     -- CHuzhoj  vsegda  luchshe, a razberis'  --  iz odnoj  pachki,  --  otvetil
Vasilij Nikolaevich, zapihivaya gluboko v  karman kiset, i vdrug  povernulsya k
zhenshchine.  --  Snimajte  kotomku,  pokazyvajte,  chto  v  nej,  --  skazal  on
priglushennym golosom.
     ZHenshchina, ne  ponimaya  russkogo yazyka, udivlenno  posmotrela  na nego  i
perevela voprositel'nyj vzglyad na muzha. Tot  chto-to skazal ej po-evenkijski,
i ona, razvyazav na grudi remeshok, sbrosila noshu.
     Uvidev,  chto  my  perekladyvaem iz ee kotomki v ryukzak banki,  meshochki,
Gavryushka vdrug zabespokoilsya, tozhe razvyazal svoyu kotomku,  pokazyvaya, kak na
bazare, soderzhimoe. No Vasilij Nikolaevich sdelal vid, budto ne zamechaet ego.
     -- Otdyhat' budete  ili  pojdete? -- sprashivayu ya, starayas', chtoby golos
prozvuchal rovno.
     -- Malen'ko posidim, potom dogonim vas, -- otvetil Gavryushka,  peredavaya
svoyu  trubku  zhene,  a  po licu  ego tuchej  rasplyvaetsya  obida:  vidno,  ne
ponravilos', chto my ne razgruzili ego kotomku.
     Tropa vyvodit  nas v levuyu razlozhinu.  Sobaki begut vperedi. Neozhidanno
pered nami poyavlyayutsya iz ol'hovoj chashchi dva olenya-byka.
     -- Gde-to blizko lager' kayurov, -- brosaet Vasilij
     Nikolaevich.
     Oleni  vertyat golovami, nyuhayut vozduh,  ponyat' ne mogut, otkuda donessya
zvuk. ZHivotnye  povorachivayutsya k nam... dva-tri pryzhka v storonu  --  i  oni
stremglav skachut po nizkoroslomu erniku.
     -- Da ved'  eto sokzhoj! -- krichit Vasilij  Nikolaevich, hvataya  menya  za
ruku.
     A zveri  uzhe  peremahnuli razlozhinu,  toropyatsya na  verh  otroga. Kakaya
legkost' v  ih puglivyh pryzhkah! Kak  ostorozhno  oni  nesut na moguchih  sheyah
boleznenno  puhlye roga! No lyubuemsya nedolgo. Vot oni vyskakivayut naverh, na
sekundu  zaderzhivayutsya, povernuvshis'  k  nam, i ischezayut. Za nimi  brosayutsya
sobaki, no -- kuda tam...
     SHumit  veter.  Sypletsya  melkij  dozhd'.  Tropa v'etsya  zmejkoj v  goru.
Vperedi  temno-zelenye stlaniki obryvayutsya  pod vystupami skal. Dal'she golye
kurumy,  potokami  sbegayushchie  navstrechu rastitel'nosti.  My sobiraem sushnik,
ukladyvaem ego poverh kotomok i berem poslednij pod容m.
     Pod nogami neustojchivaya rossyp' uglovatyh  kamnej.  Podnimaemsya tyazhelo.
Odezhda  moknet ot dozhdya. Kazhetsya, uzhe blizka i vershina. No uvy!.. Za  pervym
izlomom ee  ne vidno. Terpelivo  podnimaemsya vyshe, no  i  tut nas  podzhidaet
razocharovanie:  glavnaya  vershina  gol'ca,  gde  stoit punkt,  eshche daleko, za
glubokoj sedlovinoj. My vidim na nej piramidu,  dve palatki i  strujku dyma.
|to podbadrivaet nas.
     Neohotno spuskaemsya na sedlovinu, zhal' teryat' vysotu.
     Bojka i Kuchum  mchatsya vperedi.  My vidim, kak oni vyskochili na vershinu,
kak tam, na krayu skaly, poyavilis' tri cheloveka i, zametiv nas, mashut rukami.
Zatem dvoe iz nih spuskayutsya navstrechu.
     -- Nina! -- krichit Vasilij  Nikolaevich zhenshchine, ostavshejsya na skale. --
Klyanites', chto ugostite olad'yami, inache povernem obratno-o!
     -- Podnimajtes', ne pozhaleete! -- donositsya ottuda.
     Nas vstrechaet Novopol'cev s rabochim, otbirayut kotomki, i my karabkaemsya
po vystupam skaly.
     Na etoj skuchnoj vershine, odinoko podnimayushchejsya nad blizhnimi gorami, vot
uzhe  s nedelyu  rabotayut  nashi astronomy Novopol'cev  i Nina Bizyaeva. S  nimi
rabochij Stepa -- shustryj i razgovorchivyj paren'. Poka on  podnimalsya  ryadom,
nesya  moyu kotomku,  uspel  rasskazat'  vsyu  svoyu neslozhnuyu biografiyu  i dazhe
lichnye  sekrety. Astronomam,  vidimo,  uzhe  nadoelo  slushat' ego beskonechnye
povtory, i on obradovalsya gostyam, obrushilsya na nas. Eshche ne vyshli na vershinu,
a my uzhe  znali, chto  u nego ot brusniki byvaet rasstrojstvo zheludka, chto on
strastnyj rybak,  no  zabyl vzyat'  s  soboj kryuchki,  chto  v proshlom godu emu
doktora vyrezali slepuyu kishku...
     Na pike  vse  obzhito. Stoyat  palatki,  nizkie,  kak cherepahi.  Ryadom  s
astronomicheskim  stolbom  rastyanut  na  dlinnyh  ottyazhkah  brezent, pod  nim
instrumenty,  drova  i  vsyakaya  pohodnaya meloch'. I  zdes'  konservnye banki,
bumaga.  Posuda  namerenno  vystavlena na dozhd': vodu,  kak i drova,  zhiteli
gol'ca prinosyat  iz loshchiny,  daleko, poetomu zdes' kazhdaya  kaplya dlya  nih --
dragocennost'.  Na  verevke  mezhdu palatkami  visyat  shtany i  rubashki,  tozhe
vybroshennye na dozhd' s nadezhdoj, chto on ih prostiraet.
     Vasilij Nikolaevich ostanavlivaetsya u piramidy, roetsya v bokovom karmane
gimnasterki, a v glazah ozorstvo,
     -- Pis'mo vam, Nina. Po pocherku dogadyvayus' -- s horoshimi vestyami.
     Ta vstrepenulas', bezhit k nemu, a v glazah i radost', i trevoga.
     -- Dostavajte zhe poskoree! -- toropit ona.
     -- A kak naschet oladij?
     -- Budut, chestnoe slovo!
     -- S maslom ili s varen'em?
     -- I s tem, i s drugim!.. Da ne terzajte zhe menya, dyadya Vasya!
     -- Ladno, berite, -- smyagchaetsya Vasilij Nikolaevich.
     Nachinayutsya rassprosy. Ne chasto byvayut zdes' gosti.
     Hmuritsya dolgij vecher. Dozhdevye tuchi lozhatsya na gory.  V  vysote  gudit
veter, tochno staryj  les, kogda  po ego  vershinam pronositsya  burya. Zdes', v
podnebes'e, na surovyh vershinah, sredi skal i bezzhiznennyh kurumov, osobenno
nepriyatno  nenast'e.  Vse  krugom cepeneet  v  neprobudnom molchanii. Syrost'
skovyvaet vashi mysli, davit na soznanie, i kazhetsya, dazhe kamni propityvayutsya
eyu.
     Dozhd' zagonyaet vseh v palatku. Ne ostalos' vokrug ni provalov, ni skal,
ni otrogov, vse bessledno utonulo  v serom nepriglyadnom tumane.  Kazhetsya,  s
nami na  vsej  zemle tol'ko  palatki, piramidy i zatuhshij  koster. Da gde-to
vnizu  moknut pod  dozhdem  Gavryushka  s  zhenoyu. Ego dazhe  nepogoda ne  smogla
zastavit'  potoropit'sya.  V palatke sumrak. Poka rassazhivalis', Nina  zazhgla
svechu  i, ne v silah  sderzhat'  volneniya, vskryla  konvert. Na  puhlyh gubah
drozhit  ulybka,  a  po  shchekam  begut  obil'nye  slezy,  padaya  na  pis'mo  i
rasplyvayas' po nemu chernil'nymi pyatnami.
     --  Kazhetsya,  promazal,  -- skazal  s sozhaleniem Vasilij Nikolaevich. --
Nado by spirtu vygovorit' za takoe pis'mo.
     -- Uzh ne bespokojtes', sama dogadayus'.
     -- A chto horoshego pishut? -- polyubopytstvoval tot.
     -- Ot mamy  pis'mo... Pishet -- doma vse horosho... Staren'kaya ona u menya
i  bol'naya,  dolgo ne bylo vestej,  vot i  izbolelas'  dusha. CHto  zhe  eto  ya
rasselas', -- vdrug spohvatilas' Nina. -- Znachit -- olad'i?
     Novopol'cev,  tonkij,  dlinnyj,  s  trudom vytalkivaet svoi neposlushnye
nogi iz  palatki  i  vylezaet  na dozhd'. Poka on  rubit pod  navesom  drova,
razzhigaet zheleznuyu pechku,  s kotoroj astronomy ne  rasstayutsya  i letom, Nina
zanimaetsya testom. Hotya ona rabotaet provorno, no ruki  ne vsegda delayut chto
nuzhno. Veroyatno, mysli o dome unosyat ee s vershiny  gol'ca  daleko-daleko,  k
rodnomu ochagu, k starushke materi.
     --  Fu  ty,  gospodi,  kazhetsya, vmesto sody  opyat'  soli  polozhila,  --
vozmushchaetsya ona, otryvayas' ot dum.
     A za nej iz dal'nego ugla nablyudaet Vasilij Nikolaevich. Sidit on kak na
igolkah, vse ne po ego  delaetsya:  i malo Nina zavela  testa, i ochen' kruto.
Dolgo krepitsya, no ne vyderzhivaet:
     -- Dajte-ka ya pomogu vam razmeshat' testo, u menya ono srazu zaigraet, --
i on reshitel'nym zhestom otbiraet u nee kastryulyu.
     -- A chto zhe mne delat'?
     -- Nakryvajte na stol. Tut ya sam upravlyus'.
     CHerez  pyat' minut Vasilij  Nikolaevich, zabyv, chto  on vsego lish' gost',
uzhe rabotal  skovorodoj vozle raskalennoj pechki,  skladyvaya  gorkoj  pahuchie
olad'i. A hozyaeva udivlenno sledili, kak v ego umelyh rukah sporilos' delo.
     Dozhd' melkij, nadoedlivyj, vse idet i idet.
     Volnistye dali,  tajga, strely serebristyh rek i  Gavryushka  s  zhenoj --
ostayutsya gde-to v nepronicaemom mrake nochi...
     Vasilij Nikolaevich stelet  u vhoda plashch, brosaet  v izgolov'e  kotomku,
prikryvaetsya telogrejkoj i na etom zakanchivaet svoj bol'shoj trudovoj den'. YA
tozhe  zabralsya v  postel'. Novopol'cev  i  Nina sidyat ryadyshkom  u svechi. Oni
privykli  noch'yu  bodrstvovat'.  Ona  perebiraet  brusniku, sobrannuyu dnem  v
loshchine, veroyatno dlya varen'ya, a on delaet iz beresty tuesok. Po ih zagorelym
licam  skol'zyat  drozhashchie  bliki ognya. V  ih  spokojnom molchanii, v  lenivyh
dvizheniyah ruk  i glaz  uzhe chto-to  srodnivsheesya. I  ya, zasypaya, dumayu: "Byt'
osen'yu i vtoroj svad'be..."
     Utro seroe i ochen' holodnoe. Po-prezhnemu vsyudu  tuman, gustoj, tyazhelyj,
da  zatyazhnoj dozhd' prodolzhaet barabanit' po palatke. Dyhanie Ohotskogo  morya
neset s soboyu na materik nenast'e.
     Gde zhe spasayutsya ot dozhdya Gavryushka s zhenoj?
     Vstaem, i srazu nachinaetsya chaepitie.
     U astronomov ostalos' raboty vsego na dva-tri chasa, no im nuzhny zvezdy!
A zvezd mozhno prozhdat' nedelyu.
     V palatke nevynosimo tesno, skuchno. Vseh nas gnetet bezdel'e.
     K  vecheru tuman slegka  pripodnyalsya i neyasnymi ochertaniyami  prorezalis'
blizhnie gory.
     No chto eto? S  mutnogo neba padayut belye hlop'ya. Ne chudo  li, sneg?! Nu
razve usidish' v palatke?! YA nadevayu plashch i vypolzayu naruzhu.
     Kak  stalo  svezho,  kak  tiho! Na  lico lozhatsya  nevesomye  pushinki.  YA
chuvstvuyu zhalo ih holodnogo  prikosnoveniya.  Vse vokrug  ocepenelo,  zamerlo.
Neuzheli tak strashny  eti nevesomye  pushinki?  Vzglyanite  na nih cherez  lupu:
kakoj simmetrichnyj uzor,  kakaya nezhnaya konstrukciya iz  tonchajshih linij,  kak
vse v nih sovershenno!
     Besshumno, medlenno, gusto syplet s neba neumolimaya belizna. Pushinki uzhe
ne  tayut  na   ohlazhdennoj  zemle,   oni   kopyatsya,   sglazhivaya  sherohovatuyu
poverhnost'. Pod  ih  pokrovom  ischezayut  shcheli,  bugry, rossypi,  zelen'. Na
glazah neuznavaemo perekraivaetsya pejzazh.
     Perekraivaetsya  i ischezaet. CHernym,  tyazhelym  pologom  noch'  prikryvaet
odinokuyu vershinu gol'ca i vse vokrug.
     Zaunyvno poet pod navesom  chajnik, da zvonko hlopaet brezent, otbivayas'
ot nasedayushchej nepogody.
     Novopol'cev i Nina dezhuryat. Oni nadeyutsya, chto nabezhavshij veter razgonit
chernotu navisshih tuch, poyavyatsya zvezdy i im udastsya zakonchit' nablyudeniya.
     Lezhu. Mne  ne spitsya.  Bespomoshchno  migaet  plamya svechi.  V pechke  shalit
ogon'. Zvenyat palatochnye ottyazhki, s trudom vyderzhivaya napor vetra.
     ...Pered  utrom  menya  razbudili  golosa. Prislushivayus'.  |to  rabotayut
astronomy. Bystro odevayus', razzhigayu pech' i vypolzayu iz palatki.
     Kakaya krasota!
     Veter  ugnal nepogodu k Stanovomu. Vse uspokoilos'. Pod  zvezdnym nebom
poredel mrak  nochi.  Sneg  serebrom  ukrasil  vershiny gor,  sbegaya  shirokimi
potokami na dno dolin. A  dal'she, v  glubine  provalov, nad sedeyushchim  lesom,
dotaivayut kloch'ya tumana. Novopol'cev stoit u "universala", ustanovlennogo na
stolbe.  On  navodit lomanuyu trubu na zvezdy, delaet otschety po mikroskopam,
snova povtoryaet priem. Nina, v polushubke, v valenkah, nizko  sklonilas'  nad
zhurnalom, osveshchennym trehvol'tovoj  lampochkoj. Iz-pod karandasha po  strochkam
bystro begut cifry, ona ih skladyvaet, delit, interpoliruet, vyvodit itog. YA
molcha nablyudayu za rabotoj.
     Voron prostudnym krikom vstrechaet utro.  Iz  palatki vysovyvaetsya  lico
Stepy, izurodovannoe  zatyazhnym zevkom.  Zaspannymi  glazami  on  smotrit  na
preobrazivshijsya mir, na zvezdnoe nebo, na  zavalennyj snegom lager',  a guby
shepchut chto-to nevnyatnoe.
     Otkuda-to snizu donositsya legkij shoroh.
     Vdrug vskakivayut sobaki, brosayutsya iz palatki, i ottuda ko mne pod nogi
vykatyvaetsya  seryj komochek.  Mgnovenie -- i on u Niny na spine. Krik, pisk,
smyaten'e.  Sobaki sgoryacha  naletayut  na Ninu, valyat  ee.  Kuchum  uzhe  otkryl
strashnuyu  past', hochet  shvatit'  dobychu,  no vdrug tormozit vsemi  chetyr'mya
nogami  i nosom  zaryvaetsya  v sneg u samogo kraya skaly. A  komochek uspevaet
proshmygnut'  v shchel',  dva-tri pryzhka po karnizam, i my vidim, kak on katitsya
ot skal vniz po  myagkoj  snezhnoj belizne. Bojka i Kuchum zametalis' v poiskah
spuska.
     --  |to  eshche  chto  za  balovstvo! --  slyshitsya  strogij  okrik  Vasiliya
Nikolaevicha,  i   sobaki,  vdrug   podzhav   hvosty,   prismireli,   neohotno
vozvrashchayutsya k nagretym mestam. -- Kogo eto oni?
     -- Belku. Tut ih doroga cherez hrebet...  Oj, kak zhe  ya napugalas', dyadya
Vasya! -- govorit Nina, podnimayas' i stryahivaya s polushubka sneg.
     Stepa bosikom  perebezhal  po  snegu v  palatku k Vasiliyu Nikolaevichu  i
srazu nachal chto-to rasskazyvat'.  Tut uzh  dejstvitel'no  ne zevaj, pol'zujsya
sluchaem, ne  zhdi, kogda  tebya poprosyat vyskazat'sya, tem bolee,  chto Stepa ne
lyubit slushat', predpochitaet vsemu svoi rasskazy.
     Nakonec-to  astronomy zakonchili rabotu i zanyalis' vychisleniyami.  Nam  s
Vasiliem  Nikolaevichem  mozhno by i pokinut' uzhe golec, no ya reshil  dozhdat'sya
rezul'tatov vychislenij.
     Iz-za  blizhajshej  vershiny  vyplesnulas' shafranovaya zor'ka  i zolotistym
glyancem razlilas' po otkosam  gor. Svezho, kak v aprele. Vozduh prozrachen,  i
na dushe legko-legko!
     Vot i solnce. Skol'ko  sveta,  bleska,  torzhestva!.. No  chto  stalos' s
cvetami, bozhe moj! Tol'ko  chto probilis' iz-pod snega bledno-rozovye lyutiki,
edinstvennye na vsej vershine. Na smerzshihsya  lepestkah, obrashchennyh k solncu,
kopyatsya prozrachnye krupinki  slez. Kazhetsya,  cvety plachut, a luchi  nebesnogo
svetila  uteshayut  ih.  Kakaya  udivitel'naya  kartina --  cvety  v  snegu!  No
pochemu-to  verish',  chto oni  budut  zhit'  i budut  ukrashat' mrachnuyu  vershinu
gol'ca.
     Kto  eto podnimaetsya  k nam po sklonu?  Tak  i  est': Gavryushka!  Solnce
rastrevozhilo  dazhe takogo lenivca. On  shagaet  medlenno,  vazhno, opirayas' na
posoh. Dazhe ne oglyanetsya, chtoby proverit', idet li sledom zhena.  Uveren, chto
inache byt' ne mozhet. I dejstvitel'no, ta ele pletetsya  za muzhem, gorbya spinu
pod kotomkoj.
     -- Dolgo zhe ty shel, Gavryushka, zhdali eshche pozavchera, nikak... zabludilsya?
-- vstrechaet ih iskrenne obradovannyj Stepa.
     -- Parya, spinu slomal, skoro hodit' ne mogu.
     -- Bol'no  chasto ty ee lomaesh', podi, i  zhivogo  mesta ne ostalos'. Gde
nochevali?
     -- U kayurov. Oni medvedishko  ubili, svezhego myasa vam  prines, -- skazal
Gavryushka, pokazyvaya posohom na kotomku, chto visela za plechami u zheny.
     Stepa priglasil gostej  k  sebe  v palatku.  Ugoshchal  tabakom,  chaem  i,
pol'zuyas' ih terpeniem, bez konca chto-to rasskazyval. -- "Horoshij on paren',
s dushoj, i chto eto za "bolezn'" prilipla k nemu..." -- govoril o nem Vasilij
Nikolaevich.
     Pozzhe  ya  posovetoval  Novopol'cevu  kak-to  povliyat'  na  Gavryushku   i
raskrepostit' etu shchuplen'kuyu bezropotnuyu zhenshchinu.
     Do  zavtraka  zakonchili  vychislenie.  Teper'  mozhno i  snimat'  lager'.
Dal'nejshij put' astronomov -- k ozeru Toko.
     Proshchaemsya nadolgo. Vryad li eshche  raz sojdutsya nashi tropy s astronomami v
etom ogromnom i bezlyudnom krae.
     Stepa idet s nami do sosednego raspadka, gde zhivut kayury, i vernetsya na
golec s olenyami.
     My s Vasiliem Nikolaevichem toropimsya k Zee.
     V rezul'tate bol'shogo  poholodaniya uroven' vody v reke upal do letnego.
Prismirela  Zeya,  oskalilis'  melkie  perekaty,  zaplyasali  po  nim  belyaki.
Podnimat'sya  po   reke  pri  takom  urovne  legche,  poetomu   my   ne  stali
zaderzhivat'sya: kak tol'ko  popali na bereg, zagruzili svoe legkoe sudenyshko,
i ono, podtalkivaemoe shestami, popolzlo protiv techeniya.
     Reku  postepenno  szhimayut otrogi. Dolina  zametno  suzhaetsya, i tam, gde
burnyj Okonon slivaetsya  s Zeej, ona perehodit v uzkoe ushchel'e. Beregovoj les
zdes' zametno  mel'chaet, redeet, lepitsya  loskutami po sklonam gor i, ubegaya
vvys', obryvaetsya u granicy seryh kurumov.
     Kakim titanicheskim trudom reke udalos' probit' sebe put' sredi navisshih
nad  neyu  otrogov! Pravda,  eshche i  sejchas v etom ushchel'e  ne vse  ustroeno. I
mechetsya Zeya, razbivaya  tekuchie  bugry  o  grudi skal  i  valunov, nepreryvno
chereduyushchihsya to sprava, to sleva, i ot etogo ves' den' v ushah stoit pugayushchij
rev.
     Nash put'  odnoobrazen,  idet sploshnymi  shiverami.  Izredka  pod utesami
vstretitsya  zavod', tol'ko tam  i  otdohnesh'. V ushchel'e stanovitsya  vse bolee
tesno, syro, gluho. |ta kamenistaya shchel' so skudnoj beregovoj rastitel'nost'yu
vyzyvaet holodnoe  chuvstvo otchuzhdeniya.  Nigde  ni priznaka zhivogo  sushchestva.
Zveri obhodyat eto mesto gde-to storonoyu, pticy predpochitayut selit'sya v bolee
svetlyh i prostornyh dolinah,  dazhe  kulichki,  ch'e  sushchestvovanie nerazryvno
svyazano s vodoyu, i te, vidimo, schitayut nevozmozhnym  zhit' v etom neskonchaemom
reve.
     Ne zahodyat syuda  i lyudi. Esli by my  uvideli zdes', na beregu,  ostatki
kostra ili ostov  broshennogo chuma, udivilis'  by  i  vryad li dogadalis', chto
moglo privesti cheloveka  v  eto  dikoe  ushchel'e. Edinstvennaya  tropa pastuhov
svyazyvaet okruzhayushchie nas pustyri s  zhilymi  mestami. Ona idet syuda ot  ust'ya
Kupuri pravoberezhnoj storonoj, daleko ot Zei, v'etsya po otrogam, preodolevaya
krutye perevaly. Da  i eta edinstvennaya tropa teper' poseshchaetsya evenkami vse
rezhe i rezhe. Levoberezhnaya zhe storona Zei nedostupna ni dlya karavana,  ni dlya
peshehoda.
     My, vidimo, pervye risknuli  na  dolblenke probrat'sya  v verhov'ya reki.
CHego tol'ko ne perezhili  za eti dni!  Skol'ko raz kupalis' v  holodnoj vode!
CHastye neudachi ozlobili  Vasiliya  Nikolaevicha. Vylilos' naruzhu  kopivsheesya v
nem  uporstvo, i kto by mog poverit',  chto  etot  chelovek,  skromnyj, tihij,
vyjdet pobeditelem v takom neravnom poedinke so stihiej.
     Vyshe  ust'ya  Okonona,  primerno  kilometrov  cherez  pyatnadcat',  ushchel'e
raspahnulos', stalo prostornee, svetlee. My eshche  podnyalis'  kilometra  tri i
tam  na nizkom beregu  reshili dozhdat'sya  svoih. Dal'she voobshche na lodke  idti
trudno, uzh ochen' krutoj spad u reki, mnogo  kamenistyh shiver. Pri mysli, chto
put' na dolblenke okonchen, na dushe vdrug stanovitsya legko.
     Prichalivaem k  beregu,  razgruzhaem lodku.  Vybiraem mesto  dlya stoyanki.
Vysoko  v nebe  tyanetsya  stolbom dym kostra, vydavaya  prisutstvie  cheloveka.
Otdyhaya,  my  sidim na  gal'ke. I togda,  vspomniv  do  melochi  svoj put' po
bespokojnoj   reke,  ya  s  sozhaleniem  podumal:  "Pochemu  nasha  molodezh'  ne
uvlekaetsya  sostyazaniyami na  dolblenkah s  shestom v rukah po bystrym  gornym
rekam?  Skol'ko  v  etom  sorevnovanii  s burnym potokom  perezhivaet  kazhdyj
nezabyvaemyh minut. V shvatke  s shiverami mozhno  vospitat'  v sebe i  volyu i
prezrenie k opasnosti, tak neobhodimye kazhdomu cheloveku v zhizni".
     Snova  my  vidim shustryh  kulichkov,  slyshim, kak  vorkuyut v chashche  dikie
golubi, vidim korshunov, s vysoty vysmatrivayushchih dobychu. Sobaki, dolzhno byt',
dogadalis', chto zdes' budet dlitel'naya ostanovka, ubezhali v tajgu. U Bojki i
Kuchuma zabota: nado uznat', kto poblizosti  zhivet i net li tut kosolapogo? S
nim u nih davnishnie schety.
     Nas pervymi zametili komary i bukval'no cherez neskol'ko minut ordy etih
krovopijc  uzhe kruzhilis' nad nami, lipli  k licu, k rukam,  zapolnyaya  vozduh
svoim  otvratitel'nym gudeniem. A  ved' vsego neskol'ko  dnej  nazad ih bylo
sovsem malo!
     Prishlos' srazu nadevat' setki i stavit' pologi, ibo v palatke ot komara
ne spastis'.

     II.  Gde  zhe   najti  pauka-krestovika?  U  tryasoguzok  gore.  Pashkiny
zakoulki.  Samoletu  negde  prizemlit'sya.  Sokzhoya zhalyat  pauty.  Neozhidannaya
vstrecha. Nochnaya groza. Spasite, bratcy!..

     Na  severe  po vershinam  zasnezhennyh gor  pylaet  otsvet zakata,  a nad
golovoyu  klubyatsya  legkie  oblachka,  pronizannye  poslednimi luchami  solnca.
Merknet svet  dolgogo letnego vechera.  Mir kazhetsya  neobyknovenno  laskovym,
dovol'nym.  I  tvoi mysli spokojno plyvut v  tishine, kak  parusnik,  gonimyj
legkim veterkom po morskoj beguchej zybi.
     Po reke  mimo  plyvet melkij  nanosnik.  U  skaly ego vstrechaet  shumnaya
kompaniya  kulichkov,  nashih beregovyh  sosedej.  Oni  poodinochke  ili  parami
usazhivayutsya  na  vlekomyj  vodoj plavnik, delayut vid,  budto  otpravlyayutsya v
dalekoe puteshestvie, i chto-to vykrikivayut skorogovorkoj, vrode:
     "Tili-ti-ti, tili-ti-ti..." -- veroyatno -- proshchajte, proshchajte!
     Techenie  pronosit  ih  mimo,  za  povorot. Inogda  na plavnike  ya  vizhu
tryasoguzok. Nu, a eti kuda, dlinnohvostye domosedy? Skoree vsego, oni plyvut
v  razvedku  -- razgadat' strannoe dlya  nih  yavlenie: skol'ko by kulichkov ni
otpravlyalos' po reke vniz, chislo ih na beregu ne umen'shaetsya.
     A larchik prosto otkryvalsya: iz-za povorota ne byl viden kulichkam rodnoj
ugolok,  i  u  nih  propadalo  zhelanie  k  puteshestviyu. Molcha  pereletev  na
protivopolozhnyj bereg, oni  tajkom vozvrashchalis'  k  skale i  etim  sbivali s
tolku doverchivyh tryasoguzok.
     Segodnya  pervyj  den', kogda  sutochnoe  kolebanie  urovnya  vody  v  Zee
neznachitel'no.  Voda zametno posvetlela,  otkryvaya  lyubopytnomu  glazu  svoi
tajny. Vizhu, u samogo  berega, izgibayas' mezhdu kamnyami, tyanetsya zhivaya temnaya
poloska. Dazhe  neznachitel'naya volna, nabegayushchaya  na gal'ku, razryvaet ee  na
neskol'ko chastej, i  togda sotni  serebristyh iskr na mgnovenie vspyhivayut v
vode.  No ne uspeet volna  otkachnut'sya ot  berega, kak temnaya  poloska snova
somknetsya i nepreryvnoj tetivoj tyanetsya vverh protiv techeniya.
     YA  vstayu, podhozhu k beregu.  |to mal'ki  -- potomstvo tajmenej, lenkov,
hariusov, sigov. Skol'ko zhe ih, bozhe moj! Milliony? Net, gorazdo bol'she! Vot
uzhe mnogo sutok idut oni pri mne, mozhet byt', budut idti ves' iyun' i iyul'. V
ih dvizheniyah  zametna pospeshnost'. Oni, kazhetsya, ne  kormyatsya, ne  otdyhayut,
kakaya-to skrytaya sila gonit ih vpered. No kuda i zachem?
     Vsyu etu  massu mal'kov ob容dinyaet vozrast. Pozzhe,  dostignuv  zrelosti,
oni razbredutsya po zakoulkam rechnogo dna  i stanut neprimirimymi vragami. No
sejchas derzhatsya soobshcha, tak im legche obnaruzhit' opasnost' -- dva glaza  togo
ne  uvidyat,  chto  sotni. A  opasnost'  podsteregaet ih vsyudu: za kamnyami,  v
skladkah peska, v mutnoj glubine -- vot i zhmutsya  oni k samomu  beregu, ishchut
mel', tam men'she vragov.  I  kak  stranno  ustroila  priroda:  vragami  etih
malen'kih sushchestv  yavlyayutsya chashche  vsego sami ryby, rodivshie  ih.  Tut  uzh ne
doveryaj rodstvennomu chuvstvu!..
     Mne  zahotelos'   posmotret',   kak   mal'ki  budut  peresekat'   struyu
bezymyannogo pritoka pri ego sliyanii s  Zeej. Idu po-nad beregom. Vdrug ryadom
vsplesk, mel'knula ten', i bryzgi serebra rassypalis' po  poverhnosti -- eto
mal'ki, spasayas' ot strashnoj pasti  lenka, vyskochili iz  vody,  a  nekotorye
dazhe popali "a suhoj bereg i zaprygali, slovno na raskalennoj  skovorode.  YA
ih  vernul obratno v vodu. Temnaya  poloska, razorvannaya vnezapnym napadeniem
hishchnika, snova somknulas' i popolzla vverh.
     Vot i pritok. On stremitel'no probegaet  poslednij perekat, slivaetsya s
Zeej.  Mal'ki  tugoj  poloskoj   podhodyat  k  ust'yu,  eshche  bol'she  zhmutsya  k
melkovodnomu beregu, kak by ponimaya, chto zdes', pod perekatom, ih kak  raz i
podzhidayut te, s kem opasno vstrechat'sya. No sila instinkta gonit ih dal'she.
     CHto  ya  zametil?  Mnogie  mal'ki   otkalyvayutsya  ot   obshchej  poloski  i
ustremlyayutsya vverh  po pritoku. Bystroe techenie otbrasyvaet ih nazad, b'et o
kamni, budto  pytayas'  zastavit'  povernut'  obratno,  no ne  mozhet. V  etih
kroshechnyh sushchestvah zhivet upryamoe  zhelanie popast'  imenno v pritok, a ne  v
kakuyu-to druguyu rechku, pust' ona  budet vo mnogo raz spokojnee. Vot i b'yutsya
mal'ki  so  strueyu,  lezut  vse vyshe i  vyshe.  Za  perekatom tihovodina, tam
peredyshka i snova perekat. I tak do mesta...
     Nevol'no  hochetsya  uznat':  a gde zhe  ih  konechnaya cel'? Oni  speshat  k
mestam, gde rodilis' i otkuda byli  sneseny vodoyu sovsem kroshechnymi, eshche  ne
umevshimi soprotivlyat'sya techeniyu. I  v etom  ih neuderzhimom dvizhenii k rodnym
mestam  est'  nerazgadannaya  tajna. Neponyatno, kak eti  malen'kie  sushchestva,
vpervye  podnimayas' vdol' odnoobraznogo berega Zei, mimo mnozhestva pritokov,
bezoshibochno nahodyat  rusla svoih rek,  ugadyvayut svoi  mesta?  A,  skazhem, s
ketoj proishodyat eshche  bolee zagadochnye  yavleniya. Ee malyavkoj  snosit  reka v
more, zhizn' ona provodit v dalekom okeane i cherez neskol'ko let vozvrashchaetsya
k rodnym mestam v  vershiny rek, prodelav slozhnyj  i  ochen' dlitel'nyj put' v
neskol'ko tysyach kilometrov. I vse-taki ee nichto ne mozhet sbit' s pravil'nogo
puti,  ona  bezoshibochno nahodit svoyu reku, mechet v nej ikru i pogibaet  tam,
gde rodilas'.
     Vot i eti mal'ki,  chto  idut sejchas vverh po Zee, razbredutsya  po svoim
pritokam  i  tam, u  rodnyh  zavodej,  provedut korotkoe  leto. K  zime  oni
spustyatsya v  yamy i budut sluzhit'  pishchej vzroslym  rybam,  a vesnoyu ucelevshie
snova povtoryat svoj put' k rodnym mestam.
     Pozzhe  ya  vyyasnil,  chto  takaya zhe  massa  molodi  podnimaetsya  i  vdol'
protivopolozhnogo berega; eto zhiteli pravoberezhnyh pritokov.
     YA uzhe sobralsya pokinut' bereg, kak izdaleka donessya krik filina.
     -- |to Ulukitkan! -- obradovalsya Vasilij Nikolaevich.
     Krik  filina povtorilsya blizhe, yasnee. Vidim, na kosu  iz  tajgi vyhodit
karavan. Tam uzhe nashi sobaki.
     SHumno stanovitsya na odinokoj stoyanke. Razgoraetsya koster. Lyudskoj govor
povisaet  nad  usnuvshej  dolinoj.  Otpushchennye  oleni begut  v  les,  tuda zhe
uplyvaet i melodichnyj zvon bubencov.
     -- Oron (*Oron -- olen')  sovsem  durnoj, postoyanno  toropitsya,  bezhit,
budto griby sobiraet, -- brosaet im vsled laskovo Ulukitkan.
     Mne kazhetsya, chto tol'ko s zavtrashnego  dnya po-nastoyashchemu  nachnetsya nashe
puteshestvie.
     -- Kakie vesti, Gennadij? -- ne terpitsya mne.
     --   Nepriyatnost'.   U  Makarovoj  instrument   vyshel  iz  stroya.  Delo
neotlozhnoe, a  Hetagurov vot uzhe dnej pyat' v efire ne poyavlyaetsya, zhdut vashih
ukazanij. I eshche  est'  novost'.  Trofim vernulsya iz buhty,  ne hochet  idti v
otpusk, prositsya v tajgu...
     Vzglyanuv na chasy, Gennadij zabespokoilsya:
     -- Dvadcat' minut ostaetsya do raboty!
     Obshchimi  usiliyami   stavim   palatku,   natyagivaem   antennu.   Gennadij
ustraivaetsya v dal'nem uglu i ottuda krichit v mikrofon:
     -- Allo, allo, dayu  nastrojku: odin,  dva,  tri, chetyre...  Kak slyshite
menya? Otvechajte. Priem.
     YA dostayu papki s perepiskoj i razyskivayu radiogrammu Trofima!
     "Pribyl v shtab. Zdorov, chuvstvuyu sebya horosho. Lichnye dela otkladyvayu do
oseni. Razreshite vernut'sya v tajgu. ZHdu ukazanij. Korolev".
     "Pochemu  on ne poehal k Nine?  --  dumayu ya. -- Neuzheli v  ih otnosheniyah
snova obrazovalas' treshchina? My ved' davno smirilis' s mysl'yu, chto v eto leto
Trofima ne budet s nami, i vdrug... Pravil'no li on postupaet?"
     --  Allo,  allo, peredayu  trubku.  --  I, obrashchayas'  ko  mne,  Gennadij
dobavlyaet: -- U mikrofona nachal'nik partii Sipotenko.
     --  Zdravstvujte,  Vladimir  Afanas'evich!  CHto  u  vas  sluchilos'?  Gde
nahodites'?
     --  Pozavchera priehal  k  Makarovoj  na  golec  vostochnee  ozera  Toko.
Nepriyatnost'  -- vidimo, ot syrosti v bol'shom teodolite provisli  pautinovye
niti, rabota stala.  Zapasnoj pautiny  net. Tretij  den' brigada ohotitsya za
paukom,  vsyu  tajgu  obsharili  -- ni  odnogo  ne  nashli.  Da  u  menya i  net
uverennosti, chto on dast nam nuzhnuyu po tolshchine nit', ved' my dlya instrumenta
berem pautinu tol'ko iz kokona pauka-krestovika.
     --  Poprobujte podogret' elektrolampochkoj provisshie niti v instrumente.
Esli oni  ne  natyanutsya,  togda  organizujte bolee energichnye poiski kokona.
Ispol'zujte provodnikov. Smenit' instrument sejchas nevozmozhno, vy zhe znaete,
chto v vashem rajone net posadochnoj ploshchadki dlya samoleta.
     -- Beda v tom, -- otvechaet Sipotenko, -- chto nikto iz nas ne znaet, gde
zimuyut  krestoviki,  ishchem  naobum. A provodniki u  nas molodezh',  neopytnye.
Sejchas poprobuem podogret' niti, mozhet byt', natyanutsya.
     Vdrug v trubku vryvaetsya vozbuzhdennyj zhenskij golos:
     -- Znachit, vy otkazyvaetes' pomoch' nashej brigade? Ved' sejchas kokona ne
najti,  da, mozhet  byt', eti pauki  i vovse ne  zhivut v takom holode. CHto zhe
delat'?
     -- Zdravstvujte, Evdokiya Ivanovna! YA ponimayu  vashu trevogu.  No  esli v
shtabe dazhe i najdetsya kokon, ne poputnym zhe vetrom dostavit' ego vam?
     -- Znachit, nichego ne obeshchaete?  A  my  nadeyalis', chto vyruchite. Neuzheli
obrechete nas na dlitel'nyj prostoj?
     -- Vse vozmozhnoe sdelayu. YA sejchas soberu svoih taezhnikov, pogovorim. Ne
segodnya-zavtra poyavitsya v efire Hetagurov,  poruchu emu zanyat'sya pautinoj. No
kak dostavit' ee vam, ne predstavlyayu. CHerez chas yavites' na svyaz'.
     Gennadij rabotaet s drugimi  nashimi stanciyami, prinimaet radiogrammy, a
my sadimsya uzhinat'.
     -- CHudno  kak poluchaetsya: iz-za pautiny ostanovilas' rabota, -- govorit
Vasilij, voprositel'no posmatrivaya na menya. -- Neuzheli bez nee nel'zya?
     --  Ty  kogda-nibud' smotrel v trubu  obychnogo teodolita?  Videl v  nem
perpendikulyarno peresekayushchiesya niti? -- sprashivayu ya.
     -- Videl.
     -- Tak vot, v obychnom  teodolite  eti linii  narezayutsya na stekle, a  v
vysokotochnom,  skazhem,  v   dvuhsekundnike,  kak  u   Makarovoj,  s  bol'shim
opticheskim  uvelicheniem,  narezat'  linii  nel'zya.   Ih  zamenyayut  pautinoj,
natyanutoj  na special'nuyu ramku. Vsego-to dlya instrumenta ee nado  neskol'ko
santimetrov. No gde ih sejchas voz'mesh'?
     -- A razve shelkovaya nitka ne goditsya?
     -- Net, ona lohmatitsya i ne daet chetkoj linii.
     Ulukitkan smotrit na menya s  nedoumeniem. On ne vse  ponimaet iz  nashih
razgovorov  o  teodolitah, no  dlya  nego yasno,  chto  iz-za kakogo-to pauka u
inzhenera ostanovilas' rabota.
     -- Kakoj takoj  pauk, ego spina  dve chernyh zarubka est'? -- sprashivaet
on.
     -- Est'.
     --  |ko  sil'nyj  pauk,  cheloveka  zaderzhal,  -- rassuzhdaet  starik. --
Byvaet,  byvaet. Voda von  kakoj  myagkij, a kamen' lomaet... |to vremya pauka
nado iskat' v sosnovom lesu, v suhom duple starogo  dereva i pod koroj,  gde
mokra net. Zdes', odnako, ne najti.
     -- Esli  my  vyzovem  k mikrofonu provodnikov Makarovoj, ty smozhesh'  im
rasskazat', gde nuzhno iskat' paukov?
     -- |to kak, chtoby ya v trubku govoril?
     -- Da.
     -- Uj, chto ty, ne umeyu, vse putayu...
     -- Nichego hitrogo net. Sadis' ko mne poblizhe, -- govorit Gennadij.
     On  nadevaet  na golovu starika naushniki,  posylaet v efir  pozyvnye i,
ustanoviv svyaz', prosit vyzvat' k mikrofonu provodnikov.
     Ulukitkan  torzhestvenno  produvaet nos, otkashlivaetsya,  skidyvaet,  kak
pered zharkoj rabotoj, s plech telogrejku.
     --  Kto tam? -- pishchit on  ne svoim golosom v mikrofon i puglivo smotrit
na nas.
     -- Ty ne bojsya, govori gromche i yasnee, -- podbadrivaet ego Gennadij.
     --  Ty kto tam? -- snova robko povtoryaet starik i zamiraet, ispugavshis'
razryadov,  vnezapno prorvavshihsya v naushniki. No vot  ego lico rasshiryaetsya ot
ulybki, stanovitsya  eshche bolee ploskim. Uslyshav rodnuyu rech', starik smeleet i
nachinaet  chto-to  rasskazyvat',  energichno  zhestikuliruya  rukami, kak  budto
sobesednik ego stoit pryamo pered nim. Zatem on terpelivo vyslushivaet dlinnye
otvety, kivaet udovletvorenno  golovoyu v znak soglasiya. Mozhno podumat',  chto
ne on instruktiruet provodnikov, gde nuzhno iskat' kokon, a oni.
     -- Konchil? -- sprashivayu ya Ulukitkana, kogda on snyal naushniki.
     -- Vse govoril. Eshche mnogo  novosti est'. Nynche promysel  tam za hrebtom
horoshij byl, ohotniki belki divno dobyli, sohatyh, sokzhoev...
     -- a o pauke ty rasskazal?
     --  U-yu-yu... Zabyl! Gennadij,  zovi ego obratno, govorit' budu.  Staraya
golova vse ravno chto bevun (*Bevun  -- resheto),  nichego ne derzhit. Davnishnij
privychka ostalsya. CHeloveka vstretish'  v tajge, nado poslushat', kakoj novosti
on  neset izdaleka, i svoi emu rasskazat'. Tak ran'she evenki uznavali drug o
druge,  o zhizni lyudej, kto kuda  kocheval, kto umer, kakoe  neschast'e perezhil
narod. CHelovek s bol'shimi  novostyami -- pochetnyj gost'. Emu luchshaya  kost' za
obedom i samyj krepkij chaj. Na horoshego gostya, govoryat, dazhe sobaki ne layut.
     -- Tebya, Ulukitkan, slushayut. Beri mikrofon, -- perebivaet ego Gennadij.
     Starik usazhivaetsya k trubke i dolgo govorit na svoem yazyke.
     Polnoch'. Vse  spyat.  V palatke gorit svecha. YA prosmatrivayu radiogrammy,
nakopivshiesya  za  vremya  moego  otsutstviya,  pishu  otvety,  rasporyazheniya.  V
podrazdeleniyah ekspedicii obstanovka  za  eti  dni malo  izmenilas'.  Raboty
razvorachivayutsya  medlenno,  meshayut dozhdi, polovod'ya. Est' i nepriyatnosti.  V
topograficheskoj  partii  na yuzhnom uchastke odno  podrazdelenie, probirayas' po
reke Udyhinu,  provalilos' s nartami  pod led. Olenej spasli, a  imushchestvo i
instrumenty pogibli. Nuzhno zhe bylo lyudyam projti dlitel'nyj,  tyazhelyj put' po
goram, pochti dobrat'sya do mesta raboty i popast' v lovushku!
     Poterpevshih  podobrali  geodezisty, sluchajno  ehavshie  po  ih sledu.  V
pervyj  zhe  den'  letnoj  pogody  etomu  podrazdeleniyu  sbrosyat  s  samoleta
snaryazhenie, prodovol'stvie i odezhdu.
     --  Skol'ko vremeni? -- sprashivaet, probuzhdayas', Vasilij Nikolaevich  i,
ne dozhidayas' otveta, vylezaet iz  spal'nogo meshka. -- Kuda dumaete napravit'
Trofima? -- vdrug zadaet on bespokoivshij ego dazhe i noch'yu vopros.
     -- V otpusk. Zdorov'e u nego voobshche nevazhnoe, posle vospaleniya legkih v
tajge dolgo li prostudit'sya. Da i Nina budet,  navernoe, obizhena ego otkazom
priehat'.
     -- Ne poedet on tuda, zrya hlopochete, -- vozrazhaet Vasilij Nikolaevich.
     -- |to pochemu zhe?
     -- Znayu, istoskovalsya  on po tajge,  a vy emu navyazyvaete  otpusk. Nina
podozhdet. Ne k spehu!
     --  Ne bylo by, Vasilij, huzhe  -- on ved' slab, dolgo li  prostudit'sya.
Boyus' za nego, mne vse kazhetsya, budto on eshche mal'chishka.
     -- Nu, uzh vydumali tozhe, mal'chishka! Smeshno dazhe... U Trofima golova  --
daj  bog kazhdomu.  K  tomu  zhe  on  ved'  chto  nametit  --  zhily porvet,  ne
otstupitsya. Harakter imeet, -- ubezhdenno govorit Vasilij Nikolaevich.
     YA  dostal radiogrammu, adresovannuyu  Korolevu, s predlozheniem  ehat'  v
otpusk i razorval ee, no novoj ne napisal, otlozhil do utra.
     My reshili  zaderzhat'sya,  poka  ne  budet  reshen  vopros s  pautinoj.  V
podrazdelenii Makarovoj  --  bez  peremen. Starye niti  i  posle  nagreva ih
elektricheskoj lampochkoj ne natyanulis'. Kokona ne nashli.
     Neozhidanno vspomnilsya Pashka, vertkij, pronyrlivyj, malen'kij taezhnik  s
yastrebinymi glazami. Uzh komu-komu, a Pashke,  konechno, izvestny bliz Zei  vse
sosnovye bory, lesnye zakoulki, starye dupla. Mne zhivo predstavilos', kak on
bezhit opromet'yu k  zimov'yu, chtoby soobshchit'  dedushke Gur'yanychu, kakoe  vazhnoe
delo doverila  emu  ekspediciya, i kak oni vmeste  totchas  zajmutsya  poiskami
paukov i kokona...
     Vyzyvayu po racii Plotkina. Poruchayu organizovat' poiski kokona v gorode:
na  cherdakah,  v  sarayah,  kladovyh  i v  sluchae  uspeha  podumat' vmeste  s
letchikami  o dostavke kokona Makarovoj. S  Pashkoj  zhe  reshil  govorit'  sam.
Plotkin obeshchal vyzvat' ego vecherom na raciyu.
     Segodnya,  posle  polutoramesyachnogo  pereryva,  ya  snova  uslyshal  golos
Trofima. My  dolgo besedovali s nim  po radio.  Po  tomu, kak razdrazhenno on
otvechal   na  predlozhenie  ehat'  v  otpusk,  ya  ponyal,  chto  ugovorit'  ego
nevozmozhno, prav byl Vasilij.  Okazyvaetsya, Trofim  uzhe dogovorilsya s Ninoj.
Ona priedet osen'yu na Zeyu.
     -- Kuda ty hochesh' ehat'? Tol'ko ne na poberezh'e,
     -- Voz'mite menya s soboyu radistom.
     -- Na eto nado soglasie Gennadiya.
     --  My  dogovorilis',  on  ustupaet mne  svoe mesto,  pereedet v partiyu
Lemesha.
     -- Esli tak -- ya soglasen.
     Gennadij kivaet mne utverditel'no  golovoyu.  Kazhetsya, vse  ustraivaetsya
kak nel'zya  luchshe, no neyasnaya trevoga ne pokidala menya,  kogda ya  podpisyval
rasporyazhenie ob otkomandirovanii Trofima v pole.
     -- Kogda zhe ty uspel dogovorit'sya s Trofimom? -- sprashivayu ya radista.
     -- Vchera.
     -- Nadoelo?
     --  Emu s  vami budet legche, a na postrojke punktov on  srazu sorvetsya.
Mne zhe k oseni v institut, daleko nel'zya zabirat'sya.
     Na etom my i zakonchili svoj skuchnyj den'.
     Vecherom v efire poyavilsya Pashka.
     -- Zdravstvujte, dyadya YA prishel. Vy vyzyvali menya naschet arifmetiki?  --
pishchit on lomkim golosom, yavno lukavya.
     -- Zdravstvuj, Pashka! S arifmetikoj ty navernyaka spravilsya! Ili net?
     -- Net. Dedushku nauchil, on za menya reshaet.
     --  Nu, i hitrec! Beda,  Pashka, sluchilas' v espedicii. U inzhenera vyshel
iz stroya  instrument, rabota priostanovilas'.  Nuzhna  tvoya  pomoshch'.  Najdi v
tajge ili v zimov'e kokon pauka-krestovika, v krajnem sluchae -- samogo pauka
v zhivom vide. Vyruchaj! Zdes' v tajge takoj pauk ne zhivet.
     -- A kakoj eto kokon i gde ego iskat'?
     -- Ego  pletet  samka  pauka iz tonkoj pautiny i otkladyvaet v nem svoi
yajca. V  avguste pauchki vyvodyatsya i razbegayutsya, a  kokon ostaetsya na meste.
Velichinoyu on s vorob'inoe yajco, ishchi v suhih duplah, pod koroyu  derev'ev, pod
kryshej ban', na  cherdakah. Rassprosi  dedushku, on podskazhet tebe, gde skoree
najti.  Esli tebe  nuzhno budet  na  den' otluchit'sya, Plotkin  dogovoritsya so
shkoloj. Ponyal?
     -- Ponyal. A esli  ya pauka ne najdu, togda sovsem priostanovitsya rabota?
-- vdrug sprosil on.
     YA  dogadyvayus',  pochemu  on  ob  etom sprashivaet:  v sluchae  udachi  ego
volej-nevolej  priznayut  v  shtabe  svoim  chelovekom,  on  budet  znat'   vse
ekspedicionnye  novosti. I togda  ego  avtoritet  sredi mal'chishek,  konechno,
podnimetsya.
     --  Da, raboty ostanovyatsya, -- otvetil ya. -- Tak uzh ty ne podvedi menya,
postarajsya... CHto tebe dlya etogo nuzhno?
     No vmesto Pashkinogo piska v  trubke poslyshalsya  znakomyj golos shtabnogo
radista.
     -- Pashka uzhe udral.  Peredayu radiogrammu: "Esli budet najden kokon, ego
dostavit SHuvalov.  Letchika  smushchaet  vysota Stanovogo, vozmozhno,  U-2  ee ne
preodoleet. CHto posovetuete?"
     YA predlozhil obojti pripodnyatuyu chast' hrebta Majskoj sedlovinoj, po puti
sbrosit' nam pochtu, eto nenamnogo udlinit put'.
     Teper' delo za kokonom i pogodoj.
     Utrom, posle zavtraka,  kazhdyj zanyalsya svoim delom. YA beru dnevnik, idu
na bereg pritoka. Protiv menya galechnyj ostrov, otgorozhennyj ot bol'shoj  vody
nanosnikom  u izgolov'ya.  Ego seredina  zanyata  pereselencami:  berezkami da
tal'nichkom, vybrosivshimi ran'she drugih  nezhnuyu zelen' listvy. A na krayu, chto
blizhe ko  mne, lezhit mokrym pyatnom led --  ostatok zimnej  naledi. Pri  moem
poyavlenii s  ostrova podnyalis' dve zheltye tryasoguzki. Pokruzhilis' v vozduhe,
popishchali i snova uselis' na kolode, ryadom so l'dom.
     Kazalos', nichego udivitel'nogo net v tom,  chto dve tryasoguzki kormilis'
na  ostrove ili provodili  "a nem  svoj dosug. Skol'ko ptic za den' uvidish',
vspugnesh'! No tut ya imel sluchaj nablyudat' interesnoe yavlenie.
     CHasa dva ya sidel na beregu, sklonivshis' nad dnevnikom. A vzglyad net-net
da  i  zaderzhitsya  na  kolode,  gde  sideli   tryasoguzki.  "Pochemu  oni  tak
bezrazlichny k okruzhayushchemu miru?" -- dumal ya, vse bol'she zainteresovyvayas'.
     Vsem  pticam vesna prinesla  massu hlopot. Kazhetsya,  i minuty u nih net
svobodnoj:  nado  popravit'  gnezda,  nataskat' podstilki,  razvedat'  mesta
kormezhki. A  skol'ko vremeni otnimayut  lyubovnye igry, da i pesni  -- bez "ih
tozhe nel'zya.
     Vot i vidish', pticy ves' den' v suete.
     No eta  para, sidyashchaya na kolode,  slovno  ne  zamechaet vesny,  budto ne
sobiraetsya  obzavodit'sya potomstvom. Ne  pereletnye li eto tryasoguzki? Togda
ih hlopoty gde-to daleko  vperedi. No  ved'  perelet  uzhe  zakonchilsya. Mozhet
byt', eto  stranstvuyushchie  bezdomniki,  --  togda chto  ih prikovyvaet k etomu
ostrovku?
     YA stal prismatrivat'sya. Proletit li blizko shmel', vsporhnet li babochka,
probezhit li po kolode bukashka, kazhetsya, nichego etogo oni ne zamechayut. Tol'ko
izredka kakaya-nibud' iz tryasoguzok kachnet svoim dlinnym hvostom, i vse.
     Vizhu,  k  nim   podseli  dve  drugie  tryasoguzki.  I  sejchas  zhe  stali
bystro-bystro  begat'  po kolode,  hvatali nasekomyh na letu, na  kamnyah, na
melkom  nanosnike  i   bespreryvno  pereklikalis'  mezhdu  soboyu   tonen'kimi
golosami. Skol'ko pospeshnosti v ih dvizheniyah!
     Nesomnenno, u tryasoguzok, sidyashchih na kolode, kakoe-to gore. No kakoe?
     YA uzhe ne  mog ostavat'sya  prosto nablyudatelem  prishlos'  snyat'  sapogi,
zasuchit' shtany  i perebrat'sya na ostrov. Kakaya holodnaya voda! Tysyachi  ostryh
igolok gluboko vonzilis' v telo. Ne pomnyu, kak peremahnul protoku.
     Vspugnutye moim poyavleniem, tryasoguzki ischezli. No stoilo mne podojti k
kolode, kak oni poyavilis'  snova i, usevshis' poblizosti na kamne, s zametnym
bespokojstvom prinyalis' nablyudat' za mnoyu. Razgadka prishla srazu, s  pervogo
vzglyada: iz-podo l'da, istochennogo solncem, nerovnym konturom vytayal verhnij
kraj staren'kogo gnezdyshka, ustroennogo pod tal'nikovym kustom. Vot  i  zhdut
tryasoguzki, kogda ono vytaet vse,  chtoby poselit'sya v nem. Skol'ko v  etom i
zagadochnogo, i trogatel'nogo!
     Tryasoguzki  kak-to  po-ptich'emu, veroyatno, dogadyvalis', chto okruzhayushchij
ih mir uzhe zhivet polnoj vesennej  zhizn'yu, chto u  sosedej uzhe svity gnezda  i
oni ser'ezno zanyaty budushchim potomstvom. I,  kazhetsya, vo vsej okruge tol'ko u
etih  dvuh  ptic  eshche  ne nachinalas'  lyubovnaya pora.  CHego oni zhdut? Skol'ko
vokrug  prekrasnyh  mest i  v teni, i na  solnyshke,  pod starymi pnyami, kuda
luchshe i bezopasnee ostrova. Svili by sebe novoe gnezdyshko i zazhili, kak vse.
No net, ne hotyat. Oni zhdut terpelivo i, Mozhet byt', muchitel'no, kogda vytaet
svoe, hotya i staren'koe, no rodnoe zhilishche.
     YA razbrosal nogami ostatok l'da i osvobodil iz  nego  gnezdo.  Ono bylo
ochen'  vethoe,  syroe i trebovalo  kapital'nogo  remonta  Ne verilos', chtoby
tryasoguzki poselilis' v nem.  Nu, a esli oni  v nem  rodilis' i pervyj raz v
zhizni, otkryv glaza, uvideli etu  krupnuyu gal'ku, iz  kotoroj slozhen ostrov,
tal'nikovyj kust, nanosnik i goluboe prostornoe nebo nad nim, -- kak, dolzhno
byt', dorogo dlya nih vse eto!
     Kosye luchi solnca skol'zili v prosvetah po-vesennemu potemnevshego lesa.
ZHarkij, izdaleka priletevshij  veterok  ele shevelil krony, i gde-to vnizu, po
reke, za povorotom, branilis' kuliki.
     YA vozvrashchalsya na stoyanku,  nahodyas' vo  vlasti  vospominanij  o  rodnom
krae, o dalekom Kavkaze.
     ...Stan.
     Lihanov. sgorbiv spinu, chinit sedla,  smachivaya  slyunoj nitki iz olen'ih
zhil.  Vasilij Nikolaevich, navalivshis' grud'yu na Kuchuma, vybiraet samodel'noj
grebenkoj iz ego  lohmatoj  shuby puh. Uvidev menya, sobaka vdrug  zavozilas',
stala vyryvat'sya,  vizzhat', yavno  pytayas' izobrazit' delo tak, budto chelovek
izdevaetsya nad nej.
     -- Perestan'  erzat',  duren'!  Tebe zhe  luchshe  delayu,  zhara nastupaet,
izopreesh', -- govorit Vasilij Nikolaevich, posmatrivaya  na mordu Kuchuma cherez
plecho.  --  Nu  i dobra zhe na nem,  posmotrite!  --  podaet on mne prigorshnyu
pepel'nogo, sovershenno nevesomogo puha.
     -- A chto ty hochesh' s nim delat'?
     U Vasiliya Nikolaevicha po licu rasplyvaetsya lukavaya ulybka. Prishchurennymi
glazami  on  skol'znul  po Lihanovu i,  budto  vydavaya  svoyu zavetnuyu tajnu,
shepchet:
     -- Na shal' sobirayu.
     -- Komu?
     --  Nine,  konechno. Osen'yu svad'bu  spravlyat' budem, vot  my i  nakroem
nevestu puhovym platkom iz tajgi. Uzh luchshego podarka i ne pridumat'.
     -- |to zdorovo, Vasilij! Po-nastoyashchemu horosho poluchitsya.
     -- Beda vot, nikak ne ugovoryu  etogo d'yavola, -- i on kivnul golovoyu na
Kuchuma. -- Silen bes, togo i glyadi uvolochet v chashchu.
     -- A ty sostrun' ego...
     --  Ne  za chto, -- i lico  Vasiliya  Nikolaevicha razmyaklo ot zhalosti. --
Razve provinitsya, nu uzh togda pohodit po "emu remen'. Kak dumaesh', Kuchum?
     Pes prizhal ushi,  glaza prishchuril, yavno gotovitsya  vzyat'  revansh. YA molcha
podayu emu znak, deskat', probuj. I dejstvitel'no, stoilo Vasiliyu Nikolaevichu
povernut'sya, kak Kuchum,  slovno nalim, vyskol'znul iz-pod  nego,  peremahnul
cherez gruz, "a krytyj brezentom, i pominaj kak zvali.
     Vasilij  Nikolaevich vskochil, kinulsya bylo dogonyat',  no, spotknuvshis' o
kolodu, ostanovilsya.
     -- Nikuda ne denesh'sya, pridesh'. A shal' Nine budet na slavu.
     Uzhe polden'. Nepodvizhen  vozduh,  gusto nastoennyj hvoej.  Posle dolgoj
zimnej  stuzhi,  posle holodnyh  tumanov zemlya  raspahnula  otogretuyu solncem
grud', chtoby vskormit' zhizn'.
     --  Nu  kak  s  pautinoj? -- sprashivayu ya Gennadiya,  zabirayas' k nemu  v
palatku.
     -- Poka vse po-prezhnemu. Makarova  utrom natyagivala niti iskusstvennogo
shelka, no oni okazalis' tolstymi.
     -- Iz shtaba est' chto?
     -- Oficial'no nichego. Radist govorit, ne mogut najti kokoj.  Ves' gorod
obsharili, dva pionerskih otryada rabotayut, s nog  sbilis'.  Premiyu ustanovili
dvesti rublej  za kokon. A  Pashka kak ushel v tajgu,  tak do sih por nichego o
nem ne izvestno.
     --  Togda  nam  tut nado  iskat'  kokon i  vezti  Makarovoj. Neuzhto  ej
dozhidat'sya leta?  S  uma sojdet devka  bez  raboty,  -- vmeshalsya v  razgovor
Vasilij  Nikolaevich.  -- Skol'ko  kilometrov do  nee Otsyuda? -- sprosil  on,
obrashchayas' ko mne.
     -- Dlya peshehoda pobol'she trehsot.
     -- Mozhno risknut' peshkom s  kotomkoj, -- i on voprositel'no vzglyanul na
Ulukitkana. -- Tak, pozhaluj, nadezhnee budet. Kak dumaesh'?
     -- Sovetovat'sya nado. Odin  golova -- golova, dva golova  -- eshche luchshe.
CHelovek dolzhen drug drugu v bede pomogat'.
     Do temnoty  vse  my byli  zanyaty poiskami pauka-krestovika i,  konechno,
bezuspeshno.   Tem  sil'nee   roslo  bespokojstvo  za   sud'bu  podrazdeleniya
Makarovoj. Da i vecherom nichego uteshitel'nogo ne prineslo radio. Tak i usnuli
bez nadezhdy na uspeh.
     Utrom menya razbudil Gennadij.
     -- Pashka-to vash  otlichilsya, d'yavolenok, chitajte, -- skazal on,  podavaya
mne zhurnal.
     -- "Molniya... CHas nazad Pashka dostavil iz tajgi pautinu. Samolet gotov.
Pri nalichii v vashem  rajone  blagopriyatnyh uslovij mozhet  vyletet'.  Obyazhite
nachal'nikov  severnyh  partij  davat'  cherez kazhdyj  chas  pogodu.  Razreshite
otpravit' Koroleva vashe rasporyazhenie. Plotkin".
     U vseh  poveseleli  lica.  Vasilij Nikolaevich vyglyadyvaet  iz  palatki,
vertit po storonam golovoj.
     -- Gory v oblakah. Kak  dumaesh', Ulukitkan, bez  vetra  ne proyasnit? --
sprashivaet on.
     Tot tozhe vyglyanul, poshchupal teplymi rukami zemlyu, nastorozhil sluh.
     -- Odnako,  sam  bog  ne znaet, chto  budet v  takoj  den'.  Mozhet dozhd'
upast', mozhet poyavit'sya solnce -- primet nikakih net.
     -- Soedini menya so shtabom po mikrofonu, -- proshu ya Gennadiya.
     CHerez pyat' minut ya govoril s Plotkinym.
     --  Zdravstvujte,  Rafail Markovich!  Rasskazhite, chto za  pautinu privez
Pashka, skol'ko? Horosho by popodrobnee.
     -- Pautinu  privezli  vsem  semejstvom: ded Gur'yanych,  babushka,  Pashka.
Vsego  tri  kokona. "Kuda eto vy  stol'ko?  -- govoryu im. --  Ved' nam nuzhno
pautiny vsego  lish' s chetvert'  metra, a tut na tysyachu instrumentov hvatit".
--  "|to eshche  ne  vse"  -- i  ded  s  Pashkoj stali  vytaskivat' iz  karmanov
spichechnye  korobki  s  paukami.  Ded  pokazyval   mne  paukov,  pojmannyh  v
zabroshennom  zimov'e, v duple staroj sosny.  Est' dazhe zimovavshie pod stogom
sena.  Gur'yanych  boyalsya, chto ne  vse oni  odinakovuyu  pautinu  pryadut, vot i
rassadil ih po korobkam. A  vse eto dela Pashki. Starik dovolen im,  prytkij,
govorit, on u  nas, na vse ruki! Ruzh'ishkom by emu pora obzavestis', da nikak
den'zhonok  ne  nakopim.  CHto  zhe  delat'  s  paukami?  Ih  odinnadcat',  vse
krestoviki.
     --  Odin  kokon otprav'te  Makarovoj, ostal'nye  ostav'te  v shtabe,  --
otvechayu ya. -- Paukov otpustite na  volyu, no Pashke skazhite, chto vseh otoslali
v tajgu. Ne sleduet razocharovyvat' parnishku. Vydajte emu trista rublej cherez
dedushku, v  prikaze  ob座avite blagodarnost'.  Ot  vseh  nas peredajte  Pashke
spasibo,  molodec, vyruchil!  Sejchas zaprosim sosednie  stancii  o  sostoyanii
pogody, soobshchim vam. U nas nizkaya oblachnost', gory zakryty.
     Svyazyvaemsya s partiyami Sipotenko  i  Lemesha. Na uchastke Makarovoj lezhit
plotnyj tuman, morosit dozhd'. Vse  idet ne tak, kak nado:  to  bespokoilis',
chto ne najdem pautiny, a teper' net uverennosti, chto dozhdemsya letnoj pogody.
     -- Vot i poluchaetsya: hvost vytashchish'  --  nos zavyaznet;  nos vytashchish' --
hvost zavyaznet, a delo ni s mesta! -- grustno govorit Vasilij Nikolaevich.
     YA radiroval  Plotkinu: "Pogody net. Mashinu derzhite v polnoj gotovnosti.
Severnye  radiostancii dezhuryat  ves'  den'.  Vam derzhat' s  nami svyaz' cherez
kazhdye tridcat'  minut. Esli polet sostoitsya,  vyshlite gazety, pis'ma  nam i
podrazdeleniyu Pugacheva,  letchik  sbrosit ih na obratnom  puti, esli hvatit u
nego benzina.  Nash lager' nedaleko ot  marshruta samoleta  i  budet oboznachen
bol'shim dymnym kostrom".
     Lemeshu  radiroval  obespechit'  posadku  samoleta, podvezti  k  ploshchadke
benzin.
     V dva chasa  poshel  dozhd'.  Zatuh  koster. Krepko usnuli sobaki.  Pogoda
okonchatel'no  isportilas',  prishlos' otpustit' radistov i otlozhit' polet  do
utra.
     K vecheru potyanul holodnyj nizovik. Vspoloshilas' chutko dremavshaya tajga.
     -- Huzhe vsego ozhidat' ili dogonyat', -- govorit Vasilij Nikolaevich.
     -- K nochi veter horosho; v lesu mnogo shuma -- tozhe ne  ploho, -- govorit
Ulukitkan.
     -- K pogode, chto li? -- sprosil ya, posmotrev v  dal'-kij ugol' palatki,
gde sidit starik za pochinkoj olochej.
     On pripodnyal malen'kuyu golovu, pomigal glazami ot sveta i pochesal bok.
     --  Kogda  uho slyshit shagi zverya, po  nim  mozhno dogadat'sya, kto  idet:
sohatyj ili medved'. Esli glaza smotryat na tuchu, oni dolzhny znat', chto ne iz
kazhdoj padaet dozhd'.
     V dvadcat' dva chasa Plotkin vyzval menya k mikrofonu.
     -- Sinoptik obeshchaet na zavtra letnyj den', -- skazal on. -- S severa na
zapad idet anticiklon. Proshu dat' svodku pogody k shesti utra.
     -- S Pashkoj rasschitalis'?
     --  Eshche utrom.  Obradovalsya,  ved'  eto  ego  pervyj zarabotok.  Den'gi
poluchila  sama  babushka. Priyatnaya  starushka  i, kak  vidno,  strogih pravil.
Stariku dala tri rublya,  Pashke  neskol'ko  monet i uehala sama v zimov'e.  A
dedushka  Gur'yanych  s Pashkoj  vyshli  na ulicu,  uselis'  na  skameechke i, kak
sirotki,  dolgo  sideli molcha. Vidno, starushka  rasstroila ih plany, ne  tak
raspredelila zarabotok. Vecherom dedushka zashel  ko  mne na kvartiru, govorit,
chto oni s vnukom byli za ruzh'e, a starushka kak oglohla,  povernula den'gi na
odezhinu. Konechno, tozhe nuzhno. Sprashival, net li u nas staren'kogo drobovika,
hotya  by stvol. Govorit, parnishka pristrastilsya  k  ohote, a strelyat' ne  iz
chego.
     -- Esli na  sklade najdete chto-nibud' podhodyashchee iz staryh odnostvolok,
vydajte emu, -- skazal ya. -- Tol'ko, proshu vas,  ne balujte Pashku, chtoby  on
ne brosil shkolu, da i dedushka pust' budet s nim postrozhe.
     V polnoch' k nam  v ushchel'e zaglyanula  luna. Nebo ukrasili redkie zvezdy.
Tuchi  ushli  k  gorizontu. Zamer, ne shelohnetsya  staryj les.  No v  etu  poru
vesennego  obnovleniya  nevol'no oshchushchaesh'  ego  dyhanie, chuvstvuesh',  kak  on
svezheet ves' i probuzhdaetsya ot dolgogo zimnego sna. Horosho sejchas v tajge!
     V desyat'  chasov  samolet  podnyalsya v vozduh. Pilot SHuvalov  vel  ego  k
Stanovomu, zatem  stal obhodit' vysokuyu  chast' hrebta s  vostoka.  Na  bortu
nahodilsya neobyknovennyj gruz -- pautinovyj kokon vesom menee gramma. My vse
dezhurili  u  kostra.  Stolb dyma, podnyavshis' nad ushchel'em,  dolzhen byt' viden
daleko.  Nebo, vspolosnutoe dozhdem, yarko golubelo. Gol'cy  s  odnoj  storony
polity yarkim svetom  solnca, s drugoj  -- pokryty ten'yu, i ot etogo zametnee
vydelyayutsya i izlomy i linii otrogov.
     No  vot  u  dal'nego gorizonta  poyavlyaetsya tochka  ne  to  korshun, ne to
samolet -- ne razlichish'. Do sluha doletaet gul motora.
     Mashina obhodit nas daleko storonoyu, povorachivaet na vostok i ischezaet v
dalekoj sineve neba. My s Gennadiem usazhivaemsya za apparat.
     -- Rulf... Rulf... YA Post... YA Post... -- vyzyvaet radist  Makarovu. --
Kak slyshite menya, otvechajte!
     -- YA Rulf... YA Rulf... Slyshu horosho, chto est' u vas, davajte. Priem.
     -- Kedrovka  proletela  hrebet,  idet  k vam.  Bol'she  dyma,  inache  ne
najdet... Rasstav'te po gol'cu lyudej kak mozhno shire dlya priema gruza.
     -- Ponyatno, vse sdelano, zhdem.
     Prohodit bolee chasa. My dezhurim u mikrofona.
     -- Vidim kedrovku, -- vdrug  vryvaetsya v trubku znakomyj golos radista.
-- Razvorachivaetsya nad nami. Vybrosila polotnishche chernoj materii, veroyatno, s
pautinoj. Uhodit obratno.
     -- Peredavajte kedrovke spasibo, vyruchila,  -- donositsya zvuchnyj  golos
Makarovoj.
     -- Kazhetsya, vse,  -- skazal  oblegchenno  Gennadij,  snimaya  naushniki  i
vypryamlyaya spinu, slovno posle tyazheloj noshi.
     -- Bratcy, za  topory, nado zhe dejstvitel'no poblagodarit' SHuvalova, --
krichit Vasilij Nikolaevich, vyskakivaya iz palatki i uvlekaya vseh za soboyu.
     A vokrug teplyn'.  Likuet zhizn'. Vysoko nad nami  duet medlennyj veter.
Okeanskim priboem shumyat vershiny staryh derev'ev. Mnogo  solnca i sveta. Nebo
posle nenast'ya kazhetsya prohladnym.
     Samolet  vynyrnul iz-za  blizhnego  gol'ca i vnezapno okazalsya nad nami.
Lyudi brosayut vverh shapki, krichat, no gul motora glushit ih golosa.
     Na galechnoj kose, ryadom s palatkami,  Vasilij  Nikolaevich s  tovarishchami
sdelali krupnuyu nadpis' iz elovyh vetok: "Ot vseh spasibo! Slava komsomolu!"
     Letchik sbrasyvaet paket s pis'mami, gazetami,  kachaet krylom, i  mashina
uhodit na yug.
     Gennadij snova u apparata.
     --  Kedrovka proshla  nas, obespech'te  posadku,  -- krichit on v mikrofon
radistu Lemesha i tut zhe nachinaet prinimat' radiogrammu.
     Po  ego  licu  dogadyvayus':  chto-to sluchilos'  strashnoe.  Naklonyayus'  k
zhurnalu.
     "S  bokovyh  gor  neozhidanno  prishla bol'shaya  voda,  zatopila kosu,  --
soobshchaet Lemesh. --  Posadka eshche vozmozhna tol'ko u kromki lesa. Rubim podhod.
Mobilizovan ves' sostav, no ran'she chem cherez dva chasa posadku  obespechit' ne
smozhem".
     -- Kedrovka imeet goryuchego maksimum na chas, -- otvechayu ya v mikrofon. --
Lyuboj cenoyu obespech'te  posadku. Srochno  osmotrite nizhe  vas kosu. V  sluchae
bezvyhodnogo polozheniya  signalizirujte kedrovke -- pust' dejstvuet po svoemu
usmotreniyu. Vy otvechaete za ee zhizn'.
     Sobytiya  narastali  bystro.  Sudya po otryvochnym  soobshcheniyam, k  momentu
poyavleniya  samoleta nad lagerem  Lemesha  ploshchadka  eshche ne byla  gotova.  Les
medlenno otstupal pod udarami toporov. Lyudi vybivalis' iz sil. Voda zalivala
kraj  kosy,  na  kotoroj  dolzhna  byla  sest'  mashina.  Katastrofa  kazalas'
neizbezhnoj.  Motor  uzhe zaglatyval poslednie kapli benzina. U letchika uzhe ne
ostavalos'  vremeni  dlya razmyshleniya,  i  on  reshilsya  na  otchayannyj  shag...
Razvernuv  samolet,  SHuvalov  nyrnul  v  prosvet mezhdu  vysokih  listvennic,
"propolz" bryuhom po stlaniku i, sbiv skorost', hlyupnulsya na kraj kosy. Motor
zagloh, no mashina uzhe bezhala na  kolesah po  gal'ke, vse glubzhe zaryvayas'  v
vodu.
     "|to  bylo  sdelano so spokojstviem cheloveka, umeyushchego  vladet' soboj i
derzhat' shturval'noe koleso v takie minuty, -- rasskazyval  vecherom Lemesh. --
Kogda my pomogli SHuvalovu vybrat'sya  iz kabiny, on byl blednyj, rasteryannyj,
no ulybalsya. |tot chelovek tol'ko chto smotrel v glaza smerti. Mashinu vykatili
iz  vody,  privyazali  k  derevu.  Posle  osmotra  ona  okazalas'  ispravnoj,
postradal  tol'ko hvostovoj kostyl',  sejchas chinim ego.  U nas poholodalo. K
utru voda dolzhna spast', i mashina budet otpravlena so staroj ploshchadki".
     Tak  zakonchilsya  etot  napryazhennyj den',  prinesshij  vsem  nam  stol'ko
trevog. Teper' mozhno bylo podumat' i o svoem puti. Reshaem zavtra vystupat'.
     Nautro,  kogda byli snyaty  palatki  i  slozheny v'yuki, ya vspomnil, chto v
moem  dnevnike ostalis'  nezakonchennymi zapisi  pozavcherashnih  nablyudenij za
tryasoguzkami. Izmenilos' li ih "nastroenie", kogda oni uvideli osvobozhdennoe
iz-pod snega  gnezdo?  YA  vyshel  na  bereg  Dzhegormy.  Ostrov  pustoval:  ni
tryasoguzok, ni  kulikov. Prishlos'  perebresti  protoku --  inache ya unes by s
soboyu nerazgadannyj vopros.
     Gnezdo  okazalos'  "otremontirovannym", i b  nem, na skudnoj podstilke,
uzhe lezhalo kroshechnoe yajco.  Hozyaeva, vidimo, uleteli kormit'sya  ili provodyat
utro v lyubovnyh igrah.
     Devyatogo  iyunya samolet dostavil iz Zei Trofima  na blizhajshuyu kosu. Nasha
vstrecha byla  trogatel'noj. My  radovalis', chto on zdorov i razdelit s  nami
trudnosti pohodnoj zhizni. Gennadij s etoj mashinoj uletel v shtab.
     Na  sleduyushchij den'  v  desyat'  chasov  my  tronulis'  v dalekij  put'  k
nevidimomu Stanovomu.
     Probiraemsya  s karavanom vdol' Zei.  Tut suho. No chashcha  propuskaet  nas
vpered  tol'ko pod  udarom  topora. |to ne  nravitsya Ulukitkanu. Hochetsya emu
popast' k podnozh'yu gor, kotorye sprava ot nas.
     -- Mozhet, tam zverinyj tropa est', pojdem, -- govorit on, svorachivaya iz
zaroslej.
     No za kraem  beregovogo  lesa  nas  vstrechaet topkaya mar',  zahvativshaya
pochti vse lozhe doliny. Tol'ko izredka vidny na  nej uzkie poloski pereleskov
Oleni gryaznut, tyanutsya  na povodke,  zavalivayutsya. Slyshitsya krik, ponukanie,
ugrozy. Vse  zhe dobiraemsya do serediny mari, a dal'she -- bolota,  zatyanuvshie
mar'  zerkal'noj  glad'yu.  Na  podstupah  k  nim  vyros  gustoj  neprolaznyj
troelist.  Ulukitkan  opuskaet  palku v  vodu,  no  dna  ne dostaet. Pokachav
golovoj, prishchurennymi glazami osmotrev  mestnost' i ne uvidev konca bolotam,
molcha povorachivaet obratno k reke.
     Na  beregu  peredohnuli,  i  karavan   tronulsya   dal'she.   Teper'  nas
soprovozhdaet  otvratitel'nyj  gul pautov.  Na  olenej  nel'zya  smotret'  bez
sozhaleniya.  Bednyazhki,  svyazannye  remnyami  drug  s  drugom,  da  eshche  tyazhelo
nav'yuchennye,  oni  ne  imeyut vozmozhnosti  zashchishchat'  sebya. A  pauty  nagleyut,
sadyatsya na golye  spiny,  na  grud', k  nezhnoj  kozhe  pod  glazami.  V mukah
zhivotnye bystro teryayut sily. Padayut ushi, iz otkrytyh rtov krasnymi loskutami
svisayut yazyki.
     Ulukitkana ne  pokidala  mysl' perevesti karavan cherez  mar' k podnozhiyu
gor. V  poiskah prohoda  on vel nas stlanikovoj chashchej vdol' vysokostvol'nogo
beregovogo lesa.
     Solnce dyshalo znoem. Vse zatailos',  molchalo. Tol'ko gul  reki sotryasal
vozduh.
     Starik  neozhidanno  ostanovil karavan i, nizko prigibayas' k zemle, stal
chto-to rassmatrivat'. Vdrug on shvatil povod i povernul olenya obratno v les.
     -- Vse uhodi otsyuda, skoro uhodi! -- krichal on, potoraplivaya zhivotnyh i
oglyadyvaya ravninu s zametnym bespokojstvom.
     No tam  nichego podozritel'nogo  ne bylo zametno. Lish'  koe-gde na  mari
nepodvizhno  torchali  zasohshie  listvennicy,  da  vidny  byli  gorby   zemli,
vypuchennye vechnoj merzlotoyu. Odnako bespokojstvo starika zarazilo nas, i my,
slepo sleduya za nim, skrylis' v lesu.
     Na pervoj progaline  karavan pritknulsya k tolstoj listvennice. Kazhetsya,
so vsej tajgi sletalis' pauty.  Nikogda oni ne byli takimi svirepymi, kak  v
etot  znojnyj  polden'.  Oleni  bezvol'no   popadali  na  zemlyu  i  uzhe   ne
soprotivlyalis'.
     Poka my s  Ulukitkanom  sbrasyvali v'yuki  s  olenej, ostal'nye  taskali
valezhnik  i  moh.  Dym  kostra  otpugnul  ot  stoyanki  pautov.  No  zhivotnye
prodolzhali lezhat' v polnom iznemozhenii.
     -- CHto ispugalo tebya, Ulukitkan? -- sprosil ya.
     -- Ty razve  nichego ne videl? Tam  novuyu tropu sokzhoj toptal --  sovsem
svezhij, segodnyashnij.
     -- Nado bylo eyu i idti cherez mar'.
     -- Obyazatel'no pojdem, zver' luchshe nas znaet, kak boloto obojti.
     -- Zachem zhe vernulsya?
     Tot udivlenno posmotrel na menya.
     -- Mozhet, ty na ohotu pojdesh'? Sokzhoj  sejchas na goru pobezhal,  skoro k
rechke  vernetsya, potom opyat' na goru  pobezhit, i tak ves' den', tuda-syuda...
Minuta ne stoit. SHibko hudoj vremya dlya zverya! Idi s ruzh'em na Zeyu.
     Byl polden'. ZHara spadet ne ran'she kak chasam k pyati, togda uspokoitsya i
paut.  Ran'she nechego  i  dumat' trogat'sya v put'.  YA  reshil  vospol'zovat'sya
predlozheniem Ulukitkana, posmotret', kak vedet sebya dikij olen' v eti zharkie
iyun'skie  dni. Natyagivayu  na golovu  nakomarnik, beru karabin i  toroplyus' k
reke.
     --  Ne  zabyvaj,  v takuyu zharu  zver' nemnogo  slepoj, nemnogo  gluhoj,
tol'ko nos pravil'no rabotaet, -- naputstvuet menya starik.
     Kraduchis'   vyhozhu   na   beregovuyu   gal'ku   i   osmatrivayus'.   Zeya,
stremitel'naya, gnevnaya, pronositsya mimo,  razbivaya tekuchij hrustal'  o grudi
chernyh valunov. Tonkie, strojnye listvennicy stolpilis' na beregu i smotryat,
kak veselo plyashut buruny na perekatah, kak ubegaet v nevedomuyu dal' shumlivaya
reka.
     Nizhe menya nebol'shaya zavod', prikrytaya zheltovatoj  penoj. A eshche nizhe,  u
povorota,  zaershilsya  nanosnik  iz  tolstyh  derev'ev,  prinesennyh  syuda  v
polovod'e.  Stoit  on prochno na strue, raschesyvaya kosmy burnogo potoka. A za
rekoj, na protivopolozhnoj storone, podnyalis' otrogi, i po nim vysoko pobezhal
neprolaznoj  stenoj  les. Tam, v  vysote,  na dikoj,  kamenistoj  zemle,  on
hireet, sohnet, propadaet.
     Na  beregu  reki v  tihij solnechnyj den' net  prohlady.  Pauty nagleyut,
zhalyat skvoz'  rubashku i, kazhetsya, sotnyami  igolok, tupyh  i rzhavyh,  sverlyat
telo. YA ne uspevayu otbivat'sya, a ukryt'sya negde. V teni oni eshche zlee.
     Vdrug vperedi, za el'nikom, zagremela gal'ka. Glaza moi ostanavlivayutsya
na  uzen'koj  poloske  beregovoj  kosy. YA ne uspevayu  skryt'sya, kak  k  reke
vyskakivaet ogromnyj olen', uzhe  vylinyavshij, ryzhij. Prishlos' tak i  zameret'
gorbatym pnem vozle ol'hovogo kusta, na vidu  u nego. Levaya  noga  otstala i
ostalas' viset', ruki zastyli na poluvzmahe.
     Vizhu, sokzhoj bezhit po kose, naplyvaet na menya. Nogi vrazmet, grebet imi
shiroko,  vo vsyu zverinuyu pryt'. No korpus uzhe otyazhelel ot  dolgogo bega,  iz
shiroko raskrytogo rta svisaet dlinnyj yazyk.  Vot on  uzhe  ryadom. "Neuzheli ne
vidit?"  --  pronositsya  v golove.  No zver' vdrug, gluboko zasadiv  nogi  v
gal'ku,  zamiraet v pyatnadcati  shagah. Kakoj  redkij sluchaj rassmotret' drug
druga!  Kayus',  ne  vzyal fotoapparata, hotya  snyat' zverya  nevozmozhno  v etom
molchalivom  poedinke: malejshee dvizhenie  -- i  on  razgadaet,  chto pered nim
opasnost'.
     YA ne dyshu. Dazhe boyus' polnost'yu raskryt' glaza. A  dva proklyatyh pauta,
odin na nosu, drugoj nad  brov'yu, bol'no,  do slez,  zhalyat tupymi zhalami. No
nuzhno  terpet',  inache  ne  rassmotrish'  zverya.  A  on  stoit  predo   mnoyu,
pozolochennyj  zharkim  solncem, ogromnyj,  nastorozhennyj,  krasivyj, i  tozhe,
kazhetsya, ne dyshit.
     V ego zastyvshej poze strah  pered nerazgadannym. V drugoe by  vremya emu
dostatochno  odnogo korotkogo  vzglyada, teper'  zhe on zrya pyalit na  menya svoi
bol'shie  glaza,  torchmya stavit  ushi: vse v nem paralizovano beshenym natiskom
pautov. Hotya eta scena dlitsya vsego neskol'ko sekund, no mne ih  dostatochno,
chtoby na vsyu zhizn' zapomnilas' poza nastorozhennogo zverya.
     Kakoe  schast'e dlya naturalista uvidet' v estestvennoj  obstanovke,  tak
blizko, olenya imenno v tom vozraste, kogda ot nego  tak i razit siloj, dikoj
vol'nost'yu! A ved', chert voz'mi, esli  by ne  pauty, razve predstavilos'  by
mne eto redchajshee zrelishche? Ispytyvaya  muki  ot ih ukusov, ya v  to  zhe  vremya
blagodaril proklyatyh nasekomyh.
     Vneshnie  cherty etogo samca kak-to osobenno rezko  vyrazheny:  v  uprugih
myshcah,  v  otkinutoj  golove,  v  razdutyh  dokrasna  nozdryah zhivet  chto-to
vlastnoe, neprimirimoe. A sam on ves' kazhetsya vylitym iz krasnoj medi. Budto
velikij  master  vytochil  ego proporcional'noe  telo,  izyashchnye nogi.  Tol'ko
pochemu-to ne  otdelal do  konca  stupni,  tak  i  ostalis'  oni nesorazmerno
shirokimi,  tupymi,  ochen' ploskimi.  CHto-to nezakonchennoe  est'  i v  golove
sokzhoya. Master,  kazhetsya,  narochno  ostavil ee slegka utolshchennoj,  chtoby  ne
sputat' s zaostrennoj golovoj ego sobrata -- blagorodnogo  olenya.  No  kakie
roga! Hotya oni eshche ne dostigli predel'nogo  razmera, ih otrostki eshche myagkie,
nezhnye, obtyanuty belesovatoj  kozhej, no  i v takom,  daleko ne  zakonchennom,
vide  oni  kazhutsya  moguchimi  i, mozhet  byt',  dazhe  chrezmerno  bol'shimi  po
sravneniyu  s  ego dlinnoj, slegka prizemistoj figuroj. Iz vseh vidov  olenej
sokzhoj nosit samye bol'shie i samye vetvistye roga.
     Zver', slovno  opomnivshis',  tryaset  v  vozduhe raz容dennymi  do  krovi
rogami i  s otchayaniem, pered  kotorym otstupaet dazhe  strah, pronositsya mimo
menya, tak,  vidimo,  i ne razgadav,  chto za chudo stoit u  ol'hovogo kusta! YA
vizhu,  kak  on v bege  shiroko razbrasyvaet zadnie  nogi,  kak iz-pod ploskih
kopyt letyat  kamni. I, kazhetsya, uzhe  nichego  ne  razlichaya vperedi, zver'  so
vsego  razbega valitsya v zavod'. Stolb iskristyh bryzg podnimaetsya vysoko, i
na gal'ku letyat kloch'ya bledno-zheltoj peny.
     Teper' tol'ko ya uspevayu ukryt'sya za kustom. Mne nikogda ne  prihodilos'
videt', kak kupayutsya v reke zveri.
     Sokzhoya pochti ne vidno za  pyl'yu  vzbitoj vody, mel'kayut  tol'ko roga da
slyshitsya gluhoj, protyazhnyj  ston, ne to ot oblegcheniya, ne to  ot  bessil'noj
popytki   stryahnut'  s  sebya  fizicheskuyu  bol'.  No  vot  zvuki  oborvalis',
uspokoilas'  zavod'. Vizhu,  sokzhoj stoit  po  bryuho v  vode, ustalo  p'et  i
bespreryvno  tryaset  to svoej  usypannoj blestyashchej pyl'yu  shuboj, to moguchimi
rogami.  Dazhe  v reke ego  ne ostavlyayut pauty. On nachinaet  zlit'sya, bit' po
vode  perednimi nogami i  neuklyuzhe  podprygivat',  slovno  ispolnyaya kakoj-to
dikij tanec.
     No vsemu, kazhetsya, est' predel. Zver' vdrug vyskakivaet na bereg, opyat'
ishchet spasenie v  bege.  YA  mgnovenno povorachivayus'  k  nemu,  lozhe  karabina
prilipaet k plechu.
     Grohochet   vystrel.  V   znojnoj  tishine  kopotko  ogryzaetsya  v  otvet
pravoberezhnaya skala. Pulya,  obgonyaya sokzhoya, vzvihrivaet  pyl' vperedi  nego.
|to mne  i nuzhno!  Zver' kruto  povorachivaet  nazad i,  ohvachennyj  strahom,
nesetsya na menya.
     Glaza  trevozhno  sharyat krugom,  nogi gotovy vmig  otbrosit'  v  storonu
tyazhelyj korpus.
     Teper'  vse  podozritel'noe  vyzyvaet  v  nem  strah  Uvidev  menya,  on
brosaetsya v reku, ogromnymi pryzhkami skachet cherez zavod' i teryaetsya v burnom
potoke Zei.  A nad kosoj nosyatsya obmanutye pauty, ne ponimaya, kuda  devalas'
ih  zhertva.  Sokzhoj,  blagopoluchno minovav  nanosnik,  vybiraetsya  na krutoj
protivopolozhnyj bereg i ischezaet v zelenoj chashche lesa.
     Pora vozvrashchat'sya. Solnce sushit pozelenevshuyu zemlyu. V poludennoj istome
mleet  tajga. Ni ptic, ni zvukov, dazhe komary prismireli. Strekozy  besshumno
shnyryayut v goryachem vozduhe.
     V  lagere  tozhe pokoj. Stado otdyhaet, plotno  prizhavshis' k  dymokuram.
Lyudi pod pologami p'yut krepkij chaj.
     V  chetyre  chasa  po  doline vdrug probezhal veterok,  vstrevozhilsya  les,
poveyalo prohladoj. Oleni, razminaya natruzhennye spiny, razbrelis' po lesu.
     CHerez dva chasa nash karavan uzhe probiralsya po chashche i bolotam.
     Predpolozhenie  Ulukitkana  opravdalos':  tropa,   prolozhennaya  sokzhoem,
pomogla nam blagopoluchno perejti  mar', vyjti  k podnozh'yu  levoberezhnyh gor,
obrazuyushchih  dolinu  Zei.  Kak  tol'ko  pod  nogami  okazalas'  suhaya  zemlya,
provodniki   poveseleli.  Nikolaj  zapel,  rastyagivaya  odnotonnye  zvuki.  A
Ulukitkan  vzobralsya na  svoego  olenya i,  pokachivayas'  v  sedle, pokrikival
obodryayushchim golosom na zhivotnyh.
     ...My prodolzhaem prodvigat'sya na sever. Dolina ostaetsya prostornoj. Zeya
na vsem svoem protyazhenii techet ee pravoj storonoj, stachivaya  spadayushchie k nej
krutye otrogi gor.
     Na vtoroj den'  v  polden'  my  podnyalis'  na nebol'shuyu  vozvyshennost'.
Nakonec-to  vidim  Stanovoj! Ego skalistye gryady protyanulis' perpendikulyarno
napravleniyu doliny,  kak by  pregrazhdaya  nam  put'.  Hrebet,  kogda na  nego
smotrish' s yuga, kazhetsya grandioznym i nedostupnym.
     Po nebu  brodyat, kak hmel'nye, oblaka. |to opyat' k nepogode.  Ulukitkan
toropitsya.  Nepremenno  hochet  segodnya  dobrat'sya do ust'ya Lyuchi i  uspet' do
dozhdya perepravit'sya na pravyj bereg etoj bystroj rechki.
     Kogda net  solnca, kogda  tuchi  davyat na gory i shal'noj veter  ryshchet po
tajge, neprivetlivo byvaet v etom pustynnom krae. Net zdes' cvetistyh polyan,
krasochnyh luzhaek. Dazhe letom vash vzglyad ne poraduyut zarosli makov, ogon'kov,
kolokol'chikov. Otkrytye  mesta hotya my  i  nazyvaem  ih polyanami, ne to, chto
obychno  ponimaetsya pod  etim slovom. Ih  glinistaya pochva  pochti  nikogda  ne
progrevaetsya  solncem, tut vechnaya merzlota, poetomu i rastitel'nyj pokrov na
nej ochen' beden. Ernik,  kochki, obrosshie chernogolovnikom, da zelenyj  moh --
vot  i  vse. I vsyudu  voda. Ona  obrazuet  ili  sploshnye  bolota,  zatyanutye
troelistom,  ili  seti  melkih  ozerinok. Sama  zhe  tajga,  pokryvayushchaya  tri
chetverti doliny, redkaya,  zahlamlennaya, derev'ya nizkie, komelistye, koryavye.
Vse  eto: i kochki,  i moh, i  stylye  ozera, i gorbatye skelety  listvennic,
sklonivshihsya  v poslednem  poklone,  delayut kartinu surovoj. Tol'ko stlaniki
zdes' blagodushestvuyut!
     Nashi golosa,  krik Majki,  tresk  such'ev  pod  nogami olenej neprivychno
otdayutsya v zastojnoj tishine.
     My  vyhodim na shirokuyu progalinu i  sleva  u reki vidim  dymok.  Vot uzh
etogo nikak ne ozhidali!
     -- Kakoj lyudi tut zhivut? Odnako,  vashi.  |venk  zachem syuda pridet? -- v
razdum'e govorit Ulukitkan.
     -- Zdes' gde-to dolzhno  byt' podrazdelenie  rekongnoscirovshchika Gluhova.
Mozhet byt', on?
     -- Vashi ili nashi -- nuzhno zaehat', -- vmeshivaetsya v razgovor  Trofim, i
my napravlyaemsya k reke cherez kochkovatuyu mar'.
     Sobaki proryvayutsya vpered, no bystro vozvrashchayutsya,  znachit, tam  chuzhie.
Kto zhe eto mozhet byt'?
     S  trudom vybiraemsya  k  reke.  Na  beregu,  pod  tolstoj listvennicej,
dymitsya kosterok, ryadom s  nim,  podpiraya spinoj stvol dereva, sidit molodoj
paren'.  On chto-to dostaet iz toshchej kotomki, kladet v rot i lenivo  zhuet. Vo
vzglyade, kotorym on vstretil nas, polnoe ravnodushie. On dazhe ne vstal, budto
emu bylo len' poshevelit' dlinnymi nogami. Kuchum podoshel k nemu, besceremonno
obnyuhal,  posmotrel nahal'no v glaza i, reshiv, chto  chelovek svoj, leg ryadom.
|to byl rabochij iz nashej ekspedicii. My ego srazu uznali.
     -- Zdorovo! Otkuda idesh'? -- sprosil ego Vasilij Nikolaevich.
     -- Otkuda by ni shel -- tam menya uzhe net.
     -- Ish' ty, ershistyj kakoj, i zdorovat'sya ne hochesh'? Zvat'-to tebya kak?
     -- Nu, Gleb...
     -- Imya podhodyashchee. CHto zhe ty tut delaesh'?
     -- Vcherashnij den' ishchu.
     -- Da ty,  paren', opupel, chto  li,  delom sprashivayu --  kuda idesh'? --
povtoryaet sderzhanno Vasilij Nikolaevich.
     -- V zhiluhu... -- burchit nedovol'no tot.
     -- Vidat',  shiroko shagaesh', shtany porvany da i podmetok ne ostalos', --
govorit emu Vasilij Nikolaevich  i  oborachivaetsya ko  mne. -- Ostanavlivat'sya
pridetsya, chego-to neladnoe s parnem. Da i vremya uzhe obedat'.
     My bystro  razv'yuchivaem  olenej, no zhivotnye ne  idut kormit'sya, tak  i
ostayutsya vozle  dymokurov. Menya ochen' vstrevozhila eta neozhidannaya vstrecha. V
povedenii Gleba kakaya-to strannost'. Ne sluchilos' li chego  v  podrazdelenii?
Raznye mysli polezli v golovu.
     -- Ty u Gluhova rabotal? -- sprashivayu ya.
     -- U nego.
     -- Gde zhe on sejchas?
     -- Po rechke Lyuchi dvinulsya vverh.
     -- Razve na Okonone zakonchili rabotu?
     -- Konchili, inache ne poehal by na Lyuchi.
     -- A ty pochemu ne poshel s otryadom?
     -- Nu chego pristali? Ne poshel, i ves' skaz. CHto ya, plennyj, chto li?
     Gleb molcha vstal, rasshevelil nogoyu koster i, ne podnimaya golovy, upersya
vzglyadom  v ogon'. V poze upryamstvo.  Dlinnye  ruki kazhutsya nenuzhnymi, on ne
znaet, kuda ih det'. Nogi tonkie,  slabye. Lico do  krovi iz容deno komarami.
Dostatochno  vzglyanut' na noski razvalivshihsya sapog, perevyazannyh verevochkoj,
na razorvannuyu shtaninu, chtoby uvidet' bespomoshchnost' etogo cheloveka.
     -- Kak zhe eto ty,  sobravshis' v takuyu dal'nyuyu dorogu, ne zapassya shilom,
dratvoj  i igolkoj  dlya pochinki,  ved' cherez pyat' kilometrov  budesh' golyj i
bosyj?!  -- sprashivaet Vasilij  Nikolaevich.  --  I neuzheli ty  dumaesh',  chto
otsyuda mozhno cheloveku, ne znayushchemu mestnosti, vybrat'sya?
     -- Na plotu uplyvu... -- upryamitsya tot.
     -- Na  plotu? A znaesh' ty, kak vyazhetsya plot i mozhno li po Zee plyt'? Za
pervym povorotom propadesh',
     -- |-e, kakoj lyudi! -- vozmushchaetsya Ulukitkan. -- Kuda idet -- ne znaet,
chto slepoj. Tut durnoj tajga, krichi, zovi, nikto ne pridet...
     -- Zachem ty ushel ot Gluhova? CHto, proizoshlo u vas?
     -- Govoryu -- nichego, ushel i vse!
     -- CHego  vy k parnyu pristali? -- ulybaetsya Trofim. -- Sejchas poobedaem,
nastroenie u nego ispravitsya, on i sam vse rasskazhet.
     Poka  gotovili  obed,  ya zaglyanul  v ego  ryukzak i porazilsya,  s  kakim
mizernym  zapasom  prodovol'stviya   etot  chelovek  reshil  peresech'  ogromnoe
prostranstvo,  otdelyayushchee  ego  ot  naselennyh  mest! Prigorshni  tri hlebnyh
kroshek, dve  banki myasnyh  konservov, uzelok  soli i tri  kusochka saharu  ne
pervoj svezhesti -- vot i vse. Ni topora u nego net, ni kotelka, ni lozhki, ni
loskuta dlya zaplatok. Tol'ko bezumec mog reshit'sya na takoj shag. Ili kakie-to
osobye obstoyatel'stva zastavili ego vnezapno bezhat' iz lagerya, prihvativ chto
popalos' pod ruku.
     -- Kak zhe ty, Gleb, hotel sdelat' plot? --  sprashivayu ya. -- Ved' u tebya
i topora net!
     -- Nataskal by valezhnika...
     -- Iz valezhnika ploty ne vyazhut, srazu na dno pojdesh'. Nuzhen suhostoj, a
ego bez topora ne voz'mesh'. Gleb molchit, no vzglyad ego otmyak.
     -- Mozhet, zakurit' dadite? -- govorit on prosyashchim, izvinyayushchimsya tonom.
     -- Davno by tak, a to lezesh' poperek. Sadis' ryadom. S horoshim chelovekom
priyatno  posidet',  -- priglashaet  Vasilij Nikolaevich.  -- Vot  tebe  kiset,
zakurivaj. Bumazhka est'?
     -- Nichego u menya net...
     -- Nu i puteshestvennik! Skol'ko tebe let?
     -- Vosemnadcat'.
     -- Vnuki est'?
     Ot neozhidannosti Gleb smeetsya, shiroko raskryvaya zubastyj rot.
     -- Da  ty  ved'  veselyj  paren',  chego  pritvoryaesh'sya!  --  i  Vasilij
Nikolaevich protyagivaet emu slozhennuyu uzkoj lentoj gazetu.
     Vse stali svorachivat' cigarki.
     Ne kuril Gleb,  vidimo, dolgo. Glotaet  dym zhadno  i rassmatrivaet  nas
pomutnevshimi glazami.
     Nam nichego ne  ostavalos', kak vzyat' ego  s soboyu, nezavisimo ot  togo,
hochet on etogo ili net. Horosho, chto vse tak udachno slozhilos', inache on pogib
by, ne  projdya i  odnoj treti namechennogo rasstoyaniya, -- razvyazka nastala by
kuda ran'she: tajga bezzhalostna k bespomoshchnym!
     Posle  obeda  my srazu  stali  gotovit'sya v put'.  ZHivotnye  tak  i  ne
pokormilis'. V  lesu predgrozovaya duhota i komarinyj gul.  YA predlozhil Glebu
privyazat' svoyu kotomku na v'yuk olenya, eshche ne  znaya, kak on budet reagirovat'
na nashe reshenie vzyat' ego s soboyu. Paren' povinovalsya.
     Po molchalivomu sgovoru on stal nashim sputnikom.
     Trudno  poverit', chtoby zdravomyslyashchij chelovek mog risknut' otpravit'sya
otsyuda odin,  ne znaya puti, bez produktov. Vecherom ya dam rasporyazhenie Lemeshu
srochno posetit' podrazdelenie Gluhova i vyyasnit' obstoyatel'stva, pri kotoryh
ushel ot nego Gleb.
     Bylo pyat' chasov, kogda karavan dobralsya do  otrogov i  vzyal napravlenie
na Stanovoj.
     Gleb otstaval, i nam chasto prihodilos' ostanavlivat'sya, dozhidat'sya ego.
Kakoe-to udivitel'noe ravnodushie zhilo v etom parne.
     --  Ty  poshevelivaj nogami,  vseh  zaderzhivaesh', -- krichit  emu Vasilij
Nikolaevich.
     No emu hot' by chto!
     Tuchi nesli na moguchih plechah dozhd', vozduh  holodel. Daleko nad hrebtom
sverkala molniya.
     Ulukitkan s opaskoj poglyadyval na nebo, potoraplival ustavshih zhivotnyh.
-- Emu nepremenno  hotelos'  dotashchit'sya  do ust'ya reki  Lyuchi,  tam  i  mesto
zatishnee, i horoshij korm dlya olenej. Vot karavan vynyrnul iz vysokostvol'noj
beregovoj  tajgi, proshel kraem gory i upersya v otrog, obryvayushchijsya nebol'shoj
skaloj u reki. |to i bylo ust'e Lyuchi.
     Starik  soskochil  s olenya, stal chto-to  rassmatrivat'  pod  nogami.  My
podoshli k nemu.
     -- Dva-tri dnya nazad tut lyudi hodi s olenyami.
     -- |to nash otryad... My tut nochevali na ostrove... -- poyasnil Gleb.
     Poskol'ku   nam   vse   eshche  ostavalis'   neizvestnymi  obstoyatel'stva,
zastavivshie Gleba sbezhat' iz  podrazdeleniya, ya poprosil Ulukitkana  proehat'
verhom sledom Gluhova i  uznat', dejstvitel'no li on ushel vverh  po Lyuchi.  A
sami  my s karavanom ostanovilis' na beregu reki, kak raz protiv  ust'ya, gde
ona slivaetsya s shirokim shumnym potokom Zei.
     Mezhdurech'e  u  sliyaniya  rassekaetsya  rukavami  etih  rek  na  neskol'ko
ostrovov,   zarosshih  vekovoyu  tajgoj,   s   vysokimi   nanosnymi  beregami.
Posovetovavshis', my reshili perebresti Lyuchi i na odnom iz ostrovov priyutit'sya
na noch'. V etom byla svoya prelest': na ostrove vsegda men'she gnusa i  bol'she
prohlady, da i son zdorovee. O bol'shem my i ne mechtali.
     CHernaya tucha  prikryla solnce. Nizovoj veter vzryl Zeyu, nadelal belyakov,
brosaya  na ostrov  holodnuyu rechnuyu  pyl', gnul  podatlivyj tal'nik  i trepal
zubchatye vershiny staryh listvennic.
     Na  ostrove  my natknulis' na stoyanku Gluhova, s nebol'shim balaganom iz
kory, pod kotorym u nego do etogo hranilsya gruz. Bystro  razv'yuchili olenej i
stali  stavit' palatki.  Raboty  hvatalo vsem. S  gor uzhe  spuskalas' mutnaya
zavesa nepogody.
     -- Ty chto zhe, Gleb, pod balagan  zalez,  uzhe razulsya! Beri  topor, rubi
kolyshki i pomogi Trofimu palatku natyanut', da potoropis', vidish' nebo-to...
     -- Skoro sobaki bloh lovyat, -- ogryznulsya Gleb, no topor vzyal i poshel k
tal'niku, nehotya perestavlyaya bosye nogi.
     -- Molodoj, a lentyaj. Dlya  sebya sdelat' ne hochet,  -- brosil  emu vsled
Trofim.
     Kogda  palatki  (bez  pomoshchi  Gleba)  byli  postavleny  i  gruz  nakryt
brezentom, iz-za reki donessya krik. My vyskochili na bereg. |to Ulukitkan. On
krichal, ugrozhayushche mahal nam palkoj  i gnal rys'yu olenya,  userdno podbadrivaya
ego  nogami.  "Neuzheli on chto-to  strashnoe  obnaruzhil na sledu Gluhova?"  --
mel'knula u  menya mysl'. YA vzglyanul na Gleba,  no lico ego  vyrazhalo  polnoe
spokojstvie.
     Starik  s hodu peremahnul  reku  i,  ne  slezaya s  olenya,  stal  chto-to
dokazyvat' Nikolayu na svoem yazyke tykaya palkoj v nebo.
     --  Vy  kakoj  lyudi, slepoj sovsem, smotri, dozhd' v gorah, voda bol'shoj
pridet, zachem ostrov ostanovilsya, propadaj hochesh'? Razve  drugoj mesta  net?
-- krichal starik, tarashcha na menya gnevnye glaza.
     --  Da chto ty, Ulukitkan, etot ostrov stoit sotni  let, posmotri, kakie
tolstye listvennicy vyrosli na  nem?  Neuzheli ty dumaesh',  voda  tak  vysoko
mozhet podnyat'sya?
     -- CHeloveku dana golova, dumaj nado, chto, pochemu. Ty smotri horosho, eta
protoka novyj, teper' voda  bol'shoj  pridet, ostrov budet drat'! Nado skorej
nazad  hodi...  Kogda  starik razdrazhalsya, on  vygovarival russkie  slova  s
trudom, teryal okonchaniya,  no my ponimali ego.  Nikolaj s Trofimom  brosilis'
sobirat' olenej,  my svernuli  palatki i, pobrosav  na  spiny zhivotnyh gruz,
bezhali s ostrova na materik.
     --  A  ty,  Gleb,  pochemu  ne  obuvaesh'sya?  Vstavaj,  nado  uhodit', --
predlozhil ya emu.
     -- Uspeyu, a ne to i tut perenochuyu, balagan horoshij.
     -- Bez razgovorov! Obuvajsya i dogonyaj!
     My perebreli Lyuchi i srazu zhe na beregu ostanovilis' pod zashchitoj tolstyh
listvennic. Otyazhelevshie tuchi  navisli groznoj  stenoj.  Nado bylo  kak mozhno
skoree stavit' palatki. Zastuchali topory, zabegali lyudi. Veter s  vysoty uzhe
hlestal  polotnishchem holodnogo dozhdya, slepil glaza, vyryval  iz ruk  palatku.
Bol'shih usilij stoilo nam organizovat' nochevku.
     Gleb  tak  i ne  prishel.  My vozmushchalis',  ne znaya, chem  ob座asnit'  ego
povedenie. Ulukitkan ne vyderzhal, pojmal svoego olenya, pognal ego cherez reku
na ostrov. On luchshe nas  ponimal, chto sulyat posle  zharkogo dnya chernye tuchi i
chto stanet s rekoyu, kogda s gor hlynet dozhdevaya voda.
     My, mokrye, zamerzshie, uzhe sideli  v palatke, kogda raspahnulas' chernaya
bezdna i ottuda  bryznul pugayushchij svet molnii, na  mig  ozariv ugryumye  lica
lyudej stvoly listvennic i groznye ovaly tuch. Moguchie razryady groma, potryasaya
dolinu, gulko prokatilis' po lesu, i tuchi opustili k zemle dozhdevye hvosty.
     Ulukitkan vernulsya odin. S ego odezhdy ruch'em stekala  voda,  on posinel
ot holoda i ele vorochal yazykom.
     -- Kakoj hudoj lyudi: ya emu shibko horosho  govoril -- uhodi nado, on, kak
gluhoj, ne ponimaj.
     --  A  ty by  balagan razlomal,  on  by  i  poshel,  --  skazal  Vasilij
Nikolaevich s dosadoj.
     --  |-e,  esli  golova  hudoj  --  sila ne  pomogaet, --  otvetil  tot,
sbrasyvaya s plech mokruyu telogrejku i zakutyvayas' v doshku.
     -- S cherta vyros, a uma ne nazhil!.. -- burknul Trofim.
     Za  palatochnoj stenoyu, po chernoj pritihshej  tajge, po skalistym ushchel'yam
hlestal  kosoj liven'.  Veter  s dikim posvistom naletal na les,  raschesyvaya
neposlushnye kosmy listvennic, v kloch'ya  rval vodu v  reke,  zavyval v duplah
staryj topolej. A po goram gulyali chudovishchnye raskaty groma.
     -- Vot on -- privetstvennyj salyut Stanovogo!
     Noch'  navalilas'  gustoj chernotoj.  V  palatke  tiho,  nikto  ne  spit,
pritailis', slovno ozhidaya chego-to, eshche bolee uzhasnogo. Skol'ko sily  neset v
sebe stihiya!
     S  trudom verilos',  chto  posle  etoj strashnoj  buri ostanetsya  zhizn' v
gorah, da i sami gory.
     Kto-to chirknul spichkoj, zakuril. Dalekim ogon'kom zasvetilas' v temnote
cigarka. Lyudi slovno onemeli, -- u kazhdogo svoi dumy. YA perelez cherez ch'i-to
nogi, cherez voroh  mokroj odezhdy, svalennoj  u vhoda, i vyglyanul iz palatki.
Ni neba,  ni zemli,  kuda ni posmotri -- vsyudu  tyazhelaya  svincovaya  t'ma  da
beshenyj veter b'etsya s lesom, pugaya vse zhivoe zhutkim voem.
     I  vdrug blesnula molniya,  otbrosiv  t'mu i osvetiv  na mig potrepannye
listvennicy,  vspuhshuyu reku i, za dozhdevoj  zavesoj, ostrov.  No vse ischezlo
tak  zhe mgnovenno, kak i poyavilos', tol'ko v  dushe  ostalas' shchemyashchaya bol' za
Gleba. "Prilepitsya zhe k cheloveku takoe!"
     Groza  othodila  na sever, stalkivaya tuda  tuchi.  Poslabel  i dozhd', no
strashnaya t'ma ne redela,  i veter eshche bol'she svirepel.  Ego raznogolosyj voj
meshalsya v chernote s neprekrashchayushchimsya treskom padayushchih na zemlyu velikanov; so
smertnym stonom oni lozhilis', do konca ne vystoyav svoj vek.
     I stranno,  dazhe  kogda veter nakonec  stih, tajga  po-prezhnemu  shumela
trevozhno. S chernogo neba padali ostatki dozhdya. Tol'ko teper' my vspomnili ob
ustalosti. Kazhetsya, mozhno usnut'.
     Bednyj Gleb! Kak on tam odin na ostrove? Sumeet li razzhech' koster?
     Pri svete spichki  nahodim  svoi posteli, ustraivaemsya, kto gde mozhet. V
palatke  tesno, a vo  vtoroj slozhen gruz. No "do  utra  nedaleko, kak-nibud'
prokorotaem ostatok  nochi. YA zabirayus' v spal'nyj meshok. Vasilij  Nikolaevich
ryadom chto-to tiho zhuet. Mne est' ne hochetsya,  toroplyus' usnut'. Lihanov  uzhe
pohrapyvaet...
     Zasypaya, tshchetno starayus'  pripomnit'  kartinu  naletevshego uragana,  ne
sovsem yasno shvachennye detali, nuzhnye dlya zapisi,  no mysli plyvut storonoj,
a  sluh ulavlivaet otdalennyj, eshche  neyasnyj gul. V  polusne pytayus' uyasnit',
chto  eto? Hochu prosnut'sya, no  ne mogu podnyat'  golovy, poshevelit'sya. Vse vo
mne otyazhelelo...
     A  gul  donositsya yasnee, naplyvaet  novoj neotrazimoj  bedoj. Nakonec ya
vyryvayus'  iz  poluzabyt'ya. Vse  ta zhe temnaya  noch'. Vernulsya  veter,  snova
brodit v vyshine. SHumit ishlestannyj les. Vse spit.
     "Kak horosho, chto eto byl son", -- dumayu ya, povorachivayas' na drugoj bok.
     Vdrug sprava,  podobno  vzryvu,  gigantskaya volna  udaryaet o kamenistyj
bereg. Vse prosypayutsya, vskakivayut. CHto-to yavno tvoritsya na  reke.  Kakoe-to
chudovishche,  vorcha, skrebet ogromnymi kogtyami no  dnu reki,  sglazhivaya vekovye
perekaty,  rusha berega i stalkivaya  v temnotu vykorchevannye derev'ya. Vse eto
gde-to ryadom, davit na nas, shipit po-zmeinomu.
     YA  ne mogu  najti  svoi  sapogi.  Trofim  naprasno chirkaet  otsyrevshimi
spichkami. Ulukitkan chto-to bormochet na svoem  yazyke. Vasilij  Nikolaevich uzhe
na beregu i ottuda krichit neistovym golosom:
     -- Voda! Voda! Podnimajtes'! Voda pret valom!
     My  vse vyskakivaem razom, kto v chem est'.  Hotya by zvezdochka blesnula!
Pochemu tak dolgo tyanetsya eta uzhasnaya noch'? Glaza s trudom razlichayut vo mrake
belesuyu lentu Lyuchi i begushchie po nej urodlivye teni. |to smytye vodoyu derev'ya
uplyvayut ot svoih beregov.
     Zeya i  Lyuchi,  spletayas'  mutnymi volnami v odin besnuyushchijsya, klokochushchij
vodyanoj klubok, unosyat v temen' bogatuyu dobychu.
     Nashe vnimanie  prikovyvaet  ostrov.  Ego  ne vidno  v  temnote, no  tam
tvoritsya  chto-to nevoobrazimoe.  Tresk,  ston  padayushchih  derev'ev  potryasaet
dolinu.  CHto-to  s   Glebom?  Bol'  szhimaet  serdce.  Nas  razdelyaet  gustoj
predutrennij  mrak i nedostupnaya  reka. My  bessil'ny chto-libo  predprinyat'.
Trudno dazhe predstavit', kakoj uzhas dolzhen ohvatit' cheloveka, okazavshegosya v
takuyu noch' na razmyvaemom ostrove!
     --  U-gu-gu! -- krichit natuzhno Vasilij Nikolaevich, no ego  golos glushit
reka i doletayushchij s ostrova grohot.
     CHto zhe delat'? Neuzheli paren' dolzhen pogibnut',  zaplativ dorogoj cenoj
za svoyu strashnuyu bespechnost'! I vse  eto  dolzhno sovershit'sya pochti  na nashih
glazah! Dazhe esli by i byla s nami  lodka, nikto by ne risknul  dobrat'sya do
ostrova. Gde-to, v glubine soznaniya, vse eshche zhivet nadezhda:  avos',  ne ves'
ostrov smetet voda.
     Reka puhnet na vidu,  lezet  na nash bereg.  Uzhe  stuchat topory -- mezhdu
treh  staryh listvennic lepitsya labaz. Nado kak  mozhno skoree ubrat' s zemli
gruz i samim bezhat' k skale; vot-vot voda otrezhet nam put' otstupleniya.
     Nuzhno  nemedlenno  delat'  plot. Kak tol'ko reka nemnogo  ugomonitsya  i
perestanet nesti les, risknem probrat'sya na ostrov.
     V nebe prorezalas' zvezda, -- kak my obradovalis' ej! A vot na  vostoke
rezkoj chertoyu otdelilos' ot gory nebo Svetaet! CHuvstvuetsya, chto  eshche nemnogo
-- i priroda  toroplivo nachnet privodit' sebya  v poryadok posle etoj nochi. No
neuemnaya reka prodolzhaet razdvigat' berega, gryaznymi ruchejkami prosachivaetsya
v glub' ravniny.
     Labaz  uzhe zagruzhen, nakryt  brezentom.  Ulukitkan  ishchet  olenej, chtoby
prognat'  ih v  bolee  bezopasnoe mesto.  My podbrasyvaem na  plechi ryukzaki,
berem topory, ruzh'ya, bezhim k skale.
     Vdrug  iz  predrassvetnoj  muti  do  nas doletaet  neyasnyj  zvuk: ne to
prokrichal filin, ne to vzrevel zver'. My zaderzhivaemsya. V lesu tiho,  tol'ko
pod nogami nepriyatno shurshit voda, smyvaya hlam.
     Zvuk povtorilsya blizhe, takoj zhe neponyatnyj, vnushayushchij trevogu.
     -- Odnako,  lyudi krichi, -- govorit  Lihanov, nastorazhivayas'. YA napryagayu
sluh  i  chuvstvuyu,  kak  vo mne  vse  ledeneet ot strashnoj  dogadki. Neuzheli
ostrov... smyt?
     -- Spasi-i-ite... bra-atcy-y-y-i! --  sovershenno yasno doletaet  s reki.
Gleb! |to on vzyvaet o pomoshchi.
     My brosaemsya na krik. Bereg daleko i uzhe pod vodoyu. A krik... vot on...
von... proplyvaet mimo, uhodit vse dal'she i dal'she.
     --  Pomogi-i...  bra-a-a...  -- ele  slyshitsya  iz-za krivuna  poslednyaya
mol'ba o spasenii.
     Vasilij Nikolaevich i Trofim molcha snimayut shapki.  Na ih sosredotochennyh
licah chuvstvo viny. YA ne mogu  prijti v sebya ot vsego sluchivshegosya, ne znayu,
chto delat'. Naprasno vsmatrivayus' v pobelevshee prostranstvo, prislushivayus' k
vsplesku   voln   razgulyavshejsya  reki.   Tam  uzhe  nichto  ne   napominaet  o
sushchestvovanii Gleba...
     Izdaleka krichit Ulukitkan, zastavlyaet nemedlya vernut'sya. My brosaemsya k
skale. Voda uzhe perehvatila nam put', hleshchet mut'yu po yaram, zalivaet kolody,
tashchit musor.  Nam  nichego ne ostaetsya, kak idti  napryamik --  teper'  doroga
kazhdaya minuta. Napryagaem vse sily, bredem  po  poyas  v holodnoj vode, slovno
begushchej s  lednikov.  Pod nogami nevidimyj  valezhnik. Lihanov  boitsya  vody,
poblednel, ego vedet za ruku Vasilij Nikolaevich.
     Ustalye,  mokrye,  my  dobralis'  do  kraya  rossypi.  Kogda oglyanulis',
uvideli,  chto  gde-to u skaly  voda prorvalas' i kisel'noj  gushchej hlynula po
lesu, zatoplyaya nizinu. No nas ona  ne zahvatila. My uzhe sideli na kamnyah vne
opasnosti.
     --  Nedolgo gostil u nas Gleb...  Ot odnoj  bedy uveli, v druguyu popal.
Sud'ba, chto li, ego  tut, na  Zee, --  skazal Vasilij Nikolaevich, vykruchivaya
shtany, a na lice eshche ne perezhitaya trevoga.
     --  Paren' on  byl  kak  paren'  i,  vidno, neplohoj,  da  duri  gde-to
nahvatalsya, vsemu  perechit,  rabotat'  za  nego  dolzhen  dyadya...  Vot  takim
kogda-to  byl  i  ya,  --   skazal   Trofim,   vspominaya  svoi  dalekie  gody
besprizornichestva. -- U menya  tak uzh snachala zhizn' kuvyrkom  poshla,  ne v tu
storonu, da i vremya bylo drugoe, trudnoe. A on s  chego kosobochitsya, na glaza
slepotu navodit?  Nado  bylo  na  ostrove  spustit'  s  nego  shtany  i  dat'
uma-razuma...
     Ulukitkan razzheg koster. V lice ego,  v glubine malen'kih glaz, tailos'
nevyskazannoe. Vse molchali.  Nad lesom visel tuman.  Skvoz'  ego prosvety ne
stol'ko videlos',  skol'ko chuvstvovalos' goluboe nebo, yarkoe,  chistoe, kakoe
byvaet tol'ko v iyune posle dozhdya.
     Otkuda-to vyskochil  gornostaj. Po  reke,  v  vysote,  prosvistela  para
gogolej. Krichali korshuny, vyiskivaya dobychu. My snova oshchutili bienie zhizni. O
Glebe vspominali s gor'kim  sozhaleniem, soznavaya, chto v ego gibeli povinny i
my. Teper' nam predstoyalo zanyat'sya rozyskom trupa.
     Poka sushim odezhdu, zavtrakaem, sozrevaet plan: Trofim  ustanovit raciyu,
peredast v  shtab soobshchenie  o  gibeli Gleba i  moe  rasporyazhenie  nachal'niku
partii  Lemeshu  --  nemedlenno  organizovat'  poiski  utoplennika po  Zee ot
Dzhegormy  do  Lyuchi, ispol'zovav i  samolet My s  Vasiliem  Nikolaevichem, kak
tol'ko voda  perestanet  pribyvat',  otpravimsya na plotu  do Malyh  Mutyukov.
dolzhna zhe gde-to reka vybrosit' svoyu zhertvu. Ostal'nye dozhdutsya nas zdes'.
     Suhoj elovyj  les dlya plota nashelsya za skaloyu v doline  Lyuchi, blizko ot
vody. No prezhde chem vzyat'sya za topory, nam nuzhno bylo vosstanovit' svoi sily
A eto mozhet  sdelat' tol'ko  son, pust'  on budet  korotkim,  s bespokojnymi
videniyami, no on luchshij vrach. Navalivaem v koster pobol'she drov. Vse lozhatsya
poblizhe k ognyu.  Udivitel'no,  chto net  komarov. Neuzheli  ih ne ostalos'  na
zemle  posle  uragana?  Kakoe  eto bylo  by  blazhenstvo! YA podstilayu pod bok
stlanikovye vetki,  no usnut' ne mogu, zhelanie vzglyanut'  na reku zastavlyaet
zabyt'  pro  otdyh  --  inache  ved'  ne zapechatleetsya polnaya  kartina  etogo
strashnogo navodneniya.
     Vyhozhu  na skalu. Glaza ne  uznayut znakomogo  rechnogo pejzazha, naprasno
ishchut, na chem zaderzhat'sya.  Ot ostrova,  ot stoletnih listvennic,  ukrashavshih
ego, ne ostalos' i sleda, da i  mesta ne mogu opredelit', gde byl ostrov, --
vsyudu  stal'nogo cveta  voda,  gusto  kraplennaya plyvushchim  koryazhnikom. Snova
spasla nas prozorlivaya mudrost' Ulukitkana!..
     Raspleskalas'  reka  po shirokoj pojme  doliny. Ni  kos,  ni beregov, ni
granic. Ruslo reki  razlichimo  tol'ko po stremitel'nomu  techeniyu. Na  krutyh
povorotah  voda  vzdymaet  vysoko shlestnuvshiesya valy i, otbrasyvaya  zelenye
hvosty,  beshenymi  skachkami  vyprygivaet  snova na stremninu. Plyvut  musor,
kusty, derev'ya.  Po dnu  s  shipeniem spolzaet  pesok,  melkaya  gal'ka, gulko
stuchat kamni.  Les,  strogoj  chertoj oberegavshij  granicu  reki, vyshcherbilsya,
poredel,  mestami  otstupil  k   otrogam.   ZHutkoe  vpechatlenie   proizvodit
razrushitel'naya sila vody!
     Vot  iz-za  povorota vyplyvaet ogromnaya  listvennica, okruzhennaya  staej
melkoroslyh  elok.  Ona  ceplyaetsya  za  dno  reki  tolstymi kornyami,  slovno
pytaetsya vo chto by to ni stalo zaderzhat'sya.
     Ee  dogonyayut i obgonyayut legko  plyvushchie  dva pogibshih topolya. Obnyavshis'
kronami, oni  pronosyatsya  mimo, napominaya korabl' s oblomannymi machtami. Vot
on... No chto eto? Techenie nacelivaet ego na skalu... Blizhe... Blizhe...
     Trr-ra-ht!!!
     Oglushitel'nyj vzryv razdaetsya v doline...
     Reka  postepenno  ustaet.  Voda  uzhe  ne  pribyvaet...  Slabeet  napor.
Zolotistym kantom iz proshlogodnej  hvoi i list'ev  legla  na zemlyu poslednyaya
otmetka pod容ma vody.
     V  prirode vse budto onemelo -- ni  torzhestva, ni pesen. Molchit staruha
tajga. Bozhe, chto  stalos' s neyu!  Derev'ya  stoyat  slovno  izzhevannye,  "pol"
zavalen burelomom,  vsyudu  nerazberiha. Do etogo nikogda mne ne  prihodilos'
nablyudat'  stol' pechal'nuyu kartinu  isterzannogo uraganom lesa. I  posle eshche
dolgoe vremya vetry, naletavshie na nash  odinokij lager' v gorah, napominali o
perezhitom.
     U  ptic -- nepopravimoe gore. Vse, u kogo  byli gnezda na beregah reki,
na maryah, po  nizinam,  -- ostalis' bez potomstva. Voda  ne poshchadila ih. Vot
pod skaloyu na  kamne sidit para kulichkov, samec i  samochka.  Ih ne  trevozhit
nabegayushchaya volna, nenuzhnym stal korm, oni budto zabyli svoi pesni.
     Rodnoe gnezdo? Gde ono?..
     Solnce shchedrym svetom zalivaet do otkaza napoennuyu dozhdem zemlyu, pytayas'
skoree vernut' ej  zhizn'.  Za  reku na  kormezhku letyat  razroznennye  stajki
kedrovok. Gde-to vnizu shumit reka na perekate. Moi sputniki ne spyat, sidyat u
kostra. Tragicheskaya sud'ba Gleba slomala nashi plany.
     YA prisazhivayus' k ognyu i dostayu iz karmana zapisnuyu knizhku,  pishu v shtab
i Lemeshu rasporyazhenie o poiskah utoplennika.
     Trofim s Vasiliem Nikolaevichem idut na bereg i delayut metrovyj zates na
staroj listvennice.
     CHerez chas my uzhe byli za skaloj. Ot stuka topora probudilas', zavorchala
elovaya tajga. Plot sdelali  desyatimetrovyj  iz vos'mi legkih  elovyh breven.
Dva vesla -- perednee i zadnee -- pomogut nam derzhat'sya nuzhnogo napravleniya.
Zapaslis'  i shestami na  tot sluchaj, esli techenie nabrosit plot na skalu ili
na zalom, imi legche otbit'sya. V polovod'e plyt' na plotu  menee opasno, dazhe
po  burnym  rekam; perekaty  i  shivery  byvayut  gluboko  skryty  pod  vodoj,
sglazhivayutsya i  krutye  povoroty.  Techenie  hotya  i  stremitel'noe, no  reka
shirokaya, polnovodnaya.
     S  soboyu  berem Bojku i  Kuchuma, vintovku,  topor,  ryukzaki s nedel'nym
zapasom  prodovol'stviya,  kotelok.  Dnya  chetyre  my  s Vasiliem Nikolaevichem
provedem  na reke,  obsharim  berega,  protoki,  nanosniki,  a  tri  dnya  nam
ponadobitsya na obratnyj put' k ust'yu Lyuchi, gde nas budut zhdat' svoi.
     Poslednij raz vyslushivaem ser'eznoe preduprezhdenie Ulukitkana.
     --  Esli  voda nachnet spadat', pokazhutsya kamni, ne  holej  plot, brosaj
ego, idi peshkom.  V  protoku,  upasi  bog, ne  lez'te, zalomit --  i  konec.
Postoyanno slushaj, gde voron ili kuksha krichat' budet, tam ishchi Gleba. Sam tozhe
krichi, mozhet, on zhivoj. I u hudogo cheloveka byvaet schast'e.
     Kak tol'ko  my ottolknulis' ot  berega, plot  podhvatyvaet  techenie. So
stremitel'noj bystrotoyu naplyvayut na  nas berega, zatoplennyj  les. Reka eshche
penitsya,  bugritsya i preduprezhdayushche vse  vremya  revet gde-to  vperedi.  My s
Vasiliem Nikolaevichem izo  vseh sil mashem shestami -- nado  derzhat'sya srediny
reki.
     Za povorotom promel'knula nasha nochevka, a na tom meste, gde byl ostrov,
-- pustota. No reka  othvatila ot pravogo berega bol'shoj lomot' zemli vmeste
s lesom i obrazovala -- budto v kompensaciyu -- novyj ostrov, a  u  izgolov'ya
nametala  vysokij  nanos. On-to  i  rasklinivaet  popolam  stremninu potoka.
Techenie neset  nas  dal'she.  Vot  i tot  krivun,  gde zagloh poslednij  krik
utopayushchego. Zrenie nastorazhivaetsya, no pri toj  bystrote, s kakoj my nesemsya
po reke,  nichego rassmotret'  nel'zya. Prihoditsya  "sojti" so  strui  i plyt'
vblizi lesa, gde techenie slabee.
     -- U-gu-gu-gu! -- krichit zychnym golosom  Vasilij Nikolaevich i,  vskinuv
ruzh'e, vypuskaet holostoj zaryad.
     Zvuk  navisaet  nad  rechnoj tishinoj, raspolzaetsya  po  zakoulkam  lesa,
b'etsya o skaly.
     Plyvem v  kustah. Voda shiroko  raspleskalas' po  levoberezhnoj nizine, i
kazhetsya, net ej  kraya. Gde zhe spryatala ona svoyu  dobychu? Vynesla li Gleba na
mar', zamyla  li  peskom na  dne  glubokoj  yamy,  ili  ugnala v nizov'e? Kto
skazhet?
     Techenie  medlenno pronosit nas po-nad kromkoj lesa. Tajga bezzhiznennaya:
ni ptic, ni obychnoj dnevnoj suety. Kak v pustyne. Tol'ko vstrechnyj veterok i
zhivet  nad  vsem  etim  usnuvshim  morem.  Na  povorotah  vsyudu zakurchavilis'
nanosniki.  Tolstennye  brevna  veleniem  kakoj-to  d'yavol'skoj  sily  cepko
spleteny  mezhdu  soboyu. Odni  derev'ya stoyat kak by na  golove, podnyav vysoko
ogolennye  kornevishcha,  drugie  uperlis'  v  dno,  zalegli  poperek  techeniya,
podstavlyaya  suchkovatye  gorby stremnine, tret'i, peregnuvshis' cherez sosednie
stvoly, sekut vodu vershinami, i stolby raduzhnyh bryzg podnimayutsya vysoko nad
vsem zavalom. Gluhoj rokot vody slyshitsya daleko, kak nochnoj priboj u vysokih
golosistyh skal.
     Vot  vperedi pokazyvaetsya  nanosnik,  my  nastorazhivaemsya,  beremsya  za
vesla, nachinaem bit'sya s techeniem. Plot poslushno obhodit krivun, i my vidim:
chto-to chernoe vdrug  vynyrnulo iz vody v  seredine  nanosnika,  otryahnulos',
kazhetsya, i snova okunulos' v vodu.
     --  Gleb!  -- vyryvaetsya u  menya, i my  molcha, bez sgovora, nalegaem na
vesla, pytayas' pribit'sya k levoberezhnoj stene lesa, hvataemsya za kusty, poka
ne ostanavlivaem plot.
     S bol'shim  trudom nam  udaetsya podobrat'sya k nanosniku  snizu.  On ves'
drozhit.  Probiraemsya po  skryuchennym stvolam  k perednemu krayu,  no zdes' nas
podzhidaet razocharovanie -- my nahodim  tol'ko fufajku, navituyu na potorchinu.
Znachit, tragediya razygralas' gde-to vyshe po reke, tam ego i razdela voda.
     My sadimsya na brevno. Vasilij Nikolaevich zakurivaet, sdvinuv v razdum'e
tugie brovi
     Posle nebol'shoj peredyshki vozvrashchaemsya  na plot.  Voda bystro  idet  na
ubyl'.  Punktirami  uzhe oboznachilis'  berega,  vot-vot oskalyatsya  kamenistye
perekaty. Veterok  vse  tot zhe, vstrechnyj, neset  s  dalekih  nizovij  suhoj
pahuchij vozduh, opalennyj znoem ravniny.
     Sobaki na plotu vdrug vspoloshilis', torchmya podnyali ushi -- tak  byvaet s
nimi, kogda oni slyshat podozritel'nyj zvuk. No vot oni podnyali nastorozhennye
mordy i  zamerli, hvataya  vozduh  shiroko  raskrytymi  nozdryami.  Zatem Bojka
perevela  voprositel'nyj  vzglyad  na  Vasiliya  Nikolaevicha,  pytayas'  chto-to
skazat'  umnymi glazami i,  vidimo, po-svoemu, po-sobach'i, udivlyayas'  nashemu
spokojstviyu.
     -- Zver' gde-to blizko zhivet, -- skazal Vasilij Nikolaevich  i prigrozil
sobakam pal'cem --  deskat',  uspokojtes'.  No  oni  prodolzhali  vesti  sebya
podozritel'no, vytyagivali mordy navstrechu vetru. Plot vyplyl za kraj lesa, i
my  okazalis'  u shirokoj tihovodiny, zastavlennoj koryagami samyh prichudlivyh
form. Kazalos',  kakie-to rechnye chudovishcha  s dlinnymi  hvostami vystupili iz
vody, chtoby pogret' na solnce svoi oblezlye spiny.
     My  uzhe proplyvaem tihovodinu, kogda sprava donositsya priglushennyj ston
i chto-to vzmetyvaetsya belym loskutom na poslednej koryage. Sobaki brosayutsya k
krayu plota,  zamirayut.  My nastorazhivaemsya.  I  vdrug  tam  zhe, nad koryagoj,
vzmetnulas' chelovecheskaya ruka!!!
     Neveroyatnymi usiliyami my ostanavlivaem shestami beg plota na krayu sliva.
     -- Derzhi! -- krichit Vasilij Nikolaevich,  sbrasyvaya s sebya telogrejku, a
v glazah kakaya-to otchayannaya reshimost'.
     On  hvataet  konec  prichal'noj  verevki,  prygaet  s nej v vodu. Za nim
sobaki.  Na  mig vse  oni ischezayut za stenoyu bryzg.  Bojku s Kuchumom  snosit
techenie.  Vasilij   Nikolaevich   upryamitsya,  tyazhelo  mashet  rukami,  pytayas'
dobrat'sya do koryagi.  YA  teryayu sily,  shest  vygnulsya, vot-vot lopnet, i voda
brosit plot  na rechnye uhaby, chto nizhe sliva, i togda  bog znaet,  chto mozhet
sluchit'sya s Vasiliem, esli on upustit konec verevki, i so mnoj.
     Vse  eto  proishodit v kakie-to sekundy. YA chuvstvuyu,  kak slabeyut ruki,
plot  nachinaet  razvorachivat'sya. Tshchetno  pytayus' uderzhat'  ego.  No  vot  on
vzdrognul, zaderzhalsya.
     -- Puskaj! -- slyshu golos Vasiliya Nikolaevicha.
     On  uzhe na  krayu  koryagi, osedlav tolstyj suk, tyanet verevkoj  plot.  YA
pomogayu emu shestom, i cherez minutu opasnost' pozadi.
     Bystro prihodim v sebya i ne verim glazam: v dvadcati metrah  ot nas, na
etoj zhe koryage,  -- privyazannyj chelovek. Nas ohvatyvaet chuvstvo radosti. |to
-- Gleb, no uznat' ego nevozmozhno.  My ne znaem, chto skazat', da i net takih
slov, chtoby  vyrazit' sejchas  nashe sostoyanie. Hochetsya  skoree prigret'  ego,
ubedit', chto on spasen.
     My podtaskivaem blizhe plot. YA vse eshche ne mogu priznat' v etom ele zhivom
cheloveke  Gleba.  Paren'  pochti golyj.  Voda snyala  s  nego  sapogi,  shapku,
telogrejku,  a  shtanami  on privyazalsya  k  koryage.  On  ves'  posinel,  guby
perekosilo stradanie.  Glaza smotryat na nas kakim-to  dikim i v  to zhe vremya
zhalobnym  vzglyadom.  Iz gorla  ego vyryvaetsya  nechlenorazdel'nyj  zvuk,  kak
mychanie, no  v nem radost' nadezhdy. On pytaetsya ulybnut'sya, no iz glaz tekut
slezy...
     --  Nu-nu,  ne  plach',  Glebushka,  --   slyshu  laskovyj  golos  Vasiliya
Nikolaevicha. On  hochet skazat'  eshche  chto-to,  no  otvorachivaetsya  i  rukavom
vytiraet lico.
     YA hvatayus' odnoj rukoj za kornevishche, drugoj hochu otvyazat' Gleba, no tot
vpivaetsya v menya, kak korshun v dobychu,  visnet na mne, ne  otpuskaet, boitsya
opyat'  ostat'sya odin.  Ne  mogu  vysvobodit'sya. Na  pomoshch' prihodit  Vasilij
Nikolaevich,  i my  staskivaem parnya  na  plot.  Ukladyvaem na  telogrejku  i
nachinaem  rastirat'. Ruki, nogi  bezvol'nye,  kak  pleti, telo  v sinyakah  i
carapinah. Kakuyu  noch' perezhil  on v etom bushuyushchem  mire, na  krayu gibeli! YA
vspominayu slova Ulukitkana: "I u hudogo cheloveka byvaet schast'e".
     ...CHerez  chas  my uzhe sidim na beregu  otstupivshej  v ruslo reki. Gorit
koster, bushuet  chaj v kotelke. Na dushe  neobyknovenno  legko. Gleb prishel  v
sebya,  medlenno  zhuet  lepeshku, no vse eshche diko  posmatrivaet  po  storonam,
nadolgo sdvigaet brovi, tret shershavoj ladon'yu posinevshij  zhivot. Ni o chem ne
rasskazyvaet. Vidno, strashno oglyanut'sya nazad.
     Solnce opuskaetsya k gorizontu. Pridetsya nochevat' zdes'.
     Vasilij Nikolaevich nalivaet Glebu kruzhku chayu.
     -- Vot  vidish',  drug, kogda ty odin  -- dela-to priskorbnye. Starik ne
zrya priezzhal  za toboyu na ostrov, pochemu  ne poslushalsya? Poperek poshel, svoj
princip vystavil. Voda von i ostrov smela,  i tebya vmeste s  principom. Kuda
goditsya  otbivat'sya  ot  kollektiva!  Gurtom,  govoryat,  i  bat'ka  poborot'
mozhno...
     Gleb molchit. Guby u nego sliplis', glaza vinovato pryachutsya. On zhmetsya k
ognyu, ne mozhet sogret'sya. A Vasiliyu Nikolaevichu ne terpitsya:
     -- Tut tebe ne Glavnyj prospekt, a tajga,  smotri v oba!  Ty  vpervye v
tajge?
     Gleb utverditel'no kivaet golovoj.
     -- Tak  chto  zhe  erepenish'sya?  Ot Gluhova sbezhali tut upersya,  kak byk,
samomu  sebe vred  delaesh'.  V tvoi gody  prismatrivat'sya  nado, chto k chemu,
uchit'sya.  Na-ka,  vot  eshche  goryachej  lepeshki  s容sh',  ish',  kak  slavno  ona
podzharena. Mozhet, kashi eshche podlozhit'? Esh', skoree sogreesh'sya.
     -- Mne by vot eshche zakurit', -- tiho govorit Gleb.
     -- Dadim. A skazhi-ka, -- dopytyvalsya Vasilij Nikolaevich, -- skol'ko let
ty tak vot shataesh'sya?
     --  Dolgo rasskazyvat'... Malo ya  prozhil,  dyadya Vasya,  da mnogo  videl.
Traktoristom  byl, uchilsya na  shtukatura, plaval kochegarom na parohode, vezde
pobyval.
     -- A v ekspediciyu chego poshel?
     -- Dumal, tut legche.
     -- Nu i kak zhe?
     -- Odin chert!
     -- Ne ponravilos'?
     -- Vse eto ne to.
     -- Net, ne odin chert,  tut huzhe, a glavnoe  --  nekuda podat'sya. |to ty
ponyal teper'? Odin -- pogibnesh' ni za ponyuh tabaku. Znachit, hochesh' ne hochesh'
-- pridetsya rabotat'. Drugogo puti, Gleb, otsyuda net. No darmovyh edokov nam
ne nado. U nas -- odin za vseh, vse za odnogo.
     Tot smotrel na  Vasiliya Nikolaevicha  udivlennymi glazami  i,  veroyatno,
dumal:  "Neuzheli  posle stol'kih  perezhivanij  menya opyat'  budut  zastavlyat'
rabotat'?"
     Molodoj  organizm  bystro  nabiral utrachennye sily.  Razgladilos' lico,
vzglyad proyasnilsya, otstupila trevoga. Usnul on rano. Zavtra pohod. Do lagerya
ne men'she  semi kilometrov. No  Gleb  bosoj. My dolgo  sidim u kostra, molcha
raspuskaem verevku.  Vasilij Nikolaevich  hochet iz nee  splesti chto-to  vrode
laptej, inache Glebu ne dojti, da i tam ne znayu, vo chto obuvat' ego budem.
     V dolinu nezametno spuskaetsya prohladnyj vecher.
     YA  vstayu -- razmyat'  onemevshie nogi. Za  goroyu dostyvaet zakat. Nad nim
sgushchaetsya sineva nochnogo neba. Poslushnaya mechta unosit menya daleko, k rodnomu
domu...
     Vot  predo  mnoyu  dalekim  videniem voznikaet  Kardonikskij les, gde  v
detstve, vpervye, ya slushal shum staryh chinar, krik dikih  ptic, brachnuyu pesnyu
olenya.
     Tam ya polyubil  gromady zasnezhennyh gor, ih  nedostupnost',  tam  slushal
chudesnuyu muzyku  zhivoj prirody i, otpravlyayas' v zhizn',  unes  s soboyu vechnuyu
lyubov' k nej, strastnoe zhelanie poznat' ee.
     YA ushel daleko  ot kavkazskih hrebtov i moguchih yuzhnyh lesov, no zhivu  do
sih por ih zapovednym nakazom...
     -- Nu vot i gotovy lapti, -- vozvrashchaet menya k dejstvitel'nosti Vasilij
Nikolaevich, -- otplyasat', chto li, na radostyah!
     On  veshaet lapti  na  suchok,  ukryvaet telogrejkoj Gleba,  i my lozhimsya
spat'...
     Utro.  Solnce  uzhe podnyalos' nad gorami, myagko greet  zemlyu. Nad  rekoj
visit legkij redeyushchij tuman. Vasilij Nikolaevich gotovit zavtrak. Gleb,  lezha
na hvojnoj podstilke, po-detski lenivo potyagivaetsya  i  glyadit  v  nebo.  On
provel pochti dvenadcat' chasov v bespokojnom sne.
     -- Kak dela, Gleb? -- sprashivayu ya.
     -- Luchshe,  chem  na koryage, tol'ko  telo  bolit,  budto  korova izzhevala
vsego...
     -- Idti smozhesh'?
     -- Pojdu...
     Za zavtrakom on est zhadno, mnogo, nerazborchivo. I stranno, vnov'  pered
nami   tot  samyj  Gleb,  kotoryj  dva   dnya  nazad  porazhal  vseh  len'yu  i
ravnodushiem...
     Eshche solnce ne  obogrelo zemlyu, a my uzhe shagali s ryukzakami na plechah po
zamsheloj tajge. Vsyudu burelom -- sled pronesshegosya uragana. Zemlya, napoennaya
do otkaza  dozhdem,  razmyakla, vspuhla,  bolota  razlilis'  ozerami. Kuda  ni
tknesh'sya -- voda  i voda.  Nam  prishlos' dolgo petlyat' po ravnine, vyiskivaya
bolee vozvyshennye mesta dlya prohoda, i tol'ko v obedennoe  vremya uvideli pod
znakomoj skaloyu dymok kostra.
     Nas vstrechayut zhiteli stoyanki.
     -- ZHivoj!  --  krichit Ulukitkan,  uvidev  Gleba,  i, zdorovayas',  dolgo
derzhit ego ruku, vse eshche ne verya svoim glazam. --  |to kak zhe? -- udivlyaetsya
on.
     --  CHto  vy  na  tot  svet  menya  stalkivaete,  ne hochu, vot i  vse! --
poveselev, krichit Gleb.
     -- Pravil'no, Glebushka, -- zastupaetsya Vasilij Nikolaevich. -- Tam i bez
nas narodu mnogo, a tut i veselee, i raboty nepochatyj kraj!
     Trofim, obnyav Gleba, tiskaet  ego v kakom-to bezuderzhnom poryve. A tot,
obradovavshis' takomu radushnomu priemu, diko gogochet, shiroko razevaya zubastyj
rot. Osvobodivshis' iz ob座atij, on zagolil rubashku i stal hvalit'sya bagrovymi
pyatnami na zhivote.
     -- Vidish'? Nu i prokatilo menya! Odni, brat, strasti!
     Oshelomlennyj  poyavleniem "utoplennika", Trofim poglyadyval to na nas, to
na Gleba.
     -- Znachit, potoropilis'  s otpravkoj  tebya na  tot  svet,  pozhivi  eshche,
pozhivi, -- govorit on ulybayas'. -- Nadelal ty hlopot! Tut odna instrukciya po
vashemu  bratu,  po utoplennikam, chego stoit! Utonut'-to chto, a  vot poprobuj
otchitat'sya za tebya!
     --  Odnako, schastlivyj, rubashka  na tebe, smert' ne  beret, -- govorit,
oshchupyvaya  Gleba, Lihanov. -- Tam, smotri, na listvennice Trofim chto-to pisal
pro tebya, hodi i chitaj.
     YA poshel vmeste s Glebom.  Na tolstoj  listvennice byla  stesana kora  i
sdelana nadpis':

     "ZDESX 12-go  IYUNYA  1951 GODA UTONUL  RABOCHIJ |KSPEDICII GLEB BEZRUKOV.
EGO VMESTE S OSTROVOM SMYLA VODA".

