Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Izd: "Hudozhestvennaya Literatura", M., 1966
     OCR&Spellcheck: Arch Stanton, 19 may 2001 (mailarch@runbox.com)
---------------------------------------------------------------

     -- Tebya ozhidaet bol'shaya  doroga! -- govorit chitatelyu kazhdaya novaya kniga
Grigoriya Anisimovicha Fedoseeva. Ved' lyubaya iz knig etogo pisatelya -- odna iz
dorog, kotorye emu prishlos'  projti za svoyu  nemaluyu zhizn'. Ego  pervyj put'
byl iz gornoj kazach'ej stanicy pod Teberdoj, gde on rodilsya  v Krasnodarskij
politehnicheskij  institut.  Posle  ego  okonchaniya  Fedoseev  v  chisle pervyh
sovetskih  geodezistov  nachal  "snimat'  kartu strany". Gde i kak  tol'ko ne
prihodilos' emu puteshestvovat': na loshadyah i olenyah, na vezdehode i sobakah,
v lodke i  na vertolete, no chashche vsego -- peshkom.  Pozadi  tysyachi kilometrov
tajgi i  tundry,  steny moshkary, desyatki preodolennyh gornyh hrebtov,  tresk
naletevshego na rechnoj porog plota...
     K  literature Fedoseev  stremilsya vsyu zhizn', no  pisat' bylo nekogda do
pyatidesyati let: rodilsya Grigorij Anisimovich v 1899 g., a ego  pervaya  knizhka
"Taezhnye  vstrechi"  vyshla v  1950 g.  Vskore  im  byli napisany takie shiroko
izvestnye  chitatelyam knigi, kak  "My  idem  po Vostochnomu Sayanu", "V  tiskah
Dzhugdyra", "Pashka iz Medvezh'ego loga", "Smert' menya podozhdet".
     V novom, publikuemom v etom vypuske "Roman-gazety"  proizvedenii  "3loj
duh  YAmbuya"  Grigorij  Fedoseev  rasskazyvaet  o  sibirskih  geodezistah,  o
kazhdodnevnoj  bor'be   etih  sovremennyh  zemleprohodcev  s  opasnostyami   i
pregradami, vstayushchimi na  ih  puti.  Imenno poetomu tak nastojchivo  zvuchit v
proizvedenii motiv bor'by za duhovnoe i fizicheskoe sovershenstvo cheloveka.
     Fedoseev nichego ne "sochinyaet": vse opisyvaemye  im sobytiya  proizoshli v
dejstvitel'nosti. Ego kniga -- schastlivyj splav dostovernogo dokumentalizma,
zhivopisi slova i masterstva priklyuchencheskogo povestvovaniya.

     ...Odin  za drugim  propadayut vblizi  gory  YAmbuj  lyudi:  geodezisty  i
kochuyushchie  v etom  rajone  Aldanskogo  nagor'ya evenki. Sryvaetsya  plan raboty
ogromnoj   ekspedicii,  vozrozhdaetsya  sredi  nekotoroj  chasti   evenkijskogo
naseleniya vekovoj strah pered zlymi duhami. Avtor pravdivo rasskazyvaet, kak
dramaticheski   preodolevayutsya  prichiny   ischeznoveniya   lyudej   i   sueverij
kochevnikov. Glavnoe  zhe mesto v  knige  zanimaet opisanie  zhizni evenkov, ih
dushevnogo blagorodstva, gotovnosti prijti na pomoshch'  "lyuchi" -- kak  nazyvayut
oni russkih, a takzhe razdum'ya o zhizni evenkijskogo naroda. I eto razdum'ya ne
postoronnego  cheloveka: avtor knigi prozhil  sredi evenkov dobruyu  tret' vsej
svoej zhizni, i trevogi i radosti evenkov vosprinimaet kak  svoi sobstvennye.
Imenno  poetomu sozdannye  Grigoriem  Fedoseevym obrazy  starika  Kararbaha,
kotoromu dazhe polnaya gluhota ne meshaet "slyshat'"  tajgu luchshe vseh, surovoj,
no  mudroj Langary i drugih evenkov yavlyayutsya bol'shim dostizheniem sovremennoj
prozy.
     Dumayu,  chto  ne stoit dazhe  i  govorit' o prekrasnyh -- pochti na kazhdoj
stranice knigi -- opisaniyah  severnoj prirody. Vprochem, priroda  v  knige ne
prosto opisyvaetsya -- ona  neposredstvenno vliyaet na vse dejstviya i postupki
ee geroev.
     Blagodarnost'  avtoru i radost' zhivoj zhizni ispytyvaet  chitatel'  posle
prochteniya knigi Grigoriya Fedoseeva.

     Dm. Eremin








     Na perevale karavan  zaderzhalsya. Kayury stali popravlyat' v'yuki na spinah
ustavshih  olenej. Lyudi  skuchilis'. Vynuli  kisety, zakurili.  Solnce, slovno
ognennyj buben, povislo nad temnymi padyami, nad stal'nymi vykroyami ozer, nad
zubchatymi gryadami dalekogo Stanovogo.
     Eshche odin  den'  puti do nashego  taezhnogo aerodroma  -- i proshchaj kochevaya
zhizn', komary, tishina topkih bolot!
     Komu iz geodezistov ne znakomo chuvstvo radosti, kogda, zakonchiv rabotu,
vdovol'  naglotavshis'  hvojnogo  vozduha,  pripravlennogo   dymkom  kostrov,
istoptav po  zverinym  tropam ne  odnu paru sapog, ty vozvrashchaesh'sya v tesnyj
lyudskoj  mir, k  rodnomu  ochagu. I uzhe ne u  kostra, a  sredi domashnih  sten
zahochetsya sogret' zagrubevshuyu v dolgih pohodah dushu.
     My  pokidaem  Central'nuyu  chast'  Aldanskogo  nagor'ya,  gde  zanimalis'
issledovaniyami i gde eshche prodolzhayut  rabotat'  geodezisty.  |tu vsholmlennuyu
stranu na  yuge  urezayut hrebty Stanovoj i Dzhugdzhur, a na severe ona uhodit v
bespredel'nost'. Na nashu dolyu vypala pochetnaya zadacha -- sdelat' pervuyu kartu
etogo bezlyudnogo i surovogo kraya Sibiri.
     I  vot ya v  poslednij raz  smotryu s vozvyshennosti na  surovoe  nagor'e.
Daleko   raskinulas'   holmistaya   zemlya,    pokrytaya   zybunami,    chahlymi
listvennicami,  bel'movatymi  ozerami.  Nakonec-to  my  vyrvalis'  iz  etogo
dlitel'nogo plena. No pochemu-to ya ne raduyus', pochemu-to mne grustno, budto ya
pokidayu rodnye mesta. Vdrug vse vokrug stalo mne neobyknovenno dorogo: i eto
seroe, vycvetshee nebo, i  lysye bugry, i  zastyvshie v vechnom poklone eli,  i
golodnyj berkut...  Vidimo,  potomu, chto  vse tut  trudno davalos'.  Projdet
nemnogo vremeni -- i  tam, sredi  gorodskoj  suety, v krugu  druzej,  ya budu
toskovat'  po  tebe,  pechal'nyj  kraj, i,  mozhet byt', kogda-nibud'  k  tebe
vernus'...