     Gleb dolgo  chital  nadpis',  kak  by  vnikaya  v  smysl  kazhdogo  slova,
proveryal, ne vkralas' li kakaya oshibka, no vdrug rassmeyalsya  detskim, naivnym
smehom:
     -- A zarplatu-to teper' mne budete platit'? Mozhet, po mestu zhitel'stva,
s togo sveta, poluchat' pridetsya?..
     -- Smejsya, da ne zabyvaj, pochashche oglyadyvajsya, chtoby na staruyu stezhku ne
vyjti, budesh' kulakom slezy vytirat', -- govoril podoshedshij k nam Trofim.

     III. Pered nami  Stanovoj. Gleb ne unimaetsya. Nenast'e  nad perevalom.
CHudesnyj al'binos.

     Ust'e  Lyuchi teper' imeet  shirokoe gorlo,  bolee  sta  metrov,  za  schet
ischeznuvshego ostrova.  Na  ego meste obrazovalos' galechnoe pole,  zavalennoe
ogromnymi derev'yami, prinesennymi  rekoyu  s  vershiny. Tut  im,  veroyatno,  i
dozhivat'  svoj  pechal'nyj  vek,  ibo  unesti ih dal'she  smozhet  tol'ko novaya
bol'shaya voda. Na  poslednem kilometre  v Lyuchi vlivaetsya neskol'ko rukavov iz
Zei, eto ser'eznoe preduprezhdenie, chto skoro rajon sliyaniya rek  podvergnetsya
bol'shim  izmeneniyam,   na   "torzhestvennom"   nachale  kotoryh  nam  dovelos'
prisutstvovat'.
     Pustynno stalo na ust'e Lyuchi  bez ostrova. Pochemu-to  podumalos':  kuda
devalis' ego obitateli, schitavshie ostrov svoej rodinoj?  Na ego beregah zhili
bezzabotnye kulichki, hlopotlivye tryasoguzki, v  chashche  gustogo lesa derzhalis'
penochki, drozdy.  U  izgolov'ya,  na  poluzasohshej  listvennice s  oblomannoj
vershinoj,   bylo  gnezdo  skopy  ("rybaka").  Na  ostrove  u  vseh  pernatyh
obitatelej  imelis' svoi  izlyublennye  mesta na vershinah elej,  na  topolyah,
otkuda razodetye sinicy vstrechali pesnyami voshod i provozhali solnce. Tam byl
svoj malen'kij mir, otgorozhennyj ot bol'shoj  tajgi rechnymi  protokami. I vot
ego ne stalo.
     Nado idti. No Gleb sovershenno bosoj, a iz zapasnoj obuvi  ni  odna para
ne lezet na ego "medvezh'yu lapu". Opyat' zabota Vasiliyu Nikolaevichu. On chto-to
kroit iz brezenta, prishivaet vyproshennuyu u Nikolaya losinu i yavno dosaduet na
Gleba. A tomu  hot'  by chto: kazhetsya, povtoris' navodnenie,  on i s mesta ne
sdvinulsya by...
     Na  vtoroj  den', shestnadcatogo iyunya, kogda uroven' vody v Lyuchi upal do
letnego,  nash  karavan  perebrel reku  i po prolozhennoj  nami v proshlom godu
trope blagopoluchno dobralsya k vecheru do podnozh'ya Stanovogo. Tut vse pamyatno,
znakomo. Vasilij Nikolaevich dazhe opoznal  nedogorevshie togda goloveshki drov.
Palatki, pologi postavili  na prezhnih mestah, i vdrug pokazalos', budto my i
ne uezzhali so Stanovogo.
     Snova lyubuemsya ego burymi skalami samyh prichudlivyh form, ih velichajshim
haosom. S podnebesnoj vysoty padayut ruchejki, razbivayas' na kamennyh glybah v
milliony sverkayushchih bryzg i  okutyvaya granitnye  steny legkim parom. Zakinuv
golovu, vizhu vverhu izzubrennye kraya otkosov,  za nimi  ostrye grebni, vse v
razvalinah.  A eshche vyshe, za  shirokim snezhnym  plashchom, v  bezoblachnom nebe --
vershiny  glavnogo hrebta.  Mertvenno-serye, oni  kazhutsya  dostupnymi  tol'ko
solncu.
     Oshchushchenie velikoj radosti,  chto  ty  pochti dostig  zhelannogo, ohvatyvaet
menya.  Stanovoj  i na etot  raz porazil  vseh nas  svoej dikost'yu. S pervogo
vzglyada kazhetsya, budto ty nichego bolee grandioznogo i ne videl.
     Moi mysli  uzhe tam, na vysote,  sredi kamennyh  konusov, cirkov i skal,
navisayushchih nad glubochennymi propastyami. ZHelanie skoree  proniknut' tuda  vse
sil'nee ovladevaet mnoyu. Eshche dva-tri dnya, i my ispytaem svoe schast'e.
     Est'  minuty,  kogda samye  slozhnye  situacii predstayut  pered  toboyu v
rozovom svete. Segodnya vse kazhetsya dostupnym.
     Gde-to za  gorami v bezmolvii gasnet  zakat.  Merknet nebo.  Zagorayutsya
svetlyachki  zvezd.  V  tesnom  ushchel'e  noch',  ubayukannaya  melodichnym  shepotom
kolokol'chikov da pozdnej pesn'yu drozda.
     V  temnote pod svodom staryh listvennic --  lager', osveshchennyj kostrom,
-- udivitel'noe zrelishche. Plyashut teni stvolov, kak zhivye kolyshutsya palatki, v
blikah  plameni  lomayutsya  lica lyudej. V  vozduhe  draznyashchij  zapah  gustogo
vareva. Trofim vozitsya s testom. Ulukitkan masterit iz tal'nika homutiki dlya
olenej.  Gleb  spit.  Lihanov  paset  stado. Sobaki  nablyudayut, kak  Vasilij
Nikolaevich pechet lepeshki, skladyvaya ih stopkoj poodal' ot  ognya, zhdut, kogda
on vspomnit pro nih.
     --  Kak  dumaesh',  zavtra na  pereval  pojdem  ili tut  delo  est'?  --
sprashivaet Ulukitkan, povorachivaya ko mne zagoreloe lico.
     -- Vidimo, zaderzhimsya. CHerez mesyac syuda pridut  nivelirovshchiki, im budet
ochen' trudno idti  cherez  Ivakskij pereval, kruto i vysoko. Nado obsledovat'
vershinu levogo istoka. Pomnish', my v proshlom godu s gol'ca videli tam nizkoe
mesto, mozhet, propustit.
     -- CHto ty! -- protestuet provodnik. -- Esli by propustilo, evenki davno
tam hodili by.
     --  Pust'  kto-nibud'  zavtra  shodit,  posmotrit,  a  ya  podnimus'  na
pravoberezhnuyu vershinu, vzglyanu sboku na hrebet, est' li prohod po nemu.
     -- Starika ne beresh'?
     -- Pojdem, esli ohota.
     -- Kak neohota, esli nado.
     --  A  my  s  Trofimom  progulyaemsya  po  istoku,  --  govorit   Vasilij
Nikolaevich.
     -- Vot i horosho, zavtra u nas budet polnost'yu zanyat den'.
     Nezametno   podobralas'   i  polnoch'.  Kogda  lozhilis'   spat',  skvoz'
poredevshie krony  prosachivalsya serebristo-dymchatyj,  pohozhij na tuman, svet.
Skaly pridvinulis', poteryav svoj groznyj oblik.
     Na rassvete ko mne pod polog pripolz Trofim.
     -- Vesti kakie? -- vstrevozhilsya ya.
     --  Net. Pust' Gleb idet  so  mnoyu,  chto  emu bezdel'nichat',  a Vasiliyu
pootdohnut', u nego noga poranena.
     -- Boyus', kak by paren' tebe obuzoj ne byl, voz'mi Nikolaya.
     -- Uzh kak-nibud' ya s nim spravlyus'.
     -- Spravish'sya? Sam-to ty kak sebya chuvstvuesh'? -- sprosil ya ser'ezno.
     -- Neploho. Pohody menya ne utomlyayut.
     -- I vse-taki tebe nado berech'sya. -- I my vybralis' iz-pod pologa.
     Predlozhenie  Trofima  ne  obradovalo  Gleba.  On  nahmurilsya,  neohotno
sobiralsya,  delal  stradal'cheskoe lico,  no, ne najdya  sochuvstvuyushchih,  ushel,
volocha za soboyu lenivye nogi.
     -- Kakoj eto lyudi, t'fu!.. -- splyunul v serdcah starik, shepotom bormocha
proklyatiya.
     Sinee nebo  vse v belyh barashkah. Voshod  tihij, nezhno-rozovyj, veterok
chut' kolyshet vozduh. Kakoe blagodatnoe utro!
     My uzhe gotovy  byli  perehodit' reku,  kak  iz stlanikovoj  chashchi  vyshla
Majka. Za nej vysunulsya Bayutkan.
     -- Druz'ya prishli! -- krichit Vasilij Nikolaevich.
     Ulukitkan sbrasyvaet kotomku,  dostaet iz potki sumochku s sol'yu, kormit
svoyu lyubimicu, zatem  ostorozhno  podhodit k Bayutkanu, vytyanuv  daleko vpered
primanku.  Tot  puglivo otskakivaet,  diko  kositsya  na starika.  No soblazn
velik. Tochno ubedivshis' v  blagih namereniyah cheloveka, s ostorozhnost'yu beret
lakomstvo i tut zhe ischezaet. Sledom za nim ubegaet i Majka.
     YA ne mogu ponyat', no chto-to est' obshchee v uzhe povzroslevshej Majke s etim
poludikim olenem. Boyus', kak by ona ne odichala, sdruzhivshis' s nim.
     My so  starikom perehodim dva istoka, ischezaem v  glubine ushchel'ya.  Ves'
den' brodim po otrogam. |tot  pohod ne rasseyal  somnenij i nikakih izmenenij
ne vnes v nashi plany. My videli tol'ko yuzhnye sklony hrebta, no oni ne davali
polnogo predstavleniya ob etih gorah.
     Na tabor yavilis' na vtoroj den' k vecheru.
     --  CHego  eto  vy  tak  dolgo  zaderzhalis'?  --  vstrechaet  nas Vasilij
Nikolaevich, i ya po tonu ego dogadyvayus', chto kakaya-to novaya beda stryaslas' s
zhitelyami nashej odinokoj stoyanki.
     -- CHto sluchilos'?
     -- Trofim vchera ne vernulsya, net ego i segodnya.
     -- A gde Gleb?
     -- On tut. Da razve ot nego dob'esh'sya chego-nibud' putnogo, zatverdil --
ne znayu -- i vse! Iz palatki vylez Gleb.
     -- Ty gde brosil Trofima? -- sprashivayu.
     -- Ne malen'kij on, chto ego brosat', sam ushel, a kuda -- ne znayu.
     -- No vy zhe  poshli vmeste v vershinu klyucha, pochemu  zhe ty vernulsya odin?
CHto sluchilos'?
     -- Da chto vy pristali, budto ya ukral ili ubil kogo?!
     -- Eshche by  etogo ne hvatalo! Gde  Trofim, otvechaj! -- i ya chuvstvuyu, kak
mnoyu ovladevaet gnev.
     -- Govoryu, ne  znayu, -- upryamitsya Gleb. -- YA ostalsya otdyhat', a on  ne
zahotel, ushel dal'she... Nu, ya i vernulsya.
     -- Pochemu zhe vernulsya?
     Gleb  molchit, neuklyuzhe perestupaet  s nogi na nogu  i  smotrit na  menya
otkrytymi glazami.
     -- Iskat'  nado,  obyazatel'no  iskat',  mozhet,  beda  kakaya  s nim.  --
Ulukitkan pronizyvaet  nedobrym vzglyadom Gleba i dobavlyaet serdito: -- Kakoj
hudoj lyudi est'. Sobaku i tu nel'zya brosat' tajge, a ty tovarishcha ostavil!
     -- YA uzhe gotov,  sejchas Nikolaj dopechet  lepeshki, pojdu na rozyski,  --
govorit Vasilij Nikolaevich.
     -- Pojdem vmeste... Gleba prihvatim s soboyu i tam na meste ustroim  emu
sud, esli chto sluchilos' s Trofimom...
     -- Nikuda on ne denetsya, a voz'mem -- eshche gorya naberemsya, -- protestuet
Vasilij Nikolaevich.
     Gleb molchit, emu nelovko. On, kak gusak, molcha topchetsya na meste.
     --  Ne nauchila  tebya, Gleb,  reka, a, kazalos' by, na koryage nuzhno bylo
krepko  podumat', kak  zhit' dal'she.  Tebya ved' ne brosili v  bede, a ty  chto
sdelal? -- sprashivayu ya.
     Trevozhnye mysli ovladevayut  mnoyu. YA znayu pryamuyu,  beshitrostnuyu  naturu
Trofima. On ne mog  ostavat'sya  molchalivym  svidetelem  leni  i  bezrazlichiya
Gleba, i na etoj pochve mogli mezhdu nimi vozniknut' nedorazumeniya. A razve my
znaem, na chto sposoben Gleb? Pri etoj mysli menya vsego obdaet zharom.
     Nado toropit'sya.
     ...Vasilij  Nikolaevich  uzhe  stoit s  ryukzakom  za  plechami. Ne hochetsya
pokidat' lager' i teplo kostra, a pri mysli, chto ty dolzhen srazu pogruzit'sya
v mokruyu chashchu,  -- po telu probegaet holodok.  No idti nado. Esli s Trofimom
chto sluchilos', on zhdet nas.
     Vot  gotov  i  ya. Za  plechami  kotomka,  karabin,  v rukah  soshki.  Eshche
neskol'ko  glotkov  goryachego  vozduha,  i  my pokidaem  stoyanku. No chto eto?
Sobaki  vdrug  nastorozhilis', zatem  obe  brosilis' napryamik cherez  kusty, k
istoku.
     My zaderzhivaemsya. Iz chashchi pokazyvaetsya Trofim. On ele peredvigaet nogi,
sgorbilsya  i, kazhetsya, esli by ne posoh v rukah -- davno by svalilsya. Odezhda
na nem izorvana, mokraya,  lico, zapyatnannoe ospoj, osunulos'. Vidno, chto sil
u nego uzhe net i vedet ego tol'ko volya.
     -- Na kogo zhe  ty, bratok, pohozh, istinnyj brodyaga! Uvidela by Nina! --
govorit Vasilij Nikolaevich, staskivaya s nego kotomku.
     -- Daj dushu otogret', a potom o Nine  budem dumat', --  otvechaet tot, a
sam ves' drozhit, kak osina na vetru.
     On protyagivaet posinevshie ruki k kostru, hvataet otkrytym  rtom teplo i
nastorozhenno lovit moj  vzglyad,  kak  by  pytayas' ugadat',  znayu li  ya,  chto
proizoshlo.  Ryadom  so mnoyu stoit  smushchennyj  Gleb. On  ne otryvaet  glaz  ot
Trofima  i  tozhe  chto-to pytaetsya  ugadat'  po ego ustalomu licu, no tot  ne
zhelaet dazhe vzglyanut' na nego.
     -- Tut po ushchel'yu ni za chto ne projti nivelirovshchikam, -- govorit Trofim,
--  kuda  ni tknis' --  zavaly, rossypi,  a v storonu  nikuda  ne  svernesh',
skaly...
     -- Do vershiny hodil? Tam nizkij mesta?
     --  Net, Ulukitkan, tuda  ne hodil, no, vidno, mesto nizkoe.  Tol'ko do
nego vse ravno s olenyami ne dobrat'sya.
     -- A pochemu s toboyu ne poshel Gleb, chto sluchilos'? -- ne vyderzhivayu ya.
     -- A on sam razve ne rasskazyval?
     -- Govorit, chto ty ne zahotel  sest' s nim otdyhat', ushel vpered,  a on
ne smog tebya dognat'.
     Trofim molcha,  v upor,  smotrit  na  Gleba, i  ya  zamechayu, kak vzdulis'
zhelvaki na ego szhatyh chelyustyah.
     -- CHto zhe u vas sluchilos'? -- dopytyvayus' ya.
     -- Vse  eto  erunda...  Ne stoit  govorit'.  Ploho  vot, chto  ne  nashel
prohoda, ves' izorvalsya, izmuchilsya...
     -- Ladno, pojdem cherez Ivakskij, -- govoryu ya. -- I na segodnya hvatit ob
etom.  Horosho, chto vse sobralis'. Nado otdohnut'. Utro  vechera mudrenee. Ty,
Vasilij, snimaj kotomku, soobrazi chto-nibud' poest'.
     -- CHto soobrazit',  esli myasa net? Sejchas baraninki by, drugoe delo, --
otvechaet on s uprekom, no tut zhe nachinaet suetit'sya u kostra.
     Trofim spustilsya k reke,  razulsya i, snyav rubahu,  nachal poloskat' ee v
mutnoj vode. Gleb  ne svodil s nego glaz, i ya videl, kak ego lico, slovno ot
kakogo-to vnutrennego nakala,  krasnelo,  kak  tyazhelo  on  dyshal,  boryas'  s
neproshenymi,  vdrug  nahlynuvshimi na nego, myslyami... YA vpervye  videl ego v
takom sostoyanii i ne mog razgadat', chto kopitsya v ego dushe.
     Vot  on  shagnul ot kostra  k beregu i  vdrug  ostanovilsya, vidno, hotel
povernut' obratno, da nogi zaupryamillis', zashagali k reke. My nastorozhilis',
eshche ne  ponimaya, chego on hochet.  Odno  bylo yasno, chto  vse eto  imelo pryamuyu
svyaz' s sobytiyami, razygravshimisya vchera v ushchel'e vostochnogo istoka.
     Trofim, nesomnenno,  slyshal, kak  priblizhalsya Gleb,  sharkaya  nogami  po
gal'ke, kak ostanovilsya  vozle nego.  No dazhe ne obernulsya. A  paren'  stoyal
pered  nim  s   opushchennymi  rukami,  pokornyj,  mrachnyj.  S  minutu  dlilos'
tomitel'noe  molchanie.  No  vot  Trofim  pripodnyalsya,   stal   ne   toropyas'
vykruchivat'  rubahu. CHto emu skazal Gleb  -- my ne  rasslyshali, no tot vdrug
povernulsya  k  nemu  i,  shiroko  razmahnuvshis',  udaril  ego  po  licu  tugo
skruchennoj rubahoj.
     Gleb  poshatnulsya,  vzmahnul  rukami, rvanulsya  bylo  vpered, no  Trofim
povtoril udar. Iz-pod  nog  parnya  vyskol'znuli kamni,  telo  izognulos',  v
poslednej  popytke  uderzhat'sya,  i on  upal v vodu,  podnyav nad  soboj stolb
bryzg.
     Trofim,  vse tak zhe  ne  toropyas',  pojmal  Gleba  za nogi,  pomog  emu
vybrat'sya iz vody, ottolknul ot sebya.
     -- Rano  sovest' razmotal, horek besstyzhij dazhe ne krasneesh', -- skazal
on, dostavaya kiset,
     Za  vneshnim  spokojstviem  Trofima  pryatalas' burya.  |to bylo  vidno po
vspyhnuvshim na lice  bagrovym pyatnam, po tomu, kak drozhali ego ruki. Davno ya
ne  videl  Trofima   v  takom  vozbuzhdennom  sostoyanii,   no  neobyknovennaya
vnutrennyaya sila sderzhivala gnev etogo cheloveka.
     Gleb stoyal  mokryj, zhalkij, odinokij. S ego odezhdy ruch'em stekala voda.
Vnezapno  Trofim  povernulsya  k  Glebu, besceremonno  stashchil s  nego  mokruyu
telogrejku, vyzhal iz nee vodu i podoshel k kostru.
     On ne  opravdyvalsya.  A lyudi  v ozhidanii molchali, vse eshche  nahodyas' pod
vpechatleniem etoj nepriyatnoj sceny. I Trofim ne vyderzhal, poyasnil sderzhanno:
     -- Vchera otstal s produktami,  sozhral vse odin i dal'she ne poshel. Pust'
znaet, chto stoit v tajge kusok lepeshki.
     CHto Trofim  vernulsya golodnym, bylo vidno po tomu, kak mnogo i zhadno on
el za uzhinom.
     A tem vremenem gustoj tuman vorovski, nezametno  spolz s utesov  na dno
ushchel'ya, i chernaya temen'  okutala lager'. YA  zaderzhalsya u kostra  za rabotoj.
Nado bylo  prigotovit' ocherednuyu radiogrammu  v shtab  i otvetit' nachal'nikam
partij na ih zaprosy. Ulukitkan pochinyal svoe sedlo. Ryadom s nim sidel  Gleb.
Na ego sumrachnom lice plyasali krivye bliki plameni.
     --  Slushaj, Ulukitkan,  pochemu  na menya  vse  napadayut?  --  sprosil on
tosklivym golosom.
     Starik otlozhil sedlo, posmotrel na nego dolgim, pytlivym vzglyadom.
     -- Zachem prishel  k nam v tajgu? -- vdrug sprosil on.  -- Esli tvoi ruki
ot raboty begut shibche  nog i drug tebe ne nado -- propadesh' tut, kak  korshun
bez  kryl'ev. I vo rtu u tebya  ne yazyk, a beshenaya  sobaka, ya  dumayu. Nauchis'
molchat'.
     Ulukitkan otvernulsya ot  Gleba, schitaya razgovor zakonchennym, snova vzyal
v ruki sedlo. No ego poslednyaya fraza gluboko zapala  v moej pamyati. Mne dazhe
pokazalos', chto ya sdelal bol'shoe otkrytie: "Nauchis' molchat'" -- vot eshche odna
drevnyaya narodnaya mudrost', ne poteryavshaya i teper' svoej svezhesti.
     Umej molchat', kogda trudno!
     CHerez polchasa lager' zasypal. Iz dalekih ravnin nabegal teplyj veterok,
shelestya sonlivoj listvoj.  Pogas i koster. Vozle  nego sidel Gleb, odinokij,
kak pen'  v  stepi, zabytyj  vsemi. Mne  bylo zhal'  ego, no ya podumal: pust'
ostaetsya, pust' do konca vyp'et gor'kuyu chashu razdum'ya.
     No kogda zasypal, ya uslyshal golos Trofima:
     -- Idi,  chert poperechnyj, ko mne v  polog. Tebya, shkodina,  dazhe na noch'
nikto ne pozval...
     I  ya slyshal,  kak  myagko shel Gleb  k  pologu  Trofima, kak  razdevalsya,
ukladyvalsya spat' i kak skoro oni oba mirno zahrapeli.
     Rano utrom oleni v sbore. Minut desyat' tratim na poimku Bayutkana. I tak
kazhdyj den'. No Ulukitkanu eto nravitsya. S kakim azartom on gonyaetsya za nim,
ustraivaet lovushki, grozitsya raspravoj, no, pojmav, on pal'cem ne tronet ego
i  nepremenno  polozhit na gubu  olenya shchepotku  soli. Bayutkana  on  lyubit  za
dikost', za gordyj nrav, da  i  tot privyazan  k nemu. Inogda  sam podhodit i
nachinaet  chesat'  iskusannye pautami guby  o spinu starika, i  togda ploskoe
lico provodnika neobychajno dobreet.
     Karavan trogaetsya. Ot stoyanki v glub' gor begut zatesy,  sdelannye nami
v  proshlom  godu,  kogda iskali Ivakskij pereval.  Pod  nogami  tropka.  Ona
privodit  nas k brodu cherez levyj istok,  vzbiraetsya na vozvyshennost', i  my
bez priklyuchenij dobiraemsya do klyucha Tas-Balagan. Prozrachnaya steklyannaya struya
padaet s beshenoj vysoty i tol'ko tut vnizu,  dostignuv lozha ushchel'ya, otdyhaet
na belom peske v glubokih zavodyah.
     Snova  lyubuemsya  gigantskoj skaloyu, chto podnimaetsya  na  neskol'ko  sot
metrov  v  nebo  srazu  za  Tas-Balaganom. Ee  temnye steny,  otpolirovannye
vetrami,  ugrozhayushche  navisayut  nad nami. Neznayushchemu cheloveku ni  za  chto  ne
dogadat'sya, chto imenno zdes', po-nad  skaloyu, lezhit  put' k  perevalu.  Dazhe
takomu opytnomu provodniku, kak  Ulukitkan, dalos' eto otkrytie posle dolgih
i trudnyh poiskov.
     Ne smolkaet krik provodnikov. Solnce vysoko, teplo,  priroda  nezhitsya v
pahuchej zeleni. Glaza raduet bezdonnaya sineva neba i ostavshayasya pozadi dal',
povitaya tonchajshej lazorevoj dymkoj.
     CHerez poltora  chasa  my vybralis'  na  pervuyu terrasu i raskinuli  svoj
tabor  pod znakomoj  el'yu, gde zhili v proshlom godu. Ulukitkan zanyalsya delami
na  stoyanke,  ostal'nye  s  olenyami  otpravlyayutsya  za ostavshimsya  pod skaloyu
gruzom. YA do obeda reshayu projti vpered -- prorubit' prohod.
     So mnoyu  uvyazalsya Kuchum.  On  za poslednee vremya okrep. Dlinnaya  chernaya
sherst', raschesannaya vetrom i chashchej, losnitsya, i kak kstati na ego shirochennoj
grudi belaya manishka, a na perednih  nogah -- belye chulki. Kak gordo on nosit
v legkom bege svoj pushistyj hvost, zagnutyj kryuchkom na spinu.
     Za el'nikom  menya vstrechaet  nezhnyj zapah rododendrona.  Kak priyaten on
zdes',  sredi syryh skal!  YA vzbirayus' na  prilavok,  rvu, vernee, nalamyvayu
celuyu ohapku etih svetlo-rozovyh cvetov, ostavlyayu ih na trope, idu dal'she.
     Po  puti zahozhu  polyubovat'sya vodopadom. Tugoj struej  voda  vyryvaetsya
iz-za  verhnej  grani vtoroj terrasy,  razbivaetsya  v pyl'  o  vystupy skal,
podsteregayushchih ee  snizu.  Gustye pary  okutyvayut mrachnuyu shchel'  vodopada. No
kakoe  eto  chudesnoe zrelishche v solnechnyj den'! Skol'ko krasok, i  kak udachno
oni meshayutsya, porozhdaya novye i novye cveta,  to  nezhnye, to  yarkie,  to  ele
zametnye glazu!
     Vybravshis'  na  verh vtoroj terrasy,  ya  uslyshal korotkij, no trevozhnyj
krik pticy: eto  kopaluha  preduprezhdala svoe semejstvo ob opasnosti. Ptica,
pol'zuyas' poludennoj tishinoyu, mozhet  byt', vpervye vyvela ptencov na zelenuyu
ploshchadku. Nado zhe pokazat'  im mestnost', nauchit' iskat' korm, razbirat'sya v
zvukah, vnushit' im,  chto okruzhayushchij mir  polon vragov i chto  dazhe  tishine ne
sleduet doveryat'sya. Mnogo zabot u materi, poka povzrosleyut ptency.
     YA podumal: horosho,  chto gde-to otstal Kuchum, inache vstrecha konchilas' by
bol'shoj nepriyatnost'yu, i prezhde vsego dlya cyplyat.
     No  gde zhe zatailas' kopaluha? Glaza  vnimatel'no obsharivayut  ploshchadku,
zarosshuyu  melkoj travoj  i  usypannuyu  kamnyami,  da razve  uvidish'  na  etom
sero-zelenom  fone  zataivshuyusya  pticu!  A  ved' ona  tut  gde-to blizko  i,
veroyatno, sledit za mnoyu.
     S  minutu  prodolzhaetsya  nash  molchalivyj  poedinok.  No vot  neozhidanno
vzdrognul kustik travy, i tam  vyros  nastorozhennyj siluet pticy s vytyanutoj
sheej.
     "Ko... ko..." -- slyshitsya  ee otryvistyj govorok, i totchas zhe  ryadom  s
nej zashevelilas' trava, i ya  vizhu cyplyat -- svetlye pushistye komochki. "Ko...
ko..." -- povtoryaet mat' i vedet svoe semejstvo k kustam.
     V etot mig szadi menya hrustnula vetochka, i  na ploshchadku vyrvalsya Kuchum,
uzhe ulovivshij gluharinyj zapah. YA dazhe ne uspel kriknut', ostanovit' ego. No
sluchilos' neozhidannoe: kopaluha  brosilas' navstrechu  sobake, upala,  slovno
podranennaya.  Kobel'  zatormozil  beg,  raspahnul past', no  promahnulsya.  A
ptica, otskochiv, snova upala i, volocha kryl'ya, povela ot ptencov odurachennuyu
sobaku.  Kuchum  razgoryachilsya, vot-vot shvatit ee, no  ta vsyakij raz uspevaet
podnyat'sya v vozduh.  Nakonec, oba  ischezayut  v lesu, i ya ot dushi smeyus'  nad
glupym Kuchumom.
     CHto zhe stalo s cyplyatami? Ih nigde ne vidno, no oni, konechno, zdes', na
ploshchadke, v trave. Poprobuyu-ka razyskat' ih.
     YA naklonyayus' k zemle  i vizhu,  odin zatailsya  mezhdu  kamnej ni zhivoj ni
mertvyj. Tol'ko  vnimatel'no prismatrivayas',  ego  mozhno zametit',  A vot  i
drugoj.  No  na  etogo  bez  smeha  smotret'  nel'zya:   golovu  zasunul  pod
proshlogodnij list, a sam ves' na vidu, voobrazhaet, chto spryatalsya. YA vizhu eshche
odnogo, on lezhit sverhu na klochke kory, plotno prizhavshis' k nej, vytyanuv sheyu
i zakryv  glaza, uverennyj,  chto  v  takom  polozhenii  emu ne grozit nikakaya
opasnost'.
     YA perekladyvayu ego s kory k sebe na ladon' i terpelivo nablyudayu, chto zhe
budet  s nim dal'she? ZHdu  dolgo.  Cyplenok lezhit  bezdyhannym komochkom, dazhe
serdechko  ego, kazhetsya, ne  b'etsya. Ne umer  li on? Nachinayu prismatrivat'sya.
Vizhu, on ostorozhno, po-detski vorovski, otkryvaet odin glaz, smotrit na menya
i snova slepnet. Aga, hitrec, pritvoryaesh'sya!
     Kladu  cyplenka na  zemlyu, othozhu, a  sam  oglyadyvayus'. Interesno,  kak
dolgo  on  budet  izobrazhat'  mertvogo?  Vizhu,  gluharenok  opyat'  ostorozhno
otkryvaet odin  glaz i vdrug vskakivaet i, spesha  izo vseh sil, udiraet  bez
oglyadki v kusty, bespomoshchno trepyhaya kroshechnymi  krylyshkami.  Tol'ko teper',
uslyshav shoroh travy, vskochili i ostal'nye. Smeshno kachayas'  na begu, oni tozhe
skrylis' v kustah. Ih okazalos' shest'.
     YA  uzhe  vozvrashchalsya,  kogda  nad  ploshchadkoj  poslyshalsya  toroplivyj shum
kryl'ev:  eto  kopaluha  priletela  k  ostavlennym  detyam.  Ona  uselas'  na
listvennice i  s  bespokojstvom stala osmatrivat'  ploshchadku. Zatem  besshumno
opustilas' na  zemlyu,  podnyala vysoko  golovu,  chtoby  dal'she vidno  bylo, i
ostorozhno stala zvat' detej: "Ko-ko-ko..."
     A sama oglyadyvaetsya, storozhit tishinu, ne prozevat' by vraga...
     YA videl, kak iz  kustarnika razom vykatilis' bledno-zheltye shariki,  kak
oni okruzhili mat' i kak ta pospeshno uvela detvoru v chashchu lesa.
     Uzhe na spuske s terrasy mne vstretilsya Kuchum. Nu,  i prokatila  zhe  ego
kopaluha!  Ne otdyshitsya,  yazyk  visit  sboku,  morda rasteryannaya, --  vidno,
ponyal, chto obmanula ego ptica.
     Na obratnom puti ya zabirayu rododendron i s pahuchej noshej vozvrashchayus' na
stoyanku.
     Nahmurilos' nebo. S lohmatyh granej otkosov v ushchel'e spolz tuman. Poshel
dozhd'.
     Mar' neuznavaema:  po nej,  sredi kochek,  brodit stado  pestryh olenej,
ryadom   so  staroj  el'yu  stoyat  palatki,  pologi,  gorit  koster,  slyshitsya
chelovecheskij govor.  I kak-to stranno  vse eto zdes'  na vysote  skal, vechno
bezlyudnyh. Nashi tol'ko chto podnyalis' s gruzom i teper' gotovyat nochleg.
     -- Odnako, dolgo budet dozhd', -- govorit Ulukitkan.
     -- Pochemu ty tak dumaesh'?
     --  Tak hochet  more.  Kogda  ono serditsya -- posylaet na zemlyu gruzhenye
tuchi. Mnogo dnej budet dozhd'. Tak vsegda byvaet letom.
     My p'em chaj u  kostra, kto stoya, kto primostivshis'  na drovah.  Vo t'me
hodyat oleni, izredka stryahivaya s sebya dozhdevuyu vlagu.
     Utro  ne prinosit utesheniya. Tyazhelyj  tuman,  ceplyayas'  za vershiny  gor,
nehotya  polzet  na zapad, obil'no  uvlazhnyaya  i  bez  togo  razmokshuyu  tajgu.
Bezvetrenno.  Molchat pticy, snikli komary, ne  otklikaetsya  eho,  i na  dushe
dosada -- vse eto priznaki nastupivshej dlitel'noj nepogody.
     V  priglushennoj syrost'yu tishine zhivet tol'ko ruchej.  Tesno stalo emu  v
rusle, raspiraet plechami bereg, stalkivaet valuny, bushuet.
     No  k poludnyu sovershenno neozhidanno  na tajgu  nabrosilsya veter.  Dozhd'
perestal.  Zashumel  obradovannyj les, sbrasyvaya s listvy vlagu.  Otstupil  k
vershinam  tuman i tam  zatailsya  v rasshchelinah skal. Vskore  veter  pereshel v
nastoyashchij  uragan, i carstvo  tishiny  i  pokoya  prevratilos' v kromeshnyj ad:
tresk,  ston  padayushchih  derev'ev,  grohot   skatyvayushchihsya  kamnej  bukval'no
oglushili nas.  Lager' nash tozhe rasterzan -- veter razmetal ogon',  razbrosal
visevshuyu odezhdu, sorval pologi, palatku.
     -- A ty, Ulukitkan, govoril,  chto dozhd'  nadolgo, -- napominaet Vasilij
Nikolaevich, podbiraya razbrosannye veshchi.
     Starik posmotrel na nebo, prislushalsya k vetru i vzdernul plechi.
     -- Odnako,  veter durnoj,  naprasno duet, more  sil'nee ego, dozhd'  vse
ravno budet, -- otvechaet on uverenno.
     CHerez  polchasa veter zatih  tak zhe vnezapno, kak i poyavilsya.  Tuman nad
nami poredel, i skvoz' nego oboznachilos' solnce, stalo nemnogo svetlee.
     My  sobiraem veshchi,  razzhigaem  koster.  Trofim  s Vasiliem Nikolaevichem
sadyatsya za pochinku pologov i palatki. Tajgu sushit  teplyj, laskovyj veterok,
naletayushchij  snizu  myagkimi struyami. No  onemevshaya priroda  uporno  molchit, i
pochemu-to tuman  vse  bol'she kopitsya po  shchelyam, svisaya snezhnoj  bahromoj  so
skal. Vozduh  ostaetsya tyazhelym. Znayu, vse eto priznak nepogody, no  uzh ochen'
obnadezhivaet  posvetlevshee  nebo  na  yuge, i ya,  doveryayas' emu, dayu  komandu
svertyvat' lager', vystupat'.
     Lovlyu na lice Ulukitkana udivlenie.
     -- Ty nachal'nik, ya dolzhen podchinyat'sya, no skoro uznaesh', kak ty oshibsya,
-- skazal on, snimaya s kolyshka uzdy i otpravlyayas' s Lihanovym za olenyami.
     Kogda vse  bylo  gotovo, Ulukitkan nadel  plashch,  podpoyasalsya,  podtyanul
remeshki na olochah i iz potki dostal svoyu staren'kuyu shapku.
     -- Dozhd' dolgo budet,  naprasno uhodim  ot nagretogo mesta, --  govorit
on, berya v ruki povod perednego olenya.
     Karavan  tronulsya.  Krik pogonshchikov, tresk  such'ev  pod nogami  olenej,
lyudskoj govor ne mogli razbudit' eho. Na  nebe vdrug  ischezli obnadezhivayushchie
prosvety. Tuman svalilsya v loshchinu i nakryl nas. Srazu stalo holodno i syro.
     Tol'ko  my uspeli perebresti ruchej,  kak poshel dozhd',  melkij,  gustoj,
toch'-v-toch' takoj,  kakoj shel do uragana. Teper' yasno vsem, chto prorvavshijsya
veter tol'ko na  korotkoe vremya  izmenil  obstanovku  na  nebe, no  morya  on
dejstvitel'no  ne pobedil, i  ono prodolzhalo brosat' na materik  beskonechnye
polchishcha "gruzhenyh tuch".
     Medlenno  vzbiraemsya na  verh  terrasy.  Oleni  s  trudom  preodolevayut
krutiznu. Odezhda na nas uzhe uspela promoknut'  i  otyazhelet'. V  dushe u  menya
dosada na sebya: naprasno vzbalamutil  vseh, neverno  reshil.  Teper' ya  gotov
raskayat'sya, no uzhe pozdno.
     S  trudom podnimaemsya na verh vtoroj  terrasy.  V'yuki otyazheleli.  Dozhd'
usilivaetsya,  i   net  nikakoj  nadezhdy  na  uluchshenie  pogody.  My   gotovy
zaderzhat'sya, tut est' i les, i horoshee mesto dlya stoyanki,  no malo yagelya dlya
olenej. Provodniki opasayutsya, chto zhivotnye, v poiskah korma, ujdut na Zeyu, i
togda  trudno budet ih sobrat'. Ostaetsya odin vyhod --  dvigat'sya dal'she, do
granicy lesa, i tam perezhdat' nepogodu.
     Karavan s trudom vzbiraetsya po skol'zkomu  pod容mu. V tumane nichego  ne
vidno,  krome  nebol'shogo  mokrogo  klochka   zemli  pod  nogami  da  kontura
prorublennoj vchera  proseki.  Nastroenie u vseh  podavlennoe. Odno uteshenie,
chto s kazhdym shagom, hotya i ochen' medlenno, my priblizhaemsya k perevalu.
     Vperedi idet Ulukitkan, sognuvshis' ot holoda v tri pogibeli.
     -- Mod... mod... -- podbadrivaet on olenej oslabevshim golosom.
     No zhivotnye slovno ne slyshat etogo okrika, prodolzhayut ustalo vyshagivat'
po krutizne.
     Kakaya pronizyvayushchaya syrost'! YA ves' mokryj, telo zakochenelo, i kazhetsya,
krov'  uzhe  ne cirkuliruet.  Pal'cy  onemeli,  ele  shevelyatsya,  ne mogu dazhe
pugovicy zastegnut'.
     Veroyatno, nichto v prirode tak ne ugnetaet cheloveka, kak etot beskonechno
morosyashchij dozhd', porozhdennyj tumanom, pri absolyutnoj tishine.
     Gleb  i Vasilij  Nikolaevich otstali, i ih  ne  vidno za tumanom. YA tozhe
pletus'  koe-kak  i udivlyayus' Ulukitkanu.  Otkuda  on  cherpaet sily,  hotya i
pomalen'ku, no uhodit vse vyshe i vyshe?
     Nakonec-to  les  poredel,  no  dozhd',  kak na greh, usililsya.  Vizhu  --
Ulukitkan vybralsya na brovku tret'ej terrasy, pochemu-to brosil olenej, a sam
ushel dal'she. My ostanovilis'.
     -- Mod... mod... mod... -- donositsya iz tumana golos starika.
     YA  reshil,  chto  on  daet nam komandu  vesti  dal'she  karavan. Podhozhu k
perednemu  olenyu, hochu vzyat' povod, no, uvy, na olene sovsem  net  uzdy. Ona
snyalas', a  Ulukitkan etogo  ne zametil,  idet dal'she, volocha ee po zemle  i
voobrazhaya,  chto  karavan shagaet  sledom  za nim. "Mod... mod... mod..."  Mne
stalo bol'no za  starika. On, veroyatno, tak ustal  i tak  promok, chto uzhe ne
soobrazhaet, chto  delaet,  a nogi peredvigayutsya mashinal'no. Bednyj Ulukitkan,
on-to za chto stradaet?!
     YA  toroplyus', nagonyayu starika. On stoit, povernuvshis'  k nam, udivlenno
smotrit na uzdu, na olenej, kotorye podoshli so mnoyu.
     -- |ko starost', idu, ne vizhu, durnoj, chto li, stal! Mne v chume sidet',
a ya argish vozhu po tajge, -- uprekaet on sebya.
     Temneet.  Dal'she my ne sposobny peredvinut'sya  i na sto metrov. Nahodim
nebol'shuyu ploshchadku.  Ryadom  uzhe  net lesa,  tol'ko  melkoroslyj  bereznyak. S
trudom razv'yuchivaem olenej. Teper' odna zabota -- postavit' palatku.
     No ne  tak prosto organizovat'  priyut na  etoj bol'shoj  vysote, kogda s
neba l'yutsya na  vas potoki  dozhdya, telo ocepenelo  ot  syrosti  i  vy uzhe ne
oshchushchaete prikosnoveniya  mokroj odezhdy,  a  ruki  stali bespomoshchnymi i pal'cy
bessil'ny dazhe razvyazat' uzel  ili vytashchit' spichku iz korobka. Holod skoval,
kazhetsya, dazhe mysli, i vy ploho soobrazhaete, chto nado delat'.
     Bolee  krepkim okazyvaetsya Vasilij  Nikolaevich.  On eshche  sposoben vzyat'
topor,  spustit'sya vniz za kol'yami dlya  palatok. Sledom  za nim molcha uhodit
Trofim. Gleb stoit, kak mokroe pugalo, rastrepannyj i bespomoshchnyj.
     Posle dolgih usilij my, nakonec-to, pod  zashchitoj palatki.  S nami chast'
gruza i sobaki.  Temen', gustaya, chernaya, okutala gory. O kostre, a tem bolee
o  kruzhke  goryachego  chaya,  my ne mozhem i dumat'. Edinstvennym nashim zhelaniem
bylo zabyt'sya vo  sne ot etogo proklyatogo  holoda. No kak eto sdelat', kogda
na vas mokraya odezhda i iz-za tesnoty  v  palatke negde  razvernut' spal'nogo
meshka,  k tomu zhe  i  ploshchadka,  na  kotoroj vy  ustroilis', malo  togo, chto
naklonena   v   odnu   storonu,   do   otkaza   napitalas'   vodoyu.   Bednye
puteshestvenniki, kak nichtozhno maly vashi zhelaniya, odnako i oni neosushchestvimy!
     My lezhim kuchej, tesno prizhavshis' drug k drugu i stucha zubami ot holoda.
A dozhd' unylo barabanit po  dvuhskatnoj kryshe, i gde-to v vyshine, ne zadevaya
nas, shumit veter.  Medlenno po  telu  razlivaetsya  teplo.  V palatke kopyatsya
tyazhelaya isparina, zapah chelovecheskogo pota, portyanok, razmokshej kozhi.
     -- Vasilij,  davaj  vmeste hrapet', mozhet,  budet  teplee, --  slyshitsya
golos Trofima.
     -- Ty probuj, a ya pobaluyus' trubkoj, --  otvechaet tot i nachinaet sharit'
po karmanam.
     Podnimaetsya Gleb, molcha zhdet, ne predlozhit li emu kto zakurit'. Zatyazhno
zevaet razbuzhennyj Kuchum.
     "Ozhili", -- podumal ya, i na dushe kak budto stalo legche.
     My nemnogo progrelis'. Lyudi  pokurili, poshutili i snova smolkli. U menya
otlegla bol' v dushe. Zahotelos'  spat'.  Kak zhal', chto nel'zya vytyanut' nogi.
Zapuskayu gluboko  za pazuhu ruki, svertyvayus' kalachikom  -- i  proshchaj dozhd',
mucheniya, perehod, holod! Moi sputniki uzhe druzhno hrapyat.
     No chto eto? Iz dal'nego ugla palatki na menya  naplyvaet komarinyj pisk,
zhalobnyj, nudnyj. Ah,  dumayu, proklyatyj, i ty otogrelsya! Slyshu, vtoroj zapel
ryadom,  nad  ch'ej-to  golovoyu.  YA  nastorazhivayus'.  Hrap   v  palatke  srazu
prekrashchaetsya, lyudi probudilis', chego-to zhdut, zataiv dyhanie.
     "Zz... zz... zz..." -- kruzhitsya odnotonnyj zvuk nad nashimi golovami.
     Kto-to  gromko shlepaet ladon'yu sebya  po  licu  i otpuskaet krutuyu bran'
vsled otletayushchemu krovopijce. Kto-to vzdyhaet.
     Stranno... Kazalos', razverznis'  nebesa,  razvalis' gory, nikto iz nas
ne  probudilsya by  posle  tyazhelogo  perehoda!  No  stoilo v  palatke  zanyt'
dvum-trem komaram, i vot... Uzh ochen'  nasolili oni nam za poslednee vremya, i
nashi nervy stali slishkom  chuvstvitel'ny k etomu  otvratitel'nomu,  postylomu
zvuku.
     I tol'ko pered rassvetom, okonchatel'no vybivshis'  iz sil, my  zasypaem,
otdav sebya na milost', -- net, na nemilost' pobeditelej.
     ...Utrom ya vyglyanul iz  palatki --  vse po-prezhnemu bylo okutano  serym
promozglym  tumanom,  lil  dozhd',  po  mari  brodili  mokrye  oleni,  slovno
pohudevshie  za  noch'. Vidno,  za  vostochnymi  hrebtami  prodolzhalo  bushevat'
Ohotskoe more, i teper' nashe obsledovanie Stanovogo  zaviselo  ot togo,  kak
dolgo eshche ono budet gnevat'sya.
     Huzhe vsego to, chto  my probudilis' ne  odni, a vmeste s... golodom.  No
kak dobyt'  ogon', kogda  kazhetsya,  dazhe kamni  propitany  vodoj!  Strashno i
podumat' o tom, chtoby vyjti iz palatki.
     V  sizom pologe  tumana i v  zatyazhnom dozhde narozhdaetsya den'. V prirode
molchanie, tut uzh ne do pesen, ne do vesel'ya. Luchshe groza, liven', buran, chem
eta  mogil'naya  tishina. Kak  ugnetayushche  ona  dejstvuet na cheloveka!  Tak zhe,
veroyatno, tyazhelo perenosyat zatyazhnuyu nepogodu i zveri, i pticy.
     -- Esli my  ves'  den' budem tol'ko dumat' o lepeshke,  bryuhu  ne stanet
legche, -- slyshitsya prostuzhennyj golos Ulukitkana.
     Pervym podnimaetsya Trofim, za  nim Vasilij Nikolaevich, Gleb. Kak tyazhelo
rasstavat'sya  s  nagretym mestom! Natyagivaem mokrye plashchi, otpravlyaemsya vniz
za drovami.
     Poodal' ot ostanovki stoyat pod dozhdem oleni, sbivshis' v kuchu.
     CHerez  polchasa  vozvrashchaemsya  na  stan  s  toplivom,  snova  promokshie.
Ostaetsya razvesti koster, vskipyatit' chaj, i togda mozhno budet kakoe-to vremya
terpet' muki nevol'nikov. No kak zastavit' drova goret' v takoj mokrote? Tut
uzh, poistine, nuzhno masterstvo Ulukitkana. Nadezhda na nego.  V potke  u nego
nashlas' beresta. On  ee rasterebil  na melkie lentochki,  a svoj staryj posoh
stesal na struzhki. Nas on poprosil nakolot' suhih drov i nashchepat' luchinok.
     Ozabochenno,  s  kakoj-to torzhestvennost'yu  koldoval  starik nad budushchim
kostrom. On vystlal mokruyu  zemlyu plitami, slozhil  na  nih konusom  luchinki,
obrazuyushchie  v seredine pustotu, i oblozhil ih polen'yami -- tak, chtoby voda po
nim   stekala,  kak   po  krutoj  kryshe,   ne   popadaya  vnutr'.  Poluchilos'
dovol'no-taki plotnoe sooruzhenie, v metr vysotoyu, napominayushchee chum.
     Zatem on tshchatel'no  smeshal berestu so  struzhkami ot posoha  i  vsyu  etu
smes' zatolknul  vnutr'  svoego  sooruzheniya. CHirknula  odna,  drugaya spichka.
Vspyhnul ogonek,  cherez  neskol'ko  sekund  ottuda dohnulo  edkim dymom. Eshche
minuta -- i iz otverstiya vyplesnulos' plamya... CHert voz'mi, kak eto zdorovo!
     My   protyagivaem   k  kostru  ruki,  zhadno  glotaem  goryachij  vozduh  i
bespreryvno povtoryaem:
     -- Horosho!.. Ah, kak horosho!
     Vasilij  Nikolaevich  uzhe pristroil nad  kostrom  chajnik.  Ryadom povesil
kotelok s  myasom. Goryachee plamya, vyryvayas'  iz-pod grudy  drov, torzhestvuyushche
plyasalo v syrom, nastyvshem vozduhe. Vse  ozhili.  Razvyazalis' yazyki. No dozhd'
delal svoe delo. Esli nam udavalos'  podsushit' odezhdu na spine, za eto vremya
ona namokala  do otkaza  speredi. I vse  zhe eto polovinchatoe teplo  obodryalo
nas.
     No  vot ogon' podtochil  iznutri slozhennye  gorkoj drova, proel shcheli,  i
koster razvalilsya. Bespomoshchnoe plamya  eshche pytalos' podnyat'sya, eshche vspyhivala
sineva rasplavlennyh uglej, no ogon' uzhe utrachival silu. U nas ne ostavalos'
ni  odnogo polena, chtoby podkormit' koster, i on umiral na  nashih glazah, ne
vyderzhav poedinka s vodoyu.
     Nepogoda zagonyaet nas v palatku.
     Myaso  -- nedovarennoe...  no zato chaj  goryachij! A  eto uzhe  mnogo. Nebo
budto prognilo.  Po krutym sklonam begut mutnye ruch'i. Nizhe oni slivayutsya  v
odin  groznyj  potok,  i  ottuda   donositsya   ugrozhayushchij  gul.  My  oshchushchaem
bespreryvnye tolchki, eto razbushevavshayasya voda stalkivaet v propast' valuny.
     -- Dozhd' skoro  ne konchitsya.  Hodit' nado  v tajgu,  tut propadesh'  bez
ognya, -- bespokoitsya Ulukitkan.
     -- Uzh do utra kak-nibud' vyterpim, a  tam, smotri, i dozhd'  perestanet,
-- otvechaet Vasilij Nikolaevich.
     -- Kak-nibud' -- eto hudo, -- ne unimaetsya starik.
     CHerez nekotoroe vremya palatka stala  protekat'.  Esli snaruzhi dozhd' shel
melkij, gustoj, to v palatke  on padal tyazhelymi kaplyami.  My lezhali nakrytye
brezentom, tyazhelo perezhivaya zatochenie.
     -- Bratcy, voda!  -- razdaetsya vdrug ispugannyj vskrik Trofima. Vozglas
"voda" zvuchit u nego kak "pozhar"!
     My vskakivaem, Dejstvitel'no, v palatku so sklona  prorvalas' voda. Uzhe
zatoplyaet  pol, posteli.  Nel'zya  ni minuty medlit'.  Lyudi ne  zhdut komandy.
Perekladyvaem  instrumenty  na  kamennyj  nastil, povyshe  ot  vody,  nadezhno
zakreplyaem ottyazhnye verevki na palatke... Teper' vniz!
     Spuskaemsya po  skol'zkomu  krutyaku.  Nad promokshimi gorami gustoj tuman
meshaetsya  s vechernim sumrakom. Sprava,  sleva --  vsyudu  besnuyutsya ruch'i, ot
levoberezhnyh skal donositsya bespreryvnyj grohot skatyvayushchihsya kamnej.
     No i  v tajge nam ne  udaetsya najti  ubezhishche. My perehodim ot dereva  k
derevu, zabiraemsya  v chashchu,  no dazhe  skvoz' gustuyu  kronu staryh  elej, kak
skvoz' resheto, l'et dozhd'. Uzhe temneet...
     -- Davaj konchat'  naprasno hodit', nado balagan delaj,  a to propadaem,
-- slyshitsya golos Ulukitkana.
     Predlozhenie starika vnachale kazhetsya neosushchestvimym: my do togo promokli
i  zamerzli, chto ruki ne  derzhat topora.  No soznanie  opasnosti  mobilizuet
ostatki nashih sil.
     -- Balagan tak balagan!  -- krichu ya,  i my svorachivaem vpravo, k temnoj
stene lesa.
     Pozdnij stuk toporov  budit tyagostnuyu tishinu dozhdlivoj nochi. Odni rubyat
rogul'ki, zherdi,  drugie taskayut stlanik, sdirayut koru s tolstyh listvennic.
Rabota idet  strashno medlenno, -- kazhetsya, i  topory zatupilis', YA porazhayus'
terpeniyu i udivitel'noj stojkosti moih sputnikov. Ih ne uznat' -- sognulis',
kak-to szhalis': oznob pronizyvaet naskvoz'.
     Delaem  naves  dlya  ognya.  Ulukitkan  dostaet  iz-za pazuhi pripasennyj
loskut  berezovoj  kory,  terebit  ego   skryuchennymi  pal'cami  i  s  trudom
podzhigaet. Koster razgoraetsya medlenno. A my, mokrye, zhalkie, ozhidaem tepla.
     CHerez  nekotoroe  vremya,  chutochku  otogrevshis',  my   uzhe  byli  samymi
schastlivymi  lyud'mi  na  planete.  Vidimo,  dlya  cheloveka  put'  k  oshchushcheniyu
nastoyashchego schast'ya vsegda idet tropoj ispytanij.
     Ulukitkan  ostaetsya  storozhit'  ogon',  a  my  beremsya  za   ustrojstvo
balagana. Druzhno  stuchat  topory, k  otogretym  rukam  vernulas' lovkost'. A
dozhd' ne unimaetsya, l'et i l'et.
     Nakonec-to  ukladyvaem poslednij ryad  stlanikovyh  vetok  -- i  balagan
gotov.  Tajga  vdrug  posvetlela,  v  poredevshem  mrake  prorezalis'  stvoly
listvennic, v lesu stalo prostornee.
     Utro! So scheta  sletela ocherednaya bespokojnaya noch'. Teper' spat', pust'
l'et, chert s nim, s dozhdem! My nadezhno otgorodilis' ot nego kryshej, hvatit i
drov. Ulukitkan, nash zhrec i  hranitel' ognya, uzhe pokinul etot  mokryj mir i,
sudya  po tomu,  kak  ulybayutsya ego guby vo sne,  kak  on vol'no dyshit, mozhno
poverit', chto starik nahoditsya  daleko ot  nas, v krayu bolee  gostepriimnom,
nezheli Stanovoj.
     My razdevaemsya,  naskoro sushim odezhdu,  vernee, nagrevaem ee, i lozhimsya
nogami k kostru. Ustalost' netrebovatel'na k udobstvam. V drugoe vremya razve
usnul by,  kogda pod bokom tolstye korni i  nechem  ukryt'sya.  No sejchas  vse
ladno. Tol'ko golod prodolzhaet stroit' kozni:  to mereshchitsya goryachaya lepeshka,
to kusok otvarennogo  myasa s bol'shoj  kost'yu,  da  takoj  aromatnyj, chto  ne
vyterpish', pozhuesh' pustym rtom  i ot dosady povernesh'sya na  drugoj bok. Est'
zdorovo hochetsya,  no  s nami  nichego  net s容dobnogo,  dazhe  vody  ne  v chem
skipyatit'.
     Na etot raz i son ne smyagchaet goloda.
     YA prosypayus' neozhidanno ot edkogo zapaha. Kakuyu-to dolyu  minuty ne mogu
ponyat',  otkuda nanosit  palenym? Pripodnimayu  golovu,  osmatrivayus'.  Uznayu
balagan, naves, derev'ya v tumane. Prodolzhaet lit' dozhd'.
     Nad  dotlevayushchim  kostrom  visit  kotel so  sgorevshej kashej,  na  uglyah
dotlevaet  sinim  ogon'kom upavshaya lepeshka. Ne  ponimayu,  kto  prines kotel,
krupu, muku i eshche nashel v sebe sil zanyat'sya prigotovleniem kashi? Vskakivayu i
brosayus' k kostru, chtoby spasti ostatki.
     To, chto ya  uvidel, umililo menya  i gluboko  tronulo.  Ryadom s  kostrom,
pripav  k otogretoj zemle, kak k teploj posteli, krepko spal  Trofim. Ruki v
teste,  na zagorelom lice  pokoj. Ryadom  s  nim  na meshke  lezhit raskatannaya
lepeshka, sumochka s sodoj i sol'yu, stoit ostyvshij chajnik. Znachit, on ne spal,
hodil na pereval,  hotel  nakormit' nas obedom i  uzhe svaril kashu, vskipyatil
chaj, ostalos' dopech' vtoruyu  lepeshku, no sil ne  hvatilo, svalil ego  son, i
vse sgorelo na kostre. Kakaya obida!
     Glyadya na spyashchego Trofima, ya podumal: "Skol'ko trudov stoilo tebe, drug,
eto prigotovlenie? Nemnogie sposobny na podobnoe".
     YA moyu  kotel, nasypayu krupy, veshayu na ogon',  syruyu lepeshku zapekayu  na
skovorode, stavlyu sboku k kostru, na tom meste, gde stoyala sgorevshaya, zavozhu
eshche  testo,  raskatyvayu ego  i  ostavlyayu na  meste.  Slovom,  vosstanavlivayu
kartinu, kakaya byla pod navesom pered tem,  kak Trofimu usnut'. A sam lozhus'
na svoe mesto, zhdu, kogda lepeshka, chto u ognya, nachnet podzharivat'sya.
     -- Gorim!..  --  krichu ya,  i eto magicheskoe slovo, slovno  vzryv, budit
vseh.
     Trofim vskakivaet, hvataet lepeshku, povorachivaet ee drugoj storonoyu.
     -- CHut' ne usnul, nadelal by delov! -- shepchet on.
     -- Da ty, Trofim, podi, eshche ne lozhilsya? Odnako, sumasshedshij, -- govorit
podnyavshijsya Ulukitkan.
     -- Uspeyu,  vysplyus', kuda  toropit'sya. Sejchas vtoruyu  lepeshku  dopeku i
obedat' budem, -- otvechaet tot.
     On  snimaet kotel,  zavorachivaet  ego v  svoyu  telogrejku,  chtoby  kasha
"doshla", i, podsev k  ognyu, nachinaet  zakurivat', a malyusen'kie glaza ustalo
smotryat iz-pod otyazhelevshih vek.
     Lyudi vstayut,  okruzhayut koster, otogrevayutsya, podstavlyaya  ognyu kto golyj
zhivot,  kto ruki,  kto  spinu.  Kak  blagodarny my  vse  Trofimu za  goryachie
lepeshki,  za  vkusnuyu  kashu, za  tovarishcheskuyu zabotu. YA ne  skazal  emu, chto
proizoshlo  u  kostra vo vremya sna,  pust'  i emu  ego  blagorodnyj  postupok
prineset zasluzhennoe udovletvorenie.
     Nezametno  prohodit  vtoroj  den'  nashego neobychnogo  zatocheniya. Plachet
zatumanennoe  nebo,  prigoryunilas'  starushka  tajga.  Po kakim-to  nevidimym
tropam k nam podkradyvaetsya  ugnetennoe sostoyanie. Nado zhe bylo projti takoj
trudnyj put' k Stanovomu i uzhe nahodit'sya v polukilometre ot perevala, chtoby
popast'  v  lovushku! My prikovany k  etomu mokromu klochku zemli, k balaganu.
Nashi mysli rastvoryayutsya v muchitel'nyh  ozhidaniyah pogody, v ozhidaniyah solnca.
No naprasno my obrashchaem svoi vzory k nebu -- ono neumolimo...
     Eshche tri dnya userdno poil zemlyu dozhd'. Vse vokrug nastylo,  otyazhelelo, a
malen'kie  izumrudnye  listiki   berez  svernulis'  ot  holoda  v  trubku  i
beznadezhno povisli na svoih dlinnyh nozhkah.
     -- Glyan'te-ka, sneg! -- krichit Gleb.
     |togo eshche nedostavalo!
     I  vot  uzhe ne  ostalos' vokrug  nas  ni  zelenogo  pokrova,  ni pyshnyh
lishajnikov,  ni kroshechnyh ivok -- vse priglusheno holodnoj beliznoyu. I tol'ko
odinokie makovki  dikogo  luka nenuzhno torchat nad  odnoobraznoj poverhnost'yu
snega.
     Uzhe noch'. SHoroh padayushchego snega trevozhit pustynnuyu tishinu. Vse  sidim u
kostra,  ne spim. Ot  bezdel'ya my uzhe otupeli, no s nami ogon',  nash  vernyj
sputnik, drug, sovetchik; ot etogo zhizn'  ne kazhetsya stradaniem. Poterpim eshche
nemnogo, nastanet dolgozhdannyj den', i nash karavan snova potyanet svoj sled v
glubinu maloizvedannyh gor.
     Kakaya-to  nochnaya  ptica  vzvilas'  nad  nashej  stoyankoj  i  ischezla  za
vershinami elej.
     --  Progolodalas'  bednyazhka,  -- posochuvstvoval  ej  Trofim,  popravlyaya
ogon'.
     Ulukitkan  podnyalsya, dolgo vypryamlyal spinu, vzdragivaya ot holoda i shchurya
uzkie glaza, molcha smotrel, vsled davno skryvshejsya ptice.
     -- Odnako, pogoda konchilas', ptica ne zrya letaet, -- skazal on.
     Ot  slov starika stalo legche, posvezheli mysli,  i ya  usnul,  ubayukannyj
nochnym bezmolviem da dalekim, chut' slyshnym krikom nochnoj pticy.
     Rassvet vse  izmenil. Korshunom  vzvilsya nizovoj  veter  nad  zapushennoj
tajgoj.  YArostno sdiral s  lesa butaforskij naryad,  podnimaya s  zemli stolby
snezhnoj pyli, i nessya dal'she, trevozha dikim posvistom ocepenevshuyu prirodu. A
chto stalos' s tumanom!  Veter naletel na nego tugoj struej, izorval v kloch'ya
i razmetal v raznye storony.
     Zagolubelo nebo.  Skvoz'  sonnye  vershiny  listvennic  bryznul holodnyj
rassvet,  i  na  ozyabshuyu  zemlyu  polilis' potoki  sveta. Zaprokinuv  zelenye
vershiny, smotrit tajga v nebo,  raduetsya, slavit shelestom listvy nastupayushchij
den' i ot vostorga plachet almaznymi slezami.
     Eshche chas, i yarko-zelenym morem raspleskalsya les.
     My naskoro zavtrakaem. Navstrechu  nam plyvet nevnyatnyj shepotok bubencov
--  eto idut  oleni. Oni,  vidimo, nadumali vernut'sya svoim sledom v  rodnuyu
Zejskuyu dolinu. Ih vedet Majka. Za nej Bayutkan. Ulukitkan stydit  ee, grozit
krivym pal'cem i vseh zavorachivaet obratno.
     A solnce podnimaetsya  vyshe i vyshe. V sladostnoj  nege paritsya otogretaya
zemlya.
     V  lagere  vse  bez izmenenij. No prezhde  chem  tronut'sya  dal'she, nuzhno
prosushit'  v'yuki. YA  ne stal  dozhidat'sya,  --  zhelanie  skoree podnyat'sya  na
pereval  davno  muchaet menya. Beru Kuchuma, karabin,  kladu  za  pazuhu  kusok
lepeshki i uhozhu k horosho vidneyushchejsya sedlovine.
     Podstup k perevalu svoboden ot lesa. Nekrutoj kamenistyj sklon zapleten
polyarnoj  berezkoj,  stlanikom, ol'hoj. Vyshe redeyut  kustarniki, mel'chayut  i
sovsem ischezayut. Na  sedlovinu vybegayut  tol'ko nizkoroslye stlaniki,  i tam
zhe, v kamnyah, mozhno uvidet' gusto opletennye rododendrony.
     Idu proshlogodnim sledom. On vedet menya k levomu prohodu, no Kuchum vdrug
zaupryamilsya, tyanet vpravo,  i s takim  azartom,  chto  ya nevol'no hvatayus' za
karabin.  Kuchum ogromnymi pryzhkami uvlekaet  menya za  soboj.  Gde-to  blizko
zver'. Baran ili  medved'? Glyazhu na  Kuchuma.  On ves'  sobrannyj, gotovyj  k
poedinku, toroplivo hvataet  nozdryami vozduh.  YA poslablyayu povodok, i sobaka
ogromnymi pryzhkami  uvlekaet menya vpered. "Znachit, medved'", -- pronositsya v
golove. Ostanavlivayus'  na minutu, ugrozhayu Kuchumu raspravoj, esli  on  budet
goryachit'sya.  Podayu patron v  stvol  karabina, a v  myslyah uzhe torzhestvo: eshche
odin cherep v kollekcii!
     Prezhde vsego nado sorientirovat'sya. Sprava ot perevala, kuda tashchit menya
sobaka,  viden  bol'shoj  cirk,  okantovannyj vysokimi  i  uzhe razvalivshimisya
skalami. Na podstupah  k  nemu  mesto nekrutoe, bugristoe,  vse v  rytvinah,
pokrytoe rossypyami, lishajnikami da stlanikami. Zdes', gde-to blizko, zver'.
     Idem ostorozhno. Ruka krepko  szhimaet  karabin,  glaza  sharyat po kustam,
zaglyadyvayut v rytviny.  Kachnetsya li vetochka ili stuknet pod sobach'imi lapami
kameshek, srazu vzdragivaesh', slovno  ot  ushiba, i dolgo ne mozhesh'  uspokoit'
serdce. V  takie  minuty nichego ne  sushchestvuet  dlya tebya, krome  predstoyashchej
vstrechi so zverem da dosady na Kuchuma za ego toroplivost'.
     -- Uh ty, zmej! -- to i delo ugrozhayu ya emu shepotom i pokazyvayu kulak.
     On  na  minutu ostyvaet,  no  vdrug  snova  zagoraetsya,  tyanet  dal'she.
Kazhetsya,  sejchas  lopnet  povodok  i  --  proshchaj,  moya  udacha!   No  vot  on
ostanavlivaetsya, prislushivaetsya i, medlenno povernuv  golovu, smotrit mne  v
lico, ne to  nasmeshlivo, ne to s uprekom.  Dal'she  put' pregrazhdaet gryada iz
krupnyh kamnej, sbegayushchaya syuda s perevela. Za nej nichego ne  vidno. Pochti ne
dysha,  kradus' k gryade. Nahozhu  udobnuyu shchel', ostaetsya tol'ko pripodnyat'sya i
zaglyanut' cherez nee. Levoj rukoj derzhu Kuchuma za oshejnik, pytayus' prizhat'  k
zemle,  vnushit' emu, chto  nel'zya vysovyvat'sya,  a on soprotivlyaetsya, hripit,
glaza ot zloby krasneyut. S polminuty  idet molchalivaya bor'ba. I tol'ko posle
togo, kak  Kuchum poluchil dobryj pinok  v  bok, on  nemnogo uspokoilsya. No ne
sdalsya,  prodolzhaet storozhit'  moment.  Teper' ya  uveren, chto  zver'  sovsem
ryadom, za gryadoj. No kto on? Kto mog tak vzbudorazhit' sobaku?
     YA   pripodnimayus',  prosovyvayu  vpered  karabin   i,  razgibaya   spinu,
zaglyadyvayu  v  shchel'. V  pole zreniya popadaet  kraj  cirka,  bugristyj sklon,
porosshij  redkim stlanikom, da  pyatna eshche ne  rastayavshego  snega. Sluh lovit
veselyj  perebor ruch'ya, vytekayushchego  iz  cirka.  Nikogo ne  vidno.  Podnimayu
golovu vyshe  i, slovno porazhennyj  molniej,  pripadayu k holodnomu kamnyu.  Ne
gallyucinaciya li eto?!
     Dazhe teper', spustya mnogo let, prochityvaya dnevniki teh pamyatnyh dnej, ya
snova perezhivayu  etu redkostnuyu vstrechu. Nichego podobnogo mne ne prihodilos'
videt' ni do, ni posle etogo.
     Tot, kogo davno uzhe pochuyal moj vernyj pes, stoit metrah v semidesyati ot
gryady,  vpoloborota ko mne, ves'  nastorozhennyj, puglivyj, gotovyj brosit'sya
nautek.
     |to sokzhoj.
     Sovershenno belyj, slovno vyleplennyj iz snega.
     Ni  krapinki, ni pyatnyshka  na vsej ego  shube, i  na  fone temno-zelenyh
stlanikov on rezko vydelyaetsya svoej neveroyatnoj, nepravdopodobnoj beliznoyu.
     Dazhe roga, bol'shie, vetvistye i te obrosli beloj sherst'yu.  Tol'ko  odni
glaza, ustremlennye v nashu storonu, goreli ugol'noj chernotoyu.
     |to  al'binos. Kakoe chudesnoe tvorenie prirody! I on vdrug predstavilsya
mne  v  zoologicheskom  sadu,  v  etoj storozhkoj poze...  Skol'ko voshishchennyh
posetitelej vsegda tolpilos' by vozle otvedennogo emu mesta!
     Veter duet v nashu storonu, eto horosho: zver' ne uchuet nas, no  etot  zhe
veter zabivaet nozdri Kuchuma zapahom, i tot bukval'no sataneet.  YA prodolzhayu
tait'sya za kamnyami i chuvstvuyu, kak vo mne  uzhe scepilis'  v yarostnoj shvatke
naturalist so zveroboem.  Pervyj  zastavlyaet ne  toropit'sya, ponablyudat'  za
chudesnym  zhivotnym,  sdelat'  fotosnimki i  voobshche ne  spugivat' ego s etogo
mesta, a zveroboj shepchet: skoree beri karabin, strelyaj, inache ujdet, i togda
ty vsyu zhizn' budesh' bichevat' sebya za  neudachu. Da  strelyaj zhe, ved' eto chudo
dlya kollekcii!
     Skol'kih  usilij  stoit  mne  otlozhit'   karabin...  Otstegivayu  futlyar
apparata.  No, chert voz'mi, na takom rasstoyanii  tol'ko  teleob容ktiv  mozhet
dat' prilichnyj  snimok, a chtoby zamenit' im obychnyj,  trebuyutsya dve ruki, --
kak  zhe byt' s Kuchumom? Ved' chut'  tol'ko  popusti oshejnik, i zagremyat kamni
pod ego lapami. Opyat' ugrozhayu emu, pytayus' vnushit', chto delo ochen' ser'eznoe
i  nado  lezhat' ne shevelyas',  a on umolyayushche smotrit  na  menya,  morshchit  nos,
deskat',  nevterpezh  etot zapah! YA  podtaskivayu  ego  blizhe, sazhus'  verhom,
prizhimayu  k  kamnyu.  On   kak  budto  smiryaetsya.  Bystro   smenyayu  ob容ktiv,
ustanavlivayu diafragmu, zatvor i besshumno pripodnimayus', navozhu apparat.
     Zver' vse  eshche  stoit,  kak snezhnoe  videnie v  yarkih luchah poludennogo
solnca, -- ves' nastorozhe.
     A ya chuvstvuyu, kak Kuchum bol'no carapaet mne lapami nogu, uhodit  iz-pod
menya.
     Nado toropit'sya!
     SHCHelkaet  zatvor  apparata, i sokzhoj, slovno podhvachennyj burej, nesetsya
vniz. Mel'kaet belym  loskutom v stlanikah. Hvatayu  karabin, gremyat vdogonku
vystrely,  puli  dymkom  vzryvayut  rossypi  to  sprava, to sleva  ot sokzhoya,
provozhayut ego po sklonu ushchel'ya daleko vniz. Sledom nesutsya moi proklyatiya.
     Dolgo ne mogu prijti v sebya ot nelepoj razvyazki.  Kakaya dosada: upustil
takogo  al'binosa!  A  ved'  byl  ryadom,  i  chert  menya dernul  svyazat'sya  s
apparatom! Promenyal takuyu velikolepnuyu shkuru dlya muzeya na fotosnimok.
     Sazhus' na kamen', -- svet ne  mil, nichemu ne rad. V glazah Kuchuma chitayu
nedoumenie i obidu: za chto  pinal ego, dushil,  ved'  horosho  podvel, blizko!
Hochu podtashchit' kobelya k sebe, oblaskat', a on otvorachivaet obizhennuyu mordu i
vse eshche v kakom-to vozbuzhdennom sostoyanii smotrit v cirk. No teper' menya uzhe
ne  zazhigayut  ni  medvedi,  ni  snezhnye  barany. Dazhe  mamont, veroyatno,  ne
kompensiroval by utraty. Ne mogu osvobodit'sya  ot dosady, a sokzhoj vse stoit
predo mnoj viden'em, nastorozhennyj, puglivyj.
     Pora uhodit'. Vstayu. No  kobel' tashchit menya dal'she, opyat' goryachitsya. CHto
za  d'yavol'shchina, ponyat'  ne mogu! Razve  tol'ko gluhoj zver'  zaderzhitsya tut
posle takoj strel'by i grohota kamnej. Pytayus' ottashchit' Kuchuma za gryadu i ne
mogu,  uzh  bol'no  naporisto  tyanet.  Vidimo,  delo  ser'eznoe,   prihoditsya
smirit'sya i idti za nim.
     K  moemu  udivleniyu,  sobaka ne zaderzhalas' na  tom  meste,  gde  stoyal
al'binos, a tol'ko  obnyuhala vetochki  stlanika,  vidimo prikasavshiesya k  ego
nogam, i povela dal'she. Snova menya  zahvatyvaet azart zveroboya. Vozvrashchaetsya
napryazhennost'.  Neuzheli blizko mozhet  byt' zver'?! A Kuchum perevodit menya za
ruchej  i  s prezhnej goryachnost'yu  tashchit vverh, toroplivo vilyaya  po  prosvetam
melkoroslogo stlanika.
     Vot my i u vhoda v cirk.
     Nado osmotret'sya.
     On glubokij, pochti polusfericheskoj formy. Sprava, pod ten'yu stupenchatyh
skal, beleet snezhnik, ves' istochennyj skatyvayushchimisya vniz kamnyami. Sverhu zhe
skaly imeyut zazubrennye ochertaniya, chetko vykraivayutsya na fone golubogo neba.
Dno cirka v bugrah, prikrytyh svezhej zelen'yu  i melkim stlanikom. Iz glubiny
ego vytekaet prozrachnyj ruchej.
     |to i est' istok Tas-Balagana!
     Vnimatel'no  osmatrivayu dno  cirka  -- nikogo  net. Grobovaya  tishina. A
Kuchum tyanet dal'she, rvetsya, hripit. Razve kto spit pod kamnyami?
     -- Kuj... -- krichu ya polnym golosom.
     --  Kuj...  kuj... kuj...  -- otdaetsya ot  skal eho i, meshayas', vynosit
zvuk daleko za skaly cirka.
     Uzh teper'-to zver' dolzhen by probudit'sya, odnako nichego net. A Kuchum ne
unimaetsya,  zlitsya,  tyanet  povodok. Idem. Na  nas veet promozgloj syrost'yu,
slezhavshimisya mhami i prel'yu eshche  ne otogretyh skal. Hochu  povernut' obratno,
no Kuchum vdrug sbavlyaet hod, idet  na svobodnom povodke, budto kradetsya. Vot
on ostanavlivaetsya, komichno sbochiv golovu, zaglyadyvaet pod stlanikovyj kust,
gotovyj brosit'sya vpered...
     YA  tozhe  smotryu tuda. CHto eto za ryzhee pyatno v teni priliplo bugorkom k
zelenomu mhu? Kazhetsya, vizhu ochertaniya golovy, vpayannye v nee  chernye kruglye
glaza, kontur spiny.
     O, da ved' eto telenok sokzhoya!
     Natyagivayu  strunoyu  povodok,  dayu  pochuvstvovat'  Kuchumu,  chto  emu  ne
razreshaetsya  i  shagu vpered. Sam zamirayu, hochu kazat'sya dobrodetel'nym etomu
novorozhdennomu sushchestvu, eshche ne posvyashchennomu v tajny zhizni, i, prezhde vsego,
prismatrivayus'  k  poze.  Obe zadnie nogi  telenka propushcheny daleko  vpered,
golova lezhit na perednih, takoe polozhenie pozvolyaet emu -- pri neobhodimosti
-- vmig sorvat'sya s mesta i, ottolknuvshis', spasat'sya begstvom.
     Teper' nas  troe.  Vprochem,  est'  i  chetvertyj: von kakoj-to hishchnik  s
vysoty nablyudaet za nami, terpelivo dozhidayas' pozhivy.
     Kuchum   gotov  brosit'sya  na  telenka,  vpit'sya  zubami  i  rasterzat'.
Malen'kij sokzhoj  eshche sil'nee  lipnet  k  zemle, zakryvaet glaza,  staraetsya
ostat'sya  nezamechennym. U menya zhe edinstvennoe zhelanie -- ne bespokoit' ego.
I v dokazatel'stvo  svoih dobryh namerenij starayus' ottashchit'  Kuchuma, no tot
ne idet, a volochitsya, vspahivaya lapami melkuyu dresvu. Uzh kak emu obidno!
     Telenok  vdrug  vskakivaet i  ryzhim  komochkom  prygaet mimo nas, vysoko
podbrasyvaya   zad.  My   provozhaem   ego.  Kuchum  okonchatel'no   vyhodit  iz
povinoveniya, i uzhe nikakaya ugroza ne pomogaet.
     A  navstrechu ubezhavshemu  telenku  nesetsya  krik vzrosloj samki: "Bek...
bek...".
     YA podbegayu k skatu v ushchel'e i... v sta metrah snova vizhu belogo sokzhoya!
|to, okazyvaetsya, mat'.  Ona vernulas', nesmotrya na  opasnost', chtoby uvesti
svoe ditya ot vragov. Samka, budto ne zamechaya nas, brosaetsya navstrechu  telku
i uvodit ego po chashche  vniz, starayas' ne poyavlyat'sya na otkrytyh mestah. A moj
karabin  spokojno  visit za  plechami,  i  na  dushe legko, chto vse tak horosho
zakonchilos'!
     YA  prisazhivayus' na kamen', chtoby privesti v poryadok svoi  vpechatleniya i
zapisat'  detali etoj neobychnoj vstrechi.  V golovu  prihodyat  mysli  o zhizni
malen'kogo sokzhoya -- itog moih mnogoletnih nablyudenij.
     ZHizn', nezavisimo  ot  togo,  "zavernuta" li  ona v  volch'yu  shkuru  ili
sohatinuyu, ili "pryachetsya" pod ptich'imi per'yami, s pervoj minuty dolzhna umet'
berech'sya  ot  smerti.  Kak  zhe  eto  proishodit,  kak  mozhet  zashchishchat'sya  ot
mnogochislennyh  vragov, naprimer,  tol'ko  chto  narodivshijsya telenok sokzhoya,
bespomoshchnyj, eshche ne imeyushchij ni opyta, ni sil? A ved' vsyudu hishchniki! Oni ishchut
dobychu s vozduha, shnyryayut po chashche,  karaulyat na  tropah.  No okazyvaetsya, ne
tak  prosto  najti etu dobychu.  Poyavlyayas' na svet, novoe sushchestvo prinosit s
soboyu vrozhdennyj instinkt, pomogayushchij emu v etoj bor'be.
     Poprobuem predstavit' sebe pervyj den' ego zhizni.
     Rodilsya  on  noch'yu.  Temno, tiho.  Rassvet  vpervye  otkryl  pered  nim
chudesnyj mir, polnyj zagadok i trevog. On uvidel kusty, skaly, goluboe nebo,
ulovil  zapah  yagelya, kotorym  emu  predstoit pitat'sya vsyu  zhizn'. Malysh tak
uvleksya uvidennym, chto i ne zametil, kak ischezla mat'.
     No stranno,  on  ne  brosilsya  iskat'  ee, ne  stal  zvat'  -- kakoe-to
neponyatnoe chuvstvo sderzhivalo ego,  glushilo  lyubopytstvo, zastavlyalo zalezt'
pod kust, spryatat'sya.
     Malyutka  sam  ne ponimal,  pochemu,  pryachas', on  propustil  zadnie nogi
daleko pod sebya, a golovu polozhil na vytyanutye perednie, pochemu prizhal ushi i
v takom polozhenii zatailsya.
     Teper'  dazhe zorkomu glazu orlana  ne  zametit'  s vysoty etot komochek,
prilipshij k zemle pod ten'yu stlanika.
     Kakim zhe nuzhno obladat' vrozhdennym terpeniem, chtoby ne pripodnyat'sya, ne
polyubopytstvovat', chto eto za zvon doletaet  so  dna cirka,  chto pryachetsya za
kraem kustarnika i, nakonec, glavnoe, gde mat'?
     No etogo kak raz i ne pozvolyaet emu sdelat' instinkt.
     Uzhe polden'. Goryachee solnce laskaet tajgu, veterok raznosit prohladu, i
s nej doletayut kakie-to novye  zvuki i shorohi. Malysh davno progolodalsya, emu
hochetsya  pobegat',  rassmotret' etot  chudnyj, polnyj soblaznov mir, no on ne
smeet pokinut' svoe skrytoe ubezhishche, prodolzhaet tait'sya.
     I  vot  nakonec-to  poslyshalsya dolgozhdannyj zov  materi,  ee ostorozhnye
shagi.
     Teper'  mozhno vstat', popit' teplogo moloka, vkus  kotorogo  uzhe horosho
emu znakom, i  pobegat'. No pochemu mat' s bespokojstvom smotrit po storonam,
prislushivaetsya, tochno  kogo-to  zhdet? Telenok  eshche  ne  ponimaet, chto  takoe
opasnost'.  Ego zahvatyvaet lyubopytstvo. S udivleniem on smotrit na stlanik,
na skaly, na nebo. Kak priyatno pahnet zemlya, yagel', kroshechnye ivki!  CHto eto
tam vnizu blestyashchee grohochet po kamnyam? On hotel uzhe pobezhat' tuda, da vdrug
ne nashel vozle  sebya materi. Vmig ischezlo lyubopytstvo. To  zhe samoe chuvstvo,
chto i utrom, zastavilo ego spryatat'sya pod kust.
     Mat'  prishla vmeste  s sumerkami,  i  oni do utra  ne  razluchalis'. Ona
pokazala  emu  ruchej, luzhajku, usypannuyu cvetami, vodila po zaroslyam i dolgo
otdyhala vmeste  s  nim  na prilavke u vhoda v cirk. Pered rassvetom telenok
opyat'  ostalsya  odin i provel den' v  odinochestve pod stlanikom. Mat' zhe vse
vremya nahodilas' vblizi, vsegda gotovaya otvlech' na sebya  vnimanie vraga  ili
brosit'sya na zashchitu malysha.
     Ne  bud'  so  mnoyu Kuchuma, tak  oni i zhili by v  cirke,  poka ne  okrep
telenok.  Teper' mat' uvela  ego  na  novoe  mesto  i  tam  eshche dolgo  budet
nahodit'sya pod strahom vnezapnogo poyavleniya cheloveka.
     ZHizn' v prirode idet svoim cheredom, po svoim zakonam...
     Moj  sluh  lovit dalekij  krik pogonshchikov. Idu  navstrechu  svoim, chtoby
vmeste vyjti na pereval. Kuchum razocharovan, no delat' nechego, primirilsya.
     Gluboko pod nami lezhit znakomoe ushchel'e, prikrytoe temnym barhatom lesa.
Daleko nad gorizontom,  v sineve  glubokogo neba, sobirayutsya belye oblaka  s
okruglennymi krayami. Gde-to kukushka otryvisto chekanit svoe neizmennoe ku-ku.
Nosyatsya shmeli, gudyat komary, kakie-to kroshechnye ptashki zabotlivo strekochut v
ol'hovom kuste.
     -- A  gde  zhe pechenka? -- sprashivaet  Vasilij Nikolaevich, oshchupyvaya menya
vzglyadom s nog do golovy.
     -- Pechenka ubezhala.
     --  Ubezhala?  |ko ne povezlo, a my  toropilis', dvuh olenej  vedem  pod
myaso, -- ulybaetsya Ulukitkan.
     YA korotko rasskazyvayu o sluchivshemsya, i karavan prodolzhaet podnimat'sya k
perevalu.
     -- Mod!.. Mod!.. -- obodryaet Ulukitkan zapyhavshihsya olenej.
     Solnce greet spinu. My uzhe sovsem vysoko. Blizhe sineet prostornoe nebo.
Vizhu,  Ulukitkan  nacelivaetsya  projti  sedlovinu  levoj  shchel'yu.  Uzhe  berem
poslednyuyu krutiznu.
     Vot i  pereval. Za nim spusk k dalekomu Aldanskomu nagor'yu, skrytomu ot
glaz beskonechnymi gryadami gol'cov.
     Dal'nejshij nash put' lezhit na zapad po hrebtu. Nam eshche ne izvestno, est'
li prohody  po tem  mestam, kuda  sobiraemsya  proniknut',  i  smozhem  li  my
vybrat'sya k  Aldanskomu  nagor'yu. YAsno odno, chto po puti ne budet  trop,  ne
najdem i sleda cheloveka.
     Prezhde  chem  tronut'sya  v  put',  nado   proizvesti  razvedku.  Reshayus'
zaderzhat'sya na perevale dnya na dva.

     IV.  Na  vershine  Tas-Balagana.  Udivitel'nyj  mal'chishnik.   Ulukitkan
maskiruetsya  pod  barana.  Neudachnaya  ohota.  Menya   nahodyat  svalivshimsya  v
propast'. My idem k Pugachevu.

     Rano utrom privyazannye Bojka i Kuchum podnyali laj.
     -- Kakogo leshego razoralis'? -- slyshitsya golos Vasiliya Nikolaevicha.
     On vyhodit iz palatki, grozit sobakam,  i  te umolkayut.  So sklona gory
donositsya grohot kamnej pod nogami ubegayushchego stada snezhnyh baranov.
     Usnut' ya bol'she  ne mog. Barany  rastrevozhili davnishnee  zhelanie dobyt'
neskol'ko ekzemplyarov rogachej dlya  kollekcii, i neterpelivoe voobrazhenie uzhe
toropilos'  narisovat'  soblaznitel'nuyu  kartinu  vstrechi  so  stadom.  Ved'
sejchas, v eto pervoe utro nashego prebyvaniya na perevale, my eshche ne razognali
svoim prisutstviem dikih obitatelej gor.
     Razve shodit', popytat' schast'e s ruzh'em?
     Vse spyat. YA podnimayus' s tverdym resheniem ujti na ves' den'  k vershinam
Beru  bussol',  karabin,  gerbarnuyu   papku,  plashch   i  pokidayu  palatku.  V
ostavlennoj  zapiske  ya soobshchil, chto  uhozhu na vostochnyj golec, i  predlagal
Trofimu s Vasiliem osmotret' prohody po vodorazdel'noj linii na zapad.
     Za gorami sochitsya mnogoobeshchayushchij rassvet. Tuman rozoveet, taet. Kuryatsya
kamennye  utesy  nad temnymi  lesami.  Noch'  bessledno  uhodit.  Eshche  minuta
ozhidaniya  -- i  iz-za  gor, iz  bezdny  bezdn, nevidimoe solnce  pronizyvaet
lazur'  pobednymi  luchami.  Nebo raspahivaetsya  nad  Stanovym vo vsej  svoej
neob座atnosti,  i  na  sonnye vershiny nedvizhnyh  gromad, na  uboguyu zemlyu, na
odinokie palatki l'etsya svet nastupayushchego dnya. Vse prosnulos', chtoby  nachat'
zhit', no eshche nezhitsya v utrennej prohlade.
     Kuda idti?
     Reshayus' vnachale podnyat'sya na pereval  i  ottuda nametit' svoj  marshrut.
Vzbirayus' po krutomu, priodetomu melkoj  chashchej, sklonu. Vnizu legkij veterok
doedaet  ostatki  tumana,  vynosit  naverh  nochnoj, eshche ne  otogretyj, zapah
pervobytnyh  lesov i holodnyh  mezhgornyh trushchob.  Svet  uzhe slepit glaza, po
myagkomu yagelyu goryat almaznye kostry.
     Zdes'  kogda-to,  vidimo, byla vysokaya  sopka, no vremya, solnce i stuzha
razrushili ee do poloviny, obnazhiv korennye porody. A voda promyla po-nad nej
dva  prohoda, iz nih zapadnyj  bolee dostupen dlya karavana.  Vdol' sedloviny
idet horosho zametnaya zverinaya tropa, veroyatno, edinstvennaya na etoj  vysote,
soedinyayushchaya ogromnuyu territoriyu gor, lezhashchih vostochnee sedloviny, s ne menee
obshirnoj zapadnoj. Na trope vidny utrennie sledy  nedavno probezhavshego stada
baranov-rogachej i otpechatki lap krupnogo medvedya, prosemenivshego, sledom  za
stadom, na zapad.
     Bolee  soblaznitel'noj  mne  kazhetsya  sejchas  vershina,  navisayushchaya  nad
vostochnym cirkom. K nej ya i napravlyayus'. |to zamanchivo eshche i potomu, chto nam
do  sih  por  ne udavalos' vzglyanut'  na gory,  prostirayushchiesya na voshod  ot
nashego puti. Idu tropoyu. Ona vyvodit menya na sopku i ischezaet.
     YA v cirke. On napominaet vrezannoe v monolitnuyu  goru gigantskoe kreslo
s vysochennoj  spinkoj,  okantovannoj  po  verhnej grani  otbleskom solnca. V
glubine ego mrak dozhivaet svoj  poslednij chas, da k snezhniku prilip, zabytyj
vetrom, klochok tumana. V tishinu, eshche nikem ne potrevozhennuyu, vryvaetsya shoroh
kamnej, skatyvayushchihsya so sten cirka.
     YA ne toroplyus', idu ostorozhno, myagko shagayu po melkoj rossypi. Glaza, po
privychke,   proshchupyvayut  mestnost'.  No   krugom  ni  zverya,  ni   pticy  --
pervozdannyj pokoj,  tol'ko  kamni vse  syplyutsya i syplyutsya  so sten.  Skaly
vblizi ne kazhutsya  otvesnymi.  Oni iz容deny treshchinami, vsyudu torchat karnizy,
cherneyut vyemki, vidny  glyby,  otorvavshiesya ot skal i  chudom uderzhavshiesya na
krutom sklone.  Dno cirka zavaleno  oblomkami,  usypano shchebenkoj i  prikryto
dyryavym  pokryvalom,  sotkannym  iz   lishajnikov,  rododendronov   i  zhalkih
karlikovyh  iv. Na myagkoj tundrovoj pochve u ruchejka zeleneet luk. Kak vysoko
on podnyalsya!
     Vdrug chto-to podozritel'no stuknulo  vverhu.  YA otkidyvayu nazad golovu,
zamirayu. Vizhu nad soboj tol'ko vystupy skal da pustoe poblednevshee nebo -- i
nichego bol'she. Stoyu,  zhdu. Neuzheli  obmanulsya? Sluh  lovit  steklyannyj  zvon
ruchejka, probegayushchego po dnu cirka, i znakomyj shoroh skatyvayushchihsya kamnej po
stenam, no eto ne to. ZHdu eshche dolgo, pochemu-to uverennyj, chto za mnoyu kto-to
sledit  sverhu,  dazhe  oshchushchayu  na  sebe  chej-to vzglyad.  Nachinayu  pristal'no
vsmatrivat'sya v kazhdyj vystup, v kazhdyj kustik travy, svisayushchij po shchelyam.
     Sverhu donositsya kakoj-to  neponyatnyj, ele ulovimyj zvuk. Mne  kazhetsya,
chto ya ne slyshu, a skoree chuvstvuyu  ego. On rozhdaetsya gde-to na samom verhnem
karnize ili nizhe, v pestryh oblomkah.
     Stoyu, smotryu ne shevelyas'. Zamechayu kakoe-to svetloe pyatno  na fone seroj
skaly. Prismatrivayus' i porazhayus': ved' eto zhe belyj lob barana! Teper' vizhu
i vintoobraznye  roga,  prilipshie  k  pyatnu s dvuh storon.  Grud' i tulovishche
skryty za  gran'yu vystupa. Okazyvaetsya, ne tak prosto zametit' barana, kogda
on stoit na karnize  skaly,  nastorozhennyj, ne shevelyas', ili lezhit, otdyhaya,
na kamnyah.
     YA eshche ne uspevayu soobrazit', chto delat', kak beloe pyatno ischezaet. Stuk
upolzaet vyshe, dal'she.  Vizhu, na  vershinu shpilya  vyskakivaet rogach, deskat',
polyubujsya, kakov ya!
     Baran  stoit, nablyudaet  za mnoyu s vysoty. Kak uderzhat'sya,  kogda pered
toboyu, na vernoj distancii, takoj velikolepnyj ekzemplyar snezhnogo barana! On
dazhe ne  poshevelilsya, kogda  ya vskinul karabin, vidimo schitaya, chto nahoditsya
na nedosyagaemoj vysote. "Bednyazhka,  kak ty zhestoko oshibaesh'sya,  cheloveku vse
dostupno", -- podumal ya, nazhimaya kryuchok.
     Vystrel budto  sliznul nadstrojku s pika, i skala opustela. No skoro  ya
uvidel skachushchego po  grebnyu rogacha. Na  dal'nem vystupe  on postoyal, otkinuv
golovu v  koyu storonu,  i blagopoluchno  skrylsya  s  glaz.  "Promazal", --  s
dosadoj podumal ya.
     A den' uzhe v razlive. Solnce rastopilo zataivshijsya nad snezhnikom tuman.
Daleko na zapade, nad krap-lennymi  snegom gol'cami,  gde sineet  golubiznoyu
nebo, sobirayutsya oblaka.
     Greben',  po  kotoromu  podnimayus',  tyanetsya  zubchatymi  razvalinami  k
vershine, kuda  ya nameren popast'.  Koe-gde  po nemu  zametny  podozritel'nye
razryvy. S mysl'yu --  avos' projdu  -- ya  i poshel dal'she. Greben' neozhidanno
vyklinilsya shcherbatym lezviem. Sprava  i  sleva  --  propasti. Tut uzh nado  by
povernut'  obratno,  tak  net,  zaupryamilsya,  ponadeyalsya,  chto  projdu, hotya
nikakoj neobhodimosti  v  riske ne bylo. Polzu na  chetveren'kah,  a  v konce
steny vdrug  chuvstvuyu,  chto iz-pod menya upolzaet  kamen',  tashchit  s soboyu  v
propast'.  Hvatayus' za vystup, delayu bessoznatel'noe dvizhenie vsem korpusom,
i oblomok uletaet vniz, stalkivaya tuda vse, chto popadaetsya po puti.
     Dobirayus',  nakonec-to,  do  bolee  nadezhnogo  mesta,   oglyadyvayus'   i
porazhayus': stena vsya v  skvoznyh treshchinah, razrushena,  derzhitsya bog vest' na
chem, do pervogo sluchaya, i vse eto shatkoe sooruzhenie vot-vot obvalitsya.
     Poslednyuyu   chast'   pod容ma   preodolevayu   po  krupnoj  rossypi.  Nebo
udivitel'no prozrachnoe,  gory vyrisovyvayutsya  chetko,  dali eshche  svobodny  ot
dymki.  Vpervye   vizhu   vostochnuyu  okonechnost'  Stanovogo.  Kak  vse  zdes'
nagromozhdeno,  vypucheno, zaputano!  Vzglyad skol'zit po  vershinam,  odetym  v
serye kurumy, zaderzhivaetsya na golyh utesah, bluzhdaet po glubokim ushchel'yam.
     Kak   skupo   naryazhen  Stanovoj!  Kakoe   ubozhestvo  krasok!  Na  obshchem
mertvenno-serom  fone  lezhat  lish' sinie teni  u  glubokih provalov,  da  po
kamenistym  rasshchelinam  i sklonam lepitsya  zhalkaya zelen'. Bednee, kazhetsya, i
nel'zya odet' zemlyu. I tak vsyudu, kuda by ni obratili vy svoj vzglyad.
     I vse eto  pechal'noe okutano mertvym  pokoem. Uzhasno holodnoe bezmolvie
gor, ih son vechen.  Nastupit li kogda-nibud' na etih surovyh  vershinah vesna
zhizni? Odenet li ih priroda lesom, cvetistymi polyanami?
     Mezhdu  vidimym prostranstvom,  uhodyashchim na vostok,  i vershinoj, kotoraya
pod  moimi nogami, lezhit  glubokoe ushchel'e.  Na dne ego revet reka, probivshaya
put'  mezhdu ogromnymi  valunami.  |to samyj  bol'shoj  pritok Ivaka,  berushchij
nachalo ot vodorazdel'noj linii Stanovogo. Neskol'ko nizhe on ogibaet okruglyj
golec,  napominayushchij sidyashchego Buddu. |tot "Budda" zakryvaet  vid na Ivakskoe
ushchel'e, po kotoromu pozzhe  my dolzhny prolozhit' tropu k ozeru  Toko. Pridetsya
zavtra pojti na nego i razgadat', chto pryachet on ot vzora.
     Delayu  zarisovki  gorizonta, beru  azimuty na  gospodstvuyushchie  vershiny,
vnimatel'no izuchayu  rel'ef. Prihozhu  k vyvodu,  chto  glavnaya  vodorazdel'naya
liniya  hrebta  po vysote malo otlichaetsya ot  otrogov, raspolozhennyh severnee
ee,   chto   po   nej   imeyutsya   shirokie   prosvety,   kotorye  obespechivayut
neposredstvennuyu vidimost' mezhdu  vershinami, raspolozhennymi  po obe  storony
vodorazdela, i chto cherez pereval  mozhno prolozhit' nivelirnuyu trassu ot Zei k
Aldanskomu nagor'yu.  V etom otnoshenii, kazhetsya, vse blagopoluchno. Mozhno by i
poradovat'sya, no kogda ya smotryu na zapad, kuda lezhit nash put', menya snova  i
snova bespokoit vopros: projdem li?
     Vozvrashchayus'  v  lager'.  Znayu, menya  tam zhdut s neterpeniem: mozhet,  ne
zavtrakayut. Po puti hochu sobrat' rasteniya, zhivushchie na skalah.
     Osmatrivayu krupnuyu rossyp'. Iz  chego slozhena  vershina?  Kazhetsya,  budto
kamni nedavno nasypany gigantskim  samosvalom,  lezhat neustojchivo, pod  nimi
vsyudu pustoty, shcheli  dlya  vetra,  i nigde ne vidno  priznakov rastenij, dazhe
lishajniki ne zhivut  zdes'.  Na vershinah gor  proishodit  intensivnyj process
razrushenij, vse peremeshchaetsya, spolzaet ili vypuchivaetsya.
     A  neskol'ko  nizhe,  sovershenno neozhidanno, sredi  uglovatyh  kamnej  ya
uvidel pervyj cvetok.  Kak on,  bednyazhka,  prizhalsya k  oblomku,  pod zashchitoj
kotorogo zhivet! On boitsya vysunut'sya, chtoby ne obzhech' na holodnom vetru svoi
voskovye lepestki.  Stebel' u nego, neproporcional'no tolstyj po otnosheniyu k
rostu, pokryt tonchajshimi voloskami i derzhitsya krepko v shcheli. Sam zhe cvetok s
nemoj mol'boyu  smotrit na solnce.  I hochetsya sprosit' u etogo smel'chaka, kak
on  popal syuda,  pered kem  krasuetsya i dlya kogo raskryl svoi lepestki? Ved'
syuda ne  zaletayut ni  pchely, ni babochki,  ni shmeli... Odin veter zhivet sredi
bezzhiznennyh kurumov.
     Zdes' zhe ya uvidel  nakipnye  lishajniki  i, konechno,  ne mog uderzhat'sya,
chtoby ne sobrat' ih dlya gerbariya. Kak raznoobrazna ih forma i okraska! Mezhdu
oranzhevymi, zheltymi i dazhe belymi vstrechayutsya cherno-cherno-barhatnye,  slovno
vytkannye iz chudesnoj pryazhi, a  vot yarko-krasnye,  oni lezhat  pyatnami svezhej
krovi.  No samye  interesnye  --  serebristye. Ih  nel'zya  rassmatrivat' bez
voshishcheniya. Kakoj slozhnyj risunok, kakaya tonkaya otdelka!
     Nakipnye lishajniki -- pionery rastitel'nogo mira. Oni  pervye pronikayut
v carstvo  skal, poselyayutsya na holodnyh kamnyah i,  razrushaya ih poverhnostnyj
sloj, podgotovlyayut usloviya dlya podnimayushchihsya sledom za nimi  mhov, a zatem i
dlya cvetkovyh rastenij.
     Lishajniki  ischeznut posle togo,  kak  vypolnyat  svoj  dolg,  i  rossypi
pokroyutsya pochvoj.  No dlya etogo nado  mnogo  tysyach let, i  kogda  dumaesh' ob
etom, porazhaesh'sya, kak nichtozhno mal tvoj vek.
     Spusk  v cirk  po  shcheli,  kak ya  i  predpolagal,  vpolne  dostupnyj. Ne
toroplyus' i  chem nizhe,  tem chashche ostanavlivayus',  chtoby sorvat' ili  dostat'
zataivshegosya mezhdu kamnej  postoyal'ca. Kakaya prisposoblennost'  u  rastenij,
schitayushchih skaly svoej rodinoj!  Oni sovsem neprihotlivy,  rastut  vsyudu, gde
mozhno zakrepit'sya kornyami ili prilipnut' k poverhnosti. Rasteniya  povisayut s
ustupov,  stelyutsya  po  ploskim  plitam,  zhivut  v  temnyh, syryh  treshchinah.
Gorstochka  pochvy, skopivshayasya v  estestvennyh  uglubleniyah,  obespechivaet ih
sushchestvovanie.
     YA  podnimayus'  po  karnizam,  zabirayus' pod  kamni, v treshchiny  i  vsyudu
chto-nibud' da nahozhu. Rasteniya zhivut dazhe pod temnym svodom peshcher, gde ih uzh
nikak ne ozhidaesh' uvidet'. Vot pochemu prihoditsya tshchatel'no obsharivat' skaly.
Rabota eta menya vsegda uvlekaet.
     Dovol'nym vozvrashchayus' na stoyanku. Eshche by! Vo-pervyh, mnogoe proyasnilos'
s predstoyashchimi na Stanovom rabotami, vo-vtoryh, ya  nesu s soboyu polnuyu papku
rastenij -- zhitelej skal, a eto, nesomnenno, klad.
     Est' mnogo privlekatel'nogo v takih progulkah, v obshchenii s prirodoj. Ne
znayu,  kto kak, a ya mogu brodit' ves'  den' po goram, ne  oshchushchaya odinochestva
ili ustalosti, i vsegda  s bol'shim  vnutrennim udovletvoreniem  nablyudayu  za
rasteniyami. Zdes', v podgol'covoj zone, gde  proishodit vechnaya shvatka zhizni
s  kurumami,  eti  nablyudeniya osobenno interesny. Bor'ba rastenij  za  pravo
sushchestvovaniya na skalah ochen'  slozhna. Mnogoe porazhaet vas v ih zhizni zdes',
ostaetsya zagadochnym, zastavlyaet zadumat'sya.
     Moi sputniki zhdali menya s pechenkoj.
     --  Tebe,  odnako, glaz krivoj stal, a mozhet, ruzh'e portilsya -- ne tuda
pulyu brosal? -- sprashivaet Ulukitkan, nedoverchivo posmotrev na moj karabin.
     -- Strelyal bol'shogo  barana, stoyal na skale, ves' kak  na ladoni,  i ne
daleko, da, vidno, ne moj! Promazal.
     --  Mozhet, ne tuda mushku  klal?  Razve zabyl: kogda strelyaesh' vverh, --
nado brat'  ee krupno, a kogda  strelyaesh' vniz, --  pod  zverya,  togda  pulya
horosho hodi.
     -- Znayu ya eto, Ulukitkan, da v nuzhnyj moment, vidimo, zabyl.
     -- |ko, zabyl! Togda ruzh'e ne beri, zachem naprasno patron tratish'.
     -- Horosho, Ulukitkan, obeshchayu ispravit'sya, tol'ko ne serdis'.
     No  lico starika evenka prodolzhaet ostavat'sya strogim. On-to znaet cenu
patronu,  dlya nego eto  ne prosto poroh  s pul'koj, eto myaso, odezhda, obuv',
eto ego sushchestvovanie v tajge, i, konechno, starik ne mozhet smirit'sya s  tem,
chto  ya bescel'no rashoduyu takoe  dobro. Mozhet byt',  imenno eta trogatel'naya
berezhlivost' k zaryadam i  nauchila  ego  po-rys'i skradyvat'  zverya, strelyat'
navernyaka, vospitala porazitel'noe spokojstvie zveroboya. Dve puli na odnogo,
dazhe krupnogo, zverya, po ego ubezhdeniyu, slishkom bol'shaya cena.
     Skoro vernulis' i nashi razvedchiki.  Po ih licam, po lenivym shagam mozhno
bylo ugadat', chto nichego horoshego oni ne prinesli.
     -- Tut  ni za chto ne  projti s olenyami,  --  govorit Trofim,  sbrasyvaya
kotomku i  tyazhelo  opuskayas'  na  zemlyu.  --  I  obognut'  negde, strashennye
propasti.
     Vse pomolchali. Gleb nalil prishel'cam po kruzhke chayu.
     --  Ne  budem  segodnya  reshat'  etot  vopros.  Eshche  pohodim,  podumaem,
osmotrimsya, -- skazal ya, ne na shutku obespokoennyj rezul'tatami razvedki.
     Reshili  etot  den'  posvyatit' lichnym delam.  Nado  pomyt'sya,  postirat'
bel'e, zanyat'sya  pochinkoj.  Sredi  vseh ya samyj  bogatyj chelovek -- na  moih
shtanah eshche est' mesto dlya latok.
     Posle  obeda  v  lagere zatish'e.  Vse  rabotayut  -- kto  ustroilsya  pod
pologom, kto u kostra. Nad  gorami spokojnoe i  bezmyatezhnoe nebo. Kazhetsya, i
priroda  ustala  ot  bur',  ot dolgogo tumana, ot  zatyazhnogo dozhdya i  teper'
dremlet v sladostnom zabyt'i.  Spyat sobaki, v teni stonet proklyatyj komar, i
strujka dyma lenivo sverlit sin' neba. Mertvyj,  poludennyj  chas. Dazhe  krik
vorona,  vnezapno  poyavivshegosya v dushnom  vozduhe, ne rastrevozhil  vseobshchego
pokoya.
     YA sizhu pod stlanikovym kustom, prishivayu latku k ichigu -- do chego zhe eto
skuchnoe delo! A v  golove  rozhdayutsya i krepnut bespokojnye  mysli.  Ne  mogu
primirit'sya  s  peredyshkoj.  Tyanet menya k  vershinam. CHuvstvuyu,  ne vysizhu  v
lagere den'.
     Vizhu,  Vasilij Nikolaevich, razvesiv  na  stoyanke bel'e,  beret binokl',
usazhivaetsya  na kamne, vnimatel'no osmatrivaet gory  -- znachit,  i u  nego v
golove takie zhe dumki  i emu nevmogotu  sidyachaya  zhizn'. CHto zhe delat'? Pered
glazami  ta  samaya gora,  chto  utrom napomnila  mne Buddu  i  na  kotoruyu  ya
sobiralsya idti zavtra, chtoby vzglyanut' na Ivakskoe ushchel'e.
     No pochemu zavtra,  esli mozhno segodnya? K tomu zhe  mne neobhodimo dobyt'
dlya  svoej  kollekcii  neskol'ko  ekzemplyarov snezhnyh baranov.  Gde, kak  ne
zdes', eto udobno sdelat': est' mnogo zverya i est' vremya.
     So mnoyu na vershinu idet Ulukitkan. Emu tozhe ohota vzglyanut' na Ivakskoe
ushchel'e, po kotoromu on prohodil sem'desyat  let nazad. Starik naprosilsya sam,
a ya ne stal  otgovarivat', hotya i  znal, chto podnyat'sya emu na  takuyu vershinu
nelegko.
     Beru  karabin, binokl',  ryukzak  s gerbarnoj  papkoj,  soshki.  Zapisnaya
knizhka, nozh  vsegda  so  mnoyu. V karmane  ostaetsya nes容dennyj  utrom  kusok
lepeshki. Ulukitkan idet so svoej neizmennoj berdanoj,  bez kotomki, nalegke.
Sobaki podnimayut protestuyushchij voj...
     -- Ni puha ni pera! -- krichit nam vsled Trofim.
     My  peresekaem mar', za  nej sejchas  zhe nachinayutsya plotnye neprohodimye
stlanikovye zarosli. Pogruzhayas' v nih, ty nevol'no oshchushchaesh' ih neob座atnost',
zagadochnost'.  Zelenaya  chashcha  prikryvaet  plotnym runom  kamenistye  otkosy,
stekaet gustoj  chernotoyu  v  glubinu ushchelij. Stlanik  vstrechaet  nas  gustym
spleteniem  stvolov, skvoz' kotorye  mozhno probrat'sya,  rabotaya  i  nogami i
rukami. No  my k  etomu privykli, kak i  ko mnogim prochim prepyatstviyam,  bez
kotoryh nashe puteshestvie ne bylo by interesnym.
     Za  ruch'em, sobirayushchim vodu  s  pereval'nyh kotlovin, srazu  nachinaetsya
pod容m. Vidimo, drevnij  lednik, nekogda  pokryvavshij  hrebet, uspel  tol'ko
okonturit'  skalami  budushchij cirk, no  vypahat' iz nego  korennye porody  ne
hvatilo sil. Tak i ostalsya cirk nezakonchennym.
     Podnimaemsya levym kraem kotloviny. Ulukitkan otstaet. Kakoe bespokojnoe
chuvstvo gonit  starogo  evenka na  etu skal'nuyu vershinu? Krutizna otnimaet u
nego  sily,  legkim  ne  hvataet  vozduha, on ves' tryasetsya, a vse zhe  idet,
vyiskivaya prohod mezhdu  krupnyh oblomkov, zapletennyh  stlanikom i prikrytyh
lishajnikami. S nami podnimayutsya  po utesam eli, hvatayas' cepkimi  kornyami za
uglovatye kamni  i upirayas' ostrymi vershinami  v nebo.  Syuda zhe,  k  verhnim
skalam, vybegayut nebol'shimi tabunami ol'hi.
     No vot my vzbiraemsya na poslednie utesy, navisayushchie nad chashchinoj. Dal'she
idti legche. Izmel'chal stlanik, stalo prostorno. Za pologim grebnem vidneetsya
shirokaya  sedlovina,  prikrytaya  melkoj  rossyp'yu  da   zelenymi  al'pijskimi
luzhajkami.
     YA  usazhivayus' na kamen' otdohnut', a Ulukitkan, ustalo  opershis' grud'yu
na oblomok, smotrit na sedlovinu...
     Ogromnoe solnce davno minovalo  zenit. Skvoz' fioletovuyu dymku znojnogo
dnya  smutno  oboznachayutsya kontury otrogov,  pyatna  snegov,  rebristye  grani
otkosov. Dal' pochti ne prosmatrivaetsya,  chut'-chut' sineet, slivayas' s pustym
nebom. V  tajge sejchas, navernoe, dushno, kak pered iyul'skoj grozoyu, a zdes',
na utesah, prohlada, skvozyat  shal'nye veterki. Oni nesut syuda, na kamenistye
vershiny, zapah zhizni, chto-to bodryashchee, ne ugasayushchee. S  nimi doletaet i krik
kedrovok, shnyryayushchih po stlanikam v poiskah osennih pohoronok.
     Vizhu, Ulukitkan zabespokoilsya.
     -- Odnako,  na sedle  kto-to  hodit...  Smotri horosho, mozhet, tam  nasha
udacha.
     YA  podnimayus',   smotryu  na   sedlovinu,  vizhu,  kak  chto-to  malen'koe
prokatilos'  po zelenomu  fonu  i  totchas  zhe  vernulos' na  ishodnoe mesto.
Napryagayu zrenie i porazhayus': vse luzhajki  budto  krapleny svetlymi  pyatnami.
Zamechayu,  chto vse  oni  nahodyatsya v  nepreryvnom  dvizhenii,  to kuchatsya,  to
rastekayutsya po sedlovine.
     -- Neuzheli eto barany? -- sprashivayu ya starika,
     -- |ge, barany. Bol'she tut nikto ne zhivi.
     -- Pochemu zhe oni takie malen'kie?
     -- Nichego, chto malen'kie. Kogda myasa net, to i vcherashnie kosti horosho.
     My  obhodim  greben' sleva,  ostorozhno podbiraemsya s severnoj storony k
sedlovine. Gde-to blizko stado. YA  ego  ne  vizhu,  no chuvstvuyu po tomu,  kak
trevozhno b'etsya moe serdce. Kazhetsya, vot sejchas podkrademsya  k krayu rossypi,
i za nej...
     -- Hodi  szadi, -- shepchet Ulukitkan, --  horosho smotri, chto ya delayu, ty
to zhe delaj. Baran glaz shibko daleko hvataet, -- i on pripadaet k zemle.
     My pochti na chetveren'kah dobiraemsya do kraya rossypi. Ulukitkan lipnet k
kamnyam,  grozitsya pal'cem i vytyanutoj ladon'yu otsekaet  verhnyuyu chast' golovy
po nos,  pokazyvaya,  naskol'ko  mozhno vysovyvat'sya.  A na  ozabochennom  lice
strogost'.
     Za  kraem  rossypi  uzhe  blizko  sedlo.  Mesto pochti  rovnoe.  Slyshitsya
reden'kij stuk  kamnej.  YA ne  svozhu glaz so  starika.  Vizhu,  on dostaet iz
kozhanoj sumochki igolku, vdevaet dlinnuyu nitku. Ponyat' ne mogu, chto on hochet,
i ne znayu, nuzhno li  i mne  povtoryat'  etu  proceduru. A  Ulukitkan  sryvaet
bol'shoj  krug pochti belogo yagelya i, k moemu  udivleniyu, prishivaet k perednej
chasti  shapki. Kogda  zhe on nadel ee na golovu, yagel'  napomnil mne belyj lob
barana. Beru ya u nego igolku i tozhe prishivayu k svoej shlyape belyj lishajnik, s
blin velichinoyu.
     Starik  spolzaet   s  rossypi,   eshche  raz  preduprezhdaet  ..  menya   ob
ostorozhnosti i lozhitsya plastom  na  vlazhnuyu zemlyu. Teper' ostaetsya propolzti
metrov pyat'desyat do kamnej na sedlovine, a tam -- chto budet.
     Ulukitkan  polzet besshumno,  kak-to  smeshno  rastopyriv  ruki  i  nogi.
Berdana na spine,  on ee derzhit zubami  za remen', perekinutyj cherez  pravoe
plecho,  a  lozhe  otodvinuto  k  levomu  boku  --   tak  berdana  ne   meshaet
peredvigat'sya. Ustraivayu i ya na spine karabin, pokorno sleduyu za starikom.
     V  tom, kak  on besshumno polzet, kak vytyagivaetsya na zemle, est' chto-to
rys'e.
     Nogi  ustayut ot neprivychnyh  dvizhenij. Ot volneniya  ne hvataet vozduha.
Eshche  nebol'shoe  usilie,  i  my  u celi.  Ostaetsya prosunut' v shchel'  ruzh'ya  i
razryadit'  ih. Starik natyagivaet gluboko na lob  shapku  s  prishitym  yagelem,
nachinaet besshumno podnimat'sya. YA podbirayus' poblizhe, ne svozhu s nego glaz. A
on vysovyvaetsya, zaglyadyvaet vpered, i znakomaya ulybka rastyagivaet ego suhie
guby. Gde zhe tut uderzhat'sya, ya tozhe vyglyadyvayu i tozhe ulybayus': metrah v sta
ot nas bespechno  pasetsya bol'shoe  stado, sostoyashchee  isklyuchitel'no iz molodyh
samcov  -- ot  dvuh  do treh  let.  YA ne vizhu sredi nih  ni odnogo vzroslogo
barana. Slovom,  my natknulis' na  nastoyashchij mal'chishnik. CHto  eto, sluchajnoe
skopishche ili tak polozheno u snezhnyh baranov?
     Odni iz nih pasutsya, drugie zabavno igrayut, i tol'ko nekotorye lezhat na
plitah. Nas oni ne zamechayut, vidimo, etomu vozrastu eshche prisushcha bespechnost',
k tomu zhe i belye pyatna na nashih golovnyh uborah sluzhat horoshej maskirovkoj.
     My  prodolzhaem  nablyudat'. Molod',  svoej igroyu,  dvizheniyami, mne  zhivo
napominaet domashnih  yagnyat.  Barany bodayutsya, stukayutsya lbami, razbegayutsya i
snova  b'yutsya.  To  vdrug  podnimutsya na  zadnie  nogi,  ugrozhayushche  potryasut
golovami  i, uspokoivshis',  nachnut  pastis'.  Vidimo,  uzhe s  etogo  rannego
vozrasta samcy treniruyut sebya dlya budushchih shvatok!
     Nekotorye yagnyata derzhatsya parami, ni na minutu ne razluchayutsya.  |to  --
bliznecy.  Oni,  veroyatno, nadolgo,  a  mozhet byt', i do  starosti, sohranyat
rodstvennuyu privyazannost',  budut  zhit'  vmeste, bespechno  kochuya  s  drugimi
samcami  po tropam,  prolozhennym  v  etoj  gornoj  tesnine  ih predkami.  A,
povzroslev,  odin  raz  v  godu,  v nachale  zimy,  kogda u  snezhnyh  baranov
nastupaet brachnaya  pora, bliznecy voznenavidyat  drug druga, budut smertel'no
bit'sya za  obladanie  samkoj... No  projdet  eta  lyubovnaya pora,  ugomonyatsya
strasti, i oni snova budut vmeste brodit' po skalam.
     Vse  eto  pronositsya  v  golove  bukval'no  za  neskol'ko  sekund, poka
Ulukitkan prosovyvaet vpered stvol svoej berdany.  No v etot moment naletaet
szadi veter. On nabrasyvaet  zapah cheloveka na sedlovinu,  i uzhas ohvatyvaet
zhivotnyh.  V  odno mgnoven'e vse stado  brosaetsya  vniz  i  ischezaet s glaz.
Tol'ko odin baran prospal. Ego budit udalyayushchijsya stuk kamnej, on vskakivaet,
trevozhno oglyadyvaetsya, nyuhaet vozduh, ne ponimaet, chto sluchilos', i, kak  by
uskoryaya   rokovuyu   razvyazku,   vybegaet  na  prigorok.  Tyazhelym   vystrelom
razryazhaetsya   berdana  starika.   CHuzhoj,  neznakomyj  zvuk  trevozhit  skaly,
raspolzaetsya daleko po otrogam i glohnet za gran'yu krutyh skatov.
     Rasseivaetsya porohovoj dym. Baran lezhit na prigorke s probitym serdcem.
Starik ostaetsya svezhevat' ego,  a ya toroplyus' na golec,  chtoby vzglyanut'  na
Ivakskoe  ushchel'e i  zrimo  predstavit' sebe nash put', kotorym nam, vozmozhno,
pridetsya idti k Aldanskomu nagor'yu. No prezhde vsego nuzhno zanesti v zapisnuyu
knizhku  neskol'ko  fraz o  takom  neobychnom mal'chishnike  i  nekotorye mysli,
zarodivshiesya pri nablyudenii za molodymi baranami.
     Nablyudeniya  za  zhizn'yu zhivotnyh i rastenij v  etih, zabytyh  chelovekom,
pustyryah ya schitayu svoej svyashchennoj obyazannost'yu, hotya k moej neposredstvennoj
rabote vse eto nikakogo  otnosheniya ne imeet. Nuzhno byt' slishkom ravnodushnym,
chtoby  prohodit'  mimo,  ne zamechaya  izvechnoj bor'by  rastenij  s  kurumami,
poedinka  lesa   s   vetrami,  kroshechnyh  cvetov   s  holodom,  ne  zamechat'
udivitel'noj prisposoblennosti snezhnyh baranov k skalam.
     No razve ne stranno, chto dikie zhivotnye, v tom chisle i snezhnye  barany,
obitayushchie  na  malodostupnyh vershinah gor,  ot  rozhdeniya ne videvshie  lyudej,
smertel'no  boyatsya vstrechi s nimi? Zapah cheloveka privodit zverej  v uzhas, i
eto v odinakovoj  stepeni otnositsya kak  k parnokopytnym, tak i k  hishchnikam.
Vidimo, za svoe  sushchestvovanie  na zemle chelovek tak nasolil dikim zhivotnym,
chto u teh vyrabotalsya vrozhdennyj strah pered nim.
     Teper'  ya  okonchatel'no ubedilsya, chto  yagnyata-samcy;  uzhe v  dvuhletnem
vozraste  pokidayut  materej i  obshchestvo samok,  vedut  samostoyatel'nyj obraz
zhizni, sbivshis' v stada ili prisoedinyayas' k  starym rogacham i predprinimaya s
nimi puteshestviya po  hrebtam. I letom, i zimoj  barany ne  sostavlyayut obshchego
tabuna  s samkami,  krome brachnogo perioda. Oni  derzhatsya  strogo  otdel'no,
predpochitaya  bolee vysokie  i  skalistye vershiny i  gornye cirki,  togda kak
samki,  skazhem,  zdes',  na  Stanovom,  zanimayut granicu  stlanikov,  gornye
kotloviny, raspadki. Tol'ko vo vremya "nashestviya" gnusa oni vmeste s yagnyatami
vzbirayutsya na skaly i tam, na veterke, provodyat ves' den'.
     YA  podnimayus' po  golomu pustynnomu grebnyu.  Holodkom veet ot rossypej.
Spadaet  zhara,  no  vozduh  vse  eshche  suhoj  i  teplyj.  V  ostyvshej  sineve
prorezayutsya sedovlasye makushki gor. Mirno, spokojno krugom,  tol'ko nerovnyj
stuk  kamnej pod  nogami vydaet  moe  prisutstvie. I  kak-to nekstati v'etsya
dymok kostra nad  temno-zelenymi stlanikami, chto gluboko vnizu  okruzhayut nash
lager'.   Otkuda-to   sleva  s  legkim  posvistom  kryl'ev  vzvivaetsya  para
belohvostyh  strizhej.  Oni  opisyvayut  nado  mnoj  krug  i, ne  zamykaya ego,
spiral'yu uhodyat vysoko v nebo. Nevol'no zaviduesh' im, legkosti ih poleta, ih
stremitel'nosti.
     K sozhaleniyu, s gol'ca mne ne udaetsya uvidet' polnost'yu Ivakskoe ushchel'e:
dal'  eshche  okutana dymkoj, a blizhnyuyu chast' ushchel'ya zakryvaet  pologij  otrog,
vysunuvshijsya  ot vershiny na  sever. Pridetsya  idti tuda, inache  nashi  usiliya
okazalis' by naprasnymi.
     Na minutku sazhus'  na kamen' otdohnut'. Gory  tonut v  sineve, gorizont
slivaetsya s dymkoj. V vozduhe ostatki znoya, smeshannogo so smolistym aromatom
stlanikov, prinosimym iz mrachnyh provalov. Radostno b'etsya serdce pri mysli,
chto ty dostig vershin  pervobytnyh  gor. Mozhet byt', vse,  chto  vidno  s etoj
vysoty,  vpervye  obozrevaetsya  chelovekom.  Kak  neob座atny  bogatstva  nashej
strany! Skol'ko netronutyh bogatstv hranyat v svoih skladkah nedra, bogatstv,
do kotoryh eshche  ne dotronulis'  pytlivye ruki sovetskih  lyudej i do kotoryh,
dazhe pri nashih tempah, mozhet byt', eshche ne skoro dojdet chered. No dojdet!
     Vizhu,  eshche  para strizhej vzvivaetsya nad  vershinoyu  i nerovnoj  spiral'yu
uhodit v nebo. Za nej  poyavlyaetsya vtoraya para, tret'ya...  Kazhetsya,  nastupil
chas ih sostyazanij, i pticy toropyatsya zanyat' svoi mesta v prostornom nebe. Ih
uzhe mnogo,  ne soschitat'. |to ne  vechernyaya kormezhka  i ne zabava, a, vidimo,
ser'eznaya ezhednevnaya trenirovka, inache im ne uderzhat' mirovogo pervenstva po
skorosti. I  trogatel'no, chto vse oni letayut tol'ko parami. Kak stremitel'ny
i neobychno  legki oni v polete, kak soglasovany dvizheniya, tochno  "zveno"  iz
dvuh ptic sostavlyaet odno celoe!
     V  prohlade uzhe  taet dymka. Podnimayutsya gorby Stanovogo i  u gorizonta
otdelyayutsya ot neba zazubrennoj chertoyu. Idu k krayu otroga zverinoj  tropoj po
uzkomu  grebnyu, --  vernee,  po  verhnej kromke  vysochennyh  skal, urezayushchih
greben' sprava. Vniz strashno smotret': tam -- bezdna. Kazhetsya, padaya,  skaly
drobilis', skatyvalis' vniz, no vdrug ostanavlivalis', ceplyalis' odnim kraem
za goru, povisaya nad propast'yu.
     Vot ya  i  na  krayu  otroga.  Teper'  podo mnoyu  lezhit Ivakskoe  ushchel'e,
prikrytoe staren'koj rvan'yu iz hvojnyh  lesov, marej i rossypej. Po  dnu ego
blestit  reka,  prizhimayas'  pochti  na  vsem svoem protyazhenii, do  sliyaniya  s
Utukom,  k levomu  krayu.  Dno  ushchel'ya prostorno,  i s  vysoty put' na  sever
kazhetsya  svobodnym.  Tol'ko ot perevala  i do  ust'ya bol'shogo pravoberezhnogo
pritoka,  ogibayushchego golec, na kotorom  ya nahozhus', lezhit  sil'no vspuchennaya
mestnost',  sklony  kotoroj  zarosli  stlanikovoj  chashchej. YA delayu  zarisovku
ushchel'ya,  otmechayu  prepyatstviya,  bolee dostupnye prohody,  kak  oni kazhutsya s
vysoty ptich'ego poleta.
     Horosho vizhu i  zapadnuyu  chast' hrebta. Ona i otsyuda ne vnushaet doveriya.
Neuzheli s olenyami ne projdem?
     Vozvrashchayus' svoim sledom. Nabegayushchij veterok  dyshit vechernej svezhest'yu.
Speshu k Ulukitkanu. Starik zhdet menya i, veroyatno, bespokoitsya.
     Vizhu, vperedi,  na odnoj iz zazubrin skaly, vnezapno  vyrastaet rogatyj
siluet. On poyavlyaetsya vsego lish' na  sekundy, tochno dlya soblazna, i ischezaet
v provale.
     ...Esli  by  ya  znal,  reshivshis'  presledovat'  baranov,  chto  so  mnoyu
proizojdet!
     Toroplyus' dal'she. Bol'yu otdaetsya vo mne stuk kamnej pod nogami. Puglivo
smotryu na zakat, vremeni ostaetsya nemnogo.
     Vot  i znakomaya  skala. Ostorozhno vysovyvayus'  iz-za  kamnej. Za skaloyu
tozhe  skaly,  navisayushchie  nad  propast'yu  nerovnymi  ryadami. Vizhu, dal'she na
grebne poyavlyaetsya  krupnyj baran. On ostanavlivaetsya,  povorachivaet golovu v
moyu  storonu,  dolgo  stoit, chetko  vyrisovyvayas'  na  shafranovom  zakate. YA
prikladyvayu  karabin   k   plechu,  lovlyu  na   mushku  barana,   no   vystrel
zaderzhivaetsya, mishen' kazhetsya dalekovatoj.
     A tem vremenem na grebne poyavlyayutsya, odin za drugim, eshche shest' vzroslyh
rogachej. Oni vystraivayutsya v odnu cepochku i, lenivo  pokachivayas' na korotkih
nogah,  uhodyat v tishinu, ne narushaya svoim prisutstviem sonlivyj pokoj gor. V
ih  dvizheniyah  polnaya  bespechnost',  budto v  etot  torzhestvennyj chas zakata
smyagchayutsya  serdca  vragov.  Ni  odin  ne  oglyanetsya,  ne  proyavit  hotya  by
lyubopytstva  k  okruzhayushchej  mestnosti. ZHivotnye  ne  podozrevayut,  chto iz-za
skaly, ostavshejsya u nih pozadi, sledit za nimi chelovek s vintovkoj.
     Barany vzbirayutsya na verh  utesa.  Zanimayut  mesta po  karnizam, kak  v
amfiteatre, i,  povernuvshis'  k zakatu, lozhatsya.  Kazhetsya,  chto  vse im  tut
privychno, znakomo, budto v techenie vsej svoej zhizni oni ezhednevno vyhodyat na
etot utes provodit' solnce, nasladit'sya vechernej prohladoj i ih nikto  zdes'
ne bespokoit.
     Nachinayu skradyvat' baranov, pytayas' vo vsem podrazhat' Ulukitkanu.
     Obhozhu skalu  po prilavkam, nad samym provalom. Strashno smotret'  vniz.
No  azart  i  duh sorevnovaniya zahvatili menya:  neuzheli to,  chto smog starik
(pust' pri ego opyte, no zato i v  ego  vozraste), nedostupno  mne, cheloveku
gorazdo bolee molodomu i, nesravnenno, fizicheski bolee sil'nomu.
     Ostaetsya vybrat'sya  na bokovoj greben', za  nim  nedaleko  i rogachi.  I
vdrug iz-pod nog sryvaetsya kamen'. On padaet vniz, stalkivaya na puti drugie,
i vse vmeste oni s shumom letyat v propast'.
     Dolgo vorchat razbuzhennye  skaly. S dosadoj dumayu, chto vspugnutye barany
teper' daleko, i gor'koe razocharovanie smenyaet nadezhdu na udachu.
     Vizhu, vperedi kruzhitsya voron, chto-to rassmatrivaet sverhu...
     Kradus'...  Protiskivayus'  mezhdu  dvuh  kamnej,  vyglyadyvayu  i  priyatno
porazhayus':  vse barany lezhat na  karnizah,  oblitye yarkoj  pozolotoj zakata,
napominaya  bronzovyh  sfinksov.  Znachit, ih  ne  spugnul  stuk  kamnej.  Nas
razdelyaet rasstoyanie v sto metrov.
     Skol'ko velichiya v ih okamenelyh pozah!
     Prismatrivayus', kakogo  by vybrat' iz  semi pochtennyh  rogachej? Vse oni
soblaznitel'no  horoshi,  krupnye,  dlinnye,  dostojnye  byt' predstavitelyami
svoego roda v muzee.
     Zamechayu u  odnogo neobychno  bol'shie  roga,  chernye, sil'no  vyvinchennye
naruzhu. Ego-to  ya i izbirayu v zhertvu. Odnako strelyat' ne mogu, on pokazyvaet
mne  tol'ko perednyuyu  chast'  golovy,  a  tusha  spryatana za  soseda.  Reshayus'
otpolzti nazad metrov tridcat', i togda baran budet viden horosho.
     A voron  vse kruzhitsya  pered  glazami, to  vzletit,  to  prizemlitsya, i
chto-to bormochet prostudnym golosom.
     I tut zhe sluh lovit  trevozhnyj  krik  kuropatki.  Znayu,  ne  zrya krichit
ptica,  odnako sejchas  ne  do  nee.  Podbirayus'  k  rasshcheline,  vzbirayus' na
greben', no baranov ne vizhu, zaslonyaet bol'shoj kamen'. Polzu na chetveren'kah
po uzkomu karnizu vlevo.
     Vot  i   kraj.  Razgibayu  spinu,   pripodnimayus'...  Nichego  ne  vidno.
Stanovlyus' levoj nogoyu povyshe na vystup, upirayus' noskom v bol'shoj kamen'...
Oni, barany! Lezhat. Lyubuyutsya nebesnym pozharom.
     Prikladyvayu  karabin,  --  i   v   etot   samyj  moment  vperedi  voron
stremitel'no pikiruet  kuda-to vniz, i  totchas zhe ottuda  s neistovym krikom
vyskakivaet kuropatka  s  tabunkom  cyplyat.  Oshchushchayu,  kak  vzdrognula  mushka
karabina. Vystrel zaderzhalsya!
     Voron  molcha nabrasyvaetsya na vyvodok, pugaet  vzmahom sil'nyh kryl'ev,
grozit klyuvom, no kuropatka s materinskim geroizmom zashchishchaet malyshej. To ona
raspustiv  kryl'ya  i  prinyav  groznyj  vid,  naletaet  na  vorona,  to vdrug
pritvorno padaet, b'etsya na zemle v predsmertnyh sudorogah, otvlekaya na sebya
vraga.  Iz sosednego lozhka na  pomoshch' toroplivo letit otec semejstva.  Krik,
trevoga  usilivayutsya, cyplyata  v  panike to brosayutsya k  roditelyam, to  ishchut
spaseniya  v  kamnyah. A  hishchnik nagleet,  kuropatka  ne vyderzhivaet  natiska,
pytaetsya uvesti vyvodok pod naves.
     |togo-to,  vidno,  i  hochet  hishchnik.  On  nastigaet  zadnego  cyplenka,
smertel'no b'et po golove klyuvom, podnimaetsya, b'et vtorogo...
     "Ah, -- dumayu, -- stervec! Vot  ya tebya sejchas..." Lovlyu ego na mushku, i
vystrel potryasaet tishinu.
     I v tot zhe mig  chto-to podo mnoj  upolzaet vniz, uzhe sypletsya shcheben'. YA
hvatayus' rukami  za kraj skaly, silyus' uderzhat'sya. Vypushchennyj karabin, padaya
cherez plecho v propast', bol'no rassekaet mushkoj shcheku.
     V soznanie vryvaetsya uzhas nelepoj razvyazki.
     CHuvstvuyu, kak spolzayut pal'cy, prilipshie k  granitu.  Naprasno  pytayus'
pravoj nogoyu dostat' kraj karniza.
     Poslednim vzglyadom lovlyu kraj neba, eshche osveshchennogo gasnushchim zakatom, i
padayu!
     CHto-to  ostroe  skol'znulo  po  zhivotu,  bol'no  udarilo  po  chelyustyam,
ottolknulo, potashchilo vniz...
     Zabyt'e bylo dolgim i tyazhelym.
     CHto privelo menya v soznanie -- ne pomnyu, no ono vernulos' kak-to srazu,
vmeste s  muchitel'noj bol'yu. Dolgo ne mogu ponyat' -- gde ya, chto za svetlyachki
mayachat v temnote pered otkrytymi glazami i pochemu ne razgibaetsya spina.
     -- Gu-u! U-gu-gu! -- donositsya iz tishiny, i ya uznayu golos Ulukitkana.
     Pytayus' pripodnyat'sya  i slyshu, kak  sorvavshijsya  iz-pod  menya kamen'  s
gulom letit v propast'. Dogadyvayus', chto lezhu na krayu karniza, za kotorym --
chernaya bezdna. Hochu kriknut', pozvat' na pomoshch' starika, no chto-to ostroe ne
daet poshevelit'sya  yazyku. S trudom  otkashlivayus', splevyvayu krov'  vmeste  s
oblomannymi  zubami  i hriplym  golosom  dayu  o  sebe  znat'.  A  sam  boyus'
poshevelit'sya, chtoby ne sorvat'sya v propast'.
     CHto, esli Ulukitkan ne uslyshit menya?!
     -- U-gu-gu! -- snova donositsya do sluha.
     YA otvechayu, zovu, zhdu. Opyat' tishina.
     Vizhu pered soboyu  gustuyu  tem' nochi, proshituyu holodnym mercaniem zvezd,
da zhutkie siluety skal, navisayushchih nado mnoyu.
     YA bespreryvno krichu.  Slyshu, kak ostorozhno,  oshchup'yu,  priblizhayutsya shagi
vmeste so stukom kamnej.
     --  U-yu-yu...  --  kakoj  hudoj mesto! Zachem syuda  hodi?  -- vozmushchaetsya
starik, spuskayas' ko mne na chetveren'kah. Dyshit on tyazhelo, preryvisto.
     Odnu ruku on podaet mne, drugoj, kazhetsya,  derzhitsya za vystup. No stoit
mne poshevelit'sya,  kak v  propast' letyat oblomki  i ottuda donositsya  gluhoj
shum,  slovno ropot kakih-to chudovishch, obitayushchih v etih mrachnyh skalah. Silyus'
privstat' i ne mogu preodolet' bol' v levom  boku, v nogah, ne  mogu podnyat'
otyazhelevshuyu  golovu.  Strashnoe sostoyanie bespomoshchnosti  ohvatyvaet menya. Kak
vybrat'sya iz etoj zapadni? A kamni vse syplyutsya i syplyutsya v propast'.
     Vdrug  probudilos'  strastnoe  zhelanie  soprotivlyat'sya  bessiliyu,  i ya,
opirayas'  na  odnu  ruku, so  stonom  pripodnimayus'.  Ne  znayu uzh,  s  kakim
napryazheniem  i  s kakim  riskom  dlya sebya  Ulukitkan  pomog mne  vybrat'sya s
karniza.
     Starik zabotlivo vyvodit menya  na greben', usazhivaet mezhdu kamnej,  sam
prisazhivaetsya ryadom.
     -- Dumal, ty  baran strelyal. Skoro  hodi  syuda,  hotel  pomogat'  shkuru
sdirat', da sovsem nikogo ne nashel. Kak tak poluchilsya?
     YA  podrobno  rasskazyvayu  stariku  o sluchivshemsya, i sam udivlyayus',  chto
sravnitel'no legko otdelalsya.
     Ulukitkan neodobritel'no  kachaet  golovoyu,  hochet  chto-to  skazat', no,
vidimo, shchadit menya. Znayu, s nim etogo ne sluchilos' by.
     -- Odnako, hodit' otsyuda budem, tut holodno, -- govorit on. No v golose
ego neuverennost': smogu li ya sejchas peredvigat'sya.
     -- Net, ya nikuda ne pojdu...
     -- Horosho, ya budu hodi, -- govorit on,  k moemu udivleniyu, -- tol'ko ty
syuda syad', za  bol'shoj  kamen', tut teplee. -- I starik, podoslav moh, pomog
mne perebrat'sya na novoe mesto.
     On nakryl moi nogi svoej telogrejkoj, sdelal iz kamnej  zaslon ot vetra
i, ne skazav  ni slova, ischez. YA ne sprosil,  kuda on  poshel... Otdalyayushchijsya
stuk kamnej otmechal ego put' v temnote.
     Snova  ya  odin vo  vlasti molchalivyh skal pod  zvezdnym nebom. Kazhetsya,
srazu usililas' bol'.  Vse  telo  noet,  slovno polk soldat proshelsya po  mne
kovanymi sapogami. Vo rtu vse eshche nepriyatnyj privkus krovi, hochetsya pit'...
     Boyus' poshevelit'sya, a dumy plyvut i plyvut nerovnoj cheredoyu.
     CHelovek  so  vsem  bystro svykaetsya, i  menya uzhe  ne udivlyaet zastyvshij
pered glazami pejzazh  -- skuchennye skaly, podnyavshiesya v temnotu bezoblachnogo
neba, razvaliny utesov,  bezmolvie nochi. ZHivut  tol'ko zvezdy. Kak strastno,
zhivo  svetyat oni!  YA  mog  by vsyu  noch' lyubovat'sya  kartinoj  dalekih mirov,
nablyudat' perelivy  raznocvetnyh ognej, proslezhivat' puti sozvezdij. No bol'
snova i snova vozvrashchaet menya k pechal'noj dejstvitel'nosti.
     Kak holodno stalo! Skoree by den'!
     Slyshu,  gde-to sprava i  daleko stuknul  kamen'. Kto by  eto mog  byt'?
Napryagayu sluh, zhdu.
     A utro  vdrug  raspahivaet  vostok, i  ottuda, iz-za  zubchatyh  hrebtov
Stanovogo, sochitsya  nezhnyj,  golubeyushchij otsvet  nastupayushchego dnya.  A  nizhnie
otrogi eshche tonut v svezhesti iyul'skoj nochi.
     Opyat' stuknul kamen', no teper' blizhe i yasnee.
     Pytayus'  razgadat',  ch'i shagi trevozhat pokoj  gor, i  s bol'yu vspominayu
propavshij karabin. Bez nego zhutko v etom molchanii, sredi  skal. No vot vizhu,
kto-to   vysunulsya  iz-za  grebnya  v  porozovevshuyu   polosu  utra  i   zamer
beskonturnoj kopnoj. Uznayu Ulukitkana.
     On molcha  spuskaetsya ko  mne, snimaet  s  plech  drova,  tyazhelo,  ustalo
saditsya na kamen' ryadom.
     -- U-yu-yu, -- vyryvaetsya iz ego grudi starcheskij vzdoh.
     My oba molchim,  oba  zahvacheny  odnim horoshim chuvstvom  udovletvoreniya,
kotoroe trudno  vyrazit' slovami. Kak ya blagodaren emu za zabotu, za to, chto
on ne pokinul menya, za etu molchalivuyu scenu!
     Starik razzhigaet koster, pomogaet mne peresest' poblizhe k ognyu.
     Sovsem uhodit noch'. Vse  stanovitsya ponyatnym, dostupnym, ischezayut tajny
zvezdnogo  mira. Kosye potoki sveta  oblivayut dalekie vershiny,  nashu  uboguyu
stoyanku, padayut na ryhlyj tuman, upryamo polzushchij so dna obshirnogo ushchel'ya.
     V bezmyatezhnoj sineve neba parit berkut.
     YA dostayu kusok lepeshki, pristraivayu ego  k  ognyu. Starik tozhe izvlekaet
iz-za pazuhi lepeshku, otogrevaet ee, i my molcha zhuem.
     Vse  vokrug zapolnyaetsya sumrakom, prevrashchaet ogromnye  gory v nichto. Za
ego pelenoj chuditsya strashnaya pustota.
     Vdrug gde-to na otroge progremeli kamni.
     --  Odnako,  baran  moj  sled nashel,  ubegaet,  --  govorit  Ulukitkan,
podsazhivayas' k ogon'ku i doedaya lepeshku.
     Stuk  otdalyaetsya, zatihaet, potom snova  zarozhdaetsya  i  sovsem blizko.
Vidim, iz tumana k nam vyryvayutsya dva chernyh pyatna...
     |to Bojka i Kuchum!
     Sobaki  s  hodu  naletayut na nas. I  sudya  po tomu,  kak svisayut u psov
yazyki, oni preodoleli bol'shoe rasstoyanie.
     Bojka lozhitsya na kamen' poodal'  ot ognya, vytyanuvshis'  vo  vsyu  dlinu i
otkinuv golovu, a Kuchum usazhivaetsya na  zadnie lapy, smotrit vnimatel'no mne
v glaza.
     --  Zrya otpustili sobak, oni mogli naskochit'  na baranov -- i togda ishchi
vetra v pole! -- govoryu ya.
     -- Odnako, s  nimi chelovek syuda hodi, -- otzyvaetsya uverenno starik. --
Skoro tuman konchaj, den' horoshij budet, nas uvidyat.
     -- Ty dumaesh', raspogoditsya?
     -- Obyazatel'no. Smotri horosho, kak Bojka lezhi.
     -- Obyknovenno, po-sobach'emu. On ulybaetsya moemu otvetu.
     -- Golovoj dumaj.  V  plohuyu pogodu  sobaka obyazatel'no klubkom lezhi, a
sejchas  golova,  nogi  v  raznyj storony, kak  v zharkij  den', znachit, chuet:
blizko teplo. Pravda govoryu, den' horoshij zhdi.
     I, kak  by v dokazatel'stvo, chto  u Bojki takaya poza ne sluchajna, tochno
tak zhe lozhitsya i Kuchum.
     ...Snizu  doletaet  bodryashchij krik  kedrovki.  Prosnuvshijsya veterok  ele
ulovimym  dunoveniem  nabrasyvaet iz ushchel'ya sochnuyu svezhest'  utrennego lesa.
Tuman snachala medlenno, potom vse toroplivee, potom uzhe panicheski otstupaet.
Ego  pronzayut  i  razgonyayut  goryachie luchi  solnca.  Kak  dobrye  volshebniki,
osvobozhdayut oni iz ego cepkogo plena gory...
     YA  ustraivayus'  polulezha,   prislonivshis'  spinoyu  k  kamnyu,  Ulukitkan
zasypaet  sidya.  Obhvativ  rukami  sognutye nogi i  polozhiv na nih  ustavshuyu
golovu, starik nachinaet pohrapyvat'. Ogonek pered nim davno pogas.
     YA zakryvayu glaza  i tozhe pytayus' usnut'. Nichego ne  vyhodit. V kakie-to
prosvety  pamyati  polzut   pugayushchie  vospominaniya,  kazhetsya,  budto  eshche  ne
zakonchilsya vcherashnij den',  chto ya  vse  eshche  nahozhus' nad obryvom,  i grohot
padayushchih kamnej bol'no otdaetsya vo vsem tele.
     Odinokij  vystrel porazhaet  sluh.  Otkryvayu glaza.  Bojka  i  Kuchum uzhe
umchalis' na zvuk. Starik vskakivaet i, zaslonyaya ladon'yu svet solnca, smotrit
na izzubrennyj kraj gol'ca, kuda ubezhali sobaki. Zatem sobiraet suhoj yagel',
podzhigaet ego,  i  kluby  tyazhelogo dyma, podnimayas' v  nebo, tochno ukazyvayut
nashu stoyanku.
     My vidim,  kak po  rossypi  spuskayutsya k nam lyudi.  Ih  troe. Ponyat' ne
mogu,  chto  zastavilo  tovarishchej  pokinut'  lager'?  Ne sluchilas'  li  beda?
Kakoj-to nepriyatnyj holodok probegaet po telu.
     -- Zdorovo! Daleko  zabralis', --  bodro  govorit  Vasilij  Nikolaevich,
podhodya k nam.
     On okidyvaet  nashu  stoyanku  pytlivym vzglyadom,  kak  by  ishcha  kakuyu-to
razgadku,  smotrit  na Ulukitkana, perevodit  glaza na menya,  i vdrug  bol'yu
iskazhaetsya  ego zagoreloe  lico.  Podhodyat  ostal'nye  i molcha, sochuvstvenno
smotryat na menya.
     -- Nu i pomyalo zhe vas! Gde eto? -- sprashivaet Trofim.
     -- Kogda golova ne znaet, chto delayut  nogi, tak byvaet,  -- otvechaet za
menya starik.
     Prinimayus' eshche raz vspominat' vsluh vse, chto proizoshlo vchera vecherom.
     --  Znachit,  ne  zrya  my  toropilis', --  govorit  Vasilij  Nikolaevich,
podsazhivayas' ko mne. -- Vchera do  polunochi sideli, koster zhgli, da naprasno:
utrom  zhdali  --  netu,  nu i  reshili: ne  inache  --  sluchilas' beda.  Davaj
sobirat'sya, harchej vzyali na dva dnya, verevki, sobak s soboyu zahvatili. Dolgo
li tut obmishurit'sya!
     My  znali, chto nashe otsutstvie vyzovet bespokojstvo na  stoyanke, no chto
lyudi uzhe utrom pojdut na  poiski -- etogo ya ne ozhidal. Tem dorozhe i priyatnee
byl ih neozhidannyj prihod!
     -- Kak zhe s  karabinom?  Nel'zya brosat'! Nado iskat',  bez ruzh'ya  kak v
tajge?! -- govorit Gleb.
     -- Ono verno, -- podtverzhdaet Vasilij Nikolaevich.
     Vse my soglashaemsya s nimi. Otpravlyayu  Ulukitkana za pechenkoj k  ubitomu
baranu, a ostal'nyh vedu k mestu katastrofy.
     "Vedu"...  Kak  gromko skazano. |to oni  menya  vedut,  podderzhivaya. Kak
otyazheleli  shagi, budto celuyu vechnost'  ne  hodil!  Da  i  zemlya  pod  nogami
poteryala prezhnyuyu ustojchivost'.
     Orientirom mne sluzhit  utes  s vognutym zapadnym  sklonom, napominayushchim
amfiteatr, otkuda barany lyubovalis' zakatom. Po nemu bez truda nahozhu ubityh
voronom cyplyat, a zatem i kraj grebnya.
     Tol'ko  teper',  zaglyadyvaya vniz,  ya  ponyal, kakomu bezrassudnomu risku
podvergal sebya, podchinivshis' ohotnich'ej strasti.
     Vasilij  Nikolaevich  naklonyaetsya  nad   propast'yu,  morshchit  lob,  cheshet
zatylok, udivlyaetsya.
     -- |ko, nedobraya zanesla vas syuda!  Stoilo iz-za  barana tak riskovat'!
-- govorit on. No v golose ego fal'sh',  ved' sam on iz-za  dobychi chert znaet
kuda polezet!  --  Nu  chto zh, -- dobavlyaet on, -- nado spuskat'sya...  Poishchem
poteryu.
     YA ostayus' na grebne.
     Vasilij Nikolaevich,  Trofim  i Gleb sbrasyvayut kotomki i  skryvayutsya za
gran'yu otvesnyh utesov. Gul padayushchih v propast' kamnej  probuzhdaet dremlyushchie
v poludennoj teni skaly. Izredka slyshny golosa tovarishchej.
     Den', kazhetsya, prekratil svoj beg, zastylo nad zemleyu goryachee solnce.
     Nakonec, iz-za razvalin pokazyvaetsya golova Vasiliya Nikolaevicha.
     -- Karabin vidno,  da dostat'-to ego ne znaem kak. Sbros'te verevku, --
krichit on mne.
     Dolgo  eshche snizu donositsya  govor  vmeste  s grohotom  skatyvayushchihsya  v
bezdnu  oblomkov.  Potom vdrug golosa  stihayut,  shoroh kamnej  priblizhaetsya,
pokazyvayutsya lyudi.
     Za plechami u Gleba ya vizhu svoj karabin. CHto s nim stalos'! Lozhe vse  vo
vmyatinah, mushka sbita, pricel'noj ramki net. No on eshche sposoben  strelyat', a
eto samoe glavnoe. Ostal'noe otremontiruem.
     CHerez  neskol'ko  minut  my  uzhe  medlenno shagaem  po  krutoj  rossypi,
vzbirayas' na verh grebnya.
     Sam udivlyayus', chto sily nachinayut vozvrashchat'sya. Vse-taki druz'ya pomogayut
mne.
     Na  grebne  nas  podzhidal Ulukitkan  s  pechenkoj, no tovarishchi ne  hotyat
teryat' vremeni na obed, reshayut dobirat'sya do lagerya.
     Vasilij Nikolaevich ostaetsya so mnoyu "soprovozhdayushchim",  ostal'nye uhodyat
bystree. Po puti oni zahvatyat myaso ubitogo Ulukitkanom molodogo barana.
     Stihayut poslednie  dunoveniya vetra, redkie golosa ptic, i bespredel'naya
tishina  slovno ubayukivaet prostory. Skol'ko  torzhestvennosti, velikolepiya  v
etih vstrechah dvuh nachal. Posmotrite, kakimi kraskami igrayut  poslednie luchi
ugasayushchego  dnya,  kak  v  gustoj   purpur  opuskaetsya  solnce,  kak  pokorno
pogruzhayutsya gory v gustye sumerki.
     Eshche  neskol'ko minut kakogo-to  ravnovesiya,  i  den' uhodit. Zatuhayushchee
solnce posylaet na mir poslednij vzdoh uspokoeniya.
     My peresekaem kotlovinu, gde nablyudali s Ulukitkanom "mal'chishnik", i ne
toropyas' dobiraemsya do krutogo spuska v ushchel'e.
     Nado otdohnut'. Sadimsya licom k zakatu.
     Vasilij Nikolaevich dostaet binokl' i nachinaet osmatrivat' gorizont.
     Vidimost'   izumitel'naya.   S   kakim-to   otkroveniem   dal'nie   gory
priblizhayutsya  k nam, i na ih krutyh  sklonah stanovyatsya  razlichimymi vystupy
skal, morshchiny. Dazhe otdel'nye derev'ya!
     --  Neuzhto mne  mereshchitsya?  --  govorit  vdrug  Vasilij Nikolaevich,  ne
otryvaya binoklya ot glaz i prodolzhaya osmatrivat' gorizont. -- Kazhetsya, ya vizhu
piramidu... Ej-bogu, vizhu! Vzglyanite-ka von na tot komolyj golec.
     YA  beru  binokl', kladu  ego  na  kamen'  dlya  bol'shej  ustojchivosti  i
pristraivayus' k nemu lezha.
     Da, eto  dejstvitel'no piramida, no  eshche ne zakonchennaya: podnyato tol'ko
dve  nogi  s  bolvankoj.  Nizhe  na vystupe  yasno  vidneetsya beloe  pyatno, --
kazhetsya, palatka.
     -- Nashi, da? -- ne terpitsya Vasiliyu Nikolaevichu.
     -- Veroyatno, Pugachev so svoim podrazdeleniem, bol'she nekomu.
     U moego sputnika radost'yu zagorayutsya glaza. On dolgo smotrit na vershinu
gol'ca,  chetko   vidimuyu   na  fone  zatuhayushchego  zakata.  Myslenno  Vasilij
Nikolaevich  uzhe tam, u Pugacheva, nashego obshchego bol'shogo druga i neugomonnogo
issledovatelya.
     Blizko lyudi!..
     Teper' u nas ne mozhet byt' inogo resheniya: na zapad po hrebtu na vstrechu
s Pugachevym. On svoim poyavleniem na Stanovom oblegchit nashu zadachu.
     Malo-pomalu  tuskneyut,  gasnut pechal'nye  otbleski vechernej zari.  Gory
pogruzhayutsya v sumrak. Na smenu dnya iz tainstvennyh rasshchelin vyhodit noch'. Na
dushe vdrug stalo svobodno i legko.
     My  s  Vasiliem  Nikolaevichem  spuskaemsya  s  gol'ca i  probiraemsya  po
stlanikovoj neprolaznoj chashche, chutochku osveshchennoj skupym mercaniem zvezd. Nad
nami  neob座atnye  nebesa  i teni  pustynnyh gor. Belesyj tuman, spolzayushchij s
otrogov,  kopitsya v  beskonturnoj t'me  ushchel'ya. On  vstrechaet nas  holodyashchim
prikosnoveniem i uvodit v svoj skazochnyj chertog.
     V  potemkah  brodim ruchej  na dne  kamenistoj lozhbiny  i  vzbiraemsya na
bereg.  Moi nogi  ele-ele  peredvigayutsya.  Vdrug  iz  t'my  donositsya  zapah
otvarnoj baraniny. Srazu obnaruzhivaetsya pustota v  zheludke. Odezhda ceplyaetsya
za  such'ya, to  i delo  popadaem v plen  gusto spletennyh stvolov.  No  zapah
nadezhno  vedet  nas  k  celi.  Vot  i  znakomaya   mar'.  YArkij  svet  kostra
prosverlivaet mrak i, ne potuhaya, gorit vperedi, privetlivo migaya zapozdalym
putnikam.
     Idem po  kochkovatoj zemle, toropimsya. I opyat' tuman nastigaet nas.  Vse
snova ischezaet, ni zvezd, ni ogon'ka,  ni kamennyh  istukanov... Kazhetsya, ne
dobrat'sya nam segodnya do kostra, do baran'ego myasa, do pokoya!
     Pod nogami chernym serebrom pleshchetsya voda. Koe-kak idu, zaderzhivaya svoej
medlitel'nost'yu Vasiliya Nikolaevicha.
     Kakaya-to  strannaya segodnyashnyaya noch': to ona obveet tebya priyatnoj negoj,
to  vdrug okutaet  proklyatym tumanom.  Gde  zhe  nash  otdyh,  skol'ko  shagov,
kilometrov, chasov do nego?
     Sily pokidayut menya. Hochu prisest', ishchu  pod soboyu podhodyashchuyu kochku i na
etom  dumayu zakonchit' muchitel'nyj  put',  no  sovershaetsya chudo: tuman  vdrug
rasstupaetsya,  legkij veterok podbiraet s mari zhalkie, ego lohmot'ya. I snova
nad nami igrayut nebesnye  svetlyachki, tajga dyshit nochnoj, bodryashchej svezhest'yu,
i vperedi, sovsem blizko, yarko pylaet koster.
     Vot i lager'.
     Nas  davno  zhdut. Nakryt "stol".  Nad  ognem  kotel so svezhim  baran'im
myasom, pahnet tol'ko chto ispechennymi pshenichnymi lepeshkami.
     --  Pugacheva  obnaruzhili,  --  brosaet  sderzhanno  Vasilij  Nikolaevich,
pristraivayas' k kostru pokurit'.
     Vse  povorachivayutsya  k  nemu,  a  Trofim, vytyanuv  po-gusinomu  sheyu,  s
udivleniem zaglyadyvaet v lico Vasiliya Nikolaevicha.
     -- CHto ty skazal?
     -- Pugacheva obnaruzhili na gol'ce, privet tebe prislal.
     -- Rehnulsya ty,  chto  li, otkuda emu vzyat'sya?  --  i  on  voprositel'no
smotrit na menya.
     -- Pugachev zdes' v gorah, kilometrov sorok po pryamoj. Stroit punkt.
     -- Togda sovsem horosho! Davajte zaedem? Vot obraduetsya!
     -- Nepremenno, eto nasha obyazannost'. Da i povidat'sya nado s nim, kak on
tam komanduet svoimi bogatyryami?
     Posle chaya  dolgo ne mogu usnut'. V  golove novye plany.  A chto, esli  s
kem-nibud' ujti bez olenej k Pugachevu? Nado zh zahvatit' ego na gol'ce, inache
zaberetsya daleko -- ne najdesh'.
     Menya srazu vsego zahvatyvaet eto reshenie. YA gotov. Zasypayu s myslyami  o
predstoyashchem pohode.
     Son byl  vsego lish'  korotkoj peredyshkoj. Pribezhali  oleni -- i s  nimi
polchishcha gnusa.  Ulukitkan razzheg  dymokury, i tol'ko togda lyudi vybralis' iz
pologov.
     U menya boleznenno raspuhli desny. |to ser'ezno oslozhnyaet reshenie idti k
Pugachevu, zastavlyaet na  den' zaderzhat'sya na perevale. Za chaem ya rasskazyvayu
o  svoem  plane, i my soobshcha  ego razbiraem.  Kto-to  odin  pojdet so  mnoyu.
Ostal'nye, vo glave s Ulukitkanom, povedut karavan vniz po  Ivaku do sliyaniya
etoj reki s Utukom. No esli po puti najdut sled Pugacheva, -- svernut k nemu,
i tam my vse vstretimsya.
     Trofim  usazhivaetsya  za  raciyu. Vyzyvaet  shtab,  prosit  radistov  vseh
polevyh partij sledit' za peregovorami.
     YA  soobshchayu o tom,  chto  v gorah  malo  snega.  Dayu komandu pristupit' k
zabroske   gruzov.   I,    nakonec,   razreshayu    polnost'yu    razvorachivat'
geotopograficheskuyu rabotu na Stanovom vostochnee Ivakskogo perevala.
     Moe soobshchenie kak  by podytozhivalo nash tyazhelyj put' v  etu dikuyu gornuyu
stranu,  cherez  bezbrezhnye  pustyri,  s vechno styloj zemleyu,  s  kochkovatymi
maryami. My dostigli, chego hoteli, no put' eshche daleko ne zakonchen.
     -- Kto zhe pojdet so mnoyu? -- obrashchayus' ya ko vsem.
     -- Konat'sya i popustu sporit' ne budem, ochered' Trofima. U  nego  novye
sapogi, a moi ichigi ne vyderzhat takogo pohoda, -- govorit Vasilij Nikolaevich
s yavnym sozhaleniem.
     -- Ty gotov, Trofim? -- sprashivayu ya Koroleva,
     -- Da.
     -- Preduprezhdayu, eto budet tyazhelyj pohod.
     -- YA pojdu. Dazhe s radost'yu. Pust' budet trudno, klyanus', ne otstanu.
     -- Nu, koli tak, sobirajsya, vystupaem rano.
     -- Nam, odnako, podozhdat' nado  tut tri-pyat' dnej,  mozhet, ne projdesh',
nazad vernesh'sya, -- govorit Ulukitkan, obespokoennyj za nas.
     -- Net, nichego ne  sluchitsya. Vy tozhe utrom pokinete pereval. I vam tozhe
predstoit  trudnaya  doroga,  tak uzh  pospeshite, chtoby ne zhdat'  vas na ust'e
Ivaka. Ty menya ponyal, starik?
     -- Kak ne ponyal!.. Vse budet, kak skazal.
     Lyudi  nastroeny optimisticheski, i eto skazyvaetsya  na nashih sborah. Vse
starayutsya pomoch' nam: napominayut, chto nado vzyat', pomogayut ukladyvat'.
     Ne  isklyucheno, chto my  uzhe ne zastanem  Pugacheva  na  gol'ce,  i  togda
ogranichimsya tol'ko  svoim obsledovaniem  Stanovogo.  |to ploho.  Esli  ya  ne
poseshchu sejchas podrazdeleniya,  to pozzhe  komu-to  iz  rukovodstva  ekspedicii
pridetsya idti syuda, chtoby proverit' rabotu Pugacheva.
     Itak,  s  zavtrashnego  utra  my  polnost'yu  vo  vlasti surovoj  prirody
Stanovogo, a uzh ona, konechno, ne poshchadit nas v trudnuyu minutu!
     No my ko vsemu gotovy.
     Berem  odin  polog  na  dvoih,  gerbarnuyu  papku,  vse neobhodimoe  dlya
preparirovaniya  ptic, sol', karabin, binokl', telogrejki, plashchi, pochinyal'nuyu
sumku, prodovol'stviya na  pyat' dnej: na ves' put' ne vzyat',  rasschityvaem na
baranov.  Kak my ni  byli skupy pri  otbore  veshchej i prodovol'stviya,  vse zhe
kotomki  poluchilis' kilogrammov po dvadcat' pyat'. |to mnogo,  no  my uteshaem
sebya tem, chto ih ves s kazhdym dnem budet neizbezhno umen'shat'sya.
     Zakoncheny sbory, slozheny i v'yuki.
     Nad  Ivakskim perevalom noch'.  Spyat vershiny  Stanovogo,  blizkie  nebu,
utomlennye vechnym  bezmolviem. Spit nagaya zemlya. Spyat zveri, pticy, i tol'ko
odna-edinstvennaya  ptashka  pytaetsya  perekrichat'  ruchej,  da  koster  tshchetno
boretsya  s nasedayushchim  so vseh storon mrakom. Lager' zasypaet. Zvezdnoe nebo
obeshchaet nazavtra solnechnyj den'.
     Itak, utro razdelit nas: Ulukitkan s Mishchenko,  Glebom i kayurom Nikolaem
Lihanovym povedut karavan  na sever, a  my  s Trofimom ujdem na zapad, chtoby
sredi morya vershin i  beskonechnyh provalov razyskat' otryad  Pugacheva i  samim
razobrat'sya  v  slozhnom  rel'efe  Stanovogo,  vstretit'sya s ego obitatelyami,
sobrat' gerbarij al'pijskoj zony.
     Ne  preodolev  smutnogo bespokojstva,  ya  uzhe  ukladyvalsya  spat' vozle
kostra, kogda ko mne podsel Ulukitkan. Lico ozabocheno.
     --  Pomni,  -- govorit starik,  -- pryamo na  zakat pojdesh', obyazatel'no
rechku  Utuk  uvidish',  ona  v  ozero  Toko  bezhit,  eto  ne zabyvaj,  mozhet,
prigoditsya.  Esli chto sluchitsya i  do  mesta ne doberesh'sya, nazad  hodi svoej
tropoj. Novyj sled ne  delaj, my tut, na  perevale,  vam produkty polozhim. A
zabludites'  po tumanu,  upasi bog,  ne begaj tuda-syuda,  kak  na  Dzhegorme,
propast'  mozhno. Nado srazu sadit'sya  i zhdat', poka solnce  ne uvidish'.  |to
horosho znaj. Da smotrite, ogon' ne pustite, tut emu mnogo raboty...
     -- Vse tvoi  zapovedi, Ulukitkan, my budem svyato  hranit', ty tol'ko ne
bespokojsya za nas, vse obojdetsya horosho.
     -- Kak ne bespokojsya! Hudoj chelovek tot, u kotorogo serdce  ne bolit za
druga.  Samomu  by nado  idti  s  toboyu,  da nogam  ne  osilit'  gory.  Star
Ulukitkan, oj, kak star!
     -- Naprasno ty goryuesh', vperedi u tebya eshche dlinnaya tropa i mnogo udach.
     Starik brosil na menya pristal'nyj vzglyad, i lico ego vdrug pomrachnelo.
     -- Ne govori tak. Skala i  ta ot vremeni  padaet. Iz tajgi donessya shum,
tresk, zalayali sobaki. K lageryu tabunom pribezhali oleni.
     --  Odnako,  medved', a to i volki blizko, -- govorit starik, vybirayas'
iz-pod pologa.
     On dostal iz svoej potki kozhanuyu  sumochku  s sol'yu i, gremya prishitymi k
nej kogtyami, ushel v  temnotu.  Za nim sledom kuchej ushli  i oleni. Ottuda eshche
dolgo slyshalas' ego odnotonnaya pesnya, ohranyayushchaya spokojstvie stada.
     Rano  utrom dvadcat'  shestogo  iyunya  my  tol'ko  snyali  palatki,  kak s
pereval'noj  sedloviny donessya toroplivyj stuk kamnej -- eto,  zametiv  nas,
kuda-to na zapad bezhit stado snezhnyh baranov-samcov.
     -- Idite  ih sledom,  -- govorit  starik, obradovanno  kivaya  golovoyu v
storonu udalyayushchegosya grohota. --  Odnako, u  rogachej  tut doroga, mozhet, kak
raz k samomu mestu privedet.
     My proshchaemsya. Gleb dolgo derzhit moyu ruku. Vizhu, kakie-to mysli trevozhat
ego.
     --  Govori, chto  u  tebya? Bezhat'  sobiraesh'sya? On  otricatel'no  kachaet
golovoyu.
     -- Vot vidish', kak neladno u nas  s toboyu poluchaetsya: rasstaemsya, mozhet
byt', nadolgo, i skazat' nechego drug drugu.
     Gleb otvodit glaza, opuskaet golovu.
     Karavan uhodit  vniz i ischezaet v provale. My s Trofimom podnimaemsya na
sedlovinu. S nami Kuchum. Idem sledom rogachej, kak sovetoval Ulukitkan.



     I. V  glubinu neissledovannyh gor. Krutorogie provodniki. Temnoe pyatno
na snezhnike. Odinokij krik yagnenka.

     Eshche svezho, no yarkij  svet solnca raspahivaet dali.  S  chuvstvom smutnoj
trevogi i neuverennosti my s Trofimom pokidaem Ivakskij pereval. Tropa vedet
nas vyshe, dal'she na zapad ot sedloviny. Idem tyazhelo, spiny pod kotomkami uzhe
mokrye. Daleko  vperedi,  za  razlohmachennoj gryadoj  otroga,  zamechaem stado
baranov.  Mozhet byt',  dejstvitel'no, ih put' sovpadaet  s nashim,  i  rogachi
pomogut nam dobrat'sya do celi?
     Komu, kak  ne  etim chudesnym prygunam, zhitelyam  verhnih skal  i cirkov,
izvestny  prohody  po slozhnomu  labirintu provalov!  Kto, krome  nih,  znaet
nadezhnye  obhody opasnyh mest? Glavnoe  dlya nas  sejchas ne poteryat' stado iz
vidu, ved' tropa zametna tol'ko v uzkih mestah.
     Privyazannyj  svorkoj  k poyasu, Kuchum  nervnichaet, neotryvno  obnyuhivaet
tropu, po kotoroj  nedavno proshli  barany. Vot i uzkij greben', slozhennyj iz
razvalivshihsya chernyh skal. Vdrug iz-za nego razdaetsya besporyadochnyj stuk. My
brosaemsya naverh,  no  uzhe  pozdno: v  glubinu  provala  vmeste  s  grohotom
padayushchih kamnej  uhodit  to samoe  stado, kotoroe my boyalis'  spugnut'.  Ono
skryvaetsya  za  izlomom, i  ottuda eshche  dolgo  donositsya  gul  skatyvayushchihsya
kamnej.
     Kakaya dosada!
     Zaderzhivaemsya na  gryade. Nado  vzglyanut' na  predstoyashchij  put'.  Trofim
usazhivaetsya  na  kamen', dostaet  binokl',  rassmatrivaet mestnost'. YA  stoyu
ocharovannyj  utrennej panoramoj.  Pered  nami obshirnoe  gornoe prostranstvo,
edva li izvestnoe do nas komu-nibud' v svoih detalyah.
     S grebnya,  kuda my vybralis', horosho vidna glavnaya vodorazdel'naya liniya
Stanovogo.
     Dikaya kartina.  Gory  privorazhivayut  vzor  neperedavaemym  haosom.  Oni
tolpyatsya  zdes',  na  krayu materika,  uzhe  ohlazhdennye,  naveki usnuvshie, so
sledami  davnishnej  katastrofy.  Ih vershiny  kazhutsya  beskonechno  starymi  i
ustavshimi.  Nigde ne vidno nichego molodogo, zhivuchego. No  gory eshche sohranyayut
svoe byloe velichie i nedostupnost'.
     Pozhaluj, tol'ko bol'shoj poet, stoya zdes', na orlinoj  vysote, nashel  by
nuzhnye slova i  kraski, chtoby  izobrazit'  eti nagie i besplodnye, navodyashchie
unynie, gory.
     Grebni, ostrye,  kak lezviya  nozhej,  vystupayut iz mrachnyh  ushchelij,  eshche
zabityh utrennim tumanom.  V eti  temnye glubiny, cherez zubchatye grani skal,
tekut goryachie potoki  solnechnogo sveta, i potrevozhennyj imi tuman kolyshetsya,
brodit lenivymi volnami. A dal'she, naskol'ko  hvataet glaz, kamen' i kamen',
to v  vide razvalin, to v vide stolbov, to v vide  bol'shih  nagromozhdenij. I
vse  eto seroe, bezmolvnoe,  davno umershee, prikrytoe  staren'kim-staren'kim
nebom.
     Obychno  v  gorah  utrami  vozduh  naibolee prozrachen, i  my  bez  truda
opoznali golec, na kotorom sejchas  rabotaet Pugachev. V binokl' vidna  eshche ne
dostroennaya piramida i beloe  pyatno  primostivshejsya na karnize  palatki.  My
staraemsya zapomnit'  ochertaniya gol'ca, ego pokatye  plechi,  rzhavye pyatna  na
bedrah i zubcy skal, opoyasyvayushchih ego so vseh storon.
     Golec zametno  vozvyshaetsya  nad  vsemi  severnymi  otrogami  Stanovogo.
Napryamik po azimutu k nemu ni za chto ne projti. Reshaem poka chto prodvigat'sya
po glavnoj  vodorazdel'noj  linii  hrebta  na  zapad,  naskol'ko  eto  budet
vozmozhno, i tam reshim, gde udobnee svernut' k gol'cu.
     -- Smotrite, smotrite, barany! -- krichit Trofim i podaet mne binokl'.
     Po  dnu  shirokoj sedloviny, chto lezhit za  pervym  ot Ivakskogo perevala
grebnem, begut vse te zhe rogachi. Vyskochiv na  polyanu,  oni vnezapno obryvayut
svoj beg  i  nachinayut pastis',  prodolzhaya medlenno  peremeshchat'sya  v zapadnom
napravlenii. Prismatrivayus'. V stade  devyat'  golov. Odin iz baranov,  samyj
krupnyj, s ogromnymi chernymi rogami, sil'no hromaet. Oni prohodyat sedlovinu,
nachinayut podnimat'sya  na sklon protivopolozhnogo otroga. Ne pokazyvayut li oni
nam prohod na verh etoj mrachnoj steny?!
     YA vzbirayus'  na vystup grebnya, zaglyadyvayu v proval i  ne  mogu poverit'
glazam  svoim:  na  dne  sedloviny, gde paslis' barany, ogromnoe  ozero! Ono
budto otdyhaet v kamennoj kolybeli, pod ohranoj granitnyh strazhej.
     Spuskaemsya vniz. Vot  i ozero. My stoim na  ego kamenistom  beregu. Ono
dejstvitel'no  bol'shoe, gusto-chernoe v teni i pochti biryuzovoe pod  solnechnym
svetom. Na ego  gladkoj poverhnosti ni edinoj morshchinki, ni edinogo vspleska,
budto  ono  naveki  zastylo vmeste s otobrazhennymi v  nem  skalami,  nebom i
odinokim oblachkom. No proshumel veterok,  i ozero  vskolyhnulos'  serebristoj
ryab'yu,  slovno  staya  kakih-to  nevidimyh  ptic,  proletaya  mimo,  kosnulas'
kryl'yami ego poverhnosti.
     Ozero mertvoe, v kamennom  oshejnike.  K nemu  ne vedut  zverinye tropy,
poblizosti ne zhivut pticy, otstupila daleko  ot kraya  i  zelen'. Tol'ko buri
inogda proryvayutsya k etomu uedinennomu vodoemu, chtoby  gulom voln  razbudit'
spyashchih na dne ego  gornyh duhov. Tak i hochetsya poverit', chto imenno  duhi iz
etogo vodoema voyut na hrebte v nepogodu.
     Prohodim sedlovinu. CHut' zametnaya zverinaya  tropinka, po kotoroj tol'ko
chto proshli barany, vedet nas na verh zapadnoj skaly. Ona bukval'no podavlyaet
nas  svoeyu  nepristupnost'yu. Pod nogami vethie stupen'ki, uzkie, obmanchivye.
Tropinka bezhit po nim, ogibaet navisayushchie karnizy, rvetsya, skachet, ischezaet.
     Trofim  zadaet bystryj temp. My  s Kuchumom otstaem --  krutizna slishkom
velika. I chem vyshe, tem trudnee, opasnee.
     Moj sputnik yavno izmatyvaet sily. Ne slishkom li on ponadeyalsya  na sebya?
Kazhetsya,  da.  Ne dobravshis' do verhu metrov tridcat', on plastom padaet  na
plitu, ne mozhet unyat' razbushevavsheesya serdce.
     -- Ty eshche ne sovsem popravilsya, k chemu gonka?
     -- Hotel ispytat' sebya. No vy ne bespokojtes', ya pojdu do konca.
     -- Razve est' drugoj variant?
     Na  verhu  otroga  nebol'shaya  polyana sredi  krupnoj  rossypi,  useyannaya
odinokimi  cvetami.  Kak priyatno  uvidet'  sredi  drevnih  razvalin  svezhuyu,
zhizneutverzhdayushchuyu zelen'. Tut  i kuropatoch'ya trava, s plotnymi vechnozelenymi
list'yami, mytnik shershistyj, sossyureya  rozovaya,  gorlec uzkolistyj, oduvanchik
mongol'skij, a tam, gde povlazhnee pochva, rastet gusto-zelenyj sibirskij luk.
ZHiteli  al'pijskih  lugov   vybralis'  iz  ushchelij  blizhe  k   solncu,  chtoby
otprazdnovat' na kroshechnoj ploshchadke zapozdaluyu vesnu. Menya vsegda udivlyaet i
raduet eto sozhitel'stvo na bol'shoj vysote vechno  holodnyh kamnej s  hrupkimi
zhivymi organizmami, sluchajno popavshimi na besplodnye vershiny.
     My  zapolnyaem gerbarnuyu papku, nabiraem za pazuhu luku i shagaem dal'she.
Vsyudu  nas  podkaraulivayut  propasti.  Za  nami  sledyat  bezmolvnye  vershiny
Stanovogo.
     Tropa ne vsegda dostupna, chasto teryaetsya, i  togda  na pomoshch'  prihodyat
rogachi  s  hromym vozhakom.  Oni  net-net da i  promel'knut gde-to vperedi, v
skladkah gor. Stado opredelenno celitsya na zapad, vedet za soboyu i nas.
     My  ne   toropimsya.   Pered   nami  raskryvaetsya  kartina   grandioznyh
razrushenij.  Nekogda vozvyshavshiesya nad  hrebtom skaly, pod dejstviem vneshnih
uslovij, razvalilis' i  teper'  lezhat pod nashimi  nogami  v  vide  oblomkov.
Ledniki i  voda  raschlenili  gory, uglubili  ushchel'ya. I eshche ne okonchen spor o
granicah   mezhdu   predstavitelyami   rastitel'nogo   mira:   rododendronami,
kroshechnymi ivkami, fialkami, oduvanchikami, s odnoj storony, i rossypyami -- s
drugoj. Zdes', na vershine  Stanovogo, naryadno vidny sozidatel'naya sila zemli
i razrushitel'nyj process vremeni; bor'ba zhizni i smerti.
     ZHizn' zdes', na kamennyh gromadah, ne prekrashchaet  svoej derzkoj popytki
perejti granicu kurumov. Ona terpit  postoyannye neudachi, sotni let propadayut
v besplodnyh usiliyah  podnyat'sya vsego  lish'  na neskol'ko  metrov vysoty.  I
vse-taki zhizn' neustrashimo prodolzhaet svoyu kropotlivuyu rabotu  i so vremenem
prikroet zelenym kovrom nagie vershiny Stanovogo.
     Za okeanom vershin merknet solnce, i krasnyj medlitel'nyj svet zapolnyaet
glubinu prostranstva. Pora podumat' i o nochlege. V dvuh  kilometrah my vidim
stado rogachej s hromym  vozhakom, uhodyashchee na zapad.  Kak blagodarny my im za
tropu! Bol'she, vidimo, ne vstretimsya.
     -- Proshchajte, krutorogie provodniki! -- krichu ya, i eho zvonko katitsya po
vershinam.
     Spuskaemsya  na  sedlovinu  i  na  etom  reshaem  zakonchit'  pervyj  den'
puteshestviya.
     Trofim otstaet.
     -- Ty pochemu prihramyvaesh', ushib nogu?
     -- Net... Kakomu-to chertu nado  bylo prishit' gnilye pereda, vidite, chto
ostalos'! Treh dnej net, kak nadel sapogi, a uzhe bosoj.
     -- Baten'ki moi, kak zhe ty dal'she pojdesh'? -- uzhasnulsya ya.
     -- Vot ya i dumayu vernut'sya, da ne najti  etogo mastera. A nado by! -- I
Trofim szhal perekoshennye gnevom guby.
     -- Ladno, ne volnujsya, na stoyanke poprobuem pochinit'.
     -- Pochinit'... -- on beznadezhno mahnul rukoj.
     Na  noch'  nas  priyutila kroshechnaya  polyanka, okruzhennaya  tolpoj  zelenyh
stlanikov.
     Gasnet  zakat.  Mrak uplotnyaetsya... Uplyvayut vershiny. Kakaya-to  ptashka,
zhitel'nica podnebes'ya,  silitsya slozhit'  iz  odnoobraznyh  zvukov proshchal'nyj
gimn ushedshemu dnyu.
     Trofim,  primostivshis'  na  krayu  kamnya  i  zazhav  mezhdu  kolen  sapog,
prishivaet latku. Na lice, osveshchennom blikami kostra, ozabochennost': shutka li
ostat'sya  bosym  na  etih pustynnyh  gorah.  YA dostayu iz  kotomki  pshenichnuyu
lepeshku, myaso, dva  kusochka saharu i v  ozhidanii  chaya podsazhivayus' poblizhe k
ognyu. Boryus' s ustalost'yu. CHuvstvuyu, kak  teplo nastojchivo  ovladevaet mnoyu,
kak golod otstupaet pered nim, i ya nezametno dlya sebya zasypayu.
     Kogda ya prosnulsya, byla glubokaya noch'. V gustoj  sineve neba  teplilis'
zvezdy. Vdali chernel zubchatyj gorizont, pridavlennyj svincovoj tuchej.  Davno
pogas  koster, i  tol'ko neskol'ko businok  goryashchih  ugol'kov eshche  svetilos'
iz-pod  pepla. Vozle menya netronutye  lepeshki, myaso, dva  kusochka  saharu  i
pochti pustoj chajnik.
     Ryadom spit Trofim.
     Bednyaga, on spolz s kamnya, da tak i usnul  s zazhatym mezhdu nog sapogom,
s igolkoj v ruke. Ego budit  tresk ozhivayushchego  kostra.  On podhodit  k ognyu,
otogrevaet prodrogshee telo.  Saditsya  za pochinku. YA  prishivayu  latku  k  ego
vtoromu sapogu.
     Eshche ne uspelo utrennee solnce osvetit' vershiny, kak my uzhe  tronulis' v
put'.
     ZHizn' probuzhdalas' na nashih glazah. Iz skal, gde obryvayutsya krovenosnye
zhily zemli,  kaplya za kaplej sochitsya voda i  nachinaet  svoj  dolgij put'  ot
holodnyh gol'cov  k okeanu. Uvidav solnce, prozyabshie za noch' cvety doverchivo
raskryvayut  emu svoi  lepestki.  Ta zhe kroshechnaya ptashka, chto vecherom slagala
gimn  ushedshemu  dnyu, teper' poet ego solncu.  I  golodnyj berkut  v nebesnoj
sineve poloshchet v luchah voshoda uprugie kryl'ya.
     Bez etih  sochashchihsya kapel'  vlagi,  bez  hrupkih cvetov, ukryvshihsya  ot
holoda za kamnyami,  bez krika orlana v nebe,  bez  almaznyh krupinok  rosy v
lishajnikah bylo by nevynosimo tyazhelo na etih okamenelyh vershinah.
     Nashe  pervoe zhelanie -- ne sbit'sya s glavnoj  linii vodorazdela. Horosho
by uvidet'  rogachej, no ih  net. CHto-to  gonit  zhivotnyh dal'she.  Baranov ne
soblaznyayut ni dnevnaya prohlada cirkov, ni al'pijskie luzhajki, ih ne utomlyayut
skaly -- oni yavno kuda-to toropyatsya. No kuda, razve razgadaesh'?
     Srazu obnaruzhivaetsya, chto  poblizosti net  tropy. Svorachivaem vpravo  i
popadaem  na  bokovoj  otrog.   Pytaemsya  razobrat'sya  v  rel'efe,  no  eto,
okazyvaetsya, ne  prosto dazhe opytnomu glazu -- tak vse zdes' odnoobrazno i k
tomu  zhe  zatyanuto  gustoj  dymkoj.  Sklonyaemsya  k  vyvodu,  chto  i tropa  i
vodorazdel  ostalis' pozadi.  Reshaemsya  idti  napryamik,  hotya  mnogo raz  na
gor'kom opyte ubezhdalis', vo chto obhoditsya takoj put'.
     Bozhe, kakie neveroyatnye  mucheniya my preterpeli v etot den', poka iskali
vodorazdel  i  zverinuyu tropu!  To  popadali v  vekovye  stlaniki,  s  gusto
perepletennymi stvolami, i togda ne shli, a polzli,  to put'  nam pregrazhdala
topkaya vysokogornaya tundra ili otvesnye skaly, obhod  kotoryh otnimal  u nas
mnogo  sil.  A klyuchi, cirki,  komary!  Slovom, v  etot den' my  ponyali,  gde
nahodimsya i chto takoe Stanovoj. Trofim okonchatel'no razbil sapogi.
     No  v  etih  trudnostyah,  v  etom  neposredstvennom  kontakte  s  dikoj
prirodoj, nesomnenno,  est' prelest'  dlya issledovatelya.  Nichego, chto telo v
sinyakah i  lico iscarapano. |to  projdet,  zabudetsya, a  chto  perezhito,  chto
uvideno, chto v myslyah zarodilos' -- ostanetsya nadolgo v pamyati.
     I kak ni stranno, Stanovoj vse bol'she  i bol'she  zahvatyvaet  nas svoeyu
grandioznost'yu:  konusami,  vonzayushchimi   ostriya  v  nebo,   bezdon'em  svoih
propastej uvodit nashi dumy daleko v glub' vekov, k  nachalu mirozdaniya.  I my
nevol'no pronikaemsya k etim uedinennym goram  kakoj-to nemoj privyazannost'yu.
Okazyvaetsya, mozhno polyubit' i eto dikoe, neustroennoe, urodlivoe!
     Solnce uhodit za polden'. My vyryvaemsya iz plena rasshchelin, vypolzaem na
verh otroga i tut zhe  daem sebe  klyatvu ne hodit' bol'she napryamik. Hvatit  i
togo, chto ostalos' pozadi!
     Trofim  tyazhelo valitsya na zemlyu i, otkinuvshis'  na kotomku, podstavlyaet
potnoe  lico  goryachemu  solncu. "Ne  nado  bylo  brat'  ego  v  etot tyazhelyj
marshrut", -- s zapozdalym raskayaniem podumal ya.
     --  Ty, Trofim, ustal, no  my dolzhny idti, dobrat'sya do Pugacheva, blizhe
nikogo  zdes' net. Tam otdohnesh' i smenish' sapogi, -- uspokaivayu ya sputnika.
On lezhit s otkrytymi glazami, molchit. Kuchum vse vremya umolyayushche smotrit mne v
glaza, prosit  otpustit' ego  so svorki. YA sochuvstvuyu  emu, no na bol'shee ne
reshayus'.
     Gde spryatan  vodorazdel? Kak  razyskat' ego v  etom  haose odnoobraznyh
hrebtov i otrogov, v etoj dymke?
     YA vspominayu  zolotye slova  Ulukitkana: "Esli zloj  duh  zaputaet  tvoj
sled, ty  ne  teryajsya, posidi, otdohni, horosho podumaj,  potom  dogadaesh'sya,
kuda  idti".  Nado  poslushat'sya  starika, ne  poddavat'sya  unyniyu. Kstati...
podnimaetsya veterok i redeet dymka nad gorami.
     Vozduh stanovitsya  prozrachnym. Na fone  neba  chetko  vykraivayutsya linii
otrogov.  Tiho-tiho.  My popali v udivitel'nyj mir -- carstvo bezmolviya. My,
dvoe chumazyh,  oborvannyh  brodyag, s licami, opalennymi  vetrom  i  solncem,
gordo smotrim  na eti drevnie  kamennye ruiny, zapolnivshie vse vidimoe glazu
prostranstvo.  Vot ona,  pervobytnost'!  Bylo  by neveroyatnym  uvidet' zdes'
dymok parovoza, uslyshat' skrezhet mashin ili vzryvy.
     Stanovoj eshche spit neprobudnym snom.
     Trofim otdyhaet. YA  brozhu po  vershine s  gerbarnoj papkoj. Okonchatel'no
proyasnyayutsya dali. Vizhu vodorazdel'nuyu liniyu hrebta!
     CHerez  polchasa  my  uzhe idem zverinoj  tropoj.  Davno hochetsya  pit', no
zdes', naverhu, net vody. Pridetsya poterpet' do nochevki. Odolevayut komary.
     Vperedi horosho vidna konusoobraznaya vershina otroga, zavalennaya glybami.
Obryv, po-nad  kotorym  my idem, vrezaetsya v  nee pod  pryamym uglom, obrazuya
glubochennyj cirk korytoobraznoj formy s otvesnymi stenami, so snezhnikom i  s
malen'kim ozerkom na ploskom dne vpadiny.
     Probiraemsya po vostochnoj stene cirka. ZHazhda vysushila rot.
     --   Smotrite,  ne  barany  li?   --   krichit   Trofim,   pokazyvaya  na
protivopolozhnuyu storonu cirka.
     YA dostayu binokl', smotryu i udivlyayus': navstrechu nam k skalistoj vershine
idet nebol'shoe stado staryh rogachej. Raz, dva, tri... ih devyat'. Neuzheli eto
te barany, ch'im sledom my shli ot Ivakskogo perevala? Prismatrivayus' -- tak i
est': odin  iz baranov hromaet! ZHivotnye, po-vidimomu, vozvrashchayutsya k rodnym
vershinam. Interesno, kuda i zachem oni hodili?
     Baranov  osazhdaet  moshka. Oni  vyskakivayut  naverh i  raspolagayutsya  na
vystupah, slivayas'  s  serym fonom skal. Tol'ko napryazhenno prismatrivayas', ya
razlichayu  ih  tyazhelye  golovy,  obrashchennye  k  cirku. Ottuda na  nih sochitsya
blagodatnaya prohlada, otpugivayushchaya moshku.
     My otkryto shagaem po kromke cirka. Nas  obgonyaet veterok. Rogachi  vdrug
vskakivayut i, yavno  ne razobrav, otkuda on nanosit zapah cheloveka, brosayutsya
pochti v nashu storonu. I v  etot  moment s vystupov,  k  kotorym my podhodim,
sryvaetsya  vtoroe stado iz samok  s yagnyatami. Ono nesetsya  po uzkomu karnizu
navstrechu rogacham. Kazhetsya, vot-vot oba stada stolknutsya na otvesnoj skale i
vse  razom  sverzyatsya  v  propast'. My  nevol'no ostanavlivaemsya v  ozhidanii
razvyazki.
     Kamni,  sryvayas',  sbivayut  po  puti drugie, uvlekayut  za  soboyu  massu
shchebenki, vse eto nagromozhdaetsya na dne cirka,  zapolnyaya ego neprekrashchayushchimsya
gulom. A rogachi i samki vdrug, kak po signalu, odnim potokom brosayutsya vverh
po sherohovatoj skale.
     So skaly  sryvaetsya  odna iz samok. Na letu ona kak by razvorachivaetsya,
vytyagivaetsya  vo  vsyu  svoyu  dlinu,  prinimaya  gorizontal'noe  polozhenie  i,
raskinuv v storony nogi, kak letyaga, padaet v propast'.  My  vidim, kak  ona
udaryaetsya  o  vystup  i besformennym komochkom prilipaet k belomu snezhniku na
dne cirka.
     Vyskochiv  na  vershinu,  barany zaderzhalis',  budto  podzhidaya  otstavshuyu
podrugu. No vdrug razdelilis': samki ubezhali dal'she na zapad po svoemu puti,
rogachi zhe napravilis' k Ivakskomu perevalu.
     I  vdrug kakoj-to  zhalobnyj krik ostroj  bol'yu  pronzaet  serdce. Snova
padayut kamni. Vidim na obryve dvizhushchuyusya tochku. |to -- yagnenok.
     On spuskaetsya vniz, trevozhno  oziraetsya,  izdaet dolgij, zhalobnyj krik.
Malysh  ishchet  mat'.  On,  nesomnenno,  videl,  kak  ona upala  na  snezhnik, i
toropitsya k  nej, vse krichit: ne to zovet, ne to  podaet  materi svoj golos.
Nam kazhetsya,  on vot-vot sorvetsya s  uzen'kih ustupov, no  yagnenok proyavlyaet
chudesa lovkosti, kak vzroslyj baran, skachet, toropitsya vniz po prilavkam. My
s zamiraniem serdca  sledim za nim. Vot on uzhe  u  podnozh'ya  skaly, bezhit po
shchebenistomu skatu cirka k snezhniku.
     V  pole  zreniya binoklya  teper'  popadaet  yagnenok  vmeste s samkoj. On
krichit. V etom krike i protest, i toska, i vnezapnyj strah odinochestva. Krik
budit umirayushchuyu mat'.  YA vizhu, kak ona  pripodnimaetsya,  povorachivaet golovu
navstrechu  yagnenku, tyanetsya k nemu.  Kakoj-to neyasnyj zvuk vyryvaetsya iz  ee
gorla, i ona padaet zamertvo.
     YAgnenok  podbegaet  k  nej,  po-zverinomu ostorozhno  obnyuhivaet.  On ne
ponimaet, pochemu ona ne vstaet. Opyat' krichit, puglivo oglyadyvaetsya. Nakonec,
reshitel'no  bodaet  ee lbom, b'et perednimi kopytcami --  budit i, otbegaya k
skalam,  zovet ee  s  soboyu.  Ta  lezhit  na  snegu  serym  bugorkom. YAgnenok
vozvrashchaetsya  k  nej,  eshche  energichnee, eshche  nastojchivee budit  ee  i  snova
krichit...
     My ne mozhem bez volneniya nablyudat' eto zrelishche. Gde malysh teper' utolit
svoj golod, kto zamenit emu  mat'? My  zhe  sovershenno bessil'ny  okazat' emu
kakuyu-libo pomoshch'...
     Mezhdu tem yagnenok vdrug brosaetsya svoim sledom vverh po stene cirka. Ne
nadumal li on dogonyat' svoih sorodichej? Malysh bystro ustaet, nogi ego teryayut
uprugost',  pryzhki zametno  suzhayutsya Syplyutsya kamni  i, padaya  po  snezhniku,
zasypayut pogibshuyu mat'.
     My stoim. YAgnenok  vybiraetsya  na  verh skal.  Snova slyshitsya ego krik.
Teper' v nem vmeste s toskoyu zhaloba.
     Idem dal'she. Tropa neozhidanno svorachivaet vlevo, podvodit nas k stenkam
cirka.
     -- Projdem?  --  sprashivayu  ya Trofima,  a sam  s  opaskoj poglyadyvayu na
karniz, na kotorom vidny svezhie sledy baranov.
     --  CHem chert  ne shutit, avos' projdem! --  otvechaet on  i smelo  shagaet
vpered.
     YA  propuskayu  za  nim  Kuchuma.  Prodvigaemsya  ostorozhno.  Ceplyaemsya  za
sherohovatuyu  poverhnost'  kamennyh  sten,  chtoby,  ne daj  bog, ne povtorit'
tragicheskogo  pryzhka,  svidetelyami  kotorogo  my  tol'ko chto byli. No karniz
neozhidanno  vyklinivaetsya My  ostanavlivaemsya Dal'she  vmesto karniza  torchat
razroznennye vystupy, prilipshie k otvesnoj stene, sovershenno nedostupnye dlya
cheloveka. A vnizu pugayushchaya propast', raspahnuvshaya svoyu hishchnuyu past'.
     Vspugnutye nami samki bezhali  imenno zdes', prygaya s vystupa na vystup,
to vverh, to vniz s  udivitel'noj lovkost'yu. I sovsem uzh trudno predstavit',
kak eto uhitryalis' prodelyvat' slaben'kie yagnyata!
     Kuda  idti,  k  tomu  zhe  nado  toropit'sya,  skoro noch'!  Vizhu,  Trofim
nacelivaetsya obojti stenu verhnim karnizom.
     -- Kak by  glupostej my tut s  toboyu  ne  nadelali, --  govoryu  emu, --
mozhet,  vernemsya, obojdem etu propast' po  vershine  otroga? --  predlagayu  ya
sputniku.
     No do nego ne dohodyat  moi slova, on dazhe lenitsya podnyat' golovu, chtoby
vzglyanut' na  pod容m.  Vizhu, hvataetsya rukami  za  ugol vystupa, prosovyvaet
razorvannyj  nosok   sapoga  v   shchel'  i  nachinaet  karabkat'sya  vverh.  Mne
strashnovato. Gde-to v glubine soznaniya shevelitsya nedobroe predchuvstvie...
     YA  voobshche  ravnodushen k  vysote,  lyublyu  lazit'  po skalam,  no  takogo
otchayannogo  skalolaza,  kak  Trofim,  ya nikogda  nigde  ne  vstrechal.  Kakaya
chertovskaya v  nem smelost'!  On  svobodno hodit po karnizam,  dazhe  esli oni
shirinoyu so stupnyu  nogi. On mozhet nadolgo visnut' nad propast'yu v  neskol'ko
sot metrov, zacepivshis' pal'cami za kraj prilavka.
     YA ne mogu zaderzhat' ego, podnimayus' za nim. U  menya pod nogami putaetsya
Kuchum  na svorke. Mozhno  by  otpustit'  ego,  no  on  migom  ujdet za stadom
baranov, i togda sutki pridetsya dozhidat'sya.
     Poka  chto vse  horosho. Pod容m  v  dejstvitel'nosti skazalsya ne takim uzh
opasnym, kak on predstavlyalsya snizu. Skoro i verh.
     YA zaderzhivayus' otdohnut'. Trofim  s lovkost'yu kabargi skachet s prilavka
na  prilavok,  ischezaet za izlomom.  YA tak ne  mogu. Idu ostorozhno.  ZHmus' k
stene. Visnu nad  sil'no skoshennym karnizom. V  samom uzkom meste  opasnost'
slishkom blizka.
     Kuchum idet legko, ni razu ne natyanul povodok.
     Ostaetsya preodolet'  skalu vysotoyu v tri metra.  Dal'she viden svobodnyj
prohod k zapadnomu krayu cirka.
     Teper' moj chered. YA peredayu Trofimu Kuchuma, nachinayu podnimat'sya. Pal'cy
sudorozhno hvatayutsya za  ugly granita.  Ves'  napryagayus'. I tut vdrug osoznayu
glubinu  provala,  fizicheski  oshchushchayu  blizost'  opasnosti.  Otstupayu  nazad,
pripadayu k vystupu, dayu uspokoit'sya serdcu.
     Trofim ne vyderzhivaet.  Privyazyvaet  Kuchuma k moemu poyasu, delaet ryvok
vpered, lipnet k stene. YA  podstavlyayu emu svoe plecho,  on stanovitsya na nego
nogami, legko  vzbiraetsya na rubec -- uzhe  na stupen'ku vyshe, podbiraetsya  k
grani steny.  Vslepuyu  nogami nashchupyvaet poslednyuyu  oporu,  vygibaet  spinu,
hvataetsya rukami za verhnij vystup.
     -- Podaj Kuchuma, -- krichit on.
     I vdrug... -- vo mne vse cepeneet: -- vystup otlamyvaetsya, vmeste s nim
padaet Trofim. Brosayus' na  pomoshch'. Lovlyu ego za nogu.  No uderzhat' pochti na
vesu etu  tyazhest' ne hvataet sil. Pod nogami taet  opora, i my  oba nachinaem
spolzat' k krayu otvesnogo karniza...
     Napryagayu  ostatki  sil,  vsyu  volyu.  CHuvstvuyu,  skala  naklonyaetsya  nad
provalom, bescvetnoe nebo otplyvaet kuda-to nazad. Menya ohvatyvaet vnezapnyj
uzhas glubiny.
     -- Derzhis'! -- slyshu v poslednij moment krik Trofima.
     I v  eto  samoe mgnovenie, kogda nas  gotova  byla proglotat' propast',
menya vdrug chto-to sil'no potyanulo nazad, i etogo okazalos' dostatochno, chtoby
vosstanovit'  ravnovesie. Trofim k  tomu zhe  uspevaet  uhvatit'sya  rukoyu  za
vystup.
     Eshche ne ponimayu, chto proizoshlo, krichu obradovanno:
     -- Poterpi, Trofim. Sejchas ya zaceplyus'!
     YA  rasklinivayu nogi, prizhimayus' spinoyu k skale. Tol'ko teper' vspominayu
pro Kuchuma, privyazannogo svorkoj k  moemu  poyasu. Sobaka,  upershis' lapami v
kamen' i  skryuchiv ot natugi spinu,  vse eshche natyagivaet  povodok.  Vernyj moj
Kuchum!  |to on  pomog nam uderzhat'sya.  Udivitel'no, kak  ne lopnul  remeshok,
soedinyavshij nashi zhizni!
     Trofim gluho stonet. Ego  hudye  pal'cy  prilipli  k  karnizu, v glazah
neperezhityj  uzhas.   YA  s  trudom  prisedayu,  lovlyu  rukoj  druga  za  poyas,
podtaskivayu  k  sebe.  Hochu smestit'sya  nizhe,  pomoch'  emu vstat', no  Kuchum
upiraetsya, ne puskaet menya, prihoditsya otstegnut' remeshok.
     Koe-kak mne udaetsya ottashchit' Trofima ot opasnogo mesta. Sidim ryadom nad
obryvom, molchim, a gde-to vnizu gulko grohochut kamni.
     --  Vidno, ne tut  nasha  s toboyu,  Trofimushka, poslednyaya ostanovka,  --
nakonec proiznes ya.
     Trofim  razmazal  rukavom  po  licu  gryaznyj  pot,  raschesal  drozhashchimi
pal'cami  vzlohmachennye  volosy i, zaglyanuv vniz, gde teni skal uzhe prikryli
chernotoj i snezhnik, i ozerko, skazal, preryvisto dysha:
     -- Glubina-to  kakaya!..  Poka  doletel by donizu, i dusha iz tebya von...
Nikakih  sapog ne nado, -- glubokomyslenno  zaklyuchil on,  glyadya na vytyanutye
nogi.
     -- Davaj-ka podobru-pozdorovu ubirat'sya otsyuda.
     Solnce, vish', kak nizko. Ne zastala by nas noch' tut
     na kamnyah.
     -- Posmotrite, otchego eto u menya spina mokraya?
     -- Ogo, milyj moj, da u tebya zhe rana vo ves' hrebet. Snimaj-ka rubashku!
     -- To-to ya chuvstvuyu,  chto gimnasterka lipnet k telu, a teper'  i bol'no
stalo...
     Glubokaya ssadina  perecherknula spinu razlohmachennoj borozdoj. Na golove
svezhie metki,  lico iscarapano. K neschast'yu, u nas  ne  bylo ni  kapli vody,
chtoby obmyt' rany, prishlos' ostavit' ih otkrytymi do nochevki.
     --  Vstavaj,  Trofim, poprobuem  spuskat'sya.  Pojdesh' na povodu.  --  YA
pristegnul svoj poyas k ego remnyu.
     Spuskaemsya ostorozhno.  Pol'zuyas' malejshim predlogom,  on prisedaet,  ne
uspevaet smahivat' s lica  ruch'yami stekayushchij  pot.  V propast' letyat oblomki
kamnej, i snova cirk perepolnyaetsya zloveshchim gulom. V levoj ruke nesu kotomku
Trofima,  v  pravoj  derzhu  svyazyvayushchij  nas remen', vse  eto skovyvaet  moi
dvizheniya.  Sluchis'  chto  s Trofimom --  upadi  on  ili  spotknis',  v  takom
polozhenii ya by  ne  pomog  emu,  a  naoborot,  uskoril by  razvyazku. No  eta
trevozhnaya mysl' prishla v golovu pozzhe, kogda my zakanchivali spusk. Poslednie
metry dlya Trofima byli osobenno muchitel'ny.
     Vot i bol'shoj  poslednij  karniz.  My  vne opasnosti.  K nam  podbegaet
Kuchum,  veselyj, v glazah ozorstvo, v dvizheniyah nerastrachennaya sila. YA lovlyu
ego, pristegivayu remeshok k  oshejniku. Pes totchas mrachneet,  slovno  v kapkan
popal. V skoshennyh na menya glazah -- obida.
     Ladno, Kuchum,  ne obizhajsya.  Konechno, za  segodnyashnij podvig ty dostoin
drugogo, no  sejchas nam ne  do  nezhnosti i  ne do  vesel'ya. Zdes' nam nel'zya
razluchat'sya, v etom ty i sam ubedilsya...
     Trofim stoit, podpiraya plechom stenu i potupiv glaza...
     -- Mozhet, nam luchshe ostat'sya zdes', na karnize, do utra?
     -- CHto  vy! --  spohvatilsya on. --  Noch'yu tut budet  strashno. Da i  bez
kostra, bez vody kuda goditsya! Kak-nibud' pojdem dal'she.
     YA  ne stal nastaivat',  eta  zaderzhka nichego radostnogo  nam ne sulila.
Naoborot, kak okazalos' posle, ona prinesla by nam bol'shie nepriyatnosti.
     Svyazyvayu v  odno mesto dve kotomki. Trofim ne  v silah nichego nesti.  S
trudom ugovarivayu ego nadet' moi sapogi. Oni na dva nomera  bol'she, prishlos'
natolkat' vnutr' mhu. YA zamatyvayu svoi nogi v portyanki, privyazyvayu remeshkom,
i my trogaemsya. Sapogi Trofima nesu v ryukzake.
     YA  s Kuchumom idu  vperedi. Ne  toropyas'  podbiraemsya  k vershine. Pod容m
zavalen shatkimi  oblomkami;  vsyudu podsteregayushchaya pustota.  CHto  by  ya otdal
sejchas za glotok, za kaplyu osvezhayushchej vlagi! Uvy, prival gde-to  eshche daleko,
po tu  storonu vershiny. No pri mysli, chto tam nas zhdet koster, goryachij chaj i
son  pod sen'yu vershin i zvezdnogo neba, nogi shagayut bystree i legche  kazhetsya
nosha.
     Cel' uzhe blizka.  Obhodim nagromozhdeniya krupnyh oblomkov, eshche nebol'shaya
krutizna, preodolevaem skal'nyj greben', i vol'nyj veter obzhigaet lico...
     Srazu prishlo oblegchenie, tochno my vzyali desyatitysyachnuyu vysotu.
     Prisazhivaemsya na oblomki. Nad nami neob座atnyj kupol neba, pochti sinij v
vyshine  i  krovavyj  k  gorizontu.  Po   kurchavym  otrogam  begut  holodnye,
gusto-lilovye teni.
     A na  vostochnom  krayu pustynnogo neba,  nad  kamennoj liniej  gorizonta
podnimayutsya iz provalov tyazhelye tuchi, slovno skazochnye bogatyri.
     S morya na nih davit gustoj tuman. On kuchitsya kosyakami na grebnyah. I vot
s kakoj-to groznoj  vnezapnost'yu gromady tuchevyh bashen valyatsya na zubcy skal
medlenno, besshumno,  odna  za  drugoj. Tuman pogloshchaet  ih v sebe. Mig --  i
nichego ne  ostalos'  ot tuch.  Tol'ko tuman i  tuman,  kak bezgranichnoe more,
zapolnyaet vse, i ot nego, slovno iz preispodnej, neset syrost'yu.
     Ochevidno,  tut,  u   zapadnoj  okonechnosti  Stanovogo,  i  vdol'  vsego
Dzhugdzhurskogo  hrebta stalkivayutsya nevidimye  glazu  vrazhdebnye  atmosfernye
potoki, idushchie s morya i s materika.
     Obshirnaya gornaya oblast', raspolozhennaya vostochnee etoj linii, podverzhena
postoyannomu  vliyaniyu Ohotskogo morya,  ego chrezvychajno surovomu i  kapriznomu
nravu.  Na ego  morskom  prostore zarozhdayutsya  te  zatyazhnye  holodnye vetry,
kotorye v techenie  dlitel'nogo  vremeni kontroliruyut  pribrezhnuyu territoriyu.
Zimoj oni soprovozhdayutsya neveroyatnoj stuzhej, ot  kotoroj bukval'no  cepeneet
vsya priroda, vse zhivoe, gibnut derev'ya, kustarniki, mhi, begut zveri.
     |ti holodnye vetry sposobstvuyut, kak  nigde, razrushitel'nomu processu v
gorah.
     Ohotskoe more neset svoe gubitel'noe vliyanie i v glub' materika.
     I gde-to zdes', na tochno ne ustanovlennoj granice, tumany natykayutsya na
moshchnye  atmosfernye  potoki, idushchie  s  materika,  protivoborstvuyushchie  lyutym
morskim vetram.
     |ti zapadnye  potoki,  v svoyu  ochered',  stremyatsya proniknut' k  samomu
Ohotskomu  poberezh'yu,  chtob  voskresit' pogibshee,  V etih  stolknoveniyah sil
prirody,  podobnyh tomu, chto videli sejchas  my, chashche pobezhdaet more, i togda
ono brosaet daleko za liniyu  Dzhugdzhura gustoj tuman vmeste so snegopadom ili
zatyazhnym dozhdem...
     My pokidaem vershinu, vyhodim na kraj grebnya. Pod nami  glubokoe ushchel'e.
Po  nemu  i  po  sklonam beschislennyh  otrogov, slovno  chernaya ryab', lepyatsya
stlaniki. Spuskaemsya na  sedlovinu. Vot i  nagrada  nam za  ternistyj  put'!
Nahodim  ploshchadku, i na nej  raspolagaemsya  na nochevku.  Ostaetsya  nataskat'
drov,  mha dlya posteli, prinesti vody, i my ustroim  nastoyashchij pir bogov:  u
nas  est' kusok baraniny,  na  vtoroe budet sladkij chaj s  goryachej pshenichnoj
lepeshkoj, a na tret'e -- son,  i kakoj son! V uyutnom pologe, pod  barabannyj
boj dozhdya. I  my, snova pochuvstvuem sebya samymi schastlivymi lyud'mi  na nashej
planete!..
     Negreyushchee  solnce  vot-vot  skroetsya za gran'yu krutogo  otroga. Na gory
lozhitsya  sizyj pepel sumerek,  a po nebu eshche  kolyshutsya  kumachovye polotnishcha
otsvetov. V vozduhe syro.
     Blizko noch', zagadochnaya, trevozhnaya.
     Vdrug otkuda-to sverhu doletaet krik yagnenka. |to,  veroyatno, tot samyj
sirota. On  vse eshche zovet  mat',  vse  eshche  nadeetsya,  chto  ona  pridet. Ego
odinokij prizyv tosklivo zvuchit v ravnodushnom prostranstve, bol'yu otdaetsya v
moem serdce.
     YAgnenok  priblizhaetsya k nam, my slyshim vse otchetlivee, kak stuchat kamni
pod  ego kopytcami.  YA brosayu dela i  idu k nemu navstrechu, hotya  znayu,  chto
nichem pomoch'  ne  mogu. I vdrug sprava shum. Povorachivayus' na  zvuk, vizhu, po
kosogoru bezhit samka s detenyshem, yavno  toropitsya na krik. No, uvidev chuzhogo
yagnenka, ostanavlivaetsya i, podnyav vysoko golovu, glyadit na nego. Tot s hodu
brosaetsya  k  nej,  no samka ugrozhayushche tryaset  golovoyu, deskat', ne podhodi,
nakolyu rogami.  A  malysh  hochet  est',  on  eshche ploho razbiraetsya  v  normah
povedeniya  svoih sorodichej, emu kazhetsya, chto vse vzroslye  takie  zhe dobrye,
kakoj byla ego mat'. YAgnenok tyanetsya k soskam i poluchaet pinok v bok. Odnako
v  dejstviyah samki net otkrytoj vrazhdebnosti, mozhet byt', materinskim chut'em
ona dogadyvaetsya, chto s etim bednyazhkoj stryaslas' kakaya-to beda.
     Vidimo,  dlya  poryadka  ona  eshche  raz  pogrozila  emu  rogami,  eshche  raz
nastorozhenno  osmotrela ego i potyanulas' so svoim detenyshem  na verh gol'ca.
Sledom za nimi molcha bezhal i sirota, ochevidno uverovavshij v to, chto prinyat v
novuyu sem'yu.  I ya  podumal, chto on  ne propadet:  uzh esli samka pribezhala na
krik chuzhogo detenysha, znachit, u nee dobroe serdce.

     II.  Zatyazhnoe  nenast'e. Kusok lepeshki. Shvatka s Kuchumom. Snova  ishchem
vodorazdel.  Para  sapog na  dvoih.  Soloncy  snezhnyh  baranov.  My  nadolgo
rasstaemsya s Trofimom.