     -- Proshchaj, nagor'e! -- krichu ya, okidyvaya dolgim  vzglyadom raskinuvsheesya
peredo mnoj prostranstvo.
     Nochevat'  ostanovilis' u shumlivogo  ruch'ya, na dne zalesennogo raspadka.
My shli odnim smeshannym karavanom, no lageri stavili otdel'no. U  astronomov,
rekognoscirovshchikov, nablyudatelej svoi poryadki, svoi privychki, vyrabotannye v
dolgih  skitaniyah po tajge. Te, kto provel  vse leto v lesu, raskinuli  svoi
palatki v teni pod elyami. U nih samyj bol'shoj koster. Nablyudateli, prozhivshie
vse leto na  vershinah  gor,  privykli  k  prostoru, k  otkrytomu  gorizontu,
privykli videt' nad soboyu obshirnyj kupol neba. Im tesno pod svodom kron, oni
postavili  dvuhskatnye  "chumy"  na  seredine  polyany.  U  nih,  na  kamennyh
vershinah, vsegda ne hvatalo drov,  ih oni dostavlyali na piki na svoem gorbu,
i  ih glavnaya zapoved' -- berezhlivoe  otnoshenie k ognyu. Oni i zdes', v lesu,
varili svoj  nemudryashchij uzhin na  malen'kom kosterke, podkarmlivaemom  melkim
sushnyakom.
     YA nocheval  s rekognoscirovshchikami --  neutomimymi taezhnymi brodyagami.  V
sozdanii karty oni  pervye prokladyvayut  put' v neissledovannye raboty, dayut
harakteristiku  poverhnosti zemli,  opredelyayut mesta  budushchih  geodezicheskih
znakov.  Im chuzhdo unynie.  Nu  i rebyata!  SHutki da pribautki,  i bozhe  upasi
popast' im na yazyk. Les, gory, bolota -- vse ostavilo svoj otpechatok i na ih
vneshnosti,  i na byte. Ih  lager' uznaesh' s pervogo  vzglyada. Posuda, sbruya,
odezhda akkuratno razveshany na kolyshkah,  vbityh v stvoly  tolstyh  derev'ev;
gruz po-hozyajski slozhen gorkoj, pokryt brezentom. Spyat  oni obychno u ognya. I
ne  zrya rekognoscirovshchikam vse zaviduyut. Pravda, odezhda na  nih,  kak u vseh
nas, v latkah, so sledami kostrov, sapogi dozhivayut poslednie dni. No skol'ko
zhizneradostnosti  v kazhdom  iz  etih taezhnyh skital'cev!  Kakoj  opyt! Risk,
trudnosti -- ih postoyannye sputniki.
     Kogda  na polyanu legla prohlada i gustoj lilovyj sumrak pozdnego vechera
okutal tajgu, k nam na  stoyanku  prishli tovarishchi iz sosednih taborov. Oni ne
spesha  rassazhivalis'  vokrug  kostra  i molcha  sledili,  kak  ogon'  pozhiral
goloveshki, kak pod grudami rasplavivshihsya uglej vspyhivalo  i potuhalo sinee
plamya,  budto kazhdyj iz  nih videl v etoj  sineve  kakoe-to  znamenie.  V ih
molchanii chuvstvovalas' neskryvaemaya  radost' vozvrashcheniya. V svoih  dumah oni
vitali gde-to daleko-daleko ot kostrov, ot koryavyh listvennic, ot komarinogo
gula. I  vryad  li kakaya sila zastavila by ih  povernut'  nazad, rasstat'sya s
mysl'yu o skorom svidanii s rodnymi.
     V usnuvshem osennem lesu pozvanivali bubency na sheyah pasushchihsya olenej, v
nepodvizhnom vozduhe shnyryali pucheglazye sovy.
     Ko  mne podoshel razvalistoj pohodkoj radist Pavel, roslyj, goluboglazyj
paren'. My vmeste s nim proveli v tajge vse leto.
     -- Nepriyatnost', -- skazal on trevozhnym golosom.
     -- CHto, samoleta ne budet zavtra?
     -- Huzhe. Vot chitajte. -- I Pavel podal tol'ko chto prinyatuyu radiogrammu.
     Moj pomoshchnik po ekspedicii Plotkin soobshchal:
     "Na gol'ce  YAmbuya ischez tehnik Evtushenko. Poiski nichego  ne dali.  (|to
uzhe   vtoroj  geodezist,   bessledno  ischeznuvshij  na  gol'ce.)   Neobhodimo
organizovat'  tshchatel'nye poiski propavshih i  ustranit' prichiny gibeli lyudej,
inache  nablyudateli kategoricheski otkazyvayutsya  zakanchivat' rabotu na  YAmbue.
CHto delat'?"
     Menya  eto  izvestie  oshelomilo. CHitayu  radiogrammu  vsluh.  Na  stoyanke
nastupila  tyagostnaya  tishina.  Slabye vspyshki dogorayushchih goloveshek  osveshchali
lica lyudej, zastyvshih v samyh neozhidannyh pozah.
     My  eshche  ne prishli v sebya ot zagadochnogo  ischeznoveniya  tehnika  Sergeya
Petrika,   vyzvavshego   mnogo   samyh   raznorechivyh   tolkov.  Stroitel'noe
podrazdelenie,  v  kotorom on  rabotal, zakonchilo  postrojku  geodezicheskogo
znaka  na gol'ce YAmbuya. |to  bylo  vesnoyu,  posle snegotayaniya. Petrik i odin
rabochij  ostalis'  na  vershine,  chtoby  snyat'  opalubku  s  betonnogo tura i
oshtukaturit' ego. Ostal'nye, nagruzivshis' oborudovaniem, spustilis' na tabor
k reke Rekande. Prosnuvshis' rano utrom, rabochij ne nashel na vershine Petrika.
Reshiv, chto tot spustilsya k svoim,  on zakonchil  otdelku tura i  tozhe pokinul
vershinu. No  Petrika ne okazalos'  i  na  tabore. ZHdali den',  vtoroj, zatem
obsharili  vsyu  ravninu s ee maryami i ozerami, no Petrik kak isparilsya! I vot
teper' tam zhe ischez Evtushenko...