     Bystro  organizuem  priyut.  Nas  potoraplivaet   nadvigayushchayasya  s  morya
nepogoda. Uzhe gorit koster, ostaetsya prinesti vody -- i konec mucheniyam.
     Trofim  rabotaet  cherez silu, vid  u  nego  izmuchennyj, on  stal sovsem
nerazgovorchivym. YA  staskivayu  s nego  sapogi, nadevayu ih i  otpravlyayus'  za
vodoyu. Za  mnoj uvyazyvaetsya Kuchum.  Spuskaemsya  dolgo,  zaglyadyvayu v  kazhduyu
loshchinu, v  chashchinu, a vody  net, ili ona techet gde-to  v  rusle  pod kamnyami.
Kakaya dosada! No ne vozvrashchat'sya  zhe s pustoj  posudoj! A  tut, kak na greh,
vot-vot nakroet temnota.  Veter vysoko trubit nepogodu. Spuskaemsya eshche nizhe,
na dno ushchel'ya,  i tam  nas vstrechaet hrustal'nyj  perebor ruch'ya. My bezhim  k
nemu. Voda pleshchetsya bespokojnoj strueyu mezhdu skol'zkih valunov. YA pripadayu k
nej, p'yu tyazhelymi glotkami i chuvstvuyu,  kak priyatnyj holodok rastekaetsya  po
ustavshemu telu. Brosayu prigorshnyami vodu v lico, raduyus', kak mal'chishka.
     Nizhe, za sliyaniem dvuh ruch'ev, vidneetsya bol'shaya luzhajka. Ne luk li tam
yarko zeleneet?
     Mne zahotelos' narvat'  ego na  uzhin. Kak eto  vkusno budet s  myasom! K
tomu zhe  luk zdes' edinstvennaya svezhaya zelen' v  nashem  odnoobraznom menyu, i
ona tak zhe neobhodima dlya organizma, kak i hleb, i myaso.
     Begu k  luzhajke,  a sam s  opaskoj poglyadyvayu  krugom,  kak  by  uspet'
vernut'sya  zasvetlo  na  sedlovinu.  Perehozhu  ruchej   nizhe  razvilok  i  po
melkoroslomu erniku vybegayu na luzhajku.
     Da,  eto  sibirskij  dikij luk. Rastet on, nikem  ne seyannyj na vlazhnoj
tundrovoj pochve,  pyshno,  gusto.  Kakoj  zhe  on sochnyj,  odno  ob容denie!  YA
napihivayu ego  za pazuhu, v karmany,  nabirayu v ohapku. Zatem napolnyayu vodoyu
kotelok, chajnik, flyazhku i toroplyus' v obratnyj put'.
     Za beskonechnymi gryadami gor gasnet poslednij luch zakata. Tuman vorovski
spolzaet po grebnyam na dno ushchel'ya, zapolnyaya loshchiny zloveshchim  mrakom. V  dushe
kopitsya smutnaya trevoga -- uspet' by vybrat'sya do nochi k Trofimu.
     YA perebredayu ruchej i idu v temnotu.
     Kuchum  bezhit gde-to  vperedi.  Veter  brosaet  mne v  lico kapli dozhdya.
Kazhetsya,  pora svorachivat'.  I  vdrug  somnenie: etot  li  povorot?  Pytayus'
vspomnit' primety, no tyazhelaya, besprosvetnaya temen' slepit glaza. Bezropotno
idu,  podnimayus'  v nevedomoe, v kolyuchuyu pustotu. Ni odnogo  orientira. Nogi
sami,  na oshchup' vybirayut dorogu. Vetki stlanika hleshchut po licu, ceplyayutsya za
odezhdu, zagorazhivayut prohod.
     Veter usilivaetsya. Ot dozhdya promokla  rubashka. Idu medlenno. Iz kotelka
davno uzhe vyplesnulas' voda.
     Vdrug snizu yasno donositsya shoroh. YA oglyadyvayus' -- menya nagonyaet Kuchum.
A ved' ya dumal,  chto pes vperedi. V chem delo? On-to ne mog oshibit'sya, znaet,
gde my shli. Togda  pochemu zhe sobaka okazalas' pozadi menya? Neuzheli ya svernul
ne  tam,  gde nuzhno?  YA  kak-to  vdrug  ponyal,  chto na  otroge, po  kotoromu
podnimayus', i krutizna ne ta, i men'she rossypej, da i stlaniki ne tak gusty,
kak byli na spuske v ushchel'e.
     Stoyu  smeshnoj,  poteryannyj. S nevidimogo  neba  sypletsya gustoj  lipkij
dozhd'.  Mokraya odezhda holodit telo. Kakoj d'yavol zaputal  mne  put', obmanul
menya,  napravil  ne  tuda,  kuda nuzhno?  Posle dolgogo  razdum'ya povorachivayu
nazad...
     Idu medlenno. Holodno i temno, kak v podzemel'e. V ushchel'e lovlyu Kuchuma,
nakidyvayu emu  na sheyu remen', otdayus' v ego rasporyazhenie.  On perevodit menya
cherez  ruchej, tashchit  vlevo  i nachinaet  po  gustomu  stlaniku podnimat'sya na
otrog. Uznayu mesto.
     YA idu s  zakrytymi  glazami.  Oni  ne  nuzhny v  etoj temnote,  a vetkoj
hlestnet --  oslepnesh'. Ne otpustit' by Kuchuma.  No  tut obnaruzhivaetsya, chto
idti skvoz' zarosli  vmeste s  sobakoj na odnom povodke nevozmozhno. On  chashche
polzkom  probiraetsya  pod   stvolami  stlanika,   a  ya  dolzhen   cherez   nih
pereshagivat'.
     Nesu pustuyu posudu.
     Eshche  kakoe-to  vremya  b'emsya  s  chashchej.  Idti  dal'she  net  sil.  Dozhd'
usilivaetsya, ya promok naskvoz'. Tyazhelo sazhus' na kamen'. Podtaskivayu Kuchuma,
prizhimayu  ego k sebe.  My kak by slivaemsya s  nim voedino i vmeste drozhim. U
nego,  okazyvaetsya,  eshche  ne  promok podsherstok na bokah, ya  zapuskayu v nego
zakochenevshie pal'cy,  zaryvayus' nosom,  vbirayu v sebya teplo... Br-r-r...  --
dazhe strashno poshevelit'sya, vse zastylo,  ni ruk, ni  nog, tol'ko  mysli  eshche
shevelyatsya, da gde-to vnutri zhivet gorstochka tepla.
     Slyshu   vlastnyj  vnutrennij  golos:  podnimis',  begi  otsyuda,   inache
propadesh'! Usiliem voli zastavlyayu sebya vstat'. Gde  spasen'e? Vspominayu, chto
po-nad ruch'em vyshe i nizhe togo mesta,  gde my spustilis' v ushchel'e, vidnelis'
nebol'shie skaly. Nado  potoropit'sya tuda. Otpuskayu Kuchuma,  i  on  mgnovenno
ischezaet, ostaviv pozadi  sebya  legkij udalyayushchijsya  shoroh. Teper' ya  ostayus'
sovsem odin sredi syroj pustyni, v chernoj, kak ugol', nochi, na dozhde.
     Spuskayus'  obratno  k  ruch'yu.  Slovno dikij  zver', pochuyav svobodu,  on
besheno skachet v  temnote. Vsyudu voda! Eyu uzhe napitalis' mhi, lishajniki.  Ona
neproshenym gostem zakradyvaetsya pod vorotnik, ledenit telo...
     YA  bredu skvoz'  temen', odin, mokryj,  zakochenevshij.  Dvizhenie uzhe  ne
sogrevaet menya. Muchit golod.
     Zamechayu, chto-to vperedi  zachernelo,  podnyalos',  nadvinulos'. Skala!  YA
probirayus'  k nej cherez  zaval krupnyh  kamnej,  prikrytyh gustym stlanikom,
sharyu  rukami  po mokroj stene, zhmus' k nej, kak k zhivomu, blizkomu sushchestvu,
zabirayus'  v  shchel'  i nakonec-to  nashchupyvayu  nogami  ploshchadku.  Nad  golovoyu
navisaet karniz...  Mesto okazyvaetsya  suhoe, mozhno ukryt'sya  ot dozhdya, dazhe
razvesti koster. CHuvstvuyu sebya pryamo-taki schastlivym. Skoree za delo! Oshchup'yu
sobirayu suhie vetki stlanika -- topliva tut skol'ko ugodno...
     Skoree, skoree  dobyt'  ognya! Odnako prezhde  nado  snyat' s sebya  mokruyu
odezhdu, vyzhat' iz nee vodu i togda zabirat'sya pod kamennyj naves. Na vse eto
uhodit mnogo vremeni, zastyvshie pal'cy do smeshnogo ne povinuyutsya mne.
     No  vot  ya nakonec pod. karnizom,  stuchu zubami  ot  holoda. Tut  ochen'
neudobno, tesno,  prihoditsya gorbit' spinu, da i pol pokatyj, ves' v shishkah.
No kak-nibud' prokorotayu noch'. Dostayu nozh, gotovlyu mnogo struzhki, obkladyvayu
ee luchinkami i nachinayu svyashchennodejstvovat': sobirayu po  kamnyam pyl', vytirayu
eyu  nasuho  ruki,  otogrevayu  pal'cy  dyhaniem.  Iz  nepromokaemoj  sumochki,
hranyashchejsya za  pazuhoj,  dostayu  korobku, vytaskivayu  iz nee  ostorozhno, kak
dragocennost', spichku. Mezh pal'cev vspyhivaet  chudodejstvennyj  ogonek,  i ya
berezhno  perenoshu  ego  pod  struzhki. Plamya ozhivaet,  rastet, lizhet  krasnym
yazykom holodnyj vozduh,  vyhvatyvaet iz temnoty mrachnye steny navisshego nado
mnoyu utesa.
     YA pripadayu  k ognyu,  zhadno  glotayu  teplo  --  i  radost'yu  napolnyaetsya
izmuchennaya  dusha. No kosterok, hotya i mal, a prozhorliv i ochen' kaprizen,  ob
etom  ya  ne  zabyvayu.  I,  chutochku  otogrevshis', uhozhu  v  temnotu, sharyu  po
stlaniku, ishchu drov, taskayu ih pod ukrytie, snova moknu pod dozhdem.
     Nakonec vse hlopoty pozadi. YA ustraivayus' poudobnej pod karnizom. Gorit
koster. Teplo. Gde-to ryadom v dozhdlivoj nochi poloshchetsya o kamni mutnyj ruchej.
     Nu i denek vydalsya!..
     YA  berezhno  podkarmlivayu ogon' sushnikom.  Vremya uzhe za  polnoch'.  Dozhd'
usilivaetsya. Plachet skala. Vse ostree, nastojchivee daet  sebya znat' golod. U
menya  est' kusok  lepeshki  -- neprikosnovennyj  zapas, hranyashchijsya vmeste  so
spichkami  v  rezinovoj sumochke. Mysl'  predatel'ski  kruzhitsya  vokrug  etogo
kusochka.  Net,  ya  ne tronu  lepeshku.  Ee mozhno s容st', kak govorit  Trofim,
tol'ko pered  smert'yu, esli, konechno, uspeesh' eto  sdelat'.  Obmanyvayu golod
lukom, no eto ne ochen'-to mne udaetsya.
     Na vyruchku prihodit son.
     On  bespokojnyj.  YA bespreryvno verchus',  podstavlyaya ognyu  to spinu, to
grud', i,  po mere togo, kak zatuhaet koster, vse bol'she drozhu, sognuvshis' v
tri pogibeli. Vdrug slyshu, chto-to vlazhnoe  i  teploe kosnulos' moego lica. V
ispuge otkryvayu glaza  --  Kuchum! On  tyazhelo dyshit, vidno,  bezhal  izdaleka,
toropilsya.
     -- Kuchumka, rodnoj moj pes, prishel!
     Kuchum to i delo stryahivaet s shuby vodu, smotrit "a menya umnymi glazami.
On navernyaka byl  na sedlovine, gde Trofim ustroil ego spat' pod pologom,  v
teple.  No razve  mog  etot  predannyj  drug  uspokoit'sya, zabyt'  obo  mne,
ostavshemsya gde-to v glubokom ushchel'e?!  I vot  vernulsya. Ego poyavlenie  srazu
rasseivaet moe odinochestvo, i ot etogo stanovitsya kak budto teplee.
     Kobel' zabiraetsya pod karniz, dolgo zanimaetsya svoim tualetom, slizyvaya
vodu s  lap i bokov. YA podbrasyvayu  v koster drova,  zhmus'  k  ognyu, no  tak
holodno  ot skaly, tak  skvozit syrost'yu, chto  ya reshayu sidya  dozhdat'sya utra.
Teper' mne legche -- so mnoyu Kuchum.
     V holodnuyu syruyu temen' skachet gremuchij ruchej. Gluho postukivayut  o dno
ruch'ya kamni, perekatyvaemye vodoyu, a kazhetsya, budto kto-to s bubnom hodit po
ushchel'yu...
     Kak tomitel'no ozhidanie utra!..  Da i pridet li ono segodnya? Mozhet, tak
i ostanetsya navechno dozhd', mrak, bezymyannyj ruchej i etot kamennyj naves  nad
golovoyu?
     Terpelivo  zhdu. Obnaruzhivayu  dyru  na shtanah  i  raduyus',  chto  nashlas'
rabota.  Vydirayu   iz  shlyapy  podkladku,   dostayu   iz  karmana  gimnasterki
pochinyal'nuyu sumochku, prishivayu latku. Ot kostra otskakivaet ugolek, padaet na
shubu  Kuchuma.  Pahnet  palenym.  Kuchum  vskakivaet, slovno  uzhalennyj,  diko
oziraetsya po storonam, zevaet i snova lozhitsya.
     Nemoshchnyj rassvet  nesmelo, medlenno tesnit nochnoj  mrak. Noch' upolzaet,
slovno sytyj zver' v svoyu berlogu. Pora i nam v put'. Sbory nedolgi, vse pri
mne. Brosayu v koster ostatki drov, hochu zapastis' teplom na dorogu. Kuchum ne
vstaet, emu  neohota pokidat' nagretoe mesto. Malyusen'kimi glazami sledit on
za mnoyu. ZHal' i  mne  rasstavat'sya  s ognem.  A dozhd' vse idet,  po-prezhnemu
plachet utes.
     Stranno,  budto  i  posvetlelo, a vokrug nichego ne vidno. Gustoj  tuman
lipnet k skalam, zaslonyaet utro. Idti ne reshayus', mozhno zabludit'sya, i Kuchum
ne pomozhet.
     Bednyj Trofim, on zhdet, prislushivaetsya k malejshemu shorohu, molit nebo i
muchaetsya  ot soznaniya,  chto ne  mozhet pomoch' mne. A ya  chuvstvuyu, chto nachinayu
slabet'. Luk mozhet  byt' horosh  kak  priprava  dlya  myasa, neobhodim nam  kak
protivocingotnoe  sredstvo, no  on  ne  odolevaet goloda.  Da i luk-to  ves'
s容den. Mysl' opyat' vozvrashchaetsya k sumochke s lepeshkoj. Velik, oj, kak  velik
soblazn! CHtoby ne dumat' ob etom cherstvom kuske hleba, ya otpravlyayus' v dozhd'
za drovami...
     Snova u kostra  sushu odezhdu. Kuchum vstaet, lenivo potyagivaetsya,  shiroko
raspahivaya zubastuyu past'. Podhodit ko mne,  saditsya na zadnie lapy, smotrit
golodnymi glazami. V nih i mol'ba, i kakoe-to predosterezhenie.
     -- Ty-to, Kuchum, za chto  stradaesh', idi k Trofimu! -- YA podtaskivayu psa
k sebe, laskovo  beru  ego obeimi  rukami za  bakenbardy i  dolgo  smotryu  v
zolotistye sobach'i glaza.
     Kuchum, vysvobodivshis' iz ruk, pripadaet nosom k moej gimnasterke, tuda,
gde spryatana lepeshka, dolgo s naslazhdeniem vtyagivaet v sebya hlebnyj zapah.
     -- Nel'zya, Kuchum! Nel'zya, milyj! My dolzhny terpet' i tol'ko terpet', --
ugovarivayu ya sobaku.
     A  sam  ele uderzhivayus'  ot soblazna,  oshchushchaya  toshnotvornuyu  pustotu  v
zheludke... Kazhetsya, ves' okruzhayushchij vozduh napolnen svezhim hlebnym aromatom.
CHuvstvuyu, kak,  vopreki  soznaniyu, pravaya ruka kradetsya za pazuhu, oshchupyvaet
sumochku...
     --  Net,  nel'zya! -- krichu  ya  gromko,  otbrasyvayu  ruku  proch'.  Kuchum
vzdragivaet i trevozhno  smotrit na menya, tochno ugadyvaet proishodyashchuyu vo mne
bor'bu. On lozhitsya ryadom  so mnoyu na plite, vytyagivaet perednie lapy, kladet
na nih golovu. Morda u nego obizhennaya. Prishchuriv glaza, on napryazhenno  sledit
za mnoyu, vidimo, boitsya, chtoby ya tajkom ot "ego ne s容l lepeshku. Lezhim s nim
dolgo, ohvachennye odnoj vsepogloshchayushchej bol'yu...
     A  vetra  vse  net.  Tuman  gusteet,  stanovitsya  holodnee.  Na  zemlyu,
napoennuyu do otkaza vodoyu, sypletsya beskonechnyj dozhd'.
     Nado chem-to otvlech'sya ot mrachnyh dum. Taskayu kamni. Delayu iz nih zaslon
ot skvoznyaka,  obkladyvayu im ogon'. Nagrevayas', kamni  dolgo  hranyat teplo v
nashem logove. Zatem sobirayu moh, lishajniki, vysushivayu ih i ustilayu imi pol.
     A  dozhd'  vse idet  i  idet.  Medlenno,  ochen'  medlenno tyanutsya  chasy.
Nastupili  tret'i  sutki nashego  zatocheniya. YA  okonchatel'no otoshchal.  ZHivu  v
poluzabyt'i.  Vse   trudnee  sobirat'  drova.  Odezhda  moya  vsya   v   dyrah,
prostrelennaya ognem.
     I  vot nastupaet minuta, kogda volya nakonec slomlena pristupom  goloda.
Tryasushchimisya rukami ya dostayu iz sumochki lepeshku. Pryachu ee ot Kuchuma. Ponimayu,
kak eto  omerzitel'no, no  ne mogu sovladat' s soboyu, tochno  d'yavol kakoj-to
zalez  v dushu.  Lepeshka  vsego s ladon', cherstvaya, pahnet plesen'yu,  no  kak
d'yavol'ski  soblaznitelen  i  etot zapah!.. Vizhu,  Kuchum  uzhe  ryadom.  Glaza
zverinye, smotryat  nelaskovo,  v poze  -- reshimost'. On trebuet svoej  doli,
golod lishil ego obychnoj  pokornosti. Pes vidit, kak  ya  otlamyvayu  kroshechnyj
kusochek  hleba, kladu  ego  v rot, medlenno razzhevyvayu...  Sobaka  sudorozhno
oblizyvaetsya i sglatyvaet slyunu...
     -- Vizhu,  Kuchum, ty tozhe nagolodalsya, no na etot raz prosti, drug, ya ne
mogu s toboj podelit'sya... Ty  vynoslivee menya, --  govoryu ya kakim-to  chuzhim
golosom.
     No Kuchum  ne  otstupaet,  smotrit  na  menya  zlo,  ukoriznenno,  nervno
perestupaet s lapy na lapu, kak pered shvatkoj.
     --  Ne  prosi, ne dam! --  ubezhdayu  ya  sobaku  i  vdrug  spohvatyvayus',
vspominaetsya  karniz nad propast'yu, gde  Kuchum spas nas ot gibeli, chuvstvuyu,
kak kraska styda  zalivaet lico. I ta  zhe ruka, chto  vorovato  dostala iz-za
pazuhi etot dragocennyj kusochek, brosaet psu ostatok lepeshki.
     On  lovit ee  na letu, razlamyvaet zubami i mgnovenno proglatyvaet. Mne
dazhe obidno,  chto  on  tak  bystro  pokonchil s  lepeshkoj, ne pozheval  ee, ne
nasladilsya ee vkusom...
     Sidim  s  Kuchumom ryadom,  primirivshiesya,  blizkie.  Mirno  potreskivaet
koster. L'et dozhd' -- nebo vozvrashchaet zemle ee slezy.
     Nakonec, den' uhodit,  bespomoshchnyj,  zhalkij.  Nastupaet chetvertaya noch'.
Vse pogruzhaetsya  vo  mrak. Teper' uzhe  vsya zhizn' predstavlyaetsya  mne  dolgoj
noch'yu.  V poluzabyt'i vse chashche risuyutsya kartiny razvyazki. Mozhet  byt', utrom
risknut' razyskat' sedlovinu? Net, nado zhdat', berech' sily. Tut, pod skaloyu,
suho, i s nami koster.
     Pod  utro  ya  usnul.  No  dazhe  son   bessilen   byl  uvesti  menya   ot
dejstvitel'nosti:  snilis'   tot  zhe  koster,  skal'nyj   naves,  zaslon  ot
skvoznyaka. Tak zhe muchitel'no vo sne terzal menya golod.
     Slyshu,  budto  kto-to  spuskaetsya po stlaniku.  Uznayu shagi Trofima.  On
neset  uzhin. YA uzhe chuvstvuyu zapah zharenogo myasa. Hochu kriknut' emu, pozvat',
no golos mne ne povinuetsya.
     Trofim prohodit mimo, i ego shagi smolkayut v otdalenii. Dosaduyu na sebya,
na svoyu nerastoropnost'  i  s  gorech'yu probuzhdayus'.  Popravlyayu koster, snova
lozhus' k ogon'ku, zasypayu s nadezhdoj, chto Trofim vernetsya.
     Tak i est'. Vizhu, vyhodit  on iz temnoty ves'  v  chernom, kak  videnie.
Raspahivaet  poly neznakomoj mne odezhdy,  pokazyvaet  kuski goryachego, tol'ko
chto svarennogo myasa. On zavertyvaet ih v chernuyu  shkuru, kladet pod  karniz i
ischezaet.  Kakaya  radost'!  Podkradyvayus'  k svertku, kak  golodnyj  hishchnik,
hvatayu  ego, no vizhu, chto obmanulsya, v rukah Kuchum, neustupchivyj, odichavshij.
On po-zverinomu nabrasyvaetsya na menya, no ya ne sdayus', lovlyu ego pal'cami za
gorlo, szhimayu izo vseh sil.
     Nu,  teper'  kto kogo! My  razom padaem na chto-to  tverdoe, katimsya  po
rossypi kuda-to vniz, v propast'... YA chuvstvuyu, kak bol'no b'etsya moya golova
ob ostrye kamni...
     ...YA vskakivayu. Ne mogu otdyshat'sya i ne ponimayu: byl li eto son ili vse
sluchilos'  nayavu. Koster razbrosan,  i na dozhde  dymyatsya goloveshki. A  Kuchum
stoit  v storone,  sledit za  mnoyu  bezumnymi glazami, nastorozhennyj, chuzhoj.
Zovu ego k  sebe,  hochu  oblaskat',  no on vyskakivaet na dozhd' i iz temnoty
pronizyvaet menya svoimi volch'imi farami.
     Neuzheli ya hotel zadushit' lyubimogo psa? Proklyatyj golod!
     No Kuchum dazhe i teper' ne ushel k Trofimu na sedlovinu, ne brosil menya.
     Uzhe ne  veryu, chto nepogoda  vernet  kogda-nibud'  solnce,  pesni  ptic,
dnevnuyu suetu, sineyushchie dali. Uvizhu li  ya  eshche pod nogami tropu, podnebesnye
vershiny, beskrajnyuyu, vsegda manyashchuyu  k sebe  tajgu, sem'yu, druzej? Budu li ya
eshche  borot'sya,  zhit', ili  sud'ba predreshaet mne  medlenno istlet' pod  etoj
mrachnoj skaloyu?
     Vizhu, iz tumana ostorozhno vyhodit  pes, kradetsya koshach'ej postup'yu  pod
sosednij karniz,  lozhitsya,  a sam  ves'  nastorozhen.  Nashchupyvayushchim  vzglyadom
pronizyvaet  menya, chto-to hochet ponyat' svoim sobach'im  umom. Na moi laskovye
slova otvechaet vrazhdebnym oskalom. Proklyatyj golod!
     Nastupilo utro  chetvertogo dnya. Merzkoe,  syroe. Ne pojmu,  pochemu podo
mnoyu podstilka mokraya.  Otkuda vzyalas'  voda?  Priglyadyvayus'  i  obnaruzhivayu
rzhavchinu. Ona sochitsya  iz shchelej skaly, kak krov' iz rany.  Gde-to  v glubine
plastov  lopnula zhila,  ili voda,  proniknuv  v serdce granita,  potekla  iz
staryh ran. Teper' ne usnut' i nekuda podat'sya, vsyudu voda.
     Sizhu  u  kostra. Sverhu chut'  slyshno  donositsya  muzyka.  Ona  medlenno
vyplyvaet  iz shcheli,  priblizhaetsya  ko  mne.  YA  ne  mogu  ponyat',  chto  eto,
gallyucinaciya? Net, eto poet golodnyj komar svoyu zaunyvnuyu pesnyu. Kak priyatna
ego pesnya zdes',  v dolgom odinochestve, slovno ya uslyshal golos druga. Vidno,
i on ne v silah prevozmoch' tosku.
     Komar pokruzhilsya nado mnoyu i smolk tak zhe vnezapno, kak i poyavilsya.
     A vot i eshche  gost':  sverhu  spuskaetsya  pauk.  On  ostorozhno  kasaetsya
nozhkami vlazhnoj zemli i, budto chego-to ispugavshis', pospeshno  podnimaetsya po
pautine  vverh. YA  nachinayu  prismatrivat'sya.  Kakie-to  malyusen'kie  bukashki
poyavilis'  na  suhom kamne. Ih  dazhe trudno  razlichit' nevooruzhennym glazom.
Neuzheli eti kroshechnye sozdaniya predugadyvayut pogodu,  a samo nebo nichego eshche
ne znaet i prodolzhaet nemiloserdno polivat' zemlyu?
     Podnyalsya i Kuchum. On, kazhetsya, vse mne prostil, glaza laskovye,  lenivo
potyagivaetsya  i  dobrodushno zevaet. |to tozhe k peremene pogody.  I tol'ko  ya
odin nichego eshche ne chuvstvuyu.
     A  dozhd' na glazah  mel'chaet. Svetleet.  Nu,  skorej zhe, veter! Svistni
po-molodecki, rastolkaj tuman, verni zemle zhizn'!
     Tuman  taet. Prostornee  stanovitsya  pod  skaloyu. Kuchum  kosym vzglyadom
storozhit staruyu listvennicu. Kto tam mel'knul serym komochkom?
     Belka!
     Bednyazhku tak  rano, poutru, vyzhil  golod iz teplogo  gajna. Ona  skachet
vverh  po shershavomu stvolu,  mel'kaet v zelenoj krone i vdrug zamiraet,  ele
uderzhivayas' "a krayu vetochki. I ya vizhu, kak belka stanovitsya  svechoj, sryvaet
proshlogodnyuyu shishku. Kakim  vkusnym dolzhen ej pokazat'sya pervyj zavtrak posle
chetyrehdnevnoj golodovki! Ona toropitsya,  no zamechaet nas i zamiraet, prizhav
lapkami  shishku  k beloj grudke. My ne  shevelimsya. Belka ne  otryvaet  ot nas
bisernyh glaz. Ona udivlena, trevozhno cokaet i ronyaet shishku...
     Iz stlanika donositsya vnezapnyj pisk kakoj-to malen'koj ptichki, a zatem
i predsmertnyj trepet ee kryl'ev. |to razbojnichaet gornostaj. Ne styditsya  i
utra. Kuchum uzhe tam, gde slyshalsya shoroh, gonit hishchnika kuda-to vniz vmeste s
grohotom kamnej  i  vdrug  obryvaet  svoj beg...  CHerez minutu  vozvrashchaetsya
nazad, morda u nego dovol'naya, oblizyvaetsya.
     ZHizn' na glazah probuzhdaetsya ot dolgoj spyachki.  My  nablyudaem ee pervye
shagi, ee vozvrashchenie. Ona  ostorozhno vypolzaet iz shchelej, iz  dupel, iz nor i
nachinaet zapolnyat' obychnoj suetoj promokshij mir. I tut zhe srazu,  kto vo chto
gorazd: odni podkaraulivayut dobychu, drugie lovyat ee v  stremitel'nom polete,
tret'i podbirayut ostatki chuzhih trapez. No vse znayut: ne zevaj, beregis', zrya
ne vysovyvajsya, srazu sozhrut bolee sil'nye! Takov bezzhalostnyj zakon zhizni.
     Na ogne  dogorayut ostatki  drov.  Szhigayu  i  podstilku. Konec mucheniyam!
Tuman  uhodit  k  vershinam, rvetsya  o kolyuchie grebni otrogov,  taet.  V nebe
golubeyut  protaliny,  po  stlaniku  bezhit nerovnymi  struyami  veterok. Posle
chetyrehdnevnogo zatocheniya, posle holodnyh nochej, mrachnyh do otupeniya dum kak
priyaten nastupayushchij yasnyj den'!
     Pora.  My  proshchaemsya  so  skaloyu.  Mozhet,  kogda-nibud'  syuda  zaglyanet
pytlivyj razvedchik  i  udivitsya, uznav,  chto do  nego eto  bezymyannoe ushchel'e
posetili  lyudi.  S  pervogo  vzglyada  on,  navernoe,  primet  nash  priyut  za
pervobytnuyu  stoyanku dikarej. No eto  tol'ko  s  pervogo  vzglyada. Potom  on
dogadaetsya,  chto zastavilo cheloveka  poselit'sya  pod etim kroshechnym navesom,
dlya chego  byl sdelan zaslon. A  ostal'nogo, chto perezhil  chelovek zdes',  pod
gorbatym  utesom, emu ne uznat'. I chtoby ne muchit' ego dogadkami, ya na skale
eshche  vchera  vygraviroval ostrym  nozhom  svoe i  sobaki imena  i  datu nashego
prebyvaniya.
     Horosho  by nabrat' s soboyu luku, no ruchej tak razbushevalsya, chto ego  ni
za chto ne perebresti. Voda, vzdymayas' zelenovatymi valami, klokochet, penitsya
i unosit s soboj v glubinu ushchel'ya groznyj rev.
     Kuchum, ne  dozhdavshis' menya, speshit k  Trofimu s radostnoj vest'yu. YA idu
medlenno, beregu sily.
     V  yarko-golubom nebe, spolosnutom  dozhdem,  dotlevayut  ostatki  tumana.
Skvoz'   sonnye  vershiny  probilis'  luchi  voshoda.  I  potekla  teplyn'  na
isstradavshuyusya zemlyu! Zakurilis' stlaniki, zapylali  almazy v zelenyh kronah
listvennic,  upal "a zemlyu torzhestvuyushchij krik korshuna, prazdnichno paryashchego v
vyshine.
     Idti mne tyazhelo, i vse-taki zhizn', chert poberi, stoit prodolzheniya!
     Daleko  do sedloviny menya vstrechaet Kuchum. Sledom za  nim  pokazyvaetsya
Trofim. Radosti net predela! V odinochku my tut, v gorah, nichto, a vdvoem nas
ne tak prosto pojmat' v lovushku.
     -- Pochemu  ne  vernulis'  v  tot den', nepriyatnost' kakaya? --  i Trofim
obnimaet menya.
     -- Hotel ugostit' tebya lukom,  nu i zapozdal,  zahvatil tuman, prishlos'
otsizhivat'sya pod skaloyu.
     -- Horosho,  chto  dogadalis' perezhdat' nepogodu, moglo  byt'  huzhe. A  ya
segodnya utrom  nebol'shogo  barana  ubil,  prinoshu  ego  na  tabor,  i  Kuchum
zayavilsya. Nado, dumayu, idti iskat'.
     ...Trofim pomogaet mne vyjti  na sedlovinu. V  etot  den' nechego bylo i
dumat' idti dal'she.
     Kakoe goryachee solnce! No my  tak namerzlis' v  eti dni,  chto  tepla  ne
hvataet. Trofim nanizyvaet na derevyannye shompura pechenku, myaso, pristraivaet
ih k zharu.
     Poka  gotovitsya  obed,  my  govorim  o  perezhitom.  Mne  ne  bez  styda
prihoditsya rasskazat' o shvatke s Kuchumom...
     Obed gotov. V rukah uvesistyj shompur i goryachaya lepeshka. V techenie chasa,
bez  peredyshki, s upoeniem nabivayu davno istoskovavshijsya  po  pishche  zheludok.
Trofim, vidya, kak  ya zverski raspravlyayus'  s  pechenkoj, otdaet mne  polovinu
svoej  porcii, i  vse eto ya bystro proglatyvayu vmeste s  dvumya kruzhkami chayu.
Teper' ya, kazhetsya, napominayu udava, proglotivshego barana.
     Mir ostaetsya veren sebe. Snova my oshchushchaem mogushchestvo zhizni, i perezhitoe
nachinaet  uhodit'  bezvozvratno,  teryat' svoyu  ostrotu.  O  nem kogda-nibud'
napomnyat skupye strochki dnevnika.
     Pomogayu Trofimu  taskat' drova, i vmeste s solncem zasypaem. Ni komara,
ni moshki.
     Trevozhnye mysli  o tom,  chto my mozhem ne zahvatit'  Pugacheva na gol'ce,
podnyali menya do. rassveta. Vstal i Trofim. Posle dovol'no goryachego spora  ya,
kazhetsya,  dokazal svoemu sputniku, chto  idti  mogu, i  my bystro  svertyvaem
polog, raskladyvaem myaso po kotomkam, pokidaem stoyanku.
     Ot sedla  krutoj pod容m vedet  nas  k vershine.  Nogi myagko  stupayut  po
barhatistomu  kovru  lishajnikov. Vperedi  skachet  po  kamnyam  chut'  zametnaya
tropka, szadi nagonyaet rassvet.
     Vyhodim na vershinu. Unimaem  odyshku.  Utro sdernulo s vershin  Stanovogo
pelenu.
     Kak ne lyubit'  gory! Posmotrite  na nih v  etot rannij chas voshoda! Eshche
klubitsya  nad  provalami   "ochnaya  mgla,   eshche   ne  rastopilas'  prozrachnaya
predutrennyaya  dymka, spyat vershiny  v mertvennom ocepenenii,  v bespredel'nom
bezmolvii,  a  iz-za  dalekih  hrebtov, iz bezdny uzhe  l'yutsya  potoki sveta.
Drozhashchie luchi  lizhut  bezdonnuyu  sin'  neba, uhodyat  v dalekie  miry,  chtoby
medlenno, ostorozhno,  besshumno  opustit'sya na  zemlyu. Vot oni  uzhe reyut  nad
sonnymi hrebtami,  budyat vershiny nezhnym  prikosnoveniem i  vdrug slivayutsya s
nimi v dolgom strastnom pocelue.
     -- Davno ya ne videl takogo! -- krichit Trofim, ohvachennyj vostorgom.
     Sprava i nemnogo zapadnee ot nas iz-za kolyuchih grebnej  mayachit znakomyj
siluet gol'ca.  Na  ego  makushke  teper'  vozvyshaetsya  polnost'yu otstroennaya
piramida.
     --  Palatki-to  net, neuzheli  Pugachev  ushel? --  sokrushenno  proiznosit
Trofim.
     YA vnimatel'no osmatrivayu vershinu. Palatki dejstvitel'no net.
     -- Ne dozhdalsya, -- podtverzhdayu ya, porazhennyj etim otkrytiem.
     Kakaya nepriyatnost'!
     I vse zhe my  gordy za malen'kij otryad  iz semi smel'chakov, pronikshij  v
eti,  neprobudno spavshie ot dnya tvoreniya,  debri i postavivshij sebe pamyatnik
na odnoj iz glavnyh  vershin Stanovogo. Teper' otryad ushel  na drugoj golec i,
mozhet byt', daleko. Vryad li vstretimsya.
     -- Vot i smenil sapogi u Pugacheva! -- govorit Trofim s yavnoj dosadoj.
     -- Ne otchaivajsya. Nado podumat', kuda  idti. -- I ya sbrasyvayu  kotomku,
prisazhivayus' na skoshennyj kraj kamnya.
     -- Bylo by v chem idti... Bosomu odinakovo daleko teper'.  Vot uzh verno:
ne znaesh', gde najdesh', gde poteryaesh'.
     -- Davaj smotret' s prakticheskoj  tochki zreniya. K  gol'cu  nechego idti,
tam net  Pugacheva. YA gotov otkazat'sya ot dal'nejshego obsledovaniya, vernut'sya
na Ivakskij  pereval,  no  my i tam budem slishkom daleko ot svoih. Pojdem na
zapad, skol'ko sil hvatit, nichego drugogo ne pridumaesh'. U nas na dvoih est'
para dobrotnyh  sapog,  ne  budem  unyvat'.  Tam  gde-to, na  Utuke,  nashi s
olenyami. Mozhet, i zakonchim obsledovanie. U tebya est' kakoe predlozhenie?
     -- Pojdem na zapad. No mne do Utuka ni za chto nedotyanut'...
     --  Tut nam nikto ne  pomozhet. Tol'ko idti,  i v etom  -  tebya ne nuzhno
ubezhdat'.
     ...Idem  po  glavnomu  hrebtu,  po  linii  Velikogo  vodorazdela. Zdes'
proishodit raspredelenie  vod.  Vody  ot  dozhdej, padayushchih  na gory  v  etom
rajone,  sbegayut v vide  ruchejkov v ushchel'ya,  gde slivayutsya  v moshchnye potoki,
obrazuyut reki i tekut shirokimi  arteriyami  v morya i  okeany. Voda s severnyh
sklonov Stanovogo,  v silu estestvennogo uklona, techet na sever, prorezaya po
puti  tysyachi  kilometrov  skuchnoj zemli s bednoj  rastitel'nost'yu  i  vechnoj
merzlotoj...  No  voda  ot  togo  zhe  dozhdya,  upavshaya  na   druguyu   storonu
vodorazdela,  ustremlyaetsya na yug k plodorodnym  amurskim zemlyam,  s  bogatoj
tajgoj, s gustym naseleniem.
     Nas  ohvatyvaet chuvstvo bol'shogo udovletvoreniya:  my nahodimsya na linii
etogo   samogo  severnogo  sibirskogo   vodorazdela.   My  vidim   s   odnoj
vozvyshennosti  istoki,  nesushchie  svoi  prozrachnye  vody k surovym i holodnym
beregam Ledovitogo okeana, i istoki, ubegayushchie k Tihomu okeanu.
     Idem  dal'she, staraemsya ne  teryat' zverinuyu  tropu.  Ona  vedet  nas po
grebnyam,   cherez  sedloviny,   po-nad  navisshimi  karnizami,  vzbiraetsya  po
vystupam, obryvaetsya u kraya propastej. I togda my sami vybiraem put', strogo
priderzhivayas' zapadnogo napravleniya i vsyacheski izbegaya stlanikovyh zaroslej.
Nado otdat' dolzhnoe snezhnym baranam -- oni umeyut nahodit' prohody.
     Ot  Ivakskogo  perevala  na  zapad po glavnoj linii vodorazdela  hrebet
kruto  obryvaetsya k  yugu, obrazuya  na  bol'shom  rasstoyanii  trudnye,  a  dlya
karavana sovsem nedostupnye sklony. Na sever zhe ot vodorazdela my vse  vremya
vidim  bol'shie  gory kilometrov sorok shirinoyu  -- ugryumye otrogi  Stanovogo,
raschlenennye beschislennymi rechkami. Uzhe mozhno  navernyaka skazat', chto raboty
v etih gorah  nado razvorachivat' nepremenno s severa, so storony  Aldanskogo
nagor'ya.
     My  takzhe opredelili, kakogo  tipa i  kakoj  vysoty,  v  zavisimosti ot
rel'efa, dolzhny byt' znaki na etih gorah, i reshili drugie voprosy.
     Vperedi zametnoe ponizhenie rel'efa, ne Utuk li eto?
     YA  razryvayu popolam svoyu natel'nuyu rubashku, -- portyanki  Trofim uzhe vse
iznosil,  pomogayu  emu  zavernut'  v loskuty  nogi,  perevyazyvayu  remeshkami.
Otrezayu ot ego sapog golenishcha, kladu v ryukzak.
     Pora idti. Trofim otstaet v  puti, no u  menya net zhalosti. YA toroplyus',
hotya tverdo znayu, chto my nedosyagaemo daleko ot celi.
     V polden'  my  popadaem  v  kotlovinu, zazhatuyu  vysokimi  grebnyami.  Iz
malen'kogo ozerka, obrosshego osokoj, vytekaet studenyj, do sinevy prozrachnyj
ruchej. Do vechera daleko, no my razbivaem zdes'  tabor. U Trofima  nastroenie
podavlennoe.
     Neozhidanno iz  dalekoj sinevy  donositsya gul. YA vskakivayu. |to samolet.
Rasplastav tupye kryl'ya, on borozdit pustoe prostranstvo.
     -- Smotrite, eto zhe nasha mashina! -- krichit Trofim.
     -- Uznayu. Vidimo, nachali s容mku Stanovogo.
     -- |j vy, cherti slepye, sbros'te kto-nibud' sapogi, -- oret Trofim.
     Samolet, proletev nad nami, rastvorilsya v dalekoj golubizne.
     Iz glubokih rasshchelin Stanovogo prihodit noch'.
     Spat' nam nel'zya. Trofimu ne v chem idti. Pozhaluj, edinstvennyj vyhod --
sshit' iz  golenishch porshni, no i ih hvatit  vsego na pyat'-shest'  kilometrov po
takomu puti. Beda eshche v tom, chto nogi Trofima v ranah, krovotochat, raspuhli.
On  prikladyvaet k  nim  tepluyu  zolu. S  bol'yu dumayu, chto zhe  budet zavtra,
poslezavtra?..  Ne dojti do  svoih s odnoj paroj  sapog. Ob  etom, veroyatno,
dumaet i Trofim.
     Poblizosti net tal'nika, ne  iz chego  svyazat' lapti. V eto vremya i kozha
barana nastol'ko tonka i slaba, chto nichego iz nee sdelat' nevozmozhno.
     My molcha pouzhinali, molcha uleglis' spat', boyas' zagovorit' o zavtrashnem
dne.
     Probudilsya po  obyknoveniyu  pered rassvetom.  Tverdo reshayu  podelit'  s
Trofimom  svoi sapogi.  |to,  konechno,  ne  vyhod iz polozheniya,  no  nemnogo
oblegchit  ego mucheniya.  Na odnu  nogu natyagivayu porshen', vtoruyu zasovyvayu  v
sapog.
     --  Vy  eto  bros'te,  inache ya  ne pojdu,  --  slyshu protestuyushchij golos
prosnuvshegosya Trofima.
     --   Ne  protiv'sya,   my  dolzhny   idti  vmeste.   Vdvoem   my  sil'nee
obstoyatel'stv, ty ponimaesh', o chem ya govoryu?
     -- Ponimayu. No ne hochu, chtoby oba tut ostalis'.
     Vy idite v sapogah, a ya  uzh kak-nibud' v  porshnyah. Nichego ne podelaesh',
esli tak poluchilos'. -- I on s yavnoj dosadoj brosaet v ogon' goloveshku.
     --  My  s  toboj delili  i ne takoe v zhizni, a uzh  sapogi-to kak-nibud'
razdelim. Nadevaj bez razgovorov!
     CHerez polchasa my uzhe probiralis'  skvoz'  stlanikovuyu  chashchu,  napoennuyu
nochnoj rosoyu.
     Opyat' pod容my, spuski, stlaniki, karnizy, cirki, tyazhelye odyshki i nemye
proklyatiya. Kakoe  kolossal'noe  napryazhenie sil trebuetsya  ot cheloveka, chtoby
preodolet' hotya by nebol'shoe rasstoyanie v etih gorah!
     Prodvigaemsya bez  tropy, ona  ostalas'  sleva, vmeste s glavnoj  liniej
hrebta.  My  namerevaemsya dobirat'sya  do Utuka po otrogu i rasplachivaemsya za
eto ostatkami sapog.
     Vyhodim na  hrebet i popadaem na  tropu, vernee, na nastoyashchuyu  zverinuyu
dorogu. Ona prolozhena v  myagkom grunte glubokoj borozdoj. Vidno, mnogo-mnogo
let,  vekami,  eyu  pol'zuyutsya  snezhnye  barany. Tropa vsya  usypana  pometom,
kazhetsya, budto tol'ko chto po nej prognali otaru ovec.
     Kto  dodumalsya prolozhit' ee po  etomu izorvannomu  grebnyu,  prenebregaya
bolee  dostupnymi  mestami?  Ved' sovsem ryadom  s tropoyu pologij  otrog, bez
skal,  no  rogatye  "dorozhnye  mastera" pochemu-to  predpochli  drugoj,  bolee
(riskovannyj, obryvistyj prohod. Ob座asnyaetsya  eto, vidimo, ne tol'ko lyubov'yu
baranov k skalam, a chem-to drugim, eshche nami ne razgadannym.
     Vo  vsyakom sluchae, tropa vedet  nas v nuzhnom napravlenii. Po puti v nee
vlivayutsya novye i novye tropki, i ona eshche bol'she zaryvaetsya v zemlyu.
     Po  shirokomu kamenistomu  otrogu  vyhodim  k  krayu glubochennogo  cirka,
kakogo my eshche ne videli na Stanovom.
     Cirk poistine grandioznyj.  I, vidimo,  ni odin chelovek eshche ne stoyal na
brovke  ego skal,  ne lyubovalsya im. Zdes'  tol'ko kamni, sledy razrusheniya  i
oshchushchenie polnogo otsutstviya  zhizni. No  kak ni stranno, eta surovaya i skupaya
kartina  podnimaet nashe nastroenie. CHeloveka  obvorazhivayut ne tol'ko shchedrye,
odetye  bogatoj   rastitel'nost'yu,  gory,  no  i  dikij  haos   bezzhiznennyh
nagromozhdenij.
     Na dne cirka  k snezhniku vyskakivaet chernym komochkom Kuchum. Segodnya  on
poluchil  svobodu, vesti  ego na privyazi u nas  net  sil. Vidim,  on  ogibaet
ozerko,  otmeryaet  dno  cirka  sazhennymi   pryzhkami.   Vdrug  vperedi   nego
vzmetyvaetsya stado baranov-samok s malyshami.
     Barany usypali dno cirka, izo vseh sil zhmutsya k skalam. No hiter Kuchum,
oj, hiter! On otrezaet im put', vot-vot vorvetsya v stado --  i tut uzh ne zhdi
poshchady!  My vidim,  kak  ot  stada otkalyvaetsya  odna samka, otstaet.  Kuchum
naletaet na nee, no ta delaet  otchayannyj pryzhok  vniz. Sobaka mazhet, padaet,
no bystro spravlyaetsya i brosaetsya za samkoj. A  barany tem vremenem uspevayut
vzobrat'sya na ustupy i ottuda, tak zhe kak i my, nablyudayut za poedinkom.
     Samke udaetsya obmanut' Kuchuma i uvesti ego ot stada v glubinu cirka,  k
obryvam. Tam ona. sredi rodnyh skal vne opasnosti i teper' ne toropitsya ujti
ot -Vraga.  Obezumevshij  pes vse eshche nadeetsya  dognat'  ee, bezhit sledom,  v
speshke  sryvaetsya  s vystupov,  snova  karabkaetsya i  otstaet.  A  samka  ne
toropyas' prygaet s karniza na karniz,  zaderzhivaetsya,  nablyudaet, kak sobaka
neumelo lazit  po  karnizam.  Nakonec,  vzbiraetsya na ostrokonechnyj vystup i
zamiraet, szhavshis'  v komochek. Kuchum  uzhe ryadom. On neudachno  osazhdaet shpil'
snizu, no samka  ne pokidaet ubezhishche. A tem vremenem stado s malyshami uhodit
daleko...
     My  spustilis'  v ushchel'e  po  levoj  stene  cirka.  Idem  -medlenno,  s
velichajshej ostorozhnost'yu. Vsya nagruzka i u menya, i u Trofima lozhitsya na odnu
nogu, vtoraya, obutaya v porshen', sluzhit bol'she dlya ravnovesiya.  My uzhe dvazhdy
menyali sapogi. U Trofima lico zloe.
     V trudnye minuty my vsegda obrashchaemsya  k proshlomu i nevol'no ispytyvaem
chuvstvo   kakogo-to   smushcheniya,  kogda  sravnivaem  usiliya,  neudachi,  poroyu
neveroyatnye  mucheniya  nashih  predshestvennikov-zemleprohodcev   s  tem,   chto
ispytyvaem  my. Bering,  Laptevy,  Dezhnev,  Przheval'skij... Imi vsegda budet
gordit'sya chelovechestvo.
     Nam teper' v tysyachu raz legche, legche potomu, chto v nashem skromnom trude
ob容dinen ih opyt.
     Za sedlovinoj  tropa  neozhidanno  podvodit  nas k peshchere.  My  svobodno
zahodim pod ee svod,  vse nashi nedoumeniya rasseivayutsya. |to soloncy. K nim i
vedut  tropy iz  vostochnogo  rajona Stanovogo,  imenno syuda  iz-za Ivakskogo
perevala i speshilo stado staryh samcov, sledom kotoryh my shli. Oni prodelali
etot  put'  tol'ko  dlya  togo,  chtoby  polizat'  ili  pogryzt'  chernyj  tuf,
nasyshchennyj sol'yu. Syuda napravlyalos' i stado samok s yagnyatami.
     Skol'ko  pokolenij snezhnyh  baranov  dolzhno  bylo  posetit' etu tufovuyu
goru, chtoby vylizat' v nej celuyu peshcheru?!
     Ot  peshchery na zapad  idet moshchnaya, chetyrehkolejnaya tropa. S otroga, kuda
ona vyvela nas, vidno shirokoe ushchel'e -- nesomnenno Utuk. Do nego  kilometrov
vosem', ne bol'she. Nado nepremenno segodnya dobrat'sya do nego.
     No u skaly  tropy neozhidanno povorachivayut vlevo, peresekayut verh otroga
i snova  podvodyat  nas  k soloncam. Izdali vidny  glubokie  nory,  vyedennye
baranami  v tufe. Vsyudu  kuchi  pometa,  kloch'ya shersti; na pyl'noj  podstilke
mnozhestvo sledov. Vse vokrug vytoptano, s容deno.
     Kak  by  my  obradovalis'  v  drugoe  vremya  takomu  otkrytiyu!  Skol'ko
interesnogo mozhno zdes' uvidet', zataivshis' na sutki v kamnyah. No nam sejchas
ne  do nablyudenij,  ne do snezhnyh baranov. Davno  sbrosheny  s nog porshni,  u
Trofima zagryaznilis'  rany, poyavilas' podozritel'naya  chernota. Ne  zarazhenie
li?
     Nam segodnya ne dobrat'sya do Utuka.
     Reshaemsya zanochevat' v logu.
     YA zabirayu  u  Trofima ryukzak, pomogayu emu spustit'sya.  Noch' nadvigaetsya
vmeste s grozovymi tuchami. Nado uspet' do temnoty postavit' polog, nataskat'
drov.
     Solnce  davno utonulo  v beskonturnyh  tuchah. Nad  dal'nimi gorami  uzhe
poloshchetsya  dozhd'. Veter mechetsya, ryshchet po loshchine, shumit po  ernikam, treplet
malen'kie listvennicy, okruzhivshie tolpoj nashu stoyanku. Uzhe gorit koster.
     Pribezhal Kuchum, ustalyj i golodnyj.
     Moj sputnik nachinaet razmatyvat' portyanki, na ego lice otchayanie.
     -- Vy vidite, kuda zhe mne zavtra na nih idti, -- govorit on, otdiraya ot
rany prilipshij loskut.
     -- V nashem rasporyazhenii eshche noch', otdohnesh'.
     -- Net, -- brosaet on kategoricheski. -- Tut, vidno, i kraj.
     -- Ne otchaivajsya, posmotrim utrom. Do Utuka teper' nedaleko.
     On molchit.
     V ushchel'e vryvaetsya yarostnaya burya. Les gudit, stonet. Mrachnaya obstanovka
dejstvuet na nervy. I vdrug nad nami lopaetsya groznyj  svod neba.  Molniya na
mig osveshchaet greben', gorbatye listvennicy i  dotlevayushchij koster. Na zelenyj
kover  melkoroslogo lesa,  na  goryachie ot dnevnogo  solnca  kamni, na  polog
sypletsya krupnyj dozhd'.
     Groza novym vzryvom potryasaet gory. Kuchum v smyatenii brosaetsya v kusty,
zatem k  rossypi  i, ne  najdya  ubezhishcha, pospeshno zabiraetsya k nam  v polog.
Nichego, chto tesno, zato vse vmeste.
     Pod livnem slepnut ugol'ki kostra, i vokrug nas smykaetsya mrak nochi.
     Proklyat'e! CHto za pogoda!
     Polog mokryj.  Voda podbiraetsya pod postel'.  Vsem ne sladko. Da  i  ne
usnut'. Ne znayu, ne mogu reshit', s chego nachinat' zavtrashnij den'.
     Trofim sidit sgorblennyj, rastiraet zagrubevshimi ladonyami bol'nye nogi.
Oba mokrye.
     Burya neistovstvuet. Polog trepeshchet na tonkih ottyazhkah. S siloj otchayaniya
derzhim borta. Kazhetsya, vot-vot  nas sduet v propast'. My sovershenno  otupeli
ot krajnej ustalosti, soznanie zatumaneno.
     Neozhidanno  burya  obryvaetsya, tochno razbivshis' o skalu. Svetleet. No my
vse eshche ne spim. Vozvrashchayutsya dumy.
     -- Nam by, Trofim, kak-nibud' dobrat'sya do  Utuka, tut uzh rukoj podat',
-- nachinayu ya snova razgovor.
     On  ne  otvechaet. Za pologom okonchatel'no stihayut  zvuki.  Tol'ko ruchej
bushuet v temnote.
     -- Ty  ne trevozh'sya, nogi zazhivut, vse konchitsya  horosho.  Tam, na reke,
chto-nibud' pridumaem. Mozhet, samolet nas zametit.
     YA nichego ne vizhu,  no chuvstvuyu, on povorachivaet  ko mne  golovu, obdaet
lico goryachim dyhaniem.
     -- Na chem idti, na kostylyah? Bud' chto budet, ya ostayus', a  vy idite, --
otvechaet on tverdo, i ego slova zvuchat, kak prigovor.
     --  Ty sumasshedshij, ty ne ponimaesh', chto  govorish'. Kak  mozhno  brosit'
tebya zdes' odnogo, obeznozhennogo!
     -- Drugogo vyhoda net... My,  vidimo, ne dogovorimsya. Davajte spat', --
i on natyagivaet na golovu polu telogrejki.
     YA polon trevogi. Otvetstvennost'  za  sud'bu  Trofima lezhit na mne. CHto
pridumat'? Kak ubedit' ego idti, hotya by cenoyu muchenij?
     On  lezhit  ko  mne spinoyu.  My kak budto uzhe  razdelilis': u nego  svoya
nachalas'  zhizn', a  u menya  -- svoya. Emu  dejstvitel'no  idti nel'zya. A  chto
delat'  mne? Brosit' bol'nogo zdes', samomu vyhodit'  k ust'yu Ivaka,  iskat'
svoih?  Najdu li? Zaputayus'  v shchelyah, oslabnu -- i konec.  Mozhet, ostat'sya s
bol'nym, zhdat', poka nas najdut?
     Kak ne oshibit'sya? Kak  ne narushit' nashej s Trofimom davnishnej serdechnoj
svyazi?  My otrezany ot vseh lyudej. My rasplachivaemsya za to, chto v etih gorah
perestupili granicu  zapreta.  No my ne mozhem poddat'sya panike.  Ne  tak  uzh
beznadezhno  nashe  polozhenie!  I kogda  ya prislushivayus' k  golosu razuma,  on
podskazyvaet mne idti, ostaviv Trofima zdes', najti kak  mozhno skoree svoih.
Drugogo vyhoda dejstvitel'no net.
     Zasypaya, uzhe pered rassvetom, ya okonchatel'no prinyal eto reshenie.
     Utro zastaet nas pod pologom. Ne spim.
     -- Esli ne mozhesh' idti, to tebe  luchshe ostat'sya zdes', -- obrashchayus' ya k
Trofimu. -- Tut ne propadesh',  na soloncah  myasa dobudesh', prozhivesh',  a tem
vremenem ya razyshchu svoih po Utuku, vernemsya za toboyu.
     -- A esli eto ne Utuk? -- V golose Trofima slyshitsya beznadezhnost'.
     -- Ne mozhet byt', vybros'  iz golovy etu mysl'!  Ulukitkan govoril, chto
vodu vseh rek  zdes' sobiraet  Utuk. No predpolozhim  -- my  oshibaemsya, togda
pojdu etim  ushchel'em, i ono nepremenno privedet  menya k Utuku. Drugoe delo --
kak projti po ushchel'yu. Vdvoem my by prolezli gde ugodno, a odnomu trudno.
     -- I mne tut s takimi nogami neveselo budet.
     -- Tol'ko by dobrat'sya do svoih, v  pervyj letnyj  den' tebe sbrosyat  s
samoleta vse  neobhodimoe,  a zatem i  my  pridem  na olenyah,  --  uteshayu  ya
sputnika, hotya znayu,  chto v dejstvitel'nosti  spasenie Trofima budet gorazdo
slozhnee.
     -- Toropis', -- govorit on bez kolebanij.
     -- YA tebe ostavlyu karabin, a Kuchuma voz'mu s soboyu. Ty ne dolzhen daleko
otluchat'sya  ot  stoyanki, v  yasnye dni  derzhi  dymokur,  poka ne  najdut tebya
letchiki. No...  esli  v  techenie dvuh  nedel'  k  tebe nikto ne pridet i  ne
obnaruzhit s vozduha, ty vybirajsya sam -- znachit, i ya ne popal k svoim.
     Ego  niskol'ko  ne  obeskurazhivayut  moi  poslednie  slova, vse  uzhe  im
produmano. On tverdo reshil ostat'sya zdes'.
     Skol'ko  usilij,  riska,  i  vot  rezul'tat:  dolzhen  brosit'  bol'nogo
tovarishcha, odnogo  v samoj glubine  etih dikih  gor.  Znayu, eto zhestoko,  i v
sluchae neudachi mne nikto  ne prostit,  no ya idu na  eto vo imya spaseniya  ego
zhizni.
     Menya  vse  bol'she ohvatyvaet trevoga.  Est'  chto-to nereal'noe v  nashih
planah na  budushchee. O  Pugacheve sovsem ne  dumayu. Mysli prikovyvaet  Trofim.
ZHutkoe  odinochestvo poglotit ego  s pervoj minuty, kak  tol'ko  my s Kuchumom
pokinem stoyanku. Ne sojdet li on s uma ot bezdeyatel'nosti?
     Vot i solnce  vzoshlo!  Na  nashu uboguyu  stoyanku upal snop yarkih  luchej.
Trofim ne mozhet sdelat'  i  shagu, greet u  kostra opuhshie nogi. Mne by  nado
toropit'sya, no Trofim v takom sostoyanii, chto emu ne do  ohoty. Nado,  prezhde
chem pokinut' stoyanku, obespechit' ego myasom hotya by na pervoe vremya.
     Reshayus'  podnyat'sya  pod  skalu  k  soloncam  i  otstrelyat'  iz  pervogo
popavshegosya stada nebol'shogo  barana.  Hochu  nadet'  sapog,  v  kotorom  shel
Trofim, no ne mogu: noga sil'no  raspuhla, ne lezet v sapog. YA ochen' udruchen
etim, no  nichego  ne  govoryu  Trofimu.  Razrezayu chast'  pereda  i  golenishcha,
obuvayus'. Beru karabin, ryukzak dlya myasa. Kuchuma privyazyvayu k poyasu.
     Tol'ko  otoshel  ot  stoyanki --  i  priyatnaya  neozhidannost': po  rossypi
spokojnoj, razmerennoj pohodkoj, chut'  zametno pokachivaya  spinami,  idut tri
rogacha. Oni vzbirayutsya po karnizam na verh nebol'shoj skaly v dvuhstah metrah
ot nas.
     Ih poyavlenie kazhetsya nastol'ko neobychnym, chto ya zhmuryu na sekundu glaza.
Net, ne pomereshchilos'! |to snezhnye barany. Oni ne zamechayut nas. Mne ne uspet'
vskinut'  karabin,  zhivotnye  vot-vot skroyutsya  za  oblomkom.  Rezkij  svist
pronizyvaet tishinu, eto  Trofim prihodit mne  na pomoshch'.  Barany zamirayut na
krayu  skaly tesnoj  gruppoj, povernuv  golovy na  zvuk.  Pricel -- i vystrel
potryas ushchel'e.
     Pulya  vybila  iz  trojki  samogo  krupnogo  barana.  My  vidim, kak  on
ogromnymi pryzhkami rvanulsya  v propast', udarilsya rogami o vystup i skatilsya
po rossypi pochti do ruch'ya. Ostal'nye barany mgnovenno skrylis'.
     -- Den' nachinaetsya udachej, vidno, i dal'she vse pojdet horosho! -- govoryu
ya, obradovannyj legkoj dobychej.
     --  YA  by promenyal udachu  na paru  staryh sapog!  --  grustno  otvechaet
Trofim.
     -- Ne  otchaivajsya. Esli nam povezet,  ne dol'she kak  cherez nedelyu budem
vmeste.
     My bystro  svezhuem barana, delim tushu  na  melkie  kuski. Myakot' Trofim
zakoptit  na  chernyj den', a ostal'noe slozhit  pod  moh  na merzlotu i dolgo
budet lakomit'sya kostyami.
     YA  beru  iz  nashih  zapasov  spichek,  soli. Ukladyvayu  v  kotomku kuski
otvarennogo  myasa i  polovinu lepeshki. Dopivaem  chaj i eshche raz utochnyaem nashe
uslovie.
     Proshchaemsya molcha. Dolgoe, krepkoe ob座atie.
     -- Esli ne vyjdu otsyuda -- ne pominajte lihom! -- govorit on, i krupnye
slezy katyatsya iz nemigayushchih glaz.
     --  Mne  by  ne  hotelos'  ostavlyat'  tebya  s  takim  nastroeniem.  Vse
perezhivetsya, i skoro budem vmeste!
     On povel plechami i, ne vyskazav kakoj-to mysli, eshche raz obnyal menya.
     --  Esli  smozhete, delajte  po  puti  zalomki, chtoby  ne  ischeznut' vam
bessledno, -- gluhovatym golosom prosit Trofim.
     -- Obyazatel'no. Pomni o  nashem ugovore: dve  nedeli ty neotluchno zhivesh'
zdes'.
     My s Kuchumom uhodim vniz  po ushchel'yu. Boyus' oglyanut'sya, prochest' na lice
Trofima uprek. Ne daj bog, esli ya oshibsya, ne nashel pravil'nogo  resheniya, chto
togda budet?

     III. Neozhidannoe otkrytie.  Gde zhe mat'? My  poluchili podarki. Put' po
Utuku. Svezhie sledy olenej. Hutama pokidaet nas.

     Edva ya otoshel ot tabora, kak menya poglotila chashcha. A den' tihij, teplyj.
Solnce szadi. Davno  rastayal tuman. Poyavilsya  gnus.  Bol'nye nogi vse bol'she
tyazheleyut...
     V dushe odno zhelanie --  ne obmanut'sya, vyjti na Utuk. S bokovogo ushchel'ya
naplyvaet   tajga  s  ee  nespokojnoj  zhizn'yu,  s  burelomami,  s  puglivymi
obitatelyami i zadumchivoj tishinoj.  Les mne bol'she po dushe, chem ugryumye gory,
i ya toroplyus' pokinut' carstvo kurumov, holodnoe kamennoe bezmolvie gor.
     Pod  nogi net-net  da  i  popadaetsya  hozhalaya  tropka,  neizvestno  kem
prolozhennaya po ernikovoj chashche. Ona,  kak puglivyj zverek, norovit vil'nut' v
storonu,  to ischezaet,  to  poyavlyaetsya.  A  tam,  gde ruchej,  vzbalamuchennyj
krutiznoj,  stremitel'no  brosaetsya  po  skol'zkim  plitam  na  dno  ushchel'ya,
tropinka neozhidanno otklonyaetsya vlevo, v'etsya po  stlaniku sovsem  v storonu
ot ushchel'ya. YA v nedoumenii ostanavlivayus' -- kuda zhe ona idet?
     Radi  lyubopytstva  vybirayus'   naverh,  no  tam,  v  stlanikah,  tropka
ischezaet. Nu i horosho! Hochu vernut'sya na dno  ushchel'ya, no  Kuchum upryamo tyanet
menya vverh, hrapit v potuge, vpivaetsya  kogtyami v zemlyu. Ponyat' ne mogu, chto
tvoritsya s  nim!  Ugrozhayu raspravoj,  pytayus'  nasil'no uvesti  ego,  no pes
delaet  otchayannyj pryzhok  i tashchit menya  dal'she.  "Nu ladno, projdu nemnogo i
vernus'", -- dumayu ya, oslablyaya povodok.
     I vdrug nabrosilo dymom.  YA slovno priros k zemle, ne mogu sdvinut'sya s
mesta.   Nyuhayu  vozduh.  Neuzheli  lyudi?  Ne  Pugachev  li?  Mysli  i  chuvstva
pereputalis', i vse okruzhayushchee neozhidanno stanovitsya samym dorogim. A Kuchuma
gotov rascelovat'!
     On  goryachitsya, tashchit  menya za  soboyu. I  snova  neozhidannost'  -- slyshu
kakoj-to  strannyj  zvuk, budto kto-to plachet.  Kazhetsya, rebenok... Net,  ne
mozhet byt', otkuda emu vzyat'sya zdes', v etih neprolaznyh debryah?!
     Zabyvayu  pro bol'nye  nogi i, uzhe ne vybiraya puti, vybegayu s Kuchumom na
polyanu  --  i neskol'ko sekund  stoyu,  slovno  porazhennyj  gromom.  U  pochti
zatuhshego kostra stoit chetyre olenya, otbivayas' nogami ot nasedayushchego  gnusa.
A  ryadom,  pod  staroj  listvennicej,  lezhit  evenkijskij  skarb:   potki  s
produktami i dorozhnymi veshchami, svernutye v trubku berestyanye polotnishcha chuma,
chajnik,  sedla,   odezhda.  Iz  grudy  veshchej,  svalennyh  koe-kak,  donositsya
neistovyj krik rebenka.
     Gde zhe lyudi?
     A malysh oret. Brosayus' k nemu na pomoshch'. Otkidyvayu palatku i  iz voroha
veshchej izvlekayu krikuna. On smotrit na menya  malyusen'kimi glazenkami, chernymi
kak ugol', i oret, duetsya do krasnoty, vot-vot lopnet.
     YA bol'she obeskurazhen, chem  obradovan. Vstayu  s rebenkom,  ne znayu,  kak
zastavit' ego zamolchat'? I vdrug slyshu eshche  odin tonen'kij golosok iz toj zhe
kuchi veshchej.  Ne son li  eto, ne gallyucinaciya li?  YA  smotryu po storonam, ishchu
lyudej, mat', no nikogo net. CHto zhe  eto budet? Ukladyvayu  odnogo  na  doshku,
zatem dostayu  drugogo,  staskivayu s nih pelenki.  Moe serdce, zagrubevshee  v
pohodah, razmyaklo.
     Smotryu na  chernomazyh krikunov, a sam  ne bez  smeshinki dumayu: nado  zhe
bylo  zabirat'sya v takie debri,  stol'ko  preterpet' nepriyatnostej,  brosit'
druga -- i vse radi takogo "otkrytiya".
     |to bliznecy-mal'chiki. Simpatichnye rebyata! Oni  udivitel'no pohozhi drug
na  druga:  oba  ploskolicye, uzkoglazye, smuglye,  tipichnye  evenki,  i oba
otmenno golosistye. Orut izo  vseh  sil i brykayutsya ploskostopymi nozhkami, a
ya, kak  kvochka, ostavlennaya utyatami  na beregu  rechki,  ne znayu, chto delat'?
CHego  tol'ko  ya  im ne predlagal: i kolybel'nuyu poyu,  i  solov'em svishchu,  to
ugrozhayu, to izobrazhayu zajca, medvedya... No uvy, nichto ne pomogaet! Orut pushche
prezhnego! CHuvstvuyu, chto v etom dele u menya polnejshij probel, nikakogo opyta.
K tomu zhe malyshi, veroyatno, ne slyshali russkogo  yazyka, i kak by ya sladko ni
pel, dlya nih eto yavno neponyatnye zvuki. Oni progolodalis', trebuyut mat' -- i
dovol'no-taki energichno.
     No gde zhe ona? Neuzheli ee ne trevozhit detskij krik?  A  vdrug s  lyud'mi
chto-nibud' sluchilos' v etoj trushchobe, i oni, vozmozhno, bol'she ne vernutsya  na
tabor?  CHto ya budu delat' s bliznecami, chem ih kormit'? Ne baraninoj zhe! Pri
etih myslyah menya ohvatyvaet strah i oshchushchenie polnoj bespomoshchnosti.
     Vot tebe i  schastlivyj den': kazhetsya, iz odnoj bedy ya popal  v  druguyu,
eshche bolee gor'kuyu!..
     Solnce nad golovoyu. Nikto  ne poyavlyaetsya, i ya  ne znayu, chto mne delat'.
Bliznecy orut, prosyat  est', ya uzh i ne rad etoj vstreche. Prisazhivayus' k nim,
beru na ruki,  i oni nemnozhko  uspokaivayutsya, no eshche prodolzhayut vshlipyvat',
budto peredraznivaya drug druga.
     Odnako oni bystro obnaruzhivayut, chto nyan'ka iz  menya nikudyshnaya, i snova
podnimayut  energichnyj  krik, vynuzhdayut vstat'.  YA  brozhu s  nimi po  polyane,
bayukayu, i  malyshi  umolkayut.  Vot  i horosho!  No  stoit mne ostanovit'sya  na
sekundu, kak oni druzhno prinimayutsya za svoe...
     Podumat' tol'ko -- uzhe  tri chasa, kak ya vozhus'  s  buyanami! Teper'  net
somneniya,  chto s  lyud'mi  chto-to  sluchilos' i mat' uzhe  bol'she ne vernetsya k
detyam, inache kak mogla ona brosit' grudnyh detej na  takoe vremya? CHto zhe mne
delat'  s nimi? YA zabyvayu dazhe  o Trofime, muchitel'no razdumyvaya nad sud'boj
etih neschastnyh, izgolodavshihsya malyshej. Esli mat' ne vernetsya, oni obrecheny
na golodnuyu smert', i vse eto dolzhno proizojti u menya na glazah!..
     Byvaet li v  zhizni cheloveka polozhenie nelepee, chem to, v kakoe ya popal?
Znayu, ne  ujti  mne  s  polyany  i ne brosit' na proizvol eti  dve  malen'kie
bespomoshchnye zhizni.  I v to zhe vremya chuvstvuyu so vsej ostrotoyu svoyu polnejshuyu
bespomoshchnost',  budto ya popal v  inoj  mir, gde ves' moj  zhiznennyj  opyt  i
navyki okazyvayutsya bespoleznymi... Kak zhe, kak vse-taki nakormit' malyshej?
     Vremya  tyanetsya  medlenno. YA  ne  zametil, kak  ushli  ot dymokura oleni.
Znojnyj vozduh polon gnusa. Bednye bliznecy, oni ohripli, do  neuznavaemosti
iskusany  moshkoj.  Poblizosti  net vody, i  ya  ne  znayu,  kak daleko  ona ot
stoyanki.
     Vdrug   Kuchum  vskakivaet,   zamiraet,   nastorozhiv   ostrye   ushi.   YA
prislushivayus',  no  nichego  ne  ulavlivayu.  Tol'ko  veter,  pronosyas'  mimo,
zadevaet nevidimymi kryl'yami makushki stlanikov,  da  gudit  komar, kak pered
nepogodoj. No sobaka, sbochiv  golovu, razduvaet nozdri, vnyuhivaetsya v vozduh
i, ochevidno, chto-to slushaet.
     YA snova, napryagaya zrenie i sluh, zhdu. I vot v dal'nem uglu polyany  chut'
kachnulas' vetka, drugaya, i ottuda donositsya neponyatnyj zvuk. Eshche minuta, i ya
vizhu,  kak  iz chashchi  vysovyvaetsya rogataya golova olenya,  zatem  pokazyvaetsya
sedok i eshche odin olen', idushchij v povodu.
     |to nesomnenno ona -- nasha zateryavshayasya  mat'! Olen' pod neyu  ustal, ne
otdyshitsya,  shiroko  razduvaet   nozdri.   No   zhenshchina   potoraplivaet  ego,
podtalkivaet  v boka pyatkami. Na ee ozabochennom potnom lice ispug i trevoga.
Slovno sovsem ne zamechaya  menya, ona  molcha vyezzhaet  na  polyanu, privyazyvaet
olenya k kustu, sbrasyvaet sedlo s perednego i v'yuk so vtorogo olenya, kotorye
tut zhe valyatsya na zemlyu.
     A  ya, beskonechno  obradovannyj,  stoyu s bliznecami na rukah i  slezhu za
zhenshchinoj.
     --  Zdravstvuj!  --  gluhovato brosaet  ona  i,  chut'  zadohnuvshis'  ot
poslednih shagov, kidaetsya ko mne s serditym vozglasom:
     -- Ty razve ne byl otcom, kak derzhish' detej? Otkuda vzyalsya?
     Ona zabiraet u menya bliznecov, i te  mgnovenno umolkayut. Nastaet  takaya
blagodatnaya  tishina,   delaetsya  tak  legko   na   dushe,  chto  dazhe  hochetsya
rassmeyat'sya. Neskol'ko sekund my molcha glyadim drug na druga.
     --  Ty  skoree  kormi  ih,  a  ya shozhu  za vodoyu,  chaj  vskipyachu, potom
rasskazyvat' budu, -- nakonec smushchenno vygovarivayu ya.
     ZHenshchina moloda,  smugla  do  chernoty,  v  polnom rascvete  sil. CHutochku
ploskoe,  krupnoe,  no  krasivoe  lico  s  vysokim  lbom  i  svezhimi, slegka
pripuhshimi  gubami  ozareno kakoj-to mysl'yu, na nem  ni  kapel'ki  smushcheniya.
CHernye businki glaz, vyglyadyvayushchie iz-pod tyazhelyh vek, kazhetsya, ne  vyrazhayut
ni vostorga, ni udivleniya, v nih svetitsya um.
     Kakoe-to neob座asnimoe, no porazitel'noe shodstvo  s okruzhayushchej prirodoj
zhivet v  etoj zhenshchine, i mozhno bezoshibochno skazat', chto ona  rodilas' gde-to
zdes' v skupyh gorah, obezdolennyh vetrami,  v chahlyh lesah, rasplastavshihsya
oblezloj shkuroj po dnu shirokih dolin, sbegayushchih k Zee.
     Ona po-devich'i svezha, po-materinski zabotliva i, vidimo, po-chelovecheski
dobra.
     -- Nesi vody, chaj pit' nado,  --  spokojno prikazyvaet ona, usazhivayas',
kak gusynya, na zemlyu i ukladyvaya malyshej na kolenyah.
     Ona  dolgo  celuet  detej  v  krohotnye  gubki,  v  zaplakannye  glaza,
prikladyvaet k gubam ih rozovye  i myagkie detskie pyatki.  "Vot, okazyvaetsya,
chto im  nuzhno!" -- dumayu ya. A buyany, pochuvstvovav blizost' materi, ee lasku,
poteshno gukayut i ot udovol'stviya puskayut puzyri.
     YA s  naslazhdeniem  nablyudayu  etu nezhnuyu  kartinu. Vpervye  za mnogo let
obshcheniya  s  evenkami   ya  okazalsya  svidetelem  takih   strastnyh   izliyanij
materinskogo chuvstva. Mne ni razu ne prihodilos' videt', chtoby zhenshchiny etogo
plemeni celovali svoih detej. I vdrug takaya kartina! Ochevidno,  eto prishlo k
nim s novoj zhizn'yu.
     Mat'  privychnymi dvizheniyami vysvobodila iz plat'ya nalitye, tugie grudi,
i  bliznecy, priniknuv k nim, nachali sosat',  appetitno prichmokivaya vlazhnymi
gubami. Tol'ko  teper',  pri  etom  soedinenii  s synov'yami,  na lice materi
poyavilos' vyrazhenie blazhenstva, ee vzglyad poteplel i zasvetilsya.
     YA  otpravilsya  iskat'  vodu.  Ognennyj  disk  solnca  uzhe  skatilsya  po
prozrachnoj sineve neba k krayu zemli, no bylo eshche dushno i zharko.
     Kogda ya vernulsya na polyanu,  krikuny  uzhe spali  pod  sitcevym pologom,
zabotlivo natyanutym mater'yu. Gorel koster. Oleni ushli kormit'sya. Mat' sidela
u  kostra,  chinila  detskuyu  rubashonku.  Podzhidaya,  kogda  vskipit  chaj,  my
razgovorilis'.
     -- Ty  sprashivaesh',  kak menya zovut?  -- ohotno  govorila  zhenshchina.  --
Hutama,  po-russki znachit --  krasnoshchekaya. A  reka eta  -- Utuk, ty  ugadal.
SHibko hudoj rechka, kak beshenyj...
     -- Kuda zhe ty idesh'?
     -- K materi v Al'gomu, -- Hutama oshchupyvaet menya lyubopytnym vzglyadom. --
A ty byl v Al'gome? Net? Budesh' blizko -- zaezzhaj, vse ravno chto gorod, sem'
domov, magazin...
     --  Zachem  brosila  nadolgo  malyshej, ved'  oni  ot odnogo krika  mogli
umeret'?
     -- Olen'  s v'yukom  otvyazalsya  na trope, a ya srazu ne zametila,  tol'ko
zdes' spohvatilas'. Vot i vernulas'  za  nim. Dumala,  skoro  najdu, a  ono,
vidish', ves' den' propal... Teper' by kak daleko byla!
     -- A ran'she zdes' lyudi ezdili?
     --  Mozhet,  i  ezdili, ne  znayu.  Stariki  pastuhi syuda  menya  poslali,
govorili,  chto po  Utuku mozhno projti  do ozera  Toko  pravoj storonoj.  Tut
gde-to soloncy, evenki ran'she dobyvali baranov. Vot ya i poehala. A doroga-to
shibko   hudoj,   krugom  stlanik,   kamen',  propastina.  Odnako,   naprasno
poslushalas' starikov.
     -- I ty ne poboyalas' odna ehat'?
     Ona udivlenno skosila na menya svoi chernye malyusen'kie glaza.
     --  CHego  boyat'sya?  I  odnomu  cheloveku  v tajge  horosho: esli  na sebya
nadeesh'sya. Ty daleko  idesh'? Gde ruzh'e, topor, est' li spichki? Tut bez etogo
propadesh'...
     -- Ruzh'e u tovarishcha, on nedaleko ostalsya, na soloncah.
     Pri etih slovah Hutama sovsem ozhivilas':
     -- Soloncy, govorish', tut blizko, a pochemu tvoj kotomka bez myasa?
     -- Polnuyu kotomku nesti mne tyazhelo. My tam utrom ubili bol'shogo barana,
ya  nemnogo otvaril myakoti na dorogu i ushel, a tovarishchu ne v chem  idti, sapog
net, ponimaesh'? Nogi sil'no poranil. YA ego ostavil tam.
     Hutama posmotrela strogo, obvinyayushche.
     -- Ty, odnako, hudoj chelovek! Zachem tovarishcha brosil?! Takogo zakona net
v tajge. P'em chaj -- i nado hodit' za nim.
     -- YA ego ostavil na neskol'ko dnej, chtoby prislat' za nim s ust'ya Ivaka
olenej.
     -- Razve tut blizko eshche est' lyudi?
     -- Da, est', evenki i russkie. |to ekspediciya.
     -- A-a-a, -- protyanula naraspev Hutama, budto eto slovo skazalo ej vse.
     -- Provodnik u nih Ulukitkan. Znaesh' takogo?
     -- Iz Pokrovskogo, kotorogo v proshlom godu slepogo  sobaka  k  Dzhegorme
privela? Davnishnij starik?
     -- Da, da! Vot eta sobaka, Kuchum, spasla ego.
     --  |ko  zdorovennyj,  kak  medved'!  -- udivilas' zhenshina.  -- Vidish',
sobaka  tovarishch luchshe, chem  ty. CHego smotrish', ya pravdu  govoryu! Podkladyvaj
drov, pust' skoree chaj kipit, hodit' budu za tvoim drugom.
     Hutama  svernula  pochinyal'nuyu  sumochku,  zavernula  ee  v   raspashonku,
polozhila v potku.
     -- Ulukitkan horoshij lyudi. Ego yazyk ne znaet hudoj slova, ego ruki umej
delat' dobro, kto hodil ego tropoyu, ne  videl gorya -- tak u nas govoryat. Vse
ego znayut. Dobro, kak veter, daleko hodit po tajge.
     Skoro my pili chaj.
     Hutama  okazalas'  pastushkoj  kolhoza   "Udarnik",   Kak  svobodno  ona
chuvstvuet  sebya  v etih  dikih  gorah, kak daleka  ona ot mnogih uslovnostej
gorodskogo  obshchezhitiya!  Ee  dom  --  zimoyu  polotnyanaya  palatka,  a letom --
zakopchennyj berestyanoj chum. Ee odezhda i obuv'  sshity  svoimi rukami.  Druz'ya
Hutamy -- tajga, kostry, purga, a zhelaniya -- dali.
     Pastuhi-evenki, zhiteli  etih mest, v  silu neobychnyh uslovij soderzhaniya
olenej,  prinuzhdeny  ves'  god kochevat'  s  kolhoznymi  stadami  po  shirokim
prostoram  Priohotskogo kraya.  Oni  sohranili  v  svoem bytu vse luchshee, chto
doshlo do nih ot predkov -- lesnyh kochevnikov. I v to zhe vremya vpitali v sebya
mnogo novogo.
     Tam,  v  glushi lesov, vdali ot poselenij,  u dymnyh ochagov, rozhdayutsya i
deti etogo otvazhnogo plemeni. Nuzhny li budut  v budushchem evenku oleni  -- eto
reshit sud'bu pastuhov. A poka chto oni svobodny, kak  sokoly, zhivut vmeste  s
sem'yami v tajge, idut, kuda vedut ih stada.
     Hutama dopila chaj, vyterla podolom chashku i vmeste s blyudcem spryatala  v
potku.
     --  Govorish',  ubili barana?  ZHirnyj? -- pochemu-to  vspomnila ona i, ne
dozhdavshis' otveta, dobavila: -- Baran myaso horosho! -- Ona vdrug podnyalas' i,
zahvativ uzdy, molcha napravilas' za olenyami. Minut cherez dvadcat' Hutama uzhe
byla  gotova pokinut' stoyanku: Krome ezdovogo, ona vzyala s soboyu treh olenej
pod v'yuki. Rassprosila korotko o puti, strogo nakazala:
     -- Ne zabud', drov pripasi, s myasom noch' budet dlinnaya...
     Hutama brosaet beglyj  vzglyad na solnce, kak  by zasekaya vremya ot容zda,
kosit laskovye glaza na polog, gde spyat malyshi, i pokidaet tabor.
     --  Mod...  mod...  --   pokrikivaet  ona,  skryvayas'  v  chashche   slovno
prividenie,  neslyshnymi  shagami.  Sledom za neyu  besshumno, pochti  ne kasayas'
zemli, ischezayut poslushnye oleni. Krasnyj platochek  na golove Hutamy mel'kaet
v stlanikah.
     YA dolgo stoyu, smotryu ej vsled, vzvolnovannyj ee muzhestvennoj prostotoj,
i vse  eshche mne trudno ponyat', kak  mozhno zhenshchine  odnoj  otpravit'sya v takoj
dalekij put' po dikomu Utuku k  Aldanskomu nagor'yu. Skol'ko zhiznennogo opyta
nuzhno  cheloveku,  da eshche  s grudnymi  bliznecami na  rukah!..  Dlya  nas  eto
geroizm, a dlya nee -- budni.
     Tomitel'no  tyanutsya  chasy ozhidaniya. Den'  blizitsya  k zakatu. Uzhe konek
tvorit vechernyuyu molitvu. Vot  on vzletaet  nad dremlyushchimi  v tishi  makushkami
lesa, zamiraet, strastno trepeshcha  v vozduhe  krylyshkami, i  ronyaet s  vysoty
svoe odnoobraznoe: "Tir... tir... tir... sia... sia... sia..."
     Tyazhelyj sumrak davit  tuman.  V  potemnevshej  sineve  neba,  nizko  nad
pylayushchim zakatom prorezalsya kosobokij mesyac. Zazhglis' pervye zvezdy.
     Karavan vernulsya potemnu. Hutama vela treh nav'yuchennyh myasom  olenej, a
Trofim zavershal shestvie verhom. Ozhivshij koster osvetil stoyanku.
     -- Nu i povezlo zhe nam, pozhaluj, za  vsyu etu  nedelyu privalilo schast'e!
-- skazal veselo Trofim, zdorovayas'.
     --  Kto mog  podumat', chto v etih  debryah  my vstretim cheloveka, da eshche
takogo dobrogo i muzhestvennogo, kak Hutama, -- otvetil ya.
     Pastushka ustalo brosila na zemlyu povod, snova prevratilas' v zabotlivuyu
mat'. Snova ee strogoe lico ozarilos' vnutrennim svetom, ona pripala licom k
golym  malysham,   pokryvaya  ih  tel'ca  goryachimi   poceluyami.  Ot  nas  ona,
po-vidimomu, ne zhdet kakih-libo iz座avlenij blagodarnosti, -- tak uzh polozheno
u lesnyh lyudej, -- schitat' chuzhoe gore svoim...
     My s Trofimom razv'yuchili  olenej, otpuskaem ih pastis', i ya  prinimayus'
gotovit' uzhin. Nakonec-to  za  mnogo dnej puteshestviya  po Stanovomu my imeem
vozmozhnost'   po-chelovecheski   pouzhinat',   usnut'   spokojno,  ne  terzayas'
somneniyami o  zavtrashnem dne. S nami Hutama, opytnyj  sovetchik  i provodnik.
Troim nam kuda legche i proshche zakonchit' puteshestvie. Trevoga sletela s plech!
     Trofim dostaet  iz  ryukzaka  krugluyu zheleznuyu  korobochku  s  ledencami,
hranivshuyusya u nas  kak  "NZ". Pri vide  ee  u Hutamy ot udivleniya  podnyalis'
brovi,  no cherez mig, ot kakoj-to dogadki, v glazah mel'knulo torzhestvo. Ona
otobrala u Trofima  korobochku, raskryla  ee, neskol'ko shtuk ploskih ledencov
brosila v rot. Krepkie zuby migom  razmololi ih,  i suhie  kroshki  padali  s
puhlyh gub na podstavlennuyu ladon'.
     -- |ko dobro, slashche perespeloj brusniki! U tebya pa-vernoe  eshche est',  a
eto ya povezu Al'goma, darit' budu materi, -- i, plotno zakryv korobochku, ona
pospeshno zasunula ee gluboko v svoyu potku.
     -- Ty dostojna bol'shego,  no  u nas nichego net,  krome etih ledencov  i
dobryh slov, -- otvetil Trofim.
     Gluhaya polnoch'. Uhodit  s neba  mesyac. Na severe uzhe shlestnulis' zori.
Uzhinaem molcha. Hutama ugoshchaet nas na udivlenie belymi pyshnymi lepeshkami. Kak
sosredotochenno  i bystro  ona est, zabyv  pro nas, nichego ne  zamechaya, krome
zhirnoj baraniny. Kazhetsya, chto avtomaticheski rabotaet u samyh gub ostryj nozh,
otsekaya  odin za drugim sochnye kusochki baraniny. S  goryachego myasa stekaet po
ee  rukam beloe, kak vata, salo.  Ono stynet uzornymi  kol'cami na  pal'cah,
ohvatyvaet  zapyast'e shirokim brasletom. Hutama slizyvaet s  ruk belyj nalet,
zapivaet ego zhirnym bul'onom i prodolzhaet rabotat' nozhom.
     Kak  daleko  sejchas my s Trofimom  otbrosheny  v proshloe,  gde  nichto ne
napominaet o sovremennoj kul'ture, o  zhizni  na Bol'shoj zemle. Nash priyut pod
tolstoj listvennicej,  evenkijskij skarb,  pasushchiesya  oleni  zhivo napominayut
stoyanku  lesnyh kochevnikov  iz  dalekogo proshlogo.  Da i sama Hutama,  s  ee
udivitel'noj  dlya  nas  neposredstvennost'yu, s  otkrytoj, po-detski, zhenskoj
dushoj,  s  nezapyatnannoj  sovest'yu,  s  drevnimi  zastol'nymi  privychkami  i
vkusami, tozhe budto yavilas' iz bezvozvratno ushedshih pervobytnyh vremen...
     My   s   Trofimom   uhodim  ot  prazdnichnogo  neba,  ot   gostepriimnoj
listvennicy, ot kostra  pod sen' sitcevogo  pologa.  Razve byla kogda-nibud'
takaya chudesnaya  noch'! Dazhe  esli  by  sejchas razverzlis'  nebesa i  na tajgu
svalilas' grozovaya  burya, noch'  dlya nas ne  poteryala  by svoej  prelesti. My
zaplatili  za nee nemaloj cenoyu i  blagodarya tol'ko  dobromu  serdcu  Hutamy
snova okazalis' vmeste. Vot my lezhim na hvojnoj podstilke, raskreposhchennye ot
tyazhkih dum, nezhimsya v atmosfere uyuta. Mir kazhetsya nam blazhenstvom, a budushchee
polno radostej. My zasypaem schastlivcami.
     Probudilsya ya pered zareyu. V nebe dospevali zvezdy. Serebrilas' ponikshaya
trava. Iz lesnoj glubiny razlivalsya po doline,  to  zatihaya, to vozrozhdayas',
zagadochnyj zvon kolokol'chika. I  tol'ko on odin, etot nerovnyj metallicheskij
zvuk, zhil vo vseobshchej dreme.
     Pastushka, sgorbivshis' u ognya, chto-to shila.
     -- Hutama,  ty pochemu ne  spish', uzhe skoro  utro? Hutama povertyvaet ko
mne lico, zarumyanennoe kostrom, smotrit na menya  ustalymi glazami i tihon'ko
govorit:
     --  Spat'  ne budu,  tebe shtany nado, tvoemu tovarishchu  olochi  nado. Kak
pojdete dal'she? Tut lavki netu...
     Menya rastrogali ee slova. YA ne znal, chto skazat' etoj zhenshchine, sluchajno
poyavivshejsya na nashem gor'kom puti.
     Hutama ne  prilegla  v  etu noch'.  Mne ona prepodnesla  "nasovsem" svoi
shtany, tol'ko chto rasklinennye eyu cvetnym loskutom, a Trofimu  olochi, sshitye
iz losiny. My v vostorge, ne nahodim slov blagodarnosti. Snova porazhaemsya ee
udivitel'noj prostote, ee materinskoj zabote o nas.
     Na chashchu  obrushivaetsya  solnechnyj  liven'.  Bliznecy  davno  prosnulis',
pozavtrakali i teper' blazhenstvuyut na olen'ej shkure u  ognya. Oni v kroshechnyh
trikotazhnyh  nosochkah i v  belyh  flanelevyh raspashonkah  fabrichnogo poshiva.
Mat' odela ih  s yavnym zhelaniem podivit' nas, chego i dobilas', zastaviv menya
smutit'sya.  Ved'  eshche   vchera  ya  schital  dikaryami  etih  krohotnyh,  golyh,
zavernutyh  v  kabarozh'yu  shkuru  i  svyazannyh  remnyami malyshej,  a  segodnya,
pozhalujsta,  eto  --  shchegoli,  vse  na  nih evropejskoe, i  oni,  negodniki,
kazhetsya, eshche i posmeivayutsya nado mnoj svoimi bezzubymi rtami...
     A  voobshche eto udivitel'no druzhnye  bratcy, do chego zhe oni kopiruyut drug
druga! Stoilo odnomu podat' golos, kak vtoroj ne zastavil sebya zhdat'.
     U  materi mnogo  vremeni  uhodit, chtoby  slozhit' iz pohodnogo imushchestva
v'yuki. My s Trofimom sobrali olenej. Bliznecy raskrichalis' na vsyu tajgu.
     -- CHego oni hotyat? -- sprosil ya Hutamu.
     --  Ehat'  nado.  Na  olene  krichat'  ne budut,  --  otvetila  pastushka
delovito, gotovya synovej k ot容zdu.
     Prezhde  chem  spelenat'  rebyat,  Hutama  prinesla  iz  lesa  suhoj pen',
razdrobila ego nogoyu, otseyala truhu,  razmyala  v  ladonyah i peresypala eyu  u
detej v pahu.
     -- CHto ty delaesh'? -- kriknul Trofim.
     Ta, zakonchiv svoe delo, skazala suho i. nazidatel'no:
     -- Tak horosho, pret' ne budet!
     Zatem ona stashchila s rebyat raspashonki, nosochki i, nevziraya na energichnoe
vozmushchenie malyshej, zavernula ih v pelenki iz shkury.
     My pomogli Hutame  nav'yuchit' na olenej ves' skarb. Zatem ona vzyalas' za
bliznecov. U kazhdogo lubochnaya lyul'ka s pripodnyatym izgolov'em. Svyazav lyul'ki
remnem,  Hutama perekinula ih cherez sedlo i krepko pri-v'yuchila. Poka ona vse
eto delala, bliznecy neistovstvovali,  no  stoilo olenyu sdelat' pervye shagi,
kak krik prekratilsya i ne vozobnovlyalsya na protyazhenii vsego puti.
     Vot  tak,  s  rannego  detstva,  eti  budushchie  pastuhi  ili  razvedchiki
privykayut  k kochevoj  zhizni.  S etogo  vozrasta  im privivaetsya  privychka  k
skital'cheskoj zhizni, lyubov' k prostoram i dvizheniyu.
     My  vystraivaemsya gus'kom: Hutama vedet karavan,  sledom  idu ya, Trofim
verhom zavershaet shestvie. Nash i pastushki put' idet k ust'yu Ivaka.
     Ot polyany  nedaleko  nachinaetsya  spusk v ushchel'e.  Vperedi  chut' zametno
v'etsya tropka. Kak ostorozhno, legko, neslyshno spuskaet perednij olen' s gory
bliznecov, tochno ponimaya,  kakoj na ego  spine cennyj gruz. On, kak yashcherica,
izvivaetsya mezhdu derev'yami, boyazlivo skol'zit po chashche, ne zadenet  lyul'kami,
ne  tolknet. I malyshi,  po-vidimomu,  dovol'ny, ne podayut golosov, vozmozhno,
dazhe spyat, ubayukannye plavnym dvizheniem.
     My na  dne  ushchel'ya.  Ono nikogda ne  produvaetsya vetrami, vozduh  zdes'
syroj, zathlyj. Sleva revet  Utuk.. Sprava dybyatsya, ubegaya v sinevu, otkosy.
Nebo pyatnistoe, chut' prosmatrivaetsya skvoz' krony listvennic.
     V  poiskah  prohodov  cherez  krutiznu  nam  chasto  prihoditsya  vplotnuyu
prizhimat'sya k  Utuku.  Reka  raspilila  glubokim  shramom  dno  ushchel'ya, pochti
skrylas' v  kamennuyu tverd', prostivshis' s solncem, nebom, okutannaya mrakom.
Tol'ko  stlaniki, sklonivshis' nad propast'yu, vidyat, kak v  temnoj glubine ee
b'etsya v vechnyh sudorogah Utuk, silyas' razdvinut' kamen', ochistit' sebe put'
i obzavestis' zavodyami, gde by mozhno bylo na minutku oborvat' svoj beg.
     Karavan  nash vzbiraetsya  na vysokij  obryv, ostanavlivaetsya. Hutama, ne
snimaya lyulek s olenya, poocheredno kormit synovej, i my idem dal'she.
     Nasha provodnica vse chashche zamedlyaet  shag, osmatrivaetsya, prislushivaetsya,
to  vdrug pripadet k  zemle, oshchupyvaet  rukoyu  ch'i-to,  zainteresovavshie ee,
sledy.
     --  Odnako, gde-to blizko lyudi est'. Olen'  tut vchera hodil,  -- krichit
ona, dogonyaya menya.
     -- Mozhet, eto sled sokzhoya? -- peresprashivayu ya.
     -- Ne slepaya, chtoby oshibit'sya. Govoryu, lyudi blizko est'!
     --  Neuzheli  nashi?  --  i ya  pribavlyayu  shag,  ves'  napolnyayus' radost'yu
ozhidaniya.
     Slyshu, gde-to daleko-daleko,  slovno v podzemel'e, laet Kuchum. Vse chashche
i sam vizhu svezhie sledy olenej.
     V  ushchel'e  stanovitsya  svobodnee.  Nebo  raskinulos'  nado  mnoyu  shire,
prostornee.  Sprava  pokazalas'  glubokaya loshchina.  Po dnu ee  techet  bol'shoj
pravoberezhnyj  pritok  Utuka,  sobirayushchij  vodu   s   ogromnoj   territorii,
obojdennoj  nami s yuga.  Reka, vyryvayas'  tugoj strueyu  iz-za utesov, padaet
kuvyrkom  vniz po kamnyam,  tochno  sbroshennaya so strashnoj  krutizny  kakoj-to
d'yavol'skoj  siloj. Nizhe, sredi  krupnyh  valunov, ona shlestyvaetsya s sedym
Utukom v bujnom  ob座atii, da  tak, obnyavshis',  i mchatsya  obe reki  navstrechu
novym porogam i perepadam.
     YA  ostorozhno perebredayu studenuyu, kak led, reku i vybirayus' na  bol'shuyu
ploshchadku,  rasklinivshuyu tesnoe ushchel'e Utuka. Esli  zdes' est'  lyudi, to  oni
nepremenno vospol'zovalis'  etoj  ravninoj i  redkoj  listvennichnoj  tajgoyu.
Vdrug  izdaleka,  otkuda  slyshalsya  laj   Kuchuma,  donositsya   vystrel.  |to
ozadachivaet menya. Kuda idti? Reshayu snachala obsledovat' ploshchadku, a zatem uzhe
idti na vystrel.
     I  vskore  novoe  otkrytie,  da eshche  kakoe,  zastavlyaet sil'no zabit'sya
serdce  --  podnimayu s  zemli svezhij  okurok cigarki, svernutoj  iz znakomoj
bumagi, na kotoroj geodezisty delayut svoi vychisleniya. Kak ya obradovalsya etoj
nahodke! Nogi sami nesut menya vpered, ne razbiraya, chto pod nimi -- valezhnik,
rytviny ili pni...
     Vdrug pozadi sebya slyshu kakoj-to shoroh, oglyadyvayus'.
     -- Bojka! Bojka!.. -- isstuplenno krichu, uznav svoyu sobaku.
     Ona s razbegu brosaetsya mne na grud', vizzhit ot radosti. YA prizhimayu ee,
laskayu, kak dorogoe, rodnoe mne sushchestvo. Gde-to blizko moi sputniki!
     A vot  i Kuchum. On  chertovski,  kak gorec,  revniv. Srazu  vklinivaetsya
mezhdu  mnoyu  i Bojkoj,  i ta, kak  vsegda,  po-materinski, ustupaet emu svoe
mesto vozle menya.
     YA  toroplyus'  dal'she.  Sobytiya  kak-to  srazu  zahvatyvayut  menya  svoej
neozhidannost'yu. Vperedi,  skvoz'  gustye  krony  listvennic, probilsya  svet,
derev'ya neohotno rasstupilis', i ya,  ne pomnya sebya  i ne chuvstvuya ustalosti,
vybegayu  na polyanu.  I  tut,  sredi nizkih  stlanikov, peredo mnoyu voznikaet
chudesnoe, kak  mirazh,  videnie -- polotnyanyj  lager', kazhushchijsya sejchas celym
svetlym gorodkom!
     Po tomu, kak rasstavleny palatki, kak  po-hozyajski vse pribrano k mestu
i eshche po kakim-to neob座asnimym priznakam, davno znakomym glazu, uznayu lager'
Pugacheva.
     I,  uzh  sovsem  porazhennyj,  vizhu  sredi  palatok  svoj cvetnoj  polog,
akkuratno natyanutyj, podzhidayushchij menya! Znachit, zdes' vse nashi. Nakonec-to my
vse vmeste!
     No gde  zhe  lyudi? Ni  edinoj  zhivoj  dushi! Ne  dymitsya koster.  Zatuhli
dymokury, kuda-to razbrelis' oleni. Zaglyadyvayu v pervuyu iz palatok -- pusto.
Vo vtoroj -- neubrannye posteli i tucha komarov...
     Vdrug do sluha  doletaet kakoj-to neyasnyj zvuk. YA zaglyadyvayu za palatku
i  glazam  ne  veryu: na  slozhennom  vdvoe  brezente  lezhit,  raskinuv  nogi,
zdorovennyj  muzhchina,  a  Pugachev,  nagnuvshis' nad  "zakazchikom", skripyashchimi
nozhnicami kroit iz brezenta po nemu shtany.
     -- Nu i  vytyanulo tebya, Aleksej! Kak chertopoloh, so vsyakimi  izlishkami.
Brezenta-to ne hvataet v dlinu! -- ozabochenno vorchit Pugachev.
     -- Sam mayus':  ni vatnika ne  podobrat', ni sapog...  Devchata  smeyutsya,
stropiloj zovut, -- dobrodushno kryahtit lezhashchij.
     -- Vryad li, paren', iz tebya  stropilo-to  vyjdet, hlyupkij  i lomkij ty,
zrya prozvishche prilepili...
     -- Zakazy na poshiv zdes' prinimayutsya? -- ne vyderzhivayu ya.
     Pugachev izumlenno oglyadyvaetsya, nozhnicy vypadayut iz ego ruk.
     -- Fu ty, gospodi, nakonec-to! Sovsem izvelis', ozhidaya.
     My krepko obnyalis'.
     Nevyrazimo  priyatno  pochuvstvovat'  ryadom  etogo  cheloveka,  s  kotorym
projden  bol'shoj nelegkij put'.  Vsegda  vmeste  -- dvadcat' s  lishnim  let,
otdannyh issledovaniyu okrain Soyuza. I  vsegda, razluchayas'  dazhe  na kakoe-to
korotkoe vremya, my skuchali drug o druge, zhdali vstrechi.
     -- Borodishchu-to otpustil, ne uznat'! -- govoryu ya, rassmatrivaya Pugacheva.
     --  V  etom-to i  sila!  Lyudi  u menya  na podbor, bogatyri,  slovom  ne
voz'mesh',  tak  ya borodoyu ih strashchayu. Nichego, poluchaetsya, -- smeetsya  Trofim
Vasil'evich  i prodolzhaet:  --  My  uzhe vse  sroki perezhdali. CHego  tol'ko ne
peredumali o vas. Reshili nachat' poiski. Ulukitkan s Vasiliem i dvumya parnyami
ushli po pritoku k vershine, a ya dolzhen byl podnyat'sya  po Utuku. Hotel Alekseyu
shtany sshit' i trogat'sya. A gde Trofim? D'yavol, izbolelas' po nemu vsya dusha.
     -- Sejchas pod容det.
     -- To est', kak pod容det?
     --  Popalas' nam na Utuke krasnoshchekaya poputchica s olenyami... Vot i oni!
-- Na trope poslyshalsya zhenskij golos:
     -- Mod... mod...
     Prishel karavan. Lager' ozhil, napolnilsya lyudskim govorom.
     Dva Trofima:  Pugachev i Korolev -- s detskoj radost'yu osmatrivayut  drug
druga, a zatem nadolgo spletayutsya v ob座atiyah.
     Oni  oba -- vospitanniki  nashego  ekspedicionnogo kollektiva, oba davno
stali  dlya menya  rodnymi.  |ti  lyudi,  takie raznye po svoemu  proshlomu i po
harakteram,  ni  v chem  ne  povtoryayushchie  drug druga,  svyazany  nerastorzhimoj
druzhboj, zakalennoj v trudnejshih pohodah.
     --  Nu-ka,  poglyadi na  menya,  voskresshij  iz mertvyh!  Znachit, zdorovo
prizhalo na  Algychane?  -- rastroganno  govorit Pugachev, ne vypuskaya druga iz
ob座atij.
     -- Vse proshlo, bur'yanom poroslo, stoit li vspominat'!
     -- A Nina?
     Trofim nekotoroe vremya molchit, i  kakie-to zataennye mysli omrachayut ego
lico.
     -- U Niny neschast'e. Muzh umer. Osen'yu poedu za nej.
     -- I srazu svad'bu! -- perebivaet ego Pugachev.
     -- Tam vidno budet...
     --  Pron'ka,  gde  ty,  opyat'  dryhnesh', ajda  syuda! --  krichit  Trofim
Vasil'evich, povernuvshis' k palatkam.
     -- Tut ya, -- slyshitsya ottuda.
     -- Sobiraj kotomku i dogonyaj Ulukitkana, pust' vozvrashchaetsya.
     Pron'ka, ogromnyj  detina  let dvadcati, molcha potoptavshis' vozle nas i
pochesav zatylok, sobiraetsya i uhodit.
     A Hutama  otchuzhdenno smotrit  na  vseh nas, vidimo, ej ne vse ponyatno v
nashih razgovorah i otnosheniyah drug s drugom. Ona otvela v storonu ot palatok
karavan  i  reshila  obosnovat'sya  pod  odinokoj  listvennicej.  YA  pomog  ej
razv'yuchit' olenej, natyanul polog. Parni nataskali drov, razozhgli dymokury. I
tut,  v tishine znojnogo dnya, nad  razomlevshim ot  istomy  lagerem, razdayutsya
golosa  bliznecov.  Ih   duet  proizvodit   porazitel'noe   vpechatlenie   na
zagrubevshih,  davno otorvannyh ot svoih semej, lishennyh laski lyudej. Detskij
krik napominaet im o mnogom...
     Hutama  dolgo   kormila  malyshej,  i  chto-to  laskovo,  pochti  shepotom,
rasskazyvala im na rodnom yazyke, i ves' lager' pritih, ukradkoj  nablyudaya za
etoj kartinoj.
     A iz-za gor, vdrug potemnevshih, slovno  iz  berlogi,  vypolzali tyazhelye
dozhdevye tuchi.  Nadvigalas' groza. Upryatalos' solnce. Sumrak napolnil tajgu.
Gde-to na  yuge, za hrebtom,  balovalas'  molniya, sinevatye otsvety trepetali
nad vsplyvshimi iz mraka vershinami.
     Pastushka trevozhnym vzglyadom okinula vzbuntovavsheesya nebo i zatoropilas'
ustraivat' nochleg. My predlagali ej perebrat'sya v palatku, no ona otkazalas'
i reshila stavit' pod listvennicej svoj berestyanoj chum.
     A tuchi uzhe navisli svincovymi glybami  nad stoyankoj. Po pritihshej tajge
zadul,  menyaya napravlenie, tugoj  vlazhnyj veter.  My  obshchimi silami narubili
Hutame zherdej, ustanovili ih konusoobrazno i molcha nablyudali, kak privychno i
lovko ee  ruki raskladyvayut poverh  zherdej polotnishcha beresty. CHum byl  gotov
ran'she, chem na zemlyu upali pervye kapli dozhdya.
     Hozyajka  razozhgla vnutri chuma dymokur, peretashchila tuda v'yuki, no sama s
malyshami ostalas' pod listvennicej. Ona pridvinula koster  poblizhe  k stvolu
dereva, rasstelila olen'yu shkuru i,  raspelenav bliznecov, ulozhila ih na nee,
deskat', smotrite, kakaya byvaet groza v gorah, privykajte ko vsemu!
     I deti molcha  tarashchilis'  na grozovye nebesa,  slushali, chto  tvoritsya v
mire.
     S  chernogo neba  na  zataivshiesya gory obrushilis' tyazhelye raskaty groma.
Oni povtoryalis'  snova i snova, vse blizhe,  vse  tyazhelee.  Po tucham  shnyryali
molnii,  osypaya  goryachim  bleskom  tajgu.  Zemlya  drozhala, v  vozduhe  stoyal
neprekrashchayushchijsya gul.
     Dozhd' srazu prevratilsya v liven' i zagnal nas v palatki.
     YA prodolzhayu nablyudat'  za  Hutamoj.  S  redkoj krony  listvennicy,  pod
kotoroj sidit zhenshchina, voda sbegaet nepreryvnymi struyami. Uzhe  zalit koster,
uzhe  napitalas'  vodoyu  pochva,  no  vozle tolstogo  stvola  listvennicy  eshche
ostaetsya kroshechnyj klochok suhoj zemli, na nem-to i yutitsya pastushka so svoimi
polurazdetymi  bliznecami. Na  lice  ee  ni teni  bespokojstva, ona budto ne
zamechaet  ni  potryasayushchih  gory  razryadov,  ni  padayushchego  holodnogo  dozhdya.
Zaprokinuv golovu, ona  smotrit bezuchastnym vzorom  v chernoe nebo i o chem-to
razdumyvaet.
     Kogda zhe dozhd' stal mel'chat' i groza otdalilas', Hutama razdula  koster
i prikryla malyshej podolom svoej  shirochennoj yubki, vidimo schitaya,  chto samoe
interesnoe zakonchilos'.
     Pozzhe, kogda  lager'  osvetili  kosye luchi zahodyashchego solnca,  pastushka
pereselilas' v  chum vmeste s kostrom,  i  ottuda dolgo slyshalas' kolybel'naya
pesnya.
     Kuda-to  za ploskij hrebet ukatilas' groza. V golubom, prozrachnom  nebe
dotlevayut  poslednie  luchi.  Po  mokroj  tajge rasplyvaetsya  sumrak  letnego
vechera.
     Kak svezho stalo v lesu! Ni edinogo komara, smolkli vse taezhnye zvuki, i
tol'ko vzbuhshij ot livnya Utuk, zakusiv udila, mchitsya po kamenistomu ruslu.
     Iz palatok k kostru vypolzayut lyudi. Lager' napolnyaetsya obychnoj  suetoj:
kto  sushitsya u ognya, kto zakanchivaet prervannuyu rabotu, a nekotorye ne proch'
chto-nibud' poest'.  Trofim Korolev v palatke stuchit klyuchom racii, posylaet v
efir pozyvnye -- vyzyvaet shtab.
     Gotovitsya uzhin.
     V  yasnom nebe pomerklo odinokoe  oblachko,  i tajgu do kraev zahlestnula
t'ma.
     Neozhidanno  iz mraka lesnoj chashchi poslyshalsya  znakomyj okrik Ulukitkana,
podbadrivayushchego olenej.  CHerez  neskol'ko  minut  na  polyanu vyshel  ustavshij
karavan,  i  my  uvideli  starikov,  Vasiliya  Nikolaevicha  i  drugih  lyudej,
otpravivshihsya iskat' nas po pritoku.
     --  Sami  uznali,  bez  Pron'ki,  chto vy  prishli, -- govorit Ulukitkan,
otogrevaya u ognya zakochenevshie ruki. -- Uzhe daleko otsyuda byli, slyshim, chuzhaya
sobaka laet. Komu,  dumayu,  tut hodit', mesto hudoe,  sleda zverya net. Potom
ugadali, odnako, Kuchum. My strelyali,  chtoby vy slyshali, i  povernuli  nazad.
Pochemu vy tak dolgo hodi?
     -- Pogoda zaderzhala.
     Ulukitkan  i Lihanov  raspolagayutsya pod listvennicej, vmeste s Hutamoj.
Vozle  chuma razveshivaetsya  odezhda, stariki chto-to gromko i zhivo rasskazyvayut
Hutame.
     Ostal'nye  sobralis'  u  bol'shogo kostra. Teper' mozhno rassmotret' vseh
obitatelej lagerya.
     Podrazdelenie Pugacheva sostoit iz  shesti dyuzhih, po-gvardejski slozhennyh
parnej i odnogo malen'kogo, shustrogo chelovechka s bystrymi glazami i ogromnoj
poryzhevshej ot  solnca borodoj --  samogo  Pugacheva. Vse oni krepko  spayany v
odin kollektiv.  Nikogo ne tron': odin za vseh,  vse  za odnogo! Bede tut ne
tak  prosto  pozhivit'sya.  Vlast'  Pugacheva  nad  vsemi  bezgranichna,   etomu
sposobstvuet ego opyt i zarazitel'nyj optimizm.
     U tajgi  s geodezistami svoi davnie  schety,  osobaya neprimirimost'.  Ne
mnogie  iz nih  vyderzhivayut, a te, kto prodolzhaet, -- szhivayutsya s postoyannym
riskom, s neudobstvami pohodnoj zhizni, delayutsya smel'chakami, i togda net dlya
nih inoj  zhizni, kak  napryazhennaya bor'ba s prirodoj. YA glyazhu na etih  lyudej,
osveshchennyh  skupymi blikami kostra, na  ih istoptannuyu obuv', mnogochislennye
latki  na  shtanah  i  rubashkah, na ssadiny --  i s gordost'yu dumayu,  skol'ko
derznovennoj sily i voli zhivet v kazhdom iz etih muzhestvennyh zemleprohodcev,
neutomimyh truzhenikov, sozdayushchih kartu rodnoj zemli.
     Karta...  Skol'ko  chelovecheskogo truda,  geroizma vlozheno v nee! Znajte
eto,  pomnite  ob  etom, kogda  rassmatrivaete  kartu,  kogda  proslezhivaete
vzglyadom  uslovnye  golubye zmejki  rek,  zelenye  klin'ya  tajgi, korichnevye
izvivy gornyh kryazhej, kogda chitaete glubiny morej i okeanov...
     Otryad  Pugacheva  eshche  dolgo budet  trudit'sya na  Stanovom.  Eshche  tol'ko
nachalo, a vperedi  ogromnaya territoriya  neissledovannyh gor. Lyudyam  pridetsya
prolozhit' ne odin prohod  v glubinu,  k serdcu hrebta,  pobyvat'  na  mnogih
vershinah i na samyh vysokih otstroit' geodezicheskie znaki.
     Ne  raz  u  nih  so  spiny  slezet  kozha,  natertaya  kotomkami,  oni  i
nagolodayutsya tut,  i  pogrustyat, i  ne raz budut  nakazany  za  derznovennuyu
popytku obuzdat' dikoe, pervobytnoe.
     No s kakoj velichajshej radost'yu oni, zakonchiv rabotu,  budut  smotret' s
poslednego gol'ca na pobezhdennyj Stanovoj!
     Vot  my  i  sobralis' vse u kostra, chtoby reshit':  kakim marshrutom idti
dal'she otryadu Pugacheva, kuda  dostavit' emu prodovol'stvie,  material, kogda
vyslat'  smenu olenyam,  na  kakom  hrebte on  soedinitsya  s podrazdeleniyami,
idushchimi k nemu navstrechu po Zee? Poskol'ku eshche net na etih gorah orientirov,
a bol'shinstvo rek  i vershin eshche  ne imeet nazvanij,  reshili  opornym punktom
sdelat' Ivakskij pereval, raspolozhennyj primerno v centre rabot na Stanovom.
Emu  suzhdeno  stat'  mestom  budushchih   vstrech,  cherez   nego  projdet   put'
geodezistov,  topografov, astronomov, tam  budet organizovan  sklad  zapasov
prodovol'stviya dlya vsego rajona. V posleduyushchie gody im  pol'zovalis'  mnogie
poiskovye partii, prishedshie syuda posle nas.
     Pozdno  lyudi razoshlis' po  palatkam. Gluhaya  noch'.  Pod sedymi  kosmami
tumana bujstvuet Utuk. I vsya neob座atnaya tesnina slovno kolyshetsya.
     My  s Pugachevym odni ostaemsya  pod otkrytym nebom. YA  dumayu o  tom, kak
nelegko  dostaetsya emu  blagopoluchie  podrazdeleniya, skol'ko trudnostej  eshche
vperedi, na podstupah k glavnoj vodorazdel'noj linii hrebta,  i  skol'ko eshche
gorechi on hlebnet na skalistyh vershinah Stanovogo!
     Trofim Vasil'evich sidit naprotiv,  zavertyvaet nogi  v suhie  portyanki,
perevyazyvaet ih remeshkami --  gotovitsya spat'. Na osveshchennom ego lice eshche ne
rastayal sled zabot i trevog proshedshego dnya.
     -- Tyazhelo, Trofim Vasil'evich? --  tihon'ko  sprashivayu ya. V  otlichie  ot
Trofima Koroleva, ya vsegda zovu ego po imeni i otchestvu.
     --  Ne v etom beda, -- otvechaet on. -- Rebyata u menya zolotye, a opyta u
nih net. Ne  otberi vy  vesnoj  moi starye kadry, ya by  s  nimi shutya  odolel
Stanovoj. A etih snachala ko vsemu priuchat' nado, i ne  vse  im srazu daetsya.
Da i mesta,  vish', kakie  nepodhodyashchie, tut  chut'  oshibis' i --  pominaj kak
zvali cheloveka!
     -- A chto by delali bez  tvoih opytnyh rabochih molodye inzhenery, vpervye
popavshie v tajgu? Im tozhe nado u kogo-to uchit'sya...
     --  Znayu, nado,  no  zachem  bylo  vseh  zabirat',  -- upryamo  vozrazhaet
Pugachev.
     -- Ne  vseh. Dumayu, i etih  molodcov ty obuchish'. Menya bespokoit drugoe:
upravish'sya li ty s zadaniem? Raboty mnogo.
     -- Sidet' slozha  ruki ne budem, no garantiyu  dat' ne mogu, kto znaet, s
chem eshche my tut mozhem stolknut'sya?!
     --  A esli  ne zavershish'  rabot  --  sam znaesh',  vo  chto obojdetsya  na
sleduyushchij  god  ih dodelka. Riskovat'  etim ne  sleduet. Mozhem k  oseni syuda
prislat' eshche odno podrazdelenie.
     Pugachev podnimaet golovu, kosit na menya svoi glaza.
     -- Zachem?
     -- Tebe v pomoshch'.
     On ezhitsya ot holoda, nasupivshis', molchit i nachinaet ustraivat'sya spat',
kak obychno, sidya. Natyagivaet na golovu kapyushon plashcha, serdito podzhimaet  pod
sebya zavernutye v portyanki nogi i brosaet s obidoj:
     -- Sami upravimsya...
     YA chuvstvuyu,  chto svoej  poslednej frazoj neostorozhno  zadel ego bol'nuyu
strunu. V  ushah zvenit  ego bezapellyacionnoe "sami upravimsya". Iskat' pomoshch'
na  storone  -- etim nedugom on ne stradaet.  Po-yunosheski vlyublennyj  v svoe
delo, privykshij vse dodumyvat'  i  rasschityvat' sam, mog li on soglasit'sya s
moim predlozheniem? Ne promolviv bol'she ni slova, on i usnul obizhennyj.
     YA  dolgo  smotryu  na Pugacheva,  sognuvshegosya v  komochek.  Tol'ko lyudi s
neugasimoj energiej, dlya kotoryh nikogda  ne obryvaetsya trudovoj den', mogut
spat'  stoya, sidya, v lyubom polozhenii, kak on. Udivitel'nyj chelovek! V gorode
vy ego ne uznaete. U nego i rost, i vneshnost', i golos -- neprimetnye. Hodit
po ulice kak-to  boyazlivo, budto po chuzhoj zemle, vsego storonitsya, robeet na
lyudyah. No stoit emu glotnut' taezhnogo  vozduha, uvidet' dali, vstretit'sya  s
kakoj-nibud' opasnost'yu, kak ves' on preobrazhaetsya, i togda net  predela ego
energii i  net sily,  kotoraya  by ukrotila  kipuchuyu naturu  etogo  cheloveka.
Zdes', v  tajge,  on  kak budto stanovitsya  vyshe, sil'nee  i krasivee. Vot i
spit-to on po-ptich'emu, nastorozhe, boitsya  prospat'  voshod...  I  ya ne znayu
sluchaya, chtoby ego operedilo utro.
     Den' nachalsya  hmurym rassvetom. Trofim Korolev s vechera predupredil vse
nashi  polevye stancii yavit'sya  v efir poran'she, poetomu my s nim do zavtraka
zanyalis' peregovorami. A  Pugachev uzhe  komandoval svoim podrazdeleniem.  Ego
vlastnyj  golos donosilsya to  s odnogo, to  s drugogo  konca lagerya. On  uzhe
otpravil kuda-to za  gruzom svoj transport; dvoih rabochih  usadil za pochinku
meshkov; kayurov zastavil peresmotret' v'yuchnye sedla i sobrat' bol'nyh olenej,
chtoby zalit' kreolinom rany.  Ulukitkan, Nikolaj  i Hutama  pod listvennicej
naslazhdayutsya utrennim chaepitiem i o chem-to beseduyut.
     Posle  zavtraka my s  Pugachevym otpravlyaemsya na golec, gde  tol'ko  chto
otstroen geodezicheskij znak,  chtoby na meste prinyat' ego, -- i tam,  obozrev
hrebet  s bol'shoj  vysoty,  okonchatel'no reshit'  vse  voprosy,  svyazannye  s
dal'nejshej rabotoj podrazdeleniya.
     Zavtra vse my pokinem Utuk.
     Hutama,  uznav,  chto do ust'ya  Ivaka otsyuda prorublena Pugachevym tropa,
zatoropilas'  k svoim,  ne stala dozhidat'sya zavtrashnego dnya. YA daryu ej pachku
saharu, Korolev  --  dva  metra  sitca  dlya bliznecov,  a Pugachev  --  pachku
barnaul'skoj mahorki. Ot  svoih skromnyh prodovol'stvennyh ostatkov  udelyaem
ej eshche nemnogo muki.
     My teplo proshchaemsya s Hutamoj, provozhaem ee za lager',  i ona ischezaet s
glaz v gustyh zaroslyah beregovogo lesa.
     CHerez polchasa pokinuli lager' i my s Pugachevym.
     --  A vy  ne puskajte  Trofima  Vasil'evicha  vpered,  za  nim ved':  ne
ugnat'sya. Horosho by s pudik golyshej emu v kotomku podbrosit' dlya tormozheniya!
-- shutya govorit kto-to iz rabochih.
     Pugachev  serdito  oglyadyvaetsya,  hochet  chto-to  otvetit', no  dovol'naya
ulybka vydaet ego.

     IV.  S  Pugachevym na  golec.  Proshchaj,  Stanovoj!  My  projdem  po Mae!
Poslednyaya  pereprava. Odinokij krik chajki. Lager' na  beregu Mulama. Marshrut
ne otmenyaetsya!

     SHagaetsya  legko,  navernoe,  ottogo,  chto  nogi  otdohnuli  i  na  dushe
spokojno. Priyatno soznavat', chto s teh por, kak my pokinuli Ivakskij pereval
i ne  imeli  svyazi  s  podrazdeleniyami, v  ekspedicii  nichego trevozhnogo  ne
proizoshlo,  i my mozhem sejchas  rasporyazhat'sya  soboyu  tak, kak  etogo trebuet
obstanovka.
     YA  dumayu  o  tom,  chto,  veroyatno,  eto  moe  poslednee  voshozhdenie na
Stanovoj. S  velichajshim  udovletvoreniem  ya  eshche raz  vzglyanu na pervobytnye
gory,  ostavivshie tak mnogo nezabyvaemyh vospominanij.  Zatem  do  oseni  my
budem brodit' po Aldanskomu nagor'yu. Tam drugoe: nemaya ravnina, topkie mari,
bescvetnoe nebo. S udovol'stviem by ne poshel tuda, ne rasstalsya s gorami, no
rabota est' rabota.
     Idem dolgo. Svezhaya  tropka s pritoptannoj travoj i razdavlennym yagelem,
nedavno prolozhennaya geodezistami, vedet nas dikimi loshchinami. Ona to bezhit po
stlaniku, to  prizhimaetsya  k  ustupam,  vzbiraetsya  naverh k  chernym  tufam.
Kogda-nibud'  pridet  syuda  stroitel'.  Kak obraduetsya  on, uvidev  eti gory
chudesnogo tufa, iz kotorogo budut vozdvignuty dvorcy kul'tury, universitety,
goroda. A poka chto ogromnye, ne poddayushchiesya  uchetu zapasy etogo nevesomogo i
prochnogo materiala ostayutsya vtune,  kak i mnogie  drugie bogatstva,  revnivo
oberegaemye surovoj prirodoj Stanovogo.
     My  vzbiraemsya na verh  skaly i prodolzhaem  put'  dal'she na  vostok. Za
pervym  vodopadom  po dnu  ushchel'ya  poshli terrasy -- gigantskie  stupeni,  po
kotorym skachet razmashistymi pryzhkami  potok. I  snova vperedi nas v raduzhnoj
isparine vodopadov vzdymayutsya golubye videniya.
     Pugachev  veren  sebe,  bezhit vperedi, zabyvaya, chto  on ne odin, a kogda
vspomnit ob  etom,  to  ne ostanavlivaetsya, chtoby dozhdat'sya  menya,  a speshit
navstrechu. On vse vremya v dvizhenii.
     -- Da prisyad' ty, otdohni, uspokoj  serdce, -- uzhe kotoryj raz govoryu ya
emu.
     --  A vot za tem povorotom  est'  utes s horoshim vidom, zalyubuesh'sya, --
tam i otdohnem!
     No  za  povorotom  vse ta zhe  neprolaznaya  chashcha,  skvoz' kotoruyu v'etsya
prorublennaya toporami uzen'kaya tropka, a  "vid" sostavlyaet kusochek neba  nad
nashimi golovami.
     --  Pamyat'  podvodit' stala, -- lukavo opravdyvaetsya Pugachev.  -- Pomnyu
utes, no on ved' von za tem noskom, nedaleko.
     -- Net,  hvatit! Ty  begi tuda, a  ya  vot  zdes', na valezhnike otdohnu,
vymotal ty menya, ej-bogu, sputyvat' tebya nado, Trofim Vasil'evich.
     On vinovato smotrit na menya, ostorozhno  prisazhivaetsya na kraeshek kamnya,
prislonyaetsya spinoyu k stvolu listvennicy i na minutu uspokaivaetsya.
     -- Tebya, kazhetsya, i gody ne berut, kuda speshish'?
     -- Privychka,  -- otvechaet  on  spokojno.  --  S detstva  zasela vo  mne
zanozoj  obida, chto rostom ne udalsya. Ved'  ya narochno  podbirayu sebe v otryad
zdorovushchih gvardejcev, chtoby dokazat'  im, chto ya ne lykom shityj. Iz kozhi von
lezu, hochu  sdelat' luchshe ih, bystrej, bol'she.  A s kotomkami pojdem na pik,
bozhe upasi, esli kto obgonit menya -- izvedus'!  Vot  ved' kakoj  vo mne chert
zhivet!  Znayu,  pora  by  ostepenit'sya,  da  chto podelaesh'  s etoj  proklyatoj
privychkoj, nikak ruki-nogi unyat' ne mogu. Videli plotnika  Fedora,  paren' s
vidu nekazist,  kurnosyj,  molchalivyj, kak  biryuk, no  na rabote vse  u "ego
gorit, uderzhu ne znaet. Zolotoj paren', radovat'sya by na  nego, a net, soset
menya zavist', tochit vtihomolku -- boyus', obgonit. Odno vremya tak rastrevozhil
menya, hotel uvolit', izbavit'sya ot nego,  da sovest'  ne pozvolila.  Vot ono
kakie dela!
     -- No ved' tak ne mozhet prodolzhat'sya vsyu zhizn'!
     -- YA i to podumyvayu, chto pridet vremya, ne za gorami ono, kogda stolknut
menya s tropy moi zhe gvardejcy, da eshche  i  pritopchut... Togda  ujdu iz tajgi,
broshu k chertu rabotu, vernus' domoj, zaroyus', kak krot, v svoyu noru. I konec
Pugachevu: byl kon', da iz容zdilsya!
     -- Nado, Trofim Vasil'evich, poberech'sya, nel'zya tak rastochat' sebya.
     -- Da vy zhe sami, mozhno skazat', vsyu zhizn'  podstrekali  menya, a teper'
govorite -- tishe na povorotah! Pozdno!
     -- No  ved' ot togo, chto ty vsyudu sam, vse sam, pol'zy ne tak uzh mnogo,
drugih rasholazhivaesh'...
     -- Vot eto ne verno, -- gnevno protestuet on. -- U  menya bez dela nikto
ne  posidit, no primerom vsem dolzhen byt'  ya... Odnako chto zhe my zasidelis'!
-- vdrug spohvatyvaetsya on,  kak-to srazu vzvivaetsya, i nogi  privychno nesut
ego dal'she.
     Prohodim rastitel'nuyu  zonu.  Put'  k gol'cu  otkryt. Nogi uzhe kasayutsya
rossypi,  naplyvayushchej na  nas s vysoty shirokim  potokom.  Kazhetsya, nigde tak
blizko  mertvoe  ne  prikasaetsya  k zhivomu,  kak  imenno  zdes', na  granice
kurumov.
     Pod容m  stanovitsya  vse  kruche.  Idem  po  ostroj  grani otkosa.  SHire,
prostornee otkryvaetsya krugozor.  Pugachev, konechno, vperedi. YA vizhu, kak  on
skachet s vystupa na vystup, budto snezhnyj baran, i veroyatno sejchas chuvstvuet
sebya schastlivejshim iz lyudej.  I net drugoj raboty, drugogo  mesta  na zemle,
kotorye by udovletvoryali ego bol'she, gde  by on  byl nuzhnee so svoim opytom,
snorovkoj,  chem  imenno zdes', v dikih gorah. I  ya ne  mogu skazat', chtob on
kogda-nibud' rastochal ponaprasnu svoyu energiyu. Net.
     Pod  makushkoj gol'ca  on  vse zhe dozhdalsya menya, i my  vmeste vzbiraemsya
naverh.
     Uzhe pokazalas' piramida. V luchah solnca  zdes', na beshenoj vysote,  ona
vyglyadit chudom.
     Upirayas'  tyazhelymi  nogami v  kraya  gorbatogo  pika,  ona,  podnyavshis',
zastyla  v  gordoj  poze nad pokorennoj vershinoj. Pod piramidoj betonnyj tur
dlya ustanovki tyazhelovesnyh  geodezicheskih instrumentov, a pod nim " vpayana v
skalu  na  veki  vekov  marka.  Vo   vsem  etom  sooruzhenii,   eshche  pahnushchem
chelovecheskim  potom,  net  i  nameka na  teh, ch'imi  kolossal'nymi  usiliyami
vynesen syuda, na golec, les, cement, zhelezo, pesok  i vystroen na  kroshechnoj
ploshchadke pika geodezicheskij punkt.
     Uznayu bezgranichnuyu skromnost' Pugacheva.
     A ved' zrya! Pridut  syuda kogda-nibud', a mozhet byt', sovsem skoro, lyudi
i, uvidev na skale  piramidu, podivyatsya  rabote,  no nichego ne  uznayut  o ee
tvorcah.  Da  i  istoriya  ne   sohranit  dlya  vekov  imena  geroev,  pervymi
protorivshih syuda tropu svoimi tyazhelymi shagami, postavivshih na gol'ce obelisk
sovetskomu muzhestvu.
     Sejchas na  vershine gol'ca eshche svezhi  sledy prebyvaniya i  raboty  lyudej.
Sredi  shchepok, obrezkov dereva,  komkov  zasohshego betona valyayutsya iznoshennyj
sapog, loskuty istlevshej odezhdy, okrovavlennye binty. Vot hotya by i  po etim
zhalkim ostatkam mozhno primerno sudit' o cene novoj geograficheskoj karty etih
neobzhityh rajonov.
     Ved' dazhe i nyne,  v vek velichajshih tehnicheskih otkrytij, v tom chisle i
v oblasti geodezii, avtory  karty  vynuzhdeny  vruchnuyu vesti  mnogie nazemnye
raboty, sopryazhennye s bol'shoj fizicheskoj nagruzkoj dlya cheloveka.
     Pochti chas uhodit na priemku  punkta. Nichego  ne skazhesh' --  znak sdelan
horosho.  Osmatrivayu  obshirnyj gorizont, zalityj  solnechnym  svetom.  Pugachev
pokazyvaet mne vershiny,  namechennye  im dlya sleduyushchih  punktov, kilometrah v
tridcati  na yug i  vostok. Zdes',  na vershine  gol'ca, my  vmeste  prinimaem
okonchatel'noe reshenie o dal'nejshih rabotah na Stanovom.
     Mozhno spuskat'sya  vniz. Odnako  ya ne  mogu  ujti, ne zapolniv  hotya  by
stranichku dnevnika, ne zapisav svoih poslednih vpechatlenij ob etih gorah.
     Na   sever  ot  gol'ca,   gde   my  stoim,   prostirayutsya  bezgranichnye
prostranstva Aldanskogo nagor'ya, otkrytye  ravniny i ploskogor'ya, navevayushchie
unynie dazhe pri znakomstve  s nimi izdali. Nagor'e ohvatyvaet ves' vidimyj k
severu  gorizont,  obshirnoe,  kak  more,  i, kak  poslednee,  bespredel'noe.
Bespokojnoe chuvstvo usugublyaetsya eshche  polnejshim otsutstviem na etih ravninah
osedlogo naseleniya.
     Poslednij  zapominayushchij  vzglyad.  I  vdrug  vershiny  Stanovogo  kak  by
pripodnyalis'  na moih  glazah,  stali  eshche bolee  derzkimi. Trudno peredat',
kakimi oni vse  vmeste kazhutsya nedostupnymi! Vosem' dnej, provedennyh mnoyu s
Trofimom  na  tropah  snezhnyh  baranov, ostayutsya  v  vospominaniyah  chudesnoj
stranicej.
     V  lager'  vernulis'  pozdno.  Lyudi eshche ne  spyat.  Goryat kostry.  Dyshit
prohladoj zvezdnoe nebo.
     -- Vas zhdet u mikrofona Hetagurov, -- vstretil menya Trofim.
     -- CHto sluchilos'?
     -- U nego est' kakoe-to soobshchenie.
     YA uspevayu osvezhit'  lico holodnoj vodoyu, vypit' kruzhku  goryachego chaya  i
zabirayus' v palatku Trofima k racii. Tam uzhe Ulukitkan, Vasilij Nikolaevich i
Pugachev. Ostal'nye razoshlis' spat'.
     Trofim  daet  poslednyuyu nastrojku. Slyshimost'  horoshaya. Golos  glavnogo
inzhenera Hetagurova zvuchit chetko, vpechatlenie takoe, budto on sidit ryadom za
palatkoj.
     -- Gde nahodish'sya, Hamyc, kak dela na yuzhnom uchastke? -- sprashivayu ya.
     -- Hvalit'sya osobenno  nechem.  Segodnya  prishel s Udskih marej na  ust'e
SHevli. Byl tam u topografov, u nablyudatelej, dela idut neploho. S rekoyu Maej
u nas vse eshche nelady. A kak u vas na Stanovom?
     -- Obsledovanie zakonchili, vse v norme.  Zavtra ujdem  na ozero Toko, k
Sipotenko. Hochu proinspektirovat' raboty  na  Aldanskom nagor'e,  pobyvat' u
nablyudatelej, u nivelirovshchikov. CHto u vas za nelady s Maej?
     -- Ne  mozhem organizovat' obsledovaniya. Nado  zhe bylo  kakomu-to chudaku
dat' beshenoj rechke takoe  miloe  nazvanie  --  Maya!  Nikto iz provodnikov ne
hochet vesti po nej podrazdelenie, vse ubezhdeny, chto letom  po nej  ne projti
na olenyah,  a obhodnye  tropy idut ochen'  daleko ot reki.  K sozhaleniyu,  pri
proektirovanii  nashih rabot vse eto ne uchityvalos'. Nado prinimat'  kakoe-to
reshenie,  vremeni ostaetsya nemnogo.  Majskij  ob容kt my dolzhny nachat' v etom
godu, ne otkladyvat' zhe ego eshche na god.
     -- CHto ty predlagaesh'?
     -- Organizovat'  obsledovanie s vershiny Mai  vniz po techeniyu,  govoryat,
tak budet legche.
     -- Kogo zhe tuda poslat'?
     --  Konechno,  opytnogo  cheloveka, dlya  kotorogo  nrav  Mai  ne  byl  by
neozhidannost'yu. Lebedeva ili Pugacheva.
     -- A kto zhe budet rabotat' na Stanovom? Tut obstanovka  pohleshche Mai. Ne
poluchitsya  li tak,  chto  hvost  vytashchish',  a  nos  zavyaznet?  Mayu my  dolzhny
obsledovat', eto yasno, no kak eto sdelat' -- nuzhno eshche podumat'. Ne nalomat'
by drov. O  Pugacheve razgovora ne mozhet byt', u nego i  zdes' dela po gorlo.
Rech' mozhet idti tol'ko o Lebedeve. Ty, Hamyc, podozhdi  u mikrofona, ya vyzovu
Sipotenko...
     -- YA  slushayu  vas, -- totchas slyshitsya iz efira golos  nachal'nika partii
Sipotenko. -- Lebedev perevalil cherez Dzhugdzhur, vchera byl ot nego narochnyj.
     -- Skol'ko eshche punktov ostaetsya emu sdelat'?
     --  Pyat',  raboty  pochti  na  dva   mesyaca.  YA   protestuyu  protiv  ego
otkomandirovaniya.  Lebedev  dolzhen  zakonchit'   rabotu  zdes',  u  menya  net
zapasnogo podrazdeleniya dlya ego zameny.
     -- Ne  toropites', Vladimir Afanas'evich,  s  protestom. My eshche nikakogo
resheniya ne prinyali. Luchshe  posovetujte, kak  sdelat', chtoby i  vash  ob容kt i
sosednij byli zakoncheny. Slovom, davajte soobshcha podumaem nad etim, a v shest'
utra snova soberemsya u mikrofonov.
     Zatem ya  vyslushal  informaciyu glavnogo  inzhenera i nachal'nikov  partij,
prinyal svodki i otvetil na radiogrammy.
     My  s  Korolevym  pokidaem  palatku  poslednimi.  Lager'   spit.  Gruda
zatuhayushchih uglej  prikrylas'  peplom.  I  tol'ko sedoj  Utuk  vse bujstvuet,
shumit, oblizyvaya gladkie utesy.
     V  pologe  kazhetsya  dushno.  Ot   nahlynuvshih  myslej  ne  mogu  usnut',
vorochayus'.  Kak  zamanchiva Maya svoeyu nedostupnost'yu!  CHuvstvuyu,  kak  v dushu
vpolzaet d'yavol soblazna...
     Slyshu  ch'i-to  shagi.  Kto-to  prigibaetsya,  podnimaet  bort pologa. |to
Trofim. On usazhivaetsya ryadom, i my dolgo molchim.
     -- Ni  Pugacheva, ni  Lebedeva  snimat' otsyuda nel'zya... -- nakonec tiho
proiznosit on.
     -- Govori  srazu,  zachem  prishel,  -- ne vyderzhivayu  ya,  usazhivayas'  na
posteli.  Molcha  smotryu  na  nego, a pered  glazami Maya,  vsya  v  perekatah,
provalah...  I  kak-to srazu,  bez  kolebanij i razdum'ya, prihodit reshenie i
vlastno ovladevaet mnoyu.
     -- Mozhet, sami popytaemsya projti?
     -- Boyus', ne uspeem vernut'sya ottuda, a raboty  u  nas zdes' mnogo,  --
otvechayu ya, ne vydavaya svoego resheniya.
     -- Togda  otpustite menya s  kem-nibud'. YA prob'yus', esli  ne na olenyah,
tak na plotu!
     CHuvstvuyu, kak on rvetsya v etot poedinok, i raduyus' za nego.
     -- Net, Trofim, esli uzh idti na Mayu, to vsem.
     -- Znachit, vy soglasny? YA  sejchas razbuzhu Vasiliya, vot obraduetsya! -- I
Trofim  mgnovenno  vyskakivaet  iz-pod   pologa,  a  broshennye  mnoyu  slova:
"Podozhdi, eto eshche ne resheno!" -- on ne zahotel uslyshat'.
     Itak, snova v nashej zhizni perelom, krutoj, neozhidannyj.
     Vse nashi vcherashnie plany letyat v tartarary.
     Utrom menya budit veselaya pesnya Vasiliya Nikolaevicha. Dogadyvayus', otkuda
u  nego  takoe  nastroenie:  uzhe  znaet  ot  Trofima,  chto  my  otpravlyaemsya
obsledovat' Mayu.
     YA lezhu i snova pytayus' prislushat'sya k vnutrennemu golosu, proverit' eshche
raz vernost' prinyatogo resheniya.
     Prezhde   vsego,   konechno,  nado  posovetovat'sya   s  Ulukitkanom.   On
neodobritel'no kachaet golovoyu.
     -- Hudoj tam mesto: prizhim, shivera, krugom skaly, olen' sovsem propadi.
Zachem tebe rechka,  mozhno krugom hodit' cherez bol'shoj hrebet CHagar,  tam est'
pereval...
     -- No ved' nam, Ulukitkan, nepremenno nuzhno osmotret' ushchel'e.
     -- CHto tebe, svoj  golova ne zhalko? Govoryu, hudoj, sovsem hudoj  mesto.
Tam lyudi i ran'she hodit' ne mogu.
     --  U  lyudej,  mozhet  byt',  ne  bylo v  etom  nadobnosti, -- probuyu  ya
vozrazhat' stariku. -- A nas zastavlyaet rabota, znachit, dolzhny projti. Tol'ko
kak luchshe probit'sya: na olenyah, na plotu ili na lodke?
     --  Glaza cheloveka  ne videli,  chto  v ushchel'e letom byvaet. Ponimaesh'?!
Nikto ne skazhet,  kak tuda idti. Ty pojdesh', uvidish',  potom nam rasskazhesh',
-- ukoriznenno, serdito govorit Ulukitkan.
     -- A kak nam luchshe otsyuda popast' na Kun'-Man'e?
     -- Nazad hodi nado svoim sledom, cherez Ivakskij pereval...
     -- A esli cherez ozero Toko?
     -- Daleko. Tam mesto topkij. Olenyu tyazhelo budet, luchshe tut.
     Posle etogo razgovora ya  po radio soveshchayus'  so shtabom  i  s ostal'nymi
lyud'mi. Vse --  za poezdku. No v plan ee  vnositsya odna popravka:  snachala ya
dolzhen posetit' Aldanskoe nagor'e, ego yuzhnyj kraj, hotya by na ochen' korotkoe
vremya, posle chego mozhno budet polnost'yu zanyat'sya obsledovaniem Mai.
     Prihodim k resheniyu, chto Ulukitkan s Vasiliem Nikolaevichem i s Lihanovym
ujdut obratno na Zeyu i dal'she na ust'e Kun'-Man'e so vsem nashim imushchestvom i
olenyami.  YA zhe s  Trofimom i provodnikom Pugacheva otpravlyus' k ozeru Bol'shoe
Toko, v partiyu Sipotenko i dal'she na vostok, vdol' bar'era Stanovogo do reki
Udyum.  Zatem cherez  Majskij pereval,  kotoryj  obsledovali  v proshlom  godu,
spustimsya k  svoim.  Za vremya  nashego otsutstviya  Vasilij Nikolaevich  dolzhen
budet vydolbit'  lodku. V  sluchae, esli  my  ne projdem  na  olenyah  po Mae,
otpravimsya vtroem po reke na dolblenke.
     YA soobshchayu o svoem reshenii Hetagurovu.
     --  Ochen' horosho! -- obradovanno krichit on  v mikrofon. -- Kogda budete
na ust'e Mai? Razreshite vstretit' vas?
     -- Nash marshrut po Aldanskomu  nagor'yu zajmet  ne  bolee dvadcati  dnej.
Nepremenno derzhi s nami svyaz'. Ostal'noe reshim pozzhe. Posle Mai ya, veroyatno,
ostanus' na yuzhnom uchastke, a tebe pridetsya perebazirovat'sya na sever. My eshche
ot zimy ne otogrelis', a vam, veroyatno, teplo nadoelo.
     -- Ni puha ni pera! Do svidaniya! -- zvuchit izdaleka golos Hetagurova.
     Pugachev daet komandu  svertyvat' lager'.  Vse prihodit v dvizhenie: lyudi
veselo  i shumno  snimayut palatki, upakovyvayut veshchi, v'yuchat olenej. I sudya po
tomu, s kakim rveniem vse prinyalis' za delo, mozhno legko zaklyuchit', kak lyudi
zhdali etoj zhelannoj minuty.
     Ko  mne podoshel Gleb  netoroplivoj  kosolapoj pohodkoj,  pridayushchej  emu
zabavnuyu vazhnost'.
     -- Nu, a mne kuda? -- sprosil on.
     -- Pro tebya-to, Gleb, ya i zabyl, vypal ty u  menya iz pamyati, vrode  kak
lishnij, nikomu ne nuzhnyj.
     -- Ostav'te menya u Trofima Vasil'evicha.
     -- U  Pugacheva?!  --  udivilsya ya.  -- U Gluhova  na rekognoscirovke  ne
uzhilsya, a tut ved' potrudnee.
     -- Zato denezhno, -- perebil on menya obradovanno, tochno vdrug sdelal dlya
sebya kakoe-to otkrytie.
     -- Rubl' pochuyal, zagorelsya?
     -- Pust' ostanetsya, -- vmeshalsya v razgovor  dlinnyj Aleksej, -- uznaet,
pochem denezhki. V brigade zhivo iz nego syrost' vyzhmut.
     -- Slyshish'? Preduprezhdenie ser'eznoe.
     -- Tak uzh i vyzhmut!  -- ogryznulsya Gleb na  Alekseya i,  povernuvshis' ko
mne, poprosil: -- Pust' Trofim Vasil'evich zachislit.
     --  Pugachev,  prinimaj  dobrovol'ca! --  kriknul  ya,  a  sam  tak  i ne
razgadal,  chto  skryvalos' za  ego  resheniem  ostat'sya  u  Pugacheva.  V etom
podrazdelenii  on dejstvitel'no uznaet, pochem denezhki,  a  uzh fokusnichat' ne
budet.
     (Uzhe zimoyu, posle raboty, ya uvidel Gleba v shtabe, on poluchal zarplatu i
byl v otlichnom nastroenii.
     -- Nu kak, Gleb,  naschet syrosti?  -- sprosil  ya, iskrenne obradovannyj
vstrechej.
     --  CHerti u  Pugacheva,  ne rebyata! -- otvetil on i  s  vostorgom potryas
pachkoj deneg).
     CHerez  chas legko  nagruzhennyj karavan v  shest'desyat olenej, upravlyaemyj
kayurami, pokinul stoyanku.
     My srazu popadaem v tiski zalesennogo ushchel'ya. Gory  vse sil'nee szhimayut
Utuk, tesnyatsya  nad ego gremyashchim potokom. Tropka, prorublennaya Pugachevym, to
padaet  v glubinu bokovyh lozhkov,  to kruto  vzbiraetsya  vverh,  ceplyayas' za
malejshie vystupy, i chasto povisaet nad rekoyu.
     Oleni  shagayut  ostorozhno,  vse vremya pryadut  ushami v storonu obryvov  i
bukval'no na cypochkah obhodyat  opasnye  prohody. V uzkih  mestah nash karavan
razbivaetsya na melkie svyazki, po tri-chetyre olenya.
     Prodvigaemsya vse  medlennee. Uzhe  ne  krichat istomlennye  pogonshchiki, ne
layut sobaki. Vse ustayut, i korotkie peredyshki ne vosstanavlivayut sily.  Gnus
bukval'no osatanel. V tajge letom dazhe severnee 56 gradusa shiroty byvayut dni
neob座asnimoj, pochti tropicheskoj duhoty, chashche pered grozami.
     No vot otkuda-to  svalilsya veter, on  smahnul s olenej gnus, i zhivotnye
poshli veselee.
     V  klinu sliyaniya Utuka s  Ivakom s pravoj storony skala pregrazhdaet nam
put'. Tropa  vyvodit k kamenistomu beregu.  Oborvav svoj  stremitel'nyj beg,
reka Utuk zdes' razlivaetsya shirokim, ustalym potokom.
     Kayury  pered brodom popravlyayut na olenyah  v'yuki,  podtyagivayut  remni, i
odin  za  drugim  perevodyat  zhivotnyh  na  protivopolozhnyj  bereg.  Za  nimi
perebirayutsya peshehody, poslednimi pereplyvayut sobaki.
     Nas soprovozhdaet dozhd'.
     Vot my i  na levom beregu, v  gustoj listvennichnoj tajge. No radovat'sya
eshche rano, cherez  polkilometra predstoit vtoroj brod kak raz v tom meste, gde
groznyj Utuk slivaetsya  s Ivakom. Tut vse burlit, slovno  dva zaklyatyh vraga
shvatilis' v smertel'noj shvatke. Ulukitkan  vstrevozhenno potoraplivaet vseh
k brodu.
     --  Vidish', dozhd'  bol'shoj, voda podnimaetsya, olen' brodit' ne mogu! --
krichit on mne i napravlyaet karavan k izluchine.
     Pri pervom  zhe  vzglyade  na mesto perepravy nam yasno, chto  v  brod reku
perejti uzhe nevozmozhno.  A rezinovoj lodkoj Pugacheva,  ostavlennoj zdes' dlya
perebroski  gruzov,  vospol'zovalas'  Hutama,  i  teper'  lodka nahoditsya na
protivopolozhnoj storone.
     Nichego  ne  popishesh',  pridetsya  oborvat'  zdes'  svoj  put', postavit'
palatki i zhdat' utra.
     Grozovye  tuchi pravyatsya na vostok, s  neba prodolzhaet  sypat'sya  melkij
dozhd'. Uzhe  postavleny  palatki,  kto-to pytaetsya  razzhech'  koster, po  lesu
razbrelis' golodnye oleni,
     YA stoyu nad  obryvom,  prislonivshis'  mokroj spinoj  k  koryavomu  stvolu
listvennicy, nablyudayu za Utukom.
     S krutyh beregov  stekayut potoki mutnoj dozhdevoj vody. Reka uzhe smenila
svoj prazdnichnyj  biryuzovyj  naryad na seruyu  rabochuyu specovku.  Uzhe  zadushen
perekat, zality kamni, kosy, pribrezhnye kusty.
     ...Vsyu noch' idet dozhd'.  Gul  katitsya po vershinam lesa. Gde-to nedaleko
bushuet ruchej. Skvoz' navisshie tuchi medlenno sochitsya syroe  utro.  Lyudi davno
prosnulis',  no nikto ne vstaet, vse znayut -- zavtrakat' nechem. Poka uroven'
vody v Utuke ne spadet -- nevozmozhno perebrat'sya na pravyj bereg k labazu za
produktami, i nam nichego ne ostaetsya, kak terpelivo zhdat'...
     -- Dezhurnyj, pochemu  ne razzhigaesh' koster? -- krichit Pugachev iz  svoego
pologa.
     -- Budi Fed'ku, on ved' dolzhen dezhurit', -- slyshitsya chej-to  sderzhannyj
golos v sosednej palatke.
     Fedor dolgo  odevaetsya,  popravlyaet  brezentovyj  naves, stuchit  lenivo
toporom. Ozhivaet davno zatuhshij koster.  Lager' napolnyaetsya lyudskim govorom.
Gromko zevayut sobaki. A nebo neumolimo krapit tajgu gustym melkim dozhdem.
     Pugachev s Trofimom bystro odelis' i  napravilis' kuda-to vverh po reke,
ne skazav  nikomu  ni  slova. Vidimo, sgovorilis' i  chto-to zatevayut.  YA uzhe
hotel  vylezti iz pologa, no  ko mne prishel gost'  --  Ulukitkan.  On  dolgo
ustraivaetsya, chto-to dodumyvaet.
     -- Poslushaj  starika: ne hodi Maya, hudo tam, shibko  hudo, propadesh', --
nakonec nachinaet on nadtresnutym golosom. -- Lyudi vsegda obhodili ee daleko,
nikto ne znaet, kakoj satana tam zhivet letom. Ne lez' sam v kapkan.
     -- Dorogoj Ulukitkan, spasibo za  tvoyu zabotu,  ya  veryu tebe, chto pohod
budet tyazhelym  i opasnym, no komu-to zhe nado  obsledovat'  etu reku. Nado zhe
uznat',  pochemu lyudi  boyatsya ee,  kakie prepyatstviya tam  -- bez etogo nel'zya
nachinat' rabotu. I  uzh  chem  drugih posylat',  a potom bolet'  za nih dushoyu,
luchshe samomu idti!
     --  Govoryu,  ni tebe, ni drugomu hodit' tuda ne  nado. Pomni: orlu  bez
kryl'ev ne podnyat'sya v nebo.
     -- No mozhet i tak sluchit'sya, chto projdem?
     -- Sluchaj slepoj, kak i ty.
     -- YA  vizhu,  Ulukitkan,  ty ochen'  ozabochen etim marshrutom. Mozhet byt',
tebe tyazhelo tuda idti, ustal, hochesh' domoj, skazhi pravdu.
     -- Da, serdce  delaetsya holodnym ottogo, chto ty ne  slushaesh'sya starika.
No ya pojdu, kuda poshlesh'.
     -- Neuzheli uzh tak nikto letom i ne hodil po Mae?
     -- Ty dumaesh', lyudi durnoj, zhit' ne hochet?  Potom  sam skazhesh', chto i ya
govoryu, esli tvoj yazyk eshche budet rabotat'.
     Starik prosidel eshche s minutu i molcha pokinul polog.
     Znayu,  Ulukitkan nikogda  ne  sklonen  chto-libo  preuvelichivat', i  eto
zastavlyaet  menya krepko zadumat'sya nad tem, kak luchshe osushchestvit' marshrut. A
o  tom -- idti tuda ili net -- teper' uzhe  ne  mozhet byt' i  rechi -- reshenie
prinyato.
     YA vyhozhu na bereg umyt'sya i ne uznayu  reki: moguchij potok  mutnoj vody,
kak hishchnyj zver',  kradetsya po dnu glubokogo ushchel'ya. Plyvet koryazhnik, musor;
stuchat po dnu reki sbitye potokom valuny. Ni perekatov,  ni beregovoj cherty,
vse  priglusheno,  skryto,  sneseno,  i  tol'ko granitnye  utesy na povorotah
po-prezhnemu sklonyayutsya nad rekoyu.
     Vizhu, beregom probirayutsya Pugachev s Trofimom.
     -- Kuda eto vy hodili po dozhdyu?
     --  Smotreli  les.  ZHdat'  neohota,  kogda  reka  peredurit.  Ulukitkan
prorochit nadolgo dozhd'.  Odnomu by proskochit' na salike (*Salik -- malen'kij
plot) k labazu, a obratno na rezinovoj lodke produkty privezti.
     -- S  uma  soshli! Kuda zhe vy  na plotu v etakuyu  bystrinu, sneset  chert
znaet kuda i zamoet!
     -- A chto drugoe mozhno pridumat'?  -- govorit Pugachev.  -- Rezat' olenya?
No  tak  my  sovsem bez transporta  ostanemsya, esli pri kazhdom sluchae  budem
obrashchat'sya  za pomoshch'yu k  stadu. Konechno, plot  sneset daleko,  no  i nam ne
vpervye plyt' po takoj vode.
     -- Mozhet byt', ne sleduet riskovat', pereterpim? -- govoryu ya.
     -- Konechno, mozhno neskol'ko dnej pogolodat', hotya by radi profilaktiki,
a vremya, ego -- ne vernesh'.
     YA  chuvstvuyu,  chto  ugovarivat'  bespolezno:  Pugachev   voshel   v  rol',
zagorelsya, i teper' uzh nichto ego ne uderzhit. Vsya nadezhda na ego lovkost'.
     CHerez  neskol'ko  chasov salik  gotov.  Vse obitateli lagerya na  beregu.
Pugachev zapravlyaet natel'nuyu rubashku v shtany, zasuchivaet ih tugo vyshe kolen,
stanovitsya  na  plot,   upiraetsya   bosymi  nogami  v  brevna  i  ustremlyaet
vnimatel'nyj vzglyad na reku.
     -- Ottalkivaj! -- vlastno prikazyvaet on.
     Odin  lovkij  udar  shestom,  vsplesk mutnoj  volny,  i  moshchnoe  techenie
podhvatyvaet  salik. Pugachev derzhitsya spokojno, uverenno,  dazhe ne glyanul na
provozhayushchih, budto v sotyj  raz  otpravlyaetsya  ot  etogo berega v  privychnoe
plavanie. On vyvodit svoe ploskoe sudenyshko na struyu, izo vseh sil  rabotaet
shestom,  no  svoenravnaya reka gonit ego k  levoberezhnoj  skale. Vse  chashche  v
vozduhe vzmetyvaetsya shest, vse napryazhennej poza  cheloveka,  prignuvshegosya  k
saliku, vse blizhe skala...
     My zamiraem v nemom ozhidanii.
     YA  v uzhase zakryvayu glaza:  salik s  razbegu lipnet k skale. Skvoz' gul
potoka donositsya korotkij  chelovecheskij vskrik. My vse brosaemsya k povorotu.
Bezhim dolgo po gustomu stlaniku. Reka, svorachivaya vlevo, unosit salik...
     Na  protivopolozhnom  beregu,  sredi  kamnej  u  kromki  vody,  Pugachev,
torzhestvuya pobedu, razmahivaet rukami,  prygaet,  budto  ispolnyaet  kakoj-to
dikarskij tanec. Ochevidno, za vtoroj  skaloyu Pugachev brosil razbityj salik i
vplav' dobralsya do berega.
     Vozvrashchaemsya v lager', polnye vostorga i izumleniya.
     -- Da on i bez salika pereplyl by! -- gordelivo rasskazyvaet  kto-to iz
gvardejcev.  -- Odnazhdy hodil ya s nim na rekognoscirovku. Polez on na skalu,
mesto emu nado bylo osmotret'. I skazhi,  ved' kakoj  lipkij! Otvesnaya skala,
budto i ne za chto zacepit'sya,  a emu hot' by chto, poshel i poshel. Uroditsya zhe
takoj chelovek.
     A dozhd' l'et  nemiloserdno.  Puhnet  Utuk. YA  s  bol'yu  B  dushe dumayu o
Pugacheve: merznet on tam odin, na protivopolozhnom  beregu,  radi vseh nas, a
my nichem ne mozhem emu pomoch'. Vprochem, Trofim Vasil'evich prinadlezhit k chislu
lyudej,  kotorye  gluboko  veryat  v  sebya,  nikogda ne raskaivayutsya  v  svoih
postupkah i ne ishchut pomoshchi so storony.
     CHerez  chas  Pugachev vernulsya  na  rezinovoj  lodke  s produktami,  ves'
prodrogshij, zloj na nepogodu.
     Utrom vse  my  perebralis'  na  protivopolozhnyj bereg  i otaborilis'  u
labaza,  v dvuhstah  metrah nizhe ust'ya Ivaka. Ulukitkan  s nami,  a  kayury i
oleni ostalis' na levom beregu.
     Kak  tol'ko  my  perevezli  svoe  imushchestvo,  dozhd' perestal.  S vershin
spustilsya  tuman  i  stal  medlenno  tayat'.  Reka postepenno  ochistilas'  ot
koryazhnika, prismirela.
     Druzhno  gotovimsya  k pohodu.  Vasilij Nikolaevich  poluchaet ot  Pugacheva
produkty,  zapasnuyu  obuv',  odezhdu,  taru,  slovom,  vse  neobhodimoe   dlya
predstoyashchego nashego pohoda  na Mayu. Gotovitsya i Trofim Vasil'evich  v dalekij
marshrut na vostok, chtoby tam,  na oblyubovannoj  im vershine zubchatogo gol'ca,
vozdvignut'  so svoimi  gvardejcami vechnyj znak. Zatem on vernetsya  syuda,  k
labazu,  snova zapasetsya  produktami,  materialami  i  ujdet  na pereval,  k
istokam pravogo Ivaka.
     I tak vse leto, poka iz gor osen'yu ne vyzhivet ih sneg.
     Tuchi besporyadochnymi tolpami begut na vostok.
     -- Odnako,  horoshij pogoda  idet,  mozhet,  dolgo  prostoit, --  govorit
Ulukitkan, poglyadyvaya podslepovatymi glazkami na mrachnoe nebo.
     -- Otkuda  eto  vidno?  -- sprosil  ya  ego. On, ne  vzglyanuv  na  menya,
poyasnyaet:
     -- Horosho  smotri na tuchi,  eto porozhnyak idet k moryu. Obratno  vernetsya
gruzhenyj, mozhet, cherez nedelyu, a to i bol'she, -- otvechaet on.
     Ulukitkan umeet predskazyvat' pogodu. On horosho znaet svoj kraj, znaet,
kogda  i kakie vozdushnye  techeniya  prinosyat syuda  dozhd' ili  vedro. My verim
stariku,  i  tuchi, begushchie  na vostok, dejstvitel'no kazhutsya nam  porozhnimi.
Prishel konec  neustojchivoj  pogode, i my smozhem  besprepyatstvenno prodolzhat'
svoyu rabotu.
     Na  sleduyushchee utro nash  lager' ne uznat'.  Palatki snyaty,  prigotovleny
v'yuki, pastuhi  sgonyayut  olenej. Den'  yasnyj, obeshchayushchij.  Vershiny  Stanovogo
oblity solnechnym svetom.
     Pervymi uhodyat  k Ivakskomu perevalu Ulukitkan s  Lihanovym  i Vasiliem
Nikolaevichem.  Zatem  stoyanku pokidaet transport  Pugacheva,  sam on ostaetsya
provodit' nas kak hozyain. Nakonec, pokidaem ust'e Ivaka i my s Trofimom.
     Ushchel'e opustelo. Uspokoilsya Utuk.
     Nash put' idet na sever  k Aldanskomu  nagor'yu, kuda my davno stremilis'
popast'.
     S chuvstvom gordosti my pokidaem Stanovoj.  Vse v proshlom. Razveyan mif o
ego nedostupnosti!
     ...Tam,  gde slivaetsya  Ivak  s Utukom, po ushchel'yu  raskinulas'  moguchaya
tajga,  vskormlennaya prohladoj  dvuh  rek. Po nej na  sever  v'etsya  tropka,
protoptannaya  geodezistami  po zverinym  sledam. Ona puglivo obegaet skaly i
burelom,  chasto  teryaetsya. Za  lesom  mar'.  Vechnaya merzlota prikryta na nej
tol'ko tolstym sloem burogo mha.
     Nash  nebol'shoj  karavan,  sostoyashchij iz  desyati  olenej,  vedet  pozhiloj
provodnik Demidka iz Omahty, malen'kij shchuplen'kij chelovek, prihramyvayushchij na
pravuyu nogu.
     My  vyhodim k krayu lesa, proshchaemsya s Utukom. On zmeej upolzaet  v uzkuyu
shchel', i granitnye utesy skoblyat ego uprugie boka.
     Tropa  vedet  nas  vpravo, k ozeru  Maloe Toko. Poltora chasa  b'emsya  s
topyami. Oleni  i  v'yuki  v  gryazi, my  mokrye.  Provodnik ohrip  ot krika  i
ponukaniya. S velikim trudom dobiraemsya do ozera.
     Ono  porazhaet  nas  dikoj krasotoj.  Temnaya  stal' vody, vpravlennaya  v
reznuyu  ramu skal, postepenno  suzhayas', uhodit na  vostok  i  tam teryaetsya v
prozrachno-sizom  tumane.  Sleva  ot  nas  krutoj  chernyj  otkos.  Sprava   s
podnebesnoj   vysoty  padaet  Stanovoj,  zagromozdiv  oblomkami  skal  pochti
pyatisotmetrovyj spad. Ozero bezzhiznenno: ni vspleska  ryby, ni pticy, tol'ko
gladkaya sineva bezdon'ya.
     Karavan zaderzhivaetsya.  Trofim  s  Demidkoj  popravlyayut v'yuki, a  ya idu
vpered.
     Tropa obhodit ozero pravoj  storonoj po kamenistomu  beregu. Solnce uzhe
podbiraetsya k zenitu. Dva ogromnyh  oblaka -- odno v nebe, drugoe v ozere --
plyvut  na sever. I  vdrug  tishinu razryvaet laj  Kuchuma.  Sbrasyvayu s plecha
karabin,   begu  na  pomoshch'  psu.   Za   povorotom  vizhu  medvedya,   yarostno
otbivayushchegosya ot sobaki. Pochuyav  cheloveka, hishchnik  brosaetsya nautek i uvodit
za soboyu  Kuchuma.  Vse eto proishodit  tak  bystro, chto  ya  dazhe  ne uspevayu
razryadit' karabin.
     Idu dal'she. Kuchuma  ne  slyshno.  V glubine zalivchika  put'  pregrazhdaet
gustaya  ol'hovaya chashcha. Ishchu prohod  i natykayus' na shirokuyu primyatuyu polosu --
kto-to do nas protashchil cherez kusty kakuyu-to tyazhest'. Priglyadyvayus' -- krov'.
Dal'she  nahozhu  otpechatki  bol'shih  lap  medvedya. |to  on tut hozyajnichal. No
pochemu  ego sledy  idut navstrechu povalennym  kustam? Znachit, medved'  tashchil
svoyu dobychu, pyatyas' zadom. |to v ego  manere. Tyazhesti on taskaet imenno tak.
Interesno, chto za dobycha popalas' emu?  Sudya po  potasku, eto krupnyj zver'.
Kuda i zachem on ego tashchil?
     Probirayus' ostorozhno. A sam na vsyakij sluchaj derzhu nagotove karabin.
     Za rossyp'yu vizhu  strannuyu kartinu: poodal' ot berega vse kusty pomyaty,
vyrvany s kornyami, s  kamnej sodran moh -- i vse eto slozheno bol'shoj gorkoj.
Podhozhu  blizhe.  Iz  kuchi  na  menya  zhutko  smotrit  bol'shoj  glaz  krupnogo
zhivotnogo. Uznayu sokzhoya. Kak  popal etot ostorozhnyj zver' v lapy medvedyu? On
mog pojmat' ego  razve  tol'ko sonnym, dlya etogo  kosolapyj hishchnik  obladaet
dostatochnoj   lovkost'yu.   No   moglo   vse   eto  proizojti  i  pri  drugih
obstoyatel'stvah:  zveri, kak i  chelovek, tozhe  boleyut,  teryayut  sluh,  u nih
prituplyaetsya k  starosti  obonyanie, i togda  oni  legko  stanovyatsya  zhertvoj
hishchnika.  U  menya net vremeni  razobrat'sya v  etoj zverinoj  tragedii --  my
toropimsya segodnya dobrat'sya do Bol'shogo Toko.
     Podzhidaya  svoih, ya razvorochal  kuchu.  Kakoj  nuzhno  obladat' chertovskoj
siloj, chtoby kogtyami razorvat' krupnogo sokzhoya  na chasti! Razdelannuyu dobychu
medved'  prikryl  lesnym  hlamom   i  mhom,  sodrannym  s  kamnej  vmeste  s
kustarnikom. On ne ochen'-to  lyubit svezheninu, predpochitaet k "stolu"  myaso s
dushkom, vot i slozhil ego, chtoby "proparit'".
     Zakonchit'  rabotu  medvedyu  pomeshal  Kuchum.  S  sobakoj by on, konechno,
spravilsya, no poyavilsya chelovek, i emu prishlos' bystro ubrat'sya.
     Za ozerom po boru vyhodim na poslednij  pereval. Daem otdohnut' olenyam.
Vidimost' horoshaya.
     Nagor'e kak-to  neozhidanno,  pochti  vnezapno,  smenyaet  gory.  Stanovoj
ostaetsya  pozadi, obryvaetsya bescvetnoj stenoyu, visnet zubchatymi glybami nad
propastyami -- vse  eto  ne  stertye  vremenem  sledy  velikih  geologicheskih
katastrof. Trudno predstavit'  to dalekoe vremya, kogda eti gory gromozdilis'
drug nad drugom i v  kamennom skrezhete, v izverzheniyah  kipyashchej lavy menyalos'
lico zemli.  Tak i  ostalas'  do  poslednih  dnej ee poverhnost'  iskazhennoyu
tvorcheskimi mukami.
     Proshchaj, Stanovoj! Gory,  dolgo  terzavshie nashe lyubopytstvo  i prinesshie
mnogo nepriyatnostej, vdrug stali tak dorogi!..  My rady etomu  chuvstvu i toj
grusti, chto ohvatila nas v minuty rasstavaniya. Vernemsya  li eshche kogda-nibud'
k tebe? Oshchutim li eshche raz tvoe velichie, tvoe holodnoe dyhanie?
     A vperedi Aldanskoe  nagor'e -- ploskaya zemlya, slovno ospoj, iz容dennaya
bolotami da zybunami, vsya  v latkah, staraya, ustavshaya, ne politaya slezoj, ne
toptannaya chelovekom. ZHivet ona bez pamyatnikov i legend, plennica stuzhi.
     Srazu za perevalom  nachinayutsya iskonnye zemli  nagor'ya. Tropa v'etsya po
gustomu stlaniku,  uvodit  karavan vlevo. My teryaem iz vidu gory, s trevogoj
pogruzhaemsya  v  eti  zagadochnye  zarosli, zapolonivshie, kak okean, ogromnoe,
neposil'noe  dlya vzglyada  prostranstvo.  Na pologih uvalah  vezde  vystupayut
kamni, bescvetnye ot starosti, istochennye vekami, napolovinu uzhe pogruzhennye
v mogilu. V lozhkah topi,  obmanchivo prikrytye chudesnejshim  kovrovym risunkom
iz  mha.  No  tol'ko  soblaznis',  shagni  na  etot  kover,  i  tebya  zasoset
razzhizhennaya  glina, pritaivshayasya  za  rastitel'nym  pokrovom.  Oleni  boyatsya
topej, ostanavlivayutsya,  i togda  krik pogonshchika  razryvaet  dremotnyj pokoj
niziny.
     Solnce, pozolotiv nizhnij kraj tuch, navisshih  nad nagor'em, opuskaetsya v
neizmerimuyu glubinu. Tajga pogruzhaetsya  v spokojnoe ozhidanie nochi. Vstrechnyj
veter rezok  i  holoden,  kak klyuchevaya  voda.  Gde-to  blizko, za  poslednim
holmom, slyshatsya gulkie vspleski voln i trevozhnyj krik chajki.
     Provodnik  svorachivaet  s  tropy  vlevo, vedet  karavan  na  krik.  Eshche
nebol'shoj  spusk  vdol'  topkogo ruch'ya,  i  my vidim skvoz' vetvi  poslednej
listvennicy ozero, utonuvshee v temnoj sineve. |to Bol'shoe Toko.
     Ono  kak-to  srazu  otkryvaetsya  nashemu  vzoru  i  v  sumerkah  kazhetsya
neobozrimoj ravninoj.
     Veter  gonit  tyazhelye  volny, okajmlyaet  bereg  beloj  penoj, padaet na
stlaniki. Daleko  gudit  priboj. CHuvstvuetsya, chto  na etom  bezlyudnom  ozere
nochami vlastvuet burya i teper' prihodit ee chas.
     Krik  chajki  vyryvaetsya iz  grohota i voya voln. Ptica b'etsya  s  burej.
Skashivaya to  levoe,  to pravoe  krylo, ona  brosaetsya  v vodu,  propadaet  v
uhabah,  vzletaet na  vysokie grebni i, nakonec,  ischezaet v  bryzgah. No iz
t'my eshche  dolgo  nesetsya  ee  skorbnaya  zhaloba.  I  etot  krik, teryayushchijsya v
pustynnom prostranstve, pronizyvaet dushu bol'yu odinochestva.
     Tuchi poglotili ostatki sveta, navisayut nad ozerom chernotoj. Ozero gudit
rovno,  pobedno.  Vlazhnyj  veter  klonit  k zemle gustye  stlaniki.  Karavan
stolpilsya na  nebol'shoj pribrezhnoj polyane.  My  s trudom postavili  palatku,
svarili uzhin i usnuli, ubayukannye burej.
     K utru  pogoda stihla. Vdali, v svetlom paru,  tayut  vershiny Stanovogo.
Zolotistye linii hrebta edva razlichimy v luchah solnca. Blizhe k nam, i dal'she
na sever, v prohladnoj svezhesti utra lezhit ozero. Ono eshche dremlet, prikrytoe
tumanom, slovno upavshim parusom.  Legkij, ele ulovimyj briz kachaet ego svoim
holodnym  dyhaniem.  I opyat'  slyshitsya krik odinokoj chajki. I kazhetsya, budto
ona odna zhivet v etom holodnom krae i s beznadezhnoj toskoyu zovet podrugu. Ej
nikto ne otvechaet, i krik uplyvaet v tuman.
     My svernuli lager',  poshli dal'she na sever.  Vse vokrug  dyshit  vol'noj
svezhest'yu ozera. Golubizna vonzaetsya  v  chashchu  uzkimi  zalivchikami,  ozhivlyaya
svoim prisutstviem  okrestnosti.  Na  ozere  shtil', i  ono lezhit  pered nami
ogromnoj vypukloj  linzoj, ploshchad'yu bolee sta kvadratnyh kilometrov.  Voda v
nem prozrachnaya. Bereg usypan  melkoj, promytoj priboyami  gal'koj,  pritoptan
sledami hishchnikov.
     Naprasno ya  iskal  chto-to  zapominayushcheesya  v  pejzazhe ozera. Zdes'  net
tenistyh beregov,  navisayushchih utesov, zagadochnyh buht, i veter naprasno ishchet
parusa. Vse tut pustynno i bedno. Oblivayut li ozero solnechnye luchi, prikryto
li ono gustym tumanom,  ili  zavaleno otrazhennymi oblakami  -- vo vseh  etih
uborah ono odinakovo skuchno, pechal'no.
     Uzhe blizko uzkij kraj ozera. No berega ne shodyatsya, obrazuyut shchel'. Voda
tajkom spolzaet k  nej  po galechnomu  dnu.  Tut ona nastol'ko prozrachna, chto
kazhetsya --  net ee sovsem. No vot  u  kraya sliva,  natknuvshis'  na  kamennuyu
gryadu, voda  obnaruzhivaetsya  vsya  srazu, vzletaet  nad  nej tyazhelym valom i,
gremya, padaet na  valuny, drobitsya, sverkaet kaskadami  snezhnoj  pyli" Potok
nesetsya dal'she s golovokruzhitel'noj bystrotoyu,  ostavlyaya pozadi zabryzgannye
penoj berega i kluby para  nad  gryadoj. |to Mulam  -- bol'shaya reka,  berushchaya
svoe nachalo iz ozera.
     My  pokidaem Toko, zastyvshee  v poludennom pokoe. Eshche raz sklonyaem svoi
golovy pered velichestvennym Stanovym, horosho vidimym za  ozernoj sinevoj, --
v znak nashej druzhby, nashego voshishcheniya, i skryvaemsya za stlanikom.
     Ot ozera idet tornaya tropa vdol' Mulama, no ne beregom, a po zalesennoj
vozvyshennosti, v neposredstvennoj blizosti ot reki, prokladyvayushchej sebe put'
v glub' Aldanskogo nagor'ya.
     Tajga vdrug obryvaetsya vysokoj stenoj listvennic. Za nej, na obryvistom
beregu  sedovlasogo  Mulama,  pokazyvayutsya  palatki  --  odinokoe  stanovishche
geodezistov.  |to  tut,  v  glushi lesov,  tak  daleko  ot  naselennyh  mest,
obosnovalsya lagerem nachal'nik partii Vladimir Sipotenko.
     Nas zametili, i vse zhiteli stanovishcha vysypali navstrechu.
     -- CHto-to vy ne osobenno rady nashemu poyavleniyu? My dolgo ne zaderzhimsya,
dnya dva -- i ujdem na Mayu, -- govoryu ya, pozhimaya ruku Vladimiru Afanas'evichu.
     --  Nu,  kak  ne rady!  Davno  zhdem.  Bez  lyudej  tut  sovsem  odichali,
obraduesh'sya  ne  tol'ko cheloveku,  no  i chertu! A s Maej ne  speshite. Vas so
vcherashnego  dnya  ishchet shtab, vse  nashi  radiostancii  den' i noch' dezhuryat, --
otvetil Vladimir Afanas'evich.
     --  Zachem  eto ya  im  tak  srochno  ponadobilsya?  Po ugovoru  my  dolzhny
poyavlyat'sya v efire po chetnym chislam, znachit -- segodnya.
     -- Vyzyvayut vas v shtab.
     -- CHto sluchilos'?
     --  Nam  ne izvestno. SHtab, kak obychno v  takih sluchayah,  ne baluet nas
podrobnostyami...  CHto  zhe  my stoim, davajte  ustraivat'sya.  |j  vy, rebyata,
razzhigajte koster, tashchite iz sadka tajmenya, gotov'te uzhin.
     -- Kogda svyaz'?
     -- CHerez polchasa.
     -- Vyzyvajte Plotkina.
     Poka razv'yuchivali olenej, stavili  palatku, prishlo vremya svyazi. Na dushe
nespokojno. Neuzheli beda?
     V palatke gorit svecha. V tishine chetko otdayutsya  toroplivye udary klyucha.
U vseh na licah ozhidanie.
     -- Plotkin u mikrofona, -- slyshitsya znakomyj golos.
     -- Zdravstvujte, Rafail Markovich. My tol'ko chto prishli k Sipotenko. CHto
u vas sluchilos'?
     -- Vchera iz Ministerstva goskontrolya pribyli dva revizora, prosyat vas v
shtab.
     -- Nu, eto legche. Nado bylo im priehat' na mesyac pozzhe, my by zakonchili
obsledovanie Mai, a  teper' pridetsya  otlozhit' etu rabotu  na neopredelennoe
vremya, -- ne bez dosady govoryu ya.
     --  Zavtra  vyshlyu za vami samolet, soobshchite  pogodu. Uzhe noch'. Tajga ne
spit, zatailas' v svoih dumah. Dolgo sidim u kostra.
     -- A kak zhe teper' s Maej? -- sprashivaet Trofim. -- Vasilij i Ulukitkan
budut zhdat'.
     -- Sejchas  trudno  reshit'.  Pust' vse ostanetsya tak, kak zadumano. Ty s
Kuchumom poka pozhivesh' zdes', a ya dolzhen letet'.
     Vdrug podumalos':  neuzheli  pridetsya  kogo-to  posylat' na  Mayu? I  pri
mysli,  chto  my ne popadem  tuda,  chto  komu-to  drugomu  dostanetsya schast'e
pervomu proplyt' no nej, stanovitsya ne po sebe.
     My s Vladimirom  Afanas'evichem na vsyu noch' zabiraemsya ko  mne v  polog:
nikto ne predpolagal, chto  moe poseshchenie prodlitsya vsego  lish' polsutok. A u
nachal'nika partii nakopilos'  mnogo  tehnicheskih  i hozyajstvennyh  voprosov,
trebuyushchih neotlozhnogo resheniya. Da  i mne neobhodimo  prosmotret' zakonchennyj
polevoj material, utochnit' plan na budushchee. No reshat' vse voprosy tak srazu,
za odin prisest, nevozmozhno.
     ...Slabyj  rassvet  uzhe  sochitsya  skvoz'  sitcevuyu   stenu  pologa.  Iz
poredevshej t'my vstaet znakomaya tajga.
     -- Pora,  Vladimir  Afanas'evich,  konchat',  a  to,  chego  dobrogo,  eshche
possorimsya. YA  uvizhus' s Hetagurovym, s Plotkinym  i  po vsem  nerazreshennym
voprosam dogovoryus' s nimi.
     -- Kogda zhe eto budet? -- sokrushenno sprashivaet on.
     -- Dnya cherez dva.
     -- Esli ne prishlete dopolnitel'no dvoih nablyudatelej, plan ne vypolnim.
     --  Poprobujte  ne  vypolnit'!  Vy  zhe  znaete,  chto  ekspediciya  iz-za
dlitel'nyh pozharov ne  vypolnyaet  plan nablyudenij. Otstaet topografiya, mozhem
sorvat'  vypusk kart. Gde  zhe my voz'mem vam  dopolnitel'nye  podrazdeleniya?
Dumayu,  vsem rukovodyashchim  rabotnikam  pridetsya cherez mesyac, a  to  i ran'she,
vspomnit' byloe  --  vstat'  za  instrumenty. Tak  ne  luchshe li  sejchas  uzhe
podumat', kak eto  sdelat'.  I  chem ran'she vy vybrosite  iz  golovy  mysl' o
pomoshchi so storony, tem luchshe dlya vas!
     -- No ved' ne hvataet lyudej!
     -- Znayu, no lishnih net i u  nas, a dal'she  ih ne budet hvatat' i vovse.
Bolee  togo, ya  dolzhen  predupredit' vas,  v sluchae, esli mne ne  pridetsya v
skorom  vremeni  vernut'sya syuda, vy  perebrosite  podrazdelenie  Lebedeva na
obsledovanie Mai.
     --  I Lebedeva?!  -- Ego malen'kie glaza  zlo okruglilis'.  --  Da  ego
teper' i dnem s ognem ne syskat'!
     --  Vot ya i  boyus', chto possorimsya.  Schitajte,  chto vy preduprezhdeny  o
Lebedeve, i  hvatit na etot  raz. Smotrite, kakoe  utro,  kak horosho zhit' na
zemle, stoit li rasstraivat'sya po pustyakam?
     --  Horoshie pustyaki!  S  tebya snimayut  poslednyuyu rubashku, a  ty  dolzhen
ulybat'sya i radovat'sya rassvetu.
     -- Perepel, slyshite? B'et-to kak zvonko! -- krichu ya obradovanno, hvataya
Vladimira Afanas'evicha za plechi.
     On ostorozhno vysvobozhdaetsya iz  moih  ruk, vybiraetsya iz-pod  pologa i,
uhodya k sebe, brosaet serdito:
     -- Uzh luchshe by i ne priezzhali!
     Utro  yasnoe,  prohladnoe.  Pod  perekatom v  ulove  poloshchutsya  sigi.  YA
zabirayus' v  spal'nyj meshok  s  zhelaniem  usnut'.  A perepel b'et  strastno,
gromko:
     "Pit' pojdem... pit' pojdem..."
     Net,  ne usnut'! Kak popal on syuda, tak daleko  ot privychnyh emu  mest?
Sluchajno ili tut, na skupoj i holodnoj zemle, ego rodina? On trevozhit vo mne
davno zabytye vospominaniya o dalekom Kavkaze, vozvrashchaet menya v yunost'. Vizhu
goru SHahan, gde  kogda-to davno klal po lugam ostroj kosoyu ryady tuchnyh trav,
gde utrami budil menya vot takoj zhe zvonkij perepelinyj boj, gde ya, konopatyj
parenek, brodil s sobakoj i ruzh'em po polyam i predgor'yam. Kak daleko ya ushel,
i eshche ne okonchen pohod!..
     Tak i usnul ya s mechtoj o Kavkaze, a perepel bil, no vse rezhe i rezhe...
     Skvoz' son ya slyshal, kak radist daval pogodu, kak pribezhali iz  tajgi k
dymokuram oleni,  kak kto-to  hvalilsya  pojmannym tajmenem, no prosnut'sya ne
mog.
     ...ZHdem samolet. S soboyu, krome karabina, nichego ne beru. Nadeyus' skoro
vernut'sya. Kuchum nastorozhenno sledit  za sborami. On, kazhetsya, dogadyvaetsya,
chto ya sobirayus' v pohod odin, i nagrazhdaet menya nedruzhelyubnym vzglyadom.
     Za zavtrakom Sipotenko snova vozvrashchaetsya k nochnomu razgovoru.
     -- Ne otbirajte Lebedeva, kto budet dodelyvat' ego rabotu?
     -- Kogo vy predlagaete poslat' na Mayu?
     -- Sam poedu.
     -- A nablyudeniya za vas budet delat' medved'?
     -- Lyudej ne daete, pridetsya obrashchat'sya za pomoshch'yu k nemu.
     -- Zapomnite: vse,  chto svyazano s nablyudeniyami, reshajte  svoimi silami,
zapasnye instrumenty prishlem.
     -- Nu, a esli opyat' podnimutsya pozhary?
     --  Otnositel'no pozharov ya  dolzhen vam skazat'  pryamo: my odni zdes' vo
vsej okruge i, k sozhaleniyu, ploho obrashchaemsya s  ognem, vot  i rasplachivaemsya
za eto.
     -- Ne sovsem tak, -- vozrazhaet on.
     -- Samolet na podhode! -- krichit radist iz palatki.
     Mashina s  gulom  nadvigaetsya  na stoyanku, razvorachivaetsya, ostorozhno, s
kakoj-to opaskoj, kasaetsya gal'ki.
     Motor glohnet.  Raspahivayutsya dveri,  i  na shodnyah samoleta poyavlyaetsya
Mihail Mihajlovich Kucij.
     -- Misha!  --  krichu ya,  staskivaya  ego s  trala. -- Kakim  vetrom  tebya
zaneslo k nam?
     --  Posle  rasskazhu, daj  obnyat' Trofima!  A-a... Vladimir Afanas'evich,
zdravstvuj! Pribyl v tvoe rasporyazhenie, s instrumentom dlya nablyudenij.
     U togo shiroko raspahivayutsya veki.
     -- Na nablyudeniya?! Vot eto zdorovo! . . -
     --  Vzyal otpusk,  vybral instrument i prikatil.  Lyubo  ili  ne lyubo  --
prinimaj! Otstaete zhe vy, d'yavoly, s planom, nu kak tut vyterpet', ne pomoch'
svoim!
     -- Aj, kakoj zhe ty molodec, Misha! Vizhu, semnadcat' let, prozhitye vmeste
v ekspedicii, ne propali darom dlya tebya, pomnish' nashi horoshie tradicii -- ne
brosat' tovarishcha v bede.
     -- Znachit, ya ostayus' u Vladimira Afanas'evicha?
     -- Tvoe pravo vybirat', tut uzh ya ni pri chem.
     -- Vygruzhaj instrumenty! -- krichit obradovannyj Sipotenko i sam lezet v
samolet.
     --  Ty, Vladimir Afanas'evich, ne slishkom  radujsya! Ved'  u  menya otpusk
mesyac, na mnogoe ne rasschityvaj! -- krichit emu vsled Mihail Mihajlovich.
     -- Net uzh, koli  priehal pomogat', tak  zasuchivaj rukava!  --  govoryu ya
emu.
     -- Boyus', chto ty zaderzhish' menya...
     -- I ne  oshibsya. K  tomu  zhe sam naprosilsya k Vladimiru Afanas'evichu. A
izvestno  li tebe, chto otsyuda do zhil'ya bez  malogo  tysyacha kilometrov, i vse
tajgoyu  da  bolotami. Poprobuj sbezhat'!  No  my ne  budem  k  tebe  zhestoki.
Otnablyudaj nam shest' punktov i s bogom! V Novosibirsk samoletom dostavlyu.
     -- Ty s uma soshel, chestnoe slovo! SHest' punktov!.. Da ved' eto zhe pochti
godovaya norma!
     -- Von  Vladimir Afanas'evich pokazyvaet  cifru  pyat'.  Soglasen na pyat'
punktov? CHuvstvuesh', kak  my srazu tebe idem  na ustupki, i eto lish' potomu,
chto u Sipotenko dejstvitel'no ploho s nablyudeniyami.
     --  Net, bez shutok, ya  dolzhen vernut'sya iz otpuska v  srok. Sam  znaesh'
strogosti nachal'nika predpriyatiya.
     -- Pri chem tut CHudinov, ty -- v nashej vlasti!
     -- Vot i priezzhaj k vam s dobrymi namereniyami!  No ved' ya znayu, na etom
ne konchitsya. Kak tol'ko ty  uletish', Vladimir Afanas'evich skazhet:  "U nas ne
hvataet  rabochih,  olenej, net nadezhnogo pomoshchnika, pridetsya tebe kak-nibud'
obhodit'sya".
     -- Ugadal, chestnoe slovo, ugadal!  -- obradovalsya ya. -- Znachit, vse eto
ne budet dlya  tebya neozhidannost'yu.  YA uletayu spokojnym za tvoyu sud'bu, veryu,
nichto tebya zdes' ne porazit.
     -- Bratcy, vy odichali! Kuda ya popal!
     --  V  tu  samuyu  ekspediciyu,  gde  dobraya  polovina  horoshih  tradicij
vyrabatyvalas' pri tvoem uchastii.
     -- SHutki shutkami, a iz otpuska ya  dolzhen vernut'sya vovremya. Razreshi mne
na vremya, poka ty budesh' v shtabe, vzyat' v pomoshchniki Trofima?
     --  Mne  by  ne  hotelos'  davat'  emu   bol'shuyu  nagruzku,  ty  sejchas
nabrosish'sya na  rabotu, kak golodnyj lez na dobychu, a on eshche ne sovsem okrep
posle  Algychanskogo  pika.  K  tomu  zhe ya  ego zhaleyuchi zataskal.  Emu  luchshe
ostat'sya  zdes', u  Vladimira Afanas'evicha, i  otdohnut'. Da  on mozhet i  ne
soglasit'sya.
     -- Soglasitsya, my s nim uzhe peremignulis'.
     -- Delo ego.
     -- I  vot eshche chto: Plotkin mne govoril o tvoih planah otnositel'no Mai.
Esli  ty  ne  smozhesh'  skoro  vernut'sya  syuda,  to  razreshi  nam s  Trofimom
otpravit'sya v etot marshrut vmeste s Ulukitkanom i Vasiliem?
     -- Vot ty o chem! K  tvoemu svedeniyu, Maya ochen' kapriznaya reka, stoit li
riskovat', Misha, ty za dva  goda,  kak ushel  v apparat,  pootvyk ot  tyazhelyh
pohodov. , -- Poedu, i dazhe s udovol'stviem.
     -- No eto zajmet u tebya mesyaca poltora-dva?
     -- Ne strashno, poprobuyu tryahnut' starinoj!
     -- A kak zhe s otpuskom?
     -- Dogovoris' s CHudinovym, chto-nibud' pridumaj.
     --  Soglasen,  no na  odnom uslovii: esli on ne razreshit ostat'sya, to v
etom sluchae ty poedesh' na svoj risk obsledovat' Mayu.
     -- Horosho, znachit, blagoslovlyaesh'.
     --  Bednyj zhe ty  budesh',  vernuvshis' v  predpriyatie. Predstavlyayu  tvoyu
vstrechu s CHudinovym.
     Nezametno k nam podhodit Kuchum, kladet vytyanutuyu  golovu mne na koleni,
smotrit  pechal'nymi  glazami.   V  nih  i  laska,   i   grust'.  Neuzheli  on
predchuvstvuet razluku, dogadyvaetsya, chto ya ne beru ego s soboyu?
     --  Da-da, Kuchumka,  my dolzhny rasstat'sya, no  potom  (nepremenno budem
vmeste, tak nado, -- govoryu ya i obnimayu svoego chetveronogogo druga.
     Pes ot laski dobreet i uzhe ne othodit ot menya.
     -- Ostaetsya dve minuty -- proshu v samolet, -- slyshitsya golos pilota.
     My  proshchaemsya.  Samolet vyrulil  na  dorozhku  i s  torzhestvennym  gulom
otorvalsya  ot kosy. V okno mne bylo vidno, kak sledom za nami bezhal po zemle
Kuchum v bessil'noj popytke ne otstat' ot samoleta.
     ...Tol'ko spustya mesyac ya smog vernut'sya na Toko. Pozhary stihli.  Pogoda
ustanovilas'  horoshaya.  Teper' mozhno zanyat'sya obsledovaniem  Mai.  Put' tuda
idet po zabolochennoj Aldanskoj nizine.



     I. Proshchaj, Aldanskoe  nagor'e! Snova  u  istokov Mai. My  rasstaemsya s
provodnikami. Vot oni, dikie zastenki Mai. Nas ne slomili neudachi

     Ostalis' pozadi skuchnye dni puti vdol' yuzhnogo kraya Aldanskogo  nagor'ya.
Mesta  tam  odnoobraznye: holmy,  bezlyud'e  i gnus.  Put'  shel bolotami,  po
kochkovatoj  zemle,  po  rzhavym  mham,  tolstym  sloem  lezhavshim  na  bugrah,
vypuchennyh vechnoj merzlotoj. Dvigalis' bez tropy, doveryayas' chut'yu provodnika
Demidki. ZHili odnim  zhelaniem -- kak mozhno skoree projti etu  zabytuyu lyud'mi
zemlyu.
     I vot pered nami  snova  gory  -- kamennye kryazhi Stanovogo i Dzhugdzhura.
Oni  kak-to  vnezapno, stenoyu,  podnimayutsya nad  Aldanskim  nagor'em.  Veter
brosaet v  lico znakomyj zapah  glubokih ushchelij, obnazhennyh nedr, snezhnikov.
Kak priyatno vse eto posle nagor'ya, gde v dushnom vozduhe tol'ko zapah bolot.
     Vse dolgie dni  pohoda  po  vsholmlennoj ravnine my  s  Trofimom ni  na
minutu  ne zabyvali o predstoyashchem marshrute po Mae.  Nashi mysli, nashi zhelaniya
uzhe davno tam, v dikom ushchel'e. Kakaya-to d'yavol'skaya sila tyanet nas tuda.
     Idem  vverh po Udyumu. Demidka tol'ko po  rasskazam znaet, kak popast' s
nagor'ya na reku Mayu. Odnako eto ego  ne  bespokoit. On  ni razu ne sbilsya  s
puti,  privel  nas, kak  namechali, k styku  Stanovogo  s  Dzhugdzhurom.  V ego
sposobnostyah  horosho orientirovat'sya  v tajge on  ubedil nas  s  pervogo dnya
puteshestviya.
     Istoki  Udyuma  glubokimi  shramami  vrezayutsya  v  severnye  sklony  gor,
raschlenyaya ih na  mnogochislennye otrogi. S nami vmeste podnimaetsya k perevalu
les. Tut on na beregovoj nanosnoj pochve strojnee i gushche, nezheli na holmah, i
kogda  pogruzhaesh'sya v etot zelenyj mrak,  nevol'no  teryaesh'  predstavlenie o
vremeni i meste.
     Karavan  probiraetsya skvoz' zarosli, uvodit  nas v glub' gor. My  davno
uzhe ustali. Gde-to vperedi  bezhit Kuchum.  V ushchel'e merknet letnij den'. Pora
by ostanovit'sya na  nochevku. No za lesom neozhidanno obnaruzhivaetsya ernikovaya
stepushka.  CHto-to znakomoe v  konture  otroga,  navisayushchego  nad  ushchel'em  s
zapada. YA vnimatel'no osmatrivayu mesto.
     Uznayu: tut my  byli v proshlom  godu  v seredine aprelya. Stepushku  togda
pokryvala naled' i krugom lezhal sneg. A vot na  tom, chut'  zametnom  grebne,
sprava, my s Vasiliem Nikolaevichem dobyli krutoroga. Uznayu i el'nik sleva --
pod nim pryachetsya zverinaya tropa, po kotoroj mozhno podnyat'sya na pereval.
     Peresekaem  stepushku.  Svorachivaem  vlevo  k  el'niku  i  tut  reshaemsya
zanochevat'.
     Nad gorami gustoj vechernij sumrak.  V tishine sbivchivo poyut kolokol'chiki
da zvenit holodnyj ruchej. Dym kostra podnimaetsya nad lesom, pryachet el'nik ot
zagorayushchihsya zvezd. My dolgo p'em chaj. U kazhdogo svoi dumy. Trofim grustnymi
glazami  smotrit, kak  plavyatsya  ugli,  kak bespomoshchno  vspyhivaet  i gasnet
plamya.
     --  Ustal, Trofim?  -- sprashivayu  ya, smotrya v ego  prostodushnoe, dobroe
lico.
     On zyabko vzdrognul i potyanulsya rukami k ognyu.
     -- Net, ne ustal. Ninu  vspomnil, vot i grustno stalo: kak ona tam odna
s Troshkoj?
     -- Nado bylo ehat' k nej srazu posle bol'nicy -- i ne bylo by grustno.
     -- Mozhet, i nado bylo... -- otvetil Trofim ne bez sozhaleniya.
     On popravil koster, podsel poblizhe k teplu.
     --  U  menya  predlozhenie  est',  --  obradovanno govoryu  ya,  -- poslat'
kogo-nibud'  za Ninoj  i Troshkoj. Pust'  pereezzhayut v Zeyu.  V oktyabre  i  my
zayavimsya tuda, vot i prazdnik budet.
     -- Podozhdem, razve vot posle Mai?
     -- Opyat' -- posle! Ty slishkom dolgo zhdal, chtoby eshche otkladyvat'.
     -- Podupravimsya, rabotu zakonchim, sam s容zzhu, -- uporstvoval Trofim.
     -- S toboyu, kazhetsya, ne dogovorish'sya. Utrom dam komandu Plotkinu, pust'
organizuet ee pereezd, -- i ya pozhalel, chto ran'she ne podumal ob etom.
     Na vtoroj den'  my podnyalis'  na pereval.  Tut  geofizicheskaya  granica:
sprava  k sedlovine  padayut  tesnye otrogi Stanovogo,  a  sleva  podnimaetsya
Dzhugdzhur. Sedlovina  dlinnaya, ona  delit uzkoj  shchel'yu bol'shie  gory  na  dva
hrebta,  otlichayushchiesya drug ot druga  tol'ko nazvaniem.  Gory lezhat i vperedi
"as, k yugu. No tam my vidim ne linii hrebtov, a haos vershin, razbrosannyh po
ogromnomu prostranstvu. Zarozhdayushchayasya nad perevalom Maya pronizyvaet ih uzkoj
shchel'yu i po nej upolzaet k dalekoj Udskoj ravnine, chtoby sbrosit' svoi vody v
Ohotskoe more.
     YA reshayus' podnyat'sya na  verh otroga i  osmotret'sya. Mne  nado  uvidet',
hotya by  izdali, uzhe  otstroennye  na  vershinah gor geodezicheskie znaki i ih
raspolozhenie.
     Polden'. So mnoyu Kuchum. Vse,  chto vidit glaz, ya osmatrival zimoyu, togda
gory  utopali  v snegu.  Teper' drugoe:  net  besformennoj belizny,  gladkih
otkosov,  ledopadov.  Hrebty  vozvyshayutsya predo  mnoyu v  nishchenskom  odeyanii,
prikrytye  rzhavymi  lishajnikami,  oblomkami  granita  da  poloskami  zeleni,
prosachivayushchejsya syuda so dna provalov.
     Gorizont zatyanut legkoj  dymkoj -- gde-to  daleko gorit  tajga. No  mne
udaetsya  uvidet'  "a  gospodstvuyushchih vershinah  konusy  piramid. Kak  priyatno
soznavat', chto lyudi  nedarom toptali nogami etu skudnuyu zemlyu. Sled ih truda
ujdet v veka.
     My  uzhe sobralis' pokinut' vershinu, kak na nashem sledu  poslyshalsya stuk
kamnej. Ne  medved' li? YA  sbrosil s  plech  karabin.  Vizhu,  na verh grebnya,
slovno vetrom,  vynosit chernyj komochek.  Uznayu Bojku.  Ona  mchitsya po nashemu
sledu. Gde-to blizko nashi.
     Obradovannyj, speshu na pereval.
     Na sedlovine u  malen'kogo dymokura sidit  Vasilij Nikolaevich. Mashu emu
shlyapoj. On idet navstrechu.
     --  Nakonec-to! CHego  eto vy  tak zaderzhalis'? -- govorit  on, perevodya
dyhanie.
     -- Toropilis', a vremya  obognalo nas. Nado bylo popast' k Sipotenko, no
razyskat' ego okazalos' ne tak prosto v etih pustyryah. CHto u vas tut novogo?
     --  Skazhu  pryamo --  dela ne  vazhnye. Hodil ot Kun'-Man'e vniz po  Mae,
nasmotrelsya na nee, ne reka, a chert beshenyj.
     -- Vidno, napugala ona tebya, Vasilij, A idti pridetsya.
     -- Tol'ko ne na olenyah. SHCHel'  uzkaya, skaly stoyat nad rekoyu tesno s dvuh
storon,  ne  propustyat i ne obojti ih,  gory strashennye. Vot razve na  lodke
risknut'!
     -- Ty dumaesh', proplyvem?
     -- Kto ego znaet! Lodku sdelal bol'shuyu, dobrotnuyu, poprobuem.
     -- Tabor vash gde?
     -- Pod  perevalom, prishli nedavno s Kun'-Man'e. Tam oleni korm  vybili,
stali daleko uhodit', vot my i  reshili peredvinut'sya  syuda, navstrechu vam. S
olenyami beda:  v tajge  poyavilis' griby, kak otpustish'  ih --  nu i  proshchaj,
begut, kak ochumelye, odin pered drugim, ishchut griby... Da chto zhe eto my mesta
drugogo  ne najdem dlya  razgovora?!  -- spohvatilsya on. -- Poshli. Na  tabore
zhdut nas.
     My spuskaemsya  na  dno doliny.  CHuvstvuyu, nogi unosyat  menya navsegda ot
etih  hrebtov,  ot etih  mrachnyh rasshchelin,  ot  ih nemogo pokoya.  CHto  zh, my
rasstaemsya druz'yami...
     Po vysokim grebnyam  uzhe zolotitsya  melkij ernik,  prihvachennyj  pervymi
osennimi zamorozkami. V veterke, sluchajno nabegayushchem na nas, uzhe net prezhnej
laskovosti, i nebo kazhetsya vycvetshim, polinyalym.
     Vizhu  palatki  u  sliyaniya dvuh klyuchej --  istokov Mai.  Ulukitkan  idet
navstrechu  s protyanutymi rukami.  On  hlopaet  zagrubevshej  ladon'yu po  moej
spine,  smotrit laskovo  v glaza  i chto-to shepchet  na rodnom yazyke. Zatem  ya
zdorovayus' s Lihanovym.
     Segodnya my  -- gosti. Za nami uhazhivayut, nam podkladyvayut luchshie  kuski
baraniny. Poslednee  vremya my pitaemsya  tol'ko  konservami. Nu i  vkusnym zhe
pokazalos' nam svezhee myaso!
     Posle obeda proshchaemsya s Demidkoj. On vozvrashchaetsya na Aldanskoe nagor'e,
a  my v'yuchim olenej,  spuskaemsya vniz po Mae k ust'yu Kun'-Man'e,  k ishodnoj
tochke nashego predstoyashchego puteshestviya.
     Put' prohodit po znakomoj doline. Tut my tashchili proshluyu  zimu  narty. I
hotya  sejchas  nas okruzhaet letnij  pejzazh, privychnyj  glaz nahodit  znakomye
kontury  grebnej,  utesov,  pamyatnye  izluchiny  reki.  Stanovoj  uplyvaet  v
golubeyushchuyu dal'  i postepenno  skryvaetsya  za  blizhnimi  otrogami Dzhugdzhura.
Tol'ko otdel'nye vershiny kak budto tajkom sledyat za nami s vysoty.
     Vot   i   Kun'-Man'e.   U  kraya   nanosnika   stoit   bol'shoj  labaz  s
prodovol'stviem i zapasnym snaryazheniem dlya polevyh podrazdelenij ekspedicii,
kotorym predstoit rabotat' v verhov'e Mai.  Na  dverkah eshche visit plomba. No
za produktami uzhe prihodili neproshenye gosti. Oni ostavili na stolbah  sledy
kogtej   i  ostryh   klykov.   Uznayu   medvedej.   Horosho,   chto   stroiteli
predusmotritel'no  oshkurili stolby,  na  kotoryh  stoit  labaz,  po nim dazhe
samomu lovkomu molodomu medvedyu ne vzobrat'sya.
     Dnya eshche mnogo. Trofim i Vasilij Nikolaevich ustraivayut banyu. Menya muchaet
neterpenie.  Beru karabin i otpravlyayus'  vniz po  Mae:  nado zh vzglyanut'  na
reku, prezhde chem okonchatel'no opredelit' marshrut.
     Ot  ust'ya Kun'-Man'e  Maya srezaet  levoberezhnyj  otrog,  i  u  perekata
vpervye  zarozhdaetsya ee neprimirimyj rokot.  YA podnimayus' na utes.  Vperedi,
kuda   stremitel'no   nesetsya  reka,  somknulis'  beregovye  otrogi.  Dolina
vyklinilas', i Maya, s gulom vryvayas' v skal'nye vorota, prikrytye storozhevym
tumanom, kak budto uhodit v glubinu zemli.
     YA dolgo prislushivayus'  k etomu  preduprezhdayushchemu  gulu. Vasilij prav, s
olenyami po ushchel'yu ne projti. Na lodke -- tak na lodke!
     CHuvstvuyu,  vsego menya  zahvatyvaet professional'noe  lyubopytstvo. Znayu,
put'  budet  trudnym  ispytaniem i  v  to  zhe vremya  budet  polon zamanchivoj
neizvestnosti,  neobyknovennyh  priklyuchenij,  predstavit'   kotorye  real'no
nevozmozhno, "o mozhno predvidet'.
     V lagere  uzhe gotova banya, Vasilij Nikolaevich l'et na raskalennye kamni
vodu, palatka ot para razduvaetsya,  kak zhaba.  YA  zabirayus' vnutr',  neshchadno
hleshchu sebya goryachim stlanikovym venikom. Posle dlitel'nogo puti, utomitel'nyh
perehodov banya -- bol'shoe udovol'stvie.
     Vse sobralis' u kostra. Nastupila noch' okonchatel'nyh reshenij. Ulukitkan
mrachen. On ne soglasen, on molchit, posmatrivaya na nas ne to s uprekom, ne to
s sozhaleniem.
     -- Poslushaj, Ulukitkan, my dolzhny  - nepremenno obsledovat' reku, inache
nel'zya nachinat'  zdes' raboty.  Vy pojdete kruzhnym putem na olenyah, a my  na
lodke.  Ty  luchshe podumaj, gde nam vstretit'sya, chtoby mozhno bylo vybrat'sya k
naselennym punktam na olenyah, v sluchae, esli po Mae ne projdem do ust'ya.
     Starik dolgo dumaet, o chem-to sovetuetsya s Lihanovym i opyat' molchit.
     Noch' tihaya, myagkaya. Tajga do kraev zahlebnulas' t'moyu. Utonuli vo mrake
hrebty. I tol'ko reka, nevidimaya v temnote, shumit i shumit.
     --  Esli obyazatel'no tak nado  -- idi na lodke, -- govorit  Ulukitkan i
tyazhelo  vzdyhaet, budto  podnyalsya na  krutoj pereval. -- Tol'ko pomni: moemu
serdcu  budet bol'no, poka glaza ne  uvidyat  vas. My  po  tajge krugom budem
hodit', blizko k CHagaru. YA govoril, takoj hrebet budet  pered Udoj. Tam est'
bol'shoj rechka |dyagu-CHajdah, na ego ust'e vstretimsya.
     -- A kak my uznaem, chto eto |dyagu-CHajdah?
     -- Po Mae projdesh' -- uvidish' posredine rechki bol'shoj kamen' -- Sovinaya
golova -- tak ego zovut evenki. Skol'ko do nego proplyvesh' otsyuda -- tam eshche
stol'ko zhe do |dyagu-CHajdaha.
     -- Otkuda ty eto znaesh'?
     -- Zimoyu, kogda led "a reke, lyudi tut hodi, govorili mne.
     -- A na |dyagu-CHajdahe ty byl?
     -- Net, tozhe stariki govorili. . --  Mozhet, ne najdesh'? On pokosilsya na
menya.
     -- Esli ushi horosho slushali slova starikov, glaza dovedut, ne obmanut.
     -- Skol'ko zhe vy dnej budete idti do ust'ya |dyagu-CHajdaha?
     --  Skazat' ne mogu,  vidish',  vremya kakoe prishlo, olen'  odno mesto ne
kormitsya, bezhit  po  tajge,  kak  sumasshedshij,  ishchet  grib,  na  dymokur  ne
prihodit. Trudno iskat' ego. Esli  by ne eta  beda, za  pyat' dnej doshli by s
Nikolaem.
     -- Pyat' dnej?!  |to  ochen'  dolgo,  Ulukitkan.  Nas, veroyatno, proneset
bystree do |dyagu-CHajdaha.
     -- Podozhdi, mozhet, ne proneset, -- skazal on prosto. -- Ty ne znaesh'.
     -- Horosho, Ulukitkan,  ne budem  schitat' dni,  my vstrechaemsya  na ust'e
|dyagu-CHajdaha. Esli chto sluchitsya, i nas ne dozhdetes' -- vozvrashchajtes' domoj,
     -- Vse budet, kak skazal.
     Eshche dolgo koster otbivalsya ot nasedayushchego mraka nochi. Dolgo ne  smolkal
govor.  My troe podtverdili  " drug  drugu, chto  otpravlyaemsya v etot marshrut
sovershenno  dobrovol'no, chto  vse  odinakovo nesem otvetstvennost'  za zhizn'
kazhdogo iz nas. Trofim i Vasilij Nikolaevich poklyalis'  povinovat'sya mne  pri
lyubyh obstoyatel'stvah, dazhe esli eto budet svyazano s riskom dlya zhizni.
     Ostatok nochi  proletel  bystro. Nachinalsya rassvet. T'ma puglivo ubegala
za mysy. SHal'naya Maya skakala po kamenistym gryadam i revom budila tishinu.
     Lodka,  na  kotoroj  my  dolzhny  otplyt', sdelala iskusnym  masterom --
Vasiliem Nikolaevichem. Uzh on  postaralsya:  kokoriny vytesal iz listvennichnyh
kornej, naboki k bortam  pribil dobrotnye,  bez suchochka. Posudina poluchilas'
emkaya,  kilogrammov  na  sem'sot  gruza, tol'ko  dlina ee ne  v  proporcii s
shirinoj -- korotkovata lodka.  No tut master ne vinovat -- ne nashlos' dobroj
lesiny.
     Lodka lezhit na beregu vverh dnom, greet na  solnce  bryuho. Ryadom shesty,
vesla, vse Stroganov, noven'koe.
     My stashchili lodku v  vodu, i  Trofim ne vyderzhal, chtoby  ne pokazat' nam
svoe iskusstvo. Reku on lyubit i shest predpochitaet posohu.
     Zasuchiv shtany vyshe kolen,  Trofim upersya rasstavlennymi  nogami  v  dno
lodki i brosil kosoj vzglyad na reku, tuda, gde pleskalsya perekat. Ot pervogo
sil'nogo  udara shestom dolblenka  vzdrognula,  slovno tabunnyj  kon', pochuyav
sedoka,  i rvanulas'  vpered.  Eshche  udar  shestom, vtoroj,  tretij... S revom
naplyvaet perekat. Volny  drobyatsya  o  lodku,  hvatayutsya  za  nos,  napirayut
penistymi belyakami.
     Trofim, vygibaya spinu,  brosaet shest  daleko vpered, davit na nego vsej
svoej tyazhest'yu i gonit dolblenku v gorlo prohoda.
     Vot lodka vzletela na  poslednij greben',  eshche mgnovenie  -- i kormshchik,
uhodya dal'she po gladkomu slivu, mahnul nam rukoj.
     -- Horosha  dolblenochka!  Ugodil, ej-ej, ugodil, Vasilij! -- govorit on,
vozvrashchayas'.
     Zagruzhaem lodku. Dno zamashchivaem  suhimi zherdyami,  a  poverh  rasstilaem
brezent.  Vse,  bez chego smozhem obojtis'  pyat'-shest' dnej:  neprikosnovennyj
zapas produktov, odezhdy, lichnye veshchi -- ukladyvaem vniz. Ostal'noe: spal'nye
meshki, posudu, raciyu, nemnogo produktov, vse, chto nuzhno budet kazhdodnevno na
stoyankah, ulozhim sverhu utrom.
     Vasilij Nikolaevich s Trofimom  vyrubili berezovyj  koren', prikrepili k
nemu tyazhelyj  kamen' -- eto yakor'.  On prigoditsya: v sluchae  opasnosti mozhno
budet zaderzhat' beg lodki.
     Vecherom vyzvali  shtab.  YAvilis' vse  stancii  pozhelat'  nam schastlivogo
puti.  YA peredal  poslednie rasporyazheniya po  ekspedicii,  poprosil  Plotkina
organizovat'  dezhurstvo stancij. Hotya  my i ostavili dlya  svoej racii  ranee
ustanovlennoe vremya raboty,  no malo  li chto moglo sluchit'sya... Ezhednevno  s
semi do dvadcati chetyreh chasov v efire nas budut karaulit'.
     Uslovilis'  i  s glavnym inzhenerom  ekspedicii  Hetagurovym.  On  budet
vstrechat'  nas  na  ust'e Mai dnej  cherez  sem'.  Tam  sovmestno i reshim vse
voprosy, svyazannye s provedeniem geodezicheskih rabot po etoj reke.
     -- Eshche peredaj odnu radiogrammu v shtab, i na etom zakonchim, -- govoryu ya
Trofimu, kladya pered nim ispisannyj klochok bumagi.
     On,  kak  obychno, chitaet tekst vsluh, no  s pervogo zhe slova golos  ego
padaet,  glohnet,  perehodit v shepot:  "Plotkinu. Proshu organizovat' pereezd
Niny s synom iz Rostova v  Zeyu. Predvaritel'no svyazhites' po pryamomu provodu,
peredajte  ej, chto eto zhelanie  Trofima i  moe.  Rabotoj  budet  obespechena.
Mozhete poslat' za nej cheloveka".
     Trofim  dolgo smotrit na ispisannyj list, tshchetno pytayas' skryt' ot menya
volnenie. Potom uverenno kladet ruku na klyuch peredatchika.
     Na  smenu  zakativshemusya  solncu  poyavilas'  kosobokaya  luna.  Serebrom
vskipeli perekaty. Okonturilis' chernotoyu gorby hrebtov.
     Pozzhe, v odinnadcat' chasov, kak uslovilis', otozvalas' nasha  stanciya iz
rajonnogo  poselka Bomnak na Zee. |to poslednyaya popytka  poluchit' ot mestnyh
zhitelej  kakie-libo svedeniya po nashemu marshrutu. Ot Ulukitkana my znaem, chto
letom evenki ne poseshchayut Mayu. On ob座asnyaet eto ee nedostupnost'yu dlya olenej.
A dlya lyudej? Nam vazhno bylo znat', chto skazhut drugie?
     U  mikrofona okazalsya rajonnyj  prokuror,  mestnyj  evenk,  po  familii
Romanov. Kogda ya  emu  skazal, chto my sobiraemsya  projti Mayu  na olenyah,  on
udivilsya:
     -- Kto vam posovetoval? Razve  v tajge ne ostalos' trop nashih otcov? --
sprashivaet  prokuror.  --  Tol'ko  sumasshedshij  risknet idti  na olenyah, tam
prizhimy, propadete!
     -- A esli na lodke?
     -- Da i na lodke nikto ne plaval. Razob'etes' i ne vyberetes'.
     -- Nami rukovodit ne  sportivnyj interes, a neobhodimost', -- skazal ya.
-- Esli reka nedostupna  dlya karavana i dlya lodki, pridetsya izmenyat' proekt,
a  dlya  etogo nuzhno vremya  i  lishnie sredstva. No predstav'te sebe,  chto  my
soglasimsya s ee nedostupnost'yu, otkazhemsya ot raboty na nej bez obsledovanij,
a pozzhe vyyasnitsya, chto po Mae mozhno projti. Kto  zhe nam prostit takoe? Luchshe
pomogite sovetom.
     -- Moj  ded govoril pro Mayu tak: esli  brosit' brevno v reku u Bol'shogo
CHajdaha, ono do ust'ya ne doplyvet, izmochalitsya.  CHto ya mogu vam posovetovat'
v etom sluchae? Vernites'!
     YA  otblagodaril prokurora  za  sovet,  no  ot  marshruta  ne  otkazalsya.
Naoborot, ego preduprezhdenie  okonchatel'no utverdilo vo mne reshenie  idti po
Mae. Bud' chto budet -- my poplyvem!
     Skoro rassvet.  Pora  na  pokoj. YA  zabirayus' v  spal'nyj meshok, lezhu v
strannom poluzabyt'i. Pytayus' predstavit' sebe nashu zhizn' v etom ushchel'e, gde
my  budem lisheny  neobhodimogo,  gde opasnost'  vstanet pered nami s pervogo
shaga i  ne otstupitsya do  konca puteshestviya. Proskochim li? Ulybnetsya li i na
etot  raz nam schast'e? Mysli menyayutsya, kak  vesennie oblaka v zavisimosti ot
togo, s kakoj storony duet veter. YA mogu ubedit' sebya samymi neoproverzhimymi
dovodami,   chto  izbrannyj  nami  put'  polon  kovarnyh  neozhidannostej,  NO
chuvstvuyu, chto otstupit'sya ot nego ne mogu.
     Net, i veryu v uspeh!
     YA slishkom  uveren v svoih sputnikah.  Bolee smelyh i stojkih ne  najti.
Bez kolebanij vruchayu im svoyu sud'bu.
     V den' otplytiya,  sed'mogo avgusta, bylo  svezho. Na reke  pereklikalis'
kulichki. Ko mne podoshel Ulukitkan.
     --  Odnako,  tvoj  put'  obyazatel'no  konchitsya  horosho,  --  skazal  on
obradovanno i ser'ezno. -- Teper' serdce moe ne bolit.
     -- Spasibo, Ulukitkan, za teploe slovo. Kak ugadal?
     -- Son videl. Budto ya doma, uzhe prishla zima, sovsem holodno stalo. Lyudi
s morya peredali, chto ty shibko bol'noj lezhish', odin  tajga, nikogo net.  Kak,
dumayu, odin, bol'noj,  nado hodit' iskat' tebya, horoshij chum  delat'. Kotomku
vzyal i poshel  na lyzhah. Moroz pod doshku lezet, ostanovit'sya --  oboroni bog,
nel'zya,  shvatit. Idu sosnyakom.  Pora by nochevat'.  Ishchu  mesto, da  ne srazu
horoshee  najdesh'. Hozhu dolgo tuda-syuda. Vizhu, s dereva shishki  padayut, vse  v
odno mesto, v  odnu kuchu.  Nu, dumayu, sovsem horosho, na vsyu noch' ih hvatit i
drov ne nado. Podzheg shishki, nabral v kotelok snega, chaj, dumayu, nado varit'.
SHishki razgorelis' horosho, tepla  mnogo. A sam  dumayu: gde  iskat' tebya budu,
kak by  uzhe ne propal, takoj holod. Smotryu na  koster, chto, dumayu, takoe? Iz
ognya ty  podnimaesh'sya, muchaesh'sya, tebe shibko bol'no. YA hotel pomogat', da ne
mogu, rukam goryacho. Potom shishki sgoreli, ty vstal, sovsem takoj, kak sejchas,
govorish': "Zdravstvuj,  Ulukitkan!  Lyudi menya pohoronili, shishkami  zasypali,
horosho,  chto  ty  prishel,  otogrel, teper'  hodit' budem  vmeste..." Son  ne
obmanet, obyazatel'no uvidimsya!
     YA rad, chto bespokojstvo starika rasseyal son.
     Dogruzhaem lodku, nakryvaem poklazhu brezentom i tugo uvyazyvaem verevkami
tak,  chtoby  pri  lyuboj avarii  nichto ne  moglo vypast'  v  vodu.  Komanduet
dolblenkoj Trofim. Na reke my s Vasiliem v polnom ego rasporyazhenii.
     Pogoda  velikolepnaya:  v  vyshine  golubeet obshirnoe nebo.  V  otdalenii
sineyut  hrebty,  nad rekoyu  klubitsya  tuman, pronizannyj  luchami tol'ko  chto
podnyavshegosya solnca. V  prirode kakaya-to neobyknovennaya svezhest', i ot etogo
na dushe legko.
     Nastupila  minuta  rasstavaniya.   Ulukitkan   vdrug  za"   bespokoilsya.
Laskovoe,   no  neskol'ko   rasseyannoe   vyrazhenie  na  ego  lice  smenilos'
nastorozhennost'yu, slovno  tol'ko sejchas  starik ponyal, kuda my otpravlyaemsya.
Nashi  ruki  skrestilis'. V etot  moment, kazhetsya, on ne veril  v svoj son, i
tyazhelo bylo ostavlyat' starika opechalennym za nashu sud'bu.
     -- Pomni, smert' sil'naya, shutit' ne nado s nej.
     -- Ne bespokojsya, Ulukitkan, eshche vstretimsya.
     -- Tol'ko ne gordis', u krasavicy tozhe gore byvaet.
     Stariki usazhivayutsya na kamni, i oba vnimatel'no sledyat za nami. Bojka i
Kuchum  uzhe  zanyali  svoi  mesta.  Zatem  saditsya  kormovshchik.  My s  Vasiliem
Nikolaevichem na  nosu  dozornymi  --  derzhim  nagotove shesty,  chtoby vovremya
ottolknut'sya ili napravit'  lodku  v nuzhnom  napravlenii.  U  nog Trofima na
korme lezhit yakor' -- nasha nadezhda.
     I vse zhe my ne v silah skryt' svoej radosti.
     Lodka  ottolknulas' ot berega,  ne  spesha razvernulas' i,  podhvachennaya
techeniem,  poneslas'  vniz  stremitel'no, legko,  kak  otdohnuvshij  kon'  po
chistomu polyu. Stariki  mashut nam  shapkami, chto-to  krichat, poka dolblenka ne
skryvaetsya za povorotom.
     Duet  vstrechnaya nizovka. Po nebu brodyat odinokie tuchi, navevaya grustnoe
razdum'e. Vnezapno narozhdayutsya zapozdalye mysli: prav li ya, soblazniv na eto
riskovannoe predpriyatie  blizkih mne lyudej? Mozhet,  zaderzhat'sya?.. No  potok
gonit poslushnuyu dolblenku dal'she.
     Minuem  ust'e   Kun'-Man'e.   Lodka  proskal'zyvaet  sovsem   ryadom   s
potemnevshimi valunami, ne zadevaya ih i ne  popadaya v pasti  vodyanyh  otboev.
SHest  kormovshchika  ele uspevaet kasat'sya  kamenistogo dna -- tak stremitel'no
neset  nashu lodku reka na svoih  burunah.  Ubegayut nazad odinokie pribrezhnye
listvennicy.
     Berega  neozhidanno stanovyatsya kruche. Lodka s razbegu vrezaetsya v volny,
zacherpyvaet nosom vodu, i my  vynuzhdeny prichalit'  k beregu. Obnaruzhivaetsya,
chto naboi na  lodke dlya takoj  reki uzkie, i nuzhno,  ne otkladyvaya, dobavit'
eshche po odnoj doske... No poblizosti net el'nika. Pridetsya spustit'sya nizhe do
pervoj taezhki.
     Nad Maej eshche prostornyj shater neba. My ne  svodim glaz  s nadvigayushchihsya
na nas  ogolennyh gor, ishchem shchel', po kotoroj  Maya uhodit v svoe tainstvennoe
lozhe.  No u vhoda v ushchel'e kak narochno klubitsya  tuman.  CHto  pryachet  on  ot
pristal'nogo vzora? Porogi? Sklady dragocennyh metallov? Skazochnye  vodoemy,
obramlennye cvetnym granitom? Posmotrim.  A poka chto pytaemsya  ubedit' sebya,
chto  nam  reshitel'no nadoeli i skuchnaya tajga,  i prostor nagor'ya,  i  olen'i
tropy.
     Kormovshchik  vsmatrivaetsya  v  tuman, prislushivaetsya  k  revu  nevidimogo
perekata, krichit povelitel'no:
     -- K beregu! Nado perezhdat'!
     Lodka, razvernuvshis', s razbegu vspahala nosom gal'ku.
     My  shodim na bereg.  Iz  ushchel'ya,  slovno iz  nedr zemli, veet  zathloj
syrost'yu, zapahom otmokshih lishajnikov i prel'yu drevnih skal.
     Plyt'  po  tumanu  opasno.  Trofim  uhodit  vpered  posmotret'  prohod.
Vozvrashchaetsya ozabochennyj.
     -- Revet okayannaya!
     On dostaet iz karmana kusok lepeshki, lenivo zhuet -- znachit, nervnichaet.
Skvoz' tuman viden tusklyj  disk solnca. Uzhe  davno den', a beregovaya gal'ka
eshche vlazhnaya s nochi, i  na  konchikah prodolgovatyh  list'ev  tal'nika kopitsya
steklyannaya vlaga.
     -- Gde-to nad nami,  po krutomu kosogoru, zatyanutomu stlanikovoj chashcheyu,
krichat,   podbadrivaya  olenej,  provodniki.  Eshche  ne  pozdno  okliknut'  ih,
otkazat'sya ot marshruta, no rot  onemel. Krik naverhu uplyvaet v za-hrebetnoe
prostranstvo vmeste so starikami, s olenyami, s poslednej nadezhdoj. Nas vdrug
ohvatyvaet  sostoyanie  odinochestva, znakomoe tol'ko  tem,  komu  prihodilos'
dolgo byt' v plenu u dikoj prirody.
     Vot kogda Maya po-nastoyashchemu zajmetsya nashim vospitaniem!..
     Nakonec podul  veterok. Na fone dalekogo neba pokazalas' vershina utesa,
i totchas s ego uglovatyh plech, slovno mantiya, upal tuman. Obnazhilis' vlazhnye
ustupy, okonturilas' shchel'. My uvideli uzkoe gorlo reki i dikij tanec belyakov
po ruslu.
     -- Pora! -- krichit Trofim.
     Lodku podhvatyvaet techenie, i ona pokorno skol'zit po slivu. A vperedi,
v uzkom  prohode,  ershatsya pochernevshie oblomki  valunov, upavshih sverhu. Maya
svalivaetsya  na  nih, tashchit  nas  s  neveroyatnoj  bystrotoyu.  A my  rady  --
nakonec-to osushchestvilas' nasha mechta i my nadolgo shvatilis' s  Maej. Poka my
chuvstvuem sebya zdes' sil'nee lyubyh obstoyatel'stv. Poka...
     Za  perekatami, v  reve vzbesivshejsya  reki,  na  nas  vdrug nadvinulas'
skala, prinimayushchaya na sebya lobovoj udar potoka.
     --  Beregi nos! -- krichit kormovshchik i  lovkim udarom  shesta vybrasyvaet
dolblenku na struyu, kruto povorachivaet ee na spusk.
     Dolblenka vertitsya v otchayannoj  plyaske  sredi skol'zkih  valunov. ZHutko
smotret', kak nas  shvyryaet  ot kamnya  k kamnyu, kak vzdymayutsya  buruny i  kak
lodka vorovski  proskal'zyvaet,  razrezaya  dymyashchiesya volny.  My  s  Vasiliem
Nikolaevichem nacelivaem shesty. Eshche mig,  eshche  udar, i dolblenka cheshet bok  o
skalu. No  v  poslednij moment  ee  zahlestyvaet volna. Pervymi  soskakivayut
sobaki. Sprygivayu i ya s nosovoj verevkoj. Za mnoyu Vasilij Nikolaevich. Trofim
pokidaet kormu pozzhe vseh.
     Horosho, chto za skaloj tihaya zavod'.
     Lodku  podtalkivaem  k  beregu,  kak  izmuchennogo  tajmenya  na  kukane.
Spuskaem ee na rukah s kilometr,  gde cherneet el'nik. Teper' my okonchatel'no
ubezhdeny,  chto  bez dopolnitel'nyh  naboev  plyt'  nel'zya.  Trofim  ostaetsya
razgruzhat' dolblenku i sushit' veshchi, a my s  Vasiliem Nikolaevichem beremsya za
topory.
     V malen'koj taezhke, prizhavshejsya uzkoj poloskoj k reke, my nashli vysokuyu
el'. Svalili ee, raskololi  popolam  i iz kazhdoj poloviny vytesali po doske.
Za eto vremya solnce podnyalos' uzhe vysoko. Nastorozhilis' skaly, prislushivayas'
k stuku toporov.
     Vozvrashchaemsya  k  dolblenke.  Bereg  ustlan cvetnymi loskutami:  sushatsya
posteli, pologi, produkty, lichnye veshchi. Za kakih-nibud' desyat'  minut,  poka
lodka byla pod vodoyu, ves' gruz promok.
     -- Batarei-to -- otsyreli! -- vstrechaet nas Trofim, i slova  ego zvuchat
beznadezhno.
     -- Ne mozhet byt'?
     -- Posmotrite...
     -- No ved' segodnya u nas svyaz' so shtabom! -- nastaivayu ya.
     -- Nichego ne vyjdet, -- zayavlyaet on kategoricheski,
     -- Neuzheli sovsem razmokli?
     Trofim smotrit na menya vinovatymi glazami.
     -- Hotya by predupredit', chtoby ne zhdali nas v efire, -- prodolzhayu ya. --
Ved'  esli my ne budem segodnya na  svyazi, ne obnaruzhat nas i zavtra, -- chert
znaet chto podumayut!
     -- Podozhdem do vechera, mozhet vysohnut,  -- i on berezhno raskladyvaet ih
na solnce.
     Pribivaem  naboi,  skladyvaem  gruz,  i lodka  snova nesetsya po vodyanym
uhabam. YA s zavist'yu smotryu, kak Trofim rabotaet shestom. V opasnyh mestah on
pravit dolblenkoj stoya, upirayas' sil'nymi nogami v dnishche, i togda kazhetsya --
kormovshchik i lodka sdelany iz cel'nogo materiala.
     Minuem  nanosnik,  za nim krutoj  povorot vlevo.  I pered nami vnezapno
otkryvaetsya grandioznaya kartina  -- ryady  vysochennyh skal obramlyayut  ushchel'e,
navisayut  nad  nim beskonechnymi ustupami.  Kazhetsya, budto  my  spuskaemsya po
uzkomu kan'onu  v  glubinu  zemli, gde  pod  ohranoj groznyh  skal  spryatany
obrazcy porod, iz kotoryh slozheny vse eti gory.
     Vot oni, dikie zastenki Mai, pugayushchie cheloveka!
     YA ne mogu otorvat' vzora ot levoberezhnyh skal -- ot beregov do dna reki
vse oblicovano nezhno-rozovym mramorom, i kazhetsya, chto etu krasotu sozdala ne
slepaya stihiya, a velichajshij iz hudozhnikov.
     Nado by ostanovit'sya: ved' vse eto nepovtorimo. No nas pronosit dal'she.
Rassechennye  holodnym  ostriem  reki,  sovershenno  otvesnye, vysyatsya  skaly,
uvenchannye  fioletovymi, buro-zheltymi  i,  kak  nebo, golubymi zubcami.  Kak
blizko podnimayutsya  oni  k nebu, kak chetki ih grani! Kartinu dopolnyaet  staya
voronov, vspugnutyh nashim poyavleniem. My ne lyubim etih chernyh zloveshchih ptic!
     Lodku  vynosit  za  krivun.  My  oglyadyvaemsya:  zhal',  chto  tak  bystro
opustilsya kamennyj zanaves!
     Za  povorotom drugaya  kartina. Skaly  rastayali, nebo rasshirilos'.  Gory
sprava otstupili ot berega, i kazalos', ustavshaya reka uzhe spokojnee techet po
kamenistomu ruslu.
     --  Teper' mozhno  i  pogret'sya  na  solnyshke, pust'  neset, --  govorit
Trofim, bespechno otkidyvayas' spinoyu k korme.
     Vasilij Nikolaevich dostaet kiset, ne toropyas' zakurivaet.
     Teplo. Lodku legon'ko kachaet volna.
     -- Ne shevelites', sprava zveri, -- shepchet Trofim.
     My zamiraem. Vidim,  iz chashchi na  galechnyj  bereg  vyshlo stado  sokzhoev.
Uvidev lodku, oni podnyali golovy s nastorozhennymi ushami.
     Dolblenka proplyvaet  mimo zverej. Ih sem': chetyre vzroslye samki i tri
telka.  My horosho vidim ih  lyubopytnye  mordy, ih chernye,  polnye  udivleniya
glaza. Oni  stoyat  nepodvizhno,  zorko  sledyat za  lodkoj. I vdrug vse  razom
brosayutsya  vdol' reki, ischezayut v beregovoj chashche.  No odin telenok  obryvaet
svoj beg  i, povernuvshis' k nam,  ostaetsya stoyat',  poka my  ne  propadaem v
volnah. Kakoj dikovinkoj pokazalis' my emu!
     Kilometra  dva  plyvem  spokojno.  Nebo  legkoe,  prostornoe,  goluboe.
Gotovyas' k nochi, temneet beregovoj les. Vdrug otkuda-to  vzmetnulsya yastrebok
i zamer v chistom vozduhe. I kazhetsya smeshnoj nasha nastorozhennost', s kakoj my
vstupili v predely Mai.
     Trofim stryahnul dremotu, zasuchiv povyshe shtany, vstal, vzyal v ruki shest.
     --  SHumit, -- govorit on spokojno,  kivaya golovoyu  vpered.  --  Nemnogo
proplyvem i nochevat' budem.
     My  tozhe  berem  shesty. Iz-za  vysokih  elej,  otkuda  nadvigaetsya gul,
neozhidanno vynyrnula skala v drevnej zubchatoj korone. CHto-to preduprezhdayushchee
bylo  v ee vnezapnom  poyavlenii.  Kormovshchik nastorozhilsya  i, vytyagivaya  sheyu,
zaglyanul vpered.
     -- Opyat' nachinaetsya chertoplyaska, -- skazal on drognuvshim golosom.
     Za skaloj utesy, to sprava,  to sleva,  vse vyshe, vse groznee.  Bystree
pobezhala  reka. My nagotove.  Zametalas' lodka mezh oblomkov.  Napryaglas' sheya
kormovshchika. Zaprygal shest gigantskimi pryzhkami...
     Kak poslushna Trofimu dolblenka!
     Uzhe blizko sliv. Za nim proval, i dal'she nichego ne vidno.
     Sdavlennaya  beregovymi valunami v  tuguyu dvadcatimetrovuyu  struyu,  reka
skol'zit po  krutizne vniz.  Iz temnoj  rechnoj  glubiny podnimayutsya ogromnye
valy. V neob座asnimom smyatenii oni tolkayutsya,  hleshchut drug druga, meshayutsya, i
zarozhdayushchijsya v nih veterok brosaet v lico vlazhnuyu pyl'. Strashnaya sila!
     -- Vpravo, blizhe k beregu! -- proryvaetsya skvoz' rev golos Trofima.
     Lodka  ostorozhno, oshchup'yu  vyshla  k  slivu,  kachnulas', kak by poudobnee
ustraivayas'  na zybkoj volne,  i, podhvachennaya  stremninoj, nyrnula v  uzkij
prohod...
     Za  povorotom  na  nas  snova obrushivaetsya  gul  potoka. Kazhetsya, revut
kamni, berega, utesy.
     -- Nado by pritormozit', osmotret'sya, -- krichit Trofim.
     My s Vasiliem Nikolaevichem, upirayas' shestami v  dno,  sbavlyaem skorost'
lodki. Kormovshchik podnimaetsya na nogi, zaglyadyvaet vpered.
     -- Nichego ne vidno, malen'ko poslab'te, pust' sneset.
     A lodku uzhe ne uderzhat'. Nas podhvatyvaet potok, neset na skalu. Smutno
vizhu posredine reki chernyj oblomok, delyashchij potok popolam.
     -- Pravee, za kamen'!
     Napryagaem  sily, razvorachivaem  lodku.  Ustrashayushchaya krutizna! Mel'kayut,
kak na ekrane, polosy zelenogo lesa, galechnye berega. Uzhe blizko kamen'. Eshche
dva-tri druzhnyh udara shestami,  i my minuem ego. No "a samoj strue, v  samyj
kriticheskij moment, kogda my uzhe byli u celi, u  Trofima  vyryvaet shest. Net
vremeni  shvatit' zapasnoj. Opasnost' pererastaet v katastrofu. V vodu letit
yakor'.  Dolblenka, vzdrognuv, zamiraet, pridushennaya burunami, no v sleduyushchee
mgnovenie  yakornaya  verevka  rvetsya,  i  raz座arennaya  reka  neset  nikem  ne
upravlyaemuyu lodku v dan' skale.
     Na nas nadvigaetsya granitnaya stena. Zaslonyaet nebo. Mysli rasseivayutsya.
Eshche kakoj-to neulovimyj  otrezok  vremeni,  i dolblenka  s treskom lipnet  k
skale.  More  vody obrushivaetsya na nas. Treshchit, lopaetsya dnishche, naboi.  Menya
nakryvaet otbojnaya volna, podminaet pod sebya i vynosit za skalu. Nizhe b'yutsya
v  poedinke  s  potokom  Vasilij Nikolaevich, uderzhivaya za  verevki  razbitoe
sudenyshko.
     Ne   srazu  prihodim  v   sebya.   Sobiraemsya   vmeste,  mokrye,   zlye,
obeskurazhennye neudachej.
     Bystro temneet.  My  razgruzhaem lodku, vytaskivaem  na bereg  nikomu ne
nuzhnye oblomki. Neodolimaya ustalost'...
     -- Nashel, gde dolblenku ispytyvat'! -- vorchit Vasilij Nikolaevich, i ego
guby vytyagivayutsya vpered
     bol'she obyknovennogo.
     --  Tak  poluchilos', --  opravdyvaetsya  Trofim. --  SHest zanozil  mezhdu
kamnej, ne uspel vyhvatit', a yakor' razve uderzhit na takoj bystrine.
     -- Vot ya i govoryu: tabachok vysushim, a lodke hana!
     My  otzhali  iz  odezhdy  vodu.  Natyanuli  palatku.   Pouzhinali.  Vasilij
Nikolaevich leg  spat' rasstroennyj. Stol'kih  trudov stoila emu dolblenka! I
teper' ona  lezhit  na  beregu  nenuzhnoj  razvalinoj, pechal'no  zakonchiv svoyu
korotkuyu zhizn'.
     Trofim u kostra  vozitsya  s batareyami. On, kazhetsya,  gotov vlit' v  nih
svoyu krov', otogret' ih svoim dyhaniem, lish' by oni ozhili. No, uvy!
     YA videl,  kak on zabral  batarei  v ohapku,  tyazhelymi shagami  podoshel k
vysokomu beregu reki, pobrosal ih v vodu.
     -- Mozhet, cherti vas voskresyat!
     CHtoby nemnogo otvlech'sya, ya uhozhu ot stoyanki. Bescel'no shagayu po mokromu
pesku. Vspugnutyj kulichok trevozhit  pokoj  nochi.  Vspomnilos' preduprezhdenie
bomnakskogo prokurora Romanova. Kak vybirat'sya budem otsyuda? Uteshen'e v tom,
chto moi sputniki ne pali duhom. Eshche ne  kraj, -- ubezhdayu ya sebya, -- i ne tak
uzh ploho! My dolzhny blagodarit'  sud'bu, chto posle katastrofy u nas  ostalsya
ves' gruz,  chto  nas ne  mochit dozhd' i  my spim  v svoih  spal'nyh meshkah. A
glavnoe -- v nas eshche ne umerlo zhelanie dvigat'sya vpered.
     S nevidimogo neba  padaet dozhd'. YA vozvrashchayus' na stoyanku. Moi sputniki
spyat. Koster bezuspeshno boretsya s temnotoyu.
     Obitateli  ushchel'ya  nikogda ne  vidyat voshoda, ne znayut  zakatov. Solnce
syuda zaglyadyvaet tol'ko v polden' i nenadolgo.  Zdes' carstvo tumanov, syryh
i holodnyh.
     Nikogda  ne ischeznut'  iz moej  pamyati etomu  mrachnomu utru. Nastroenie
uzhasnoe. Vernut'sya? |to slovo teper' poteryalo  dlya  nas svoj  smysl -- putej
otstupleniya  net.  Plyt'  dal'she  na  plotu?  No  razve  to,  chemu  my  byli
svidetelyami,  ne  stavit  zhirnyj  krest  na  etot plan! I  vse  zhe  plot  --
edinstvennyj vyhod.
     My vse razom vybiraemsya iz palatki. Pomutnevshaya reka pronositsya mimo. O
vcherashnem zhivo napominayut  uglovataya skala,  kuski  dolblenki, vytashchennye na
bereg.  Skupoj svet utra  sochitsya skvoz'  tuman. Veter  sil'no  duet  snizu,
krepko neset gribnoj syrost'yu i zaplesnevevshim mhom.
     -- Pahnet lesom, gde-to blizko tajga, -- govorit Vasilij Nikolaevich. --
Nado toropit'sya.
     V shtabe, vstrevozhennye nashim vcherashnim molchaniem, stuchat klyuchom, zovut,
ishchut  nas  v efire.  Lyudi eshche  budut  nadeyat'sya,  chto  segodnya my  poyavimsya.
Predstavlyayu, chto budet  zavtra! Ved' my vsegda byli punktual'ny  v otnoshenii
svyazi,  i  nashe molchanie, estestvenno,  vyzovet  trevogu,  porodit  strashnye
dogadki. YA horosho znayu svoego zamestitelya Plotkina, on nemedlya vseh postavit
na nogi, i nachnutsya poiski.  No u nas net  vozmozhnosti  predupredit', chto  s
nami nichego strashnogo ne sluchilos'.
     Dozhd'  perestal. Po  ushchel'yu  brodit redeyushchij tuman. Trofim  s  Vasiliem
Nikolaevichem uhodyat vniz  po  reke iskat' suhostojnyj  les  dlya plota,  a  ya
ostayus' na stoyanke. Nado sushit' veshchi, no net pogody.
     Kak  zhe vse-taki dat' o sebe znat'? |to  neobhodimo eshche  i  potomu, chto
dal'nejshij put' na plotu  bolee  opasen. I mozhet  sluchit'sya tak,  chto my bez
postoronnej pomoshchi ne vyberemsya otsyuda.
     Droblyu ostatki lodki na melkie kuski i na kazhdom iz nih delayu nadpis':

     "|kspediciya sed'mogo avgusta poterpela avariyu -- razbilas' lodka. Raciya
vyshla iz stroya. Prodolzhaem put' na plotu".

     Pishu cvetnym  karandashom i nadpis'  zalivayu rastoplennoj elovoj smoloj.
Kuski brosayu v reku.
     Esli nachnut  nas iskat', to nepremenno  snizu po  Mae.  Tak budet legche
obnaruzhit' sledy  katastrofy. I,  konechno,  lyudi,  uvidev  oblomki lodki, ne
projdut mimo.
     Razvedchiki zastayut menya eshche za rabotoj.
     -- Kazhetsya, ne vse schast'e unesla voda, -- govorit Trofim, prisazhivayas'
ryadom.
     -- CHto, gotovyj plot nashli?
     -- Eshche  by! Tut  za myskom, u  samogo berega,  horoshij elovyj suhostoj,
kilometra poltora otsyuda. Davajte potoraplivat'sya.
     A v eto vremya  na protivopolozhnom  beregu ogromnyj medved',  belogrudyj
stervyatnik,  vyshagivaet vdol' reki po gal'ke. Lobastaya golova opushchena nizko,
ves' budto zahvachen kakimi-to dumami, ne smotrit po storonam, ne vidit cherez
reku ni palatki,  ni  kostra, ni lyudej. Kakaya  samouverennost' v ego lenivyh
dvizheniyah!
     I vdrug snizu donositsya grohot  kamnej.  My vskakivaem. Medved' vse eshche
ne  zamechaet  nas.  Vidim,  iz-za  skaly  toropyatsya sobaki. Oni  ran'she  nas
zametili zverya i uspeli pereplyt' reku.
     Nu, beregis', kosolapyj, sejchas oni tebe rascheshut  galife! A on  delaet
eshche odnu glupost' -- podnimaetsya na zadnie lapy, ne ponimaet, otkuda vzyalis'
takie smel'chaki.
     Pervym iz-za  razvalin  vynyrnul Kuchum. Besposhchadnyj, zloj,  nesetsya  on
ochertya  golovu  na  zverya. Tot  vse  eshche stoit  na  zadnih lapah,  no  vdrug
brosaetsya v reku. Gora bryzg okutala medvedya. Za nim brosilis'  sobaki. Voda
podhvatila vseh troih i ponesla vniz za povorot.
     CHerez chas my v el'nike. YA  s Vasiliem Nikolaevichem ostayus' delat' plot,
a Trofim za eto vremya pereneset syuda nash gruz.
     My imeem predstavlenie o  tom, chto pridetsya vyderzhat' plotu i  kakim on
dolzhen  byt'. Desyatimetrovye  brevna soedinyaem dvojnym krepleniem: kol'cami,
spletennymi  iz  tal'nikovyh  prut'ev,  i  shponkami.  Dlya  bol'shej prochnosti
proshivaem, gde nuzhno,  gvozdyami.  Dva dlinnyh shestimetrovyh vesla, ulozhennyh
na special'nyh podmostkah  na nosu  i  na  korme, dolzhny  budut vesti ego  v
nuzhnom napravlenii.
     Plot  poluchilsya uzkim, no  dlinnym -- to, chto nado dlya bystroj reki. Na
etom primitivnom sudenyshke nashih prashchurov my i otpravimsya v dal'nejshij put'.
     Stalkivaem plot na  vodu. S udovol'stviem by  razbili o nosovoe  brevno
butylku shampanskogo, kak eto polozheno  pri spuske na vodu poryadochnogo sudna,
no  uvy, shampanskogo u  nas net, a  spirt  berezhem dlya  bolee torzhestvennogo
sluchaya, esli, konechno, dozhivem do nego.
     Trofim  s Vasiliem  Nikolaevichem staskivayut veshchi na  plot, nakryvayut ih
brezentom, uvyazyvayut. YA sazhus' za putevoj zhurnal.
     "My eshche slishkom malo proplyli, chtoby sdelat' obshchij  vyvod o predstoyashchih
rabotah. Odnako uzhe mozhno  skazat', chto proekt  peredachi vysotnoj otmetki ot
Ohotskogo  morya  na   Aldanskoe  nagor'e   po  reke  Mae   vstretit  bol'shie
zatrudneniya.  Berega  Mai  neblagopriyatny  dlya  nivelirovki. Vsyudu  po  puti
vstrechayutsya  skaly,  obojti   kotorye  po  goram  nevozmozhno.  Trassa  budet
beskonechno perebrasyvat'sya s odnogo berega na drugoj, chto ne vsegda pozvolit
vyderzhat'  zadannuyu tochnost'.  A  prizhimy?  Ih voobshche  ne  obojti. Pridetsya,
veroyatno, iskat'  dlya  nivelirovki novye puti, minuya Mayu.  Otkazat'sya  zhe ot
provedeniya  zdes'  drugih rabot u nas  eshche net osnovanij  --  Maya  ne tak uzh
napugala  nas,  a postigshaya  nas avariya --  eto sluchajnost'.  Posmotrim, chto
budet dal'she".

     II. Put' prodolzhaetsya. Noch' pod ohranoj burunov.  Otkuda  ty  vzyalas',
Berta? Vot i Sovinaya golova. Gusi, gusi!.. Neuzheli eto |dyagu-CHajdah?

     Posle  dozhdya uroven'  vody  v Mae  podnyalsya,  no  ne  nastol'ko,  chtoby
oblegchit' nash put'.  Naoborot, techenie pribavilos'  i sil'nee  vzbuntovalis'
perekaty.  No podnimis'  voda eshche na metr, --  togda  by  my bez priklyuchenij
dobralis' do |dyagu-CHajdaha.
     Besshumno,  medlenno  plot   vyhodit  na   struyu,   razvorachivaetsya   i,
pokachivayas',  plyvet  vniz.  Zdes'  uzhe  vecher,  na  povorotah  nas storozhit
zarozhdayushchijsya  tuman. A naverhu eshche  den'.  YArkim svetom  polity podnebesnye
grani skal, ubrannye zelenoj chashchej.
     Plot nabiraet skorost', skol'zit mezh ostrogrudyh oblomkov, proskakivaet
skal'nye vorota.
     Na  korme  Trofim. Kak tol'ko  ego  ruki kasayutsya vesla, s lica sletaet
bespechnost'. On  stanovitsya  holodnym i bezmolvnym, kak kamen'. Net,  ego ne
pugayut vzdyblennye nad nami skaly, ne trevozhat krutye povoroty i beshenyj beg
reki, no on  ves'  vmig  pererozhdaetsya,  kak  tol'ko do  sluha doletaet  rev
potoka. Ego  glaza  dichayut ot napryazheniya,  lico bagroveet, ves'  on unositsya
vpered,  k  opasnosti. Ostroj bol'yu zasel  v dushe uprek  Vasiliya Nikolaevicha
naschet pogibshej lodki, i teper' ne daj bog promazat' ili oshibit'sya!..
     Za skal'nymi vorotami  reka teryaet svoj beg i  temnoj vechernej  sinevoyu
raspleskivaetsya po dnu ushchel'ya. Ni edinoj morshchiny na ee holodnoj poverhnosti.
Potusknevshaya glad' vody  podcherkivaet  glubinu.  A navisayushchie skaly grozyatsya
sverhu. Oni sklonyayutsya, vysovyvayutsya vpered, chtoby prosledit' za nami.
     Vseob容mlyushchaya tishina. Bespomoshchno povisli vesla. I strannoj  kazhetsya pod
nami utomlennaya Maya.  Vasilij Nikolaevich vyzhimaet shtany i chto-to vorchit sebe
pod  nos.  Plot neset medlenno, pochti  nezametno. Neozhidanno vperedi, u kraya
gladi, kto-to sil'no shlepnul po vode, podnyav stolb bryzg. Vodoem vskolyhnulo
bol'shimi krugami. |to tajmen' na vechernej kormezhke gonyaet rybu.
     --  Zdorovushchij,  satana,  vish',  kak  b'et!  --  I  Vasilij  Nikolaevich
perevodit vzglyad na menya.
     Gde zhe tut uderzhat'sya ot soblazna, ne popytat' schast'ya so spinningom?
     -- Poprobuem? -- sprashivayu ya.
     --  Ne ploho by ushicu sladit'. Snasti vozim, a ne mochim, bez ryby zhivem
na takoj  reke!  -- bormochet Vasilij Nikolaevich, nabivaya  samodel'nuyu trubku
tabakom.
     -- Togda prichalivaem k  beregu. Tol'ko ne nadolgo -- minut na dvadcat',
--  brosaet  Trofim, yavno  obespokoennyj  zaderzhkoj. --  Nado uspet' k  lesu
dobrat'sya, a kto znaet, gde tut est' on.
     Podtalkivaem plot shestami k pravomu beregu. Sobak privyazyvaem, chtoby ne
ubezhali.  Dostayu spinning. Nakonec-to do nego doshla  ochered'! Poka nalazhivayu
snast' -- sputniki  nasypayut na  kraj plota gorku gal'ki i na nej  razzhigayut
koster. Uzhe pristraivayut tagan, sobirayas' varit' uhu. A ryba eshche v vode.
     Delayu  pervyj zabros. Zvuk razmatyvaemoj  katushki priyatno laskaet sluh.
Soznayus', k rybolovnomu sportu ya neravnodushen. A segodnya tem  bolee  priyatno
porybachit' -- peredyshka dlya nervov.
     Medlenno peredvigayus' po uzkoj poloske beregovoj  gal'ki. Katushka poet.
Blesna poslushno obsharivaet dno vodoema. Skvoz' prozrachnuyu  vodu  ya vizhu, kak
ona  soblaznitel'no  v'etsya,  migaya  to serebristoj spinkoj, to yarko-krasnym
bryushkom. I vdrug kakaya-to tyazhest' navalilas' na shnur. Ne zadel li za koryagu?
Podsekayu.  Net,  chto-to  zhivoe rvanulos',  zatrepetalo,  potyanulo.  Podsekayu
energichnej. Slyshu -- po gal'ke begut ko mne Trofim i Vasilij Nikolaevich.
     Ryba na povodu upryamitsya, rvetsya, tyanet  v glubinu. Ostorozhno, s trudom
podtyagivayu ee k otmeli... |to lenok.
     -- Stoilo iz-za takoj melochi vremya teryat'! -- slyshu uprek Trofima.
     A ya eshche nadeyus' na uspeh. Snova i snova brosayu blesnu. I vot yasno vizhu,
dva tajmeshonka soprovozhdayut  blesnu, slovno  ad座utanty: odin sprava,  drugoj
sleva,  i kakaya-to dlinnaya ten' vypolzaet vsled za nimi iz  temnoj  glubiny,
bystro  nadvinulas'  k primanke.  Tajmeshat  kak  ne  byvalo.  |to tupomordyj
tajmen'. No blesna uzhe u berega. |kaya dosada!
     -- Brosajte, temneet, -- napominaet Trofim.
     -- Poslednij raz! -- otbivayus' ya.
     Ne toropyas'  kruchu katushku.  V prozrachnoj vode serebritsya  "bajkal".  I
vdrug sil'no  stuknulo serdce: iz temnoj glubiny yamy vypolzaet dlinnaya ten'.
Tajmen'! On  viden  ves'. Vazhnyj,  morda sytaya,  kak u otkormlennogo borova,
plyvet  spokojno,  slovno na povodu. Kak legko  i  privychno  on  skol'zit  v
prozrachnoj  vode!  V  rysinyh  glazah alchnost'. No stranno: primanka pochti u
samogo  nosa  tajmenya  izvivaetsya, kak zhivaya, blestit  cheshuej,  draznit,  no
hishchnik chelyustej ne razzhimaet.
     -- Ne golodnyj, bestiya, brosajte!.. -- shepchet Vasilij Nikolaevich.
     Net, teper' ne ujti mne  ot zavodi.  Po lovkosti i  sile tajmen' -- chto
podvodnyj tigr.  Velik  soblazn obmanut' ego.  I ya prodolzhayu brosat' blesnu,
starayus' ne slyshat' ugovorov sputnikov, chto nado plyt'.
     V  konce koncov blagorazumie beret verh.  Delayu poslednij zabros, i tut
tol'ko vozvrashchaetsya ko mne rybackoe schast'e. CHuvstvuyu reshitel'nyj ryvok i --
shnur zapel...
     Vznuzdannyj  tajmen' vynyrnul na  poverhnost', ugrozhayushche potryas golovoj
i, padaya nabok, vzbil stolb iskristyh bryzg.
     -- Derzhite, ne puskajte v glubinu! -- krichit  Trofim i toropitsya ko mne
na pomoshch'.
     Tajmen' ishchet spaseniya v glubine, mechetsya po zavodi, kak volk v lovushke.
S   trudom   sderzhivayu  etu  chertovskuyu  silu,   vzbudorazhennuyu  smertel'noj
opasnost'yu.  No ryvki slabeyut, tyazhest'  stanovitsya poslushnee. Hishchnik tyanetsya
na povodu, buravit  vodu narochito  rastopyrennymi plavnikami. Vot on  uzhe  v
semi metrah ot nas, vyvorachivaetsya  belym bryuhom, shiroko raskryvaet gubastuyu
past'. Malyusen'kie glaza vdrug obnaruzhivayut nas, i tajmen' rvetsya v glubinu.
Sil'nyj  ryvok, tresk, i v rukah moih ostaetsya vsego lish' oblomok  udilishcha s
oborvannym  shnurom  na katushke. Trofim  brosaetsya za  uplyvayushchim  koncom, no
razve dogonish'!..
     Za skalami merknet den'.
     Do chego zhe obidno! Brosayu ostatki udilishcha v vodu.
     Teper' nado toropit'sya. My ottalkivaem plot, vyvodim ego na struyu.
     Lesa ne vidno, tol'ko bescvetnyj kamen'  ershitsya po beregam,  da gde-to
vperedi perekat brosaet v noch' trevozhnyj shum potoka. Kormovshchik vsmatrivaetsya
v sumrak.
     My s Vasiliem Nikolaevichem u perednego vesla zhdem komandy.
     Minuem sliv. Za nim vnezapno vyrastaet gryada valunov.
     --  Bejte  vlevo! -- i kormovshchik  shlepaet dlinnym veslom po  naletayushchim
belyakam.
     Plot shvyryaet  v storonu.  V poiskah  prohoda on  skol'zit  po  valunam,
nyryaet v provaly, zapleskivaetsya i, nakonec, u samogo kraya perekata, saditsya
na podvodnyj kamen'.
     My pomogaem techeniyu razvernut'  plot, shataem  ego iz storony v storonu,
pytaemsya shestami sdvinut' s mesta, no ne tut to bylo, kak prilip!
     Nas  bystro nakryvaet noch'. V gustuyu  t'mu uplyvayut groznye utesy.  Vse
ischezaet:  i  lozhbiny,  i  navisayushchie  steny  prohoda,  i pugayushchaya  glubina.
Ostaetsya tol'ko blednaya poloska  neba nad nami, vpravlennaya v kurchavuyu gran'
verhnih skal, da plot na kamne, okruzhennyj storozhevymi belyakami.
     --  Luchshego  mesta ne  mog  vybrat'  dlya  nochevki,  --  vorchit  Vasilij
Nikolaevich, pronizyvaya strogim vzglyadom Trofima.
     -- Mozhno bylo  vyshe posadit', na  tot bol'shoj  kamen', da  promazal, --
otshuchivaetsya kormovshchik.
     --  Ladno, rebyata,  nichego ne  sluchitsya,  esli i  perenochuem na shivere.
Perezhdem do  utra. Mesta hvatit dlya vseh, drova est', uhu svarim i spat', --
uspokoil ya sputnikov.
     Plot  sidit  krepko.  Sobiraem v odnu  kuchu  rassypannuyu  mezhdu  breven
gal'ku,  razzhigaem na  nej nebol'shoj kosterok. Na vode holodno i ochen' syro.
Hochetsya est'. My s Trofimom nabrasyvaem na plechi telogrejki, podsazhivaemsya k
ogon'ku i molcha nablyudaem, kak Vasilij Nikolaevich "ladit ushicu".
     Nochnaya t'ma okonchatel'no zapolnyaet ushchel'e. Plamya kostra vdrug  vspyhnet
na mig, vysvetit pod  nami biryuzovuyu  glubinu perekata, skol'znet  po chernym
gorbam voln ili zadenet kraem  shal'noj belyak, nabegayushchij  s shumom na plot. I
togda kazhetsya, budto my okruzheny kakimi-to fantasticheskimi chudovishchami.
     Vasilij  Nikolaevich snimaet  s  uglej  kotelok,  vykladyvaet na berestu
kuski  lenka, podsalivaet ih. Uhu posypaet zelenym lukom, dobavlyaet  chernogo
perca, kipyatit.  No prezhde chem  razdelit'  uhu po chashkam,  otlamyvaet  kusok
goryachej lepeshki, prikladyvaet ego k nosu i vtyagivaet v sebya hlebnyj aromat.
     --  Ty,  Vasilij,  bros' razygryvat' nas,  tut i bez komedii nevterpezh.
Razlivaj uhu! -- govorit Trofim, pozhiraya glazami povara.
     --  Nu i  pahnet,  bratcy! -- ne unimaetsya tot.  --  Bog dast, vernemsya
domoj,  pervyj  zakaz  budet   Nadyushke  --  sostryapat'  lepeshki.  Est'  budu
nepremenno s medom, a eshche luchshe  so smetanoj.  Vot etak poddenesh'  kopnu i v
rot, a ona tam taet, plyvet po gubam...
     -- Tak  uzh i plyvet... -- perebivaet  Trofim,  i  v  ego  gorle hlyupaet
tyazhelyj glotok.
     Posle  uzhina  moi sputniki  usnuli.  YA dezhuryu  odin u tleyushchego ogon'ka,
okruzhennyj dikimi volnami. Ryadom mirno dremlet Kuchum, izredka nagrazhdaya menya
sochuvstvennym vzglyadom. Plot drozhit kak v lihoradke. On to vdrug  naklonitsya
i  cherpnet  dyryavym  kraem mokruyu  temnotu, to  so starcheskim  stonom  snova
povisnet na  kamne. A to vdrug pochuditsya, budto plot, podhvachennyj belyakami,
letit v bezdonnuyu propast'.
     YA ne splyu,  i ne spit malen'kij kosterok, vmeste karaulim utro.  Gde-to
vysoko  sleva  prodyryavilos'  nebo, i ottuda nezhnymi  struyami l'etsya blednyj
svet.  Uzhe polity im  ostroglavye vershiny  otkosov. On  medlenno  stekaet po
ustupam vniz, struitsya po shchelyam, trepetno zamiraet na list'yah bagul'nika, po
karnizam. Dostupnee kazhetsya ostyvshee nebo.
     Vizhu, iz-za kurchavyh  otrogov  bochkom  vyplyvaet luna.  Pod ee chudesnym
svetom surovyj  mir stanovitsya skazochnym videniem. Vse preobrazhaetsya, starye
utesy, nagie  skaly  teryayut  svoj  groznyj oblik, ukrashayut  svoimi  strogimi
konturami volshebnyj zamok, voznikshij na moih glazah.
     Svet  pronikaet v samuyu  glubinu  ushchel'ya, pronizyvaet prozrachnuyu  tolshchu
vody, i na dne reki razzhigaet kostry iz raznocvetnyh kamnej.
     No chto  eto?  Volny? Net, dobrye fei. Vot oni  podnimayutsya iz  holodnoj
glubiny perekata, oblivayut uprugie grudi tekuchim serebrom, pleshchutsya, nyryayut,
spletaya kosy burunami. A levee, tam, gde tol'ko chto rastayal tuman, s vysokoj
steny  nizvergaetsya  dvumya struyami  vodopad, zalityj  gustym  lunnym svetom,
budto lezhat kosy dvuh sester, chto tajkom podnyalis' na ustup.
     Vzdragivayu ot  holoda,  i fantasticheskij mir  ischezaet.  YA  prislonyayus'
bochkom k Kuchumu, natyagivayu na  golovu  telogrejku, szhimayus' v komochek -- tak
teplee. Zasypaet koster. Za nim i ya medlenno pogruzhayus' v pustotu.
     -- Samolet!..  -- slyshu skvoz' son krik Trofima. Vse vskakivaem.  Davno
utro.  V  vyshine za  molochnoj  mut'yu tumana  gudyat motory. |to L-2 letit nad
Maej. Teper'  yasno --  nas  ishchut, a  my sidim  v zapadne.  I  nado  zhe  bylo
sobrat'sya takomu tumanu v eto utro!
     --  Nadelali hlopot... CHego dobrogo, doma uznayut, a u Nadyushki  serdechko
slaboe,  togo  i  glyadi...  --  Vasilij  Nikolaevich  obryvaet  frazu,  tochno
ispugavshis' poslednego slova.
     Po tumanu plyt' opasno. Sidim u ogon'ka i p'em chaj, skuchaem po zemle.
     Poyavlenie samoleta zdorovo  podbodrilo nas. YA pereglyadyvayus' s Vasiliem
Nikolaevichem  i  Trofimom,  i  my  vse  ulybaemsya.  Ustalye  glaza sputnikov
svetyatsya mal'chisheskim  zadorom, tochno im  dejstvitel'no tut horosho na kamne:
teplo  i  uyutno. I  mne ot  ih laskovogo  vzglyada stanovitsya veselee. Na mig
smeshnym kazhetsya unynie. Teper' skoro dolzhno stat'  luchshe: snimemsya s shivery,
prichalim k beregu, razvedem ogromnyj  koster, vysushim shtany, rubashki, pop'em
chayu s goryachimi lepeshkami. A  tem vremenem nas uvidyat s samoleta, dogadayutsya,
chto my poterpeli avariyu, pomogut. Mechty, mechty!..
     CHerez polchasa  snova iz  nevidimoj  vysoty  donositsya  gul  motorov  --
samolet vozvrashchaetsya svoim marshrutom. Zvuk ne toropyas' uplyvaet na yug i  tam
glohnet vmeste s nashej nadezhdoj. K nam vozvrashchayutsya mrachnye mysli.
     Dotlevayut  poslednie   goloveshki.  Nastupaet  tretij,  pozhaluj,   samyj
bezradostnyj den' nashego puteshestviya. Kak budto i nemnogo vremeni  proshlo, a
vse  zametno izmenilos'. Vasilij Nikolaevich  grustnyj, chem-to ozabochen. Lico
vspuhlo  -- nedosypaet. Trubka  prilipla  k gubam,  teper'  ona  ego  tajnyj
sovetchik v razdum'yah. A Trofim  razve byl kogda-nibud' takim grustnym? Kakoe
predchuvstvie probralos' v  ego  dushu?  O  chem on dumaet,  provozhaya ustavshimi
glazami belyaki?
     --  Mozhet  byt',  zrya ya  potrevozhil Ninu?  --  vyryvaetsya u nego,  i on
smotrit na menya dolgim, nemigayushchim vzglyadom.
     -- Pochemu zto vdrug u tebya takie mysli?
     --  Boyus' za nee. Vdrug  ne vyberemsya, chto ona budet delat'  zdes',  na
Dal'nem Vostoke, odna s Troshkoj? I mesto neprivychnoe, i lyudi neznakomye.
     --  Kak eto ne vyberemsya  --  zrya govorish',  -- vmeshivaetsya v  razgovor
Vasilij  Nikolaevich.  --  Ne  tak strashen chert,  kak ego malyuyut.  Snimemsya s
kamnya,  i vse projdet. Vidno,  tut mesto takoe  proklyatushchee. U menya  tozhe na
dushe rzhavchina, no terplyu.
     -- Ne o sebe bespokoyus', chto vsem, to i mne, a vot Nina...
     -- CHto Nina? Poka budem dobirat'sya do ust'ya Mai, ona poyavitsya v Zee, my
vyzovem ee k sebe, pust' pohodit s nami po tajge, ej eto budet interesno, da
i my v pohode skoree srodnimsya.
     Trofim kosit na nego vdrug posvetlevshie glaza.
     -- A Troshku kuda denem?
     -- Ne tvoya zabota, mozhet i u Nadyushki moej ostavit'.
     -- Vot i dogovorilis', -- zakanchivayu ya.
     Trofim rubit  na melkie  kuski  zapasnoj  shest, i my  podderzhivaem svoj
koster. Kazhetsya, imenno ognya i ne hvatalo, chtoby nashi mysli poveseleli.
     Tuman  nedvizhimo lezhit na dne  holodnogo  ushchel'ya, osedaet  malyusen'kimi
kapel'kami  na  skalah, na oblomkah, na  odezhde. No  vot  vozduh stal slovno
legche. Volny zvuchnee b'yutsya o kamni. Podul  veter, i,  budto  vspugnutaya im,
para  gogolej  naletela  na nas  iz seroj  mgly.  Tuman  zakachalsya,  popolz,
razdvigaya nagie utesy. Pora i nam spolzat' s etogo proklyatogo oblomka!
     Za  noch'  uroven'  vody v  Mae upal santimetrov  na desyat'. Plot  lezhal
bryuhom  na  ploskom valune, i snyat'  ego  pri pomoshchi shestov  nam ne udalos'.
Prishlos'  mne i Vasiliyu  Nikolaevichu  lezt' v vodu.  Kakaya zhe eto nepriyatnaya
procedura! Voda  v Mae nikogda ne progrevaetsya  solncem i dazhe v  konce leta
bukval'no  ledyanaya.  Vot  i  poprobuj, okunis',  da eshche  pri  takom  beshenom
techenii.
     My  pripodnyali  odin  kraj,  plot  skripya,  neohotno spolz  s kamnya  i,
podhvachennyj techeniem, vmeste s nami ponessya ot shivery.
     Snova  skazochnaya  glush'  obnimaet nas  so  vseh storon. V  bystrom bege
ostavlyaem pozadi granitnye utesy, krivuny, taezhki. Za kazhdym povorotom novyj
pejzazh, novyj ansambl'  skal. My postepenno svykaemsya  s rekoyu,  s  tem, kak
besceremonno ona obrashchaetsya  s  plotom, i nas uzhe ne tak  pugaet ee  zlobnyj
nrav. My dazhe ispytyvaem nekotoroe udovol'stvie, kogda pronosimsya po shivere,
zahvachennye burunami.
     Maya vypryamlyaet sutuluyu spinu, usmiryaya  beg, techet spokojno  po gladkomu
ruslu.  Veslam peredyshka. Vasilij Nikolaevich chistit trubku,  zaryazhaet svezhim
tabachkom. Trofim, sklonivshis' na veslo, bezuchastno smotrit v nebo, zatyanutoe
serymi oblakami. Den' holodnyj, neprivetlivyj.
     YA  ne nalyubuyus'  skazochnoj  dikost'yu  ushchel'ya. Nezhnejshij zheltyj mramor s
temnymi prozhilkami navisaet zubchatym bordyurom nad tenistymi provalami, vdol'
kotoryh  stekayut  v podzemel'e  zhivitel'nye luchi solnca.  Skaly  neobozrimy,
nedostupny. V ih haoticheskom besporyadke est' kakaya-to strojnost'. I kazhdaya v
otdel'nosti kazhetsya  velichajshim  tvoreniem  prirody, No dlya kogo  vse  eto v
glubine zemli?
     V etot den' v dnevnike ya zapisal:
     "My vo vlasti Mai, i ya legko otdayus' dumam, naveyannym holodnym  ushchel'em
i stremitel'nym  begom  vody. Tut ya sil'nee, nezheli  v drugih mestah, oshchushchayu
vechnost'  skal, reki, neba. A  chto tvoya zhizn', smertnyj  chelovek? Mgnoven'e!
Togda  zachem ty  zdes', v lisheniyah i riske, rastochaesh' kratkie sroki zemnogo
prebyvaniya? O,  net!  Pust' budet  men'she prozhito, pust' tvoi  gody  projdut
vdali ot civilizovannogo  mira,  no v bure, v stremlenii pokorit' sebe reki,
gory, nebesa...
     Nas neset dikaya reka.  My kak  zaklyatye  vragi. Ona  na kazhdom povorote
napominaet nam, chto smertny my, a ona vechna. Da, my  umrem, a reka  ujdet  v
veka, no vlast' nad neyu, nad skalami i nebom budet nasha i nashih pravnukov.
     Ty, chelovek, sil'nee samogo bessmertiya!
     Vo imya etogo my zdes' i ne zhaleem, chto riskuem zhizn'yu".
     SHirina  reki metrov poltorasta. Plot idet levoj  storonoyu.  YA  vizhu, na
pravom beregu chto-to seroe vynyrnulo iz chashchi i, ne zamechaya nas, napravlyaetsya
vverh.
     -- Volk! -- sryvaetsya u menya, i ya hvatayus' za karabin.
     -- Ne toropites', -- preduprezhdaet Vasilij Nikolaevich.
     YA kladu na gruz ruzh'e. Pripadayu k  lozhu.  Vspoloshivshihsya  sobak unimaet
Trofim. Volk lenivoj ryscoj prodvigaetsya  vpered, vse eshche ne vidit nas. Plot
sil'no  kachaet.  S  trudom  podvozhu mushku  pod  hishchnika, i  zvonkij  vystrel
potryasaet ushchel'e.
     Pulya vzryvaet pod volkom gal'ku i tochno  podbrasyvaet  ego vysoko. No v
sleduyushchuyu  sekundu  hishchnik  povorachivaetsya k nam. YA toroplyus' podat' v stvol
vtoroj  patron. Vizhu, volk brosaetsya v vodu,  grebet  lapami,  yavno pytaetsya
dognat' nas.
     -- Ne beshenyj li, sam prositsya na pulyu, -- govorit Trofim.
     Poka volk proplyvaet kraj tihovodiny, nas podhvatyvaet  techeniem, neset
bystree. No zver' eshche  pytaetsya dognat' nas. YA ne strelyayu.  ZHdem,  chto budet
dal'she.
     -- Da ved' eto sobaka! -- krichit Vasilij Nikolaevich.
     -- Verno, sobaka, vidite, ushi slomleny, -- zamechaet  Trofim. -- Neuzheli
blizko lyudi?
     -- Ty dumaesh', na svete eshche est' takie chudaki, kak my! -- ne bez ironii
govorit Vasilij Nikolaevich.
     My  hvataemsya  za  shesty,  tormozim  plot.  Vidim,  zhivotnoe  napryagaet
poslednie sily, zahlebyvaetsya  v  volnah, i iz ego rta vse  chashche  vyryvaetsya
ston. V nem i zhaloba, i trevoga,  i boyazn' poteryat' nas. Da, eto sobaka. Ona
uzhe  blizko,  ee podnosit k plotu, vot ona  podnimaet lapy,  karabkaetsya  na
brevno, no net sil uderzhat'sya, padaet v vodu, snova karabkaetsya.
     -- Berta! -- krichu ya, uznav sobaku.
     Ona, kazhetsya, dogadyvaetsya, chto popala k svoim, obnyuhivaet menya, uznaet
sobak  i  vdrug  diko voet, podnyav  k nebu raz容dennuyu moshkoj  mordu.  |ho v
skalah povtoryaet voj, otbrasyvaet nazad k nam skorbnym stonom.
     Berta  prinyalas' lizat' sobak, nashu  odezhdu  i, nakonec, svalilas'. Vid
sobaki plachevnyj-plachevnyj,  vidimo,  ona nemalo perezhila: hudushchaya --  kosti
pod poluoblezshej shkuroj. Hvost po-volch'i povis obrubkom, ushi slomilis'.
     --  Bertochka, milaya sobaka, da  kak zhe ty  syuda popala?  --  sprashivaet
rastroganno Trofim, oshchupyvaya rukami zhivoj skelet. -- Da u tebya  dazhe net sil
stryahnut' s shersti vodu!
     -- Gde zhe ty byla, kuda shla, zachem? -- sprashivayu ya.
     Berta  smotrit  mne v glaza dolgim vzglyadom i  prodolzhaet tiho stonat'.
ZHal',  chto  sobaka III. Tak ya i  usnul s resheniem idti  cherez CHagar. My dal'she ne plyvem,
hvatit! Stariki nas nashli. Vechernyaya  zarya na  staroj naledi. Ulukitkan hochet
obmanut' ostorozhnogo sokzhoya. S zhirnym myasom noch' korotkaya.

     Menya  budit holod.  Pogoda merzkaya,  idet  melkij dozhd'.  Bujnye poryvy
vetra naletayut  na  ugryumuyu tajgu,  i ona otvechaet emu s  tem zhe  gnevom.  YA
podnimayus'. Na stoyanke nikogo net: ni sputnikov, ni sobak,  ni veshchej, tol'ko
davno potuhshij  koster da ostatki  vechernej trapezy. I plot lezhit  na beregu
bez gruza. CHto sluchilos'?
     Okazyvaetsya, uzhe  davno  den'. Moi sputniki reshili perekochevat' na kraj
taezhki. Peretashchili tuda ves' gruz, postavili palatku, pologi i teper' chto-to
delayut na galechnoj ploshchadke vozle |dyagu-CHajdaha.
     V  lesu  sredi myagkoj  zeleni listvy,  pod  ohranoj stoletnih derev'ev,
uyutnee, da i ne tak vetrom beret.
     Vasilij Nikolaevich  i  Trofim nataskali  na kosu elovyh vetok i  iz nih
vylozhili na gal'ke krupnymi bukvami:

               "SBROSXTE BATAREI".