     Odni  schitali, chto on i Evtushenko, spustivshis'  s gol'ca za drovami ili
za vodoyu, zabludilis'  v lesu iz-za tumana, kotoryj chasto i nadolgo prihodit
k  nagor'yu s Ohotskogo morya, i pogibli  ot goloda. Drugie  ne  soglashalis' s
etim, ved'  oba propavshie  opytnye  taezhniki,  i  uveryali,  chto  i  Petrik i
Evtushenko  zhivy,  chto   im  prosto  ostocherteli  pustyri,  gnus,  bezmolvie,
zaplesnevelye bolota i ih potyanulo k obzhitym mestam, k lyudyam, k  devchatam. I
oni, ne preodolev gnetushchego sostoyaniya, bezhali na  plotu po Rekande, v speshke
ne  poproshchavshis' s  tovarishchami i ne poluchiv  rascheta.  No  sbezhat'  otsyuda v
odinochku mog tol'ko sumasshedshij.
     Togda  chto  zhe   v  dejstvitel'nosti  proizoshlo  na  YAmbue?  Nado  bylo
nemedlenno  prinyat'   kakoe-to  reshenie,   popytat'sya  proniknut'   v  tajnu
ischeznoveniya s gol'ca dvuh geodezistov.
     I, veroyatno, nikomu drugomu, a imenno mne,  kak nachal'niku  ekspedicii,
pridetsya  rasproshchat'sya   so  svoimi  sputnikami,   rasstat'sya  s  myslyami  o
vozvrashchenii domoj  i povernut' obratno k YAmbuyu. Nado  toropit'sya, --  mozhet,
eshche  udastsya spasti Evtushenko. I  pri lyubyh obstoyatel'stvah zakonchit' rabotu
na  etom dalekom gol'ce, inache na sleduyushchij god pridetsya vozvrashchat'sya  syuda.
No ob etom nel'zya dazhe i dumat'.
     Pri mysli, chto nado povernut' nazad v pustyri, do boli  szhalos' serdce,
eshche bol'she  zahotelos' k  tihoj, domashnej  pristani, gde net opasnostej, gde
zhizn'  razmerenna, spokojna.  YA  vdrug poveril, chto  i Petrik i Evtushenko ne
pogibli,  a sbezhali: ot  mrachnogo  sostoyaniya,  v  kakoe  povergaet  cheloveka
nagor'e, ne to chto k lyudyam -- k d'yavolu v peklo sbezhish'!
     -- Pavel! --  reshitel'no skazal ya radistu. --  Zavtra utrom  my s toboyu
pojdem k YAmbuyu.
     -- Nazad? -- sprosil on hriplo, chutochku popyativshis' ot menya.
     -- Da, nazad. Nesi zhurnal, zapishesh' radiogrammu.
     Pavel smotrel  na  menya, vse eshche  ne verya, chto normal'nyj chelovek mozhet
dobrovol'no otkazat'sya ot vozvrashcheniya domoj.
     --  Da vy  chto, v  samom dele?.. Ili shutite? -- vypalil  on sryvayushchimsya
golosom.
     -- Nesi zhurnal!
     Net, Pavel yavno ne verit, prodolzhaet stoyat', ogromnyj, bespomoshchnyj, ishcha
glazami sochuvstviya u prisutstvuyushchih. Potom nehotya prinosit zhurnal.
     -- Sadis' poblizhe i pishi:
     "SHtab. Plotkinu. Zavtra idu s radistom i provodnikom k YAmbuyu. Peredajte
prikaz vsem podrazdeleniyam  na  YAmbujskom ob容kte prinyat'  neobhodimye  mery
bezopasnosti i pri lyubyh obstoyatel'stvah prodolzhat' rabotu. Poiski Evtushenko
ne prekrashchat'".
     Napisal?.. Sejchas zhe peredaj.
     Pavel  vstal,  beznadezhno  posmotrel  na menya  i,  nelovko  perestavlyaya
otyazhelevshie nogi, poplelsya k sebe v palatku.
     Tyazhelyj mrak  leg na usnuvshuyu zemlyu. Koster dogorel. Lyudi razoshlis'  po
taboram.  V  lesu smolkli bubency.  Potusknelo  nebo. Iz  ego temnoj  bezdny
poveyalo dyhaniem nochi.  Otrazhayas'  v  zerkal'noj  glubine zalivchika,  mercal
tleyushchim ugol'kom YUpiter.
     Zabirayus' v spal'nyj meshok. Net, segodnya mne ne usnut'. CHto i govorit',
obidno  rasstavat'sya s myslyami o blizkom svidanii s rodnymi, druz'yami, snova
vozvrashchat'sya  v  bezlyudnoe  carstvo  bolot,  v  glush' tajgi, merit' latanymi
sapogami zybuny i snova shagat' i shagat' bez konca...
     Dolgo vorochayus', ne mogu usnut'.  A bez  sna nelegko budet spravit'sya s
zavtrashnim dnem. Za noch' on uspokoit nervy, smyagchit gorech' neudach i oblegchit
put'. Medlenno pogruzhayus' v pustotu, i nakonec son odolevaet menya.
     Lager'  probudilsya  rano, tol'ko zanimalas' utrennyaya  zor'ka. Vspyhnuli
kostry,  pahnulo varevom. Veter  kachnul sonnuyu, slegka  zaindevevshuyu  tajgu.
Staya   kazarok,  rasklinivaya  nebesnuyu  sinevu,  bezzvuchno,  budto   tajkom,
proneslas' na yug.
     Provodniki  sobralis'  u  nashego  kostra.  Oni  molcha  vyslushali  menya,
perekinulis' korotkimi frazami. Na  ih licah ne otrazilos'  ni udivleniya, ni
straha, oni privykli ko vsyakim neozhidannostyam v tajge.
     Nam  predstoyalo  iz  shesti nashih  provodnikov-evenkov, otobrat' odnogo,
samogo opytnogo.
     -- Kto iz vas horosho znaet yuzhnyj kraj  Aldanskogo  nagor'ya i  mozhet nas
soprovozhdat'? -- obratilsya ya k nim.
     Vse  povernulis'  k  malen'komu  muzhchine,  stoyavshemu  pozadi ostal'nyh,
prislonivshis' k listvennice. Nashi s nim vzglyady vstretilis'.
     -- Ty, chto li, Dolbachi, voz'mesh'sya?
     --  On,  on,  drugogo  luchshe  ne  najdesh',  --  podtverdil  starshij  iz
provodnikov.
     -- Smozhesh' provesti nas napryamik k gol'cu?
     Guby starika skrivilis' v usmeshke.
     --  Pochemu sprashivaesh'?  Razve ne  videl:  evenk v  tajge tropu  znaet,
nikogda ne bludit.
     -- Togda sobirajsya.
     Dolbachi neopredelenno pozhal plechami.
     -- Ne hochesh' idti? Domoj speshish'? -- sprosil ya.
     --  Hodit' mozhno, da beda,  u menya chaj konchilsya... Bez  nego  nikuda ne
pojdu.  Dva  plitka davaj -  pryamo  YAmbuj privedu, --  i  on krivym  pal'cem
pokazal na vostok.
     -- CHaj u menya tozhe konchilsya, no ya razdobudu U rebyat.