     -- Vryad li s samoleta  udastsya prochest' nadpis', ved' LI-2 letaet zdes'
vysoko, -- usomnilsya ya.
     -- Lish' by zametili dym, a uzh  prochest'  -- nepremenno prochtut, binokl'
navernyaka s nimi, -- s zharom otstaivaet Trofim. .
     -- Esli ty uveren, togda nado dobavit' tri slova: "Idem cherez CHagar".
     -- Pochemu cherez CHagar? -- porazilsya on.
     Vasilij Nikolaevich tozhe povernulsya ko mne, nastorozhilsya.
     -- Po Mae ne poplyvem. Hvatit.
     -- A kak zhe s obsledovaniem? -- razocharovanno sprashivaet Trofim.
     --  Ostanetsya nezavershennym.  Vesnoyu poprobuem na rezinovyh lodkah, mne
kazhetsya, na nih budet nadezhnee, nezheli na plotu.
     -- Esli na sleduyushchij god snova nachinat', to luchshe nam plyt' do konca. U
nas est' opyt, da i reka zdes' polnovodnee, men'she risku.
     -- Ne slishkom li ty nadeesh'sya na sebya?
     -- Nado konchat' s Maej.
     Na  tabore  zalayali  sobaki. Bojka  i  Kuchum  peremahnuli vplav' mutnyj
|dyagu-CHajdah, brosilis' vverh po reke.
     Neuzheli  Ulukitkan? Kak,  dolzhno  byt',  vzvolnovalsya on,  uslyshav  laj
sobak, i kak radostno zabilos' ego serdce, utomlennoe trevogoj za nas!
     My stoim na beregu, zahvachennye ozhidaniem.
     Posle  dozhdya vse umylos', i cepeneyushchij sonnyj  vozduh  okutyvaet zemlyu.
CHuvstvuetsya, solnce  uzhe spustilos'  k  goram,  i  ot  etogo  stanovitsya eshche
holodnee i neprivetlivee.
     I vot znakomyj okrik volnuet sluh:
     -- Mod... mod... mod...
     Vidim, kak iz tajgi pokazyvaetsya  rogastyj olen'. Na nem  -- Ulukitkan.
My srazu  uznali ego po sgorblennoj spine, po berdane, torchashchej kverhu dulom
iz-za  levogo plecha,  po tomu, kak pokachivaetsya on v sedle v takt toroplivym
shagam uchaga. Karavan ele pospevaet za nim.
     Sledom poyavlyaetsya i Lihanov.
     Ulukitkan svorachivaet vpravo,  perebredaet  rechku i,  soskochiv s olenya,
podhodit k  nam. Teper' on  kazhetsya staren'kim-staren'kim  -- ot tyazhelogo  i
dolgogo puti. No v glazah radost'.
     Starik  staskivaet s  golovy  svoyu uboguyu shapchonku, vytiraet  eyu potnoe
lico i, nemnogo uspokoivshis' ot bystryh shagov, govorit:
     --  Menya mozhet Obmanut' zloj duh --  Hargi, dikij zver', dazhe drug,  no
son ne obmanet.  YA zhe govoril,  obyazatel'no  zhivoj  pridesh' na |dyagu-CHajdah.
Teper' ty dolzhen verit' stariku, chto Maya  hudoj rechka, chto  nam luchshe vmeste
argishit', delat' odin sled.
     My zdorovaemsya. Vse rady, chto snova vmeste.
     -- Ty prav, Ulukitkan, nam ne nuzhno rasstavat'sya. Kogda s nami net tebya
-- my slovno v chuzhoj strane.
     YA myslenno dayu sebe klyatvu ne otpuskat' ot sebya bol'she starika.
     Sledom  za Ulukitkanom na kosu vyhodit  Lihanov.  Na  ego  pochti chernom
skulastom  lice  otpechatok nelegkogo  puti,  bessonnyh nochej, a na odezhde on
prines zapah rododendronov i stlanikovyh chashch.
     Vryad li kogda-nibud'  zdes', na  ust'e |dyagu-CHajdaha,  sobiralos' takoe
bespokojnoe obshchestvo. My  pomogaem provodnikam razv'yuchit'  olenej, otpuskaem
zhivotnyh na korm. Uzhinat' zabiraemsya v palatku.
     -- Kak  dal'she hodit' budem? -- sprashivaet Ulukitkan, ne otryvaya gub ot
blyudca.
     -- CHerez CHagar.
     -- Pust' olen' dva-tri  dnya otdohnet, potom horosho pojdem,  -- otvechaet
on.
     -- Projdem li? Ty znaesh' prohody?
     --  Tut nikogda ne  hodil,  no  staryj  lyudi  govorili,  chto  ot  ust'ya
|dyagu-CHajdah  po  vtoromu klyuchu mozhno podnyat'sya na hrebet. Tol'ko vpered nam
nado maut  delat',  svoj my  poteryali,  a bez nego  Bayutkana ne pojmaesh',  i
olochi, vidish', sovsem konchal, nado  podoshvu dobyvat', da  i potniki popreli,
menyat' budem.
     --  Iz chego zhe  ty budesh' delat' maut? Iz  verevki? On prenebrezhitel'no
posmotrel na menya.
     --  Ty  razve videl maut iz verevki?  Nado iskat' bol'shoj sokzhoj, togda
vse budet: i podoshva, i nitki, i potniki. Sejchas vremya zhirnogo myasa, horoshej
shkury,  a  list  upadet, sala  ne ostanetsya i shkura isportitsya. Vot  i  nado
toropit'sya, ohota uhodit.
     -- Kuda zhe ty pojdesh'?
     -- Vverh po |dyagu-CHajdah est' staryj naled', tam nado iskat' sokzhoya.
     -- Ty dumaesh', na naledi udacha budet?
     --  Esli  glaza est'  --  mozhno ne dumat'. Gde  otdyhaet zver'  --  tam
ostaetsya  sherst'; gde hodit on --  obyazatel'no najdesh' sled; gde kormitsya --
budet primyat yagel'. Vse eto moi glaza videli tam segodnya.
     -- Menya voz'mesh' v pomoshchniki? -- sprashivayu ya, zaranee znaya ego otvet.
     Starik hitro smeetsya, kivaya golovoyu.
     -- Pojdem, mesta  tam mnogo, komu-nibud'  zver' popadetsya.  Utro by. ne
prozevat',  --  i  on  chto-to  dodumyvaet,  ozabochenno  mnet  svoyu reden'kuyu
borodenku.
     My dopivaem chaj i na etom zakanchivaem svoj pir. Menya uzhe zovet, volnuet
zavtrashnij  den'.  Pered snom  my  vybiraemsya  iz  palatki  podyshat'  svezhim
vozduhom. Nad  lagerem, nad  oblitymi lunnym svetom gorami  --  noch'.  Tajga
dremlet v teni. Vdali, v  polose prozrachnogo vozduha,  vidny kruzhevnye uzory
beregovyh  utesov.  Gde-to  vyshe  zazyvno  poet   hrustal'nyj  ruchej  da  za
nanosnikom, gde pasetsya stado, o chem-to gutaryat bubency.
     -- Videl? -- skazal Ulukitkan, pokazyvaya rukoyu na zapad, gde tol'ko chto
nebo proborozdil meteorit. -- |to horoshaya primeta, udacha nam budet.
     Utro  vhodilo  v  svoi prava medlenno. ZHidkij polusvet  podnimalsya  mezh
derev'ev,  stuchali dyatly,  nazojlivo  pishchala v  chashche kakaya-to  pichuga. Gusi,
proletaya nad stoyankoj,  podnyali trevozhnyj krik. Lager' probudilsya. Ulukitkan
davno vstal i ushel za olenyami.
     Trofim  ostaetsya v lagere  s Nikolaem. Oni budut derzhat' dymovoj koster
na sluchaj poyavleniya  samoleta, napekut lepeshek  i zajmutsya pochinkoj v'yuchnogo
snaryazheniya. A Vasilij Nikolaevich posle togo, kak tuman podnimetsya, vyjdet na
odnu iz pravoberezhnyh vershin, nizhe ust'ya  |dyagu-CHajdaha,  i ottuda  osmotrit
gory,  sdelaet  zarisovki gorizonta i  postaraetsya  prosledit' Mayu: kuda ona
uhodit -- i ne ponizhayutsya li dal'she gory?
     Ne  predstavlyayu,  chto  sejchas   delaetsya  v  shtabe  ekspedicii?!  Posle
neudachnyh   popytok  obnaruzhit'  nas  s  vozduha  usilyat  nazemnye   poiski.
Dogadaetsya li  Plotkin iskat'  nas s  ust'ya  Mai, i ne poshlet li on lyudej po
nashemu puti ot Kun'-Man'e?
     V desyat' chasov my s  Ulukitkanom  pokidaem lager'. S nami pyat' olenej i
Kuchum. Tuman, kak moloko, rastekaetsya po shirokoj doline, redeet.
     Idem vverh po doline |dyagu-CHajdaha. Neobozrimye  stlaniki. Oni to lezhat
sploshnym pokrovom  po bolotistoj pochve, to karabkayutsya po  sklonam v vyshinu,
to raspleskivayutsya volnami po otrogam CHagarskogo hrebta. Listvennichnaya tajga
zdes' poredela, ne vyderzhivaet konkurencii.
     Obosnuet  li  kogda-nibud'  chelovek  tut,  v gluhomani, svoe  zhil'e,  i
nazovut li ego deti etot pechal'nyj  pejzazh, vpravlennyj v nizkoe seroe nebo,
svoej rodinoj? Kto-to sovershit etot podvig, no -- ne skoro.
     Stlaniki tesnyat nas  k reke. V poiskah prohodov my perebredaem holodnyj
|dyagu-CHajdah.  Ulukitkan  podbadrivaet pyatkami svoego  verhovogo olenya, yavno
toropitsya.
     S  neba svalivaetsya melkij dozhd'. Naletaet veter.  On slovno  vo  hmelyu
duet to snizu, to  sverhu.  My svorachivaem po  klyuchu vlevo, nahodim  horoshij
yagel' i tam razbivaem stoyanku pod kronami listvennic.
     Vechereet.
     --  Odnako, veter vsem razboltal,  chto my  tut,  --  govorit  Ulukitkan
ubezhdenno i zyabko vzdragivaet ot syrosti.
     -- Mozhet, spustimsya kilometra dva i tam zanochuem? Kakaya ohota po dozhdyu.
     Starik  smotrit po storonam, prislushivaetsya k shelestu stekayushchej po hvoe
vlagi,  podnimaet golovu,  okidyvaet prishchurennym  vzglyadom  volnistuyu krovlyu
neba.
     -- Eshche  nikto ne znaet, chto budet cherez chas, -- zaklyuchaet  on.  -- Esli
dozhd' ne perestanet -- nochevat' pojdem nizhe.
     My  zhdem. Minuty kapayut medlenno. Zamechayu: lico Ulukitkana svetleet  ot
kakoj-to  dogadki. Neuzheli starik  predchuvstvuet  peremenu pogody? Po  kakim
priznakam?  Mne tozhe hochetsya sdelat'  otkrytie.  Napryagayu zrenie, sluh,  no,
uvy, krome  padayushchego dozhdya, nichego  ne  zamechayu.  Emu kazhetsya,  chto i ya uzhe
dogadalsya  o peremene. Tak sytomu  kazhetsya,  chto  vse  lyudi syty.  On  molcha
razvyazyvaet kozhanuyu  sumochku,  nachinaet  kopat'sya  v patronah, vybiraya samyj
nadezhnyj dlya pervogo vystrela.
     --  Ty  poshto  ne  sobiraesh'sya,  ne hochesh'  idti  zverya  karaulit'?  --
sprashivaet on, vyglyadyvaya iz-pod brezenta.
     -- Kak ne hochu?! No ved' dozhd' idet. U starika podnyalis' brovi.
     --  Ty  mala-mala dumaj: sperva  dozhd' padal  tyazhelo,  kak  na  dyryavyj
baraban,  a  teper', slushaj, horosho shumit, znachit, skoro  konchitsya. |, beda,
gluhoj v tajge!
     -- Ne  obizhajsya, Ulukitkan, ty  v lesu rodilsya,  vyros i  prozhil  bolee
vos'midesyati let, a  ya ved' zdes', po sravneniyu s toboj,  vsego  lish' yunosha.
Pozhivu stol'ko, mozhet, i nauchus' chemu-nibud'.
     --  Net, -- govorit on  kategoricheski. --  Skol'ko  ni  bej  olenya,  on
sohatyj  ne  stanet. -- I Ulukitkan,  podognuv pod sebya nogi, nahohlilsya  ot
dosady, kak golodnyj sych.
     YA molchu. Dozhd'  padaet na zemlyu zvuchno, slovno ne na list'ya, ne na moh,
a na zhest', i ya udivlyayus', pochemu ne zametil etogo ran'she.
     Tucha  eshche  ne uspela  sbrosit'  poslednij gruz, kak  vyglyanulo  solnce.
Tysyachi raznocvetnyh fonarikov vspyhnuli v zelenoj chashche. Poyavilis' komary, na
kormezhku  pribezhala belka. Ryadom  predsmertno propishchala  mysh'. Vysoko  parit
ostroglazyj berkut, karaulit dobychu.
     My sobrali olenej, privyazali  ih vozle stoyanki. Nataskali na noch' drov.
Prinesli vody dlya uzhina. Teper' mozhno otpravlyat'sya na ohotu.
     -- Do naledi pojdem vmeste, a tam smotret' budem, -- govorit Ulukitkan,
natyagivaya na svoi uzen'kie plechi vyvernutuyu vverh sherst'yu staren'kuyu doshku i
podpoyasyvayas' remnem.
     YA ne svozhu s  Ulukitkana vzglyada.  Gde-to daleko vperedi  ego mysli. Ot
kakih-to dogadok shevelyatsya tyazhelye  starcheskie brovi  i na zagoreloe lico to
vdrug nabegut  tabunchikom  morshchiny, to vmig ischeznut, kak molod', vspugnutaya
shchukoj. Kak mne hochetsya hotya by v etu ohotu  dumat' ego  golovoyu,  hodit' ego
nogami, byt' takim prisposoblennym  i  ponimat'  okruzhayushchuyu nas prirodu tak,
kak on. Hochetsya hotya by na chas stat' Ulukitkanom.
     --  Ty zaryadi berdanu,  mozhet, blizko zver'  popadetsya, ugonish',  potom
zhalet' budesh',  -- predlagayu ya,  znaya,  chto  zaryazhaet on vsegda  v poslednij
moment.
     -- Net, ne nado, -- i  otmahivaetsya ot moego predlozheniya rukoyu. -- Esli
ya zverya ran'she uvizhu  -- ne ugonyu i patron uspeyu v  ruzh'e zatolknut', a esli
on menya  vpered  uvidit, to  i  zaryazhennoe  ruzh'e ne  pomoga, ubezhit, --  i,
nakinuv na plechi berdanku, on stal otvyazyvat' svoego uchaga.
     -- Ty razve verhom poedesh'? -- udivilsya ya.
     -- Net, on s nami pojdet ohota.
     -- Eshche zverya ne ubili, a  ty uzhe ego  obodral,  perevozit' sobiraesh'sya!
Esli nado budet, ya pridu za olenyami.
     On smeetsya, i ya ponimayu, chto smeetsya on nad moej neopytnost'yu.
     -- U tebya Kuchum, a u menya  olen', posmotrim, chej fart budet, --  skazal
mnogoznachitel'no starik i, vyjdya k reke, povel menya dal'she, gde za  redeyushchej
stenoyu stlanikov vidnelos' pustoe prostranstvo.
     U  krajnego  kusta Ulukitkan zaderzhalsya, ostorozhno  zaglyanul vpered.  YA
podoshel k nemu.
     Za  stlanikom vidnelos'  bol'shoe  prostranstvo  chernoj zemli,  useyannoj
okruglymi  valunami i  pokrytoj redkoj shchetinoj  prizemistyh  ernikov.  Vsyudu
lezhal gryaznymi glybami led. Tut v period zimnih  morozov ruslo |dyagu-CHajdaha
peremerzaet. Podpochvennye  vody, ne najdya  stoka, vyryvayutsya na poverhnost',
zamerzayut,  obrazuya  tolshchu l'da v neskol'ko metrov.  Za  leto led rastayal, i
teper' my vidim ego ostatki.
     -- Slushaj, Ulukitkan, zachem syuda pridet zver'? -- sprashivayu ya, glyadya na
nedavno vytayavshuyu zemlyu.
     --  Vidish',  posle  l'da molodaya  zelenka  rasti,  on  ee shibko  lyubit.
Ponyal?..  Ty  tut sadis'  i karaul',  zver'  obyazatel'no  pridet.  Matka  ne
strelyaj, bychok tozhe. My hodit' budem dal'she, -- i on utashchil za soboj uchaga.
     YA  vyhozhu k krayu stlanika i tam, nikem ne  zamechennyj, zamirayu. U  moih
nog sidit  Kuchum. On ves'  zahvachen ozhidaniem, derzhit  nos  nacheku, karaulit
vozduh i nervno perestupaet s nogi na nogu.
     Legkie, kak dym, sedye pryadi tumana protyanulis' nad potnymi loshchinami  i
stali  ukutyvat' otrogi. Dal' vse  eshche  nedostupna  glazu,  i  ele  ulovimyj
veterok laskovo veet mne v lico s molchalivyh vershin Dzhugdzhura.
     Vizhu  -- Kuchum podnimaet  vysoko golovu, zhadno  tyanet  nozdryami vozduh.
Osmatrivayu   ravninu  --  nikogo  net.  No  sobaku  chto-to  razdrazhaet,  ona
vskakivaet. YA  osazhivayu kobelya, vybrasyvayu soshki, no ne uspevayu polozhit'  na
nih  stvol  karabina,  kak k  naledi  iz stlanika  vyhodyat  tri sokzhoya:  dva
bychka-blizneca i krupnaya matka.
     Zveri  ne  osmotrelis', ne  prislushalis', privychno  pereshagnuli granicu
lesa, vylezli  na chistoe  mesto, metrov  v  polutorasta  ot nas.  Vidno, eta
chernaya zemlya, prikrytaya  redkoj  zelen'yu, nikogda ih ne obmanyvala,  i  oni,
doverivshis' tishine, stali kormit'sya.
     A kakovo Kuchumu! On vse vidit, vse slyshit i ot neterpeniya drozhit, kak v
oznobe.
     Sokzhoi tak zhe, kak i domashnie oleni, odin pered drugim toropyatsya vpered
i na hodu uspevayut sryvat' pahnushchie svezhest'yu zelenye listochki s prizemistyh
ernikov.  My  otchetlivo slyshim, kak zveri, prohodya mimo nas, chmokayut  svoimi
myagkimi gubami, izdavaya pri etom harakternyj zvuk:
     "Pya-pya-pya-pya..."
     U dal'nego zakrajka, provozhaya  den', kukushka ronyala  v  zvonkij  vozduh
svoe  proshchal'noe ku-ku. Po  nebu, dogonyaya solnce,  plylo odinokoe oblachko  s
zolotisto-alymi krayami. Cepenel v vechernej  dreme stylyj  vozduh,  napoennyj
zapahom tol'ko chto raspustivshejsya zeleni. Bylo svezho, dazhe holodno.
     Gde-to za rekoyu gogochut vspugnutye gusi. Pushistym komochkom vykatyvaetsya
na vershinu  suhoj listvennicy puglivaya belka i zamiraet,  slovno ne poveriv,
chto tak rano konchilsya den'.
     Tishinu razryvaet  pugayushchij  krik filina,  no  pticu nigde ne vidno. |to
krichit  starik,  o chem-to preduprezhdaet  menya. Osmatrivayas',  zamechayu  seroe
vzdutie na progaline v stlanike.  Ne  mogu ponyat', zver' li  eto rogatyj ili
vyskor' (*Vyskor' -- korni, podnyatye nad zemleyu pri padenii dereva). Vizhu --
shevelitsya,  spuskaetsya  k zakrajku,  i vdrug  serdce  moe, slovno  zazhatoe v
kulak, zabilos' chasto-chasto. Tuda zhe smotrit i vstrevozhennyj Kuchum.
     Ostayutsya schitannye minuty, i sumrak primirit vseh nas...
     Zver'   besshumno   poyavlyaetsya  na  krayu   ploskoj   naledi,   ostorozhno
osmatrivaetsya. Kazhetsya, nichemu on  ne verit: ni derev'yam, ni skol'zkomu l'du
pod nogami, ni temnym protalinam, ni pasushchimsya olenyam. No tishina ne vyzyvaet
podozreniya.
     Vot on podnyal vysoko  golovu, povel  nosom.  Nichto ne  vydavalo  nashego
prisutstviya, i  tol'ko  teper'  sokzhoj  ostorozhno soshel  s naledi, opustil k
erniku ogromnye roga, stal bystro-bystro sryvat' list'ya.
     Ne znayu, chto delat': strelyat' dalekovato, skradyvat' po otkrytomu mestu
bespolezno. Esli  zver' podojdet blizhe, pushchu v nego pulyu. A on vdrug puglivo
podnimaet  golovu, zamiraet, glyadya v  nashu  storonu. I samka v dal'nem  uglu
nastorozhilas',  tozhe  smotrit  syuda.   Neuzheli   zametili?   Nado  strelyat'!
Prigibayus'  na uroven' soshki,  pripadayu  plechom k  lozhu  karabina, ostorozhno
podvozhu  mushku pod zverya, nashchupyvayu ukazatel'nym pal'cem spuskovoj kryuchok...
CHto eto?
     Sprava  yasno donosyatsya toroplivye shagi.  Povorachivayus' i ne veryu glazam
-- iz stlanika  vyhodit  krupnyj sokzhoj. |tot ko mne blizhe. YA perevozhu stvol
karabina,  plotnee  prizhimayu  priklad  k plechu,  nashchupyvayu  mushkoj  perednyuyu
lopatku i... uznayu znakomyj kontur rogov. Da ved' eto uchag!  Horosh by ya byl,
svaliv verhovogo olenya!
     Uchag napravlyaetsya k  sokzhoyu. Neuzheli  Ulukitkan upustil ego i ne vidit!
Kak  predupredit' starika? Dosaduyu  na sebya,  chto do  sih  por  ne  nauchilsya
krichat' po-ptich'emu, dal by emu znat'.
     Zveri, k moemu  udivleniyu, ne ubegayut.  Uchag  to i delo  mashet  rogami,
sryvaya na hodu  list'ya,  kormitsya.  CHto eto  u  nego mel'knulo mezhdu  nog...
Zamirayu ot udivleniya  -- eto Ulukitkan pryachetsya za uchagom. Holodeyu pri mysli
o tom, chto by bylo, ne zaderzhi ya vystrela. Nado zhe pridumat' takoe!
     YA  zabyvayu  pro  sokzhoev, pro karabin -- ves' pogloshchen poedinkom  mezhdu
starym evenkom i hitrym, ostorozhnym sokzhoem.
     Zver' nastorozhilsya,  rezko vykroilsya na fone  potemnevshih stlanikov. No
ravnodushie uchaga, kazhetsya, ego uspokaivaet.
     Nas  nakryvaet  sumrak,  no   ostatki  blednogo  sveta   eshche  reyut  nad
potusknevshej  naled'yu.  Ulukitkan  potoraplivaet uchaga,  tolkaet  ego  szadi
nogoyu:  chuvstvuet,  chto  v ego rasporyazhenii  ostaetsya sovsem-sovsem  nemnogo
vremeni. Kak  on horosho zamaskirovalsya! Kak legko  perestavlyaet nogi,  tochno
kopiruya  shagi svoego olenya.  Stariku uzhe nado by strelyat'. Ne mogu opravdat'
etu opasnuyu  medlitel'nost'... Vizhu... -- sokzhoj ogromnymi pryzhkami vybrosil
sebya  na  naled',  rvanulsya k stlaniku,  no vdrug oborval  svoj beg, zanoziv
kopyta gluboko v ryhlyj  led.  Povernuvshis'  vsem korpusom k uchagu, on tak i
zastryal na ledyanom postamente, vzbudorazhennyj strahom i lyubopytstvom.
     Nakonec-to vizhu, iz-za olenya vytknulsya stvol ruzh'ya, pokazalas'  makushka
sedoj golovy.
     Bryznula  rossyp'  ognya. Upal  na  tajgu chuzhoj, strashnyj  zvuk.  Slilsya
sinevatyj dymok s vechernim sumrakom i zakryl ot menya sokzhoya.
     U reki  zagogotali gusi, vspugnutye vystrelom. Zazhglis' zvezdy.  Pozadi
oblegchenno vzdohnula nochnaya sova.
     YA otpuskayu Kuchuma, idu  k Ulukitkanu. On  unimaet oglushennogo vystrelom
uchaga, zatem usazhivaetsya na  kamen', kovyryaetsya nozhom  v berdane  -- dostaet
pustuyu gil'zu.  Na  lice spokojstvie. A  ya vse eshche  ne mogu prijti v sebya ot
etih poslednih treh minut.
     Na naledi, gde stoyal sokzhoj, pusto.  Ulukitkan podnyal tyazhelye brovi. My
molcha smotrim drug drugu v glaza, i ya ne mogu razgadat',  chto kroetsya za ego
spokojstviem: radost' ili dosada.
     --  Vot teper' ya  znayu,  mat'  ne zrya dala  mne  zhizn', kormila grud'yu,
priuchala k terpeniyu, da i otcovskij trud ne propal darom -- ish', kak  horosho
ya obmanul sokzhoya! -- I on, razvyazav otsyrevshie zamshevye remeshki, styagivayushchie
doshku, raskryl vechernej prohlade vspotevshuyu grud'.
     Gde-to  vozle  |dyagu-CHajdaha  naporisto  zalayal  Kuchum,  i  vsya  dolina
zahlebnulas' raznogolosym ehom. Laj stih...
     --  Ugnal  sokzhoya!  -- kriknul  ya  i gotov  byl  brosit'sya  k reke,  no
Ulukitkan ostanovil menya.
     -- Starik  horosho brosil pulyu, zver' tut,  blizko usnet. Sejchas  hodit'
budem, -- skazal on uverenno, i my napravilis' k reke, gde layal Kuchum,
     Na vostoke blesnula  golubovataya zarnica, neozhidanno  raskryv vse nebo,
vsyu glubinu doliny do samogo Dzhugdzhurskogo hrebta, i opyat' vse utonulo v eshche
bol'shem mrake.
     -- Najdem? -- sprosil ya, shagaya sledom za starikom.
     On ne. otvetil, no zashagal bystree.
     U reki nas  vstrechaet  Kuchum -- radostnyj,  laskovyj.  Nadevayu  na nego
oshejnik, vyhodim  za uzkuyu  polosku beregovyh  stlanikov i na  gal'ke  vidim
mertvogo  zverya, razbrosavshego v  poslednem pryzhke nogi i otkinuvshego daleko
nazad svoi ogromnye do urodlivosti roga.
     Ulukitkan zapustil  pod sherst'  vsyu  pyaternyu, oshchupal zad,  pomyal  rukoyu
rebra, zatem  zashel s golovy,  po-hozyajski okinul vzglyadom  vsyu tushu, skazal
obradovanno:
     -- Bol'shaya udacha. Mnogo  tut  budet raboty, --  i starik prosadil uzkij
klin nozha v sherstistuyu  sheyu u  kraya golovy, perehvatil ostrym lezviem gorlo,
podnyalsya, sprosil:
     -- Kak dumaesh', sejchas svezhevat' budem ili utrom pridem!
     -- Ty ved', Ulukitkan, ustal, otlozhim do zavtra.
     -- U zhirnogo zverya razve umaesh'sya? -- otvechaet on. -- Da, odnako, utrom
luchshe.
     My ukladyvaem zverya  na spinu, starik perehvatyvaet  nozhom arterial'nye
sosudy, raspolozhennye vnutri, vdol' pozvonochnogo stolba, chtoby  krov' stekla
v bryushnuyu polost', vyrezaet file i otsekaet grudinku.
     -- Hvatit ili malo? Myaso zhirnoe, horoshee.
     -- Neuzheli my stol'ko s容dim?
     -- Letom  nochi korotkie,  ne odoleli by, a sejchas,  boyus', malo  budet.
Odnako, malen'ko pechenki otseku.
     Ulukitkan  razdevaetsya, snimaet  s  sebya rubashku,  propitannuyu potom  i
dymom pohodnyh kostrov, brosaet ee na ubitogo zverya.
     -- Mozhet, medved' pridet, da tak ne nashkodit, duh hvatit -- ubezhit,  --
govorit on, nakidyvaya na plechi berdanku.
     YA svyazyvayu  prut'yami  myaso,  perekidyvayu ego na  spinu, i  my  uhodim v
temnotu.
     Ulukitkan dovolen.  SHagaet legko, neslyshno. Uzh i otvedet on dushu noch'yu!
Usladit yazyk!
     YA  razvozhu koster, veshayu kotel  s grudinkoj,  na vertelah  podstavlyayu k
ognyu   tolstye   "polen'ya"   file.  Osvobodivshis'   ot  svoih  del,   starik
prisazhivaetsya k  kostru, ustalo molchit. Kak postarel on za vechernij  chas, za
minuty napryazheniya. YA smotryu na nego, i mne opyat', uzhe v kotoryj raz, hochetsya
sprosit':   u  kogo  on  uchilsya  zhizni,  kto   privil  emu  svobodu  orlana,
ostorozhnost' rysi,  mudrost' vremeni?  Ne nuzhda li,  rozhdennaya vmeste s nim,
byla emu strogoj nastavnicej?
     Vyglyanula luna. Sinevatoj tundroj rasplastalos' nad nami zvezdnoe nebo.
     --  Ty videl na Mae bol'shie skaly,  raznye-raznye, vse ravno  chto krov'
ili  kak  nebo,  a  to   i  sovsem  temnye?  --   vdrug  sprosil  Ulukitkan,
povorachivayas' ko mne.
     -- Videl. |to raznocvetnyj mramor: krasnyj, goluboj, rozovyj. Zdes' ego
neischislimye bogatstva.
     --  A  ty  znaesh', otkuda on popal  syuda? Net?  Togda slushaj, chto budet
tolmachit' Ulukitkan.
     On popravil koster, srezal kusok podzharennogo file,  brosil  na zuby i,
poka rabotali chelyusti, sobiralsya s myslyami.
     ...Davno-davno, gde-to tut v gorah, bylo  stanovishche  bednogo  evenka. U
nego ne bylo ni olenej, ni  snastej, ni lovushek, tol'ko odna doch', krasivaya,
kak zasnezhennaya  el'  v moroznuyu  noch',  ponyatlivaya, kak vcherashnij den'. Vse
krugom daleko  znali o nej, vse hoteli ee vzyat' v zheny, davali  otcu bol'shoj
vykup,  hvalilis'  olenyami,  chumami,  dobytymi sobolyami.  Da ne etogo hotela
doch', vsem  govorila: kto  dogonit menya na lyzhah; kto popadet iz ruzh'ya tuda,
kuda ya broshu svoyu pulyu; kto budet samym smelym, -- k tomu pojdu zhit' v chum.
     Priezzhali  zhenihi,  prokladyvali  lyzhni  po goram,  strelyali  iz ruzhej,
pokazyvali smelost' i ni s chem vozvrashchalis'.
     A gody shli...
     Odnazhdy utrom devushka uvidela ryadom so svoim zhil'em bogatyj chum, zhirnyh
olenej,   narty,  polnye  kladi,  i  vozle  nih  statnogo  parnya,  sil'nogo,
krasivogo, togo, kotorogo tak dolgo zhdala.
     -- Nu,  dogonyaj!  -- kriknula ona  i,  vstav  na lyzhi, nyrnula v  tajgu
shustrym sobolem.
     Zavilyal ee sled  po goram, po  lesam, po ovrazhkam.  Legla  na  perenovu
volnistoj kosoj lyzhnya. Zamel'kali  v  bystrom  bege derev'ya. I  goryachij par,
vyryvayas' iz molodoj grudi,  okutyval  raskrasnevsheesya lico devushki.  Paren'
blizko, a vse ne dogonit. Serdce devushki umolyalo nogi ne toropit'sya...
     Uzhe blizko i chum. Na krutom spuske ona vyvernula vnutr' kamysnye  lyzhi,
pritormozila beg.  Paren'  sapsanom naletel  na  devushku,  sorval  s  golovy
belich'yu shapku.
     -- Teper' ty dogonyaj! -- i on naleg na lyzhi.
     A ta uzh ryadom i mogla operedit', da serdce ne pozvolilo.
     Potom  ona vybrala mishen',  hotela  proverit', metkij  li glaz  u etogo
parnya, no ruzh'e u nego oseklos'. Vidno, sama sud'ba narekla ego ej v muzh'ya.
     Ostavalos' parnyu vypolnit' poslednee uslovie. No devushka teper' sama ne
znala, chto zagadat'. Ej zahotelos' poselit'sya v  ego  chume, byt' mater'yu ego
detej, kochevat' s  nim po  tajge.  Ona  podoshla  k nemu blizko, posmotrela v
glaza i vdrug otshatnulas',  uvidev  v nih krasivuyu devushku, kakih nikogda ne
vstrechala. Ej  pokazalos', chto paren' lyubit ne  ee,  a druguyu, i  ona reshila
vospol'zovat'sya tret'im usloviem, chtoby otomstit' emu.
     -- YA perejdu v tvoj  chum, esli ty noch'yu spustish'sya  po  skale k reke  i
prinesesh' mne vody.
     Nastala temnaya noch'.  Devushka podoshla  k  krayu  skaly, zaglyanula  vniz.
Polosy yarkogo sveta iz glaz osvetili ustupy. Po nim paren' spustilsya k reke,
nabral  v  kozhanyj  meshok vody, pritorochil ego k  spine  i  stal  vzbirat'sya
naverh. Kogda on podnyalsya k samomu opasnomu mestu, devushka somknula resnicy,
potuh svet, i totchas zhe chto-to tyazheloe sorvalos' so skaly, upalo v reku.
     Doch' vernulas' v svoj chum i obo vsem sluchivshemsya rasskazala otcu.
     -- Glupaya, --  poyasnil tot. -- Ved' v glazah  otrazhaetsya tol'ko to, chto
oni vidyat. To byla ty.
     Goryu devushki ne bylo kraya. Ona pobezhala k reke i, pytayas'  zaderzhat' ee
beg,  hotela  spasti  parnya,  otlamyvala  ot  neba ogromnye  golubye  kuski;
dostavala iz  nedr temnye glyby i vse  eto brosala v reku. V minuty otchayaniya
ona rvala na sebe telo, i krov', stekayushchaya iz ran, oblivala skaly.
     -- Teper' ty ponimaj, pochemu vsyakij raznyj skala tut: i kak nebo, i kak
krov', i kak ten', -- zakonchil Ulukitkan svoj rasskaz.
     -- A kuda zhe delas' devushka? -- sprosil ya.
     -- Stariki ne skazali. A imya ee bylo -- Maya.
     Uzhe  za polnoch'. Krugom tajga. YA lezhu  na spine. Kolyuchie zvezdy  meshayut
usnut'. Strannoe sostoyanie: ni o chem ne hochetsya dumat', vse kazhetsya ploskim.
I  neponyatno, zachem trepeshchut list'ya osiny i tak upryamo b'etsya o kamni ruchej.
No proglyanula luna, i  vse leglo na svoe  mesto. Ne stali  kolot'sya  zvezdy.
Zadremal ruchej.
     Utrom zhdali dozhdya. Vostok byl temen, tyazhel. Gde-to k yugu, za CHagarskimi
gol'cami, poshalival grom. My sobrali olenej, svernuli tabor i ushli k ubitomu
sokzhoyu.
     YA pomogal Ulukitkanu svezhevat' zverya.
     Vnachale  Ulukitkan  snimaet  s  "lap"  kamus,  zatem  otdelyaet  golovu,
staskivaet chulkom kozhu s shei, svezhuet tushu, vyrezaet suhozhiliya na nogah,  na
spine. I,  nakonec,  raschlenyaet  myaso na  chasti,  udobnye  dlya perevozki  na
olenyah.
     A raboty  eshche  mnogo.  Kamusy on  vysushit  i upotrebit  na  podoshvy dlya
olochej. Iz  kozhi, snyatoj s  shei chulkom, on spustit spiral'yu tonkij remen' --
maut metrov na dvenadcat'. Suhozhiliya horosho provyalit  i potom budet otdirat'
tonkie  i  ochen'  prochnye  nitki  dlya pochinki obuvi,  odezhdy, sbrui. SHkura s
golovy pojdet na kovrik-kamalan. Kozhu on tozhe vysushit, otvezet  domoj, i  iz
nee zhena sdelaet chudesnuyu zamshu.
     No  i eto ne  vse. Ulukitkan  otrezaet mochevoj puzyr', naduvaet ego  do
predela,  dolgo  mnet  rukami,  snova naduvaet, obsypaet zoloj, mnet i opyat'
naduvaet, poka on  ne rastyagivaetsya do razmera bol'shogo detskogo shara. Sushit
ego   na  solnce  nadutym,  poluchaetsya  chudesnaya  posuda.  On  napolnyaet  ee
vytoplennym vnutrennim zhirom.
     Kogda my,  zav'yuchiv olenej, byli gotovy  otpravit'sya v obratnyj  put' k
Mae, starik stashchil v reku  vnutrennosti zverya, kopyta, roga, vsyakie obrezki,
plesnul vody na okrovavlennuyu gal'ku, skazal:
     -- Teper' ty znaesh',  kak nado razdelyvat'  zverya, chtoby u  tebya byla i
podoshva, i maut, i kamalan, i polovinka, i nitki, i posuda dlya zhira, i myaso.
Ot zverya nichego nel'zya brosat', tak uchili menya nashi stariki.
     Segodnya   ya  okonchatel'no   ubedilsya,  chto   glavnoj  zapoved'yu  lesnyh
kochevnikov byla velichajshaya berezhlivost'.

     IV. Snova nas soblaznyaet Maya. Plata za pervyj pod容m. Na plotu. Pervoe
prepyatstvie. Kuda ushli provodniki? Vot oni, dikie zastenki Mai.

     V  lagere  vse   obradovalis',  uvidev  gruzhennyh  myasom  olenej.  Poka
razv'yuchivali zhivotnyh, Vasilij  Nikolaevich uspevaet rasskazat' o rezul'tatah
svoej rekognoscirovki.
     -- CHagarskie gol'cy  tut nedaleche, den'  hodu,  ne  bol'she,  -- vysokie
balbaki. A  Mayu  ne  vidno.  Shlestnulis' hrebty,  nikakoj shchelochki,  budto v
tartarary provalilas'.  No  na toj storone,  za pervym  otrogom, byla  vidna
shirokaya  dolina.  Veroyatno,  bol'shoj  pritok.  Vot  ya  i  dumayu  --  davajte
pereberemsya tuda s olenyami i tam reshim: esli  nizhe pritoka Maya propustit nas
s olenyami -- ujdem dal'she, esli net -- vernemsya k CHagaru.
     --  Del'noe predlagaet Vasilij.  V sluchae neudachi -- poteryaem vsego dnya
dva, -- nastaivaet i Trofim.
     -- Utro vechera mudrenee, -- otvechayu ya.
     Rano utrom ya vybirayus' iz  pologa.  V lagere nikogo  net. Gde  zhe lyudi?
Slyshu, donositsya ot reki stuk toporov...
     Vyhozhu  iz  taezhki.  Na  gorbe  levoberezhnogo  gol'ca zreet  prozrachnaya
zor'ka,  golubovatyj  svet utra ozaryaet  kraj  dalekogo  neba.  Iz nevidimoj
glubiny vselennoj on naplyvaet zhivymi struyami na zemlyu. Ego prikosnovenie  k
ugryumym skalam,  k  trepeshchushchej  hvoe,  k pomutnevshemu serebru  reki  rozhdaet
tuman. I  Maya, slovno pryacha  svoyu devich'yu nagotu, toropitsya ukryt'sya pod ego
belosnezhnym pokryvalom.
     Vizhu, sputniki  moi  tolpyatsya na beregu reki. Kto rubit, kto teshet, kto
zabivaet. Da ved' eto oni remontiruyut plot! Sudya po vsemu, oni tverdo reshili
perepravlyat'sya  na  protivopolozhnyj  bereg,  idti na  olenyah  cherez otrog  v
sosednyuyu dolinu.
     I vdrug  mne  stalo legko-legko.  YA ne stal soprotivlyat'sya. Dovol'no so
strahom obrashchat'sya k budushchemu! YA neozhidanno poveril, chto namechennyj Vasiliem
put' samyj nadezhnyj. Tem bolee, i Ulukitkan s nimi zaodno. A ved' starik eshche
vchera ne priznaval inogo vyhoda, kak idti cherez CHagar.
     Itak, perebiraemsya na levyj bereg Mai.
     V  dvenadcat' chasov  dnya my svorachivaem lager', zagruzhaem plot, sgonyaem
na bereg  vseh olenej. ZHivotnye ne hotyat dobrovol'no pokinut'  gostepriimnyj
bereg. My na nih krichim, ugrozhaem palkami, koe-kak zagonyaem v vodu.
     Mutnyj  potok  brosaet ih  na  gorby  voln, zaryvaet v buruny. No oleni
uporno  probivayutsya  k beregu i  blagopoluchno  vybirayutsya na protivopolozhnuyu
storonu reki.
     Za nimi otpravlyaemsya i my na plotu vmeste s gruzom. Horosho, chto na reke
ne  vidno valunov.  No nizhe ust'ya |dyagu-CHajdaha  Mayu szhimayut s  dvuh  storon
skaly. Tut ona snova  upolzaet v tesninu. Ne daj bog, esli nas sneset v etot
uzkij prohod! Napryagaem  vse sily. B'emsya s techeniem, i my na beregu, v  sta
metrah ot shcheli.
     Poka razgruzhaemsya i lovim olenej,  Ulukitkan otpravlyaetsya iskat' prohod
cherez otrog. Gruza u nas mnogo,  za odin raz  ego ne podnyat'. Delim popolam,
no olenej vse ravno ne hvataet, prihoditsya chast' gruza brat' sebe na plechi.
     Ulukitkan  vernulsya mrachnyj.  On  osmotrel  v'yuki,  otpustil  podlinnee
povod'ya, chtoby olenyam svobodno bylo  shagat'  v uzkih prohodah, i v poslednij
raz vzglyanul na otrog, zavalennyj oblomkami skal.
     Starik vedet karavan beregom reki, pochti do skaly, potom svorachivaet na
verh  otroga. Dybyatsya oleni  na krutizne.  Vilyaet ih  sled mezhdu  kamnej  po
karnizam, polzet razorvannym  punktirom po tekuchej rossypi. Ulukitkan, gorbya
spinu, vzbiraetsya na vystupy  i tyanet za soboj na dlinnom povodu zav'yuchennyh
zhivotnyh.
     Stariku trudno daetsya pod容m.
     CHem vyshe,  tem  kruche. ZHivotnye dyshat  tyazhelo. Iz otkrytyh rtov svisayut
vlazhnye  yazyki. So  spin spolzayut  v'yuki. Podnimaemsya vse medlennee. Vperedi
vdrug  vstaet  stupen'kami  skala. Ostanavlivaemsya.  Oleni padayut  v  polnom
iznemozhenii. My soobshcha nahodim shchel', po kotoroj mozhno podnyat'sya naverh. No v
odnom meste  olenyam pridetsya prygat' s karniza na karniz, i  uzh  esli  kakoj
sorvetsya, to eto budet ego poslednij pryzhok.
     Reshaem  provodit'  zhivotnyh  po  odnomu. Ulukitkan  otstegivaet  svoego
verhovogo,  provodit pervym. Uchag,  podnyavshis' nad provalom, vdrug  nachinaet
boyazlivo perestavlyat' nogi, tochno stupaya na ostrye shpili. A sam ves' drozhit,
ne mozhet  uspokoit'sya.  Starik  ugovarivaet  ego  laskovymi slovami.  Teper'
ostaetsya  tol'ko pereshagnut'  shchel'.  Ulukitkan  tyanet  za  povod,  no  olen'
upiraetsya,  ni  s mesta. Strah ovladevaet im. YA  krichu na nego,  ugrozhayu. On
vdrug povorachivaet ko mne golovu, i  ya vizhu, kak iz bol'shih kruglyh glaz ego
katyatsya slezy.
     Nakonec  on  sdaetsya.  Postaviv vse chetyre kopyta  na kraj plity,  uchag
ottalkivaetsya i v pryzhke otkidyvaet v storonu roga, chtoby ne udarit'sya imi o
skalu.  Ot etogo dvizheniya perednie nogi popadayut  na kraj karniza, a  zadnie
visnut nad obryvom. Sineyut belki kruglyh  glaz, ego vsego zahvatyvaet strah.
Olen' kakoe-to mgnovenie eshche silitsya uderzhat'sya  perednimi kopytami  za kraj
karniza,  no sryvaetsya. Skaly provozhayut uchaga gluhim podzemnym gulom. Vmeste
s nim v propast' letyat kamni. Daleko vnizu on padaet spinoj na ostruyu  gran'
oblomka i umiraet, razbrosav dlinnye nogi i zaprokinuv golovu.
     Ulukitkan dozhdalsya, kogda vnizu stih grohot kamnej, uselsya na vystup.
     -- Poshto ran'she ne obrezal olenyu roga? -- slyshu ego golos.
     YA dayu  komandu vernut'sya vniz, k  podnozh'yu skaly. Oleni, videvshie  ves'
uzhas  padeniya  uchaga,  bukval'no  sbegayut pod  skalu  i  prodolzhayut  puglivo
prislushivat'sya k nastupivshej tishine. My razv'yuchivaem zhivotnyh. Bez gruza oni
legko  preodolevayut  prepyatstviya,  vyhodya  naverh.  Zatem  ya  s  Trofimom  i
Lihanovym vytaskivayu tuda gruz, a  Ulukitkan s Vasiliem Nikolaevichem  idut k
uchagu, chtoby snyat' s nego uzdu, v'yuk i sedlo.
     Ot skaly pod容m  polozhe, i my bez priklyuchenij vybiraemsya na  otrog.  Za
nim  dejstvitel'no glubokaya dolina. Moi sputniki vozvrashchayutsya  s  olenyami na
Mayu,  za  ostavshimsya  tam gruzom,  a  ya  s Bojkoj  idu dal'she vniz  --  hochu
spustit'sya k ust'yu rechki, protekayushchej po dnu doliny.
     Spuskaemsya  po stlaniku. Tut idti legche, rossypi  prikryty rastitel'nym
pokrovom, men'she obnazhennyh porod. Nizhe nas vstrechayut listvennicy, tak, v ih
okruzhenii, my i vyhodim na dno doliny.
     Probirayus'   skvoz'  beregovuyu  chashchu,  razdvigayu   gustoj  ol'hovnik  i
porazhayus':  rechka  dolzhna  tech'  vpravo  k  Mae,  a  ona  techet  v  obratnom
napravlenii.  Ponyat'  ne  mogu,  v  chem  delo?  Vnimatel'no  osmatrivayus'  i
okonchatel'no ubezhdayus', chto techet ona dejstvitel'no vlevo, pochti na sever. YA
tyazhelo opuskayus' na gal'ku.
     |to Maya!
     YA uznayu  ee razbeg,  ee  trevozhnyj  rokot  i  shal'nuyu  volnu. My  opyat'
vstretilis'. CHuvstvuyu, chto  ne  ujti nam ot nee.  Da i kuda?  Nazad -- ni za
chto!  Ostaetsya  tol'ko  odin put'  --  vpered.  YA dazhe  kak  budto  rad etoj
nepriyatnoj neozhidannosti.
     Podhozhu  k beregu.  Reka pleshchetsya mezh valunov, vorchlivo upolzaet dal'she
na  sever.  Vse  eshche  ne  mogu  ponyat',  pochemu  na  sever?  Ved'  ot  ust'ya
|dyagu-CHajdaha  ona  propilila sebe prohod na yug.  Znachit, gde-to zdes'  reka
delaet bol'shuyu petlyu i povorachivaet bolee chem na sto pyat'desyat gradusov.
     Dnya eshche ostaetsya mnogo. YA vybirayu mesto  dlya  tabora, delayu  zalomki  i
uhozhu  vverh  po  reke. Nado  uznat', chto tam  v petle:  porogi,  shivery ili
tihovodina. I  zaodno posmotret', gde  poblizosti est'  suhostojnyj  les dlya
plota.
     Odnako moya  popytka osmotret' pervuyu bol'shuyu petlyu Mai ne imeet uspeha.
U vseh povorotov reku oberegayut krutogrudye  skaly, to golubovatye, kak nebo
rannim  utrom,  to  serye,   kak  pepel  starogo  ognishcha,  to   rzhavye.  Oni
nepristupny. Ni s chem prishlos' vernut'sya nazad.
     Na stoyanku  prihozhu pozdno. Za pologimi otrogami pylaet nebo.  Blizitsya
noch'.  Po  progalinam v  holodeyushchem nochnom  sumrake  brodyat,  kak  prizraki,
ustavshie oleni. Veterok nanosit dym tol'ko chto razozhzhennogo kostra.
     YA razyskivayu  v  kuche  bagazha svoyu  postel',  dostayu  mylo i polotence.
Vasilij Nikolaevich l'et mne na ruki vodu, a na puhlyh gubah ulybka.
     -- CHemu raduesh'sya? Reku uznal? -- sprashivayu ya.
     --  Uznal.  |ko  zmeya,  obmanula! Kto  by  podumal,  chto  ona  tut  tak
izvernetsya!.. CHto zhe delat' budem? -- ne terpitsya emu.
     -- Poplyvem dal'she, ne vozvrashchat'sya zhe nazad.
     -- My tozhe  tak rasplanirovali i les uzhe svalili na plot. Stariki hotyat
idti s nami beregom.
     -- Da, da, vmeste pojdem, tak luchshe, -- slyshu ya golos Ulukitkana.
     -- A esli ne projdete?
     --  Vy  srazu  nas  na  tu  storonu  plav'te, esli  ne  projdem,  budem
probirat'sya gorami, na ust'e Mai vstretimsya.
     Itak,  vse  resheno.  Zavtra  v  put'. Znakomoe  chuvstvo  trevogi  opyat'
vryvaetsya v nashu zhizn'.
     Kto-to  brosaet na rubinovuyu rossyp'  uglej  puchok sushnika.  Vspyhivaet
plamya, i znakomyj shelest ognya budit lager'. Ulukitkan ostaetsya otobrat' sebe
prodovol'stvie,  a  vse  ostal'nye uhodyat  na bereg.  Druzhno  stuchat topory,
pereklikaetsya eho,  i kak-to  stranno slyshat'  zdes', v dikoj  tesnine  gor,
chelovecheskij govor.
     Vyyasnilos', chto  nizhe nashej  stoyanki  Maya, natknuvshis' na skalu,  kruto
povorachivaet  nazad i  lozhitsya na yug, obrazuya  uzkuyu strelku.  Ulukitkan  ne
hochet idti zdes' beregom, sledom za plotom, prosit perepravit' ego na pravyj
bereg, i oni s olenyami dozhdutsya nas na protivopolozhnoj storone strelki.
     V  polden'  plot   byl  zagruzhen.  My   peregnali  cherez  reku  olenej,
perebrosili starikov,  pomogli im pojmat'  zhivotnyh, i  oni ushli nalegke, ne
zahvativ s soboyu ni veshchej, ni produktov.
     Na korme  Trofim. On klonit golovu, prislushivaetsya k naplyvayushchemu revu.
Sprava  na granitnom vystupe  torchit  razbitaya  grozoj staraya  listvennica s
podnyatymi k nebu oblomannymi such'yami, kak by preduprezhdaya nas ob opasnosti.
     My  proplyvaem  obryv. Blizko perekat. Vse  nastorozhe.  Navalivaemsya na
vesla.  Glaza ne  uspevayut zamechat' prohod.  Tut, kazhetsya, reka gotovit  nam
syurpriz.
     Sil'nym  tolchkom plot podbrosilo vysoko, posadilo na  chto-to ostroe,  a
nos  zaklinilo gluboko pod  kamen'. Sobak smylo. Vse  perebiraemsya na kormu,
pytaemsya osadit' ee, no bezuspeshno. My naleteli na koryagu, zamytuyu vodoyu...
     Buruny s gulom razbivayutsya o  plot, okatyvaya nas  ledyanoj vodoyu. Odezhda
na vseh mokraya. Naprasny nashi usiliya snyat'sya s koryagi pri pomoshchi shestov. CHto
tol'ko ni pridumyvali!  Prihoditsya  lezt'  v vodu. Strashnovato, no nichego ne
podelaesh'. Privyazyvaemsya verevkami. My s  Trofimom podbiraemsya  pod kormu, a
Vasilij Nikolaevich pytaetsya vysvobodit' nos iz-pod oblomka. Tuzhimsya izo vseh
sil i tozhe bezrezul'tatno.
     Vybiraemsya na plot. Polchasa progrevaemsya. Eshche raz lezem v vodu...
     Ostaetsya  poslednee:   razrubit'   plot  popolam.   Razvyazyvaem   gruz,
raskladyvaem  ego na  dve chasti.  Trofim  rassekaet  kormovuyu ronzhu. Vasilij
spuskaetsya k  oblomku,  mashet toporom,  naugad  nashchupyvaet ostriem pod vodoyu
brevno, a sam sinij, tryasetsya.
     Vdrug  tresk.  Sudenyshko raskololos'.  Menya  na semi brevnah  otbrosilo
vpravo, vyneslo za shiveru. Vperedi  skala.  Sleva na  beregu vizhu  sobak. Ih
nado vzyat'.  Nazhimayu na shest, b'yus' s techeniem. Ryadom so mnoyu  prichalivayut k
beregu i Trofim s Vasiliem.
     My vne opasnosti. Teper' by skoree k starikam! Oni ved' zhdut. No prezhde
nado skolotit' plot, obogret'sya. Vasiliya vse eshche tryaset.
     Pereodet'sya  ne  vo  chto,  gruz  ves' mokryj.  Razzhigaem koster.  My  s
Trofimom, nemnogo otogrevshis', prinimaemsya za plot. Vasilij vse eshche ne mozhet
prijti v sebya.
     Uzhe  vechereet. Pochti pyat'  chasov  otnyala u  nas  eta proklyataya  shivera.
Teper' my snova gotovy pokinut' bereg, vyjti na struyu.
     -- Vstavaj, Vasilij, pora, -- predlagayu ya. -- Stariki zazhdalis'.
     On podnimaet golovu,  smotrit na menya grustnymi,  kak u ranenogo olenya,
glazami.
     -- CHto s toboj?
     Vasilij s trudom otkryvaet rot:
     -- Nogi otnyalis', -- govorit on s uzhasayushchej beznadezhnost'yu.
     YA  i  Trofim  soskakivaem  s  plota.  Razdevaem  ego,  rastiraem  nogi,
otogrevaem ih u kostra. Oni dejstvitel'no omertveli.
     |togo eshche nam nedostavalo!
     No my ne  dolzhny zaderzhivat'sya. Perenosim bol'nogo  na plot, ukladyvaem
ego na spal'nye meshki. Ottalkivaemsya ot berega, i nas podhvatyvaet Maya.
     My bukval'no oshelomleny sluchivshimsya. Naskol'ko eto ser'ezno s Vasiliem?
I kak  opasno teper' zastryat' v shivere! Bol'noj eto  luchshe nas ponimaet.  On
nastorozhenno  karaulit  doletayushchij   do  sluha  shum  perekata  i  s  opaskoj
poglyadyvaet na mutnyj potok, nesushchij na svoih gorbah plot.
     Proplyvaem skalu. Ot  nee reka povorachivaet na  yug.  Zdes' u povorota i
vyklinivaetsya strelka, cherez kotoruyu pereshli provodniki s olenyami.
     Nad  nami prostornyj kupol  vechernego  neba, zatyanutogo  pobagrovevshimi
tuchami. Spryamlennaya reka,  slovno sytyj udav, molchkom  upolzaet v uzkuyu shchel'
nochnogo logova. Put' otkryt. My ishchem glazami stoyanku starikov, dymok kostra,
pasushchihsya olenej,  no,  uvy,  nigde nikogo  ne vidim. S pravoj  storony  uzhe
blizko sineyut skaly, prikrytye temnoj shapkoj hvojnoj tajgi.
     Prichalivaem k beregu.
     Poka  Trofim zakreplyaet plot na  noch',  ya begu  vniz  po gal'ke. Vot  i
zatuhshij  koster provodnikov, vzbitaya kopytami olenej  zemlya,  kuchi pometa i
sled ushedshego na strelku karavana. Vozvrashchayus' na stoyanku.
     -- Stariki, ne dozhdavshis', vidimo, ushli  s olenyami iskat' korm.  Oni zhe
golodny.
     -- Velika li noch', poterpyat i k utru zayavyatsya, -- govorit Trofim.
     Dostayu  karabin i dvazhdy strelyayu v vechernyuyu  mglu. |ho lenivo povtoryaet
zvuk i umolkaet. Dolgo net otveta.
     Vasilij  Nikolaevich tiho  stonet. Otblesk kostra  lizhet  ego  zagoreloe
lico. Na  menya smotryat  chuzhie glaza.  Kakie-to  strashnye dumy pogasili v nih
zhivoj ogonek,
     -- Ne pechal'sya, Vasilij, za noch' vse projdet i zabudetsya.
     On otricatel'no kachaet golovoyu.
     My ustraivaem bol'nomu myagkuyu  podstilku, zatalkivaem v spal'nyj meshok.
On pokornyj, slovno rebenok. Kak bol'no videt' bespomoshchnost' etogo cheloveka,
ishodivshego mnogo tysyach kilometrov tropoyu issledovatelya, ispytavshego na sebe
smertonosnuyu  silu  purgi,  ne  sklonivshegosya  pered  neudachej,  opasnost'yu,
cheloveka, bezmerno lyubyashchego zhizn'. Net, on zavtra dolzhen vstat'!..
     Utro  stekaet   v  ushchel'e  s   nevidimyh  hrebtov   takoe  zhe   hmuroe,
neprivetlivoe, kak  i vchera. Veter diko treplet listvennicy. Holodno.  Luchshe
by i ne narozhdalsya etot den'!..
     Vasilij Nikolaevich  lezhit  na spine,  kak my ego  polozhili s  vechera, s
pripuhshimi ot bessonnicy glazami. Ryadom primostilas' Bojka. Ona zhdet ot nego
obychnoj utrennej laski i, uluchiv moment,  lizhet ego shcheku. No tot ne zamechaet
lyubimuyu sobaku, smotrit kuda-to mimo  menya v pustoe prostranstvo. Bozhe,  chto
sdelala s nim eta noch'!
     YA opuskayus' k bol'nomu.
     On molchit. Bojka povorachivaet svoyu mordu i smotrit na menya opechalennymi
glazami. Neuzheli ona chut'em ugadyvaet, chto u hozyaina bol'shoe gore?
     -- Kak tvoi nogi, Vasilij?
     --  Net  u  menya  ih... --  otvechaet  on,  i ya  vizhu,  kak drognul  ego
podborodok.
     --  A  ty  ne  rasstraivajsya.  Davaj  pohodim,  mozhet,  razomnutsya,  --
predlagayu ya.
     -- Na chto stanovit'sya budu?
     My s Trofimom  podnimaem  bol'nogo,  no  nogi,  kak  pleti,  bespomoshchno
visnut, tochno  gde-to razorvalis'  nervnye uzly.  Vasilij  potryasen.  Kakimi
neveroyatnymi usiliyami sderzhivaet on vnutrennyuyu buryu!
     Vot i prishla k nam beda nezhdanno, negadanno!
     S  besposhchadnoj  yasnost'yu  chuvstvuem,  kak  daleko  my  ot  svoih  i kak
neobhodima nam pomoshch'.
     Pridetsya rasstat'sya s rekoyu.
     Ne slishkom  li dorogo vzyala s nas Maya za otrezok v neskol'ko kilometrov
puti  ot  |dyagu-CHajdaha? No eto poslednyaya dan'. Teper'  u nas  inaya cel'  --
spasti bol'nogo. Sdelaem  nosilki  dlya Vasiliya  Nikolaevicha i uvezem ego  na
olenyah. Horosho, chto s nami Ulukitkan.
     My razvyazali verevki na  plotu, stashchili  na  bereg  gruz. Ego okazalos'
slishkom mnogo, i poloviny ne podnyat' na olenyah, tem bolee,  chto chetyre samyh
krupnyh byka posmenno budut vezti nosilki  s Vasiliem Nikolaevichem. Pridetsya
brosit'   palatki,  spal'nye  meshki,  chast'  lichnyh  veshchej,  voz'mem  tol'ko
neobhodimoe  dlya  puti  cherez  CHagar  do  ust'ya SHevli, gde  baziruetsya  nasha
topograficheskaya partiya.
     ZHdem starikov. Oni vot-vot dolzhny poyavit'sya. Trofim  struzhit shesty  dlya
nosilok, ya gotovlyu zavtrak. Uzhe davno den'. Nachinaetsya dozhd'.
     --  Ne  sluchilos'   li  chego   so  starikami?  --  bespokoitsya  Vasilij
Nikolaevich.
     Nevedenie  stanovitsya   tyagostnym.  Beru  karabin,  otpravlyayus'  iskat'
provodnikov. Pogoda merzkaya. Na gory  lozhitsya temen' tuch.  S  vostoka  iz-za
otrogov donositsya smutnyj rokot dalekih razryadov. Tajga molchit. Melkij dozhd'
sypletsya redko i odnoobrazno.
     Nahozhu tropu, svezheprotorennuyu po gustomu brusnichniku. Ona vyvodit menya
na  verh strelki, i tut ya natykayus'  na strannoe zrelishche: moh utoptan, zalit
krov'yu, dlya chego-to kololi luchinu, i na zemle lezhat obrezki tonkih remeshkov.
YA ne  zaderzhivayus', stariki vse ob座asnyat.  Speshu  dal'she. Tropka svorachivaet
vlevo i ubegaet po stlaniku na yug. Idu po nej kilometr, dva.
     Vizhu, vperedi  stoit  olen',  obradovalsya  --  gde-to  blizko  stoyanka.
Podhozhu  blizhe.  Uznayu  Bayutkana.  Udivlyayus':  pochemu  on vdrug  stal  takim
pokornym? I tut tol'ko zamechayu, chto u  nego slomana perednyaya noga. On derzhit
ee vysoko,  bespreryvno vzdragivaya vsem telom  ot boli. Provodniki  oblozhili
ranu luchinkami, perevyazali remeshkami.
     A gde  zhe drugie oleni? Pochemu net ih sledov? Speshu dal'she. Nikogo net.
Kuda idut  provodniki? Krugom yagel'nye polyany, mnogo drov, tut by i nochevat'
im! A predchuvstvie chego-to nedobrogo rastet. Nakonec, tropka vyvodit menya na
kromku pravoberezhnyh  skal,  protyanuvshihsya daleko  po-nad  rekoyu,  i  uhodit
dal'she po chashche, ostaviv pozadi kormistye mesta.
     --  Ushli!  --  vyryvaetsya  u  menya  vmeste s  otchayaniem, i  ya bezvol'no
opuskayus' na kolodu.
     Ne mogu uyasnit', kak eto sluchilos'. Kakaya obida ugnala starikov ot nas?
Ved' s nimi zhe net ni kroshki hleba,  ni  posudy,  ni posteli! A  mozhet --  i
spichek. Net, eto nepostizhimo umu!
     Slyshu  pozadi shoroh -- moim sledom idet Bayutkan, so slomannoyu nogoj. On
podhodit  ko  mne sovsem prismirevshij.  YA  otvorachivayus', net sil videt' ego
uzhasnye  glaza,  perepolnennye  bol'yu. V  nih  boyazn'  ostat'sya broshennym  v
gnetushchej tishine mokrogo lesa.
     YA  toroplyus'  k  svoim. Sledom skachet  na treh  nogah  Bayutkan.  On  ne
pospevaet za mnoyu, otstaet.
     Golova ne sposobna soobrazhat'. Begu...
     Menya vstrechaet vzvolnovannyj Trofim.
     -- U Vasiliya otnyalas' levaya ruka.
     -- I u menya ne luchshe novost': provodniki ushli ot nas.
     -- S chego by eto oni? Veshchi-to ih tut.
     -- I vse-taki ushli.
     Vasilij Nikolaevich, uvidev menya bez provodnikov, vstrevozhilsya.
     -- Gde Ulukitkan?
     -- Ty tol'ko ne volnujsya, provodniki  ushli nizhe, navernoe, tam dozhdutsya
nas.
     On ne mozhet  osmyslit'  moi  slova. Ego  lico  vytyagivaetsya.  Na  shchekah
poyavlyayutsya zheltovatye krugi; golova bespomoshchno otkidyvaetsya nazad.
     -- Net, net, ty obmanyvaesh'! CHto zhe vy teper' budete delat' so mnoyu? --
sprashivaet on drognuvshim golosom.
     Vizhu,  Trofim prisazhivaetsya  k  nemu,  obnimaet ego golovu, prizhimaet k
svoej grudi.
     -- Uspokojsya,  Vasilij... Klyanus', my do konca ne brosim  drug druga, i
chto by ni sluchilos' -- ostanemsya vmeste. Ty verish' mne?
     Vasilij molchit, perepolnennyj ozhidaniem chego-to uzhasnogo.
     -- |to vse projdet,  -- uteshaet ego Trofim. -- Mozhet, raspogoditsya, nas
najdet samolet, pomogut vybrat'sya.
     Bolee  chasa  my  massiruem  emu ruki  i nogi. Drugogo  nichego ne  mozhem
pridumat'.  Vsya nadezhda na krepkij organizm bol'nogo. On eshche  smozhet vernut'
nam Vasiliya.
     Podtaskivaem ego poblizhe k kostru i tut obnaruzhivaem, chto i pravaya ruka
emu  ploho povinuetsya: pal'cy  rabotayut, a podnesti  k gubam lozhku ne mozhet.
Pered nami ne chelovek, a zhivoj obrubok.
     Otkuda navalilos' na nas stol'ko bed?!
     YA kormlyu bol'nogo s ruk. Ego rot neprivychno lovit tepluyu lepeshku, kuski
goryachego  myasa,  dolgo  zhuet.  Pishcha zastrevaet v  gorle,  on  tyazhelo  dyshit.
Neproshenye slezy zatumanivayut glaza, padayut s resnic kalenymi kaplyami na moyu
ruku.
     Trofim pomogaet mne, a  sam pryachet glaza,  davitsya tyazhelymi glotkami. I
kazhetsya, sejchas u nego eta chelovecheskaya bol' za druga vyplesnetsya naruzhu.
     Vot-vot vecher nakroet ushchel'e. Posvetlevshee nebo kropit  tajgu ostatkami
dozhdya. Reshaem plyt', da i net drugogo vyhoda. Vidno, ne suzhdeno nam ujti  ot
Mai. Zagruzhaem  plot, ukladyvaem  bespomoshchnogo Vasiliya  i  ottalkivaemsya  ot
negostepriimnogo  berega.  Vidim,  iz  chashchi vyhodit Bayutkan,  provozhaet  nas
grustnymi glazami. On ne ponimaet, pochemu lyudi brosili ego...
     Za   pravoberezhnymi  skalami,  protyanuvshimisya   na   mnogo  kilometrov,
provodnikov  net.  Reka svorachivaet  vlevo. Zakatnye  luchi blednymi polosami
prorezayut vysokoe nebo.  Za  povorotom  vstrechaetsya  pervaya shivera.  Vasilij
Nikolaevich trevozhno prislushivaetsya k revu. Malejshaya opasnost' teper' kazhetsya
emu gibel'yu.
     Pribivaemsya k pervoj taezhke, bystro organizuem nochevku. Trofim ostaetsya
s Vasiliem Nikolaevichem, a ya idu iskat' provodnikov.
     Ih nigde net -- oni ushli ot  reki. No pochemu ne dozhdalis' nas, ne vzyali
svoi  veshchi,  produkty. U  nih  net  dazhe kuska  brezenta, chtoby  ukryt'sya ot
nepogody. Bednye stariki, skol'ko muchenij im pridetsya preterpet'!
     Noch'yu u Vasiliya  Nikolaevicha neozhidanno podnyalas' temperatura. On srazu
oslab. My s  Trofimom dezhurim. Vse  troe ne spim. Gorit koster. CHto  skazat'
bol'nomu, chem uteshit' ego?
     Teper'  yasno  -- emu  skoro  ne  podnyat'sya na nogi,  da i podnimetsya li
voobshche? Nado kak mozhno skoree peredat' ego vracham. My dolzhny toropit'sya!
     Pokidaem  stoyanku. Mysli o provodnikah  otstupayut ot nas,  teper' uzh ne
vstretit'sya s nimi. Vasilij Nikolaevich prosit ustroit' ego na plotu  povyshe,
chtoby videt' put'. Bojku i Kuchuma na etot raz privyazyvaem k gruzu.
     Sinevu obshirnogo neba  pronizyvayut  luchi  solnca.  Put' zorko  karaulit
kormovshchik,  i ego vlastnyj okrik  "bej vpravo", "bej  vlevo" daleko raznosit
zvonkoe eho. Teper',  kogda  s nami bol'noj Vasilij Nikolaevich,  nashi  glaza
stanovyatsya ostree, ruki sil'nee i volya krepche.
     Kamennaya past' ushchel'ya  zaglatyvaet plot. Nad nami ostaetsya loskut neba,
povisshij na  konusah gigantskih skal. Na ugryumyh "licah"  granitnyh storozhej
eshche lezhit nochnaya prohlada.
     Vorchlivaya  reka neset nashe rasshatannoe  sudenyshko dal'she. V  ushchel'e net
tishiny. Maya, pytayas' spryamit' svoe ruslo,  podobno gigantskomu zhernovu, den'
za dnem, god za godom peremalyvaet kamni i plody svoej  raboty unosit vniz v
vide  peska i gal'ki. Podtochennye  skaly  rushatsya, pytayas' zaprudit' reku, i
tut-to,  u  kamennoj  svalki,   i  zarozhdaetsya  neskonchaemyj   grohot  vody,
potryasayushchij ushchel'e.  Za milliony let  Maya sumela zaryt'sya gluboko v materik,
otpolirovat'  otvesnye  berega,  vozdvignula  na  puti skazochnye  chertogi iz
mramora.
     Vasiliya Nikolaevicha trevozhit malejshij vsplesk,  skrip plota, dazhe  krik
pticy. Glaza ishchut u  kazhdogo povorota, u kazhdogo kamnya opasnost', a esli chto
zamechayut,  po  ego  zagrubevshemu  licu  rasplyvayutsya  blednye  pyatna,  vorot
telogrejki  kazhetsya  tesnym,  on  vytyagivaet  sheyu,  tochno  hochet  proglotit'
zastryavshij v gorle komok, i s napryazhennost'yu  zhdet razvyazki. Kogda  zhe  plot
minuet  opasnost',  Vasilij  Nikolaevich  vpadaet  v korotkoe  zabyt'e, zatem
nachinaet odnoj rukoj krutit' cigarku, no bumaga rvetsya, mahorka prosypaetsya.
     -- Pokurit' by, -- prosit on, i ya na minutu prisazhivayus' k nemu.
     -- CHto ty storozhish', Vasilij,  sam sebya pugaesh'? Usnul by, -- govoryu ya,
zakruchivaya emu "koz'yu nozhku".
     -- Boyazno mne,  ponimaesh', v vodu oprokinet,  bez nog, bez ruk  --  chem
otbivat'sya?
     -- Ne  oprokinet,  voda  bol'shaya,  mozhet,  segodnya  vyneset  do  ust'ya,
otpravim tebya v bol'nicu.
     -- Mne teper' ne zhit'. Huzhe nekuda...
     -- Ne otchaivajsya, eshche pohodim po tajge!
     -- Tak dumaesh'? -- i na ego lice gotovnost' poverit' moim slovam.
     -- Nos vpravo! -- gremit golos  kormovshchika, podhvachennyj probudivshimisya
skalami.
     YA  vskakivayu, hvatayus' rukami  za veslo. U Vasiliya  Nikolaevicha izo rta
vypadaet cigarka...
     Gde-to  blizko  krutoj spad reki.  Za pervoj gryadoj  burunov nichego  ne
vidno. Neuzheli  porog?  Mysli  ne  pospevayut za  sobytiyami. My u  kraya. Plot
podhvatyvaet tugoj potok vody i so vsego razbega nabrasyvaet na valun.
     Tolchkom  menya  sbivaet  s nog.  YA teryayu  veslo.  Vzbuntovavshiesya  volny
podnimayut pravyj  bort  plota. V  poslednij  moment,  svalivayas'  v vodu,  ya
pytayus' pojmat' Vasiliya, no ruki skol'zyat mimo.
     Tresk,  vizg sobak,  chelovecheskij  krik  v  burunah...  YA zahlebyvayus',
teryayus'.
     CH'ya-to  vlastnaya  ruka lovit menya za  volosy v  vode.  Bol'  vozvrashchaet
soznanie.  Otkryvayu glaza. Vizhu nad soboj  na kamne Trofima. Levoj rukoj  on
silitsya vyrvat'  menya iz potoka, a  pravoj derzhit za  shivorot Vasiliya.  YA ne
nahozhu v glubine opory dlya nog. Hvatayus' rukami za skol'zkie  grani oblomka,
carapayus' i koe-kak vybirayus' na kamen'.
     S trudom vytaskivaem bol'nogo iz  vody. On eshche zhiv. Medlenno prihodit v
sebya.  Vidim, kak reka unosit  za krivun perevernutyj vverh bryuhom plot, kak
b'yutsya v smertel'noj shvatke s potokom privyazannye k nemu Bojka i Kuchum.
     S neobychajnoj  siloj  menya  ohvatyvaet oshchushchenie,  chto vmeste  s  plotom
uhodit ot nas zhizn'.
     Neuzheli konec?!