     -- Obyazatel'no dostavaj, bez chaya golova bolit, bol'shoj doroga hodit' ne
mogu.
     Provodniki razoshlis', a Dolbachi prodolzhal stoyat' pod listvennicej, poka
ya  ne  prines emu obeshchannyj chaj. On berezhno  polozhil plitki za  pazuhu, ushel
sobirat'sya.
     |venki -- zayadlye chaevniki. Oni umeyut masterski gotovit' etot napitok i
p'yut ego s  velichajshim naslazhdeniem, no tol'ko svezhezavarennym. Bez chaya im i
svet ne mil! Lyuboj iz  nashih provodnikov ne pozhaleet ni  vremeni, ni olenej,
chtoby poehat' k dalekomu drugu i vypit' s nim kruzhku krepkogo chayu.
     S opytnym provodnikom nam ne strashno nichto: ni brody cherez burnye reki,
ni zavaly, ni sploshnaya tajga, ni perevaly.  U  provodnikov-evenkov  v golove
svoya  karta,  idut oni po  nej,  ne sbivayas' s  puti, kakim-to osobym chut'em
ugadyvaya  opasnost'.  Da  i oleni u  takih  provodnikov ne sdadut v puti, ne
natrut spiny v'yukami, pridut k mestu neoslablennymi. .
     My s  Pavlom otbiraem iz svoego  imushchestva tol'ko samoe neobhodimoe dlya
pohoda: raciyu, palatku, tent, spal'nye meshki,  posudu i  desyatidnevnyj zapas
produktov. Pri bystrom  peredvizhenii oleni ne dolzhny  nesti  na svoih spinah
bolee dvadcati kilogrammov gruza.
     Iz-za temnyh vershin el'nika bryzzhet bagryanyj svet utra. Lager' prihodit
v dvizhenie:  lyudi snimayut palatki, svertyvayut  posteli, gotovyat v'yuki. Kayury
sgonyayut k taboram otdohnuvshih  za noch' olenej. Polyana napolnyaetsya ozhivlennym
govorom.
     ...Pogasli kostry.  V  odnu dlinnuyu sherengu  vystroilsya karavan pochti v
sto olenej. My proshchaemsya s tovarishchami. S zavist'yu smotrim, kak uhodyat oni na
zapad.  Vperedi  idut rekognoscirovshchiki. Za nimi zarosshie borodami astronomy
so  svoimi  tyazhelennymi  universalami,  kotorye  berezhno  vezut  dva olenya v
special'nyh   nosilkah,   prikreplennyh   k   ih   spinam.  Sled  astronomov
pritaptyvayut molchalivye  nablyudateli,  --  pozhaluj,  samye  trudolyubivye  iz
geodezistov. SHestvie zamykaet pestraya staya sobak.
     Uhodyashchie dolgo mashut nam rukami, chto-to obodryayushche krichat.
     -- A gde  zhe  Zagrya?  -- spohvatyvayus' ya, ne  zametiv na  tabore  svoej
sobaki.
     -- Nikuda ne denetsya, pribezhit, -- nelaskovo, s dosadoj brosaet Pavel.
     I dejstvitel'no, iz prosveta,  gde tol'ko chto ischez karavan, vyryvaetsya
Zagrya.  Dlinnymi  pryzhkami on sokrashchaet  mezhdu  nami rasstoyanie i  so  vsego
razbega  naskakivaet  na  menya.  Zatem, usevshis' na zadnie  lapy, pristal'no
smotrit na zapad, otkuda eshche donositsya zatihayushchij govor lyudej.
     Kak on  velikolepen,  Zagrya!  Pochti ves'  svetlo-seryj, s chut' zametnoj
temnoj  ost'yu na spine, i tol'ko  chulki na perednih nogah belye v krapinkah.
Telo  gibkoe, nogi sil'nye,  pruzhinistye, ne znayushchie ustali. Pushistyj  hvost
vsegda kol'com zabroshen  na spinu. On dazhe v shvatke so zverem  i v drake  s
sobakami redko kogda opuskaet ego. A klyki!  Kobel'  imi  ne kusaet,  a rvet
po-volch'i, i rany ot nih  u protivniku dolgo ne zazhivayut. No po nature Zagrya
samoe  dobrodushnoe  i predannoe sushchestvo. Vot uzhe  dva  goda,  kak my s  nim
nerazluchny v tajge.
     Prisedayu k nemu, povorachivayu ego mordu k sebe, govoryu:
     -- Poslushaj,  Zagrya,  my dolzhny vernut'sya  i  idti k  YAmbuyu,  tam  lyudi
propali, i ih nado najti, ponimaesh', najti!..
     Zagrya  vyryvaetsya, brosaetsya  vdogonku  za  karavanom  --  neohota  emu
otstat' ot  veseloj  sobach'ej kompanii,  no  privyazannost' ko mne zastavlyaet
vernut'sya.
     Pora i nam sobirat'sya.
     U Pavla nedovol'nyj vid.
     -- Nu chego zagrustil? -- govoryu ya.
     -- Poterpi nemnogo, skoro i my budem doma.
     -- YA dogovorilsya so Svetlanoj, ona pridet zavtra na aerodrom vstrechat'.
Rebyata podshuchivat' nachnut, eshche obiditsya. I nado zhe takomu sluchit'sya!..
     --  Sil'nee soskuchish'sya  -- milee  budet...  Svyazyvaya potki (*Potka  --
v'yuchnaya olen'ya sumka) i ne otvechaya, on s dosady  tak natyanul remen', chto tot
lopnul. YA rassmeyalsya.
     -- |to vse ot  vashih razgovorov, -- upreknul on i, povernuvshis' ko mne,
hotel eshche chto-to skazat', no tol'ko mahnul rukoj.
     Po nature  Pavel chelovek molchalivyj i dobrodushnyj, bezropotno perenosit
trudnosti polevika.  Na  etogo parnya mozhno  polozhit'sya.  On opytnyj taezhnik,
udivitel'no  vynosliv, obladaet  toj  bezmyatezhnoj uverennost'yu,  chto  delaet
lyudej sil'nymi.  Ego vygorevshaya na solnce i chut' ryzhevataya  borodka ottenyaet
gustoj zagar naivno-dobrodushnogo lica. Po  licu krasneli svezhie i  davnishnie
bugorki komarinyh ukusov.
     Nash put' lezhit na  yugo-vostok. Gde-to tam, za  dalekimi sinimi sopkami,
za dal'yu lesov, vzdymaetsya dikij golec -- tainstvennyj YAmbuj.
     Dolbachi  idet s nami vpervye. My  ne znaem drug  druga. I mne hochetsya s
pervogo  dnya podruzhit'sya  s  nim,  ya i starayus' vo  vsem  ugozhdat'  emu. |to
chelovek  let  pyatidesyati, krepkij,  prizemistyj,  s  shishkovatymi,  zhilistymi
rukami. Nerazgovorchivyj. Lico skulastoe, pochti ploskoe, volosy chernye, davno
ne  strizhennye.   Tyazhelye  sedeyushchie   brovi  pochti  prikryvayut  malyusen'kie,
svetyashchiesya dobrotoj glaza, lezhashchie v glubokih vpadinah. Odezhda na nem sil'no
ponoshena. No on vyglyadit opryatnym i chistym. V ego legkoj pohodke ugadyvaetsya
sila; derzhitsya on s dostoinstvom, uverenno.
     Dolbachi bystro  perebiraet prigotovlennye  mne i Pavlu v'yuki, svyazyvaet
ih parami  i tajkom skvoz' uzen'kie shchelochki, brosaet vzglyad v nashu  storonu,
-- emu tozhe hochetsya razgadat', chto my za lyudi.
     Zatem on podhodit k  olenyam. Iz ego svyazki s nim ostalsya tol'ko uchag --
ezdovoj  olen',  ostal'nye  nabrany  iz   obshchego  stada.  On  myagko   kladet
zagrubevshuyu  ladon'  na  spinu  zhivotnogo,   oshchupyvaet   sherstistyj  hrebet,
obsharpannye  v'yukami  boka  i  zaglyadyvaet v  bol'shie kruglye glaza, kak  by
silyas'  razgadat' harakter i privychki zhivotnogo.  Othodit, osmatrivaet olenya
so  storony  --  nado  zhe  zapomnit'  i  vneshnie   ego  primety,  sovershenno
nepostizhimye dlya nas.
     Tak, ne toropyas', pridirchivo Dolbachi osmotrel svoih novyh  podopechnyh i
prinyalsya privyazyvat' ih drug k drugu, priderzhivayas' ispytannogo  pravila: za
sil'nym olenem dolzhen idti slabyj, za slabym -- opyat' sil'nyj.
     Vid u zhivotnyh ustalyj. SHutka li, vse leto brodit' po topkim bolotam  s
gruzom! No vperedi eshche bolee trudnyj, utomitel'nyj put'.
     Provodnik podnimaet  pervyj v'yuk. ZHivotnye tochno  probuzhdayutsya  ot sna,
povorachivayut  k  nemu  nastorozhennye  golovy.  V  ih   vzglyadah  beznadezhnaya
pokornost'.  Dolbachi  nam  ne  doveryaet, v'yuchit  sam, tugo  prityagivaya  gruz
remnyami k natruzhennym spinam olenej. My tol'ko podnosim emu uzhe svyazannye  i
ulozhennye na sedla potki.
     Nakonec vse gotovo. V  rukah posohi, za  plechami ruzh'ya. S minutu  stoim
molcha u zatuhayushchego kostra -- tak uzh prinyato u nas pered bol'shim pohodom.
     Dolbachi  nabivaet  trubku tabakom, prikurivaet  ot  ugol'ka  i  obvodit
grustnym  vzglyadom volnistoe  prostranstvo, ubegayushchee  ot nas na yugo-vostok,
kak by pytayas' razgadat', chto zhdet nas tam, za holmami, v sinej dali.
     -- Poshli, -- govorit on reshitel'no i,  podnyav  s  zemli konec povodnogo
remnya ot uchaga, vedet karavan vverh po klyuchu.
     Spervyh  shagov  menya   ohvatyvaet  strannoe  chuvstvo,  budto  ya  sovsem
rasstayus' s mechtoj uvidet' blizkih, rodnyh,  chem zhil poslednie dni.  Neuzheli
eto predchuvstvie chego-to nedobrogo, chto zhdet nas na YAmbue?..
     Zagrya proryvaetsya vpered, mechetsya po erniku, ne  mozhet ugadat', v kakuyu
storonu  pojdet karavan. Ego vsegda  privodit  v  vostorg predstoyashchij  put',
esli, konechno, pes idet  ne  na svorke, kak v  etot raz.  No  stoilo Dolbachi
sdelat' neskol'ko shagov v  nuzhnom napravlenii, kak  Zagrya ischez s glaz, i do
obedennoj ostanovki  ego ne uvidish'.  Skol'ko  kilometrov on obezhit v  takoj
den'  po bolotam, po  holmam  -- umu  nepostizhimo! No  kak by on  daleko  ni
ubegal, nadolgo ne upuskaet iz sluha shum idushchego karavana.
     YA ochen' privyazan k  Zagre. On mnogo raz vyruchal nas  iz bedy. V tyazhelye
dni,  kogda  v nashih potkah ne  ostavalos' prodovol'stviya, Zagrya pomogal nam
dobyvat' zverya.
     Idem navstrechu pustyryam i tishine. Nichego net pechal'nee  pejzazha nagor'ya
-- unylogo prostranstva zabolochennyh marej. |ta zemlya eshche ne imeet skazanij,
u nee net dazhe proshlogo. Zimoyu  tol'ko voj  holodnogo vetra, a letom  top' i
komary, da izredka na glaza popadaetsya sled zverya.
     My  znaem,  chto  vperedi  nas  zhdut  odnoobraznye   nochevki  u  kostra,
prigotovlenie pishchi, sushka odezhdy  -- privychnaya kochevaya zhizn'. I hotya vse eto
davno  znakomo,  vse  zhe  kazhdyj  raz,  prezhde  chem  sdelat' pervyj  shag  po
neizvestnomu  puti,  snova i snova  vnutrenne proveryaesh' sebya,  gotov li  ty
sovershit' etot put'.
     Segodnya net  solnca, i nagor'e kazhetsya eshche bol'she odnoobraznym. Idem po
starym, zarosshim  osinnikom garyam,  bez tropy;  vokrug  nikakih  orientirov,
ukazyvayushchih put'. Vsyudu vidny lish' lesnye bugry, nebol'shie el'nichki i melkie
bespriyutnye ozerinki. No provodnik uverenno vedet karavan. Merno pokachivayas'
na uchage, v poiskah prohoda, Dolbachi ob容zzhaet topi, petlyaet po  zavalam ili
kochkovatym maryam; no  kak by  on ni otklonyalsya v storonu, vybravshis' vnov' v
tajgu, on  neizmenno vedet karavan na yugo-vostok. Inogda mne kazhetsya, chto on
sbilsya s puti, ya  tajkom dostayu bussol', proveryayu napravlenie i, ustydivshis'
svoih myslej, shagayu smelee sledom za karavanom.
     Sprava,  u  dalekogo gorizonta pokazalis'  lilovye stupen'ki  gor,  eshche
ploho  razlichimye. |to Stanovoj. My  idem k nemu pod ostrym  uglom. Inogda s
vozvyshennosti vidim  prichudlivye gorby  ego ugryumyh vershin,  skuchivshihsya pod
hrustal'nym kupolom sinego  neba. Tochno gigantskie golovy v snezhnyh papahah,
gromozdyatsya  oni  nad  glubokimi ushchel'yami,  iz  kotoryh  s gromadnoj  vysoty
stekayut  s  gulom  potoki; dostignuv  ravniny, oni  vdrug smolkayut, spokojno
lozhatsya v izvilistye berega i begut k okeanu.