    V. NA KRAYU ZHIZNI

I. My proshchaemsya s Trofimom. Noch' na kamne v burunah. Tri chajki. Pered polovod'em. "Ubej i plyvi!" Zemlya, rodnaya zemlya. My nikogda ne byli takimi bespomoshchnymi i zhalkimi, kak v pervye minuty katastrofy. Vse eshche ne veritsya, chto s nami ne ostalos' plota, ni kuska lepeshki, ni tepla. My odni sredi mrachnyh skal, na dne glubokogo kan'ona, vybroshennye Maej na kosobokij kamen'. Prisest' negde. Stoim s Trofimom na krayu oblomka, uderzhivaya drug druga. Vasilij lezhit plastom. On eshche dyshit. Na ego lice sgustilis' teni. V glazah ispug. Nizhnyaya chelyust' otvisla. Reka bushuet, krugom vse kipit, penitsya, revet. Skvoz' vodyanuyu pyl' sleva viden povorot. Sprava reku podzhimaet krupnaya rossyp'. -- Proklyat'e, pravee by nado, togda by proneslo, -- dosaduet Trofim. Staskivaem s Vasiliya odezhdu, vyzhimaem iz nee vodu, nadevaem na posinevshee telo. Ne znaem, chto delat'. Do berega s bol'nym ni za chto ne dobrat'sya, ne splyt' za krivun, vsyudu torchat oblomki. No i zdes' nel'zya ostavat'sya. Nel'zya medlit' -- na vershinah skal uzhe gasnut poslednie luchi zakata. Skoro noch', i togda... Nado prinimat' kakoe-to reshenie. CHto ugodno, lyuboj cenoyu, lish' by vybrat'sya. Opasnost' teryaet znachimost'. Tol'ko bezumnyj risk eshche mozhet izmenit' obstanovku. Lovlyu na sebe nastorozhennyj vzglyad Vasiliya. On ponimaet vse. Molcha zhdet prigovora. Ego ne spasti, eto yasno. A kak zhe byt'? Brosit' na kamne zhivym na s容denie pticam, a samim spasat'sya? -- Vasilij, podskazhi, chto nam delat'?.. Ty slyshish' menya? -- krichu ya, silyas' preodolet' rev reki. -- Plyvite... a mne nichego ne nado... stolknite v vodu... -- I my vidim, kak on, napryagaya vsyu svoyu silu, pytaetsya spolzti s kamnya. YA opuskayus' na koleni, obnimayu ego mokruyu golovu. My vse molchim. "Stolknut' v vodu!" -- strashnye slova! Stolknut' Vasiliya, kotoryj proshel s nami sotni pregrad bez zhalob, bez edinogo upreka! Neuzheli nikakoj nadezhdy?! -- YA ostayus' s toboj, Vasilij. A ty, Trofim, ne meshkaj, ne razdumyvaj, razdevajsya, plyvi, avos', spasesh'sya. -- Net!.. U vas sem'i, a ya odin, i ne tak uzh mne vezlo v zhizni.... -- K chemu razgovory, -- krichu ya, -- razdevajsya! Odezhdu privyazyvaj na spinu. Prover', horosho li upakovany spichki. -- Mne ne vyplyt'. -- Voda vyneset, a zdes' gibel'. Snimaj telogrejku, shtany... Nu, chego medlish'! On vskinul svetlye glaza k nebu i stal vytaskivat' iz tesnyh sapog posinevshie nogi. YA pomogayu emu razdet'sya. Toroplyu. A sam ploho vladeyu soboj, nichego ne vizhu. Nado by chto-to skazat' emu. No ni odnoj zakonchennoj mysli v golove -- oni begut besporyadochno, kak belyaki na Mae, ne povinuyas' mne. Ne znayu, chto peredat' druz'yam. Kak opravdat' sebya pered sem'ej? Nado by prosit' proshchenie u Vasiliya i Trofima za to, chto zamanil ih syuda, na Mayu, ne nastoyal idti cherez CHagar. A vprochem, zachem, ved' etot opasnyj put' byl nashim obshchim zhelaniem, Vokrug po perekatu hodyat s gulom buruny, meshaya gustuyu sinevu reki s vechernim sumrakom. Trofim gotov. YA zavyazyvayu na ego grudi poslednij uzel, no pal'cy ploho povinuyutsya mne. Nervy ne vyderzhivayut, ya drozhu. -- Toropis'! On opuskaetsya na koleni pered Vasiliem, pripadaet k licu, i ego shirokie plechi vzdragivayut. Napryagayu vsyu svoyu volyu, prizyvaya na pomoshch' spokojstvie, hochu muzhestvenno provodit' cheloveka, s kotorym bolee dvadcati let byl vmeste. My obnimaemsya. YA slyshu, kak sil'no kolotitsya ego serdce, chuvstvuyu, kak tesno legkim v ego grudi, i sam ne mogu unyat' odyshku. -- Proshchaj, Trofim! Peredaj vsem, chto ya ostalsya s Vasiliem, inache postupit' ne mog. Trofim shagnul k krayu valuna. Okinul spokojnym vzglyadom merknushchee nebo. Pokosilsya na begushchuyu sinevu potoka, vzbituyu raz座arennymi burunami. I vdrug zakolebalsya. Vernulsya, snova pripal k Vasiliyu... Eshche raz obnimaemsya s nim. -- Ne bojsya! -- i ya ostorozhno stalkivayu ego s kamnya. Raspahnulas' volna, nabezhali buruny, i Trofima ne stalo vidno. V temnote tol'ko zvezdy dalekie-dalekie pechal'no svetyat s bezdonnoj vysoty, da revut ogromnye volny v trevozhnoj nochi. Na valune stalo prostornee, no sest' vse ravno negde. Pripodnimayu Vasiliya, kladu ego golovu sebe na nogi. Holodno, kak na l'dine. Bol'nogo vsego tryaset, i ya nachinayu drozhat'. S uzhasom dumayu, chto Vasiliyu do utra ne dozhit'. -- Uzhe noch' ili ya oslep? -- slyshu slabyj golos Vasiliya. -- Razve ty ne vidish' zvezd? On podnimaet golovu k nebu, utverditel'no kivaet. -- Vyplyl? -- Davno. -- A ty videl? -- Kak zhe! Ushel beregom za krivun. -- Nu-nu, horosho! Sam zachem ostalsya. -- A ty by brosil menya v takoj bede? On dolgo molchit, potom sprashivaet: -- Znachit, nikakoj nadezhdy? -- Dozhdemsya utra, a tam vidno budet, -- pytayus' uteshit' ego. -- Dozhdemsya li?.. Brodyachij veter trubit po ushchel'yu, okatyvaet nas vodyanoj pyl'yu. Potok diko revet. CHto dlya nego nasha zhizn' -- vsego lish' minutnaya zabava. Teper', nemnogo osvoivshis' s obstanovkoj, mozhno zdravo ocenit' sluchivsheesya. Pozdno raskaivat'sya, sozhalet'. Dumayu, chto vsyakaya bor'ba beznadezhna. My popali v takoe polozhenie, kogda ni opyt, ni velichajshee napryazhenie voli, ni samoe vysokoe muzhestvo ne mogut spasti ni menya, ni Vasiliya. Obstoyatel'stva okazalis' sil'nee nas. Tol'ko by sohranit' v sebe spokojstvie! Vasilij dremlet. Vot i horosho! Pust' na minutu zabudetsya... Tomitel'no i dolgo tyanetsya noch'. YA merznu, drozhu. Tucha gasit zvezdy. Stanovitsya zhutko v temnote, pod ohranoj belyakov. I vse vremya sverlit odna mysl': pochemu ne poslushal Ulukitkana, ne poshel cherez CHagar. No razve mog ya inache? Razve mozhno zaderzhat' vystrel, esli boek udaril po kapsyulyu? Zatihaet i snova ozhivaet yuzhnyj veterok. On nanosit zapah hvojnoj tajgi. I kazhetsya, plyvet etot terpkij duh iz rodnyh kavkazskih lesov. Vizhu, tochno v yavi, koster pod staroj chinaroj. Tam vpervye s rebyatnej my zhgli smolevye such'ya. Tam v detskih grezah raskryvalsya nam zagadochnyj mir. Tam, pod staroj chinaroj, u tleyushchego ognya, rodilas' neugomonnaya mechta uvidet' nevidannoe. |to ty, ugryumyj les moego detstva, nauchil menya lyubit' prirodu, ee krasotu, pervobytnost'. Ty privel menya k rokovomu perekatu. No ya ne sozhaleyu... Menya vela k razvyazke vsepogloshchayushchaya strast'. |to bylo ne bezotchetnoe vlechenie, ne sport, a samoe zavetnoe stremlenie -- podchinit' prirodu cheloveku. Tuchi svalivayutsya za skaly. Paduchaya zvezda borozdit kraj temnogo neba. Ulukitkan nepremenno skazal by, chto eto k udache. On umel vsegda nahodit' v yavleniyah prirody chto-nibud' obnadezhivayushchee, i eto pomoglo emu zhit'. . Hochu poverit', chto upavshaya zvezda k schast'yu. -- Ty ne spish'? -- slyshu golos Vasiliya. -- Kakaya dolgaya noch'! YA molcha prizhimayu golovu druga. Molchim potomu, chto ne o chem govorit'. To, chem zhili my do sih por, o chem mechtali, pokinulo nas. Ne ostalos' ni vesel v rukah, ni ekspedicionnyh del, ni svyazi s vneshnim mirom. Kazalos', zhizn' zamerla, kak zamirayut parusa v minutu vdrug nastupivshego shtilya. CHasy tekut medlenno. O, eta dolgaya noch', holodnaya i neumolimaya! Hochu zabyt'sya, no ne mogu otreshit'sya ot temnyh myslej, slishkom velika ih vlast' nado mnoyu. Zloj veter pronikaet v kazhduyu shchelku odezhdy. Uzhasnoe sostoyanie, kogda promerzaesh' do mozga kostej, kogda negde sogret'sya. YA vtyagivayu golovu v vorotnik, dyshu pod fufajku i zakryvayu glaza s edinstvennym zhelaniem ujti ot dejstvitel'nosti. Slyshu -- so skaly sryvaetsya tyazhelyj oblomok i gulom potryasaet sonnoe ushchel'e. Iz-za krivuna vysovyvaetsya razbuzhennyj tuman. Kachayas', on vzbiraetsya na osklizlye ustupy, izgibaetsya, plyvet. Vverhu slivaetsya s tusklym nebom, vnizu brodit vokrug nas, meshayas' s burunami, osedaya na nashej odezhde vodyanoj pyl'yu. I ot etogo stanovitsya eshche holodnee... Net, ne usnut'... V myslyah carit haos. YA poteryalsya, ne u kogo sprosit' dorogu. Skol'ko by ni zval ya sejchas svoih blizkih druzej, oni ne pridut na pomoshch'. YA odin s bol'nym Vasiliem, na krayu zhizni. Opyat' slyshu grohot. Veroyatno, zabavlyaetsya medved', Gde-to v vyshine, za tumanom, za verhnej gran'yu skal, rassvet budit zhizn'. ZHivoj potok vody pronositsya mimo, slovno gigantskie kacheli v beskonechnom vzlete. Nad nami, chut' ne zadevaya kryl'yami, proletaet puglivaya stajka utok. Tuman sgushchaetsya, beleet. Utro zaglyadyvaet v shchel'. -- Holodno, ne chuvstvuyu sebya. Sogret'sya by teper' pered smert'yu, -- i Vasilij krepko prizhimaetsya ko mne. -- Skoro solnce podnimetsya, otogreemsya i nepremenno chto-nibud' pridumaem, -- starayus' ya uspokoit' Vasiliya. -- Ty ne zabot'sya obo mne. Ne hochu zhit' kalekoj. Plyvi sam... -- Nikuda ya ot tebya ne poplyvu. Eshche ne vse, Vasilij, poteryano. Nastupit den'... -- Ty by povernul menya na bok, vse zastylo, -- obryvaet on razgovor. Vid u nego uzhasnyj: po chernomu, obvetrennomu licu prostupili zheltye pyatna, i kakie-to novye linii obezobrazili ego. V glazah polnejshaya otchuzhdennost'. A ved' sovsem nedavno eto byl chelovek, da eshche kakoj chelovek! Naverhu vse bol'she svetleet. Nazad, za krivun, toropitsya tuman. Obnazhayutsya vystupy skal, rubcy otkosov, nebo, osveshchennoe dalekim solncem. Perekat bushuet. Strashno smotret', kak obrushivaetsya potok na ostrye klyki oblomkov, razbivaetsya v pyl' i, ubegaya za krivun, brosaet ottuda svoj gnevnyj rev. Vizhu, za perekatom, v zavodi, plyvet chto-to chernoe. Prismatrivayus' -- da ved' eto, kazhetsya, shlyapa Trofima! Ne mozhet byt'! Ne hochu verit'. S trudom podnimayus' na nogi. Net, ne oshibsya -- ego shlyapa, Neuzheli pogib?! -- Kuda ty smotrish', chto tam? -- slyshu trevozhnyj golos Vasiliya. -- Utka chernaya plyvet za perekatom. -- A ya dumal, Trofima uvidel... -- CHto ty, on teper' daleko. -- Vot uzh i daleko! Bez plota i bez topora emu nikuda ne ujti. -- Nash plot ne dolzhno daleko unesti perevernutym. -- Mozhet, i zastryal, -- soglashaetsya on. -- CHto eto u tebya, Vasilij, s nizhnej guboj? -- Opuhla chto-to... -- Da ved' ty ee izzheval! Zachem eto? -- Sam ne znayu. Kazhetsya, budto trubka v zubah. YA otrezayu vatnyj kusok ot poly fufajki, kladu emu v rot i tol'ko teper' vizhu ego posedevshuyu za noch' golovu. Lico smorshchilos', na lbu glubokie borozdy, tochno sabel'nye shramy, nos zaostrilsya. V glazah vyrazhenie uzhasayushchego bezrazlichiya, kak u mertveca. Menya eto pugaet. Nebo bezoblachnoe, sinee-sinee. Na kurchavyj kant pravoberezhnoj skaly upali pervye luchi voshoda. Vse zasverkalo chistymi kraskami rannego utra. Vasilij lezhit na mokrom kamne, sledit, kak s verhnih ustupov spuskayutsya v glubinu ushchel'ya pervye luchi. Vremenami on perevodit vzglyad na oblachko, zastryavshee posredine sinego neba... A sam zhuet vatnyj loskut. -- Pokurit' by, -- prosit on. -- Poterpi nemnogo. Solnce prigreet, ya vysushu bumagu, tabak, i ty pokurish'. Vot i solnce! YA chuvstvuyu ego teploe prikosnovenie, vizhu, kak luchi, padaya v vodu, vzryvayut yarkim svetom kipyashchuyu glubinu perekata. Ne poslednij li den'? YA hochu vstretit' ego spokojno. Ah, esli by mozhno bylo vytyanut' nogi!.. CHtob otvlech'sya ot mrachnyh myslej, vytaskivayu iz karmana kusok lepeshki, prigibayus' k Vasiliyu. On pokorno otkusyvaet mokrye kraeshki i dolgo zhuet. Ego lico ot raboty chelyustej perekashivaetsya i eshche bol'she morshchitsya. YA obnimayu Vasiliya. Vmeste teplee. Sidim molcha. Dvizhenie trebuet men'she usilij, chem slova. "Stoit li soprotivlyat'sya?" -- i ya vzdragivayu ot etoj strashnoj mysli. -- Glyan', dozhdevaya tucha polzet! -- sokrushenno govorit Vasilij. YA podnimayu golovu. Bryuhastaya tucha vysunulas' iz-za skal, zaslonila polneba. Ee perednij okruglyj kraj snezhno-snezhno-belyj, ves' osveshchennyj solncem. A nizhnij svincovyj, i ot etogo, kazhetsya, chto tucha peregruzhena. -- Ona projdet storonoj, ne zadenet, -- starayus' uspokoit' bol'nogo. I vdrug moguchij udar groma potryasaet tverdynyu skal ot podnozh'ya do verhnih zubcov. Dazhe perekat, oglushennyj razryadom, kazalos', zamer. Slovno v ispuge, zatrepetala odinokaya listvennica na blizhnem utese, i so svistom pronessya za krivun tabunchik kulichkov. V glazah Vasiliya strah. On sglotnul nezhevanye kroshki, dolgo smotrel na menya v upor, zhdal otveta, kak prigovora. -- Ne trevozh'sya, Vasilij, -- govoryu, -- tucha projdet storonoj. -- Net, ne obmanyvaj. Plyvi, poka net dozhdya. No ne brosaj menya zhivym na kamne. YA ne znayu, chto skazat'. Ego uglovatoe lico stanovitsya izzhelta-blednym. Obeskrovlennye, kak u tifoznika, guby bessil'no shepchut: -- Dozhd' budet, radi nashih detej plyvi... Bespolezno vozrazhat'. Mne stanovitsya strashno pri mysli, chto ya nichem ne mogu pomoch' emu. A lico vse bol'she bleknet. On stonet. Kak tyazhelo emu proshchat'sya s zhizn'yu! YA ukladyvayu Vasiliya sebe na nogi i sizhu molcha. Teper' nashe sushchestvovanie zavisit ot tuch. Pronesutsya oni mimo, i my budem obrecheny na uzhasnuyu, medlennuyu smert'. Esli zhe tuchi razrazyatsya prolivnym dozhdem, togda podnimetsya voda, slizhet nas s kamnya, upryachet v glubine vodoema. Pri mysli, chto eto mozhet sluchit'sya cherez chas-dva, menya ohvatyvaet strah, ya teryayu samoobladanie... Bol'noj prizhimaetsya ko mne golovoyu. Rot u nego poluotkryt. On silitsya slozhit' kakie-to slova, guby krivyatsya. YA zapihivayu emu v rot ostatok lepeshki, ne mogu slyshat' ego golos, videt' ego otchayanie. CHuvstvuyu, na moi ruki padayut goryachie kapli. On plachet i medlenno zhuet. Ot tuch v ushchel'e potemnelo. Izdaleka neumolimo nadvigaetsya na nas rokot nepogody. Naletaet veter. On vynosit iz-za krivuna beluyu chajku. Glubokimi vzdohami naplyvaet na nas ee odinokij krik. Vidim, kak vzmyvaet ona nad burunami. Vse blizhe i blizhe. Vot ptica uzhe nad nami. Padaet na grebni voln, ischezaet v tekuchih bugrah, i snova holodnyj veter kachaet ee. Ona krichit, preduprezhdaya nas o nenast'e. "Kii-e... kii-e..." -- vse dal'she i dal'she uplyvaet trevozhnyj krik vestnika buri. Veter vdrug peremenilsya, zadul yarostnee. Svincovaya tucha nadvinulas'. Za otrogami, po verhov'yam Mai, hlestal dozhd', soprovozhdaemyj raskatami groma. Srazu rezko poholodalo, slovno raspahnulis' dveri gigantskogo lednika. Gul narastal, meshalsya s revom perekata. CHto-to zagovorshchicheski kopilos' nad nami v nebesnoj chernote. Ne mogu izbavit'sya ot straha. YA, kak slepoj shchenok, ne znayu, kuda upolzti ot nego. Strah diktuet: bros' Vasiliya, spasajsya sam. No ruki lovyat bol'nogo, prizhimayut k grudi... i ko mne vozvrashchaetsya razum. Prizyvayu na pomoshch' muzhestvo, hochu vstretit' spokojno svoj konec. -- Dozhd'! -- govorit Vasilij, i ego nachinaet vsego tryasti. CHernoe nebo zalohmatilos', raspahnulos' glubochennoj bezdnoj, i na zemlyu s tyazhelymi razryadami svalilis' potoki dozhdya. Molniya rvala tuchi. Promezhutki mezhdu holodnymi vspyshkami i grohochushchimi raskatami stanovilis' vse koroche. Groznaya stihiya zavladela ushchel'em. Naletevshij uragan vzdymal buruny, i skaly otvechali emu nizkoj oktavoj. Vasilij puglivo vzdragivaet ot kazhdogo udara groma, zhmetsya ko mne, skrebet zaskoruzlymi pal'cami sherohovatuyu poverhnost' valuna, ishchet opory, chtoby podnyat'sya. -- Dozhd' projdet... projdet storonoyu! -- upryamo krichu ya. -- Voda pribyvaet, ty vidish'? -- i on nacelivaetsya na menya isstuplennym vzglyadom. -- Nemnozhko, kazhetsya, pribyvaet. -- Nu chego ty zhdesh', plyvi, mozhet, spasesh'sya, -- i golova Vasiliya bespomoshchno visnet. Voda poteryala prozrachnost', potekla bystree. V mutnoj zavese dozhdya rastvorilis' berega, skaly, otrogi. Vse ischezlo. Tol'ko odni my na kamne pod gnevnym nebom, oglushennye nepreryvnym grohotom. YA pripodnimayu Vasiliya, hochu skazat' chto-nibud' laskovoe, uteshit' ego, no spazma perehvatyvaet gorlo, slova vypadayut iz pamyati. CHuvstvuyu -- snova mnoyu ovladevaet strah. On pronikaet v krov', paralizuet volyu. I nuzhna vsya sila razuma, vsya ego sosredotochennost', chtoby ne poddat'sya emu. Nuzhno plyt', nemedlenno plyt'! Pust' konec pridet v bor'be... YA vstayu. Nemiloserdo hleshchet dozhd'. Reka pribyvaet, davit na perekat, roet melkij gravij, a volny, razbivayas' o kamni, brosayut na bereg zheltuyu vatu peny. -- CHto tam? -- sprashivaet ispuganno Vasilij i povorachivaet golovu navstrechu pomutnevshemu potoku. -- Uspokojsya!.. -- Smotri, voda idet! -- i on nepovinuyushchejsya rukoj pytaetsya pojmat' moyu nogu. -- Bogom proshu, ne brosaj zhivym, ubej luchshe... -- Perestan', Vasilij, nikuda ya ot tebya ne poplyvu. On zhmetsya ko mne. My oba boimsya smerti. Oba hotim zhit'. No vlast' stihii neodolima, i my oba zhdem ee prigovora. Nabegayushchie buruny uzhe zahlestyvayut kamen'. Skoro oni nakroyut ves' perekat... Tuchi upolzayut na yug, za otrogi, vmeste s gromom. Dozhd' zametno slabeet. Kosye luchi solnca, prorvavshiesya k zemle, lozhatsya na omytye skaly. My oba do nitochki mokrye. Maya pribyvaet. Dostayu iz-za pazuhi dnevnik, hochu sdelat' poslednyuyu zapis'. Raskryvayu ego. Drozhashchaya ruka s trudom vyvodit: "My pogibaem". Kak peredat' lyudyam dnevnik? |ta potrepannaya, staren'kaya knizhka -- letopis' trudnyh dnej, nash prokuror, i nash zashchitnik. V karmane ostavit' nel'zya -- voda obychno razdevaet utoplennikov. Razve k noge privyazat'? Staskivayu levyj sapog, razryvayu portyanku i pribintovyvayu dnevnik k noge. Reka raspuhla, kak budto prismirela, nakryla perekat. Plyvet musor, melkij valezhnik. Eshche neskol'ko minut... Do sluha doletaet shum. Vskidyvayu vverh golovu. Vzbivaya vozduh sil'nymi kryl'yami, puglivo otkachnulas' ot berega staya seryh gusej, minovala krivun i s gromkim krikom stala nabirat' vysotu. Drognulo serdce pri vide vol'nyh ptic. V ih trubnom kliche moguchij prizyv k zhizni, likuyushchij golos svobody. -- CHto zhe ty medlish'? -- shepchet Vasilij. -- Mozhet, bol'shuyu koryagu naneset, i my pojmaemsya za nee... Menya vdrug obnadezhivaet eta mysl'. A chto esli dejstvitel'no uplyt' na koryage! Sbrasyvayu s sebya v reku sapogi, fufajku. Tak budet legche derzhat'sya na vode. No kak vzyat' s soboj bol'nogo? On povorachivaet ko mne lico, obtyanutoe issinya-zheltoj kozhej, so vpalymi glaznicami. Iz ih temnoj glubiny smotryat malyusen'kie glaza. V nih to zhe samoe, chto i v krike gusej, -- zhazhda zhizni. -- Uspokojsya, Vasilij, ya privyazhu tebya k svoemu poyasu, i my pojmaemsya za nanosnik. Snimayu remen', privyazyvayu odin konec k remnyu Vasiliya, drugoj pristegivayu k svoej levoj ruke povyshe kisti. Teper' my svyazany. Bol'noj uspokaivaetsya, i ego vzglyad myaknet, slovno on etogo zhdal. Voda stala pribyvat' bystree. Gushche poneslo derev'ya. Oni proplyvali v odinochku i kupami, no vse na nedostupnom dlya nas rasstoyanii. Uzhe zalivaet kamen'. YA derzhu Vasiliya. Oba v vode. Menya vsego tryaset -- nervy vyshli iz povinoveniya. Iz-za krivuna vyplyvaet ogromnaya listvennica. Vnachale pokazalas' vershina, unizannaya oblomkami such'ev, zatem stvol s kornevishchem. Derevo medlenno razvorachivaetsya na povorote, nacelivaetsya na nas. My zhdem ego. Bud' chto budet!.. Vasilij smotrit na menya sovershenno bessmyslennymi glazami. Vizhu, ego pravaya ruka shevelitsya, tyanetsya k nozhu. V etot moment sluh porazhaet krik. CHto by eto znachilo? No mysl' prikovyvaet listvennica. Ona naplyvaet na nas ostroj vershinoj, tochno rogatina. Ostaetsya metrov sto... shest'desyat... sorok... I vdrug zhivotnyj strah zahvatyvaet menya. Ne mogu sdvinut'sya s mesta. V nervnom pripadke prikusyvayu nizhnyuyu gubu, i ostraya bol' probuzhdaet soznanie. Hvatayu Vasiliya, podtaskivayu k krayu kamnya. Ni razdumij, ni straha. Listvennica ryadom. V poslednyuyu, rokovuyu minutu lovlyu obezumevshij vzglyad Vasiliya. -- Radi boga ne teryajsya! -- i menya podhvatyvaet mutnyj potok. Ceplyayus' za pervyj popavshijsya suk. Podtyagivayu levuyu ruku, chuvstvuyu slabinu i s uzhasom zamechayu, chto so mnoyu net Vasiliya. Ne mogu soobrazit', kak eto sluchilos'. Ishchu ego nogami v vode, krichu. Vizhu, na levoj ruke boltaetsya kusok pererezannogo remnya. Kogda zhe on uspel eto sdelat'? S trudom perebirayus' na stvol. Oglyadyvayus'. Vasilij ostalsya na kamne. Hochu poproshchat'sya, no rot ne razzhimaetsya. Nichego ne soobrazhayu. Menya neset po glubokomu kan'onu, prikrytomu loskutom vechernego neba. Berega zality vodoj. Za povorotom lobovaya skala. Listvennica so vsego razbega udaryaetsya v nee, zastrevaet, vershinoj razvorachivaetsya i peregorazhivaet ruslo. Potok snosit menya, brosaet v buruny. B'yus' s techeniem, hvatayus' za melkij nanosnik. On ne vyderzhivaet tyazhesti, tonet. Sudoroga svodit nogi. Rukam vse trudnee uderzhivat' otyazhelevshee telo. Nachinayu zahlebyvat'sya. K schast'yu, menya nanosit na ocherednuyu skalu, hvatayus' za vystup. Techenie pomogaet mne vybrat'sya na karniz i koe-kak zakrepit'sya. Sizhu, sognuvshis', svesiv nogi v vodu. Net nozha. Ne pomnyu, kogda sbrosil s sebya gimnasterku, i s neyu uplyli spichki. Ne mogu sogret'sya, tochno na mne ledyanoj pancir'. Ves' drozhu. Vot, kazhetsya, i poslednij priyut na etoj bespokojnoj zemle! Mimo nesutsya smytye pavodkom derev'ya, plasty zemli. Vizhu, na oblomke topolya plyvut tri kulichka. Oni derzhat put' na yug, tuda, gde nas zhdut druz'ya. Za kulichkami, yavno chego-to ispugavshis', probegaet po vode vyvodok krohalej. Ih nagonyaet prodolzhitel'nyj krik. Kazhetsya, ya slyshal ego eshche na kamne. Ne ot etogo li begut krohali? Gul nadvigaetsya nepreryvnoj volnoj, vse blizhe, yasnee. Mozhet, medved' popal v bedu ili sohatogo pridavilo nanosnikom? Net, kazhetsya, chelovek krichit. Neuzheli Vasilij plyvet. na valezhnike i. zovet menya? Hochu pripodnyat'sya. Strashnaya slabost'. I vdrug vse smolkaet. Tol'ko reka shipit, peretiraya pesok, da gulko stuchat golyshi, unosimye vodoj. ZHdu... Ne gallyucinaciya li eto? -- U-gu-gu! -- snova donositsya do sluha. Vizhu, iz-za krivuna poyavlyaetsya siluet polugologo cheloveka. On stoit vo ves' rost, rabotaet shestom, pravit salikom. YA sryvayu s sebya rubashku, mashu emu belym loskutom, -- Syuda, Trofim, syuda! -- I moguchij instinkt zhizni zahvatyvaet menya. Dunovenie veterka kazhetsya materinskoj laskoj. -- Prygaj, inache proneset! -- donositsya golos Trofima. Menya lovit otbojnaya volna. Ne znayu, otkuda sila vzyalas': ruki mashut, nogi otgrebayutsya, Hvatayus' zakochenevshimi pal'cami za salik, i teper' nikakaya sila, dazhe smert', ne otorvet ih ot brevna. Trofim pomogaet mne vybrat'sya iz vody. Guby zabyli, kak skladyvat' slova. Smotryu na zhivogo Vasiliya, na ulybayushchegosya Trofima, i strashnoe oshchushchenie blizosti smerti propadaet. My snova vmeste. Nas neset reka. Po nebu pylaet zakat. Mimo begut rozoveyushchie skaly. Ko mne vozvrashchaetsya oshchushchenie bytiya. Trofim v moih glazah -- ispolin. On prevzoshel sebya. Preodolel neveroyatnoe. YA ne mogu otorvat' ot nego vzglyada. A on nagibaetsya, levoj svobodnoj rukoj obnimaet menya. Ego goryachee dyhanie obdaet moe lico. -- U pervoj taezhki zanochuem, otogreemsya, a sejchas poterpite, -- uspokaivaet on nas. U nog Trofima lezhit mokroj gorkoj Vasilij, koe-kak zavernutyj v odezhonku, s obrezannym remnem na poyase. Iz-pod tyazhelyh brovej smotryat na mir malyusen'kie glaza. Oni nikogo ne uznayut, nichego ne vidyat, mozhet, eshche i ne znayut, chto prigovor otmenen i smert' otstupila. Reka vspuhla, podmyala pod sebya perekaty, upolzaet v nevidimuyu dal' vorchlivym zverem. Put' otkryt. Skaly uzhe kutayutsya v mutnyj zavecherok. -- Ne ty li, Trofim, na zare kamni stalkival so skaly? -- Slyshali? -- Da. No nam i v golovu ne prishlo, chto eto ty. Na medvedya svalili, deskat', on zabavlyaetsya. A utrom uvidel v zavodi tvoyu shlyapu, reshil, chto ne vyplyl. -- Tut prozevaj -- i smert' podberet! -- smeetsya Trofim i toroplivo rasskazyvaet: -- Na beregu vspomnil, gde-to my vyshe kamnya nanosnik proplyvali, reshil vernut'sya k nemu. Dumal, uspeyu do bol'shoj vody priplyt' k vam, da ne srazu v lesu bez topora obernesh'sya. Ognem salik delal, zamayalsya. I, kak na greh, posle dozhdya voda srazu stala pribyvat'. Koe-kak svyazal brevna, a sam krichu, mozhet, dogadayutsya. Vytykayus' iz-za poslednego povorota, vrode mesto znakomoe, a perekata net, zatopilo. Glyazhu, Vasilij. Uzhe nahlebalsya. Pojmal ya ego i dal'she, a sam revu, golos vam podayu... -- Znachit, tvoya vina, Trofim, chto iz nas ne poluchilos' utoplennikov! Ogromnaya, vsepogloshchayushchaya, ostraya do boli, radost' zapolnyaet menya. Da, my spaseny! Odin iz nas okazalsya sil'nee obstoyatel'stv, sovershil eto chudo. Vperedi stanovitsya prostorno. Za krivunom sleva vyplyvaet taezhka. My podgrebaemsya k nej. Trofim soskakivaet v vodu, zaderzhivaet salik. YA chuvstvuyu, kak s razbegu krajnee brevno udaryaetsya o kamenistyj bereg. Zemlya!.. Kakoj zhelannoj stala dlya nas ona! Tol'ko tot, kto byl zahvachen uraganom v more, lishilsya korablya, ispytal na sebe mogushchestvo morskoj stihii i posle dolgih, ochen' dolgih dnej chudom byl vybroshen na zemlyu, tot pojmet nashe sostoyanie. Ono ne poddaetsya peru, kazhetsya za predelami chelovecheskoj radosti. YA valyus' na zamshelyj bugorok, obnimayu ego golymi rukami. Vdrug sdelalos' legko-legko, slovno ya pril'nul k materinskoj grudi. Zemlya, ty tut, zastupnica nasha!.. Ko mne podhodit Trofim, pomogaet podnyat'sya, i my dolgo stoim obnyavshis', kak nikogda blizkie drug drugu. -- Esli i est' chto prekrasnee prirody, i dazhe mechty, tak eto CHelovek! -- i ya eshche krepche obnimayu Trofima. Nedaleko ot berega nahodim staruyu el', gostepriimno razbrosavshuyu vokrug stvola razlapistye vetki. Zdes' suho, ne tak duet i na vseh hvatit mesta. My perenosim Vasiliya Nikolaevicha s salika pod el'. Ukladyvaem na myagkij moh. On molchit. Ne chuvstvuet pod soboyu zemli, ne uznaet nas. Razdevaem ego, nachinaem energichno rastirat' ruki, nogi, grud', spinu. U nas net zapasnoj odezhdy, ni postelej, ni kuska hleba. No s nami sejchas budet koster, nash staryj vernyj drug. U cheloveka sluchaetsya takoj period, kogda emu vo vsem vezet, vse emu daetsya, odin za drugim sleduyut blestyashchie dni udach. My, kazhetsya, perezhivaem etot period. Kakaya-to dobraya ruka, hotya i s velikim trudom, otvodit ot nas neschast'e. My eshche zhivy! Vasiliya odevaem v suhuyu odezhdu Trofima. Bol'noj vse eshche v poluzabyt'i. Kusok remnya na poyase snyatyh s nego bryuk zhivo napominaet poslednij moment na kamne, i menya zahvatyvaet chuvstvo gordosti za Vasiliya. On zhertvoval soboj radi spaseniya tovarishcha -- nu kak ne pozaviduesh'! My s Trofimom razzhigaem kosterok, nachinaem taskat' drova. Po ushchel'yu klubitsya dymchato-seryj tuman. Solnce, chuvstvuetsya, uzhe saditsya za vershinami dalekih otrogov. Srazu stanovitsya holodnee, YA bredu lesom, sobirayu sushnik. Budto sto let ya ne hodil po zemle, ne videl etih temnyh zadumchivyh elej, ne dyshal hvojnym aromatom tajgi, ne slyshal perezvona holodnogo ruchejka, padayushchego s nevidimoj vysoty na dno ushchel'ya. Ostorozhno stupayu bosymi nogami po zelenomu mhu, boyus' narushit' pokoj nastupayushchej nochi. Pereshagivayu cherez valezhnik, iz-pod moih nog s oglushitel'nym treskom vzletaet ryabchik. Bystro rabotaya kryl'yami, on otkachnulsya v storonu, promel'knul mezhdu stvolov i s shumom uselsya na suchok moloden'koj listvennicy. Horosho by na uzhin dobyt' ryabchika, vot byl by pir! Beru suhuyu krivulinu, s polmetra dlinoyu, i nachinayu ostorozhno podkradyvat'sya k ptice. A sam dumayu, kakaya naivnost' -- palkoj ubit' ryabchika. No golod nichego ne priznaet. Ne uspevayu sglatyvat' slyunu. Vot i namechennyj stvol osiny. Podbirayus' k nemu. Vyglyadyvayu. V lesu gustoj vechernij sumrak. Dolgo sharyu glazami po listvennice, no ryabchika ne vizhu. Uletel! Podnimayus'. Vyhozhu iz zasady. I vdrug obnaruzhivayu ego pochti nad golovoyu. On vidit menya i ne snimaetsya v vetki. Net, eto ne ryabchik. Neuzheli karyaga?! Prismatrivayus'. Da, eto dejstvitel'no karyaga. Zovu Trofima. -- Smotri, schast'e kakoe popalos'! -- i ya pokazal rukoj na pticu. -- Karyaga! Nado sdernut' ee, a to uletit. My znaem, chto u etoj pticy net straha. Ona vytyagivaet sheyu, vertit golovoyu to v odnu, to v druguyu storonu, s lyubopytstvom rassmatrivaya prishel'cev. Trofim toropitsya vyrezat' dlinnuyu hvorostinu. YA ssuchil verevochku iz volokna zhimolosti i petlej privyazyvayu k tonkomu koncu hvorostiny. A karyaga ne uletaet. Ona sidit na tolstom suchke, metrah v treh ot zemli, nervno perestupaya s nogi na nogu. Trofim podnosit vershinku hvorostiny k ptice, i sovershaetsya chudo: karyaga prosovyvaet v petlyu svoyu krasnobrovuyu golovku, budto tak ona delala uzhe mnogo raz. Trofim ryvkom zahlestnul petlyu, i doverchivaya ptica povisla na hvorostinke, hlopaya kryl'yami. S dobychej vozvrashchaemsya k Vasiliyu Nikolaevichu. Segodnya u nas budet chudesnyj uzhin. Vse za to, chtoby svarit' sup. V nebe ugasaet den'. ZHeltyj svet brodit po legkim oblachkam, pohozhim na pyl', podnyatuyu probezhavshim vdali tabunom. V vozduhe razlivaetsya kakaya-to grust'. Nastupaet chas pokoya. Gortannyj krik vorona kazhetsya poslednim zvukom... My s voodushevleniem prodolzhaem ustraivat' svoyu nochevku. Nado sdelat' zaslony ot vetra, nataskat' mhu dlya podstilok i utolit' golod. No u nas net ni topora, ni posudy, k tomu zhe ya polugolyj: ni rubahi, ni sapog, ni fufajki. CHerez chas my sidim u kostra, okruzhennye nevysokoj stenoj iz elovyh vetok. Teplo. Na veshalah sushitsya odezhda Vasiliya. Gde-to vnizu shumit ustalaya reka. Vasilij Nikolaevich lezhit blizko u ognya, hvataet zatyazhnymi glotkami goryachij vozduh. Po zagrubevshemu licu rasplylis' beskonturnye pyatna rumyanca. YA sizhu ryadom s nim. Delayu iz berezovoj kory chuman. V nem my svarim sup i popytaemsya razdelat'sya s nashim poslednim vragom -- golodom. Na dushe zatish'e, nikakih zabot. |kspedicionnye dela gde-to brodyat storonoyu. Ne veritsya, chto my vmeste, chto nashi zhizni snova oblaskany teplom. O zavtrashnem dne neohota dumat'. Trofim oshchipal karyagu, porubil ee na melkie kusochki. Na etot raz nichego ne vybrasyvaetsya: ni krylyshki, ni lapki, ni vnutrennosti -- vse s容dobno! Teper' zadacha svarit' sup v berestyanoj posude. Horosho, chto s nami poslednie gody zhil mudryj starik Ulukitkan. Ego uroki ne propali darom. My mnogomu nauchilis' u nego i ne chuvstvuem sebya bespomoshchnymi v etoj obstanovke. YA dostal iz ognya zaranee polozhennyj tuda nebol'shoj kamen', horosho nakalennyj, opustil ego v chuman. Nas obdalo gustym parom. Sup vdrug zabul'kal, stal kipet', vypleskivat'sya iz posudy. Nad stoyankoj rasplylsya aromat myasnogo vareva. Poka ya gotovil sup, Trofim smasteril Vasiliyu Nikolaevichu trubku iz ol'hi s tavolozhnym chubukom. Lyubuyas', on dolgo vertit ee pered glazami. -- Nu, kak, Vasilij, nravitsya? -- sprosil master, pokazyvaya emu svoe izdelie. -- Sejchas tabachok podsohnet, ya ee zapravlyu, i ty razgoveesh'sya. Na lico Vasiliya Nikolaevicha, osveshchennoe zharkim plamenem, nabezhala ulybka, no totchas zhe ischezla. Noch'. Temnota proglotila zakat, doverhu zahlestnula ushchel'e. Vse ugomonilos'. Tol'ko ogon' s treskom perebiral sushnik da Maya, neistovstvuya, zlobno gryzla berega, dyshala na stoyanku holodnoj vlagoj. -- Poluchaj trubku, Vasilij. Dymit -- po pervomu razryadu. Tol'ko ugovor -- gubu ne zhevat'. Slyshish'? -- skazal strogo Trofim. -- Rad by, Trosha, da pamyati net. -- |to byli ego pervye slova. -- A ty ne poddavajsya. Beda -- kak utrennij gost', nenadolgo prishla. Vot docarapaemsya do ust'ya, otpravim v bol'nicu, i gora svalitsya u tebya s plech. Vasilij Nikolaevich molchit. Slishkom gluboko proniklo v soznanie zhalo beznadezhnosti. On, tak zhe kak i my, ponimaet, chto put' daleko ne okonchen i reka tait eshche mnogo neozhidannostej. YA sdelal iz beresty tri malen'kih chumana, emkost'yu na stakan, vmesto kruzhek, i my nachinaem svoj pir. Trofim kormit Vasiliya Nikolaevicha. Tot medlenno zhuet beloe myaso, drobit krepkimi zubami kostochki, prihlebyvaya presnyj bul'on. Ot kazhdogo glotka na ego morshchinistoj shee vzduvayutsya sinie prozhilki. S bol'yu glyazhu na ego hudye klyuchicy, na ustalye grustnye glaza, na bezvol'nye ruki, posedevshuyu golovu. Dorogo zhe ty Vasilij, zaplatil za etot marshrut! I eshche neizvestno, chem vse konchitsya, skol'ko eshche vperedi kilometrov, krivunov, perekatov. Mozhet byt', nastupivshaya noch' -- vsego lish' peredyshka pered novymi ispytaniyami? A vprochem, zachem omrachat' nashe nastoyashchee, dobytoe slishkom dorogoj cenoyu? My zhivy, vse vmeste -- eto glavnoe. Ukladyvaem Vasiliya Nikolaevicha poblizhe k kostru, ukryvaem s tyl'noj storony fufajkami. Pod golovu kladem churbak, i bol'noj pogruzhaetsya v glubokij son. Nastal i nash chered. Trofim delit myaso, razlivaet po malen'kim chumanam sup. Kak vse eto soblaznitel'no! Kakim vkusnym kazhetsya pervyj glotok goryachego bul'ona! Tochno zhivitel'naya vlaga razlilas' po vsemu telu, i ty dobreesh': a chto, ne tak uzh ploho v etom neprivetlivom ushchel'e! Nash sup, svarennyj bez soli, neobychnym sposobom, progork ot kamnej, pahnet bannym venikom. No my energichno upletaem ego za obe shcheki, sdabrivaya vsyacheskoj pohvaloj. Tupaya bol' goloda otstupaet, tak i ne ischeznuv sovsem. Trofim moet "posudu". YA dostayu dnevnik. Raskryvayu mokrye stranicy. S trevogoj chitayu poslednyuyu zapis': "My pogibaem!" Beru karandash, pishu: "Dumayu, hudshee ostalos' pozadi. My ne sposobny na povtorenie projdennogo. Utrom otpravimsya dal'she. Maya zdes' mnogovodnee, men'she perekatov, da i uroven' vody vse eshche vysokij, mozhet, proneset. Esli by priroda podarila nam odin solnechnyj den', tol'ko odin, navernyaka nas obnaruzhili by sverhu. Gde vy, druz'ya? Neuzheli vas net blizko vperedi?" Teper' spat'. Nikakoe blazhenstvo ne zamenit sna. Nevazhno, chto net spal'nogo meshka i nechem ukryt'sya. Kak horosho, chto s nami ryadom koster i net poblizosti proklyatyh burunov. Pripadayu k vlazhnoj podstilke, podtyagivayu k zhivotu nogi, sognutye v kolenyah, golovu prikryvayu ladon'yu pravoj ruki, -- mnoyu vlastno ovladevaet son. Zasypaya, na mgnovenie vspominayu provodnikov. Gde-to oni, bednyagi stariki, mytaryat gore? Beskonechnaya, okutannaya dymkoj, glubokaya noch'. Menya osazhdayut dve neprimirimye vozdushnye strui -- zharkaya -- ot kostra, holodnaya -- ot reki. YA verchus', kak zavedennaya igrushka, otogrevayu to grud', to spinu, no ne probuzhdayus' v silu davno ukorenivshejsya privychki. I vse zhe holod beret verh. Nachinaetsya samoe nepriyatnoe -- ne mogu najti takoe polozhenie, chtoby sogret'sya. Nogi, zavernutye v portyanki, ledeneyut, da i pal'cy na rukah skryuchilis', kak grabli, ne razgibayutsya. YA sobirayu vsego sebya v komochek, dyshu pod rubashku, no i vnutri uzhe ne ostaetsya tepla... Vskakivayu. Vizhu, u kostra Trofim razuchivaet kakoj-to zamyslovatyj tanec. B'et zagrubevshimi ladonyami po zhivotu, vyglyadyvayushchemu iz shirokoj prorehi v rubashke, ves' korchitsya, slovno podzharivaetsya na ogne. YA prisoedinyayus' k nemu, pytayus' podrazhat', no nogi, kak kolodki, ne gnutsya, otstayut v dvizheniyah. -- Vidno, ne sogret'sya, krov' zastyla, sbegayu za vodoj, -- i Trofim hvataet chuman, ischezaet v temnote. Bukval'no cherez dve minuty my s nim uzhe p'em chaj, i teplo medlenno razlivaetsya po telu. Teper' mozhno i spat'. II. Avos', pridet Berta. CHto s toboyu, Trofim? Samolet, ej-bogu, samolet! V polnoch' menya budit krik, kto-to zovet, no ya ne mogu prosnut'sya. -- Sobaka voet, -- nakonec slyshu golos Vasiliya Nikolaevicha. Vskakivayu. Probuzhdaetsya Trofim. Snizu, iz-za utesa, donositsya trevozhnyj voj. Ego podhvatyvayut skaly, lee, vozduh, i vse ushchel'e zapolnyaetsya tosklivoj sobach'ej zhaloboj. -- Kto zhe eto? -- sprashivaet Trofim. -- Berta, bol'she nekomu. Bojku i Kuchuma -- pominaj kak zvali! -- otvechayu ya. -- U-gu-gu-gu... -- krichit tyaguchim basom Trofim. Moshchnoe eho glushit dalekij voj, upolzaet k vershinam i tam, v holodnyh rasshchelinah, prikrytyh predutrennim tumanom, umiraet. Vse stihaet. Dremlyut nad rekoyu rebristye gromady, ne shelohnetsya vozduh. I tol'ko zvezdy zhivut v temnoj nochi. My podbrasyvaem v koster goloveshki. Prisazhivaemsya k ognyu. Voya ne slyshno. -- Ne nado bylo privyazyvat' sobak, -- govorit s uprekom Vasilij. -- Mnogo my tut drov nalomali! Kogo vinit'? -- otvechaet neveselo Trofim. -- Ne budem oglyadyvat'sya, -- vmeshivayus' ya v razgovor. -- Davajte podumaem, chto delat' nam dal'she: produktov net, karyaga bol'she ne popadetsya, a do ust'ya, naverno, daleko. -- Mozhet, pridet Berta, -- otvechaet Trofim, povorachivayas' ko mne. -- Kak tebya ponimat'? -- Kak slyshite. My dejstvitel'no mozhem rasschityvat' tol'ko na Bertu. Konechno, radi udovol'stviya nikto ne budet est' sobaku, da eshche takuyu hudushchuyu, kak ona. Gde-to daleko v vyshine zagremeli kamni. My podnyalis'. Eshche noch'. Gustoj tuman leg na gory, zaslonil nebo. Kto-to toroplivymi pryzhkami skachet po rossypi, priblizhayas' k nam. My obradovalis'. -- A mozhet, Bojka ili Kuchum? -- Net, Trofim, na etot raz, kol' tak skladyvayutsya nashi dela, pust' budet Berta, -- otvetil ya i vyshel za zagorodku. Stuk kamnya smenilsya lesnym shorohom. Vot nedaleko hrustnula vetochka, poslyshalos' tyazheloe dyhanie. Berta, vyrvavshis' iz chashchi, vdrug ostanovilas', osmotrela stoyanku, zavilyala hvostom. Zatem, stryahnuv s poluoblezloj shkury vlagu, stala sharit' po stoyanke. Tshchatel'nejshim obrazom obnyuhala vse zakoulki, shchelochki, zaglyanula pod drova. Konechno, Berta dogadalas', chto u nas na uzhin byla karyaga. No gde zhe vnutrennosti, kosti? -- Naprasno, Berta, ishchesh', nichego net i ne predviditsya. Tebe by luchshe ujti ot nas, kak-nibud' prozhivesh' v tajge, mozhet, s lyud'mi vstretish'sya, a s nami i dvuh dnej ne protyanesh'. Ty ponimaesh' menya, sobachka? -- I Trofim vdrug pomrachnel ot nabezhavshih myslej. Berta dolgo smotrela na nego golodnymi glazami. Zatem uselas' vozle kostra na zadnie lapy, stala tiho stonat', tochno rasskazyvala o chem-to pechal'nom, nam ne izvestnom, a vozmozhno, sozhalela, chto naprasno potratila stol'ko usilij, razyskivaya nas. -- Ladno, Berta, chtoby ty ne dumala ploho o lyudyah, ya tebya ugoshchu, -- snishoditel'no skazal Trofim. -- S vechera ostavil dlya Vasiliya nozhku ot karyagi, my ee sejchas razdelim: emu myaso, a tebe kostochku. Horosho? Po tonu li ego golosa, ili po kakim-to priznakam, neulovimym dlya nas, Berta vdrug poveselela, zavilyala hvostom. Ona podoshla k nemu, prosyashchaya, laskovaya, i uzhe ne otvertyvala ot nego svoego vzglyada, napolnennogo predannost'yu i rabskim smireniem. Trofim snyal s dereva chuman. V nem dejstvitel'no lezhalo myaso, chto pri delezhke dostalos' emu. Poka on otdiral ot kostej myakot', Berta izvivalas' pered nim, tochno indijskaya tancovshchica. CHto ej kostochka, odin raz zhevnut' ne hvatilo! "Ki-ee... ki-ee..." -- povisaet v vozduhe krik chajki. YA vstayu. Redeet mrak vspugnutoj nochi. Gluhoj shum reki, tochno rokot staroj tajgi, razbuzhennoj vetrom, slivaetsya s krikom chajki. Odinoko kolyshutsya skoshennye kryl'ya pticy nad mutnym potokom. CHto trevozhit ee? Neuzheli skoro v dal'nij put'? I mne vdrug do boli zahotelos' vmeste s chajkoj pokinut' etot holodnyj, neprivetlivyj kraj. Solnechnye luchi pronizali bezdonnuyu sin' neba. Trofim prines drov. Ozhil koster. Noch' ushla bessledno. -- Davajte sobirat'sya i plyt'. -- CHto sobirat', vse na nas, -- otvechaet Trofim. -- A vprochem, ne vse. U nas na vooruzhenii eshche trubka i chetyre chumana. Berta ne v schet, Berta pojdet na svoih nogah, -- i on, podobrav s zemli posudu, neset ee na plot. Vasilij Nikolaevich molcha sledit za nami. Ego, kazhetsya, trevozhit shum reki. -- CHto bolit u tebya? -- sprashivayu ya. On otricatel'no kachaet golovoj. YA opuskayus' na zemlyu. Prikladyvayu ladon' k licu -- u nego zhar. -- Tebe ploho, Vasilij? Poprobuj podnyat'sya. Molchanie. Pravaya ruka svalivaetsya s zhivota. On pytaetsya operet'sya na nee. YA pomogayu emu, podderzhivayu golovu. Neveroyatnym napryazheniem vseh sil bol'noj pytaetsya podchinit' svoej vole nedvizhnoe telo. Eshche odno naprasnoe usilie, i glaza teryayut sosredotochennost', medlenno smykayutsya resnicy, izo rta vmeste s tyazhelym stonom vyvalivaetsya trubka. CHuvstvuyu, ego soznanie merknet ili brodit gde-to u grani. Naprasno pytayus' zastavit' ego s容st' malen'kij kusochek myasa. Kipyachu vodu. S trudom poyu ego. Izzhevannaya nizhnyaya guba ne derzhit vlagu. Telo nepodvizhno. Glaza nichego ne vyrazhayut. -- Vasilij, ty uznaesh' menya?.. Utrom slyshali vystrel, veroyatno, nashi blizko. Sejchas otplyvaem, -- pytayus' podbodrit' ego. No slova ne zadevayut ego sluha. Vnutri idet strashnaya bor'ba zhizni i smerti. Neuzheli on sgorit, ujdet ot nas?.. Nado nemedlenno plyt', u nas net drugogo lekarstva! Idu za Trofimom. I vizhu -- on zagruzhaet salik krupnymi golyshami, skladyvaya ih bugorkom na myagkoj podstilke iz mha. -- Ty chto delaesh'? -- porazilsya ya. -- Ne vidish', chto li? Vasiliya ukladyvayu, pust' plyvet! -- Opomnis', Trofim, chto s toboyu? U nego vdrug bezvol'no opustilis' ruki, i oni kazhutsya mne neobychajno dlinnymi, kak u gorilly. On stal diko oglyadyvat'sya po storonam, slovno probudilsya ot tyazhelogo sna i eshche ne uznal mestnost'. -- CHto zhe eto takoe? -- proiznes on s otchayaniem i, pokazyvaya na plot, sprosil: -- |to ya taskal kamni? -- Ty. -- Vtemyashitsya zhe, gospodi!.. Kazhetsya, nichto menya v zhizni tak ne porazhalo, kak sejchas Trofim. CHto by eto znachilo? Ved' my daleki ot shutok. YA smotryu na nego. Glaza prezhnie, laskovye, tol'ko guby iskrivila neznakomaya, chuzhaya ulybka, da dlinnye ruki po-prezhnemu visyat bespomoshchno, kak pleti. -- Ty ploho chuvstvuesh' sebya? -- Net, normal'no. Mne kazhetsya, budto v golove chto-to ne srabotalo ili ya tol'ko chto probudilsya. -- Ty pereutomilsya. Davaj zaderzhimsya na den'. -- Net, net, budem plyt'! -- i on idet k stoyanke. YA sbrasyvayu s salika kamni, vzbivayu podstilku. Gonyu proch' chudovishchnoe predchuvstvie. Nam dejstvitel'no nado kak mozhno skoree vybirat'sya iz ushchel'ya... Sobiraem v put' Vasiliya Nikolaevicha. Zavertyvaem nogi v suhie portyanki, nadevaem sapogi. Poly fufajki zapuskaem pod bryuki, perehvatyvaem poyasom, na kotorom vse eshche boltaetsya konec obrezannogo remnya. Golovu perevyazyvaem rubashkoj. On ne prihodit v sebya. Tak, v bessoznatel'nom sostoyanii, my perenosim ego na salik. No ya teper' slezhu za Trofimom. CHto zhe eto budet?.. Tuchi zaslonyayut solnce, chernotoj prikryvayut ushchel'e, dyshat na nas holodnoj vlagoj. Reka otstupaet ot beregov, no poverhnost' ee eshche v pene, v bugrah, i koe-gde, nad lezhashchimi pod vodoyu kamnyami, vzmetyvayutsya belye grivy. Probuzhdayutsya pridavlennye polovod'em perekaty, Vstrechnyj veter ershit begushchie s nami volny. Na korme Trofim. On mrachen. Pryachet ot menya svoj vzglyad. YA delayu vid, chto vsego etogo ne ponimayu. Plyvem horosho. Techenie bystroe, da beda -- negde reke razgulyat'sya: krivun za krivunom... Sizhu ryadom s Vasiliem Nikolaevichem, mokroj tryapochkoj smachivayu sohnushchie ot zhara guby. Bol'noj dyshit tyazhelo, nervno. Kazhdyj vzdoh kolet mne serdce: boyus', ne poslednij li? S neba padaet melkij morosyashchij dozhd'. Salik zahlestyvaet volnami. My mokrye. Nas nagonyaet uragannyj shum, slovno kakaya-to kometa nesetsya nizko nad zemleyu. |to staya chirkov spasaetsya ot smertel'noj opasnosti. Sledom za nimi, neskol'ko vyshe, so svistom rezhet prostranstvo sapsan. Kakaya bystrota, kakaya chertovskaya celeustremlennost'! Kazhetsya, v etot moment on ne vidit ni opasnyh skal na povorotah reki, ni vershin beregovyh elej, vse v nem podchineno hishchnomu instinktu... Razvyazka proizoshla, vidimo, gde-to za blizhajshimi utesami. Salik tiho kachaetsya na volnah, slovno kolybel'. Kakoj den', kak hochetsya zhit'! Nasyshchennyj teplom vozduh neset s soboyu oshchushchenie vechnosti. S neba padaet orlinyj krik. On drobitsya, meshaetsya s shumom reki, i kazhetsya, budto iz nedr mramornyh skal donositsya kolokol'nyj perezvon. Ptica rastayala v sineve, a eho ot ee krika eshche dolgo budit tishinu. No vot eshche kakoj-to gul, dalekij-dalekij, vstrevozhil pokoj solnechnogo dnya. -- Samolet, ej-bogu, samolet! -- krichu ya. -- Snimaj, Trofim, rubashku, signal' eyu. S yuga, otkuda naplyvaet gul, gory zaslonili nebo, nichego ne vidno. YA pripadayu k bol'nomu. -- Vasilij, samolet letit! Ty slyshish', samolet! -- |to slovo dejstvuet na bol'nogo magicheski, medlenno raskryvayutsya ego resnicy, i iz glubokih vpadin smotryat nevidyashchie glaza. Guby shevelyatsya, no ne mogut nichego skazat'. -- Samolet letit! -- i ya v dikom ekstaze nachinayu tryasti ego. On pytaetsya pripodnyat' golovu, i kakoj-to neyasnyj zvuk, napominayushchij ston zverya, vyryvaetsya iz ego ust. A gul narastaet. My naprasno sharim glazami po sineve. Nichego ne vidno. Salik vynosit za krivun, i tut tol'ko prihodit neozhidannaya razgadka -- gde-to nizhe voyut sobaki. YA vskakivayu. Nu razve usidish'! Za perekatom, nizhe skaly, vizhu nash plot na beregu, napolovinu zalityj vodoyu. Na nem privyazannye Bojka i Kuchum. Ne znayu, kto bol'she rad -- my ili sobaki? Oni, vidno, davno uchuyali nas i podnyali voj, boyas', kak by my ne proplyli mimo. Trofim podvorachivaet salik k beregu. YA soskakivayu v vodu, begu po otmeli. Sobaki v vostorge, dybyatsya, vizzhat, voyut. My rastroganno obnimaem ih. No vot Bojka obnaruzhivaet, chto s nami net togo, ch'i ruki vsegda ee laskali i kogo ona, veroyatno, kak-to po-svoemu zhdala. Bespokojnym vzglyadom okidyvaet ona pustoe prostranstvo vokrug nas, podnimaet mordu, pristal'no smotrit na menya. V ee malyusen'kih glazkah chto-to razumnoe, I kazhetsya, ona upryamo zhdet otveta. Otvyazannaya, ona brosaetsya po otmeli, vskakivaet na salik, nastorozhenno nachinaet obnyuhivat' nogi Vasiliya Nikolaevicha. Zatem zapuskaet ostruyu mordu pod fufajku, dobiraetsya do golovy i tut vsya ozhivaet. My vidim, kak shevelitsya golova bol'nogo, kak otkryvayutsya glaza i kak on napryazheniem vseh sil podnimaet pravuyu ruku, lovit eyu Bojku i ta pripadaet k nemu. Trofim zaglyadyvaet pod plot, oshchupyvaet brezent. -- Gruz-to celyj! -- krichit on. -- Nu i denek vypal, udacha za udachej! -- Teper' spaseny! -- raduyus' ya i chuvstvuyu, kak neodolimaya ustalost' vdrug hvataet za ruki, za nogi, hochetsya sest' na skoshennyj kraj plota, zakryt' glaza i ni o chem, sovershenno ni o chem ne dumat'. Prohodyat pervye minuty radosti. K nam postepenno vozvrashchaetsya uverennost'. My perenosim Vasiliya Nikolaevicha na bereg. Ukladyvaem na tepluyu, otogretuyu solncem gal'ku. U nego zhar. Na nem mokraya odezhda, nado by pereodet', da ne vo chto. YA podsazhivayus' k nemu, priglazhivayu volosy na golove, protirayu emu vlazhnoj rubashkoj glaza, shcheki, sheyu. -- Pit'... pit'... -- shepchut ego guby. -- Voda, Vasilij, mutnaya, da i nel'zya tebe pit' syruyu, poterpi nemnogo, sejchas vskipyatim chaj. Bol'noj zakryvaet glaza, lico morshchitsya ot obidy. On kak rebenok, kotoromu otkazali v lyubimoj igrushke. Mne stanovitsya grustno. YA ne mogu sebe predstavit', chto eto Vasilij, nikogda ne pomnyashchij obidy. A chto, esli eto poslednyaya ego pros'ba? -- Pit'... pit'... Begu k reke, prinoshu malen'kij chuman vody, poyu bol'nogo.... Teper' za delo. Perevorachivaem plot. Razvyazyvaem verevki. Osvobozhdaem iz-pod brezenta gruz. Vse mokroe. Voda pronikla v potki, v spal'nye meshki, v raciyu, pogibla fotoplenka, aptechka. Rasteniya v gerbarnyh papkah pocherneli. Horosho, chto segodnya solnechnyj den'. Bereg v cvetnyh loskutah -- eto sushatsya odezhda, veshchi, produkty. Na kustah, pod teplym veterkom, razveshany mehovye spal'nye meshki. V ushchel'e teplyn'. Net schastlivee nas lyudej na planete! Sovsem nedavno my byli bezumno rady karyage, a teper' imeem uvesistyj kusok zhirnoj korejki, kopchenuyu kolbasu, litrovuyu banku slivochnogo masla, sgushchennoe moloko, ovoshchnye i myasnye konservy, kilogrammov pyat' krupy. |to li ne bogatstvo! Vot kogda my ocenili zabotu o nas Vasiliya Nikolaevicha. Na dne ego spal'nogo meshka nashli spryatannye im dve butylki spirta. Vse eto on priberegal dlya torzhestvennogo okonchaniya puti. No esli on vstanet, dumayu, nam i bez spirta budet veselo. I eshche odna nahodka: v meshke s mukoyu nashlis' dve sumochki s sol'yu i saharom: i eto on predusmotrel, znaya, chto skvoz' muku voda ne skoro proniknet. Trofim uhodit s toporom v taezhku vytesyvat' vesla. YA slezhu za nim. On nikogda tak nebrezhno ne derzhal v rukah topor, da i pohodka ne ego -- vyalaya. I ya uzhe ne mogu izbavit'sya ot nedobrogo predchuvstviya. Bojka lezhit ryadom s bol'nym. Neuzheli ponimaet, chto s nim stryaslas' beda? Kuchum sledit za mnoyu, storozhit moment stashchit' chto-nibud' s容stnoe. Ran'she on zanimalsya melkoj krazhej iz ozorstva, a teper' ego tolkaet na eto golod. Iz kamennyh rastrubov vypolzaet noch', besshumno shagaya, nas obstupayut teni. Priroda vsya -- v tomitel'nom ozhidanii. Dazhe reka zatailas', molchit i tol'ko na perekate poigryvaet blikami vechernego sveta. Nichto ne smeet narushit' chas velikogo pereloma! Trofim prines dva nebol'shih, grubo vytesannyh vesla, godnyh razve tol'ko dlya lodki, no nikak ne dlya plota. YA umolchal, ne sprosil, dlya chego emu ponadobilis' takie vesla. Druzheski govoryu emu: -- Ustal ty, Trofim, pojdem pouzhinaem i spat'. On tyazhelo podnimaet golovu. Zagrubevshimi ladonyami rastiraet na lbu nabezhavshie morshchiny, silitsya chto-to vspomnit'. YA usazhivayu ego na churku vozle ognya. Otkryvayu banku myasnyh konservov, stavlyu na zhar. Podogrevayu lepeshku. CHaj davno kipit. U Trofima na lice ubijstvennoe bezrazlichie. ...Nad kostrom somknulas' t'ma, kraplennaya dalekimi zvezdami. Lager' usnul. U bol'nogo spal zhar. Menya ne na shutku bespokoit strannoe povedenie Trofima. YA ne dolzhen spat'. Kak eto trudno posle stol'kih utomitel'nyh dnej! CHem zanyat'sya? Tol'ko ne dnevnikom. Sejchas ya slishkom dalek ot togo, chtoby perelozhit' na bumagu sluchivsheesya. Zapishu utrom. Reshayu pochistit' karabin. Podsazhivayus' k kostru. Srazu chuvstvuyu laskovoe teplo, rasslablyayutsya myshcy, glaza nachinayut slipat'sya, i priyatnaya istoma, kakuyu ya ne ispytyval za vsyu zhizn', ovladevaet mnoyu. No spat' nel'zya! Vskakivayu. Idu k reke, pleshchu v lico holodnoj vodoj. Plotnyj tuman zatyanul ushchel'e. Pugayushchimi temnymi sugrobami lezhit on na kustah. Tiho, kak posle vzryva. Vozvrashchayus' ne toropyas' na svet kostra, shagayu ostorozhno, myagko po skripuchej gal'ke. Na cypochkah podkradyvayus' k Vasiliyu Nikolaevichu. Naklonyayus' -- on spit, dyshit chasto, tyazhelo. Krepkim snom ustavshego cheloveka spit Trofim. Spyat sobaki. Usnul ves' mir. Ostalsya ya odin v etoj strogoj nochi. Nabrasyvayu na plechi telogrejku, usazhivayus' poodal' ot kostra. Prinimayus' za karabin. Razbirayu zatvor. Ruki myaknut. Glaza slepnut. Mysli bezvol'ny, kak nikem ne upravlyaemaya lodka na volnah. -- Ne spi! -- i shepot gub kazhetsya mne groznym okrikom chasovogo. Na rassvete pishu v dnevnike: "Starayus' izbegat' skorospelyh vyvodov, odnako yasno: Vasiliyu ne luchshe, Trofim nevmenyaem, i ya po otnosheniyu k nemu nachinen podozritel'nost'yu, uzhasnoj podozritel'nost'yu. Pomoshchi, vidimo, niotkuda ne dozhdat'sya. Nado plyt'. Lyuboj cenoj vyigrat' vremya, inache bol'nym uzhe ne nuzhny budut ni vrachi, ni lekarstva. No kak plyt' s bol'nymi odnomu na plotu po beshenoj Mae? Znayu, eto bezumstvo, no nuzhno risknut'. Idu na eto soznatel'no. Utrom otplyvaem. Horosho, esli eto ne poslednie stroki". Brosayu v vodu vesla, vytesannye Trofimom, idu s toporom v les. III. Snova v put'. Stychka u kormovogo vesla. Eshche odin perekat. V nebe loskutok serebra. Vozvrashchayus' na tabor nastorozhennym. Trofim zabotlivo kormit Vasiliya, ugovarivaet togo s容st' tushonki. Vot i horosho. No ya ne mogu osvobodit'sya ot podozritel'nosti. Utro sdiraet s ugryumyh skal nochnoj pokrov, obnazhaya glubinu kan'ona. Gde zhe kulichki -- predrassvetnye zvonari? Pochemu molchat lesnye pticy, ne pleshchetsya na slive tajmen'? Neuzheli i eto utro ne prineset nam oblegcheniya! Kakoj eshche dani zhdet ot nas Maya? Reka ugrozhayushche shumit v otdalenii. Teper' menya trevozhit vopros: chto delat' s Trofimom -- doverit' emu kormu ili net? |to nado reshit' do otplytiya. Vot kogda mne nuzhen byl by Vasilij! Nebo hmuroe, holodnoe, podbitoe svincovoj ryab'yu oblakov. YA ukladyvayu bagazh. Trofim nalazhivaet vesla. Vizhu, on ne mozhet soobrazit', kak podognat' ih k rogul'kam. Net, ne tot Trofim. Plot gotov k otplytiyu. My perenosim Vasiliya Nikolaevicha vmeste so spal'nym meshkom. Ustraivaem emu povyshe izgolov'e. Sobaki, ne ozhidaya komandy, zanimayut mesta Na opustevshej galechnoj kose dogoraet koster. S bol'yu i trevogoj ya pokidayu bereg. Nehoroshee predchuvstvie unoshu s soboyu na reku. Sobirayu ostatki muzhestva. Stanovlyus' na kormu, beru v ruki skoshennyj kraj vesla. -- Ottalkivaj! -- krichu ya Trofimu. -- A pochemu vy na korme? -- udivlyaetsya on. -- Segodnya moya ochered', inache s toboyu nikogda ne nauchish'sya upravlyat' plotom, -- otvechayu ya spokojno, starayas' nichem ne vydat' sebya. -- Tut ne mesto uchit'sya, tem bolee, chto s nami bol'noj Vasilij. Perehodite na nos. -- I on, podnyavshis' na plot tverdoj postup'yu cheloveka, uverennogo v svoej pravote, beretsya za veslo ryadom s moimi rukami. My stoim pochti vplotnuyu drug protiv druga, krepko szhimaya veslo. Oba molchim. Oba neustupchivye, kak vragi. YA lovlyu ego vzglyad. V nem chto-to dikoe, vdrug napomnivshee mne togo hromogo besprizornika, chto s finkoj v ruke zashchishchal Hlyusta. Sdelaj sejchas kakoj-to zhest, bros' odno neostorozhnoe slovo -- i sluchitsya uzhasnoe. Takim ya ego ne videl s teh pervyh dnej nashej vstrechi. -- Ladno, Trofim, posle smenish' menya, a sejchas ne upryam'sya. Ottalkivaj! -- I ya chuvstvuyu, chto igrayu uzhe na poslednej strune. Vasilij Nikolaevich slyshit nashu razmolvku, umolyayushchim vzglyadom smotrit na Trofima. -- Plot povedu ya! -- i po ego pobagrovevshemu licu vysypali stajkami ryabiny. -- Sejchas zhe sojdi s kormy ili... -- CHto ili? Dogovarivajte do konca. Nashi vzglyady soshlis' v moment, kogda vzryv kazalsya neizbezhnym. CHto prochel on na moem lice: gnev, ugrozu ili, mozhet byt', emu vspomnilis' nashi davno slozhivshiesya otnosheniya, ne terpyashchie nikakih protivorechij? |to ili chto-to drugoe vdrug potushilo v nem buryu. On srazu kak-to rasslab, ruki svalilis' s vesla. V glazah zapozdalyj protest, obida. Vsem svoim vidom on pokazyvaet, chto podchinilsya, tol'ko shchadya menya. "Bednyj moj Trofim, kak ty dalek ot istiny. Uznaesh' li kogda-nibud' prichiny etoj nelepoj stychki?" -- podumal ya gorestno. On ottalkivaet plot, stanovitsya na nos, i nashe sudenyshko, pokachivayas' ot udarov vesel, vyhodit na struyu. YA chuvstvuyu sebya okonchatel'no opustoshennym. V shcheli syro i merzko. Mutnyj potok legko i plavno neset plot. Za pervym krivunom Maya svorachivaet na sever. Uhodyat vvys' mramornye skaly, i gde-to v podnebes'e ih izzubrennye kraya carapayut seroe, mokroe nebo. Nad vodoyu, po-prezhnemu mutnoj, reet golodnaya skopa, da gde-to na beregu stonet kulik. Menya gnetet stychka s Trofimom. Ne mogu smirit'sya s mysl'yu, chto nashi otnosheniya narushilis' -- vpervye za stol'ko let. Ne mogu bez boli videt' ego povernuvshimsya ko mne spinoj. Ne znayu, kakoj klyuch podberu teper' k ego dushe. Kak prosta, kazhetsya, byla nasha zhizn', kogda my, skolotiv svoe sudenyshko, otpravlyalis' v put'! Teper' ona stala slishkom slozhnoj. My vse eshche na grani katastrofy. Neuzheli, chert poberi, druz'ya nas pohoronili i ne toropyatsya s poiskami? Net, ne mozhet byt', oni gde-to tut, za blizhnimi krivunami, za vysochennymi golubymi stenami, idut navstrechu, stroyat neveroyatnye dogadki. Vse vremya slezhu za Trofimom. Reka prodolzhaet delat' slozhnye petli, raschlenyaya prihotlivoj shchel'yu otrogi. Nikakih nadezhd, chto gde-to blizko razdvinetsya tesnina i my vyrvemsya na ravninu. Kak dolgo i beskonechno tyanetsya nash put' po zybkoj tekuchej doroge! Vyigrat' by eshche den', tol'ko den'. Na bol'shee u menya ne hvatit sil. Za ocherednym povorotom Maya potekla spokojnee. YA podsazhivayus' k Vasiliyu Nikolaevichu. On tozhe vstrevozhen nashej razmolvkoj s Trofimom. Tol'ko etogo ogorcheniya emu nedostavalo! K nam podhodit Trofim. Vinovato perestupaet s nogi na nogu. Zatem prisazhivaetsya ryadom, kladet svoyu pravuyu ruku mne na koleni. |tot molchalivyj zhest rastaplivaet nashi serdca, i my snova blizki, kak prezhde. Mne pochemu-to vdrug pokazalos', chto my deti i nash put' -- vsego lish' igra v puteshestvie, a stychka -- zaranee pridumana dlya effekta. Ah, esli by eto bylo tak! Ko mne vozvrashchaetsya professional'noe lyubopytstvo. Snova glaza ishchut po prosvetam skal vodorazdel'nye vershiny, opredelyayut prohod. Pamyat' otbiraet bolee harakternoe, s chem pridetsya stolknut'sya podrazdeleniyam ekspedicii pri provedenii rabot. A rabotat' zdes', vidimo, pridetsya. Dazhe posle stol'kih neudach net osnovanij otkazat'sya ot nih. Pravo zhe, vse, chto my preterpeli, a preterpeli my poistine mnogo, ne ubezhdaet nas v nedostupnosti Mai. Skoree vsego eto rezul'tat nashih oshibok, rezul'tat togo, chto my sovsem ne znaem rezhima reki. Vse, s chem my zdes' stolknulis', porazhalo nas vnezapnost'yu, i ot etogo trudnosti plavaniya kazalis' preuvelichennymi, na samom dele vse ne tak uzh strashno. Te, kto projdut po Mae pozzhe, uchtut nashi promahi, neudachi. I hotya put' po etoj reke po-prezhnemu ostaetsya opasnym, on uzhe ne budet izobilovat' neozhidannostyami. Rastitel'nyj pokrov ushchel'ya kuda bednee teh mest, gde nam prishlos' pobyvat' v etom godu. Uzh esli i est' zelen', tak naverhu, nad nami, da i to skudnaya. Zdes' zhe, v glubokom ushchel'e, bol'she kamen' i mhi. Derev'ya rastut chashche v odinochku, zhadno podkaraulivaya solnce, tak redko zaglyadyvayushchee v shchel'. Cvetov malo. Dlya nih slishkom korotok vegetacionnyj period. Voobshche v ushchel'e ne hvataet tepla. Dazhe v samye zharkie dni leta zdes' postoyanno chuvstvuetsya syrost' zemnoj glubiny, i voda v Mae nastol'ko holodna, chto kupat'sya v nej mozhno tol'ko radi sporta ili uzh po nuzhde, kak eto delaem my. -- Smotrite, kabarga! -- krichu ya. Ona stoit na samom krayu otvesnogo obryva. S vysoty ej vidna znachitel'naya chast' ushchel'ya Mai, plot na vode i, veroyatno, slyshen nash govor. Neskol'ko minut ona nepodvizhno nablyudaet za nami, potom, udovletvoriv lyubopytstvo, nachinaet kormit'sya. Ona probiraetsya po uzkim prilavkam, ceplyayas' kroshechnymi kopytcami za samuyu nichtozhnuyu sherohovatost' i na hodu sryvaya makushki yagelya. Inogda ona delaet besstrashnye pryzhki nad propast'yu, chudom uderzhivayas' na kroshechnyh pyatachkah-vystupah, bukval'no s detskuyu ladon', slovno demonstriruya pered nami svoyu izumitel'nuyu lovkost'. Vot ona zatyazhnym pryzhkom brosaet sebya vniz, padaet chetyr'mya kopytcami, sobrannymi vmeste, na ostrie utesa i, povorachivayas' vsem telom to v odnu, to v druguyu storonu, zapuskaet svoyu prodolgovatuyu mordochku v treshchiny, chtoby dostat' shchepotku zeleni. A sama ni na minutu ne zabyvaet pro opasnost', okidyvaet bystrym vzorom ushchel'e i ne vypuskaet iz polya zreniya nas. My s zamiraniem serdca sledim za kazhdym ee dvizheniem. Sobaki tozhe ne spuskayut glaz s kabargi. V ih pozah, na ih mordah lyubopytstvo, no ne bol'she, tochno oni ponimayut, chto zhivotnoe dlya nih nedostupno. I tol'ko kogda do sluha doletaet shoroh padayushchih iz-pod nog kabargi kamnej, sobaki vdrug vse razom vskakivayut i v ih glazah vspyhivaet zverinyj ogonek. Uroven' vody padaet. Obnazhayutsya perekaty. Put' opyat' stanovitsya opasnym. Budet li kogda-nibud' konec etoj shcheli? Ne opoyasyvaet li ona zamknutym krugom vsyu zemlyu? YA vse eshche ne mogu otdelat'sya ot kakoj-to skovannosti, ne mogu doverit'sya nadezhde, chto Trofim zdorov. Esli by navsegda rastayal tyazhelyj komok, chto zasel u menya gde-to vnutri! Pust' vernetsya k nam prezhnee doverie, i togda ne ostanetsya prepyatstvij na nashem puti k zhizni. A k nej my dolzhny vernut'sya, my imeem pravo... -- Ne kazhetsya li vam, chto ushchel'e stanovitsya prostornee? Vidite prosvet? -- krichit Trofim. YA smotryu napravo, kuda on pokazyvaet rukoyu, i divlyus' -- v uzkoj prorehe beregovyh otrogov, daleko-daleko, vidneyutsya gornye kryazhi, shchedro politye solnechnym svetom. Oni napominayut vzdyblennye volny svobodnogo okeana. Kazhetsya, proshla vechnost' s teh por, kak nam otkryvalas' poslednij raz dal'. Brosayu veslo, podbegayu k Vasiliyu Nikolaevichu. -- Gory vidish'? -- krichu vne sebya ot radosti. On vytyagivaet sheyu, ya pomogayu emu pripodnyat'sya, -- Skoro ust'e? -- sprashivaet bol'noj. -- Nu konechno! |to vidneyutsya hrebty nad Udoyu. On smotrit na menya, ne verit slovam. -- Da, da, Vasilij, skoro konec mucheniyam! Tebya srazu otpravim v bol'nicu. -- Ty dumaesh', menya vylechat, i ya budu hodit'? -- Konechno, vylechat! Nogi zhe u tebya cely. Vse uladitsya, i zimoyu my s toboj pogonyaem na lyzhah zverej. -- Net uzh, ishchi sebe drugogo sparshchika, v tajgu mne ne vernut'sya, -- govorit on s gorech'yu. Gustaya listvennichnaya tajga zakryvaet prosvet, i gornye kryazhi ischezayut, kak viden'e. Snova nas podavlyaet oshchushchenie zemnoj glubiny. My ubezhdaemsya snachala s udivleniem, zatem s gorech'yu v tom, chto reka svernula ot prosveta i unosit nas v protivopolozhnuyu storonu. Na kurchavyh vershinah skal seroe barashkovoe nebo, bespriyutnoe i holodnoe. V etoj proklyatoj shcheli nikogda ne byvaet tishiny, vse gudit: vozduh, steny, ovrazhki. A kogda v etot gul vryvaetsya veter, kogda zavoyut skaly, zdes' tvoritsya chto-to nevoobrazimoe, ad kromeshnyj! V takie ushchel'ya tol'ko zimoyu, v lyutye sibirskie morozy, kogda obmelevshuyu reku skuet ledyanoj pancir', spuskaetsya bezmolvie, takoe bezmolvie, v kotorom slyshen shoroh padayushchego snega. I esli v eto vremya sluchayutsya obvaly, to oni potryasayut ushchel'e, slovno zalp tysyachi orudij. YA davno poteryal schet krivunam, ne znayu, gde sever, gde yug. No teper' s nami nadezhda. My videli dalekij gorizont, verim, chto etot putanyj labirint vedet k nemu. Verim, chto gde-to . blizko za povorotom nas nakonec-to vyneset reka k davno zhelannomu prostoru. Minuta za minutoj prohodyat v ostrom ozhidanii pereloma. Neuzheli my plyvem po shcheli ryadom s shirokim prosvetom? -- K beregu! -- krichu ya, navalivayas' na veslo. Vperedi, u kraya povorota, vo vsyu shir' reki pokazalas' dlinnaya shivera, prikrytaya penistymi volnami. My prichalivaem k beregu. YA begu vpered posmotret' shiveru. Voda u pervyh kamnej vdrug podnimaetsya valom, otkidyvaetsya nazad, tochno ispugavshis' krutizny. Opasnost' nizhe, tam, gde ves' potok sobiraetsya v dvadcatimetrovuyu struyu i rassekaetsya popolam uglovatym oblomkom. No po obe storony prohod svobodnyj. My privyazyvaem k plotu pokrepche gruz, podtykaem pod ronzhi verevki, zapasnye shesty i ukladyvaem poverh bol'nogo. On molchit, kak pokornyj nemoj. YA otvyazyvayu sobak, na sluchaj nepriyatnosti -- pust' sami rasporyadyatsya soboyu. Trofim pryachet svoj vzglyad ot menya. On privyazyvaet k gruzu kapyushon spal'nogo meshka, v kotorom lezhit Vasilij, i ne mozhet zavyazat' morskoj uzel. YA slezhu za nim, udivlyayus'. Neuzheli zabyl, kak eto delaetsya! Da, ne mozhet vspomnit', tychet koncom ne s toj storony v petlyu, tyanet, uzel ne vyazhetsya, no on upryamo povtoryaet odno i to zhe. -- Tebe pomoch'? -- CHertov uzel, kto ego pridumal! -- i Trofim zlo vyrugalsya. YA vizhu, kak on opyat' ne v tu storonu delaet petlyu, ne tak derzhit konec. Uzla ne poluchaetsya. On v gneve otbrasyvaet verevku, mrachnym uhodit na nos, k veslu. Nado by ne plyt', no ya etogo ne sdelal. Privyazyvayu kapyushon spal'nogo meshka k gruzu, tak Vasiliya ne sneset volna, dazhe esli zasyadem v burunah. Proveryayu, vse li ubrano. Beru shest, ottalkivayus' ot berega. Teper' nado toropit'sya, vybrat'sya na seredinu reki. No edva Trofim uvidel blizko vperedi besnuyushchiesya volny, vdrug, tochno ispugavshis', ne v takt zachastil veslom, otvodit ot strui nos. -- Ty chto delaesh'? -- krichu ya izo vseh sil. No Trofim ne slyshit. A plot podhvatilo techenie. Tol'ko teper', s beznadezhnym opozdaniem, ya okonchatel'no ubezhdayus', chto na nosu stoit nevmenyaemyj chelovek. Techenie neset nas v gorlo shivery. Uzhe vytykaetsya kamen'. Ne uspevayu osmyslit' polozhenie. Trofim izo vseh sil grebet veslom, tuzhitsya razvernut' plot poperek reki, besstrashno vedet ego na gibel'. V poslednij moment ya brosayus' k nemu, eshche hochu vyrovnyat' nos. Pered licom opasnosti sila cheloveka neizmerimo vozrastaet. S dikoj besposhchadnost'yu hvatayu Trofima szadi, otbrasyvayu ot vesla. No uzhe pozdno -- ot udara o kamen' lopaetsya popolam krajnee brevno. Razgnevannyj Trofim lovit menya sil'nymi rukami sumasshedshego... My shvatyvaemsya, kak vragi. CHuvstvuyu, kak vo mne probuzhdaetsya zverinyj instinkt, a on ne znaet zhalosti. Neizvestno, chem by eto konchilos', no Trofim poskol'znulsya, ne uderzhalsya na nogah i, padaya, udarilsya golovoyu o brevno. Srazu stih v nem gnev, ruki rasslabli, tol'ko s gub eshche prodolzhali sryvat'sya nesvyaznye slova. YA vypryamlyayus'. Tol'ko teper' soobrazhayu, chto nash nikem ne upravlyaemyj plot medlenno plyvet po tihovodine. Kak nas razvernulo u kamnya, kakim chudom proneslo za shiveru -- ne znayu. -- Svyazhi ego, inache on vseh pogubit, -- slyshu golos Vasiliya Nikolaevicha. YA vydergivayu iz gruza spal'nyj meshok, ukladyvayu na nego pokornogo Trofima. Oshchupyvayu vsego ego i nemnogo uspokaivayus'. Dostayu verevku, svyazyvayu emu ruki, nogi i, kak plennika, pritorachivayu k srednej ronzhe -- tak dejstvitel'no nadezhnee. Kogda chelovek na grani smerti, on mozhet byt' chudovishchno zhestokim. Bol'shoj plot s odnim veslom -- vse ravno, chto bez vesel. Nad nim teper' vlast' Mai. Na moej obyazannosti vsego lish' derzhat' ego vdol' techeniya. Solnca ne vidno, no vershiny levoberezhnogo otroga shchedro polity yarkim svetom. Gde-to prodolzhaetsya den'. Eshche mozhno prodvinut'sya vpered. S uzhasom dumayu o nochi. Ona pridet, nepremenno pridet. CHto ya budu delat' edin so svoimi bol'nymi sputnikami? Skvoz' prozrachnuyu tolshchu rechnogo stekla vidno plotnoe dno, vylozhennoe krupnymi cvetnymi golyshami. Gde-to pozadi glohnet poslednij perekat. Ustalaya reka techet spokojno. YA prisazhivayus' na kraj gruza. Kakim dolgim kazhetsya den'!.. Trofim slovno probuzhdaetsya, otkryvaet ustavshie glaza. Osmatrivaetsya, potom vdrug zamechaet, chto svyazan, pytaetsya razorvat' verevki, i iz ego ust vyryvaetsya bran' vmeste s proklyatiyami. On svirepeet, b'etsya nogami o brevno, stiskivaet chelyusti do skrezheta zubov. On vse eshche v nevmenyaemom sostoyanii. Mne bol'no videt' blizkogo druga svyazannym mokroj verevkoj, bezzhalostno broshennym na brevno, no inache nel'zya. A chto stalo s Vasiliem Nikolaevichem! Bednyaga plachet bez slez, tiho vshlipyvaya. Ego malen'kie chernye glaza nichego ne vyrazhayut, zavyali, kak polevye cvety, skoshennye v znojnyj polden'! Trofim v bujstve ustaet, golos padaet, bran' stihaet -- on zasypaet. YA nakryvayu ego brezentom. Ah, esli by son vernul nam Trofima... Reka pobezhala bystree. YA stoyu u kormovogo vesla, no plot ne podchinyaetsya mne. Ne daj bog, esli teper' vperedi popadetsya shivera -- togda ne vybrat'sya. -- Samolet! -- krichit Vasilij Nikolaevich i pytaetsya podnyat'sya. YA vskidyvayu golovu. Do sluha doletaet gul motorov. Net, eto ne gallyucinaciya. Gul visnet nad nami. Ego mozhno uznat' sredi tysyachi zvukov. Vizhu, iz-za kraya skaly vyryvaetsya bol'shoj loskut serebra -- nakonec-to! Speshu dat' o sebe znat'. Hochu sorvat' s Vasiliya Nikolaevicha natel'nuyu rubashku -- ona pochti belaya i dolzhna by byt' zametnoj, no ne uspevayu. Mashina minuet nas, uhodit na sever. Neuzheli ne zametili? A gul ne smolkaet, obhodit ushchel'e storonoyu, i snova poyavlyaetsya nad nami krylataya ptica. Ona kruzhitsya, nemnogo snizhaetsya. Revut motory, vidimo, ekipazh ne uveren, chto my ih vidim. No vot kachnulis' kryl'ya -- raz, dva, tri, i mashina legla na zapad. I vdrug zahotelos' zhit'. Bylo by chudovishchnoj nespravedlivost'yu pogibnut' posle vsego perezhitogo, kogda nas obnaruzhili i, vozmozhno, blizka pomoshch'. Rezkij nizovoj veter kazhetsya laskoj. V provalah kopyatsya gustye vechernie teni. Vysoko v nebe parit odinokij berkut. CHem konchitsya etot obnadezhivayushchij den'? -- Za chto menya svyazali? -- slyshu golos Trofima. On pripodnimaet golovu, v upor smotrit na menya, zhdet otveta. Nas neset medlenno vzbitaya vetrom reka. Ne znayu, chto skazat' emu. Na ego lice ne ostalos' gneva. V glazah zhaloba. I kazhetsya strashnym, kak mogli ego molchalivye guby chas nazad vypalit' stol'ko brannyh slov, kotoryh on nikogda ne proiznosil. -- Posmotrite, chto s moimi rukami! YA ne mogu videt' eti uzlovatye kisti, so vzdutymi venami, perehvachennye verevkami. Ne mogu slyshat' ego upreka. -- Posle vse rasskazhu, Trofim, a sejchas lezhi svyazannym. Inache nel'zya! -- Tak postupayut tol'ko s prestupnikami, -- i on otvorachivaetsya, zaryvaet obizhennoe lico v spal'nyj meshok. IV. Nas vynosit iz ushchel'ya. Vystrel. Pervaya noch' bez trevogi. Fil'ka gotovit banyu. My zhelaem schastlivogo puti Vasiliyu Nikolaevichu. Maya techet spokojno, tochno szhalivshis' nad nami. Vse molchim. U kazhdogo svoi dumy, svoi zhelaniya. Slishkom dolgo nas okruzhalo unynie, my perezhili gor'kie minuty bessiliya, neudach. -- Ty dumaesh', oni uvideli nas? -- sprashivaet Vasilij Nikolaevich, rastrevozhennyj somneniyami. -- Nu konechno! -- otvechayu ya. -- My spaseny, Vasilij! Teper'-to uzh vyplyvem. On utverditel'no kivaet golovoyu i neozhidanno sprashivaet: -- Kak dumaesh', nogi mne otrezhut? -- Zachem naprasno terzaesh' sebya? Byli by nogi slomany -- drugoe delo. Tebe ih bystro podlechat, i ty na Trofimovoj svad'be takogo gopaka otob'esh'! -- Ne do plyasa budet mne!.. -- Perestan', Vasilij, hnykat'. Nas obnaruzhili, vse uladitsya. -- YA soglasilsya by na odnu nogu, pust' rezhut, -- prodolzhaet on. -- Ish', shchedryj kakoj! Poberegi, prigoditsya. Ne tri ih u tebya. On uspokaivaetsya. Trofim tochno dogadyvaetsya, o chem dumayu, umolyayushche smotrit na menya. YA opuskayus' na gruz ryadom s nim, raschesyvayu pyaternej ego gustye, sbivshiesya vojlokom volosy na golove i ne znayu, chto skazat', kak ob座asnit' emu, chto sluchilos', ved' on sejchas v zdravom ume. -- Za chto? -- i Trofim opyat' pokazyvaet svyazannye ruki. -- Uspokojsya, dorogoj Trofim, nichego strashnogo ne sluchilos'. -- I ya chuvstvuyu, kak obryvaetsya moj golos. -- Poterpi, umolyayu tebya, poterpi, tak nuzhno, chtoby vse my ostalis' zhivy. On mrachneet, ne ponimaya, pochemu ya tak bezzhalosten k nemu. I vse zhe pridetsya, otblagodariv sud'bu za udachnyj den', ostanavlivat'sya na nochevku. Esli zavtra budet letnaya pogoda, dal'she ne poplyvem, budem zhdat' samoleta. On nepremenno priletit. Teper' nam net smysla riskovat'. YA dam znat' ekipazhu, chto plyt' dal'she ne mozhem, v krajnem sluchae "napishu" na gal'ke stlanikovymi vetkami: "Pomogite". A Trofima pridetsya do utra ostavit' na plotu. YA boyus' povtoreniya pristupa. Ugovarivayu sebya, chto s nim za noch' nichego ne sluchitsya, no sam chuvstvuyu, chto eto ne reshenie voprosa. Bystro nadvinulsya vecher. Potemnela reka. Nas vynosit za skalu, i -- kakaya radost'! -- mrachnye steny ushchel'ya vdrug pali, kak vzorvannye kreposti. S shirokim gostepriimstvom raspahnulis' berega. V lico hlynul svet. My vyrvalis' iz proklyatoj trushchoby! Vizhu: vlevo tolpami uhodyat ot reki otrogi, v yarko-zelenoj shchetine lesa, s oblysevshimi vershinami. Sprava vzdybilsya tolstennyj golec, ves' ispolosovannyj starymi shramami, na obodrannyh bokah rzhavye poteki. On, kak chasovoj, zastyl v nastorozhennoj poze nad dremlyushchim v vechernej prohlade prostranstvom. A vperedi, za prosin'yu beregovyh tal'nikov, chut' zametno skvoz' golubovatuyu dymku mayachit dalekij gorizont. Eshche ne veryu. Ne znayu, chto skazat'. S plech svalivaetsya obrechennost', i vdrug stanovitsya tak legko, budto tol'ko chto narodilsya. Odno yasno: my vyrvalis', my eshche mozhem byt' lyud'mi. Navstrechu sploshnoj zelen'yu naplyvaet tajga. Vysokoj stenoj piramidal'nyh elej vstaet ona nad izmuchennoj Maej, shumit laskovo, zazyvno. Lesnoj hvojnyj aromat op'yanyaet, ne mogu naglotat'sya. Kakaya v nem zhivitel'naya sila, i pochemu my ran'she ne zamechali etogo?.. Eshche plyvem, plyvem potomu, chto ne hochetsya obryvat' etot schastlivyj den'. Da i reka vdrug stanovitsya nashim soyuznikom, legko neset nash plot po zybkoj prozrachnoj doroge. Nadezhda stanovitsya real'nost'yu... Teper' my chuvstvuem -- cel' blizka. Nikogda ya eshche ne ispytyval takoj chistoj radosti. K nej primeshivaetsya chuvstvo gordosti za sputnikov. Oni prikovany k plotu, no ya tverdo znayu, chto lish' blagodarya ih smelosti, blagodarya ih predannosti my vybralis' iz mrachnoj shcheli. Byvayut minuty, kogda samaya slozhnaya obstanovka vnezapno otkryvaetsya pered nami v sovershenno yasnoj forme, -- takoe sostoyanie u menya sejchas. Net, ne naprasny byli nashi usiliya!.. Vasilij Nikolaevich povorachivaet golovu ko mne, rot ego poluotkryt, hochet chto-to skazat' i ot volneniya zaikaetsya. YA podhozhu k nemu. -- Dym! -- vypalivaet on. -- Gde dym? -- Snizu tyanet. Vizhu, sobaki vspoloshilis'. Podnyav mordy, oni vzahleb glotayut vozduh. YA vpivayus' glazami v prostranstvo: nad shirokoj dolinoj reet zakatnyj sumrak, tajga nalivaetsya gustoj sinevoj, merknet prohladnoe nebo. No dyma ne vizhu. Trofim pytaetsya podnyat'sya, vygibaet zhivot, silitsya razorvat' verevku. -- Proklyat'e!.. -- I on so stonom valitsya. YA podsazhivayus' k nemu. -- Uspokojsya, Trofim. Klyanus', kak tol'ko prichalim k beregu -- razvyazhu. -- Kakoj vy zhestokij! -- i on otvorachivaetsya ot menya. -- Da, Trofim, eto uzhasno, no sudit' menya ty budesh' posle, a sejchas terpi. YA othozhu k veslu. Teper' mne kazhetsya, chto my bezbozhno medlenno plyvem, na samom zhe dele my ne plyvem, a letim. Vperedi viden zalesennyj otrog, perehvatyvayushchij napolovinu dolinu. YA smotryu levee, chto-to tam seroe klubitsya nad vershinami elej? Da, da, eto dym! -- Lyudi blizko, lyu-u-di-i! -- krichu ya, a sam eshche boyus' radovat'sya. Beregovye eli zakryvayut dym. Vozvrashchayutsya somneniya. Ne voobrazhenie li shutku sygralo s nami? YA stanovlyus' na gruz -- nichego ne vidno. Krichu vo vsyu silu. A reka othodit vpravo... Dym byl viden daleko levee ot reki. Neuzheli proneset?.. YA brosayus' k gruzu, hochu dostat' karabin, dat' o sebe znat', no on zacepilsya remnem za chto-to tverdoe, ne mogu vytashchit'. I vdrug gde-to vperedi vystrel potryas vechernij pokoj doliny. Eshche i eshche. Reka pobezhala bystree. Zamel'kali chastokolom beregovye tal'niki. Blizhe nadvinulsya otrog. YA podnimayu k nebu stvol karabina, strelyayu. Nam otvechayut vystrelom. Strelyayu eshche, i opyat' slyshitsya otvetnyj zvuk. U Mai ne hvataet dlya nas skorosti. Vot-vot dolinu nakroet noch'. Do otroga ostaetsya s kilometr. Reka, spryamiv svoj beg, nesetsya k nemu i tam, u poslednej skaly, obryvaetsya belymi burunami. Bystro taet rasstoyanie... Eshche neulovimoe mgnovenie. No tut nas shchadit potok -- pronosit k tihovodine za skalu. Sobaki vdrug vse srazu poprygali v vodu i byli otbrosheny techeniem vniz. Vizhu, sleva na pologom beregu palatki, koster. Na gal'ke stoyat lyudi, oni mashut rukami, chto-to obradovanno krichat. No kak tol'ko my otplyli ot skaly i nas mozhno bylo rassmotret', vostorg mgnovenno ischez. Svyazannyj verevkami Trofim, lezhashchij v spal'nom meshke Vasilij Nikolaevich, donel'zya potrepannyj plot s odnim veslom -- proizveli na vseh udruchayushchee vpechatlenie. Pervuyu minutu nikto ne znal, chto delat'. Da i ya rasteryalsya ot radosti. My uzhe proplyvali lager', kogda poslyshalsya znakomyj golos Hamyca Hetagurova. -- CHto zhe my stoim, lovite! Dvoe rabochih brosilis' k nam vplav'. YA podal im konec prichal'noj verevki, i nashe geroicheskoe sudenyshko podtashchili k beregu... Ne znayu, zabudu li ya kogda-nibud' etot ploskij bereg, usypannyj melkoj rechnoj gal'koj, s dremlyushchimi listvennicami pod teplym nebom, goryachij shepot tal'nikov i etih lyudej, onemevshih ot uzhasnogo zrelishcha, kotoroe my soboyu predstavlyali v moment vstrechi. -- Razvyazhite! -- so stonom vyryvaetsya u Trofima. Vse smotryat na menya. V ih glazah i protest i obvinenie. Mne bol'no. YA opuskayus' k Trofimu. Spal'nyj meshok i odezhda na nem mokrye, v ryzhevatoj borode zaputalis' blestyashchie kapli vlagi. Pytayus' razvyazat' verevki, no mokrye uzly prikipeli k rukam. Kto-to rezanul po nim nozhom. O, ya horosho pomnyu eti uzhasnye ruki, sinie, s krovavymi brasletami. YA pomogayu Trofimu vstat'. On ulybaetsya, obnimaet menya pravoj rukoj, -- v takie minuty ne tol'ko drugu, a i krovnomu vragu prostish' obidu. Hetagurov podhvatyvaet ego sleva, i my shodim s plota na bereg. Kakimi schastlivymi byli eti pervye shagi proch' ot opasnosti, ot smerti! Vasiliya Nikolaevicha snimayut vmeste so spal'nym meshkom. Vdrug snizu, iz-za beregovogo tal'nika, vyryvaetsya Berta, nesetsya k nam. Tut my okazyvaemsya svidetelyami sceny, umilivshej nashi serdca. Berta eshche, vidimo, na reke uznala svoego hozyaina Kirilla Lebedeva. Kak ochumelaya, brosaetsya na nego, sbivaet s nog, lizhet ego. Tot ne srazu uznaet davno propavshuyu sobaku. No vot on zahvatyvaet ee svoimi sil'nymi rukami. Posmotreli by vy na etu scenu! My vse napravlyaemsya k kostru. Pahnulo svezhepodzharennym myasom. Vizhu, na brezente "nakryt stol" s pretenziej na kakuyu-to torzhestvennost': tut i butylki spirta, i otvarnoj molodoj kartofel', i gorodskaya zakuska, i zelenyj luk... V drugoe by vremya poradovat'sya zabote druzej, a sejchas nichego etogo ne nuzhno. -- Davno vy zdes'? -- sprashivayu ya Hetagurova, -- CHasa tri kak prishli iz Udskogo. Tol'ko uspeli ustanovit' raciyu, kak s borta samoleta nam soobshchili, chto obnaruzhili plot v desyati kilometrah otsyuda. My vystavili storozhevoj post na skale, nakryli stol, hoteli vstretit', kak polozheno, no poluchilos' ne sovsem... -- Nichego, vse naladitsya. My perezhili svoyu smert', -- eto samoe glavnoe. Sobiraemsya u kostra. Trofim nemnogo razmyalsya. U Vasiliya Nikolaevicha takoe otchuzhdennoe lico, slovno u nego ne ostalos' nichego v zhizni. On zarylsya v spal'nyj meshok, tiho plachet. Nad nim sklonilis' tovarishchi. Mnoyu ovladevaet ustalost', ot kotoroj, kazhetsya, mozhno umeret'. YA ne boryus' s neyu, rad, chto prishel ee chas. A na licah druzej ozhidanie, oni hotyat znat', pochemu plachet. Vasilij, pochemu u Trofima na rukah krovavye ssadiny? No ya ne hochu ob etom vspominat'. -- Kirill! -- obrashchayus' k Lebedevu. -- Dostan' iz nashego gruza bol'shoj polog, natyani ego. YA lyagu spat'. -- A uzhinat'? -- sprashivaet Hetagurov. -- |to posle, vse -- posle, kogda my pridem v sebya. -- Mozhet byt', ty skazhesh' hotya by v neskol'kih slovah, chto sluchilos' s vami? -- CHto sluchilos'... Vot vam moj dnevnik, napisan on nerazborchivym pocherkom, no ty, Hamyc, prochtesh'. Nad dalekim gorizontom potuh zakat. Eshche ne okrepli redkie ogon'ki zvezd, a uzh dolinu nakrylo mrakom. Tajga, ubayukannaya prohladoj, zasypala. Gde-to v chashche, ne dobezhav do nas, zagloh veterok. -- Spokojnoj nochi! Ty, Trofim, lyazhesh' so mnoyu, On ne udivilsya. YA sbrasyvayu s sebya zhalkie ostatki odezhdy. Zabirayus' pod polog. Polnoe oshchushchenie, chto nas vybrosilo na blagodatnuyu zemlyu, i uzhe ne nuzhno napryagat' myshcy, borot'sya s burunami, zdes' vse k tvoim uslugam... YA zasypayu, tochno opuskayus' na dno teplogo ozera. V polnoch' probuzhdayus' vnezapno, slovno ot nabatnogo zvuka. Gde ya? Napryagayu pamyat': v golove neyasnye obryvki vcherashnego dnya. Uznayu rev burunov pod skaloyu. Otkryvayu glaza. Ryadom lezhit Trofim. Po polotnyanoj stene plyashut ognennye bliki kostra. Slyshitsya lyudskoj govor. S trudom pripodnimayu polotnishche pologa. Neproglyadnym mrakom okutana tajga. Stoit ona, ne shelohnetsya, spit. Ogon', vspyhnuv na mig, osvetil kartinu. Hetagurov, slozhiv po-kavkazski kalachikom nogi i naklonivshis' k ognyu, chitaet vsluh dnevnik. Tehnik Kirill Lebedev sidit ryadom, obhvativ zagrubevshimi rukami sognutye koleni, hmurit gustye brovi. Radist Ivan Evtushenko, svetlovolosyj paren' s zadumchivym licom, topchetsya u kostra, sushnik v ogon' podbrasyvaet, a sam net-net da i prislushaetsya, pokachaet golovoyu. Vizhu: ne toropyas' podnimaetsya desyatnik Aleksandr Presnikov, dobrodushnyj velikan. Raspravlyaet moguchie plechi, shirochennymi ladonyami rastiraet zatekshie nogi, udivlyaetsya vsluh: -- Priklyuchitsya zhe etakaya chertovshchina!.. -- i, zacherpnuv iz kotelka chaj, stoya p'et. Fil'ka Dolgih -- shchuplen'kij, s bystrymi ptich'imi glazami, -- sidya, podpiraet spinoyu tolstuyu listvennicu. Vot on levoj rukoyu dostal iz karmana kiset, otryvaet bumazhku, mnet ee, nasypaet mahorki, podnosit cigarku k gubam, hochet slepit' ee, da tak i zamiraet s otkrytym rtom, povernuvshis' k Hetagurovu. U zabytogo vsemi "stola" Kuchum karaulit pahnushchie kuski myasa, nanizannye na derevyannye shompura. Na hitrushchej morde polnejshee bezrazlichie, a sam nezametno podpolzaet vse blizhe i blizhe. -- Kuchumka, nel'zya pri lyudyah! -- laskovo oklikaet ego Fil'ka. Tot diko kositsya na nego, nehotya othodit k ishodnoj pozicii, chtoby nachat' vse syznova. Plamya plyashet, podkormlennoe smolevymi such'yami. Skachut izlomannye teni derev'ev, grimasnichayut lica slushatelej. Samoe gluhoe vremya nochi, ni shoroha, ni zvuka -- predrassvetnyj chas. Ot reki sploshnym marevom naplyvaet gustoj belesyj tuman. Ceplyayas' za vlazhnye krony dremlyushchih elej, on hochet podnyat'sya k prostoru, no gustoj nochnoj mrak prizhimaet ego k stoyanke. Golos Hetagurova slabeet... Son ne vernulsya ko mne. Lezhu v poluzabyt'i. |to pervaya noch', kogda ya osvobozhden ot mrachnyh myslej i otchayaniya. Ko mne vozvrashchaetsya raskreposhchennyj razum. YA eshche dalek ot ekspedicionnyh del, ot suety zhitejskoj. No perezhitoe uzhe otstupaet v proshloe, bol' smyagchaetsya. Znayu, slovo "Maya" my dolgo budem proiznosit' s gordost'yu, preklonyayas' pered neprimirimoj pervobytnost'yu reki. A kak zhe s Vasiliem Nikolaevichem, s Trofimom? I ob etom posle. Skoro smolk govorok. Zatuh koster. Lager' usnul. Podnyalsya mesyac, i ego golubovatyj svet pronizal poredevshij tuman. YA vybirayus' iz-pod pologa. Duet ledenyashchij veterok. V tajge, prihvachennoj nochnoyu syrost'yu, kopyatsya holodnye sinie teni. Nad mutnoj stal'yu reki tayut legkie kluby serebristogo para. A vdali nad gryadami temnyh hrebtov shiroko i yasno razlivaetsya po nebu golubovatyj rassvet. . "Utro... utro... utro..." -- tverdit kakaya-to pichuga. Dolgo stoyu ya nepodvizhno, op'yanennyj velikolepiem pervogo utra vernuvshejsya zhizni. Okruzhayushchij mir kazhetsya mne obnovlennym, bolee dostupnym i ponyatnym, chem kogda-libo, i ya smelo vhozhu v nego s tverdoj zhazhdoj prodolzheniya. I vdrug slabyj krik chajki vyryvaet menya iz razdum'ya. Belym loskutom kruzhitsya ptica nad burunami. I vse krichit, krichit... Neuzheli eto ta dobraya chajka, chto zvala nas s soboyu s kamnya? No pochemu i teper' ee krik polon pechali? Net, pamyat' ne obmanula menya, my dejstvitel'no sredi svoih, i zavtrashnij den' uzhe ne vyzyvaet trevogi. YA besshumno vozvrashchayus' pod polog i, raskreposhchennyj ot vseh bed, nadolgo zasypayu. Stranno ustroen chelovek: posle takoj vstryaski nam okazalos' dostatochno sutok pokoya, chtoby prijti v sebya. I vot uzhe vse perezhitoe postepenno uhodit v proshloe, odno zabyvaetsya, drugoe inache rascenivaetsya, i tol'ko uzly glavnyh sobytij ostayutsya navsegda v pamyati. Nas okruzhayut zabotoj. Ni slova ob ekspedicionnyh delah. No zhizn' sama nezametno podvodit tebya k nim. Vnachale ya osvaivayus' s lagerem, taskayu vodu, hozhu v les za drovami i nikak ne mogu izbavit'sya ot oshchushcheniya kakoj-to novizny v okruzhayushchej obstanovke... Zatem nachinayut vsplyvat' na poverhnost' i dela polevyh podrazdelenij, trevozhivshie menya v nachale puteshestviya po Mae. I hotya ya eshche chasto obrashchayus' k proshlomu, ya chuvstvuyu, chto nastoyashchee ovladevaet mnoyu -- vse postepenno vozvrashchaetsya na svoe mesto. Prishlo v lager' i vtoroe utro. YA chuvstvuyu sebya horosho. Pobrilsya. Pora brat'sya za dela. Trofim razzheg koster. On uzhe zahvachen rabotoj: razobral svoyu raciyu. I ya, glyadya na nego, dumayu: "Uzh esli ty ee soberesh' i ona zagovorit -- znachit ty zdorov, moj drug!" Vasiliya Nikolaevicha ne slyshno. On zamknulsya, zhivet odin so strashnymi dumami. Iz sosednej palatki donositsya golos Lebedeva: -- Fil'ka, nalazhivaj banyu! Minut cherez desyat' iz pologa vysovyvaetsya vzlohmachennaya golova Fil'ki. Zaspannymi glazami paren' osmatrivaet nebo, kositsya na menya, tochno vpervye vidit, i sladko -zevaet. -- Kirill Rodionovich! S utra banyu ili posle zavtraka? -- sprashivaet on. -- Sejchas gotov'. -- Migom idu, -- otvechaet Fil'ka, a sam dolgo cheshet pyaternej zatylok, podnimaetsya, vihlyayushchej pohodkoj idet k kostru, volocha za soboyu bajkovoe odeyalo. On rasstilaet ego u ognya, uyutno raspolagaet na nem svoe hlipkoe telo, govorit, ne vzglyanuv na menya: -- Malen'ko prikornu. Tut u nas, ezheli so vsemi soglashat'sya, -- zaezdyat. Banyu uspeyu, ne na pozhar, -- i srazu zahrapel. -- Fil'ka, d'yavol, spish'! -- krichit Lebedev, vybirayas' iz palatki. Tot podnimaet golovu, obrashchaetsya ko mne: -- CHego on gutarit? -- No, uslyshav shagi Lebedeva, vskakivaet. -- Kto vecherom obeshchal do voshoda banyu prigotovit'? -- Ty ne krichi na menya, Kirill Rodionovich, ispuzhayus', ni na chto godit'sya ne budu. Luchshe poslushaj, kakoj son ya videl, -- otvechaet on dobrodushno. -- Provalis' ty so svoimi snami! -- gnevaetsya Lebedev. -- Ved' tut tol'ko i schast'ya, chto vo sne s devkami pobaluesh'sya! -- Vresh', chert golopuzyj! Kakaya devka hot' i vo sne pol'stitsya na takogo brehuna? -- Sprosite u Presnikova, Natasha moya -- vo! -- Fil'ka pokazal mne torchmya podnyatyj bol'shoj palec. -- Idi, govoryu! -- i golos Lebedeva zvuchit ugrozhayushche. Fil'ka nehotya poplelsya k reke, zahvativ s soboyu na vsyakij sluchaj odeyalo. -- Propadaet talant, -- govorit Lebedev, kivnuv v storonu Fil'ki. Solnce yarkimi luchami vzryvaet tajgu, eshche ne uspevshuyu otryahnut' s sebya nochnoj pokoj. YA beru polotence, idu umyvat'sya. Mayu ne uznat': tut ona otdyhaet posle trudnogo puti i ne toropitsya pokinut' prostornuyu dolinu. Voda v nej prozrachnaya. Dno prosmatrivaetsya do mel'chajshih peschinok. CHerpayu gorstyami studenuyu vodu, pleshchu v lico, na grud', rastirayu telo. CHertovski nepriyatnaya procedura! No cherez minutu nagrada: takaya svezhest' i takaya bodrost', slovno s tvoih plech svalilsya stopudovyj pancir'. Vasiliya Nikolaevicha perenesli k kostru na myagkuyu podstilku. Bol'no videt' ego glaza, perepolnennye mol'boyu o zhizni. Ryadom s nim sidit Lebedev, sgorblennyj, ves' podavlennyj bedoyu druga. Evtushenko otpravlyaet v efir pozyvnye. Emu otvechayut srazu neskol'ko stancij. Eshche s minutu prodolzhaetsya nastrojka. -- Plotkin u mikrofona, -- soobshchaet radist. My s Hetagurovym zabiraemsya v palatku. -- Zdravstvujte, Rafail Markovich! -- krichu ya v mikrofon. -- Spasibo za pomoshch'. My zakonchili marshrut. No u nas ne vse blagopoluchno. My poteryali nizhe ust'ya |dyagu-CHajdaha provodnikov: Ulukitkana i Nikolaya. Nado srochno organizovat' poiski samoletom, oni gde-to yuzhnee CHagarskogo hrebta, u istokov Udygina i Lyuchi. Im nado sbrosit' produkty, palatku, obuv', odezhdu, spichki -- etogo nichego u nih net. Horosho by segodnya nachat' poiski. -- Vse vozmozhnoe sdelaem. -- No eto ne vse. Nado nemedlenno dostavit' v Habarovskuyu bol'nicu Mishchenko i Koroleva. Promedlenie opasno. Soprovozhdat' ih budu ya. Dogovorites' s kraj-zdravom o posylke sanitarnoj mashiny. Sejchas my nahodimsya v dvuh kilometrah vyshe ust'ya Nimni. Zdes' posadochnoj ploshchadki net. Zavtra splyvem do ust'ya Mai na plotu. Dal'nejshee -- vasha zabota. -- Na ust'e Mai vas vstretit kater, dostavit na kosu, a ottuda, pri nalichii pogody, vyvezem samoletom. Kakie eshche budut rasporyazheniya? -- Neobhodimo srochno pristupat' k organizacii rabot na Mae. Vse lyudskie i material'nye rezervy nuzhno perebrosit' syuda. Podrobnosti poluchite zavtra utrom ot Hetagurova. CHto est' u vas? -- Znayu, vy zhdali pomoshchi, no ne bylo pogody, i samolety dolgo ne mogli probit'sya k Mae. Prishlos' perebrosit' Lebedeva s Aldanskogo nagor'ya i organizovat' poiski po reke. Ostal'noe v norme. Za Ninoj poslan chelovek v Rostov. Vchera poluchil ot nee telegrammu, chto veshchi dnyami otpravlyaet, a sama nemnogo zaderzhitsya. Hetagurov ostaetsya otvetit' na radiogrammy, a ya vybirayus' naruzhu. Snova menya zahvatyvayut ekspedicionnye zaboty. Okonchatel'no otstupayut v proshloe trudnye dni, prozhitye na Mae. Idem s Trofimom v banyu. -- CHego ne raduesh'sya? -- sprashivayu ya ego. -- CHemu? -- Nina edet. Stol'ko ee zhdal, i hot' by ulybnulsya. Trofim nasupilsya. Otstaet. Nogi tyazhelo shagayut po gal'ke. Kakie-to mysli o Nine snova trevozhat ego. Palatka okutana parom. Lebedev i Presnikov kupayut Vasiliya Nikolaevicha. Slyshno, kak hleshchut po telu berezovye veniki. Fil'ka sidit na gal'ke, delaet iz buziny dudochku. Ni zabot, ni pechali. -- Sejchas donyshko zatknu i zaigrayu, -- govorit on, ne otryvayas' ot raboty. -- Skol'ko ya tebya, Fil'ka, znayu, ty v odnoj pore, bez izmenenij, -- govorit Trofim. -- Zaviduesh'? -- otvechaet tot. -- Ne o tom rech', knopki odnoj u tebya ne hvataet, banyu na kamnyah ustroil. Mozhno zhe bylo postavit' palatku na pesochke? -- Udivil, knopki ne hvataet, da ezheli by oni byli u menya vse, neuzhto poshel by v ekspediciyu rabotat'?! -- i Fil'ka vdrug razrazilsya gromkim smehom. -- U nas v kolhoze predsedatel' kogda-to hodil s izyskatelyami, da, vidno, ne poglyanulas' emu eta rabotenka; tak vot, kak, byvalo, oserchaet na kogo-nibud', krichit: "YA tebya, sukinogo syna, v ekspediciyu zapeku, ty tam uznaesh' kuz'kinu mat'!" YA i podkatis' k nemu s provinnost'yu, nashkodil v posevnuyu, on i podmahnul mne bessrochnuyu uvol'nitel'nuyu. Vot ya i ugodil k vam. A v proshlom godu v otpusk priehal k sebe v derevnyu. On uvidel menya i nachinaet: "Filya, vernis', -- uchti: ne Fil'ka, a Filya, -- brigadirom zastupish'". A ya emu: s udovol'stviem by, da zanyat. -- |to u tebya, Fil'ka, novaya biografiya. Bystro zhe ty ee menyaesh'. -- Nel'zya na odnom meste toptat'sya, -- otvechaet bystro Fil'ka. On produl dudochku, zatknul donyshko derevyannoj vtulkoj i, prezhde chem zaigrat', pozheval pustym rtom. My znaem, Fil'ka chudesnyj muzykant, no ego pal'cy nikogda ne kasalis' strun obychnyh instrumentov, klavishej bayana, ego guby ne znayut ni flejty, ni klarneta. On igraet na gubnoj garmoshke, na rascheske, v ego rukah poyut stakany, ryumki. Popadi emu na guby listok berezy, pero dikogo luka, lepestok rododendrona, i on vduet v nih zhizn'. Fil'ka obladaet udivitel'noj sposobnost'yu peredavat' na svoih primitivnyh instrumentah krik ptic, zverej, zvuki tajgi. Fil'ka ryvkom golovy otkinul nazad navisayushchie na glaza gustye pryadi volos, i vdrug ego lico stalo ser'eznym. SHCHeki muzykanta nadulis', tochno kuznechnyj meh, glaza zatumanilis', -- vse zabyl Fil'ka, krome dudochki, i potekli po pritihshemu lesu strojnye zvuki, to podnimayas' vysoko, to padaya. -- Fil'ka, chert, zabavlyaesh'sya, a vody holodnoj prines? -- krichit Lebedev. Fil'ka sunul mne v ruki dudochku, vskochil, shvatil vedro i pobezhal k reke. Vasiliya Nikolaevicha zavertyvayut v brezent, unosyat k palatkam. Teper' nash chered s Trofimom. YA pleshchu goryachuyu vodu na raskalennye kamni, i v polotnyanoj bane stanovitsya zharko. -- Zachem vy hotite otpravlyat' menya v bol'nicu? -- vdrug sprashivaet Trofim. Menya ego vopros zahvatyvaet vrasploh. -- Vsem nam nuzhno pokazat'sya vrachu. -- YA ne vizhu v etom neobhodimosti. -- Razve ty ne zamechaesh', chto poslednie dni tvoi nervy slishkom rasshatalis', i neudivitel'no posle takogo napryazheniya. -- Neuzheli za eto na rukah ssadiny, do spiny bol'no dotronut'sya? -- Nu, znaesh', Trofim, esli by ne verevka, to nas ne bylo by v zhivyh. -- Dogovarivajte do konca. -- Ty zhe bujstvoval, i u menya drugogo vyhoda ne bylo. -- Dazhe esli ya shodil s uma -- v bol'nicu ne poedu. Teper' ya vizhu, kuda vy hotite menya opredelit', -- perebivaet on menya. -- Nado ser'ezno podumat'. -- Ne budet etogo. Nina skoro priedet, a ya v dome umalishennyh. Horosha vstrecha! -- Uspokojsya. Banya ne dlya etih razgovorov, pogovorim v drugom meste. -- YA ostayus' zdes' i ne dolzhen bolet', -- reshitel'no zayavil Trofim. -- Hochesh' lechit'sya vnusheniem? On molchit, okatyvaet sebya iz vedra vodoyu, demonstrativno vybiraetsya iz "bani". YA vstrevozhen nashim razgovorom. Trofim dobrovol'no ne poletit v Habarovsk, no i nasil'no otpravlyat' ego nel'zya. Kakoj zhe vyhod? My s Trofimom prinesli na stoyanku dushistyh elovyh vetok, chtoby pomyagche bylo na kamnyah sidet'. Sadimsya v krug i prinimaemsya za edu. Appetit u nas -- daj bog kazhdomu! Na pervoe uha iz svezhih lenkov. Net, vru: nachale vypili po sto grammov spirta za vstrechu. Zatem zanyalis' uhoyu. Servirovka u nas vpolne sootvetstvuet obstanovke: list berezovoj kory sluzhit blyudom, na kotorom goroj slozheny otvarnye kuski ryby; emalirovannye kruzhki, iz kotoryh pili spirt, -- tarelkami, a vmesto vilok -- sobstvennye pal'cy. No kak soblaznitel'no vse edyat! Posle zavtraka ya zabirayus' ot komarov pod tyulevyj polog. Hochu sdelat' zaklyuchitel'nuyu zapis' v dnevnike. Vot kogda ya pochuvstvoval, kak doroga mne eta, izryadno potrepannaya tetrad' v bescvetnom kolenkorovom pereplete, myatye stranicy, ispisannye toroplivym pocherkom. Znayu, vremya priglushit ostrotu sobytij, pamyat' mnogoe uteryaet pod tyazhest'yu novyh vpechatlenij, no dnevnik navsegda sohranit vsyu svezhest', ves' aromat etih burnyh dnej, kogda my ispytyvali svoi chuvstva drug k drugu, kogda lichnaya zhizn' otstupala pered dolgom. S kakim volneniem ya spustya god raskroyu tetrad' i pridirchivo probegu glazami po ee stranicam! Snova voskresnut peredo mnoyu ugrozhayushchie otkosy zaplesnevevshih skal, dikie zastenki Mai, siluet snezhnogo barana v podnebesnoj vysote, osveshchennoj fosforicheskim svetom luny, kamen' na rokovom perekate, pechal'nyj krik chajki, preduprezhdayushchej ob opasnosti, i Trofim, svyazannyj mokrymi koncami verevki, broshennyj na suchkovatye brevna plota... Poslednij raz ottachivayu ogryzok karandasha, privyazannyj k tetradi, sosredotochivayu svoi mysli na zaklyuchitel'noj zapisi. V pamyati srazu voznikayut stariki s ih pechal'noj sud'boyu. Pri mysli, chto my vne opasnosti, okruzheny zabotoj druzej, uyutom i nas ne terzayut muki goloda, -- stanovitsya ne po sebe. Vyberutsya li provodniki iz etih pustyrej, i, esli oni unesli s soboyu obidu na nas, -- sumeem li my kogda-nibud' opravdat'sya pered nimi? Teper' mozhno podvesti itog nashemu puteshestviyu. Maya, nesmotrya na svoj bujnyj nrav, ne mozhet sluzhit' prepyatstviem dlya provedeniya zdes' neobhodimyh rabot. No lyudi, popavshie na reku, dolzhny soblyudat' ostorozhnost' i umet' uvazhat' opasnost'. Slabogo cheloveka ona mozhet napugat' svoeyu dikost'yu, vysochennymi beregovymi skalami, svirepym revom. No k etomu mozhno privyknut'. My zdes' novichki, i Maya ser'ezno zanimalas' nami. |to pozvolit teper' najti bolee pravil'noe reshenie na budushchee. My tverdo znaem, chto po Mae porogov net, chto na plotu i na dolblenke riskovo spuskat'sya po nej v maluyu vodu, zato v polovod'e, kogda reka prevrashchaetsya v moshchnyj potok, vas proneset bez avarii. Konechno, pri nalichii horoshego kormovshchika. Organizovyvat' raboty na Mae mozhno tol'ko snizu po reke, peredvigayas' na dolblenkah. |to potrebuet ot lyudej mnogo fizicheskih usilij, osobenno ot shestovikov, kotorym pridetsya gnat' protiv techeniya gruzhenye lodki. Pri takom sposobe peredvizheniya vsegda imeetsya vozmozhnost' zaranee osmotret' perekat, obojti prepyatstvie i na bystrine podnyat' dolblenku na verevke. V etom sluchae men'she riska i bol'she uverennosti. Poskol'ku sami raboty budut provodit'sya na vodorazdel'nyh liniyah hrebtov, podrazdeleniyam vydelim olenej dlya zabroski gruzov ot reki. Esli mne eshche raz predstavitsya sluchaj proplyt' po etoj svoenravnoj reke ya nepremenno vospol'zuyus' im, no otpravlyus' na rezinovoj lodke s brezentovym chehlom. Dumayu, projti na nej mozhno pri lyubom urovne vody v reke. Itak, Maya otkryta dlya dal'nejshih issledovanij! YA vybirayus' iz-pod pologa, pora sobirat'sya v put'. Trofim sidit na spal'nom meshke u nog Vasiliya Nikolaevicha, kosit upryamye glaza. Nichego ne zamechaet, dikij, nedostupnyj. Kazhetsya, tol'ko dotron'sya do nego, tol'ko oklikni, kak on vzorvetsya. Net, Trofim ne uedet otsyuda. Kak oshibaesh'sya ty, moj bednyj drug, chto odnim vnusheniem mozhno izbavit'sya ot takoj bolezni! Ryadom s Vasiliem Nikolaevichem Lebedev pishet pis'mo svoej zhene. Vot on podnyal golovu, i totchas ego pojmal vzglyad bol'nogo. -- Kirill, my davno s toboyu vmeste, skazhi hot' ty, otrezhut mne nogi? -- Ty uzh slishkom. Vse ostanetsya pri tebe, vot uvidish'. Domoj yavish'sya kak ogurchik. -- Komu ya teper' nuzhen -- kaleka. -- I opyat' v ego golose beznadezhnost', toska po zhizni. -- Razve na lyzhah ploho ya hodil, -- prodolzhaet Vasilij. -- Pomnish', Kirill, kak my na Podkamennoj Tunguske medvedya gnali s toboj po snegu? Tol'ko chto ya iz chashechki vysunulsya, a on poverni na menya. Na zadki! Zdorovushchij, satana, da zloj. Vizhu, svorachivat' pozdno. Naplyvayu na nego, vintovku vybrosil vpered, da oseklas' ona. Orobel tut i ya, a medved' kak fyrknet, vsego menya zaharkal, lapoj zamahnulsya, hotel zagrabastat', da ty vovremya pulyu pustil... Teper' uzh bol'she takogo ne budet... YA ne mogu slyshat' ego golosa, videt' ego bespredel'noj teski po ushedshemu vremeni. Kak tyazhelo emu rasstavat'sya s nami, s tajgoyu, gde proshla dobraya polovina ego zhizni. Kakimi slovami vselit' v nego veru v to, chto vse obojdetsya horosho? No obojdetsya li? I ot etoj mysli vo mne vse ledeneet. Lebedevu tozhe bol'no slushat' ego slova. On otryvaetsya ot pis'ma. -- Poslushaj, Vasilij, -- govorit on delovito. -- Vernesh'sya domoj iz bol'nicy, posadi mne novuyu splavnuyu set'. -- Ty dumaesh', ya smogu rabotat'? -- i v ego golose poyavlyaetsya kakaya-to nadezhda. -- Ryazh spletesh' sam, yacheyu delaj pokrupnee, vysotu seti puskaj s metr, dumayu, hvatit. -- Konechno, hvatit. A del' i gruzila u tebya pripaseny? -- Vse lezhit doma u Nyury. -- Set'-to tebe ponadobitsya nynche, da uspeyu li ya skoro vernut'sya iz bol'nicy? -- Tam tebya ne zaderzhat, a doma potoropish'sya, -- i Kirill nachinaet ukladyvat' ego s takoj nezhnoj zabotoj, chto emu udaetsya sovershit' chudo, uteshit' bol'nogo. Vasilij Nikolaevich vdrug smolkaet, uspokaivaetsya i, obnadezhennyj, zasypaet. SHal'naya tucha zaslonila solnce. S neba upal na tajgu zhuravlinyj krik. Vot i osen' prishla, ne zaderzhalas'. Vzglyanul na golec i udivilsya: vershiny uzhe polity purpurom, uzhe pylayut po kosogoram osennie kostry. No dolina eshche utopaet v yarkoj zeleni tajgi. Osen' zdes' obychno korotkaya. Nezametno otletyat pticy, pritihnut reki, ogolyatsya lesa i nagryanut holoda. Zima chasto prihodit vnezapno vmeste so svirepymi buranami, i nadolgo, bol'she chem na polgoda, skuet zemlyu lyutaya stuzha. CHuvstvuetsya, skoro nastupit etot perelom v prirode, a raboty u nas zdes' eshche mnogo, slishkom mnogo... -- CHajku ne hotite? -- sprashivaet Trofim i vdrug vskakivaet, nastorazhivaetsya. -- Kopaluha!.. -- govorit on tainstvennym shepotom. "Ko-ko-ko-koo-koo..." -- donositsya yasno iz chashchi. Trofim brosaetsya v palatku, sharit v veshchah, dostaet melkokaliberku, dolgo ishchet po karmanam patronchiki. V glazah azart, vtoropyah ne mozhet zaryadit' vintovku, a iz lesu donositsya chetko: "Ko-ko-koo-koo..." Trofim skachet na zvuk, spotykaetsya o kolodu, na kogo-to chertyhaetsya. Davno ya ne videl ego v takoj goryachke. -- Stoj, ne strelyaj, svoih ne uznaesh'! -- i ya vizhu, kak pered Trofimom iz-za ol'hovogo kusta podnimaetsya Fil'ka. Morda dovol'naya, budto tol'ko chto krinku smetany s容l. -- |to ty, d'yavol, krichal? -- Trosha, ne serdis', v nash vek vsemu est' opravdanie! Vot poslushaj, -- Fil'ka usazhivaetsya na valezhine, prikrytoj gustym mhom, predlagaet ryadom mesto Trofimu i nachinaet rasskazyvat'. Slova on vypalivaet s kakim-to treskom, bespreryvno zhestikuliruet rukami, kak by starayas' vospolnit' imi to, chto ne mozhet vyrazit' yazykom. Odnovremenno emu pomogayut i glaza, i brovi, on grimasnichaet, to vskakivaet i nachinaet naglyadno izobrazhat' kakuyu-to scenku, to tychet sebya v grud' kulakom. Slovom, Fil'ka ves', kak est' ves', uchastvuet v rasskaze, gde, chashche vsego, geroj on sam. Vot on lyubovno kladet svoyu ruku na plecho Trofima. -- YA hotel tebya, Trosha, pomanezhit'. Pobegal by ty po chashche, poiskal by kopaluhu, da poboyalsya, kak by po myagkomu mestu svincom ne ugadal. Vchera menya za takie dela chut'-chut' ne stolknuli v propast'. Stoyu na skale, vas karaulyu, oreshki stlanikovye poshchelkivayu, a nashi vse sidyat na beregu, nasupilis', kak sychi pered nepogodoj, zhdut, kogda ya pal'nu iz ruzh'ya, znak podam, chto vy plyvete. Daj-ka, dumayu, razveselyu ih malost'. Razryadil vintovku, prilozhil konec k gubam i zarevel po-izyubrinomu. Vot uzh oni vspoloshilis'! Hetagurov kinulsya v palatku za pistoletom. Kirill Rodionovich shvatil karabin, v lodku, vtoropyah chut' bylo ne utop. Koe-kak pereplyl -- i davaj skradyvat'... Mne-to horosho vidno sverhu, kak on vyshagivaet, slovno gus', na cypochkah, glaza po storonam pyalit ili vytyanet sheyu, prislushivaetsya. CHudno smotret' so storony, strast' lyublyu!.. Vizhu, on uzhe blizko. Prilozhil ya k gubam stvol, potyanul k sebe vozduh, an ne tu notu vzyal, sfal'shivil, nu i sorvalas' pesnya. Rodionych srazu smeknul, v chem delo, bezhit ko mne, ruzh'em grozitsya. Nu, dumayu, Fil'ka, konec tebe, dobalovalsya. Stopchet, i pojdesh' turmanom v propast'. Da horosho, ne rasteryalsya -- davaj strelyat' v vozduh, a sam krichu: plyvut, plyvut! Tot srazu razmyak, ostyl. "Nu, chert zheltopuzyj, -- govorit on -- tvoe schast'e, a to by uzhe bultyhalsya v Mae!" A menya, verish', smeh raspiraet. Gde plyvut, -- sprashivaet Rodionych i konkretno hvataet menya odnoj rukoj za chub, a drugoj za siden'e. -- Pokazyvaj, gde plyvut?! -- U menya mozga srazu ne srabotala, ne znayu, chto sovrat'. I vdrug ot vas vystrel. Tut ya ozhil, poprosil povezhlivee so mnoj obrashchat'sya. Spuskaemsya my so skaly k reke, ya i govoryu emu: pust' Hetagurov ne ohotnik, sgoryacha brosilsya, a ty, Rodionych, chego mahnul cherez reku, neuzhto poveril, chto v avguste mozhet revet' izyubr? -- Tebe, chertu, shutochki, -- otvechaet on, -- a ya, posmotri, poranil nogu. -- K chemu ty lyudej balamutish'? -- sprashivaet, uzhe uspokoivshis', Trofim. -- Tak ved', Trosha, zhivem my tol'ko raz, kak skazal nash velikij Sasha Presnikov, a on eto tochno znaet. Ot takoj kratkovremennosti ya i shuchu. Fil'ka davno rabotaet v ekspedicii. Rodnyh u nego net, sem'i tozhe, i nikakoj Natashki, ves' on tut s nami. Fil'ka prinadlezhit k kategorii lyudej, dlya kotoryh zhizn' v gorode ili v derevne -- tyur'ma, a vsyakoe nakoplenie cennostej -- tyazhelaya nosha. V nem zhivet duh brodyagi. |to i privelo ego k nam v ekspediciyu neskol'ko let nazad. Tut on i obosnovalsya. Na rabotu Fil'ka hlipkij, kak govoryat ego druz'ya, no na shutki, na vydumku -- gorazd. S nim ne zasnesh', poka on sam ne vyb'etsya iz sil. On ne dast unyvat'. Vsyudu on zhelannyj gost'. Vse goroj za nego. ...Trofim prines k kostru svoj priemnik, nachinaet ispytyvat' ego. Reshayus' eshche raz pogovorit' s nim. -- U menya est' interesnyj plan, -- nachinayu ya. -- My otvezem Vasiliya v Habarovsk, zatem poletim s toboyu v Tukchinskuyu buhtu, obsledovat' rajon budushchih rabot. Trofim privintil obratno tol'ko chto snyatuyu kryshku, otstavil priemnik v storonu i, ne vzglyanuv na menya, ne skazav ni slova, ushel v les. -- Odichal muzhik, -- skazal Fil'ka ser'ezno, kogda ego skripuchie shagi smolkli za chashcheyu. YA ne znayu, chto delat'? Upryamstvo Trofima menya okonchatel'no obezoruzhilo: ostavit' ego zdes' nel'zya i uplyt' bez nego ne mogu. Teper'-to uzh mozhno bylo by pozhit' bez trevogi, tak net: ona vse eshche pletetsya sledom. Ko mne podsazhivaetsya Lebedev. -- Raboty tut u nas mnogo, ostav'te Trofima, -- nachinaet on vykladyvat' davno sozrevshie mysli. -- Ty s uma soshel! Ne vzdumaj skazat' emu. -- On ne poedet, zachem upryamites'? A uzh ezheli pristup povtoritsya, togda otpravim, sam ne poedet -- uvezem svyazannym. -- |to, Kirill, ne vyhod. Ne nadelat' by glupostej. Ty ne predstavlyaesh' Trofima v nevmenyaemom sostoyanii. -- No i nasil'no uvozit' nel'zya. Ej-bogu, nel'zya! Mysli moi razdvoilis'. Prishlos' soglasit'sya s predlozheniem Lebedeva, i ya stal sobirat'sya v put'. Vecherom poluchili soobshchenie iz shtaba, chto U-2 zavtra pristupit k poiskam provodnikov i chto vo vtoroj polovine dnya k ust'yu Mai priletit sanitarnaya mashina. Tajgu prikryla noch'. My ne spim. Mnogo raz dogoral i snova vspyhival koster. Blizko u ognya lezhit Vasilij Nikolaevich. U nego zakryty glaza, a sam on ves' v dumah. Bol'no pokidat' emu tajgu. I ot kakih-to myslej u nego to somknutsya tyazhelye brovi, to vzdrognet podborodok ili vdrug iz gorla vyrvetsya protyazhnyj ston, i togda dolgo my vse molchim. "Neuzheli, Vasilij, eto tvoj poslednij koster, poslednyaya ostanovka, i tebya zhdut gorestnye vospominaniya o bylyh pohodah, tak nelegko oborvavshihsya? U tebya est' chto vspomnit', i ne eti li vospominaniya budut tebe vechnoj bol'yu!" -- zapisal ya togda v dnevnik. -- Kirill, syad' blizhe, -- govorit Vasilij, ne raskryvaya glaz. -- Posidi so mnoyu, ne ostavlyaj odnogo. -- Horosho, ya budu s toboyu, -- i on pytaetsya otvlech' ego ot muchitel'nyh dum: -- Skazhi, Vasilij, na lodkah my podnimemsya po Mae, hotya by kilometrov pyat'desyat? -- Podnimetes'... Gde na bicheve, gde na shestah, -- otvechaet on, tyazhelo vorochaya yazykom. -- Nu ne bez togo, chto iskupaetes'. -- A ty ne zabud' naschet seti, vernesh'sya iz bol'nicy, potoropis'. -- Kirill rasstilaet ryadom s nim svoj spal'nyj meshok, podsovyvaet v ogon' goloveshki. Dolgo slyshitsya ih medlitel'nyj govor. Noch' dyshit osennim holodkom. Ustalo pleshchetsya reka. YA zabirayus' pod polog, no ne mogu usnut'. Zavtra pokidayu tajgu. Vspomnilsya Algychanskij pik, ves' v razvalinah, opoyasannyj shirochennym poyasom granitnyh skal, vspomnilas' shvatka s Kuchumom iz-za kuska lepeshki, gluhie zastenki Mai i pererezannyj remen'. Vot i konec puteshestviyu. Uzhe otleteli zhuravli, pora i mne. I vdrug potyanulo k sem'e, k spokojnoj zhizni, ot kotoroj vesnoyu bezhal. Neuzheli nynche ya tak rano utomilsya? No kak tol'ko podumalos', chto pridetsya snyat' pohodnuyu odezhdu, propitannuyu potom, lesom, propalennuyu nochnymi kostrami, i ukryt'sya ot burnoj zhizni v stenah shtaba, mne vdrug stalo ne po sebe. Razve vernut'sya iz Habarovska? Ne budet li pozdno, ved' do okonchaniya rabot ostaetsya s mesyac. V golove zarozhdayutsya novye mysli i, kak burnyj potok reki, zahvatyvayut vsego menya. YA vstayu, zabirayus' pod polog k Hetagurovu. -- Ty ne spish', Hamyc? -- CHto sluchilos'? -- sproson'ya sprashivaet on. -- Sejchas rasskazhu. Plyvi-ka ty s Vasiliem. Pust' Plotkin otvezet ego v Habarovsk, on vse ustroit luchshe menya, a tebe nado vernut'sya v shtab. Nachnut s容zzhat'sya podrazdeleniya, pora gotovit'sya k priemu materiala. -- Vidimo, ty hochesh' prodolzheniya... -- Ne sovsem tak. S Vasiliem vse yasno, emu nuzhna bol'nica, a s Trofimom, vidish', kak poluchaetsya, ne hochet ehat'. YA ne mogu ostavit' ego zdes'. Vsyako mozhet sluchit'sya, i togda ni za chto sebe ne proshchu. K tomu zhe mne sejchas poleznee ne v shtabe byt', a zdes'. Maya eshche mozhet sygrat' s nami shutku. -- Samoe razumnoe -- otpravit'sya tebe vmeste s Trofimom i Vasiliem. -- |to isklyucheno. -- Togda poplyvu ya. YA vozvrashchayus' k sebe i mgnovenno zasypayu. Lager' razbudil krik vzmaterevshih krohalej, pervoe leto uvidevshih bespokojnyj mir. Eshche net solnca. Hvoya, palatki, pesok mokry ot nochnogo dozhdya. Po nebu medlenno plyvut razorvannye tuchi zloveshchego bagrovo-krasnogo cveta. Plot soprovozhdat' budut Hetagurov i Presnikov. Poslednij vernetsya s rabochimi na dvuh dolblenkah, uzhe zakuplennyh v Udskom dlya Lebedeva. Sadimsya zavtrakat'. -- Fil'ka, opyat' dryhnesh'! -- krichit Lebedev. -- Ego net, do rassveta kuda-to ushel, -- poyasnyaet Evtushenko. -- Opyat' chto-nibud' zateyal! Na rabotu ne dobudish'sya, a na vydumki i son ego ne beret! V luchah voshoda taet utrennyaya dymka. Vse sobralis' na beregu. Gde-to branyatsya kedrovki, da pleshchetsya perekat pod usnuvshim nad nim tumanom. V zalivchike na legkoj zybi kachaetsya plot. Posredine na nem lezhit Vasilij Nikolaevich s otkinutoj golovoj. YA opuskayus' k nemu, pripadayu k licu. On muzhestvenno proshchaetsya. |to uspokaivaet menya. Za mnoyu podhodyat ostal'nye. Tyazheloe molchanie obryvaet Hetagurov: -- Schastlivo ostavat'sya, nam pora! My zhmem emu ruku, proshchaemsya. No ne uspel on s Presnikovym podojti k veslam, kak iz chashchi vyskakivaet zapyhavshayasya Bojka. Vidno, bezhala izdaleka, toropilas'. Vskochiv na plot, ona nachinaet bystro-bystro oblizyvat' lico Vasiliya, a sama ne otdyshitsya. I tut bol'noj ne vyderzhivaet, prizhimaet sobaku, rydaet. My, onemevshie, rasstroennye, ne znaem, chem uspokoit' ego. A vprochem, zachem! Pust' vyplachetsya... Na plot podnimaetsya Trofim, hvataet Bojku, ottaskivaet ee ot Vasiliya Nikolaevicha. Sobaka vyryvaetsya, grozitsya zubastoj past'yu, ceplyaetsya kogtyami za brevna, hochet ostat'sya. I vdrug do sluha donositsya grohot kamnej. My vse razom oglyadyvaemsya. Iz lesa vyskakivaet Fil'ka s ohapkoj cvetov, koe-kak, naspeh slozhennyh. -- CHut' ne prozeval! -- krichit on izdali i, uvidev scenu s Bojkoj, shagom podhodit k plotu. Kak neumelo derzhat ego ruki cvety, kak nelovko on sebya chuvstvuet s nimi, tochno neset tyazhelyj gruz. -- Dyadya Vasya, eto... -- i Fil'ka vdrug teryaet dar rechi. On prygaet na plot, berezhno kladet cvety na spal'nyj meshok, molcha shodit na gal'ku. -- Ottalkivaemsya! -- komanduet Hetagurov, Plot medlenno othodit ot berega. Vasilij Nikolaevich vse eshche plachet. My stoim molcha. Tak i ostalsya v pamyati na vsyu zhizn' dikij bereg Mai, cvety i surovye lica lyudej, provozhayushchih svoego tovarishcha. I mne pochemu-to vdrug vspomnilas' drugaya, davnyaya kartina, kotoruyu ya nablyudal v Nikolaevske. Na pokoj uhodil parohod, borozdivshij bolee pyatidesyati let vody Amura, perezhivshij revolyuciyu, pomnyashchij bylye vremena zolotoj goryachki na Dal'nem Vostoke. On byl staren'kij-staren'kij, ves' v zaplatah, s ohripshimi dvigatelyami. Na vseh korablyah, barzhah, katerah, nahodivshihsya v portu, byli podnyaty flagi. Provozhat' prishli sedovlasye kapitany, matrosy, kochegary. Parohod, gremya rzhavymi cepyami, v poslednij raz podnyal yakor', razvernulsya i tihim hodom otoshel ot pristani, napravilsya k kladbishchu. Pomnyu, kak odna za drugoj probuzhdalis' sireny na korablyah, stoyavshih u prichalov, i kak dolgo nad shirokoj rekoj visel etot traurnyj gimn uhodyashchemu ot zhizni parohodu. CHto-to obshchee bylo v etom proshchanii s provodami Vasiliya Nikolaevicha. Neuzheli on nikogda ne vernetsya v tajgu?..