     Gde-to tam, u vostochnogo kraya hrebta, v haose vershin, -- YAmbuj. Do nego
eshche mnogo  dnej puti,  i pri  etih myslyah hochetsya  bez otdyha gnat'  i gnat'
olenej, pospeshat' k Evtushenko.
     Na  ishode pervyj  den' puteshestviya. Za nizkimi holmami zakat  krovavit
tuskluyu ravninu. Pylayut oblaka,  tajga kutaetsya v mutnuyu sinevu nastupayushchego
vechera.  Idem v  polnoj tishine,  tol'ko  shelest opavshej  listvy  slyshen  pod
tyazhelymi shagami olenej.
     Vperedi spusk. Za  spuskom Dolbachi, proveriv, ladno li lezhat na  spinah
zhivotnyh v'yuki, perevel  karavan  cherez shumlivyj  ruchej, utonuvshij v  gustyh
zaroslyah  chernoj smorodiny. Na  drugom beregu provodnik ostanovilsya, zakuril
bylo,  no,  oglyanuvshis'  na upavshee solnce,  snova vskochil na uchaga,  pognal
karavan k nochevke.
     My s Pavlom ne uderzhalis'  ot soblazna, nemnogo otstali i, zabravshis' v
pahuchie zarosli smorodiny, rvali  gorstyami  tyazhelye  kisti speloj  yagody,  s
naslazhdeniem nabivaya otoshchavshie za den' zheludki.
     Vdrug  vperedi  i  neskol'ko  v  storone  ot  sleda  karavana  nesmelo,
otryvisto zalayal Zagrya.
     -- Medved'! Ej-bogu, medved'! -- kriknul Pavel.
     Dolbachi toroplivo  privyazyvaet  k  listvennice  olenej, vydergivaet  iz
v'yuka berdanu, zaryazhaet ee i bezhit na laj. YA s karabinom za nim.
     Do  sluha doletaet  tresk  slomannyh  such'ev, i  za  ol'hovymi  kustami
zakachalas' vershina listvennicy.
     Dolbachi  grozit mne pal'cem: deskat', zver' blizko,  ostorozhnee.  A sam
po-rysinomu, neslyshno obhodit ol'hovnik,  prikladyvaet lozhe berdany k plechu,
vysovyvaetsya iz-za kustarnika i neozhidanno bezvol'no ronyaet ruzh'e.
     Na  listvennice  vysotoyu   s  telegrafnyj  stolb,  pochti  na  verhushke,
priniknuv k ee poslednemu suchku, v strahe tryasetsya mal'chishka let shesti.
     Kak on popal syuda? Otkuda vzyalsya? Nepostizhimo! Ved' na sotni kilometrov
vokrug absolyutnoe bezlyud'e, neprolaznye bolota, glush'. Da i voobshche tut lyudyam
delat' nechego.
     Parnishka napryazhenno sledit za nami sverhu i, kazhetsya, vot-vot sejchas ne
po-chelovecheski zavorchit ili izdast prizyvnyj, a to i ugrozhayushchij klich. Volosy
u nego vz容rosheny, v glazah vrazhdebnost'.
     Ego krugloe i pochti ploskoe lico do  ushej izmazano sokom  golubiki i ot
etogo  kazhetsya  sovsem   sinim.  Odezhda   na  nem   strannovataya:   rubashka,
pepel'no-seraya ot  dolgoj noski,  yavno velika i spadaet s ego uzen'kih plech.
Zapravlena ona  v  shtany, sshitye iz losiny, iz kotoryh on davno  vyros. Nogi
bosye.
     -- Dolbachi, sprosi u nego, kak on popal  syuda?  -- nakonec zagovoril ya,
preodolev ocepenenie.
     Provodnik povel  plechami i chto-to kriknul mal'chishke po-evenkijski. Togo
tochno tokom  proshilo;  on vstrepenulsya,  krepche obhvatil ruchonkami vershinu i
zamer, ne spuskaya s nas bespokojnogo, ostrogo vzglyada.
     -- Ne hochet govorit', shibko pugalsya, -- ob座asnyaet provodnik.
     My  medlenno  podhodim  k  listvennice.  Mal'chishka  v  strahe  pytaetsya
podnyat'sya eshche vyshe,  nogi ego skol'zyat po stvolu dereva, ne nahodya opory; on
toropitsya,  vershinka listvennicy  gnetsya, vot-vot  slomaetsya. Dolbachi krichit
emu, no  mal'chishka  budto ne  slyshit, nikakie ugovory ne dejstvuyut na  nego,
lezet dal'she. My pospeshno  otstupaem, inache on dejstvitel'no sletit na zemlyu
i rasshibetsya.
     S  protivopolozhnoj storony polyany donositsya shoroh  opavshih  list'ev pod
ch'imi-to toroplivymi  shagami.  Zagrya  brosaetsya  tuda, i  vskore u pereleska
razdvigayutsya kusty i v obrazovavshemsya prosvete  poyavlyaetsya rogastyj uchag,  a
na  nem  zhenshchina.  Po  tomu,  kak  u  olenya  razduvayutsya  boka,  mozhno  bylo
dogadat'sya, chto on probezhal nemalo kilometrov.
     ZHenshchinu,  kazhetsya, ne  udivila  vstrecha  s nami.  Brosiv lish'  korotkij
vzglyad na  polyanu, ona  srazu uvidela  na dereve mal'chishku,  i s ee ustalogo
lica sletela trevoga.
     Ne sbavlyaya  razmashistyj  beg  uchaga, ona  soskochila na  zemlyu i legkimi
shagami, budto ne kasayas' zemli, podoshla k listvennice. My i ne zametili, kak
mal'chishka ochutilsya uzhe vozle nee i,  pryachas' v shirochennoj materinskoj  yubke,
vse eshche diko kosilsya na nas,  A zhenshchina podtyanula blizhe k  sebe olenya, zatem
zazhala  golovu mal'chishki mezhdu nog  i  nachala hlestat'  remnem po  yagodicam,
chto-to prigovarivaya pri etom. Tot prinyal nakazanie kak dolzhnoe.
     YA podbezhal k zhenshchine, shvatil za ruku.
     Ne  otpuskaya mal'chishku, ona  vzglyanula na menya snizu vverh, prishchuriv  i
bez togo uzkie glaza, potom skazala spokojno, s dostoinstvom:
     -- Razve ne znaesh', chto deti luchshe vsego ponimayut yazyk remnya?
     -- Za chto ty ego nakazyvaesh'?
     Ona  vypryamilas'.  Smuglaya kozha na ee  lice v svete zakata kazalas' eshche
temnee,  a  belye  zuby  s  chistym  perlamutrovym  bleskom   pridavali  licu
neobyknovennuyu svezhest'.
     Mal'chishka uluchil moment, vytashchil golovu, no, zametiv menya, tut zhe snova
zarylsya v materinskie  yubki.  YA  tol'ko  uvidel,  kak  na  cvetnuyu  nabornuyu
rukoyatku  moego  nozha, visevshego na  poyase,  ustremilis'  dva puglivyh zhivyh
ogon'ka. CHem-to ona porazila parnishku.
     -- Tebya shibko boitsya, -- mel'kom okinuv menya bystrym vzglyadom i odernuv
yubku,  skazala mat'. -- On lyuchi (*Lyuchi  -- po-evenkijski -- russkij) eshche  ne
znaet.
     -- Neuzheli russkij takoj strashnyj? -- YA protyanul ruku, hotel prilaskat'
mal'chishku.
     No on izo  vseh  sil prizhalsya  k  materi  i vdrug  razrazilsya otchayannym
krikom.
     -- Vidish', pugaetsya, -- strogo skazala zhenshchina, otstranyaya moyu  ruku. --
U tebya ostryj nos, vse ravno chto ptichij, a glaza kruglye, kak u  olenya. Tvoya
odezhda i obutka sovsem ne kak u evenka, gde on mog  tut v tajge videt' takih
lyudej?
     Dejstvitel'no,  moi glaza,  nos, oval  lica, odezhda zametno raznyatsya ot
obyknovennoj vneshnosti evenka. A tak kak vse neobychnoe  u detej  chashche  vsego
vyzyvaet strah, to i ponyatno, pochemu mal'chishka menya ispugalsya.
     -- A kak tebya zovut? -- sprosil ya zhenshchinu.
     -- Sulakikan.
     -- Lisichka, -- poyasnil Dolbachi.
     -- My pastuhi. Kochuem s olenyami v gory, -- ohotno prodolzhala Sulakikan.
-- Tut blizko  nash sled.  U  klyucha ostanovilis' popravit'  v'yuki, glyanula, a
Bityka, -- ona tychet pal'cem v mal'chishku, -- net na uchage. Posmotrela remni,
kotorymi  privyazyvala  ego  k sedlu,  -- razvyazany: znachit,  ne vypal, a sam
soskochil. Podozhdali -- ne prishel,  prishlos' taborit'sya i ehat' iskat'. A on,
vish', golubiku uvidel i ostalsya.
     -- Tak ved' mog sovsem zateryat'sya?
     -- Kak zhe! |venk v, tajge ne zateryaetsya! -- uverenno vozrazila ona.
     -- Ne smotri, chto malen'kij, vse ravno po sledu  prishel by na tabor. Da
razve mat' budet dozhidat'sya, poka sam pridet?!
     U  Dolbachi vdrug voznikaet  mnozhestvo  voprosov  k nej,  i oni nachinayut
govorit' po-evenkijski. Bityk ne svodit s menya puglivyh glaz. YA zhe prodolzhayu
rassmatrivat'  Sulakikan. Ej  let  tridcat'.  Ona srednego  rosta,  strojna,
bystra.  Na  skulah  prostupaet  gustoj  rumyanec.  CHernye zhestkie volosy  ne
raschesany, nichem  ne prikryty, a  prosto  sobrany v  dve  kosichki i  svyazany
vmeste staren'koj  tryapochkoj.  Plat'e  ee  iz sitca,  sharovary  zapravleny v
legkie,  iz myagkoj zamshi,  olochi,  rasshitye cvetnymi  nitkami  i krasivo,  v
elochku  perevyazannye  dlinnymi remeshkami.  Derzhit  sebya Sulakikan  svobodno,
bojko otvechaet Dolbachi,  sama  chto-to rassprashivaet, izredka kivaya golovoyu v
moyu  storonu. V ee razgovore, v manere derzhat' sebya pered neznakomymi lyud'mi
polnaya  neprinuzhdennost'. |ta cherta  prisushcha  vsem  evenkijskim  zhenshchinam, i
osobenno  ona proyavlyaetsya  u  pastuhov,  eshche  vol'no  kochuyushchih  po  ogromnym
prostoram Aldanskogo nagor'ya.
     Sulakikan, kak by mezhdu prochim,  tozhe uryvkami prodolzhaet rassmatrivat'
menya. Ee  interesuet i  moj karabin,  i pugovicy na  ponoshennoj shtormovke, i
nozh, i tyazhelye soldatskie sapogi. No ni edinym  zhestom ona  ne vydaet svoego
lyubopytstva.
     Podoshel Pavel s olenyami. Bityk, nemnogo posmelevshij, snova zaryvaetsya v
podol materi.
     U dal'nego gorizonta, gde vstavali na dyby lilovye oblachnye koni, mirno
potuhal zakat,  smyvaya s  temnyh bolot  vechernij  zagar. I tut my  vse razom
zametili,  chto den'  konchilsya.  V  mutnoj dymke  teryalis'  lohmatye  kontury
holmov,   sovsem  potuskneli  mari,   derev'ya  slilis'  s  sinimi  vechernimi
sumerkami.
     Na  lice Sulakikan poyavlyaetsya  bespokojstvo:  vspomnila, chto u nee  eshche
mnogo  hlopot  na  stoyanke. Mal'chishka,  uluchiv moment, otryvaetsya  ot  yubki,
podbegaet  k  uchagu, lovko  vskakivaet v  sedlo, toroplivo  nabiraet na ruku
svobodnyj konec povodnogo remnya, odin-dva tolchka pyatkami v bok olenya -- i on
uzhe v desyati metrah ot nas. Bityk vdrug rezko povorachivaetsya, pokazyvaet mne
yazyk, i bystronogij uchag unosit ego razmashistoj rys'yu za perelesok. Na olene
on chuvstvuet sebya neuyazvimym; skryvayas' s glaz, obernuvshis' krichit:
     -- Lyuchi!.. Lyuchi!..
     -- Ish' ty, shel'mec, i ne upadet! -- vostorgaetsya Pavel.
     Sulakikan vedet nas k sebe na tabor. Predstavlyayu, kak udivyatsya pastuhi!
Ne chasto v takoj glubokoj tajge vstrechayutsya  lyudi,  i nigde gost' ne  byvaet
takim zhelannym, kak v etih pustynnyh mestah.
     O vstreche s pastuhami  zdes' my  ne mogli  dazhe i mechtat'. Oni kochuyut s
kolhoznymi olenyami v samoj glushi tajgi i gor i davno ne vstrechalis' na nashem
puti.  I  vdrug  takaya  udacha.  Nakonec-to ya  vnov'  uslyshu ih  netoroplivyj
pevuche-grustnyj govor.
     |venki -- narod drevnij, nekogda zaselyavshij ogromnuyu territoriyu ot reki
Obi do beregov Ohotskogo morya. Ih predki eshche s kamennogo veka byli korennymi
obitatelyami  Pribajkal'ya.   Otsyuda  oni   pozzhe  rasselilis'  po  Sibiri.  S
nezapamyatnyh vremen  eti lyudi  byli ohotnikami. Postoyannaya bor'ba za  zhizn',
lisheniya, nechelovecheskie trudnosti sdelali  evenkov naibolee prisposoblennymi
k zhizni v lesah.