    VI. NA SAGE NE GACHET SVET

I. SHumno stalo v lagere. Veter sryvaet poslednie list'ya. Belka draznitsya. Menya spasayut Bojka i Kuchum. Neozhidannaya vstrecha. Lager' na Mae ne uznat'. SHumno stalo na levom beregu pritomivshejsya rechki. Syuda prishli novye otryady, i kazhdyj iz nih prines na kosu svoi palatki, svoj koster, svoi pesni. Polotnyanyj gorodok, voznikshij vnezapno v dikoj tajge, zhivet burnoj deyatel'noj zhizn'yu. Na drugom beregu Mai, neskol'ko povyshe lagerya, raspolozhilis' provodniki-evenki iz Udskogo so svoimi olenyami. YA ne mogu videt' konusy ih zakopchennyh chumov, ne mogu slyshat' ih govora -- eto mne napominaet starikov Ulukitkana i Nikolaya. Ih ne nashli. Dolgo U-2 ryskal po-nad CHagarskim hrebtom, ne raz obletal vershiny rek Udygina, Lyuchi -- i vse naprasno! Ne obnaruzhili ih sleda i nashi topografy, rabotayushchie v tom rajone. Vchera poluchili soobshchenie iz stojbishcha Pokrovskogo, chto Ulukitkan s Nikolaem ne vernulis' domoj. Bol'no dumat', chto tak nelepo pogibli eti dva chudesnyh starika. Ushel ot nas Ulukitkan bez teplogo proshchal'nogo slova, ushel, i my nikogda ne uznaem o prichinah, zastavivshih provodnikov bezhat' s Mai, ne dozhdavshis' nas. Kogda ya teper' vstrechayus' s novymi provodnikami, pochtennymi starcami, takimi zhe trudolyubivymi i chestnymi, kak Ulukitkan i Nikolaj, mne vsegda kazhetsya, chto v ih strogih licah, v ih malyusen'kih glazah, dazhe v molchanii -- surovyj prigovor. Teper' ya znayu, mertvye ne proshchayut. My s boleznennoj nastorozhennost'yu zhdem soobshchenij iz Habarovska. Na nashi ezhednevnye zaprosy Plotkin otvechaet lakonichno: "Dnyami soobshchu". I my zhdem. Vidimo, i dlya vrachej bolezn' Vasiliya Nikolaevicha ostaetsya zagadkoj. Trevozhnye dumy ne pokidayut menya vmeste s raskayaniem, chto ya ne s nim v eti reshayushchie dlya nego dni. Kakim odinokim i zabroshennym on tam chuvstvuet sebya v neznakomom emu gorode, tak daleko ot nas, ot privychnoj dlya nego obstanovki. A chto tvoritsya s Bojkoj! Ona kak-to po-svoemu zhdet hozyaina, nastorozhenno karaulit malejshij zvuk, doletayushchij do nee s reki. CHut' chto stuknet, poslyshitsya vsplesk volny ili udar shesta, kak ona uzhe tam. I togda ottuda donositsya ee tosklivyj voj, ee zhaloba miru. Inogda, vernuvshis' s reki, Bojka kladet svoyu mordu mne na koleni, dolgo i pristal'no smotrit v lico. Skol'ko v ee chutochku prishchurennyh glazah grusti, ozhidaniya! U Trofima pristupy ne povtorilis'. On zdorov. Teper' ya, pozhaluj, spokoen za nego. No mne kazhetsya, chto v nashih otnosheniyah net prezhnej doverchivosti. Kogda my ostaemsya vdvoem, nam ne o chem govorit', my kak budto stesnyaemsya drug druga. Mozhet byt', eto potomu, chto u nego eshche ne zazhili krovavye braslety na rukah, a ya vse eshche ne mogu izbavit'sya ot uzhasnogo zrelishcha, kogda Trofim, silyas' porvat' verevki, bilsya, privyazannyj k brevnam. On vedet postrojku punktov na gol'cah levoberezhnyh gor. Rabochie v ego brigade vpervye popali na geodezicheskie raboty, vse dlya nih tut novo, neprivychno, i na plechi Trofima legli vse hlopoty: on i plotnik, i betonshchik, i povar, i nosil'shchik. No eto emu, kak govoritsya, po plechu. U nego radost' -- v Zeyu priehala Nina s Troshkoj. Skoro ona budet nashej gost'ej v tajge. Utro prozrachnoe, bezvetrennoe. Tuhnut nochnye kostry. Nebo nad tajgoj kazhetsya vysokim i legkim. Nad sopkoj s dvugorboj vershinoj holodnoe solnce, a protiv nego na zapade, pril'nuv k gol'cu, dremlet nikomu ne nuzhnaya luna. Otryady odin za drugim pokidayut lager', uhodyat k mestam raboty. YA ostayus' odin s radistom Evtushenko. Segodnya u nas svyaz' so vsemi nachal'nikami partij. Dlya ekspedicii nastupila napryazhennaya pora: skoro zima, nado prosledit', chtoby ne ostalos' nezavershennyh ob容ktov, i uspet' do zamorozkov vyvezti lyudej iz dalekih rajonov tajgi. A v pole eshche mnogo raboty. Topografy -- molodcy, oni vypolnili zadanie, potushili v tajge svoi pohodnye kostry, probirayutsya v zhilye mesta. No geodezisty i astronomy vse eshche ne mogut vyjti iz proryva. Sil'no otstayut nablyudeniya. Dlya nih eto leto, s obil'nymi lesnymi pozharami, bylo neblagopriyatnym. Vsya nadezhda teper' na osen', i syuda -- na Mayu, styagivayutsya lyudi, material'nye i transportnye sredstva. Pogoda blagopriyatstvuet nam: dni stoyat teplye, dali otkryty, noch'yu dlya astronomov shchedro svetyat zvezdy. Celyj den' pustuet nash lager'. Vot i t'ma uzhe podpolzla iz trushchob, rasplastalas' lohmatoj shkuroj po shirokoj doline. Tishina chutkaya, vyzhidayushchaya. Gde-to u chernyh razvalin pravoberezhnyh skal, nad sinej, ele pobleskivayushchej ryab'yu reki, protyazhno zaskulil i smolk kulichok-perevozchik. "Uh... uh... uh..." -- prostonala nad lesom sova. Vspyhnul koster, i t'ma othlynula k pomerkshim nebesam. Bystro zakipel chajnik. ZHdu, napryazhenno prislushivayus' k dremlyushchim prostranstvam. I vdrug serdce napolnilos' priyatnoj trevogoj -- iz dalekoj glushi prorvalas' pesnya. Vzdrognula tajga, nastorozhilas' i zahlebnulas' chuzhim zvukom. A vot i s reki doletel lyudskoj govor, zatem snizu narodilis' i uzhe ne smolkli toroplivye shagi karavana. |to brigady vozvrashchalis' na stoyanku posle raboty. SHumno vdrug stalo v lagere. Grohot posudy, smeh, pereklichka slivayutsya v raznogolosyj gomon. Po lesu ne smolkaet zvonkoe eho. ...Poyavivshijsya Fil'ka zatolkal v ogon' smolevoj pen', i vspyhnuvshee plamya osvetilo neobychnuyu kartinu. Koster u moej palatki okruzhili lyudi, razmestivshiesya kto na chem smog: na drovah, na yashchikah ot instrumentov ili na zemle, podlozhiv pod sebya telogrejku. Ih odezhda istlela na plechah, vsya ukrasilas' latkami. Kto v porshnyah, kto v evenkijskih olochah ili v iznoshennyh sapogah, vyderzhavshih ispytaniya dolgogo leta. Pal'cy u mnogih porzhaveli ot cigarok. Vse oni velikolepnye inzhenery, nachal'niki podrazdelenij, perebroshennye na Mayu reshat' slozhnuyu geodezicheskuyu zadachu. Tut opytnye nablyudateli, astronomy, bazisniki, stroiteli. Na ih bronzovyh, zagorelyh licah pechat' tyazhelyh pohodov, dolgih razdumij i vnutrennego udovletvoreniya. Nastroenie u vseh voinstvennoe. A ved', kazalos' by, im uzhe davno pora zaskuchat' o pokoe. Segodnya oni sobralis' u moego kostra za kruzhkoj chaya. Poslednim prishel Petya Karev -- glavar' bazisnoj partii, kak ego nazyvayut shutya. Hudoj, dlinnyj, on shagal merno, tverdo, pohodkoj vozhdya sil'nogo plemeni. Podojdya k kostru, Karev snyal s golovy sitcevyj nakomarnik, i naletevshij s reki veter laskovo vz容roshil svetlye volosy. -- Gde by primostit'sya? -- skazal on, okinuv bystrym vzglyadom prisutstvuyushchih. Nablyudatel' Mihail Kucij otodvinulsya ot kraya brevna, i Karev opustilsya ryadom. -- Moshka, bratcy, zaela, vidno, zima tut blizko vozle nas, -- skazal on, ustalo rastiraya lico ladonyami. -- Ty kogda konchaesh' izmerenie bazisa? -- sprashivaet ego Arsentij Vinogradov -- hudoshchavyj nablyudatel', zayadlyj taezhnik. -- Dnya cherez dva prihodi provozhat'. -- Uedesh'? -- Uedu. -- A zima, govorish', blizko? -- Ne za gorami. -- I vse-taki uedesh', ne pomozhesh' nablyudat'? -- i Vinogradov nervno nachinaet krutit' cigarku. Karev nastorozhenno smotrit na Vinogradova, pytayas' razgadat', naskol'ko ser'ezen razgovor. -- Mne eshche nado do zimy uspet' izmerit' Kulundinskij bazis, -- skazal on primiritel'no. -- Ego i cherez mesyac izmerish', a nam tut samim ne upravit'sya, snegom zavalit. Vot i poluchitsya: kobylka vodu vozit, a kozel borodu mochit. Na lico Kareva, oblitoe zarevom kostra, legla grust' nesbyvshihsya zhelanij. Vidimo, v nem uzhe okrepla mysl' ehat' na Kulundu, zhal' menyat' plany. -- Trudnaya zadacha, Arsen, -- i Karev nervno terebit gustye zavitushki kurchavoj borody. -- Trudno, no nado reshat', -- vmeshivayus' ya v razgovor. -- Dumayu, chto my poslednij raz sobralis' vmeste. Skoro dejstvitel'no zima. Mnogie podrazdeleniya uzhe vyshli iz tajgi, a u nas tut na Mae raboty nepochatyj kraj. Esli budem rabotat' prezhnimi tempami, vremeni ne hvatit. Pust' kazhdyj iz nas sejchas reshit, sposoben li on otkazat'sya ot vseh udobstv, sutkami ne spat', peredvigat'sya noch'yu, rabotat' do pobednogo konca? Tishina... Kto-to gromko vzdohnul. V temnote, za kraem tal'nikov, to vshlipyvaya, to posmeivayas', shumit nevidimaya reka. Vdrug shoroh vetvej i hrust valezhnika donosyatsya iz lesa. Vse povorachivayut golovy v storonu zvuka -- to sobaki vozvrashchayutsya s kakoj-to tainstvennoj progulki. Kuchum obhodit krug tverdoj, uverennoj pohodkoj, obnyuhivaet vseh prisutstvuyushchih i, vidimo reshiv, chto lyudi nenadezhnye, lozhitsya u moih nog. U kostra neozhidanno poyavlyaetsya Fil'ka. Lyudi nastorazhivayutsya, tishina stanovitsya vyzhidayushchej. Vidim, on zapuskaet ruku v karman, medlenno vytaskivaet iz nego noven'kuyu korobku "Kazbeka". Vse tak i ahnuli -- otkuda u nego eto vzyalos'?! A Fil'ka, na vidu u vseh, nogtem razrezaet naklejku, raskryvaet korobku i s nebrezhnym bezrazlichiem, tochno emu nadoelo vsyu zhizn' kurit' tabak vysshego sorta, dostaet papirosu, stuchit eyu po korobke, zasovyvaet v rot, a ostal'nye demonstrativno pryachet v karman. -- Nu i naglec zhe ty, Fil'ka! -- slyshitsya priglushennyj golos Kucego. Fil'ka prikurivaet ot ugol'ka, s naslazhdeniem zatyagivaetsya i tol'ko posle etogo s pritvornoj pospeshnost'yu dostaet korobku. -- Mozhet, kto zakurit? Rebyata so smehom tyanutsya k korobke. Razgovor prodolzhalsya do polunochi. On byl poleznym: Karev, posle izmereniya bazisa, zaderzhitsya na Mae, astronom Novopol'cev otnablyudaet punkty, i zavtra vse otryady snimut svoi palatki, pereselyatsya k mestam rabot. Ne hochetsya uhodit' ot kostra. -- CHajku goryachego nalit'? -- sprashivaet Fil'ka i snova dostaet korobku "Kazbeka", povtoryaet scenu soblazna. -- Ty zhe, Fil'ka, ne kurish'! -- Kirill Rodionovich razbaloval. -- Nu uzh eto ty ne vri! -- Ne verite?! S mesta ne sojti mne, on priuchil! -- Tebe poklyast'sya -- vse ravno chto splyunut'. Fil'ka krivitsya, tochno ot ushiba, pryachet neprikurennuyu papirosu obratno v korobku, usazhivaetsya protiv menya. -- Hotite, rasskazhu bez vran'ya? -- A u samogo s lica ne shodit lukavstvo. -- Vyehali my nynche vesnoyu v tajgu. Vse chest' po chesti: rebyata kuryat mahorochku, a Kirill Rodionovich tabachok. Trubku zavel reznuyu, zaglyaden'e! Spustya mesyac zovet on menya i govorit: "Hochu, Fil'ka, brosit' kurit'. CHto ty posovetuesh'?" YA voz'mi da vse i vylozhi ot chistogo serdca: "Na vas, -- govoryu, -- lica net ot etogo proklyatogo zel'ya. Noch'yu hripite, kak begemot, zagovarivat'sya stali". On srazu orobel. "Beri, -- govorit, -- vsyu etu dryan': i tabak, i trubku, i kiset vybrosi. Basta, ne kuryu!" Zabral ya vse, vyshel iz palatki, a vot vybrosit' -- ruka ne podnyalas'. Tabachok on kurit otmennyj, da i trubka rublej sto stoit. Ostavil u sebya i stal pomalen'ku, kraduchis', balovat'sya, nu i privyk. A dnej cherez desyat' slyshu, Kirill Rodionovich revet: "Fil'ka, podi syuda! |to ty, golopuzyj chert, smutil menya brosit' kurit'! Gde trubka? SHkuru spushchu s tebya!" Uzh ya-to znayu, ruka u nego tyazhelaya, -- otdal. "A tabak gde?" YA i tak, i syak, ne govoryu, chto vykuril, deskat', vybrosil, kak prikazyvali. "Na pervyj raz, -- govorit on, -- otdelaesh'sya rublem, a v sleduyushchij raz posmej zakurit'!" -- i vytolkal menya. Prishlos' brosit' kurit'... CHerez mesyac opyat' zovet, srazu za grudki: "Ty trubku mne podsunul?" -- i poshel, i poshel. "Zabiraj, -- govorit, -- tabak i vse prichindaly, chtob duhu ih tut ne bylo, unesi podal'she, pust' cherti kuryat! Poprobuj, ne vybrosi, suslika iz tebya sdelayu!" Tak vot on i priuchil menya kurit'. -- A papirosy u tebya otkuda? -- S trubkoj otdal Kirill Rodionovich, teper' za nih on ne to chto suslika, mokroe pyatno sdelaet iz menya. -- Sdelaet! -- vyryvaetsya u menya, a sam-to znayu, chto Fil'ka vret, vret radi potehi. ...S utra morosit melkij dozhd'. Gluho otdayutsya v syrom vozduhe zvuki probudivshegosya dnya. Lager' postepenno pusteet: snimayutsya palatki, stihaet govor. Svyazki gruzhenyh olenej, soprovozhdaemyh krikom kayurov, skryvayutsya v lesu, i ih sledom uhodyat lyudi. Otryady Trofima i Lebedeva zaderzhatsya segodnya, chtoby raschistit' ploshchadku na kose nizhe ust'ya Nimni dlya U-2, i ujdut vverh po Mae na postrojku punktov ryada Uda-Aldanskoe nagor'e. Bazisnuyu zhe set' za nih budet dostraivat' Grisha Korotkov, i nablyudat' ee budem v poslednyuyu ochered', kogda zakonchim rabotu na vershinah gol'cov. V razorennom lagere gnetushchaya skuka. CHto delat' segodnya? Reshayus' otpravit'sya k astronomam i prinyat' uchastie v utrennih nablyudeniyah, k kotorym oni dolzhny pristupit' zavtra. Nagruzhayu kotomku, beru plashch, karabin. Kladu v karman kusok lepeshki. Sluchajno lovlyu na sebe nastorozhennyj vzglyad Bojki. I tut menya osenyaet: voz'mu-ka sobak, avos', zverya najdut! Bez myasa neveselo v tajge. -- Poshli! -- krichu ya sobakam. Obradovannye Bojka i Kuchum nosyatsya vokrug stoyanki. No stoilo mne otojti ot palatok, kak oni ischezayut s glaz. Ot lagerya razbezhalas' po storonam tajga, redkaya, gnilaya, s elovym burelomom. Kak bystro proletelo korotkoe leto! Lilovaya mgla povisla nad tajgoyu. Tol'ko tuchi, izredka nabegayushchie s yuga, vse eshche potryasayut obnazhennuyu zemlyu moguchimi razryadami. Tropa, protoptannaya lyud'mi Novopol'ceva, podvodit menya k brodu cherez Nimni. Voda v reke prozrachnaya, kak vozduh posle dozhdya, i takaya holodnaya, budto tol'ko chto skatilas' s lednika. YA razuvayus', skachu po skol'zkim kamnyam perekata. Sobaki gde-to vperedi obsharivayut tajgu. Idu ne spesha. Pod nogami shurshit opavshij list. Tropa stanovitsya kapriznoj, ozornoj. Zamanivaet vglub', krutitsya po burelomu, skachet po ustupam ogolennyh sopok, bezhit vniz i propadaet v gustom lesu, opalennom osennim holodkom. Tishina. SHagayu po mshistomu polu tajgi. CHto-to promel'knulo v prosvete, eshche i eshche. Belka! Ona bystro skachet po vetkam, zaderzhivaetsya na suchke, glyadit na menya kroshechnymi businkami. YA ni s mesta, stoyu, ne shevelyus'. Belka vdrug kak zacokaet, kak zahohochet! Pugaesh'? A ya ne ujdu! Ee eto udivlyaet. Ona protiraet kroshechnymi lapkami plutovskie glaza, nacelivaet ih na menya, ne verit, chto eto pen'. I vdrug padaet po stvolu vniz golovoj do samyh kornej, i slovno draznitsya. YA ne poddayus' soblaznu, stoyu. Dva pryzhka, i plutovka na tonen'koj berezke sovsem ryadom. Opyat' sverlit menya lukavymi glazkami. To privstanet na dyby, prilozhit lapki k beloj grudke, to pocheshet za ushkom, bespreryvno grimasnichaet i tryaset pushistym hvostom. -- Ah ty, balovnica! -- shepchu ya v vostorge, kak rebenok, plenennyj igroj. Mig -- i belki net na berezke. Vizhu, skachet poprygun'ya vverh po stvolu i zamiraet na pervom suchke, ozorno povernuvshis' v moyu storonu: "Vot i ne pojmal, ha, ha!.." -- Da ya i ne lovil tebya, glupen'kaya shalun'ya! Idu dal'she. Opyat' tiho, mirno v tajge. SHagi glohnut v myagkom mohovom pokrove. Skvoz' kolyuchie uzory lesa vidneetsya pologaya vershina gol'ca Nimni, gde rabotayut astronomy. Pravee i blizhe shirokaya pad'. Vyhozhu k nej, ostanavlivayus' v razdum'e -- kuda napravit'sya? Ischezayushchee solnce brosaet na umirotvorennuyu tajgu proshchal'nyj luch. Priroda pronikaetsya molitvennoj grust'yu. Nad pylayushchim zakatom tesnyatsya prozrachnye oblachka, pohozhie na pyl'. Skazochnaya kartina, razrisovannaya kraskami myagkih tonov, kakie ne mozhet pridumat' dazhe voobrazhenie. Vse mercaet, perelivaetsya, gasnet. Tut zhe opyat' vozrozhdaetsya, i ya vizhu novye, eshche bolee nezhnye, cveta. Sdelaj ih yarche, kontrastnee, i oni uzhe ne budut stol' prekrasny. Vizhu, kakaya-to kroshechnaya ptichka svechoj podnyalas' v vysotu i, zamiraya nad vershinami listvennic, dolgo trepetala krylyshkami ot vostorga. Sobak ne vidno, no ya znayu, oni gde-to vperedi i ne vypuskayut menya so sluha. Pridirchivo osmatrivayu kochkovatuyu pad', zaglyadyvayu v prosvety lesa. Stoyu, pridavlennyj tishinoj. Nigde nikogo. Tochno sovsem oskudela zemlya. I vdrug bezmolvie lesa potryasaet rev. CHto by eto znachilo? Stoyu, zhdu. Rev povtoryaetsya... Vizhu, iz pereleska puglivo vykatyvaetsya chernyj zver'. Uznayu sohatogo. |to samka. Stremitel'noj inohod'yu nesetsya ona cherez pad'. Za nej telenok. Sledom iz chashchi vyryvaetsya medved'. Ogromnymi pryzhkami on nakryvaet malysha, podminaet pod sebya. Do sluha donositsya predsmertnyj krik sohatenka. Korotkaya voznya, i na krayu porozovevshej ot zakata stepushki vyrastaet zhivoj bugorok. YA upirayus' spinoyu v listvennicu, spokojno podvozhu pod medvedya mushku karabina. Tishinu vzryvaet vystrel i sledom vtoroj. Bugorok razlamyvaetsya. Odna chast' podprygivaet vysoko, niknet k zemle burym pyatnom. ZHdu s minutu. Ne shevelitsya. "Horosho ugodil!" -- hvalyu sebya myslenno i idu cherez pad'. Idu ne toropyas'. Glaza karaulyat buroe pyatno. Uzhe razlichayu golovu medvedya, spinu, sgorblennuyu predsmertnymi mukami, i ego perednyuyu kogtistuyu lapu, upavshuyu na mordu. Medved' mertv. Poodal' ot nego, za el'yu, lezhit zagryzennyj telenok, vverh bryuhom, raskinuv v vozduhe, kak v bystrom bege, dlinnye nogi. Sbrasyvayu kotomku, kladu na nee karabin. Tishina. Sobak ne slyshno, no oni dolzhny yavit'sya na vystrel. Vse slilos' s legkim sumrakom. V svetlo-zelenom nebe plyvut oblachka nezhnyh ochertanij. YA oshchupyvayu zad ubitogo medvedya. On tolstyj i myagkij, kak horosho podnyavsheesya testo. A kakaya shuba -- gustaya, pushistaya! Raduyus' -- legko dostalas' dobycha. Vytaskivayu nozh. Podhozhu k zveryu, slegka vyvorachivayu ego na spinu. Nachinayu svezhevat'. Beru zadnyuyu lapu v ruku, s trudom vtykayu ostrie nozha pod kozhu u pyatki. Nu i krepkaya! Hochu sdelat' nadrez na-pod stupnej, no vdrug chuvstvuyu na sebe chej-to gipnotiziruyushchij vzglyad. Povorachivayu golovu, i serdce kameneet -- na menya smotryat sinie malyusen'kie glaza medvedya. On zhiv! On, kazhetsya, eshche ne ponimaet, chto proishodit. YA stoyu kak istukan. Ne vypuskayu iz levoj ruki ego lapu. Zver' podnimaet golovu, tyanet nosom, i ot sil'nogo tolchka ya lechu kubarem v storonu, za el'. Ne popadis' v etot moment zveryu pod nogi kotomka s karabinom, on pojmal by menya v pryzhke. |togo ne sluchilos'. Kak vyyasnilos' pozzhe, odna iz pul' zadela medvedyu pozvonok. U nego poluchilsya shok. On poteryal soznanie, no nenadolgo. Vozmozhno, fizicheskaya bol', prichinennaya nozhom, pomogla emu prijti v sebya. Poka medved' potroshit ryukzak, ya prihozhu v sebya. Vsya nadezhda na el'. Kosolapyj tochno vdrug vspominaet pro menya, brosaetsya k stvolu, za kotorym stoyu ya. Pal'cy pravoj ruki do boli szhimayut rukoyatku nozha. Nikogda etot zver' ne byl mne tak strashen i ne kazalsya takim moguchim. V korotkih lapah, slegka vyvernutyh vnutr', chudovishchnaya sila. Medved' gonit menya vokrug eli, revet ot zlosti, i iz ego otkrytoj pasti bryzzhet slyuna vmeste so sgustkami chernoj krovi. V slepoj yarosti zver' nabrasyvaetsya na korni eli, rvet ih zubami, mechetsya to vpravo, to vlevo. V napryazhenii ya slezhu za kazhdym ego dvizheniem, chtoby vovremya otskochit'. No tak ne mozhet prodolzhat'sya dolgo. Razve risknut' udarit' nozhom? Drugogo vyhoda net. YA eshche koleblyus', no medlit' bol'she nel'zya. S dikoj reshimost'yu otkidyvayu nazad ruku s nozhom -- i zamirayu ot neozhidannosti: vizhu, iz tajgi vykatyvaetsya Kuchum, za nim Bojka. Oba nesutsya k nam s neveroyatnoj bystrotoj. Zver' ne uspevaet prijti v sebya, kak na nego navalivayutsya sobaki. Odnim ryvkom on sbrasyvaet so spiny kobelya. Tot udaryaetsya o kochku, turmanom letit cherez nee, i ego nakryvaet lohmatoj glyboj medved'. No Bojka uzhe na spine hishchnika, i klubok scepivshihsya vragov razryvaetsya na tri chasti. YA hvatayu karabin. Strelyat' opasno: zver' i sobaki derzhatsya kuchno. Vizhu, Kuchum sataneet, lezet naprolom, vot-vot popadet v lapy medvedya. Tak ih vseh razom i poglotila tajga. Svezhuyu sohatenka, raskladyvayu myaso po kochkam, chtoby ono ostylo. Gde-to tut zanochuyu. Presledovat' medvedya net smysla. Napugannyj sobakami, on teper' ujdet daleko, esli ne oslabnet ot pulevyh ran. Sobirayu ryukzak, koe-kak svyazyvayu ego, nakidyvayu na plechi. Reshayus' perejti pad' i u kromki lesa dozhdat'sya vozvrashcheniya Bojki i Kuchuma. Bredu po melkim kochkam, a sam vse prislushivayus', ne donesutsya li znakomye golosa sobak. Net, molchit tajga, kak zakoldovannaya. Sram kakoj, upustil zverya! Minuyu ozerko. Za nim nebol'shaya vozvyshennost', prikrytaya listvennichnoj tajgoyu, spustivshejsya syuda s sopok. Vyhozhu naverh. Sbrasyvayu kotomku. Sazhus' na stoletnij pen'. Otsyuda mne horosho vidna vsya pad', perehvachennaya uzkimi pereleskami, otdyhayushchaya v vechernej mgle. Dymokura ne razvozhu, tayus', zhdu. Mozhet, eshche kakoj zver' poyavitsya. Nikogo net. Glaza ustayut. Moshka bezzvuchno tolchetsya nad golovoj, lipnet k licu. Slishkom korotkaya u nee zhizn', chtoby prenebregat' vozmozhnost'yu napit'sya krovi. I vdrug naletaet veterok, so zvonom perebiraet listvu, i zapah uvyadshej travy napolnyaet dolinu. Vozduh polon strekoz. Tysyachi trepeshchushchih zhiznej s legkim stonom provozhayut den'. Vechernyaya prohlada otpugivaet moshkaru. Dyshitsya legche. CHto eto za chernoe pyatno poyavilos' na mari u mysa? Vstayu, protirayu glaza, smotryu vnimatel'no. SHevelitsya. Ej-bogu, shevelitsya! Neuzheli medved'? Hvatayu karabin. Strelyat' dalekovato. Nado podojti blizhe. Hochu spustit'sya s prigorka. Vizhu, chernoe pyatno podnyalos', vytyanulos'. Da ved' eto chelovek! Zachem on zdes'? Kuda idet odin v noch'?! Dobavlyayu v karabin patron. Bystro merknet zakat. YA ne svozhu glaz s neznakomca. Zamechayu, chto on idet strogo moim sledom. CHto by eto znachilo? Kto on? Zachem ponadobilsya ya emu zdes', v taezhnoj glushi? YA otpolzayu vpravo, podal'she ot pnya, pryachus' za tolstoj listvennicej. Derzhu nagotove karabin. Po telu bezhit holodok. A chelovek priblizhaetsya, ne teryaet moj sled. Za plechami u nego ruzh'e. Odezhonka kakaya-to strannaya, ne nasha, sil'no ponoshennaya. Kto-to chuzhoj. I ot etoj mysli ruki krepche szhimayut karabin. Vot-vot stemneet. Slyshu, chavkayut shagi po bolotu, vse blizhe i blizhe. ZHdu, polon reshimosti vstretit' spokojno lyubuyu nepriyatnost'. Hochu zapomnit' lico neznakomca, no ono okutano gustym vechernim sumrakom. Da, eto chuzhoj! On vyhodit na prigorok, ostanavlivaetsya u pnya, oshchupyvaet goloj rukoj mesto, gde ya sidel. Okidyvaet bespokojnym vzglyadom les. -- |j, lyudi! -- slyshu ego slabyj golos, i mgnovennaya dogadka vdrug osenyaet menya. Ne veryu. Ne mozhet byt'! |to prividenie! A nogi vynosyat menya iz-za listvennicy, besshumno shagayut k pnyu. YA toroplyus', boyus', kak by ne ischez etot chelovek. Net, ne prividenie. YA uznayu dorogie mne cherty, sedye, nikogda ne chesannye pryadi volos na golove, skryuchennye pal'cy protyanutyh ko mne ruk. -- Ulukitkan!.. -- vyryvaetsya u menya v pristupe velichajshej radosti. Vot on, moj starik, stoit ryadom, zavernutyj v ponoshennuyu odezhonku, vmesto shapki. -- gryaznyj loskut, na nogah kakaya-to rvan'. Ulukitkan vzdragivaet, podnimaet na menya vlazhnye glaza. V nih i radost' i eshche ne perezhityj strah za zavtrashnij den'. YA sil'nee prizhimayu dorogogo mne cheloveka k sebe. Pochti uspokoivshis', on beret moyu ruku holodnymi, kak u pticy, pal'cami, prikladyvaet k svoej kostlyavoj grudi. Bormochet kakie-to grustnye slova i tiho plachet. |tot vecher byl dlya menya polon radosti, bol'she, chem vse drugie, vmeste vzyatye, vechera. No ne uspeli projti pervye minuty vostorga, kak vspomnilas' Maya. Mne pochemu-to pokazalos', chto vot sejchas Ulukitkan ottolknet menya ot sebya i nachnet dopros. YA etogo strashno boyus'... -- Vizhu, ty odin idesh' s kotomkoj, gde zhe Vasilij? Gde Trofim? Ih net s toboj, i serdce upalo podstrelennoj pticej. -- Net, net, vse zhivy! -- uteshayu ego. -- Togda poshto bez nih v tajge? Kuda sled vedesh'? -- sprashivaet on strogo. -- Potom rasskazhu. A ty kak popal syuda, gde Nikolaj? -- My tut na neznakomoj zemle zhalkij lyudi: vse chuzhoe, idem bez tropy kuda glaza glyadyat, kuda vedet nas golod... On otkidyvaet nazad golovu, i ya vizhu ego isstradavsheesya lico. Skuly i priplyusnutyj nos obtyanuty zhelto-seroj morshchinistoj kozhej. Na lbu i za ushami krasneyut bugorki -- svezhie sledy komarinyh ukusov. Iz-pod tyazhelyh brovej, iz glubiny vpadin glaza istochayut slezy. Oni skachut poperek morshchin, tochno po uhabam, katyatsya po krovavym raschesam na shee i svincovoj tyazhest'yu padayut na tepluyu zemlyu. Starik pyatitsya nazad, prisedaet na pen', podnosit ustalye ruki k mokrym glazam. YA obnimayu ego seduyu golovu. -- My, Ulukitkan, ne vinovaty, my ne hoteli prichinit' vam gore... On osvobozhdaetsya ot moih ruk, vstaet. Lico vytyagivaetsya. Ischezayut na nem serye pyatna. -- |to Hargi, zloj duh, sdelal tak, chto my ne vstretilis' na Mae. On tut, kak ten', postoyanno idet moim sledom, otnyal u menya uchaga, Bayutkana, a potom i vas, -- i pechal'nyj golos starika umolkaet. -- No my vstretilis', -- znachit, ty sil'nee Hargi. Starik oglyadyvaetsya, shepchet: -- Ne skazhi tak. ZHizn' starogo Ulukitkana -- vse ravno chto gniloj valezhnik na bol'shoj trope, vse, kto idet -- topchet ee. Razve ty eto ne znaesh'? CHto otvetit'! CHem uteshit' starika? My stoim molcha, oba zahvachennye vnezapno nahlynuvshim schast'em. V pamyati pestrym listopadom zamel'kali nezabyvaemye dni nashih skitanij po etim bednym pustyryam, srodnivshie menya so starym evenkom. -- CHto zhe sluchilos' u vas na strelke? -- sprashivayu ya ne bez volneniya. -- Dolgo govorit' nado, pojdem k Nikolayu. Potom na tabore rasskazhu. -- A gde tvoj tabor? -- i ya nakidyvayu na plechi ryukzak. -- Tam, za pad'yu, -- starik protknul skryuchennym pal'cem holodnyj vozduh, pokazal na zakat. -- Nash tabor vse ravno chto zimoj broshennyj chum. Tretij den' ne znaem ogon'... My tol'ko ostanovilis', slyshim, zver' zarevel, kto-to iz ruzh'ya pal'nul. Nikolaj govoril, odnako, evenki zverya promyshlyayut, nado iskat' ih. Prishel ya na mar', vizhu sled sapoga. Otkuda, dumayu, vzyalsya tut lyuchi (*Lyuchi -- russkij), kakoe emu tut delo est'? Idu eshche, smotryu, chto takoe? Amikan (*Amikan -- medved') toptalsya, myaso lezhit sohatenka. A gde zhe ohotnik? Posmotrel krugom -- pusto; poslushal -- nikogo. Nashel pechenku, pust', dumayu, zuby vspomnyat svoyu rabotu, da i bryuhu ne ploho pechenka. Potom do lesa prishel, smotryu, pen' nasizhennyj. Oshchupal ego -- teplyj, tol'ko chto lyudi sidel. Stal krichat'. Tebya uvidel, i serdce razmyaklo, kak yazyk ot sladkogo soka, gore perelomilos'. -- Poshli na nosok, tam poslushaem sobak, oni za medvedem ushli, mozhet, layut. Starik vdrug pomrachnel. -- Drugoj stal Ulukitkan, golos Kuchuma ne uznayu, zabyvat' stal ego dobro. Vyhodim na kraj lesa. S gor spolzaet mutnyj zavecherok. Vdaleke o zvonkuyu sushinu poslednij raz b'et nosom dyatel. S reki naletel revun-veter i padaet ustalo na dno tajgi. V vyshine gusteyut zvezdy. Stoim, prislushivaemsya. Ulukitkan povorachivaetsya v tu storonu, kuda smotryu ya. Potom stanovitsya na koleni, pripadaet uhom k zemle. -- Blizko laya net. YA vspominayu pro lepeshku, chto zahvatil s soboyu pro zapas. Obraduyu sejchas starika! Sbrasyvayu ryukzak, toroplyus' razvyazat' remeshok, dostayu krug svezhej pshenichnoj lepeshki. U Ulukitkana dobreet lico. On pripodnimaet golovu, ostorozhno, tochno ne doveryaya glazam, tyanet nosom i nachinaet zhevat' pustym rtom. Tut uzhe ne do sobak! Bednyj starik zabyl davno vkus hleba. On protyagivaet prosyashchie ruki ko mne, ne mozhet otorvat' ot lepeshki glaz. YA razlamyvayu podatlivyj krug. Odnu polovinu dayu stariku, vtoruyu ostavlyayu dlya Nikolaya. Ulukitkan beret kusok, toroplivo zapihivaet ego kraj v rot, nadkusyvaet, zhuet. No vdrug chto-to vspominaet. Razlamyvaet svoyu porciyu popolam, staskivaet s hudoj, iz容dennoj moshkoyu shei poluistlevshij platok, berezhno zavertyvaet v nego hleb i pryachet gluboko v karman. -- |to Kuchumu... Ego ya ne dolzhen zabyvat', -- i grust' vospominanij suzila glaza. -- Da ty chto, Ulukitkan, esh', tebe on sejchas vazhnee, a otblagodarit' uspeesh', na tabor pridem -- tam vsego mnogo. -- |to verno: kogda mnogo -- ne zhalko otsech' kusok, no ty razve zabyl, chto Kuchum spas menya slepogo, vyvel na Dzhegormu. Za eto ne zhalko otrezat' dazhe kusok serdca, -- otvechaet on i molcha zhuet lepeshku. Zemlyu okutala noch'. Tajga slilas' s nebom, zahlebnulas' t'moyu, usnula. Ni laya, ni reva zverya, tol'ko zvon v ushah da zhuk shevelitsya pod zhestkim listom, i gde-to nad bolotom pronessya puglivyj bekas. -- Poshli, odnomu Nikolayu bez ognya nelovko, -- i starik, pripadaya na obe nogi, oshchup'yu spustilsya s prigorka. Zahlyupala pod dyryavymi olochami chernaya maristaya voda, vzletel usnuvshij u ozerka tabunchik kulichkov. Po puti ya zahvatil myaso na uzhin. Zapah lesa ostalsya pozadi. Tam iz-za skvoznyh vershin staryh listvennic vypolz kosobokij mesyac. Ushli vyshe zvezdy. Priblizhalas' polnoch'. My dolgo petlyali po mari. Pri lunnom svete kochki pokazalis' stadom pingvinov, pregradivshim nash put'. Sredi nih figura Ulukitkana byla strannoj, osobenno ee gorbataya ten', kachayushchayasya vperedi po kochkam. Za pad'yu, u kraya lesa, Ulukitkan ustalo opuskaetsya na valezhinu. S plecha valitsya berdana... Visnet golova. SHCHuploe telo spolzaet na zemlyu. YA toroplyus' k stariku. Zasovyvayu ruku emu za pazuhu. "Tuk, tuk, tuk", -- vyalo b'etsya serdce. Rastirayu lico starika, grud'. Ozhivaet ego dyhanie. Raskryvaetsya rot, i on sprashivaet so zhguchej boyazn'yu: -- So mnoyu chto? -- Ustal ty, Ulukitkan. YA pomogayu emu pripodnyat'sya, usazhivayu na valezhinu, a sam dumayu: kak mnogo ty, drug moj, perezhil za eti pyatnadcat' dnej nashej razluki, i kak ty eshche hodish' po tajge? Ne pora li tebe brosit' ispytyvat' schast'e, povernut' sled k rodnomu ochagu! Vdrug podozritel'nyj hrust, gluhoj topot, stremitel'nyj beg. Ulukitkan povorachivaet golovu v storonu zvuka, napryagaet uzkie glaza. Iz lesa vyryvaetsya olen', puglivo bezhit v storonu luny. -- Majka svoih ne uznala! -- laskovo brosaet starik i nachinaet podnimat'sya. YA pomogayu emu vypryamit' spinu. Mesyac podbiraetsya k zvezdam. Priporoshennoj lyzhnej steletsya po nebu Mlechnyj put'. Bezmolven taezhnyj prostor. Idem lesom. On ves' prosvetlen, no skvoz' etot dymchatyj svet my s trudom razlichaem pni, valezhnik, promoiny... -- Skoro tabor, -- govorit starik. -- A pochemu kostra ne vidno? -- YA zhe govoril -- ogon' uzhe tri dnya kak pokinul nas. Do etogo porohom dobyvali, i teper' tol'ko dva zaryada ostalos', bez kostra i bez chaya nochuem. SHibko hudo. Vot i tabor, pod stenoyu temnogo lesa. Nas vstrechaet Nikolaj. On udivlen. Ne verit, kogo privel k nemu Ulukitkan. -- |-e, kak popal ty na nashu tropu? -- starik oshchupyvaet vsego menya kostlyavymi pal'cami -- ne duh li yavilsya? YA dostayu spichki. Ryzhim kolonkom zaprygalo v kostre plamya. Ulukitkan nasadil kusok svezhej telyatiny, prinesennoj nami, na derevyannyj shompur. Pritknul ee k ognyu. Brosil pod sebya olen'yu shkuru. Potoptalsya po nej, kak gluhar' na suchke. Opustilsya s tyazhelym vzdohom, tochno tol'ko teper' pochuvstvoval ustalost'. Nikolaj kalit kamni v kostre, brosaet v chuman s vodoyu -- gotovit chaj. YA prisazhivayus' k Ulukitkanu. Ot dyma u nego veki krasnye. Lico, pri svete kostra, kazhetsya eshche bolee morshchinistym. -- Kak tak poluchilos', chto my ne vstretilis' za strelkoj? -- nachinaet on trudnyj razgovor. -- Nas nabrosilo na koryagu. Nado bylo hot' by vystrelom predupredit' vas, chto my zaderzhivaemsya, da ne dogadalis'. Dolgo snimalis' s koryagi. Vasilij prostyl, u nego sovsem otnyalis' nogi. A kogda vecherom vyplyli za nosok, tam nikogo ne okazalos'. My dolgo iskali vas, krichali, potom nashli sled i reshili, chto vy ushli sovsem. Tak bylo, Ulukitkan. Teplo ot kostra vyhvatyvaet veter. Starik vzdragivaet ot oznoba, szhimaet plechi. Lico stanovitsya strogim. Kuda-to daleko otkochevyvayut ego neveselye dumy. -- Vspominat' Mayu -- vse ravno chto sdirat' s rany svezhuyu korostu. Pust' zazhivet, no ne zabudetsya. Slomannaya noga olenya srastaetsya, da vse ravno on hromaet. -- Pochemu zhe vy vse-taki ushli s reki? Starik ves' povorachivaetsya ko mne. -- Na strelke Bayutkan nogu polomal, dolgo iskali suhoj pen', klali na nogu shchepu, mnogo vremeni proshlo -- ne brosish' zhe bol'nogo olenya v tajge bez pomoshchi. Potom spustilis' k reke -- ni sleda, ni zalomok vashih ne nashli. Ty dumaesh', my ne zhdali vas? Vsyako razno dumali i reshili, chto po takoj bol'shoj vode vas na plotu proneslo nizhe za skaly. Vot i poshli iskat'. I tam nikogo ne okazalos'. Eshche polovinu dnya glaza ot reki ne otnimali, karaulili vas, da naprasno... Starik peredohnul. Raster rukavom pravoj ruki vzmokshie ot ognya skuly. Otsek nozhom podzharennyj lomot' telyatiny, proglotil nezhevanoe. Oblizal zhirnye pal'cy. -- Vsyako dumali s Nikolaem. Kak tak poluchilos', chto my ne vstretilis', ostalis' bez palatok, bez lepeshek, bez shchepotki soli, i spichek sovsem malo? A mesto shibko gluhoe, daleko ot stojbishcha cheloveka, ni zverya. My znali, chto vy ne brosili nas, tak v tajge ne byvaet, chelovek cheloveku ne dolzhen ploho delat'. Znachit, chto-to sluchilos'. Zloj duh i na vas mog poslat' bedu. Nado idti po Mae, skazal ya Nikolayu, budem smotret', net li blizko vas, mozhet, tut gde najdem pastuhov, skazhem, chto lyudi ne vyshli s Mai, pust' ishchut. Vot i poshli... Na koster padaet uprugij veter, pronositsya dal'she. Tajga otvechaet emu vorchlivym priboem. Ulukitkan zasovyvaet pod sebya bosye stupni nog, podnimaet k nebu glaza, ishchet primety nochnogo vremeni. -- Mozhet, dovol'no, pora spat', -- govorit on, stryahnuv s doshki goryashchij ugolek. -- Uspeem, vyspimsya, rasskazyvaj do konca, -- proshu ya. On glotnul iz kruzhki goryachego chaya, brosil v ogon' sushniku. -- SHli kazhdyj den', dopozdna myali nogi, -- ustalo prodolzhal starik, -- put' derzhali po-nad Maej, bez tropy, kak zveri. Tyazhelym byl nash hod: v bryuhe pusto, v grudi bol' -- syromyatnym remnem serdce styanulo. CHerez neskol'ko dnej oglyanulis' -- pochti nichego ne proshli, a namayalis' shibko. Tak, dumayu, i k zime ne dojdem do ust'ya. Govoryu Nikolayu: davaj perepravlyat'sya na levyj bereg, budem tajgoyu probivat'sya. Maya dlya karavana sovsem hudoj rechka -- ty teper' sam znaesh'... Sdelali salik, plavilis' cherez reku. Poshli tajgoyu. Mesta hudye: burelom, boloto, kuda ni svernem -- gory poperek. -- I vdrug ego golos zazvuchal pechal'no: -- Obeznozhennyh olenej brosali. Toropilis'. Dumali, ne dojdem i chuzhaya tajga stanet mogiloj. A teper'... -- on oblegchenno vzdohnul, -- teper' v grudi ne ostalos' boli. Skazhi, kuda idti nam, i my pojdem s toboyu dal'she. Starik pridvinulsya k kostru, smolk, a brovi tak i ostalis' somknutymi ot kakih-to nevyskazannyh dum. -- Spasibo, Ulukitkan, ya veryu tebe i rad, chto vse eto zakonchilos' blagopoluchno. -- Odnako, ne ploho, chto veter dul nam v lico, eto horoshij veter, -- zaklyuchil starik. -- A kak zhe s Vasiliem? -- vdrug spohvatilsya on. -- Vasilij v habarovskoj bol'nice, no ya nichem ne mogu poradovat' tebya. -- Ego vylechat, obyazatel'no vylechat, doktor horoshij lyudi, -- ubezhdaet on menya. -- Budem nadeyat'sya. Lozhimsya spat'. Kto-to zhivoj grustno vzdyhaet v lesu. Padaet list na vlazhnuyu pochvu. Gasnut poslednie ugol'ki kostra. Mne sejchas vse kazhetsya obnovlennym, legkim... Vidno, chem trudnee put', tem sil'nee oshchushchenie zhizni. Sobaki ne prishli, i ya v son unoshu trevogu za nih. S medvedem shutki plohi. ...Blizko na ozerke vnezapno progorlanila gagara -- skoro utro. Pod polog vryvaetsya holodnaya struya vozduha. Vizhu, Bojka prosovyvaet ko mne svoyu mordu, zatem poocheredno obe lapy. -- Nabegalas', zapolzaj, -- predlagayu ya, otodvigayas', k protivopolozhnoj stene. -- Zovu Kuchuma. On ne prishel! -- krichit Ulukitkan. -- Odnako, zaderzhalsya u zverya. YA vybirayus' iz pologa. Ot kostra veet teplom. Nad lagerem, nad eshche dremlyushchej tajgoyu trepeshchet blednyj svet rannego utra. Gory, tochno probudivshiesya chudovishcha, podnimayutsya iz mraka. Blizhnie eshche v zelenoj shchetine lesa, s kajmoyu yarkogo purpura, u granicy kuruma; u dal'nih zhe vidny tol'ko chernye rebristye skosy vershin na fone chistogo neba. Po padi besshumno kradetsya tuman, zahvatyvaya mari i pereleski. Kakie-to legkie teni skol'zyat v tayushchem sumrake starogo lesa. Tajga kolyshetsya, shumit temno-zelenym zhivym morem. Den' nachalsya... Ulukitkan gorbit spinu nad dyryavymi olochami, prishivaet latki. -- Gde Bojka? -- sprashivayu ya starika. On podnimaet golovu, smotrit po storonam, perevodit na menya nedoumennyj vzglyad. -- Odnako, ushla. Poslushaj, ne laet li gde Kuchum? -- govorit Ulukitkan, pogruzhayas' v rabotu. YA vyhozhu k krayu lesa. Net, Bojka nikuda ne ubezhala. Ona stoit nedaleko ot stoyanki, napryazhenno smotrit vpered, kuda vchera ugnali medvedya. Sobaka vsya nastorozhena. Inogda ona vzdragivaet ot kakih-to neulovimyh dlya menya zvukov. Ponyat' ne mogu, chto ee privlekaet v etoj utrennej tishine? Vsya pad' lezhit peredo mnoyu otkrytaya, dostupnaya glazu. YA tshchatel'no osmatrivayu redkie pereleski, dlinnye yazyki kochkovatyh marej, -- ni edinogo zhivogo sushchestva, tochno utro vse eshche ne v silah razbudit' zemlyu. -- Bojka, poshli! Sobaka povorachivaet ko mne ozabochennuyu mordu, no ne sdvigaetsya s mesta. Ee vnimanie po-prezhnemu privlekaet pad'. YA vozvrashchayus' k kostru. Pri moem poyavlenii starik podnimaet svoe ploskoe skulastoe lico, obozhzhennoe kostrom. -- Ubezhala? -- Net, tut kogo-to karaulit. -- A Kuchum gde? -- Ne znayu, chto-to dolgo net. -- Skazhi Nikolayu, kuda vesti karavan, on odin upravitsya, a my pojdem s toboyu iskat' Kuchuma. On u zverya, inache prishel by, -- govorit uverenno starik. II. Zagadochnoe povedenie Bojki. Nas postigaet tyazhelaya utrata. Mest'. YAbloki aport. Sbory nedolgi. V ryukzak kladu polog, plashch, topor, chuman, kusok myasa. Kak tol'ko Bojka popala na privyaz', tochno sdurela: rvetsya vpered, grebet v potuge ostrymi kogtyami zemlyu, hripit, toropitsya. Teper' yasno: sobaka pribezhala za na-, mi. Kuda zhe ona vedet nas? Zachem? Gde-to daleko, ne to vperedi, ne to vlevo v hrebtah grohnul odinokij vystrel. My vse razom ostanovilis'. Ulukitkan smotrit na menya, ne mozhet otgadat', chto eto znachit. -- Veroyatno, kto-to iz astronomov ohotitsya, i s nimi Kuchum, bol'she emu nekuda det'sya, -- govoryu ya, gotovyj povernut' nazad, v lager'. -- Nado hodit', mozhet, Kuchum ne tam, -- i starik zashlepal latanymi olochami po bolotu. Bojka vyvodit nas na prigorok, gde vstretilis' vecherom s Ulukitkanom. Dal'she ushla k hrebtam volnistaya tajga, plotnaya, gustaya, zahlamlennaya. Na tverdom "polu" nikakih primet. No kak uverenno i hodko vyshagivaet sobaka, mozhno podumat', chto u nee pod nogami horosho znakomaya tornaya tropa. Idem dal'she po sledu medvedya. Teper' Bojka chashche ostanavlivaetsya, vytyagivaet vpered golovu, vyvorachivaet ushi. YAvno my priblizhaemsya k razvyazke. -- Ty poshto toropish'sya, ne smotrish' pod nogi, -- slyshu pozadi golos starika. -- Tvoya pulya zverya horosho pojmal, -- vidish', tut on padal, dolgo lezhal, -- i provodnik pokazyvaet mne glubokuyu vmyatinu vo vlazhnoj pochve. Na vsyakij sluchaj derzhu nagotove karabin. Probiraemsya chashchej. Otdalennyj gul vdrug kasaetsya sluha. On krepnet, blizitsya, rasplyvaetsya shirokoj volnoyu po tenistoj tajge. No vot redeyut derev'ya, skvoz' vershiny golubeet nebo. My vyhodim k shirokomu prosvetu, zalitomu solncem. Vperedi grohochet osatanelyj ruchej. Beguchaya voda b'et v valuny, vzdymaetsya i, padaya, drobitsya v pyl'. My ishchem broda, ya pomogayu stariku preodolet' potok, i Bojka snova vyvodit nas na sled. Opyat' poshla tajga, zavalennaya burelomom, vystlannaya zelenym kovrom nizkoroslyh paporotnikov. V polden' vyhodim k gore. Ogon' prishel syuda vesnoyu, sozhral moloduyu listvu, borodatyj moh, gnezda ptic, ugnal zverej, nadolgo omertvil tajgu. Veter, naletaya na poserebrennye solncem kolonny pogibshih stvolov, gudit i voet po duplam, tochno tysyacha strun poet proshchal'nyj gimn utrachennoj zhizni. CHerez gar' medved' shel naprolom, ne shchadya sebya, lomal zvonkie such'ya, sbival tonkij suhostoj. Udivitel'no, kak on v etom otchayannom bege ne vykolol sebe glaza, ne slomal hrebet. Idti trudno. Kolyuchie such'ya podkaraulivayut tebya na kazhdom shagu. My oba v sazhe, kak kochegary. - No uzhe blizko kraj. Bojka ne unimaetsya: toropitsya, vsya napryazhena, chut' chto -- vzdragivaet, otkinet golovu, prislushivaetsya k neponyatnomu zvuku. Ulukitkan ne svodit s nee glaz. -- Odnako, gde-to blizko medved' propal, -- govorit on. -- Vryad li, sudya po sledu, idet hlestko, -- otvechayu ya. -- Sil'nyj zver' vsegda tak bezhit, na hodu propadaet. Po nebu zalohmatilis' chernye tuchi. Bojka uvodit nas v glubinu syroles'ya, pod svod listvennic. I vdrug ostanavlivaetsya, povorachivaet golovu, podnimaet na menya ustalye glaza. Ponyat' ne mogu, v chem delo? Podhodit Ulukitkan. Smotrim po storonam -- nikogo net, tishina, a sobaka ni s mesta. CHto za d'yavol'shchina! Peredayu povodok stariku, a sam s karabinom shagayu vpered. Kradus' medvezh'im sledom. Zver' tut udiral sazhennymi pryzhkami, ostavlyaya na vlazhnoj pochve glubokie otpechatki kogtistyh lap, i, vidimo, ne sobiralsya propadat'. Oglyadyvayus'. Bojka na meste, sledit za mnogo, chego-to zhdet. Podbirayus' k tolstoj listvennice. Ne mogu unyat' serdce. Les kazhetsya perepolnennym kakoj-to tainstvennost'yu. YA vysovyvayus', smotryu vpered. CHto eto tam cherneet za valezhinoj? Napryagayu glaza -- vrode medved' nad vyskor'yu. Dayu znak Ulukitkanu zatait'sya, a sam podkradyvayus' blizhe, vyglyadyvayu... V pervuyu sekundu mne hochetsya povernut' nazad, ne veryu glazam, no nogi ne povinuyutsya, begut dal'she, k vyskori. -- Kuchum!.. -- krichu ya na ves' les, hvatayu ego, pytayus' podnyat', tormoshu, obodryayu laskovym slovom. Povorachivayu golovu k sebe i sodrogayus' ot uzhasa: na menya smotryat dva ogromnyh steklyannyh glaza, vykativshiesya iz orbit. V nih zastyla bol' predsmertnoj muki. -- Kuchum!.. Smert' pojmala ego v pryzhke. Listvennichnyj suk probil emu grud', pronzil serdce, vyshel sprava v pahu. Tak on i zastyl na vesu, ves' ustremlennyj vpered, s razbrosannymi v stremitel'nom bege nogami. Kazalos', snimi ego s potorchiny i on prodolzhit svoj beg. -- |ko beda! -- slyshu golos starika. Neozhidanno molniya raskalyvaet nebosklon. Podnimaetsya veter. Les gudit, kachayas' po vetru volnoyu. Na zemlyu svalivayutsya odin za drugim traurnoj kanonadoj udary groma. Bojka ne podoshla, dazhe ne posmotrela na pogibshego syna, ostalas' za valezhinoj. My berezhno snimaem Kuchuma s suchka. Ukladyvaem na moh. Nelepyj sluchaj otnyal u nas vernogo druga. Kakaya tyazhelaya utrata! My s pomoshch'yu topora roem yamu pod toj vyskor'yu, gde pogib Kuchum. Opuskaem ego na dno. Kak mozhno svobodnee ukladyvaem golovu, nogi. Ulukitkan vdrug zabespokoilsya. On vytaskivaet iz karmana kusok lepeshki, ostavlennyj im vchera dlya Kuchuma, i, obrashchayas' k mertvoj sobake, govorit: -- |to tebe. Ulukitkan pomnit Dzhegormu, tvoe dobro... Bez tebya teper' nam hudo budet v tajge... Starik medlenno opuskaetsya k yame, kladet lepeshku pod golovu Kuchuma, brosaet gorst' vlazhnoj zemli. Vot kogda ya ponyal, chto Kuchuma net. My zasypaem mogilu. Nad nami v sinih vspyshkah rvutsya tuchi. Po tajge pronositsya uragan, i vysokie listvennicy, vershiny kotoryh caryat nad vsem, otvechayut emu pokornym gulom. YA nakidyvayu na plechi ryukzak. Poslednij raz okidyvayu vzglyadom rokovoe mesto. Dazhe teper', spustya mnogo let, kogda ya vzyalsya za pero, pomnyu i vyskor' s ogromnym plastom podnyatoj zemli, vsyu v ostryh tychkah, i kurgan nad mogiloj lyubimoj sobaki, i polusgnivshuyu valezhinu, nakrytuyu zelenym mhom, i ryadom tri golye berezki, i polosatogo burunduchka, sirotlivo zastyvshego na pne... Dozhd' prohodit storonoyu, do nas doletaet tol'ko ego shum. Naprasno zovu Bojku. Kuda ona mogla ubezhat'? Ulukitkan tyazhelo otryvaetsya ot pnya. -- Poshli, uzhe pozdno, -- govorit on. Vdrug sleva na razlohmachennuyu posle buri tajgu naplyvaet sobachij laj, i tut zhe do sluha donositsya medvezhij rev. On potryasaet vsyu okrugu, ot reki do samyh hrebtov, i glohnet daleko v nedrah beskrajnego lesa. Posle nego golos Bojki ne smolkaet. Ulukitkan vperedi. Na hodu on raspahivaet telogrejku, tak legche dyshat'. Potoraplivaet menya, a sam ele bezhit, odna vidimost'. Solnca net, slovno snegovye sugroby zavalili nebo. Les vypryamilsya, pritih, ne shelohnetsya. Gde-to v storone tresnula, padaya, sushina. My bez komandy oba razom ostanavlivaemsya. Ulukitkan staskivaet s potnoj golovy mehovoj lohmot, nastorazhivaet sluh. Nichego ne slyshno. Tajga pusta. Idti nekuda. YA slezhu za vyrazheniem lica starika. -- Odnako, ne zaderzhala, ushel, -- govorit on beznadezhno, i tut snova slyshitsya rev, zatem gluhoj predsmertnyj ston sil'nogo zverya. Gde-to tam, blizko, zhalobno zavyla Bojka. My speshim na voj. Minuem lesnye progaliny, prodiraemsya chashchej. Uzhe blizko... Za pereleskom suhaya ernikovaya stepushka. Sbrasyvayu s sebya vsyu tyazhest', ostavlyayu tol'ko karabin. Gde-to tut Bojka. Legon'ko svistnul, -- kak zavopit sobaka! Begu vpered. Vizhu, kolyshetsya ernik. Navstrechu polzet Bojka, volocha otshiblennyj zad. YA k nej. Oshchupyvayu sobaku -- svezhih ran net. Hochu podnyat' ee, no ona lovit past'yu moyu ruku, preduprezhdaet, chto ej bol'no. Podhodit Ulukitkan. -- Vot polyubujsya, chto sdelal medved' i s nej! -- i menya vdrug zahvatyvaet dikoe zhelanie mesti. -- Durnaya, razve ne znaesh', chto odnoj s nim svyazyvat'sya nel'zya! -- i starik, prisev na kortochki, nachinaet oshchupyvat' sobaku. Bojka korchitsya, drozhit. -- Ty, Ulukitkan, zhdi menya zdes'. Starik lovit polu moej telogrejki. Smotrit strogo v glaza, govorit tverdo: -- Idi, tol'ko pomni, ranenyj medved' ne tugutka, mozhet podkaraulit'. Zabirayu vpravo. Begu po-nad pereleskom. Vot i sled. Zver' shel shagom, ostavlyal primerno cherez kazhdye desyat' metrov lezhku. Ostanavlivayus'. Ni zvuka. No chuvstvuyu chto-to predatel'skoe v etoj tishine. Vybrasyvayu iz karabina podmochennye v rechke patrony, zagonyayu v magazinnuyu korobku svezhuyu obojmu. Na hodu orientiruyus'. Horosho pomnyu, zver' pravee i dal'she. Idu bez opaski. Mesto otkrytoe, prosmatrivaetsya horosho. No dal'she sled nachinaet postepenno othodit' ot stepushki, upolzaet v perelesok. Tam pod svodom listvennichnyh vershin gustoj sushnik. Ochertaniya predmetov neyasnye. Menya srazu zahvatyvaet podozritel'nost': teni derev'ev, pni, oblomki stvolov kazhutsya zhivymi sushchestvami, vrazhdebno okruzhivshimi menya. Malejshij shoroh, tochno vnezapnyj udar kolokola, potryasaet vsego. Nikogda sluh ne byl takim chutkim. Idu ostorozhno, kak rys', pochti ne kasayas' zemli i ne zadevaya such'ev. Karabin derzhu na vzvode. Glaza ne upuskayut otpechatka medvezh'ih lap. Vot kogda mne prigodilsya ves' opyt, nakoplennyj za mnogo-mnogo let zverovoj ohoty, i uroki Ulukitkana. Vremya tyanetsya slishkom medlenno. Vizhu vperedi prosvet. Tajga redeet. Glaza slepit zakatnoe solnce. Kradus' k krayu lesa, pripadayu k listvennice. Vperedi neshirokaya zabolochennaya poloska otkrytogo mesta. Medved' ne svernul, tak i peresek napryamik boloto, vyvernuv na protivopolozhnoj storone goru rzhavogo mha i kornej troelista. Dal'she sleda ne zametno, no na kromke lesa, kuda vyshel zver', vizhu primyatyj kust ol'hi i neskol'ko slomannyh berezok. Znachit, ushel dal'she. Stavlyu zatvor karabina na predohranitel'. Vyhozhu otkryto iz-za listvennicy. Kak ya mog zabyt' slova Ulukitkana! Ne uspel sdelat' i treh shagov, kak iz-pod edinstvennogo ernikovogo kusta vyvorachivaetsya ogromnaya buraya glyba, zaslonyaet svet, iz raspahnuvshejsya pasti bryzzhet v lico lipkaya vlaga. Nogi mgnovenno otbrasyvayut menya v storonu. Pal'cy mashinal'no otkidyvayut sobachku predohranitelya. Ne pomnyu, kak podnyal karabin. Kakoe-to mgnovenie do vystrela ya osoznayu strashnuyu blizost' zverya. Nashi vzglyady vstrechayutsya. V vybroshennyh vpered lapah, vooruzhennyh kogtyami, v otkrytoj pasti, v zelenovatyh holodnyh glazah -- moguchaya sila. Vystrel vzryvnoj volnoj valit ego cherez golovu na zemlyu. Gde-to v lesu korotko poet pulya, shchelkaya po vetkam. Zver' podnimaetsya, vstaet na dyby, revet i... otkrytoj past'yu lovit goryachij kusok svinca. Hishchnik osedaet na zad, ronyaet lobastuyu golovu. SHiroko raskinuv lapy, on obnimaet imi tolstuyu kochku, niknet k nej. YA ne mogu sderzhat' sebya, v upor puskayu eshche tri puli. Zatem vsazhivayu nozh v gorlo. I dazhe teper' vse eshche ne v silah zatushit' v sebe yarosti... Dolgo ne mogu uspokoit'sya. Smahivayu s lica krovavye sgustki medvezh'ej slyuny. Opuskayus' na kochku. CHto-to uhnulo, tochno udarilo v pustuyu bochku, vyrvalo menya iz minutnogo ocepeneniya. Za bolotom, nad ponikshimi vershinami listvennic, zreet zakat. A v nedrah lesa uzhe prosnulas' t'ma, rasplastalas' po vlazhnomu sedomu yagelyu, neterpelivo ozhidaya, poka pogasnet v nebe poslednij luch. Idu k stariku za perelesok. On ne zadaet voprosov, budto inache s medvedem i ne moglo zakonchit'sya. YA ostorozhno podnimayu sobaku. Ulukitkan nakidyvaet na plechi moj ryukzak. -- Daleko? -- sprashivaet on mezhdu prochim, a skoree vsego, chtoby narushit' tyagostnoe bezmolvie ugasayushchego dnya. Ne dojdya do bolota, u kraya lesa, my nashli mesto dlya nochevki, ostavili svoj gruz, i ya podvel starika k ubitomu medvedyu. On lezhal tolstennym sutunkom (*Sutunok -- korotkoe tolstoe brevno) na pravom boku, vse eshche derzhas' perednimi lapami za kochku. Ulukitkan oboshel ego vokrug, poterebil shkuru, oshchupal rebra. I, sudya po vyrazheniyu ego lica, ostalsya dovolen. Dlya evenka zhirnaya medvezhatina -- blazhenstvo. Zatem on idet k bolotcu, kak blizorukij, pripadaet k sledu zverya, rassmatrivaet primyatye listiki, chto-to dodumyvaet. -- Idi syuda! -- zovet on menya. -- Smotri, tut medved' shel nazad, vidish', na sledu s dvuh storon kogti est'. Starik ne zrya tebe tolmachil, -- ranenyj medved' mozhet podkaraulit'. My sidim u zharkogo kostra. Nad rasplavlennoj sinevoyu uglej zharitsya myaso. YA tak ustal, chto bez uzhina lozhus' spat'. Mysli o Kuchume uhodyat v son. Noch' vernula nam sily. Idem napryamik. Za plechami u menya ryukzak s zhivym tyazhelym gruzom -- Bojkoj. Remni vpivayutsya v plechi. SHagi suzilis'. Na sobaku dejstvuet kazhdyj moj shag, kak udar bichom, ot kotorogo ona to i delo vzvizgivaet. A kogda tolchki nevmogotu -- Bojka lovit past'yu menya za sheyu, myagko szhimaet chelyusti, deskat', ne speshi, mne bol'no... ...Eshche upali so scheta tri nedeli. Koroche stali dni. Pora pokinut' etot neprivetlivyj kraj. Vo mne uzhe okreplo manyashchee videnie: rodnoj ochag, sem'ya i detskij lepet. Otchego zhe grustno? Vsegda bol'no pokidat' mesta, gde rabotalos' trudno. Skol'ko uzhe bylo v moej zhizni takih krutyh povorotov: to ya nesus' ochertya golovu v tajgu, navstrechu uraganam, stuzhe, sluchajnostyam, to vot tak, kak sejchas, u osennego kostra odin mechtayu o spokojnoj zhizni za nadezhnymi stenami doma, ostavshegosya daleko ot etih dikih mest. Da, ya ustal, pora! Ko mne podhodit Bojka, zhmetsya bokom, lastitsya. Ona popravlyaetsya, no eshche ne zabyla boli, ne delaet rezkih dvizhenij. Segodnya est' o chem s neyu pogovorit'. -- Vasilij vstal na kostyli, hodit. Ty ponimaesh', chto znachit -- hodit'? Vrachi obeshchayut vernut' emu nogi. -- Bejka podnimaet golovu. -- Poterpi... Dnya cherez dva-tri, kak okonchatel'no opravish'sya, shodim na mogilu Kuchuma, nepremenno shodim. -- I ya chuvstvuyu, kak drognul moj golos, kak Bojka pri slove "Kuchum" vmig nastorozhilas', ushi zamerli torchmya, glaza zabegali Po storonam. -- Net, ne zhdi, ne pridet, -- uspokaivayu ya ee. Mysli o Kuchume obzhigayut vsego menya, tochno pronizyvayut nezazhivshuyu ranu kalenym zhelezom. -- Pomnish' tu strashnuyu grozovuyu noch' na Sistig-Heme, kogda prinesla ego k nam v zubah? On byl sovsem kroshechnyj, slepoj, mokryj, v krapchatyh chulkah, v kotoryh prohodil potom vsyu zhizn'. Skazhi, kak ugadala ty v tom besformennom chernom komochke budushchego Kuchuma? I pochemu ty narekla emu takuyu korotkuyu zhizn'? Iz palatki pokazyvaetsya radist. -- Nina letit! CHasov cherez pyat' budet zdes'. Kak zhal', chto net blizko Trofima! A vprochem, on konchaet rabotu i ne pozzhe kak dnej cherez pyat' spustitsya v lager'. A mysli uzhe zanyaty predstoyashchej vstrechej s Ninoj. K nam edet zhenshchina! |to slovo zdes' zvuchit inache, nezhnee i vozvyshennee. YA pridirchivo osmatrivayu svoj naryad, oshchupyvayu davno ne britoe lico i zamechayu, naskol'ko ne v poryadke pal'cy moih zagrubevshih ruk. Kostyum menyat' ne budu, on vpolne umerenno ukrashen zaplatami. Dostayu svezhij nosovoj platok i vmesto sapog nadevayu ichigi. V takom vide, mne kazhetsya, mozhno vstretit' Ninu. Ee priezd trevozhit proshloe. Vsplyvaet krasochnym videniem SHajtan-Bazar v Baku, gde ya vpervye vstretil ee, krasivuyu, vlastnuyu, s cyganskimi ser'gami, v zhivopisnyh lohmot'yah. Vse eto do sih por otchetlivo hranit pamyat'. Nine uzhe tridcat' chetvertyj god. ZHizn' dolgo i trudno soskablivala s nee nakip' prestupnogo proshlogo. Ne vse bakinskie besprizorniki poshli etoj dorogoj. Ona byla slishkom krutoj, dostupnoj tol'ko dlya sil'nyh natur. Mnogie pogibli v dikom upryamstve, i sredi nih takoj zamechatel'nyj paren', kak Hlyust. Nina sumela sohranit' v bure svoih besprizornyh let i chistotu, i dushevnuyu shchedrost'. V Sochi Trofim vstretil obayatel'nuyu zhenshchinu, plenivshuyu i menya i ego svoej prostotoj, iskrennost'yu. I vot segodnya ona priletaet k nam! Teper' uzh nadolgo, navsegda. ZHizn', kak tyazhelyj press, vyzhala iz Trofima i Niny vsyu mut' proshlogo. Trudnyj put' "v lyudi" byvshih besprizornikov okonchilsya davno, no ih dolgij put' drug k drugu zavershitsya tol'ko teper'. Eshche neskol'ko dnej, i oni vstretyatsya, chtoby bol'she ne razluchat'sya. Dlya menya Trofim i Nina -- tozhe radostnyj itog bol'shoj raboty nad soboyu. Iz-za spokojnyh seryh oblakov glyanulo solnce. Bezbrezhnaya tajga kazhetsya myagkoj zelenovatoj tkan'yu, nebrezhno nabroshennoj na holmy. Na beregu Mai rabochie razgruzhayut dolblenku. |to podrazdelenie Kareva zakonchilo rabotu. "Vot i pervaya lastochka", -- s radost'yu dumayu ya. -- Evtushenko! -- zovu ya radista. -- CHto novogo? -- Peredal pogodu v Udskoe. Samolet budet chasa cherez dva. Nina prosit vstretit' ee. -- Kak zhe inache! My eshche ne odichali sovsem. Davajte sobirat'sya. O, da ty, Ivan, uzhe pobrilsya, svezh kak ogurchik. SHtany-to ch'i na tebe? Sukonnye, pochti novye! -- Sashi Presnikova. D'yavol, on ih zatolkal komom v ryukzak, ish', kak pomyalis'. K tomu zhe oni mne malen'ko prostorny. -- Da, razmer yavno ne tvoj, -- i ya eshche raz pridirchivo osmatrivayu ego naryad -- chistuyu gimnasterku voennogo obrazca, sapogi, zhirno smazannye medvezh'im salom. Zamechayu, i Ulukitkan prinaryadilsya: shapku dostal zimnyuyu, olochi zavyazal po-prazdnichnomu -- v elochku, rubashka na nem chistaya, vobrana v shtany. Snizu po reke donositsya gul motora. Ulukitkan brosaet na ogon' ohapku syryh vetok, i dym stolbom podnimaetsya v nebo. Do kosy ne men'she poluchasa horoshego hoda. Toropimsya. A gul naplyvaet nam navstrechu, donositsya yasnee. Vidim, iz-za povorota, v kosuyu polosku solnechnogo sveta, vryvaetsya serebristaya ptica. Ne shelohnutsya rasplastannye, strogo simmetrichnye kryl'ya, budto vpayannye v nebesnuyu sinevu. Kak horosho, chto Nina vidit s vysoty grandioznuyu panoramu dikogo kraya, gde my nashli priyut. Trudno budet ej poverit', chto my dobrovol'no zabilis' v lesnuyu glush', chto nam stala dorogoj i blizkoj eta unylaya zemlya. Samolet, ne doletev do nas, razvorachivaetsya i, padaya na dno doliny, skryvaetsya za vershinami lesa. My pribavlyaem shagu. U Ulukitkana razvyazyvayutsya remeshki na olochah, on otstaet. Nas net na kose, kakoe neprostitel'noe opozdanie!.. Do kosy ostaetsya nemnogo bol'she kilometra. Vdrug vperedi neozhidanno zakashlyal motor, eshche i eshche, pereshel v gul i stal otdalyat'sya. -- Ne mog dozhdat'sya! -- brosayu ya s dosadoj. A v eto vremya do sluha doletaet chelovecheskij krik. My brosaemsya vpered, nesemsya po prosvetam. Vot i kosa. Ona srazu otkryvaetsya vsya, dlinnoj polosoj, prizhataya k reke temnoj stenoyu smeshannogo lesa. Nikogo net. No na protivopolozhnoj storone kosy, gde vidneetsya palatka-sklad i cherneet tol'ko chto privezennyj gruz, stoit Nina, odna. YA krichu ej. Ona zamechaet nas, sryvaetsya s mesta i, tochno podhvachennaya uraganom, legko bezhit navstrechu. Ne razbilas' by! Lica ne uznat'. V perekoshennyh gubah -- uzhas. Ona s razbegu padaet na menya, no vdrug, krepko stav nogami na gal'ku, otkidyvaet golovu na svoj sled, pokazyvaet tuda pal'cem vytyanutoj ruki. -- M-m-me-e-dved'!.. -- Da chto ty, milaya Nina, otkuda emu tut vzyat'sya! Uspokojsya! -- Da smotrite, von on hodit vozle palatki, -- i ona vsya vzdrognula, kak sosenka ot udara topora. -- |-e, dochka, tebya pugala nasha sobaka Bojka... -- Bojka?.. -- Nina povorachivaetsya k Ulukitkanu, doverchivo smotrit v ego spokojnoe starcheskoe lico. -- YA pered tem, kak ehat' syuda, nachitalas' pro tajgu i ne predstavlyayu ee bez medvedej, volkov. Vot i nasmeshila... -- Nu-ka pokazhis', kakaya ty? Privychnym dvizheniem golovy ona otbrasyvaet nazad pryad' volos, navisshuyu na glaza, vsya povorachivaetsya ko mne. -- Uznayu... Zdravstvuj, dorogaya gost'ya! -- i my rascelovalis'. S Ulukitkanom i Evtushenko ona zdorovaetsya sderzhanno. -- Vot vy kakie!.. -- vyryvaetsya neozhidanno u nee. -- A ty, navernoe, ozhidala, chto tebya vstretyat lyudi, s tigrovymi shkurami na bedrah, s dubinkami v rukah, obrosshie, i povedut v peshcheru! -- V peshcheru -- eto milo! No, priznayus', predstavlyala vse huzhe, chem na samom dele, -- popravilas' Nina i eshche raz bystrym vzglyadom okinula nas. -- Ne Ulukitkan li eto? -- sprashivaet ona, pronizyvaya starika pytlivym vzglyadom i uzhe gotovaya nagradit' ego laskovymi slovami. -- Ugadala. -- YA predstavlyala tebya bol'shim i sil'nym, a ty obyknovennyj, k tomu zhe malen'kij. -- I Nina vdrug obnyala ego. Starik razmyak ot laski, stoit, nogami gal'ku perebiraet, ne znaet, chto otvetit'. -- Ajda za veshchami, da i v lager'. Den' uzhe na ishode... -- predlagaet Evtushenko. Trogaemsya k palatke. Idem poveselevshie. YA prodolzhayu nablyudat' za Ninoj. Na nej temno-seryj kostyum iz plotnoj tkani, krasnaya sherstyanaya koftochka. Na nogah sapogi. Kosynku ona neset v ruke, i legkij veterok shevelit ee gustye, rastrepavshiesya v bege volosy. Ona, kazhetsya, pomolodela posle nashej poslednej vstrechi v Sochi i stala eshche obayatel'nej. Iz-za palatki vyskakivaet Bojka i nesetsya k nam. Nina pytaetsya spryatat'sya za menya. -- Ne bojsya, eto dobrejshee sushchestvo na zemle. Ty skoro uznaesh', -- i ya legon'ko podtolknul ee vpered. -- A gde zhe Kuchum? YA tak mnogo slyshala o nem! -- Ego net... -- On s Trofimom? -- Ego net sovsem. Nedavno pogib. -- Kakaya zhalost'! -- Nina povorachivaet ko mne opechalennoe lico. -- CHto zhe sluchilis'? -- Gnal medvedya, natknulsya na suchok, nu i pogib. Nina neozhidanno ostanovila nas. -- A ya-to i zabyla: vsem vam ot Vasiliya Nikolaevicha bol'shoj privet. Nadya ezdila k nemu v Habarovsk, govorit -- ozhil, po palate bez kostylej hodit. CHerez nedelyu zhdut domoj... -- Priedet, nepremenno priedet, doktur sil'nee zlogo duha, -- perebivaet ee Ulukitkan. My staskivaem v palatku gruz, dostavlennyj samoletom, berem bagazh Niny, ryukzak, chemodan, svertki i pokidaem kosu. Gost'ya uspevaet odarit' nas velikolepnymi yablokami -- alma-atinskim krasnobokim aportom. Kak priyaten ih osvezhayushchij aromat, chuzhdyj dlya etih mest. Ivan est yabloko na hodu, so smachnym treskom. Ulukitkan nastorozhenno sledit za nim, otkusyvaya nebol'shimi lomtikami sochnuyu myakot'. YA nesu svoe yabloko v ruke. Ono napominaet mne yug. Dalekij yug... Byvalo, ran'she, osennim utrom, po rose, raspahnesh' s razbegu kalitku i zamresh', ne nadyshish'sya spelym yablochnym aromatom, skopivshimsya v lilovom tumane nad sadom. Ne uterpish', sorvesh'. Eshche i eshche! Net uzhe mesta za pazuhoj, a vse by rval i rval. Potom tihon'ko kradesh'sya k sebe pod naves i, zabivshis' v postel', esh' odno za drugim... Za noskom, za tal'nikovoj zarosl'yu, dymok kostra sverlit tihuyu glubinu sonnogo neba. Blizko lager'. Nogi shagayut bystro. A na gorizonte, za izorvannoj chertoyu potemnevshih listvyagov, pylaet zakat. Oranzhevyj svet trepeshchet nad vstavshimi vershinami gor. I ves' vozduh nad rekoyu i zelenym prostorom tajgi chut' zvenit, budto gde-to daleko, v nedrah lesa, smolkayut akkordy orkestra. Vot-vot na zemlyu sojdet noch'... My obhodim beregom tal'nik. Probiraemsya chut' zametnoj tropkoj po zakrajku. V vozduhe zapah dyma i zhil'ya. V prosvetah mercaet ogonek, odinokij i kazhushchijsya otdalennym, tochno gde-to za rekoyu. I kak raz v tot moment, kogda my poyavlyaemsya u palatok, Petya Karev so svoej druzhinoj speshno delaet general'nuyu uborku lagerya. Nashe neozhidannoe poyavlenie srazu preryvaet rabotu. Tut uzh ne do uborki! Nina s pervogo vzglyada, vidimo, ponyala, chto zdes' sami muzhchiny upravlyayut bytom i vsem hozyajstvom, chto obitateli etoj odinokoj stoyanki, zateryavshejsya v lesnoj glushi, davno ne videli zhenshchinu i ee prisutstvie zanimaet vseh ih. -- Vot i nashe stojbishche. Tebya by, konechno, bol'she ustraivala peshchera, no my, kak vidish', v kul'turnom otnoshenii na stupen'ku vyshe pervobytnogo cheloveka. -- Ne pribednyajtes', u vas zdes' ochen' horosho! -- smushchayas', otvechaet Nina. -- I eto tozhe radi tvoego priezda. -- Pravo zhe, trogatel'no. Znachit, stoyanka podverglas' general'noj uborke. -- Inache tut byl by liricheskij besporyadok... Znakom'sya, eto vse spodvizhniki Trofima i tvoi budushchie druz'ya. -- Zdravstvujte, menya zovut Ninoj, -- i tut zhe smutilas', -- kazhetsya, dogadalas', chto vse eti neznakomye lyudi znayut ee kak Lyubku, slyshali o ee proshlom. Ona poocheredno podaet vsem svoyu beluyu, chutochku puhluyu ruku. -- A gde mne raspolozhit'sya? -- Vam prigotovlen polog, -- govorit lyubezno Karev. Nina staraetsya byt' nezametnoj, no eto nevozmozhno. Ona smushchena, vzvolnovana, no postepenno svykaetsya s neobychnoj dlya nee obstanovkoj. Udivlenno smotrit na zakopchennoe ocinkovannoe vedro, v kotorom varitsya na kostre uzhin, na hvojnye vetki, razostlannye na polu vmesto stola, na grudy lepeshek... Ee yavno smushchaet, chto est' pridetsya, sidya na zemle. A derevyannye lozhki u Niny vyzyvayut vostorg, oni, vidimo, zhivo ej chto-to napominayut. Tol'ko my seli za stol i povar gotovilsya zacherpnut' razlivatel'noj lozhkoj sup, kak na beregu zashurshala gal'ka pod ch'imi-to tyazhelymi shagami. Vse nastorozhilis'. Kto-to rasshevelil ogon', i vspyhnuvshee plamya otbrosilo daleko mrak nochi. Ot reki iz-za kustarnika vyshel Presnikov. Po ego licu, po tomu, kak nizko visela u nego za spinoyu kotomka, kak tyazhelo peredvigalis' nogi i volochilsya szadi posoh, mozhno bylo bez truda ugadat', chto pozadi u nego ostalsya tyazhelyj put'. -- Umayala chertova doroga, -- govorit on, no vdrug zamechaet Ninu, podbadrivaetsya, vypryamlyaet ustavshuyu spinu, tyanetsya cherez "stol" i svoej ogromnoj lapoj lovit kroshechnuyu ruku Niny. -- Sasha Presnikov, -- otrekomendovalsya on. -- Nash velikan i bol'shoj dobryak, -- dobavlyayu ya. -- S horoshimi vestyami ili s plohimi toropilsya? -- sprashivayu ego ne bez trevogi. -- Pis'mo srochnoe prines ot Mihaila Mihajlovicha Kucego, sejchas dostanu. -- On toropitsya vybrat'sya iz kruga, no zadevaet nogami za kolodu, teryaet ravnovesie -- i ves', ogromnyj, tyazhelyj, valitsya na zemlyu. Vzryv druzhnogo hohota katitsya daleko po nochnoj tajge. -- Fu ty, chert, op'yanel, chto li? -- bormochet Presnikov i, shvativ vypavshij iz ruk posoh, vskakivaet, popravlyaet sbivshuyusya nabok kotomku. -- Pis'mo potom dam, plohogo v nem ne dolzhno byt', -- i on uhodit v palatku. -- A uzhinat'? -- sprosil kto-to. -- Umoyus', pridu. My ne stali dozhidat'sya. Razve uterpish', esli pered toboyu stoit chashka, doverhu napolnennaya aromatnym supom, svarennym v lesu, na listvennichnom kostre, svarennym pozdnim vecherom, k tomu zhe opytnym povarom. Vse edyat sosredotochenno. Dlya Niny vsya eta taezhnaya obstanovka, prostota servirovki stola, koster vmesto svetil'nika i drozhashchie teni derev'ev -- divo. Bez privychki, konechno, neudobno sidet' na zemle -- nekuda det' nogi... Iz palatki donositsya ugrozhayushchij golos Presnikova: -- Kto shtany moi nadel? -- Nesu, Sasha! -- ispuganno otvechaet Evtushenko, vskakivaya, i ischezaet v polumrake. Nina ulybaetsya... Vse gotovy rassmeyat'sya. No vyruchaet povar. On narochito gromko zacherpyvaet so dna vedra gushchu, podnosit Nine. -- Poluchajte dobavok. -- CHto vy, ne nado, spasibo! -- no uzhe pozdno. -- Pridetsya, Nina, tebe doedat' vse, inache zavtra budet nenast'e i Trofim ne smozhet zakonchit' rabotu v srok, zaderzhitsya na punkte. Tut v tajge svoi zakony, -- govoryu ya ser'eznym tonom. -- Da?.. Neuzheli vse eto nado s容st'? -- s otchayaniem sprosila ona. -- Da, esli hochesh', chtoby zavtra bylo vedro. -- A mozhno bez hleba? -- Da mozhno i sovsem ne est', eto shutka. "Ugu... ugu..." -- padaet s vysoty neznakomyj ej krik. -- Kto eto? -- vzdrognuv, sprashivaet Nina. -- Filin est' hochet, -- poyasnyaet Karev. Posle uzhina eshche dolgo lyudskoj govor budorazhit pokoj usnuvshej nochi. Nina svoim poyavleniem v lagere rasshevelila vospominaniya etih, chutochku odichavshih, lyudej. U kazhdogo nashlos' o chem pomechtat'. Vot i ne spyat taezhnye brodyagi! Kto kurit, kto suchit dratvu, kto lezhit na spine, molcha smotrit v dalekoe nebo, kto sledit, kak v zharkom ogne plavyatsya smolevye goloveshki, a sam net-net da i vzdohnet, tak vzdohnet, chto vse razom probudyatsya ot dum. YA podsazhivayus' blizhe k kostru, raspechatyvayu pis'mo, prinesennoe Presnikovym. Nina tozhe pridvigaetsya k ognyu. Ona zahvachena oshchushcheniem nochi. Kazhetsya, nikogda ona ne videla takogo temnogo neba, ne oshchushchala ego glubiny i ne zhila v takoj tyazheloj zemnoj tishine. Molcha smotrit ona v noch' bezmolvnuyu, chuzhuyu, i, veroyatno, chuvstvuet sebya gde-to strashno daleko, na samom krayu zemli. K nam podhodit Bojka. YA podtaskivayu ee k sebe. -- Zavtra nam s toboyu pridetsya idti na punkt, a k Kuchumu na mogilku shodim, kak vernemsya. Na etot raz ne obmanu -- shodim. -- Vy zavtra uhodite na punkt? -- vspoloshilas' Nina. -- Da. YA dolzhen byt' k vecheru u Mihaila Mihajlovicha na pravoberezhnom gol'ce. Emu nuzhny dannye nablyudenij smezhnyh punktov, chtoby podschitat' neuvyazki v treugol'nike. Pishet, chto ne mozhet otnablyudat' napravlenie na Sagu, gde sejchas Trofim, piramida proektiruetsya na dal'nie gory i ploho zametna. -- A eto ne horosho? YA ved' ne razbirayus' v geodezii. -- Esli on tak i ne smozhet v instrument, dazhe s bol'shim opticheskim uvelicheniem, chetko uvidet' piramidu, to pridetsya organizovyvat' nablyudenie s pomoshch'yu svetovyh signalov: dnem svet budut davat' geliotropom, to est' zerkalom, a noch'yu special'nym fonarem. V etom sluchae, konechno, raboty zaderzhatsya i dlya zaversheniya ih ponadobitsya neskol'ko dnej horoshej pogody. Nina ne svodit s menya glaz. -- S gol'ca, kuda vy idete, vidna piramida, gde sejchas nahoditsya Trofim? -- Vidna. A chto? -- Tak prosto, -- otvechaet ona i ne svodit s menya glaz. -- Poterpi, nemnogo ostalos', -- ugovarivayu ya ee. Lyudi rashodyatsya po palatkam. Gasnet koster, i t'ma okutyvaet stoyanku. Ot reki, dozhdavshis' polnochi, kovylyaet belym medvedem tuman. -- Idi, Nina, spat'. Ty ustala. U tebya segodnya stol'ko vpechatlenij! -- Boyus' -- usnu i ne prosnus'. Ne veritsya, chto cheloveku byvaet tak horosho na zemle, kak mne u vas. Spokojnoj nochi. -- I ona, vzdrognuv ot oznoba, skryvaetsya pod pologom. Zatailas' tajga na grudi onemevshej zemli, zakutalas' v sizyj tuman. Opyat' zapah aporta. |to Nina podlozhila mne pod podushku eshche odno yabloko. Nu chto zh, spasibo! Otkusyvayu snezhnuyu myakot', i snova ee aromat vozvrashchaet menya v sad moej yunosti, k sverstnicam-yablonyam... Slyshu, v temnote kradutsya shagi k moemu pologu. Kto-to ostorozhno kasaetsya rukoyu sitcevoj steny. -- Mozhno k vam? -- slyshu shepot Niny. YA podnimayu kraj pologa. -- Sadis' vot syuda, na meshok. Nina sharit v temnote rukami po brezentu, oshchupyvaet mesto, saditsya, opuskaet za soboyu polotnishche pologa. Menya obdaet goryachim dyhaniem. -- CHto sluchilos'? -- Voz'mite menya zavtra s soboyu na golec. -- Da ty s uma soshla! |to daleko, i tebe bez privychki ne podnyat'sya tuda. -- Podnimus', chestnoe slovo, podnimus'! -- Ne vizhu, radi chego obrekat' tebya na muki. Izorvesh'sya, a to i iskalechish'sya, togda ne otchitat'sya pered Trofimom! Net, i ne ugovarivaj! V molchanii Nina nashchupyvaet moyu ruku, krepko zhmet. -- Voz'mite, zdes' ya propadu v ozhidanii Trofima. CHuvstvuyu, kak trudno ne soglasit'sya s neyu. -- Pravo, ne znayu, chto s toboyu delat'? Ona naklonyaetsya k moemu licu, celuet v shcheku, ischezaet za pologom v temnote. -- Ne radujsya prezhdevremenno! -- krichu ya ej vsled. Mihail Mihajlovich pishet, chto on eshche ne teryaet nadezhdy otnablyudat' Sagu bez svetovyh signalov, nu a esli etogo ne dob'etsya? Upustit vremya -- i eto budet pagubnym dlya nas. Tut nel'zya riskovat' i odnim dnem. Reshayus' zavtra utrom zaranee otpravit' neobhodimoe oborudovanie na punkty. Takih punktov chetyre, v tom chisle i Saga. Trofimu poshlyu pis'mo, pust' on zaderzhitsya na gol'ce do okonchaniya raboty. |to budet nadezhnee. Kak ya srazu ne dogadalsya! Ved' na vseh punktah sejchas rabotayut lyudi, i im nichego ne budet stoit' podat' svet. Utrom slyshu golos Ulukitkana: -- Poshto dolgo spish', razve ne pojdesh' na golec? -- Sejchas, Ulukitkan, vstanu. Sobiraj olenej. Nad lagerem gusto-sinee i udivitel'no spokojnoe nebo, kakoe byvaet zdes' tol'ko v etu pozdnyuyu osennyuyu poru. Iz-za lesa podnimaetsya solnce, i priroda, eshche ne utrativ sonnogo pokoya nochi, raskryvaetsya pered nim vo vsem svoem velikolepii. YA stoyu s polotencem v rukah, ne nalyubuyus'. Skol'ko sveta! Kak chudesno meshaetsya tyazhelyj purpur osin s yarko-zelenoj hvoej stlanikov, omytyh nochnym tumanom. V gustyh kosmah uvyadshej travy goryat raznocvetnye fonariki... Nina uzhe vstala. YA zastayu ee na reke za chistkoj posudy. -- Kakim chudesnym utrom vstrechaet tebya pervyj den'! -- krichu ya, daleko ne dojdya do berega. Nina kivaet golovoj. -- Rano vstala, boyalas', chto vy ujdete bez menya. -- A ya ved' razdumal brat' tebya na golec. Ee lico mgnovenno omrachaetsya. -- Zachem zhe bez menya reshili etot vopros? -- Pol'zuyus' dannoj mne vlast'yu. -- No esli vam dano pravo otmenyat' svoi resheniya, to vy mozhete i vosstanavlivat' ih? -- Konechno. -- Togda ya idu s vami na golec! -- Ty s pervogo shaga ubedish'sya, chto sdelala glupost', -- govoryu ya. -- Posmotryu, chto na tebe ostanetsya, bednaya zhenshchina! V kakom vide predstanesh' ty hotya by pered Mihailom Mihajlovichem. -- Ne serdites', postarayus' i pered Mihailom Mihajlovichem ne poteryat' zhenskogo dostoinstva. -- Poslushajsya dobrogo soveta, ostan'sya v lagere i, chtoby ne bylo skuchno, navedi tut poryadok. Kak vidish', my, muzhchiny, ne ochen'-to trebovatel'ny k sebe v usloviyah taezhnogo obshchezhitiya. -- Klyanus' vsemi bogami -- kak vernemsya, zajmus' lagerem: vyskoblyu, vymoyu, raschishchu... -- Vot uzh ne dumal, chto ty takaya upryamaya. Prignali olenej. Nado toropit'sya, put' ne blizkij. Petya Karev otpravit bez menya fonari i geliotropy na punkty vmeste s predpisaniem o podache sveta. Omrachaet moshka. Ona segodnya chut' svet pristupila k svoim obyazannostyam. Uzhe s utra zasovyvayu golovu v nakomarnik i, vidimo, na ves' den'. III. S nami Nina. Toroplyu geodezistov. Lager' pod ostancem. Nochnye nablyudeniya. Ohota za snezhnymi baranami. Karavan vedet Ulukitkan. My s Ninoj idem pozadi. Prodvigaemsya vverh po galechnomu beregu Mai. Solnce uzhe obogrelo tajgu. Gory otstupili. V more sveta dolina kazhetsya slishkom shirokoj i ploskoj. Vdol' rusla, daleko do skal, tyanetsya stenoyu les, otodvinutyj ot reki polovod'em. My ne toropimsya. Ninu razbiraet lyubopytstvo. Divo dlya nee i boltovnya kedrovok, i tajga v bryzgah pozolochennoj listvy, i neozhidannyj vsplesk hariusa. To ona ostanovitsya, prislushivaetsya k shumu perekata, tochno pytaetsya chto-to ugadat' v etih lomkih zvukah. To vdrug, probudivshis', dogonyaet nas s radostnym krikom. Ulukitkan svorachivaet k reke, ostanavlivaetsya u samoj vody. -- Odnako, tut brodit' budem, -- govorit on i nachinaet proveryat' v'yuki na spinah olenej, podtyagivat' remni. Nina puglivo smotrit na prozrachnyj sliv, usypannyj gal'koj, povorachivaet ko mne golovu, -- Da, da, budem perehodit' reku, -- govoryu ya tverdo. -- |to pervoe dejstvie taezhnoj arifmetiki. -- Ne takie zadachi reshala, -- hrabritsya Nina. YA nachinayu razuvat'sya. -- Poslushaj, Nina, vospol'zujsya olenem -- eto, pozhaluj, budet nadezhnee. -- Ni za chto! Boyazno. -- I ona puglivo smotrit to na olenya, to na sliv, gladkij, bez edinoj zavitushki, i prozrachnyj, kak plavlenoe steklo. -- Poshto naprasno nogi mochit' budesh'! -- govorit Ulukitkan. -- Moj oron sil'nyj, horosho pojdet -- ne upustit. -- Net, net, ne syadu! V konce koncov nam udaetsya otorvat' ee ot zemli i vodvorit' na olenya. -- Upadu!.. -- Ulukitkan, vedi! -- komanduyu ya. -- Snimite, upadu... a-a-aj... -- i ee golos napolnyaetsya uzhasom. -- Snimu pri uslovii, chto vernesh'sya v lager'. Ona teryaetsya ot neozhidannogo predlozheniya, no totchas zhe beret sebya v ruki. Strah ischezaet. Na svezhij rumyanec shchek lozhatsya belye pyatna. V glazah grozovoj blesk -- eto uzhe Lyubka -- reshitel'naya, smelaya. -- CHto zhe, Ulukitkan, vy stoite? -- govorit ona myagko i nachinaet tolkat' pyatkami olenya. Karavan trogaetsya. Nina hvataetsya levoj rukoj za moe plecho. Zashumel pod kopytami olenej bystryj sliv. Starik okazalsya hitree menya, ne snyal olochi, idet tverdo, toropitsya. YA bredu bosikom po skol'zkim kamnyam, balansiruyu, kak na kanate. Uzhe minuem sredinu reki, samuyu glubokuyu. I tut moya noga zastrevaet mezhdu kamnej. Neveroyatnym usiliem ya vyhvatyvayu ee, no uzhe ne mogu uderzhat' padayushchee po inercii telo. Za mnoyu v vodu letit Nina. YA edva uspevayu v poslednij moment pojmat' ee. -- Pojdesh' dal'she? -- tut uzh ya ne vyderzhivayu. Nina vstaet, povorachivaet ko mne lico, vse obleplennoe mokrymi volosami, i utverditel'no kivaet golovoyu. -- Preduprezhdayu, vperedi est' mesto poveselee! I tut obnaruzhivaetsya, chto reka unesla ee nakomarnik. Kak horosho, chto nas karaulit solnce! Na beregu my vykruchivaem odezhdu, snova nadevaem ee na sebya, i karavan skryvaetsya v uzkom ushchel'e. Nad sutulymi hrebtami, kuda idet nash put', nad naryadnoj tajgoyu, pahnushchej speloj yagodoj i upavshim listom, stynet prozrachnaya tishina bab'ego leta. Horosho v etu poru v lesu. Pod serym svodom osennego neba vse kazhetsya umirotvorennym i ustavshim. Kakaya grustnaya krasota zaklyuchena v proshchal'nom siyanii lesov, v ih velichestvennom uvyadanii. Sklony gor pylayut vechnym zakatom. Tajga s trudom vpuskaet nas v svoi tainstvennye chertogi. Les zahlamlen paporotnikom, koryavym valezhnikom, such'yami. Vsyudu obkatannye valuny, bog znaet kogda prinesennye syuda lednikom. Tishinu narushaet neistovyj grohot ruch'ya, stremitel'no begushchego s vershiny ushchel'ya. Zverinaya tropa, prisypannaya bagryanymi list'yami i umyataya nogami geodezistov, polzet v glub' gor. S kazhdym shagom blizhe tesnyatsya stvoly velikolepnyh elej, gustaya cheremuhovaya porosl'; to i delo put' pregrazhdaet valezhnik, tochno narochno povalennyj na trope. Nina idet bez nakomarnika (ot moego ona otkazalas'). Komary lipnut k ee obnazhennomu licu, zhadno sosut krov' i ostayutsya krasnymi businkami na shchekah, na lbu, na podborodke. Ushchel'e szhimaetsya. Dich', bezlyud'e -- to, chto lyubyat zveri. Oni provodyat zdes' den', spasayas' ot gnusa, zabivshis' v gustuyu tenistuyu chashchu. Vsyudu my vidim ih sledy, lezhki. Da vot i oni: tochno iz-pod zemli v shirokij prosvet vykatyvaetsya stado sokzhoev, i vse razom, slovno po komande, zamirayut, povernuvshis' v nashu storonu. Stado prikryvaet krupnyj samec, s velichestvennymi rogami. On stoit ves' na vidu, gordyj, moguchij, zahvachennyj trevogoj. -- Gde ty, Nina, uvidish' takuyu kartinu! Moj golos donositsya do stada. Sokzhoi besporyadochnym stadom brosayutsya vpered, ischezayut. Teper' nas osazhdaet moshka. Ninu ne uznat': vmesto lica besformennaya maska, vymazannaya krov'yu i usypannaya melkimi shishkami-ukusami. Ona ustala borot'sya s etoj melkoj tvar'yu, ne chuvstvuet ee ukusov. I tol'ko inogda ruka kak by sluchajno projdetsya po licu, ostavlyaya krovavye mazki na vspuhshem tele. Osen'yu moshka yadovitaya, i zlaya, kak chert. -- Nadevaj moj nakomarnik ili sejchas zhe povernem nazad, -- govoryu ya ugrozhayushchim tonom i, ne dozhidayas' otveta, natyagivayu ej na golovu tyulevuyu setku. -- Est' hochesh'? Ona utverditel'no kivaet golovoj. -- Obedat' budem cherez chas, a poka chto vot tebe kusochek lepeshki, zamori chervyachka... -- Noga chto-to levaya... -- i ya vizhu, kak ona morshchitsya ot boli. -- Ushibla? -- Net, kazhetsya, rasterla. -- Snimaj sapog, nado peremotat' portyanku. A voobshche, Nina, vse idet kak po pisanomu: sleduyushchaya nepriyatnost' kuda huzhe -- nogi otkazhutsya idti. -- I vse-taki ya pojdu! -- perebivaet ona menya. -- Pojdesh'. Teper' pozdno raskaivat'sya. -- Vot uzh i ne sobirayus'. Dojdu bez zhalob. -- Budu rad uslyshat' eti zhe slova i na poslednem pod容me. Karavan trogaetsya. SHagi olenej glohnut v myagkoj mohovoj podstilke, i kazhetsya, budto my ne idem, a plyvem po etomu neobychnomu zelenomu okeanu tajgi. Na hodu Nina zhuet lepeshku. Vryad li ona vspomnit sejchas chto-libo vkusnee i slashche etogo cherstvogo kuska. V lesu chashche poyavlyayutsya prosvety. V nih vidny skaly. Tochno prizraki, podnimayutsya oni nad vershinami derev'ev, vrezayas' ostriyami v nebo. Na edva zametnoj trope popadayutsya vnushitel'nye vmyatiny kosolapogo i sovershenno kroshechnye otpechatki kopytec kabargi. V odnom meste my uvideli lopatoobraznyj rog s izgryzennymi koncami. Ego uronil sohatyj v proshluyu zimu, i rosomahi ottachivali na nem svoi hishchnye zuby. Vse eto ya poyasnyayu Nine, inache u nee ne slozhitsya polnogo vpechatleniya o tajge. Les konchaetsya. Stalo svetlo, slovno dveri raspahnulis'. Vozduh zatkan pautinoj. Dal'she put' pregrazhdaet staraya gar', shirokim poyasom perehvativshaya ushchel'e. Obuglennye derev'ya skrestilis' na zemle v urodlivyh pozah, tochno smert' ih zastala v strashnoj shvatke. Na vsem lezhit pechat' katastrofy. Tropa nyryaet v zaval, petlyaet, zabiraetsya pod navesy, izvivaetsya mezhdu stvolami, kak udav v predsmertnyh mukah. I hotya nashi lyudi, prezhde chem popast' s instrumentami na vershinu hrebta, mnogo porabotali tut toporami, prohod ostaetsya uzkim, such'ya rvut v'yuki, lovyat odezhdu. Proklyataya moshka! Teper' ona pereklyuchilas' na menya. Otchayanno hleshchu sebya vetkami. Lico, ruki goryat, kak ot ozhoga. Oleni vybilis' iz sil. Na pervom yagel'nom prigorke, sredi zelenyh stlanikov -- prival. Veterok otpugivaet gnus, i k nam snova vozvrashchaetsya sposobnost' lyubovat'sya krasotami zhivoj prirody. Nina opechalena -- iz gari ona vynesla ot bryuk odni loskuty. Dal'she ej pridetsya idti v moem plashche. YA nabrasyvayu na yagel' potnik, kladu v izgolov'e myagkij v'yuk, i Nina padaet plastom, ne zabyv v poslednyuyu minutu podstavit' lico goryachemu solncu. Razlilsya po goram solnechnyj den'. Potemneli skaly. Vzvilsya k nebesam dymok kostra. Nina spit kak ubitaya. Na zagorelom raspuhshem lice ozabochennost'. Obed gotov, no zhalko budit', a vremya ne zhdet. YA nemiloserdno tormoshu ee. Ne pomogaet. -- Ty ne hochesh' dal'she idti? -- sprashivayu ya. Nikakogo vpechatleniya. YA snova tryasu ee, no uzhe izo vseh sil. -- My uhodim. Dogonyaj! -- govoryu gromko. Raskryvayutsya uzkie glaznye shchelochki, i ottuda smotryat sonnye glaza. -- Ne uhodite, eshche kapel'ku, -- vymalivaet ona, a sama povorachivaetsya na bok, snova zasypaet. YA teryayu terpenie. Hvatayu ee, podnoshu k "stolu", usazhivayu, i tut ona prosypaetsya. Bystro raspravlyaemsya s edoyu. V'yuchim otdohnuvshih zhivotnyh. Srazu berem ochen' krutuyu rossyp'. U pervoj skaly popravlyaem v'yuki. Ulukitkan vysmatrivaet prohod, nacelivaetsya idti izvilistoj shchel'yu, zavalennoj uglovatymi oblomkami. YA otstegivayu ot svyazki chetyreh olenej, vedu ego sledom. Bednaya Nina, kakih muchenij ej stoit pervoe znakomstvo s nashej zhizn'yu, s tajgoyu i gorami. Vryad li ona eshche kogda-nibud' risknet otpravit'sya v pohod s geodezistami. Uporstvo pobezhdaet, my na otroge. Mrachnoe ushchel'e skryvayut ot nas navisayushchie nad nim skaly. Nina otstala. Oleni na pervoj terrase padayut bez sil. My s Ulukitkanom na predele iznemozheniya. No kakaya radost' -- blizko vidna piramida, ustanovlennaya na ostrokonechnom shpile. |to zdorovo podbadrivaet nas. Bojka chernym komochkom nesetsya k vershine, speshit dat' znat' o nas, a ya toroplyus' vernut'sya k Nine. Nahozhu ee daleko vnizu. Ona stoit, prislonivshis' spinoyu k skale, otyazhelevshaya golova upala na plecho. V odnoj ruke nakomarnik, v nem dushno podnimat'sya. U nog lezhit broshennyj posoh. Na menya smotryat ustalye glaza, v nih otpechatalos' vyrazhenie bezrazlichiya. -- Poshli, Nina, naverhu otdohnesh'! -- Eshche daleko? -- Net, soberi vse sily. -- I ya vstryahivayu ee, dayu v ruki posoh. -- Poshli! -- Nogi, moi bednye nogi, oni ne idut, -- golos ee drozhit. YA rasstegivayu poyas, propuskaya konec cherez pryazhku. -- Beri petlyu v ruki, krepko derzhis'. YA perekidyvayu cherez plecho remen', Nina otryvaetsya ot skaly, trudno shagaet moim sledom. Teper' ej meshayut poly plashcha, posoh kazhetsya svincovoj tyazhest'yu, a neposlushnye volosy navisayut na glaza, i ona ne mozhet, kak ran'she, ryvkom golovy, otbrosit' ih nazad. No ya uporno tashchu ee, ne oglyadyvayas', i myslenno krichu na sebya: "CHego spotykaesh'sya, chert poberi!" -- Teper'-to ty uzh budesh' znat', chto takoe geodeziya. -- A u vas nogi ne bolyat? -- YA ne obrashchayu na nih vnimaniya. -- Da?.. |togo mne, vidno, nikogda ne dostich'. Kak zhalok chelovek -- on dazhe ne imeet zapasnyh nog, vsyu zhizn' na odnih, -- govorit ona ser'ezno. CHerez kazhdye desyat' metrov otdyh. I tak do samogo verha, medlenno, dolgo. Menya okonchatel'no porazhaet ee uporstvo. Do podnozhiya gol'ca, gde raspolozhen punkt, nemnogo bolee kilometra. Pod容m nekrutoj, po kamenistomu grebnyu. Usazhivaem Ninu na olenya. Teper' ona ne protestuet. YA pristraivayus' ryadom v roli podstavki, za kotoruyu ona mozhet derzhat'sya rukami, i karavan trogaetsya. Bojka davno na punkte, soobshchila o nashem pribytii, no tam pochemu-to nikakogo ozhivleniya. Neuzheli nikogo net? Vidim -- na greben', iz bokovoj loshchiny, vyhodit kakoe-to strannoe sushchestvo: nogi i tulovishche medvedya, vstavshego na zadnie lapy, a vmesto golovy ogromnaya kopna, tochno on neset kakoj-to material dlya berlogi. Tozhe napravlyaetsya k vershine. Ulukitkan svistit. Kopna svalivaetsya na zemlyu. |to chelovek. On uznaet nas, brosaetsya navstrechu. My pribavlyaem shagu. -- Privetstvuyu dorogih gostej v svoih podnebesnyh vladeniyah! -- krichit Mihail Mihajlovich, zagrabastyvaya Ulukitkana. -- Ty zhiv, slava bogu! -- i tiskaet ego ot vsej dushi. Zatem on zdorovaetsya so mnoyu, protyagivaet ruku nashemu tret'emu, sputniku, da tak i zamiraet s protyanutoj rukoj -- pered nim neznakomaya zhenshchina. -- Ninu ne uznaesh'? -- govoryu ya. -- Nina?! -- vosklicaet on s oblegcheniem. -- Nakonec-to ya vas uvidel. Gde prishlos' vstretit'sya! -- On pomogaet ej slezt' s olenya. -- Nu, ty, medved', ostorozhnee! -- preduprezhdayu ya ego. -- Dumaesh', ej legko dostalos' svidanie s toboyu? -- Ne uchel, prostite... -- Kak daleko zabralis', ne boites'? -- sprashivaet ona, a sama ne mozhet stoyat' na nogah, derzhitsya za menya. -- Nekogda boyat'sya. Esli ne u instrumenta stoish', to po hozyajstvu. Zabot hot' otbavlyaj. Segodnya posle utrennej raboty za drovishkami hodil v loshchinu, daleko, -- poyasnyaet on. -- Vy snizu nosite drova? -- udivlyaetsya ona. Kazhetsya, eto bol'she vsego porazilo ee. -- A vodu berem eshche nizhe. -- YA by skoree soglasilas' zhit' bez kostra i bez chaya. -- V etom net nadobnosti. My privychny, inache oblenish'sya. -- I odichaesh', -- dobavlyayu ya. -- |to uzh obyazatel'no. -- On mel'kom osmatrivaet sebya sverhu, zatykaet v bryuki perednij kraj rubashki i so smushcheniem zamechaet, kakie u nego bezobraznye sapogi: zadniki sil'no skosilis' nabok, prichem, v odnu storonu, levyj oskalilsya, i, hotya on styanut remeshkom i Mihail Mihajlovich staraetsya nogu podnimat' povyshe, sapog tak i norovit past'yu vpit'sya v kamni. Ninu usazhivaem na olenya. Po puti Mihail Mihajlovich vzvalivaet na svoyu shirokuyu spinu vyazanku stlanikovogo sushnika. Kosye luchi solnca lizhut gory. Gustye teni uzhe napolnili ushchel'ya. Okonturilis' lohmatye kraya otkosov. Teper' hrebty, lozhbinki, propasti, izlomy vystupayut yasnee, i gory, kogda smotrish' na nih s vysoty v etot vechernij chas, kazhutsya ogromnoj rel'efnoj kartoj. Na nih koe-gde vidny ostancy -- kamennye stolby, nemye svideteli razrushenij. Oni perezhili samoe bol'shoe -- ispytanie vremenem... Vot i lager' pod tolstym ostancem. Palatka, tri pologa, gorka nemytoj posudy, kosterok, zazhatyj dvumya oblomkami, na kotorye stavyatsya kotelok s varevom, olen'i sedla, potki, klochki vychislitel'noj bumagi. Poodal' valyayutsya donel'zya istoptannye botinki, na kamnyah vyvetrivayutsya spal'nye meshki, vyvernutye sherst'yu naruzhu. Otpushchennye oleni legli na rossypi seroj zhivoj kuchej, i tak plotno, tochno kto ih pobrosal odin na drugogo. Glyadya na nih, ya pochemu-to podumal: kak chasto my nespravedlivy k etim chetveronogim rabam, bezropotno otdayushchim sebya sluzheniyu cheloveku, a mozhet byt', i zhestoki v svoih chrezmernyh trebovaniyah k nim. I udivitel'no, ved' oleni vsegda imeyut vozmozhnost' ujti v tajgu, prisoedinit'sya k sokzhoyam -- svoim pryamym sorodicham, zhit' vol'no, po-zverinomu, i navsegda rasproshchat'sya s v'yukami, s lyamkami, s poboyami, tak net, -- slishkom velika u nih sila privyazannosti k lyudyam; Staskivaem s Niny sapogi, zatalkivaem ee pod polog. Ona ulybaetsya. Na raspuhshem bronzovom lice blazhenstvo ustavshego cheloveka, nakonec-to dobravshegosya do posteli. Gost'ya sgibaet v kolenyah nogi, kladet slozhennye ladoni pod shcheku i so vzdohom uhodit v son. Ogromnaya tucha, gryazno-sinyaya s ognennymi krayami, pridavila solnce k gorizontu. Ee tolstoe telo pohodit na strannuyu krepost', s moshchnymi ustupami bastionov i vysokoj bashnej, na kotoroj torchat nemymi simvolami orudiya. Tucha tyazheleet, gasit teplyj svet nad zemleyu, slivaetsya s gorami. A solnce, obrechennoe, no vse eshche sil'noe, pronizyvaet krepost' i skvoz' rvanye shcheli brosaet na zemlyu puchki zhivogo, drozhashchego sveta, vse slabeyushchego, merknushchego... Iz vseh vecherov, kakie ya pomnyu, etot byl samyj yasnyj, tihij, a vozduh samyj prozrachnyj. Vsegda zatyanutye dymkoj gory na etot raz byli obnazheny, rezko ochercheny i tak blizko pridvinuty k nam, chto glaza bez napryazheniya mogli legko prosledit' linii otrogov, slivayushchihsya u gorizonta v odin moshchnyj hrebet, i razglyadet' provaly s ih granitnymi stenami. -- Misha, kakaya vidimost'! Razve ty vecherom ne nablyudaesh'? -- Nado by, da pomoshchnik s rabochimi ushel v ushchel'e za vodoyu. -- Mozhet, ya zamenyu ego? -- Togda poshli. Do shpilya, gde nad betonnym turom vozvyshaetsya piramida, metrov trista krutizny. Gory padayut, slivayutsya zubcy, kupola, otrogi. I tol'ko nash golec gospodstvuet nad etim gornym haosom, nad bespredel'nym bezmolviem. S ego vershiny, zakanchivayushchejsya kroshechnoj ploshchadkoj, my uvidim na dne glubokih rasshchelin vechernyuyu tajgu. Mihail Mihajlovich ustanavlivaet na ture instrument -- tyazhelyj teodolit, privodit ego v rabochee polozhenie. YA osmatrivayu gory. Dzhugdyr uhodit ot nas na sever, bespokojnyj, vzdyblennyj, prikrytyj gustym oblakom, slovno serym shinel'nym suknom. -- Golec Saga -- vidish'? -- govorit mne Mihail Mihajlovich, pokazyvaya rukoyu vpravo ot Dzhugdyra. Za Maej, skrytoj ot nas v glubine provalov, viden bezymyannyj hrebet, shirokij i ploskij, raschlenennyj melkimi lozhbinami. Izdaleka on napominaet pustynyu posle smercha, pokrytuyu gigantskimi dyunami. S pervogo vzglyada uznayu Sagu -- gospodstvuyushchuyu vershinu etogo hrebta, ugryumuyu i tolstuyu, kak otkormlennyj borov. Do nee po pryamoj kilometrov sorok! Mihail Mihajlovich navodit na vershinu tyazheluyu trubu instrumenta, pripadaet glazami k okulyaru. -- D'yavol'shchina! -- dosaduet on. -- Piramida ploho vidna -- plohaya proektirovka. -- Mozhet, glaza tvoi ustali ot dolgoj raboty, daj vzglyanu. On ustupaet mne mesto u instrumenta. V trubu, s bol'shim opticheskim uvelicheniem, Saga kazhetsya sovsem ryadom, vsya kak na ladoni, oblitaya rovnym svetom zakatnogo solnca. Vizhu i piramidu, no tusklo, v sineve dalekih gor. S takim izobrazheniem ee, konechno, ne otnablyudat'. Sboku, pod tupoj vershinoj, na skalistom prilavke horosho zametno beloe pyatno -- eto palatka Trofima. -- Esli zavtra budet svet, za noch' zakonchim nablyudenie? -- sprashivayu ya. -- Konechno. No dlya etogo nado segodnya izmerit' vse ugly, ne svyazannye s napravleniem na Sagu. Ih nemnogo. Mihail Mihajlovich privychnym dvizheniem ruki otvodit trubu vpravo ot Sagi, bystro nahodit nuzhnuyu vershinu s piramidoj, i poka lovit v bissektor instrumenta cel', ya uspevayu raskryt' zhurnal, dostat' ruchku, prigotovit'sya k zapisyam otschetov. Soznayus', davno ne zanimalsya takoj rabotoj, i hotya programma vychislenij zdes', u instrumenta, ochen' uproshchennaya, tem ne menee chuvstvuyu sebya, kak na ekzamene, mal'chishkoj. -- Misha, ne toropis', ne daj oskandalit'sya, -- umolyayu ya. On smeetsya: -- Vot kogda ty v moih rukah! Uzh ya postarayus'. -- A dvadcatiletnyaya druzhba? -- |togo ne predusmatrivaet instrukciya. -- Zrya obradovalsya, ya ved' poshutil. -- U nas est' vremya proverit', shutish' li ty. Ego lico vdrug stanovitsya ser'eznym. -- Sorok pyat' gradusov, tridcat' dve minuty, dvadcat' shest' i shest', dvadcat' shest' i chetyre, -- tyanet on naraspev. ...Vremya letit bystro. Gasnet solnce na lilovom gorizonte. Poslednij priem Mihail Mihajlovich delaet s natyazhkoj na svet. Zatem on podsazhivaetsya ko mne, kriticheski osmatrivaet zapisi vychislenij i tut zhe chertyhaetsya: ne nravitsya emu moya rabota. Zatem on povtoryaet vse vychisleniya samostoyatel'no, tak uzh polozheno na nablyudeniyah, i poluchaet moi rezul'taty. -- Ty i teper' nedovolen? -- sprashivayu ya. -- Nu, znaesh', za takuyu rabotu pomoshchniku dostalos' by po pervoe chislo, -- bezzlobno vygovarivaet on mne za ispravleniya na stranicah zhurnala. My ubiraem s tura instrument i, dovol'nye, chto horosho potrudilis', nachinaem spuskat'sya v lager'. -- Znachit, dogovarivaemsya: esli zavtra noch'yu zakonchim polnost'yu programmu nablyudenij, togda s tebya budet prichitat'sya, -- govorit Mihail Mihajlovich, oshchup'yu spuskayas' po kamnyam. -- Za chto? -- Moj-to punkt poslednij, sosedi segodnya zakanchivayut. SHutka li, do snegopada svernut' takuyu rabotu. -- CHto zhe, soglasen, esli zakonchish'. No imej v vidu, s menya vsem uzhe stol'ko prichitaetsya, chto i volos na golove ne hvatit. -- Tut ostorozhnee, derzhis' pravee, -- preduprezhdaet sputnik i upolzaet v temnotu. Daleko vnizu mercaet ogonek kostra, a kazhetsya, budto zhivaya zvezda svalilas' na dno glubokogo provala. Sprava zametno sverkaet vostok. Ottuda, iz bezdny bezdn, na storozhevye piki l'etsya golubovatyj svet, vse sil'nee, vse yarche. Poyavlyaetsya luna. Ona vypolzaet na rebro gol'ca holodnym sharom i, kazhetsya, vot-vot sorvetsya v propast'. V lagere vse spyat. Lish' ostanec nastorozhenno karaulit nemoe prostranstvo. Palatka, pologi, utvar', kosterok mezhdu slozhennyh kamnej i usnuvshij vozle nego Ulukitkan -- vse eto noch'yu, pod lunoyu, poistine skazka! Ryadom s Ulukitkanom spit Majka, polozhiv golovu na vytyanutye perednie nogi i podzhav pod sebya zadnie. S teh por, kak ne stalo v stade Bayutkana, komu ona rabski podrazhala vo vsem, Majka bol'she privyazalas' k stariku. Kak by daleko ni kormilas', noch'yu nepremenno pridet k nemu na stoyanku. I hotya Ulukitkan svoe chuvstvo hranit gluboko pod vneshnim spokojstviem, otdelyvaetsya molchaniem, no my znaem -- v ego serdce zhivet bezgranichnaya lyubov' k Majke. Vtoroj god eta chudesnaya olenushka puteshestvuet s nami. Ona raduet nas svoeyu molodost'yu, svoimi shalostyami. Ee harakter stal eshche nezavisimee: u dymokurov starye pochtennye oleni ustupayut ej luchshee mesto; possorivshis' s sobakami, ona ugrozhayushche nabrasyvaetsya na nih, i te, opytnye zverovye lajki, ne smeyut ogryznut'sya, spasayutsya begstvom. Esli zhe Majka, utomlennaya dlitel'nym pohodom, doverchivo usnet na stoyanke, po-detski razbrosav ustavshie nogi, nikto ne shumit, razgovarivayut shepotom, upasi bog, kto stuknet toporom ili zagremit posudoj. Slovom, vse my: lyudi, oleni, sobaki -- podpali pod vliyanie Majki, i ona stala malen'koj hozyajkoj nashej kochevoj zhizni. YA uzhe govoril, chto dlya Ulukitkana, cheloveka suevernogo, novorozhdennyj telenok -- simvol schast'ya. Majku starik bogotvorit. Ono i ponyatno: staromu evenku, prozhivshemu vsyu tyazheluyu zhizn' v postoyannom uedinenii, v tajge, trudno izbavit'sya ot sueveriya. I kogda ya dumayu o privyazannosti Ulukitkana k Majke, ne mogu predstavit', chto stanetsya s nim, esli Majki ne budet ryadom? |tomu suzhdeno bylo sluchit'sya v sleduyushchem godu... Nastupila osen'. Tajga, oblitaya gustym, nemerknushchim zakatom, otdyhala v tishine. My s Ulukitkanom vdvoem probiralis' k istokam Majmakana. Tam, na kamennyh vershinah Dzhugdzhura, rabotali nashi otryady geodezistov, i my zaranee uslovilis', chto ya poseshchu ih v eto vremya. SHli ot ozera Toko na vostok, bez tropy, vdol' hrebta. Davno poteryali schet rechkam. Pozadi ostalis' bujnye Ayan, Uchur, CHumikan, a vperedi lezhala neznakomaya zemlya, bezlyud'e, glush', i gde-to v neprivetlivyh skladkah gor pryatalis' istoki Majmakana. Ulukitkan, vpervye popav v etot rajon, ostorozhno vel karavan, orientiruyas' po Dzhugdzhuru. Nas i v tot god soprovozhdala Majka. Ona byla uzhe vzroslaya samka, vyholennaya tajgoyu i chelovecheskoj laskoj. S vozrastom ona nemnogo odichala, stala vozhakom stada, no otnosheniya ee so starikom ostalis' prezhnimi. Ona znala tol'ko ego ruki. SHli dolgo, skuchno. Put' kazalsya neodolimym. Trudno predstavit', kak nam nadoeli mari, gnus, bezmolvie i sineyushchee v vyshine bezoblachnoe nebo. Na vsem protyazhenii ni edinogo sleda cheloveka. Inogda my vyhodili na sopki, chtoby osmotret' mestnost', i nam otkryvalas' bezgranichnaya tajga, bednaya, rvanaya. My uzhe ne verili, chto est' na svete rechka Majmakan i chto kogda-nibud' doberemsya do svoih. No nadezhda, podobno ognyu, spryatannomu v glubine torfyanyh plastov, nikogda ne ugasala v nashih serdcah. I vot odnazhdy, k koncu dnya, podojdya k ruch'yu, my uvideli travu, primyatuyu olochami. Provodnik oshchupal sled, proshelsya po nemu, skazal, obradovannyj: -- Sovsem nedavno lyudi hodi, -- i, kak by v dokazatel'stvo ego slov, blizko zagremelo botalo, zatem poslyshalsya laj sobak. Tut uzh dejstvitel'no obraduesh'sya ne tol'ko drugu, no i vragu. Migom sletela ustalost'. Starik, po-yunosheski vskochiv na svoego uchaga, pognal ego, pokrikivaya na idushchih v svyazke olenej. Na polyanke, kuda vybralis' iz chashchi, my uvideli izumlennyh nashim neozhidannym poyavleniem kolhoznyh pastuhov. Oni tozhe tol'ko chto prishli na polyanu i eshche ne uspeli postavit' chumy, razvesti koster. S dyuzhinu pestryh sobak okruzhilo karavan. Majke eta shumnaya kompaniya ne ponravilas'. Neozhidanno dlya vseh ona vyrvalas' vpered k psam, bila vsemi chetyr'mya nogami, podprygivala vysoko, kak kozel, no sobaki okazalis' ne iz truslivyh. Ej by nesdobrovat', uzh i dostalos' by, da vovremya vmeshalis' pastuhi. -- Dlya chego vam stol'ko sobak? -- sprosil ya, protyagivaya ruku pozhilomu korenastomu evenku. -- Ty dumaesh', eto mnogo? Skoro nachnem pushninu dobyvat', kakie horosho iskat' belku budut ili sohatogo derzhat', ostanutsya zhit', a drugie na varezhki pojdut, eshche ne hvatit. My pozdorovalis' s ostal'nymi. -- Otkuda u vas takaya matka? -- ne skryvaya vostorga, neozhidanno sprosila molodaya pastushka, pokazyvaya na Majku i okidyvaya ee vzglyadom znatoka. Tut tol'ko ya zametil, chto nasha chetveronogaya sputnica bukval'no privorozhila vseh. Ulukitkan umyshlenno molchal, deskat', polyubujtes' eyu, pozavidujte. A Majka, tochno ponimaya, chto popala na smotriny, vazhno vyshagivala po stojbishchu, demonstriruya pered evenkami to kruglyj zad, prikrytyj belym fartuchkom, to pyshnye boka, vertela chutochku zaostrennoj golovoyu, ukrashennoj izyashchnymi rozhkami. -- Odnako, ne hudo bylo by poluchit' ot nee plemya, -- skazal starshij pastuh, ne otryvaya glaz ot Majki, i, povernuvshis' k Ulukitkanu, dobavil delovito: -- Mozhet, sladim, beri za nee lyubogo uchaga iz stada. Lico starika pomrachnelo. -- Ty hochesh' otobrat' u menya schast'e, komu nuzhna pustaya zhizn'? -- otvetil on i. schitaya razgovor zakonchennym, stal razv'yuchivat' olenya. -- Dva uchaga na vybor dadim, podumaj, cena ne malaya, -- azartno predlozhil pozhiloj pastuh. -- Esli ty snimesh' rukoyu s neba orla, i to malo budet, -- otvetil starik tverdo, a sam, vizhu, v vostorge. Eshche by, Majka poluchila takuyu ocenku pastuhov! K vecheru "a polyanu k novomu stojbishchu prignali stado olenej, sostoyashchee glavnym obrazom iz plemennyh samok i molodnyaka. Ustavshie zhivotnye razbrelis' po redkoles'yu, i tam v glubine sumraka zamer nevnyatnyj shepotok kolokol'chikov. No desyatka poltora poproshaek ostalos' na stoyanke. Oleni tshchatel'no obsharili lager' i, ne najdya chem pozhivit'sya, nabrosilis' na nashi v'yuki. Prishlos' ubrat' bagazh v palatku. Bol'shoj koster osveshchal polyanu, berestyanye chumy pastuhov, etih trudolyubivyh kochevnikov nashego vremeni. Oni zhivut v tajge so svoimi sem'yami, neotstupno sleduya za stadom do predgorij Dzhugdzhura. Ih bogatstvo, sostoyashchee iz domashnej utvari, postelej i odezhdy, ukladyvaetsya v neskol'ko v'yukov. Ih zhelaniya -- ne ostavat'sya dolgo na odnom meste. |ti lyudi sovsem ne trebovatel'ny v svoih potrebnostyah. My s Ulukitkanom po sravneniyu s nimi zhivem s komfortom. Pastuhi, otdalennye ot zhilyh mest ogromnymi pustyryami, byvayut beskonechno rady povstrechavshemusya cheloveku. Ih predstavlenie o vneshnem mire skladyvaetsya v osnovnom iz teh otryvochnyh svedenij, kotorye prinosyat s soboyu sluchajnye gosti. Vot pochemu tak radushno vstretili nas kochevniki. Muzhchiny i zhenshchiny pomogli razv'yuchit' olenej, postavit' palatku, deti druzhno taskali hvoyu dlya postelej. V vyshine provozhali den' belohvostye orlany. Bagrovyj zakat slivalsya s lesom, opalennym osennim pozharom, zolotil na polyane sinie, v zreloj yagode, kusty golubiki. Nochnoj veterok gladil uvyadshie list'ya berez, i te shepotkom umolyali ego ne sryvat' ih, podozhdat' do utra... Tol'ko noch'yu ischez gnus. My snyali nakomarniki. Pastuhi ugoshchali nas chaem s gustym olen'im molokom i s zhadnost'yu vypytyvali novosti. Ih vse interesovalo: zhizn' strany, kuda kochuet belka, kogo vstrechali my na puti i kakaya nuzhda privela nas v etot dikij kraj? V razgovore ya proiznes imya svoego sputnika. I tut tol'ko pastuhi uznali, chto ih gostem yavlyaetsya tot samyj Ulukitkan, dobraya molva o kotorom rasteklas' daleko za predely rodnogo stojbishcha. Vse zabyli pro noch'. Razgovor neozhidanno zatyanulsya. Pastuhi znali, chto Ulukitkanu mnogo let, chto dobruyu polovinu iz nih on prozhil eshche do revolyucii, lesnym kochevnikom, i mnogo znaet iz proshlogo ih slavnogo naroda. Govoril tol'ko Ulukitkan. Emu bylo chto vspomnit'... Kogda pogas koster i lyudi usnuli, na stoyanku snova zayavilis' oleni-poproshajki. Oni stali atakovat' nashu palatku. I ya, chtoby izbavit'sya ot nazojlivyh zhivotnyh, neobdumanno ugostil ih sol'yu. Vot kogda my okazalis' v nastoyashchej zasade! Vsyu noch' oleni tolklis' u palatki, prosovyvali svoi bezobidnye mordy v shcheli, a odnomu molodomu olenyu dazhe udalos' podnyat' golovnoj bort i probrat'sya vnutr'... Utro nachalos' s togo, chto Ulukitkanu podarili legkuyu doshku iz pyzhikov. Starik ne zahotel ostat'sya v dolgu, no chem otvetit'? V tot god ya prepodnes emu shestikratnyj binokl' s prosvetlennoj optikoj. Ego on hranil kak dragocennuyu veshch' na dne potki, berezhno zavernutym v zamshevyj loskut. Rasstat'sya s nim emu, vidno, bylo ne pod silu. Drugogo on nichego ne imel. Togda starik razvintil binokl', odnu polovinu ostavil sebe, a vtoruyu podaril starshemu stojbishcha. Bozhe, kakaya zhe eto byla radost' dlya pastuhov! Im dejstvitel'no binokl' byl neobhodim, osobenno osen'yu, kogda oleni v poiskah gribov uhodyat daleko ot stoyanok i sobirat' ih prihoditsya s bol'shim trudom. Ot pastuhov my uznali, chto do nashih ostalos' ne bolee treh dnej hoda. Kogda karavan byl gotov pokinut' gostepriimnuyu stoyanku, odin iz pastuhov podoshel k Ulukitkanu, nachertil na zemle vitievatuyu liniyu, zatem sprava ot nee prilozhil vetochku, primerno pod uglom 45, i k ee krayu, tozhe pod tem zhe uglom, eshche odin malen'kij prutik -- eto reka Majmakan i levoberezhnyj pritok, po kotorym dolzhen byl pojti nash put'. Zatem pastuh polozhil tri kamushka u "istokov" reki, kak by izobrazhaya imi vershiny hrebta, i, tknuv pal'cem v krajnij, skazal vsego lish' neskol'ko slov na svoem yazyke. Ulukitkan utverditel'no zakival golovoyu, vzyal v ruki povod ot perednego olenya i tverdoj pohodkoj zashagal k nevidimym vershinam. A ya podumal: kak eto prosto poluchaetsya u istinnyh detej prirody! U nih, krome vrozhdennogo chut'ya, est' svoi, nam ne ponyatnye, primety na zemle, kotorye i sluzhat im orientirom v puti. Starik poveselel. Pokachivayas' v sedle, on tiho pel o tom, kak horosho byt' gostem u pastuhov, chto u nego est' novaya doshka i chto schast'e emu idet ot Majki... Teper' my dvigalis' na yugo-vostok i bolee uverenno, chem v nachale nashego puteshestviya. Za holmistym predgor'em put' karavanu pregradili lobovye otkosy Dzhugdzhura. Ogibaya ih, my, nakonec-to, dobralis' do Majmakana. Sataninskaya sila vynosit ego iz uzkogo ushchel'ya. Grohot vody, rev perekatov, stremitel'nyj beg i neskonchaemoe eho u skal -- takovy vpechatleniya ot etoj reki. My vstupili v predely bol'shih gor. Konchilas' vysokostvol'naya listvennichnaya tajga, i s neyu otstal gnus. Na smenu rastitel'nomu pokrovu s vershin spustilis' potoki rossypej. Zverinaya tropa uvodila nas vnutr' zagadochnoj shcheli, po dnu kotoroj kuvyrkalsya neuemnyj Majmakan. Nashe poyavlenie tam nebo otmetilo prolivnym dozhdem. Kakoe-to vremya my na hodu eshe mirilis' s syrost'yu, "o kogda odezhda okonchatel'no promokla i otyazhelela, prishlos' oborvat' put'. Tam my i zanochevali. Na vtoroj den', projdya kilometrov pyat' vverh po Majmakanu, karavan vyshel k bol'shomu levoberezhnomu pritoku. Svernuv po nemu, kak eto znachilos' na "karte" pastuha, my neozhidanno natknulis' na zatesy, sdelannye nashimi lyud'mi. -- Tut horosho pojdem, -- obradovalsya starik. No ushchel'e okazalos' tesnym, zavalennym oblomkami, trudnodostupnym dlya olenej. Zverinaya tropka to i delo pereskakivala rechku, razbushevavshuyusya posle vcherashnego dozhdya. Ves' den' my borolis' s potokom i tol'ko k vecheru vybralis' na verh otroga. Solnce rastopilos' v krovavom zakate. Karavan medlenno podvigalsya po pologomu grebnyu, vyiskivaya bolee podhodyashchee mesto dlya nochevki. Bezhavshaya vperedi Majka vdrug ostanovilas' i, podnyav vysoko golovu, staralas' chto-to rassmotret'. My podoshli poblizhe k nej, -- sleva, kuda smotrela Majka, metrah v polutorasta ot nas, na goloj vozvyshennosti, stoyali kuchkoj chetyre sokzhoya: krupnyj samec i tri samki. Oni i my s odinakovym lyubopytstvom rassmatrivali drug druga. O ruzh'e nechego bylo i dumat' -- tut tol'ko poshevel'nis', i zveri migom ischeznut. Samec stoyal grud'yu k nam, ves' pogloshchennyj nashim neozhidannym poyavleniem. On byl v brachnom naryade, polityj gustym otbleskom zakata, ogromnyj, neustrashimyj. V etu osennyuyu poru vse v nem podchineno brachnomu instinktu. Ego ogromnye roga, v drugoe vremya nenuzhnaya urodlivaya nadstrojka, teper' prevratilis' v ustrashayushchuyu silu. Vot on grozno potryas imi i ves' vzdrognul, tochno pronizannyj elektricheskim tokom. Samki pokorno stoyali, povernuv k nam svoi lyubopytnye golovy, boyas' poshevelit'sya. Tak dlilos' vsego lish' neskol'ko sekund. I vdrug zveri vse razom, tochno sdunutye vetrom, brosilis' vniz, skrylis' za izlomom. Majka rvanulas' za nimi, no totchas zhe zaderzhalas'. Vytyanuv mordu, ona gromko promychala, i v etom protyazhnom zvuke bylo chto-to novoe, tol'ko chto probudivsheesya v nej. My eshche. ne uspeli sdelat' i shaga, eshche v golove ne okrepla uvidennaya kartina zhivoj prirody, kak na vozvyshennosti snova poyavilsya sokzhoj, ves' vzbudorazhennyj, moguchij i zloj. Na mig zamiraya, on podnyal golovu i, kak by otvechaya Majke, zarevel strastno, prizyvno. Ulukitkan sbrosil berdanu, no zver' ischez ran'she, chem got uspel razryadit' ruzh'e. Povernuvshis' ko mne, starik kakoe-to vremya stoyal onemevshim. -- Ty ponimaesh', Majka uzhe vzroslaya, -- skazal on, yavno potryasennyj etim otkrytiem. -- Pochemu eto tebya udivilo? Tak dolzhno byt'. On promolchal. My tronulis'. Potuhal zakat. CHernotoj napolnyalis' provaly, i ottuda nepreryvno donosilsya ston udalyayushchegosya sokzhoya. Ostanovilis' pod pervoj vershinoj. YA zanyalsya ustrojstvom nochlega, a starik poshel osmotret' mesto. Vernulsya pozdno. -- Tut sovsem blizko stado baranov zhivet, -- skazal on, rastrevozhennyj ohotnich'im neterpeniem. -- Kakoj my budem ohotniki, esli pridem k svoim bez myasa. Ty kak dumaesh'? -- YA by ne hotel teryat' den'. -- Teryat' ne nado. Pojdem ohota do rassveta i skoro vernemsya, dazhe esli udachi ne vstretim. ...Bylo eshche temno, no gde-to v bezdne, daleko za sonnymi hrebtami, narozhdalsya den'. My na nogah, i mozhno by otpravlyat'sya na ohotu, no Ulukitkan utrom i shagu ne sdelaet ot tabora, ne popiv chaya. |venki voobshche neravnodushny k etomu napitku, kak i vse severyane. Starik dostal iz potki kruzhku, sumochku s saharom, kusok cherstvoj lepeshki i, dozhidayas', kogda vskipit voda v kotelke, sidel u ognya neveselyj. Poslednie dni on zhalovalsya, chto slishkom daleko ushel ot rodnyh mest ya ne hotel by tut, na chuzhoj zemle, ostavlyat' svoyu mogilu. YA, pol'zuyas' zaderzhkoj, zanyalsya chistkoj karabina. Posle dlitel'nogo pohoda nado bylo razobrat' zatvor i proteret' stvol, obil'no smazannyj pered nepogodoj. Skvoz' gustuyu sinevu nochi prorezalis' linii Dzhugdzhura. V loshchinah tayali golubye teni, i gde-to na sklone vershiny, pod kotoroj my nochevali, prokudahtal kuropat, pervym zametivshij rassvet. |tot krik razbudil otdyhayushchih na stoyanke olenej. ZHivotnye neohotno podnyalis' s nagretyh lezhek i v poiskah yagelya razbrelis' po nizkoroslomu stlaniku. Starik dopil chaj, slozhil posudu, no ne toropilsya uhodit'. CHto-to trevozhilo ego. -- Ty pochemu takoj skuchnyj, son plohoj videl? -- sprosil ya. -- Net. Razve ne vidish', Majka utrom ne podoshla -- tak nikogda ne bylo, -- tihon'ko pozhalovalsya on mne, i ego lico vse smorshchilos', kak ot zubnoj boli. -- Stoit li obizhat'sya, Ulukitkan. Majku ty slishkom izbaloval, chtoby ona stala chuzhdat'sya tebya. Eshche pridet. -- Ne govori tak, -- prerval on menya. -- Ona hochet mater'yu stat'. Vchera vecherom videl, kak ona... -- no tut nashe vnimanie privlek kakoj-to strannyj zvuk, doletevshij do sluha so dna kotloviny. Pohozhe, chto vzrevel medved'. Ulukitkan vstal, podnyalsya i ya. Oleni perestali kormit'sya. Vse povernuli golovy v storonu zvuka, nastorozhilis', kak pered opasnost'yu. Vot blizhe tresnul suchok, zagremela rossyp', i uzhe sovsem ryadom poslyshalsya rev nizkogo tona. Iz kotloviny na holmik vykatilsya rogatyj zver' i zamer ves' na vidu, ogromnyj, derzkij, vzbudorazhennyj. On, kazalos', zabyl ob opasnosti. My srazu uznali vcherashnego sokzhoya. Ulukitkan shvatil berdanu. YA nikogda ne videl starika takim bystrym i reshitel'nym. On speshil. Ego ruki drozhali. Patron ne lez v stvol... A sokzhoj so svoej dikoj siloj naletel na stado. Oleni rassypalis' po stlaniku, bezhali, ne shchadya sebya, kuda popalo, ohvachennye panikoj. I tol'ko Majka ostavalas' na meste. Ni straha, ni kolebanij. Oka stoyala slovno zavorozhennaya krasotoyu samca, vpervye zahvachennaya brachnym instinktom. YA videl, kak Ulukitkan vyskochil vpered, prignuvshis', polozhil stvol berdany na kamen' i stal celit'sya. Sokzhoj, tochno dogadavshis' o smertel'noj opasnosti, vdrug kruto povernul nazad. Berdana starika oseklas', eshche i eshche... -- Strelyaj, ty chto, ne vidish'?! -- gnevno kriknul on mne. No u menya v rukah byl eshche ne sobrannyj zatvor. Zver' s hodu pugnul Majku rogami, pognal vpered, i po tomu, kak ona vdrug pokorilas' samcu, ya dogadalsya, chto navsegda uhodit ot nas Majka. Ulukitkan v otchayanii brosil na zemlyu berdanu, toptal ee nogami, proklinaya na chem svet stoit. No vdrug opomnilsya, podnyal ruzh'e i kinulsya dogonyat' Majku. Ona i sokzhoj zaderzhalis' na holmike, postoyali temnogo, oblitye voshodom, i ischezli v glubine kotloviny. Starik toroplivo bezhal ih sledom, bez shapki, na hodu perezaryazhaya berdanu. YA dolgo sobiral napugannyh olenej, zatem svernul lager', prigotovil v'yuki. Pora trogat'sya v put', no Ulukitkana vse net. Prishlos' vyjti na holmik. Pod nim glubokaya kotlovina lednikovogo proishozhdeniya, s ozerkom u nizhnego kraya. Nigde nikogo. Tol'ko kedrovki strekotali v zaroslyah stlanika. Ne vernulsya provodnik i vecherom. YA razzheg bol'shoj signal'nyj koster, vsyu noch' ne spal, strelyal. Mnogo raz dolival chajnik. Vse vremya dumal o tom, chto esli starik ne ub'et sokzhoya -- ne vidat' emu bol'she Majki. Nastupilo utro, vetrenoe, seroe, bez solnca. Gustaya sizaya dymka nakryla gory. Vershiny tomilis' v predgrozovoj tishine. Ozhidalsya dozhd', a u starika ne bylo ni topora, ni lepeshki. YA spustilsya v kotlovinu. Dolgo shel vcherashnim sledom Majki, pritoptannym kopytami sokzhoya. Nizhe k nim prisoedinilis' tri samki dikih olenej, veroyatno, teh, kotoryh my videli vecherom v puti. Vse oni, ne zaderzhivayas', spustilis' v glubinu ushchel'ya. Na svezhej tropke zverej byli horosho vidny otpechatki olochej Ulukitkana. Dal'she za kotlovinoj sledy zateryalis' na rossypyah. YA krichal, neskol'ko raz razryazhal karabin, zhdal -- nikakogo otveta. Molchali gory, tajga, kamni. Proshla eshche odna bespokojnaya noch' ozhidanij. CHego tol'ko ne peredumal. Poteryat' Ulukitkana -- kakoj uzhas! Kak moglo sluchit'sya, chto ya ne poshel s nim? V ego li vosem'desyat tri goda puskat'sya v pogonyu za sokzhoem! Kuda uvel ego zver'? Rano utrom ya sobral olenej, reshil nemedlenno dvigat'sya k svoim na punkt i ottuda organizovat' poiski Ulukitkana. Nado bylo toropit'sya, mysl' o tom, chto lyudi mogut, ne dozhdavshis' nas, ujti dal'she, podgonyala menya. Put' shel grebnem, dal'she, vyshe. S yarko-golubogo neba na malen'kij karavan lilis' besposhchadnye potoki luchej utrennego solnca. Kakimi pustynnymi kazalis' mne gory! Nichego ne radovalo v etoj kladbishchenskoj tishine. YA tverdo znal zakon tajgi: sam pogibaj, no tovarishcha vyruchi. Mne kazalos', chto ya narushil etot nezyblemyj zakon. Vysoko vperedi, chetko vykroivshis' v sineve, parili dva orla. Daleko byl slyshen ih odinokij krik. Pochti ne shevelya reznymi kryl'yami, oni plavno opisyvali krugi. Budto ne podvlastnye zemnomu prityazheniyu, hishchniki osmatrivali gory. Ah, esli b i ya mog podnyat'sya v nebo!.. So vtoroj vershiny ya uvidel vysochennyj golec, uvenchannyj piramidoj, so snezhnikom na severnom sklone. Do nego ostavalos' kilometrov shest'. V binokl' byli horosho vidny palatki i pasushchiesya u podnozh'ya gol'ca oleni. Cel' byla pochti dostignuta, no ya ne radovalsya. Prijti v lager' bez Ulukitkana!.. Nas razdelyala glubokaya sedlovina, pokrytaya pyatnami vechnozelenyh rododendronov. Kak-to bezotchetno nogi sami po sebe zatoropilis'. Vdrug zahotelos' skoree popast' k svoim, mozhet, eshche udastsya razyskat' starika. Vot i sedlovina. Vizhu sprava, u samogo izloma, to poyavitsya, to ischeznet prozrachnaya vual' tumana. I vse na odnom meste. YA ostanovilsya. Otkuda by vzyat'sya emu v takoj zharkij den'? I vdrug menya osenila dogadka -- ne dym li eto? YA svernul k izlomu. Tam, u samogo kraya, sirotlivo stoyala chahlaya listvennica, komlistaya, duplyanaya, razdetaya osennimi vetrami. Pod nej, sredi nizkoroslyh stlanikov, dotleval davno zabytyj kosterok, a ryadom lezhal Ulukitkan v strannoj poze. Mne pokazalos', chto on mertvyj i chto smert' nastigla ego v tot moment, kogda on hotel stashchit' s nog olochi. YA prilozhil ladon' ko lbu. On zhiv! Bol'she nichego mne bylo ne nuzhno. Ulukitkan ne prihodil v sebya. YA ulozhil ego poblizhe k ognyu, podnovil koster, razv'yuchil olenej. Uzhe vecherelo. Gde-to za blizhnimi gorami potuhalo solnce. Neskol'ko glotkov krepkogo chaya, vlitye v rot starika, sdelali svoe delo. Ego ploskoe lico vdrug posvezhelo, tochno kto-to nevidimyj laskovo kosnulsya morshchinistoj kozhi. CHutochku raskrylis' resnicy. Iz uzen'kih shchelochek smotreli na mir beskonechno ustalye glaza, oni tochno sprashivali: stoit li zhit' dal'she? Mne uzhe ne nuzhno bylo uznavat', gde Majka. -- Vypej, Ulukitkan, goryachego chaya, sogrejsya, -- skazal ya spokojno, budto nichego ne proizoshlo u nas i my, kak obychno, sidim za vechernim kostrom. On nedoumenno smotrel na menya, tochno eto byl ne ya, a kto-to drugoj, no kto imenno -- starik naprasno silitsya vspomnit'. Dolgo eshche prodolzhalos' ego zabyt'e. On neveroyatno ustal i telom, i volej, i razumom. YA so strahom dumal, chto stanet s nim zavtra, poslezavtra. On slishkom svyksya s mysl'yu, chto Majka dolzhna byt' vsegda s nim. Kakaya eto dlya nego nepopravimaya utrata! -- My eshche budem iskat', otob'em ee u sokzhoya, -- skazal ya, pytayas' podbodrit' starika. Ulukitkan nichego ne otvetil. On luchshe menya znal, chto eto nevozmozhno. Noch', temen', tishina. Tol'ko v pustynnom nebe, budto ot vetra, nerovno migali zvezdy, da so dna chernyh kotlovin veyalo legkim holodkom. Pozzhe vzoshla luna, posvetlelo v gorah. I vdrug v tishinu iz blizhnej rasshcheliny prorvalsya priglushennyj rev. |to sokzhoj podal svoj golos. My s Ulukitkanom vskochili pochti odnovremenno. YA shvatil karabin i hotel bezhat' k zveryu, no starik pojmal menya za ruku. -- Ne hodi, teper' Majka ne vernetsya, dazhe esli ty ub'esh' sokzhoya. Pust' zhivet, kak hochet, -- skazal on, tverdo vygovarivaya kazhdoe slovo i vse eshche uderzhivaya menya za ruku. On popravil ogon', vernulsya v postel', bystro usnul. YA byl porazhen i obradovan za starika. "Kakaya volya zhivet v tvoem starcheskom tele! Vopreki vsem sueveriyam, ty, moj drug, ostanesh'sya veren sebe i budesh' prodolzhat' svoj put', seyat' dobro i lyubov', poka ne issyaknut do konca tvoi sily", -- dumal ya togda, sidya u kostra i prislushivayas' k spokojnomu dyhaniyu Ulukitkana. ...Utrom u menya chertovski razbolelas' golova -- vidimo, ot bessonnicy. Da i nastroenie pochemu-to nevazhnoe, i dosadno na sebya, chto poddalsya etomu pagubnomu sostoyaniyu. Podhozhu k kostru, razlozhennomu skupoj rukoyu. Tut, sredi vechnyh kurumov, ogon' -- zhizn', a kazhdoe polence -- dragocennost'. Ob etom ochen' horosho znayut te, kto spuskaetsya za drovami na dno ushchel'ya i u kogo potom dolgo bolyat rastertye do krovi plechi. -- Duhi darili nam horoshij den'! -- privetstvuet menya utrom Ulukitkan. -- Ty dumaesh', ne budet dozhdya? -- Oboroni bog, starik ne oshibaetsya, -- otvetil on. Utro v etot den' kazalos' neobyknovenno holodnym i syrym. Rossypi, yagel', pologi, veshchi, ostavshiesya na noch' neubrannymi, pobeleli ot ineya. V vozduhe rezkij, osvezhayushchij zapah. Den' dejstvitel'no obeshchaet byt' horoshim. Nina protyagivaet mne iz-pod pologa ruki, uzhe nemnogo zagrubevshie v pohode i vspuhshie ot komarinyh ukusov. YA pomogayu ej vstat', ukrepit'sya na bol'nyh nogah. Ona priyatno porazhena: i stoyankoj, i gorami, i ochen' blizkim nebom. Nina pytaetsya ulybnut'sya, i ot etogo eshche pechal'nee stanovitsya vyrazhenie ee bol'shih i dobryh glaz. Pervye shagi dayutsya ej trudno, nogi, kak hoduli, ne sgibayutsya. No Nina bystro osvaivaetsya, osvobozhdaetsya ot moej pomoshchi. Mihail Mihajlovich podaet ej mylo. Ulukitkan l'et na ruki holodnuyu vodu. YA ustraivayu ej za "stolom" myagkoe siden'e. My dejstvitel'no vse rady usluzhit' ej... -- Vas, Mihail Mihajlovich, nado zolotoj medal'yu nagradit' za takuyu kashu i zvanie zasluzhennogo povara prisvoit', -- govorit ona, probuya grechnevuyu kashu. -- Tut, v gorah, na svezhem vozduhe, i bez zvaniya vse vkusno. -- |to chto, vot Trofim ladit kashu -- pal'chiki oblizhesh', -- vmeshivaetsya v razgovor ryzheborodyj pomoshchnik. -- CHto-to takih sposobnostej za nim ne zamechala. Pridetsya proverit'. Den' kak-to srazu napolnyaet gory teplym svetom. Podnimaetsya na krylo komar. -- S chego nachinat' budem den'? -- sprashivayu ya Mihaila Mihajlovicha. -- U tebya est' kakoe-nibud' predlozhenie? -- YA dumayu, esli raboty na stoyanke net, hodit' budu baran iskat', -- neozhidanno zayavlyaet Ulukitkan. -- S etogo i nachnem, -- soglashaetsya Mihail Mihajlovich. -- Vy s Ulukitkanom na ohotu, rebyata shodyat za drovami, a ya podnimus' s geliotropom na punkt, budu vyzyvat' Trofima. Esli otvetit, to s chetyreh chasov vechera nachnem nablyudeniya. -- A mne chto delat'? -- rasteryanno sprashivaet Nina i prosyashchim vzglyadom smotrit na Mihaila Mihajlovicha. Tot pozhimaet plechami. -- Gost' mozhet tol'ko povelevat'. Skazhi, chto ty hochesh'? -- I on po-vostochnomu skladyvaet ruki. -- O, esli by ya mogla povelevat', teper' byla by na Sage u Trofima, -- vzdyhaet Nina, zakryvaya gustymi resnicami zatumanennye glaza. -- K vecheru, esli sil hvatit, podnimesh'sya na punkt... -- Nepremenno, -- otvechaet ona obradovanno. My s Ulukitkanom speshno pokidaem stoyanku. S nami Bojka. YA idu s udovol'stviem, nadeyas' na ohote rasseyat'sya. My ogibaem ostanec, za nim berem krutoj pod容m, vzbiraemsya na verh pologogo otroga. Vperedi horosho viden tuchnyj kryazh, ves' ispolosovannyj lozhbinami, tochno sledami kogtistyh lap dopotopnogo chudovishcha, nekogda sodravshego so sklona rastitel'nyj pokrov. Ot kryazha nas otdelyaet glubokoe ushchel'e. Na dne ego vitievatyj rucheek, zelenye polyanki, stlaniki, osypi i kroshechnoe ozerco, obramlennoe volnistym kantom iz krupnyh kamnej. Na zapad k Dzhugdzhuru uhodyat pologie grebni, nemye, lishennye vsyakih sledov rastitel'nosti. Tam tol'ko kamen', lishajniki, da razve izredka popadaetsya na glaza sled snezhnogo barana, toroplivo probezhavshego cherez mertvoe prostranstvo gor. Gde-to daleko storonoj obhodit eti kamennye navaly i chelovek. -- Zveri, vidish'?.. -- shepchet starik, kogda my okazalis' u kraya ushchel'ya. YA smotryu na protivopolozhnyj sklon, kuda on pokazyvaet rukoyu, zamechayu chetyre dvizhushchiesya tochki. Navozhu binokl'. |to starye rogachi: tolstye, krupnye. Barany vybegayut na verh grebnya. My vidim, kak oni s osterveneniem razgrebayut dresvu, padayut v lunki i bespreryvno mashut rogastymi golovami, otbivayas' ot moshki. Oni nahodyatsya na nedostupnom dazhe dlya moego "Mauzera" rasstoyanii. Nam ostaetsya zhdat', chto budet dal'she. Net, ih ne spasaet vershina. I tam moshka. ZHivotnye ne vyderzhivayut, vskakivayut, menyayutsya lunkami, no vse naprasno. I vot vpervye ya vizhu, kak eti vazhnye samcy, ne ochen'-to s vidu povorotlivye, nachinayut zabavnyj tanec: podprygivayut vse razom, tryasut shubami, trutsya drug o druga, to vdrug razbegayutsya i nachinayut chesat' lby o kamni. No i eto ne pomogaet. I my vidim, kak oni stremitel'no nesutsya obratno vniz, skachut s ustupa na ustup, tochno zavodnye igrushki. Popav na pervuyu polyanu, zhivotnye nachinayut kormit'sya. -- Nado idti, sami zveri k nam ne pridut, -- i ya nabrasyvayu "a plechi ryukzak. -- Horosho, ty zajdesh' snizu, a ya sverhu. Tol'ko te toropis', luchshe smotri, -- naputstvuet menya Ulukitkan, i my rashodimsya. Spuskayus' s Bojkoj dlinnym grebnem v ushchel'e, k uzkomu mestu. Pod nogami stuchat kamni, no ya znayu -- barany ne boyatsya etogo zvuka. Vazhno ne popast'sya im na glaza. Na dne ushchel'ya nabredayu na luzhajku. Letom na nej byli cvety, a sejchas vse zavyali. Na etoj vysote ih rano gubyat zamorozki. Tol'ko melkaya travka zeleneet, prikryvaya gustym vorsom vlazhnuyu pochvu. Voda v ruchejke chistaya, hochu napit'sya, pripadayu gubami k ledyanoj strue, slyshu -- blizko stuk kamnej. Bojka delaet otchayannyj pryzhok vpered. YA vskakivayu. Ruki mashinal'no sbrasyvayut s plecha karabin, i my s sobakoj vybegaem na blizhnij prigorok. Ot nas udiraet bol'shoe stado snezhnyh baranov. V panicheskom strahe oni razbivayutsya na melkie gruppy, skachut cherez nizkoroslye stlaniki, vynosyatsya k kamenistomu sklonu. V stade tol'ko samki s malyshami. YA ne strelyayu, no soshki i karabin nagotove. ZHivotnye bystro uhodyat za distanciyu vystrela. U skal oni snova sbivayutsya v odno plotnoe stado i, ne toropyas', vse chashche ostanavlivayas', nachinayut podnimat'sya po prilavkam na verh gol'ca. Posle takogo shuma, chto nadelalo stado, udiraya ot nas, nichego bylo i dumat' ob udachnoj ohote. Polden'. Idem, ne tayas', po opustevshemu ushchel'yu navstrechu Ulukitkanu. Preodolevaem morenu. Za nej ozerko. Bojka vdrug ostanavlivaetsya, vstrevozhenno vertit golovoyu. -- Tut teper' dnem s ognem ne najdesh' zverya. Poshli! -- govoryu ya ej. No Bojka vyskakivaet vpered i energichno tashchit menya vlevo. YA pytayus' uderzhat' ee. Sbrasyvayu s plecha karabin. Bystrym vzglyadom okidyvayu mestnost' -- nichego nigde net. Bojka tyanet menya vpered. Guby u nee drozhat, ushi ot napryazheniya pochti shodyatsya ostriyami -- znachit, blizko zver'. Eshche raz osmatrivayu karabin, otkidyvayu lapku predohranitelya. Bojka stupaet ostorozhno, ne natyagivaya povodok, vyvodit menya na kamenistyj prigorok i tam zamiraet. Podayus' vpered i vizhu: metrah v tridcati ot nas, posredine polyany, na pyshnom yagele spit krupnyj baran. Ne pomnyu sluchaya, chtoby chelovek mog tak blizko podojti k spyashchemu zveryu. YA bystro stavlyu soshki, kladu na nih stvol karabina. I vdrug zakolebalsya: ne velika chest' ubit' sonnogo zverya! YA legon'ko svishchu, no -- nikakogo vpechatleniya. Svishchu sil'nee -- to zhe samoe. Ne mertvyj li on? Net, u nego poza spyashchego zhivotnogo. Tolkayu nogoyu kamen', i stuk mgnovenno probuzhdaet zverya. On vskakivaet, tochno sorvavshayasya pruzhina, brosaetsya po stlaniku, bystro uhodit. No na rossypi ego nastigaet pulya. YA idu k nemu, vse eshche ozadachennyj strannym povedeniem zverya. On lezhit na rossypi bez priznakov zhizni, s krovavoj slezinkoj v glazu, podzhav pod sebya, kak v bege, zadnie nogi i otbrosiv daleko perednie. |to ochen' krupnyj ekzemplyar snezhnogo barana. No u nego na golove vmesto rogov torchat tol'ko tolstye obrubki i vo vsyu spinu, ot shei do hvosta, tyanetsya shirokim chernym remnem davno zazhivshij shram. -- Horosho skradal, ya videl, -- slyshu golos Ulukitkana. Starik poyavlyaetsya iz stlanikovyh zaroslej. Po privychke hochet oshchupat' zverya, no vdrug zamechaet urodlivuyu golovu zhivotnogo, i na ego lice poyavlyaetsya udivlenie. On prigibaetsya, vnimatel'no osmatrivaet golovu barana, nahodit kakie-to bugorki, metki, nerovnosti, zatem perehodit k bokam i spine: Bol'she vsego ego udivlyayut roga. Vneshnyaya rogovaya obolochka roga snezhnogo barana u osnovaniya ne ochen' tolstaya, no prochno derzhitsya na moshchnyh kostyanyh sterzhnyah, slityh s lobovoj chast'yu golovy. Raz容dinit' ih siloj ochen' trudno. |ti roga vyderzhivayut chudovishchnye udary. Esli by baranu prishlos' sdelat' pryzhok so skaly vniz i upast' s trehmetrovoj vysoty na roga vsej svoej stokilogrammovoj tyazhest'yu, to oni ostalis' by celymi. Kakaya zhe sila slomala roga u etogo barana, i kak moglo poluchit'sya, chto on ostalsya zhiv? Vizhu, lico Ulukitkana ozaryaet dogadka. -- Baran ran'she dolgo bolel, vidish', tut u nego kost' lomalas', potom krivo sroslas', -- govorit on, pokazyvaya na pravuyu zadnyuyu nogu. -- Glaza net, na spine shram bez shersti i roga slomany -- vysoko padal, shibko vysoko. -- Ty dumaesh', on sorvalsya so skaly? -- sprashivayu ya. -- Odnako, ego drugoj baran stolknul v propast'. |to bylo pozdno osen'yu, kogda barany derutsya za samok, -- poyasnyaet on i, dostav nozh, gotovitsya svezhevat' zverya. -- Kak ty dogadalsya? -- sprashivayu ya. -- Razve ne vidish', chto shram na spine chernyj, bez shersti, -- dolgo zazhival na holode. My molcha zanyalis' dobychej. Kogda ya sam svezhuyu zverya, mne opredelenno nedostaet, po men'shej mere, treh ruk. Stariku zhe hvataet svoih, i tol'ko razve zuby inogda pomogayut ottyagivat' shkuru. K tomu zhe on, kak i v etot raz, uspevaet eshche i chto-to rasskazat'. YA ochen' lyublyu ego rasskazy. V nih nepremenno nahodish' chto-to novoe, znachitel'noe dlya sebya. I vsegda udivlyaesh'sya, otkuda u starika takaya pamyat'. Segodnya, svezhuya zverya, on rasskazyvaet mne pro lyubovnuyu poru snezhnyh baranov. Kak nayavu, peredo mnoyu voznikayut vershiny zasnezhennyh gor, podbityh snizu tumanom i pogruzhennyh v gustoj predutrennij sumrak. Ledyanoj veter, vestnik purgi, ryshchet spozaranku po provalam. Miriady zvezd dozhivayut poslednij chas. Uzkim grebnem toroplivo idet po snegu krupnyj baran. Rogastaya golova pripodnyata. Zver' ves' nastorozhen. CHut' gde stuknet ili donesetsya kakoj-to shoroh, baran zamiraet, dolgo stoit, pytayas' razgadat', chto eto za zvuk? On mnogo dnej nichego ne el, poteryal obychnuyu ostorozhnost', gonit ego brachnyj instinkt po skalistym otrogam v poiskah samki. Vot on skvoz' sumrak vidit vperedi znakomyj kontur cirka. Kakoj-to rezkij stuk zastavlyaet ego sodrognut'sya. Baran brosaetsya po grebnyu, minuet sedlovinu, vzbiraetsya po karnizam vyshe i vyshe. Dikaya sila vynosit samca na verh skaly, i tam on zamiraet. Bespokojnymi glazami proshchupyvaet temnoe prostranstvo. Dolgo stoit v zastyvshej tishine. S vostoka golubovatyj svet utra vyhvatyvaet lohmatyj kraj skaly. S neba na zemlyu padayut smezhnye vihri. I vdrug shoroh, kto-to poshevelilsya na sosednem vystupe, kazhetsya, samki. S dikim stonom baran brosaetsya k nim. Ne shchadit sebya v pryzhkah, toropitsya. Vot on uzhe na vystupe, no tam ego podzhidaet sopernik. Barany s razbegu naletayut drug na druga, b'yutsya lbami, svirepeyut. Iz otkrytyh rtov vyryvayutsya kluby goryachego para, okutyvaya mordy derushchihsya. Ston i stuk rogov slivayutsya s gulom skatyvayushchihsya v propast' kamnej. Uzhe rassvet. Samki terpelivo zhdut konca poedinka. Nash baran, utomlennyj dlitel'nymi perehodami, sdaet. Protivnik okazalsya sil'nee, opytnee, vse yarostnee napadaet, tesnit sopernika k obryvu. A tot poteryal razbeg, oslabli udary, moguchie zhe roga, prisposoblennye k napadeniyu, okazalis' bespomoshchnymi pri oborone. Na nego obrushivayutsya udary odin za drugim, vse chashche, vse sil'nee. Probudilis' skaly, opalennye voshodom, zavyla purga. Ot poslednego udara baran sryvaetsya so skaly, besformennoj glyboj letit v propast'. Padaya, baran bilsya o karnizy skal, slomal roga, nogu, neskol'ko reber, stesal lobnuyu kost' nad pravym glazom, glubokaya borozda razrezala ego spinu. No eti udary o granitnye vystupy zaderzhali padenie, i, veroyatno, pod skaloyu, kuda on svalilsya, lezhal glubokij sneg -- eto i spaslo barana. On ne pogib. Dolgo prihodil v sebya. Zatem spolz pod naves sosednej skaly ili spustilsya k granice lesa i tam provel tyazheluyu zimu. Rany zazhivali boleznenno, dolgo. Horosho, chto u nego s oseni byl bol'shoj zapas zhira, -- on ne pogib ot goloda. Vesnu baran vstretil na nogah. Rannyaya zelen' na solncepekah i yagel' na obduvaemyh vetrom sklonah pomogli bystro vosstanovit' sily. ZHivotnoe vernulos' k zhizni, no s obrubkami rogov, hromym, okosevshim na odin glaz i gluhim... -- Smotri, dobra skol'ko, -- govorit Ulukitkan, pokazyvaya na vnutrennosti barana, zalitye zhirom. -- Tol'ko kaleka byvaet takoj zhirnyj. -- |to pochemu zhe? -- Ty chto, ne znaesh'? S tabunom etot baran hodit' ne mogu -- hromoj i gluhoj; takoj zver' zhivet vse leto odno mesto, tol'ko kushaj da spi, vot i zhirnyj. Tak byvaet i s sohatym i s sokzhoem. My skladyvaem myaso pod plitu, zavalivaem vetkami. Zavtra pridet za nim starik na olenyah. YA kladu k sebe v ryukzak perednyuyu lopatku i kusok myasa, uspevshego szharit'sya, poka my upravlyalis' s tushej. IV. Groza v gorah. Na Sage ne gasnet svet. My toropimsya na pomoshch'. Krik voronov. Proshchajte, gory! Ulukitkan s velikim trudom podnimaetsya na otrog. On sovsem razmyak, tochno u nego ne ostalos' ni myshc, ni kostej. -- Hudo starost', sovsem hudo, -- s gorech'yu govorit on, prisedaya na kamen'. -- Davno pora uhodit'... -- Kuda uhodit'? -- K predkam. Konchat' nado s tajgoyu. Bez nog neveselo tut. -- Ne toropis'. Zimoyu otpravim na kurort, tam podlechish' svoi nogi, zheludok. Budesh' kak molodoj. -- Net! Esli staryj olen' dazhe tri raza v godu budet linyat', vse ravno molodym ne stanet. -- Ty zhe znaesh', kakoj sil'nyj chelovek -- doktor! -- Sil'nyj, eto pravda. Da. odnako, starost' sil'nee ego. Vozduh nepodvizhen i tyazhel. Stalo trudno dyshat'. -- Groza budet, -- govorit Ulukitkan, so strahom poglyadyvaya na sinevatoe oblako, pokazavsheesya iz-za yuzhnyh hrebtov. Nebo pomutnelo. Vokrug solnca poyavilsya fioletovyj krug. -- Ty zhe obeshchal horoshij den', a vidish', chto delaetsya na nebe? Esli vse eto k nenast'yu -- mozhet sorvat'sya rabota, -- govoryu ya ne bez trevogi. -- Utrom ya ne oshibalsya, ne dolzhno byt' dozhdya, da, vidno, nebo reshilo inache. Eshche poslushaj starika: esli dozhd' pridet v noch', to vypadet sneg. Vmeste vyhodim na pereval. I s zapada, iz-za Dzhugdzhura, vypolzla tucha, ee belizna slepit glaza. Eshche bol'she potusknelo nebo... Uzhe dva chasa, skoro vremya nablyudenij, a ya eshche daleko ot punkta. Na sedlovine my rashodimsya so starikom, on napravlyaetsya v lager', a ya idu grebnem na vershinu, k Mihailu Mihajlovichu. Tak blizhe. Otrog, po kotoromu ya podnimayus' na vershinu, k punktu, zavalen krupnymi oblomkami, koe-gde torchat skaly. Toroplyus', idu naperegonki so vremenem. Proklyatyj ryukzak, ya slishkom pozhadnichal, vzyal mnogo myasa, vot i ne mogu otdyshat'sya na krutom pod容me. Kak na greh, vnezapno naletaet sil'nyj veter. Toroplyus'. S trudom karabkayus' po shatkim kamnyam. No uzhe blizka vershina. Na punkte menya davno zametili. Tam dvoe. Kazhetsya, Nina. -- Skoree idite syuda! U Trofima gorit svet, -- krichit ona, obradovannaya. -- My emu soobshchili, chto ya zdes'! -- Vot i horosho, -- otvechayu ya. -- D'yavol menya dernul pojti po grebnyu da eshche s gruzom, -- i ya, sobrav ostatki sil, shvatilsya rukami za poslednij vystup. -- Tebya, kazhetsya, s polem, druzhishche?! -- krichit Mihail Mihajlovich, pomogaya mne vybrat'sya na ploshchadku. -- Idi ty k besu so svoim polem -- ya ele nogi volochu. On besceremonno staskivaet s menya ryukzak, razvyazyvaet, dostaet zharenyj kusok myasa, otshchipyvaet kraj, ugoshchaet Ninu, otshchipyvaet sebe i appetitno zhuet. -- Nado bylo bol'she podzharit', -- s usmeshkoj kol'nul Mihail Mihajlovich. -- |to vmesto blagodarnosti? Nina, prosledi-ka, chtoby on ne slishkom raspuskal appetit. Nina smeetsya. -- Kak dumaesh', Misha, tuchi ne pomeshayut? Posmotri, kak razdulo ih. Ego rot zanyat, i on neopredelenno mychit. S severa prodolzhaet nabegat' holodnymi poryvami veter. CHerno-lilovye tuchi, soedinivshis', zahvatili polneba k severo-zapadu ot nas. Pod ih temnym svodom bleknut v sumrachnoj sineve dalekie hrebty. Vozduh suh. Solnce eshche uderzhivaet za soboj uzkuyu polosku u gorizonta. -- CHuvstvuesh', Misha, zimoj veet s severa. Nado poskoree ubirat'sya otsyuda, vypadet sneg, ne ahti kak uyutno budet tut, v podnebes'e! -- Segodnya zakonchim, nam ved' nuzhna odna noch'. A tuchi projdut, s severa oni obychno ne zaderzhivayutsya. -- Horosho, chto ty tak uveren, -- uspokaivayus' ya. Pered nami gory, zalitye solncem. Ih zapadnye grebni, urezannye sumrachnymi tenyami, kazhutsya otvesnymi stenami. A nizhe, kuda vekami stekayutsya kamni, vidneyutsya ispolinskie osypi, i koe-gde brodit po shchelyam holodnyj tuman. Daleko napravo, blizhe k Ohotskomu moryu, vzdymaetsya golec Saga, ves' ispeshchrennyj chernymi vpadinami. Na ego tupom konuse viden solnechnyj zajchik -- eto Trofim daet otrazhennyj solnechnyj svet zerkalami geliotropa. Takie zhe svetyashchiesya zajchiki vidny eshche na treh gospodstvuyushchih vershinah, raspolozhennyh yuzhnee i severnee, na rasstoyanii 25 -- 40 kilometrov ot nas. Ostaetsya s polchasa vremeni do togo, kak prekratyatsya dnevnye kolebaniya vozduha, vliyayushchie na tochnost' nablyudenij. My terpelivo zhdem. -- Ty by hotela teper' poehat' v Baku? -- sprashivayu ya Ninu, namerenno starayas' uvesti ee v proshloe. -- Nepremenno s容zdim s Trofimom. Ob etom ya chasto dumayu. Teper' tam uzhe net ni teh podvalov, ni kar'erov, ni Hlyusta... Da i o nas zabyli, kak o proshlogodnem vetre. I vse zhe interesno budet uvidet' znakomye mesta, vzglyanut' na nih drugimi glazami. -- Kogda my rabotali v Dashkesane, ya kak-to privel Trofima v miliciyu s kradenymi chasami. Sledovatel' uporno rassprashival o kakom-to besprizornike, Ermake, kotorogo oni usilenno togda razyskivali. Nina vstrepenulas'. -- Ermak?.. Ego davno net v zhivyh, on umer i dlya nas, i dlya milicii, -- i na ee lico legla grust' vospominanij. -- Kto zhe on byl? -- Horoshij paren', a dlya teh, kto ego iskal, -- glavar' besprizornikov. -- A ty sozhaleesh' o tom vremeni? -- YA o nem teper' redko vspominayu. To byli drugie, trudnye, gody. Vazhno, chto my s Trofimom perezhili buryu, vernulis' k zhizni, nashli novyh druzej i eshche budem s nim schastlivy. No nam nelegko dostalsya etot perelom. Mihail Mihajlovich podnimaetsya k instrumentu Tucha nadvigaetsya na nas, tyazheloj glyboj davit na zemlyu. Pod neyu, v ozhidanii chego-to nedobrogo, rasplastalis' ogromnye kamennye kryazhi. U dal'nego ih kraya, gde v temnote slilis' tuchi s gorizontom, v blikah molnij hleshchet dozhd'. No nad nami eshche solnce i loskut prozrachnoj sinevy. Dayu vsem signal: "Pristupaem k nablyudeniyam". Mihail Mihajlovich bystro diktuet otschety. YA ele uspevayu zapisyvat', vychislyat'. Na kakoe-to vremya my s nim zabyvaem pro pogodu, pro gory, pro svoe sushchestvovanie. I vdrug nad nami bezdnoj sveta razryvayutsya nebesa, i, tochno pronzennaya razryadami, vzdragivaet zemlya. Otkuda-to izdaleka, snizu, donositsya kudahtayushchee eho obvala. Snova tishina, vyzhidayushchaya, dolgaya. -- Teper' mozhno i peredohnut', -- govorit Mihail Mihajlovich, snimaya instrument i ukladyvaya ego v yashchik. YA delayu v zhurnale poslednyuyu zapis'. Vot-vot tucha nakroet zakatnoe solnce. Dayu signal na punkty zazhech' fonari, i my vse troe sbegaem pod karniz, sledim ottuda za strashnym nebom. Ego blizost', ego neodolimoe molchanie vyzyvayut nevol'nuyu boyazn'. Kak zhalok i bespomoshchen ty, chelovek, pered etoj groznoj stihiej! Otyazhelevshie tuchi polzut nizko nad gorami, okutyvaya zemlyu mazutnoj chernotoj. Ot mraka sdvinulis' vershiny hrebtov. CHto-to budet -- eto oshchushchenie ni na minutu ne pokidaet nas. I vdrug blesk, pochti krovavyj, i v to zhe mgnovenie nad nami razdaetsya oglushitel'nyj udar. CHto-to s treskom sypletsya s neba i, otdalyayas', gde-to v provalah zakanchivaetsya gluhim akkordom. Snova rvetsya nebo, opalyaya nas yarkim svetom, eshche i eshche padaet na vershiny udar za udarom. Golec vzdragivaet. Nina, blednaya, rasteryannaya, prizhimaetsya ko mne. Ona vpervye vidit tak blizko grozovye tuchi, ih razgul. Liven' nakryvaet vershiny krylom. Vse krepche duet veter. Ugrozhayushche grohochut nebesa. Vspyshki molnij neotdelimy ot razryadov. Kakaya sokrushitel'naya sila v tuchah! Snizu k nam priblizhaetsya nepreryvnyj shum Rezko poholodalo. Vmeste s dozhdem padaet na kamni grad, vse gushche, vse krupnee. On naletaet shkvalami, za desyat' minut otbelivaet hrebty. Groza othodit na severo-zapad, i ottuda donositsya nepreryvnyj rokot razgnevannyh tuch. Sledom uplyvaet temnota, vmeste s livnem i vetrom. Eshche neskol'ko minut, i my prihodim v sebya, no oshchushchenie kakogo-to neveroyatnogo fizicheskogo napryazheniya ne ostavlyaet. Solnce, skvoz' sizyj sumrak, proshchal'nymi luchami laskaet ishlestannuyu zemlyu. V rozovom zakatnom svete krupnye gradiny sverkayut, slovno samocvety. Kuropatka gromkim krikom sobiraet razbezhavshihsya ptencov. My pokidaem svoe ubezhishche, podnimaemsya na piramidu. Na zapade ot gorizonta otdiraetsya plotnyj vojlok oblakov. Nam horosho vidno, kak, otstupaya ot nas, tuchi navalivayutsya svincovoj tyazhest'yu na golec Saga. Bezdonnuyu chernotu raskalyvaet molniya. Iz verhnih sloev oblakov ona obrushivaetsya na vershinu Saga, zhalit ee ostriem, eshche i eshche... Kazhetsya, nebo tam sosredotochilo svoj glavnyj udar, ves' svoj gnev! My dolgo stoim, ne v silah otorvat' glaz ot Sagi, ot nepreryvnyh vspyshek molnii, soprovozhdayushchihsya otdalennym gulom. -- Bednyj Trofim, gde on spasaetsya sejchas? -- govorit Nina, bukval'no potryasennaya kartinoj vechernej grozy. -- Otsizhivaetsya tak zhe, kak i my, pod skaloyu. No vot ustaet i nebo. V prorehah tuch poyavlyayutsya zvezdy. Za myagkoj chernotoyu u gorizonta bleknut slabye ochertaniya hrebtov. Prorezayutsya dali. K nam vozvrashchaetsya horoshee nastroenie. Osmatrivayu gorizont. V binokl' otchetlivo vizhu kroshchechnye svetlyachki, tochno zvezdochki, na vershinah gor, gde sidyat geliotropisty. Mozhno nablyudat'. Mihail Mihajlovich vklyuchaet svet v instrumente, dolgo navodit trubu na dalekij ogonek na Sage. YA usazhivayus' na svoe mesto s zhurnalom. Vidimost' posle grozy ideal'naya, svet fonarej chetkij, rabotaetsya legko. Dolgo v tishi nochnoj slyshitsya nash shepot. K dvenadcati chasam zakanchivaem poslednij priem. Minut dvadcat' uhodit na okonchatel'nye podschety, i my krepko zhmem drug drugu ruki -- rabota zakonchena! Kak-to srazu svalilas' s dushi trevoga, chto kopilas'dolgo, poka my brodili po etoj skuchnoj zemle. My pochuvstvovali velichajshee oblegchenie -- ottogo, chto cel', nakonec, dostignuta i vse trudnye ispytaniya leta opravdany. -- Sejchas budu davat' Trofimu signal: dva dlinnyh, odin korotkij, -- govoryu ya, napravlyaya svet fonarya na dalekij golec. -- A chto eto znachit? -- sprashivaet Nina. -- Rabota zakonchena, snimajsya s punkta. -- Znachit, poslezavtra Trofim budet v lagere? -- Kak potoropitsya. YA uporno signalyu, no ne poluchayu otveta. Trofim, veroyatno promok, greetsya v palatke. Povorachivayu fonar' poocheredno na ostal'nye punkty, mne srazu posylayut: dva dlinnyh, odin korotkij -- znachit, ponyali. Snova vozvrashchayus' k Trofimu. Signalyu dolgo. Ne otvechaet. Neuzheli usnul? Vot ved' dosada! Mihail Mihajlovich upakoval instrument, vse gotovo, mozhno spuskat'sya na stoyanku, no ne polozheno uhodit' s punkta, ne opovestiv geliotropistov ob okonchanii raboty. -- Ty, Misha, s Ninoj spuskajsya, a ya ostanus'. Svet u Trofima gorit, znachit, kto-to est' na gol'ce. Kak primut signal, tak i ya pridu. Ostav'te mne svoi fufajki. YA odin na etoj vysote, pod zvezdnym nebom. Glaza s trudom razlichayut siluety usnuvshih gor. I sredi nih, na samoj dalekoj -- Sage, sirotlivo mercaet ogonek fonarya. YA ne svozhu s nego glaz. Signalyu dolgo, poka ne ustaet ruka. A potom vpadayu v razdum'e. CHto eto znachit? Trofim, pri vseh obstoyatel'stvah, ne mog prospat' Razve, uznav, chto Nina tut, ostavil za sebya Fil'ku, a sam ushel? A Fil'ka usnul bez privychki. Nu chto zh, posignalyu eshche, prosnetsya zhe on, okayannyj, ne vek zhe budet spat'. I ya prodolzhayu signalit'. Ustalost' nastojchivo napominaet o sebe. Mysli o molnii nad Sagoj vse bol'she bespokoyat menya. Net, Trofim ne mog ujti s punkta -- eto ne v ego nature. Usnul i on. ZHutkij holod. YA eshche signalyu, zhdu otveta Vidimo, pridetsya zaderzhat'sya do utra Neveselo odnomu noch'yu nad propast'yu, ryadom so zvezdami. Nachinayu merznut'. Gashu svet, razuvayus', natyagivayu rukava telogrejki Mihajla Mihajlovicha na nogi, zakutyvayu ih v poly, a telogrejku Niny kladu pod bok. Vse vremya drozhu. V poluzabyt'i vizhu temnuyu sinevu neba, siluety gor i ogonek na dalekom gol'ce. Ne znayu, chto razbudilo menya. Otkryvayu glaza. Iz tumannoj mgly, prikryvshej gory, podnimayutsya konusy vershin, osveshchennye solncem. Tuman bugrist, nepodvizhen, tochno zimnyaya tundra posle purgi. YA hvatayu binokl', navozhu ego na Sagu. Na punkte svet, no ochen' slabyj. Vidimo, pitanie uzhe issyakaet. Neuzheli oba spyat? Ne mozhet byt'! Usilivayu svet v svoem fonare, nachinayu energichno signalit' Nikakogo otveta. Teper' yasno, Trofima tam net. Rugayu Fil'ku. Okayannyj, usnul na dezhurstve! CHto zhe delat'? Do punkta po pryamoj kilometrov sorok budet. Krichi, svisti, strelyaj, vse ravno ne uslyshit. Pridetsya zhdat', kogda on prosnetsya. A poka chto nado signalit' i signalit'. Glaza slepit nizkoe solnce. Ustanavlivayu geliotrop. Ne znayu, kakoe nakazanie pridumat' Fil'ke? Vizhu, iz ushchel'ya, po kotoromu my shli syuda, chernymi klubami podnimaetsya dym -- gorit tajga. Pozhar odnovremenno vspyhnul i gde-to za Maej, v stvore na golec Saga. |to vechernyaya groza razbrosala ogon'. -- Ty vse eshche signalish'? -- slyshu snizu golos Mihaila Mihajlovicha. -- Kak vidish'. CHertov Fil'ka usnul! -- Fonar' u nego gorit? -- CHut'-chut'. Nado postavit' instrument, posmotret', chto tam delaetsya, v binokl' ploho vidno. My bystro raspakovyvaem yashchik, ustanavlivaem na ture teodolit. V trubu ya vizhu siluet piramidy, s kroshechnoj svetovoj tochko