     Otdelennye ot vneshnego mira ogromnym prostranstvom malodostupnoj tajgi,
oni v techenie ochen'  dlitel'nogo vremeni razvivalis' vne vliyaniya so storony,
sohraniv  samobytnost'  drevnej  kul'tury.  Revolyuciya  zastala  ih  v  samyh
otdalennyh i gluhih rajonah tajgi, vdali ot civilizacii i  uzhe malochislennoj
narodnost'yu.  I  hotya  k etomu  vremeni evenki schitalis' pravoslavnymi,  oni
prodolzhali verit' v zlyh i dobryh duhov, v bessmertie, pochitali medvedya.
     Nashi  sovremennye pastuhi,  kochuyushchie  s  kolhoznymi  stadami olenej  po
bezbrezhnym pustyryam nagor'ya, vedut svoyu dinastiyu ot teh drevnih evenkov, chto
nekogda  prishli syuda  iz Zabajkal'ya. |ti evenki-pastuhi ne znayut osedlosti i
posle revolyucii prodolzhayut vesti kochevoj obraz zhizni.
     Vot pochemu  ya i  obradovalsya vstreche s nimi. S  radost'yu  shagayu  na  ih
stoyanku, nadeyas' otkryt' dlya sebya chto-to novoe.




     Temen'  bystro  zapolnyaet  prosvety v  lesu.  Gustoj  bezbrezhnyj  tuman
rasstilaetsya  po  padyam, ceplyayas'  za  lysye bugry  i  norovya podnyat'sya  nad
el'nikom. No tyazhelyj sumrak davit ego k zemle, k syroj bolotnoj kolybeli.
     SHagaem  molcha,  gus'kom.  V temnote  kakie razgovory! Dolgo shlepaem  po
chernoj  maristoj   vode,   gusto   utykannoj   kochkami,  probiraemsya  skvoz'
stlanikovye zarosli. Nebo ravnodushno i nizko nad pritihshej  tajgoj. Kakaya-to
nepodvizhnost' carit v temno-lilovoj doline.
     Vdrug zhivoj ogonek prodyryavil gustoj, nastyvshij mrak. Donositsya lyudskoj
govor. Nogi teryayut ustalost'. Oleni, pochuyav dym, pribavlyayut shag.  Nakonec-to
okonchen segodnyashnij  put'! Nagradoj nam budut vechernij  koster, kruzhka chayu s
goryachej lepeshkoj da vstrecha s pastuhami.
     Vyhodim na  polyanu...  "Vot oni, lesnye lyudi,  proshloe etoj zemli",  --
podumal  ya,  uvidev  ostrokonechnye  zhilishcha kochevnikov, les rogov  otdyhayushchih
olenej i  vokrug  bol'shogo kostra  ploskolicyh  zagorelyh  lyudej, osveshchennyh
blikami yarkogo plameni.
     U  ognya i nash novyj znakomec Bityk.  On  s zharom rasskazyvaet vzroslym,
vse vremya  pokazyvaya rukami v  nashu storonu, vidimo, o vstreche  s nami -- so
strannymi dlya nego "lyuchi". Vse tak zahvacheny rasskazom, chto ne zamechayut, kak
my podoshli k stoyanke.
     Tishinu razryvaet  druzhnyj  laj vspoloshivshihsya  sobak. Oni  vysypali nam
navstrechu iz  temnyh  zakoulkov  stojbishcha. Vse  lyudi povorachivayutsya  v  nashu
storonu,  i,  poka  my  podhodim blizhe  k  kostru,  ya uspevayu beglo oglyadet'
stoyanku.
     Neskol'ko poodal' ot  ognya, pod gustym el'nikom, stoyat berestyanye chumy.
V vechernem sumrake oni kazhutsya  dalekimi  snezhnymi vershinami.  Ryadom  s nimi
meshanina  eshche ne razobrannyh v'yukov:  posteli,  potki, lyul'ki, sedla, olen'i
shkury, domashnyaya utvar'. Pochti na seredine malen'koj polyany, u zharkogo kostra
pestrela tolpa zhenshchin i detej.  Plamya,  vyryvayas' iz-pod tolstyh  goloveshek,
osveshchaet ih spokojnye bronzovye lica i brosaet  migayushchij svet na  otdyhayushchee
stado olenej. ZHivotnye lezhat plotnym serym plastom, perezhevyvaya korm.
     Zdes',  v glushi  dalekih  lesov, pastuhi sberegli chistotu  evenkijskogo
tipa.  Lica vzroslyh kruglye, chutochku  ploskie, s uzkim  razrezom  glaz. Vse
rebyata udivitel'no pohozhi drug na druga -- yavno odnogo plemeni.
     My  okazalis' u pastuhov  iz Omahtinskogo stojbishcha, chto na rechke  Uchur.
Oni peregonyayut kolhoznoe stado olenej na novoe stojbishche. I hotya nikto iz nih
ne privetstvuet nas, vse stoyat, slovno pripayannye k  zemle, dobrozhelatel'nye
vzglyady govoryat, chto my zhelannye gosti.
     Bol'she vseh udivleny nashim poyavleniem  deti.  Oni s  krikom brosilis' k
chumam,  no,  zametiv,  chto s  nami idet  Sulakikan,  skuchilis' i  zamerli  v
kakoj-to  nereshitel'nosti.   Oni  rassmatrivayut  nas   s  lyubopytstvom,  kak
prizrakov, prishedshih k nim na stoyanku iz drugogo mira.
     Mimo nas  so zlobnym laem promchalas' ogromnaya staya raznosherstnyh sobak.
Vperedi vzroslye, za  nimi kaleki, skachushchie na treh nogah,  i  shchenki.  Vse s
hodu  navalilis'  na  bezhavshego szadi karavana Zagryu.  Zakipela  svalka. Vse
smeshalos', vzvylo i stalo otdalyat'sya k lesu i tam vdrug oborvalos', smolklo,
tochno skvoz' zemlyu provalilos'...
     Iz mraka  poyavlyaetsya Zagrya. Idet gerojski. Medlenno vorochaet golovoyu i,
skalya zuby,  pokazyvaet smolkshim protivnikam ostrye  klyki. Vsya staya plotnym
polukrugom soprovozhdaet ego. Kogda Zagrya, operediv karavan, vyshel na polyanu,
kakaya-to  plyugaven'kaya  sobachonka shvatila  ego za  zadnyuyu  nogu  i  tut  zhe
postydno bezhala. Zagrya dazhe  ne oglyanulsya na nee. Ne pribavlyaya shagu, vse tak
zhe uverenno, spokojno proshel dal'she k chumam. Podoshel k svezhesrublennomu pnyu,
obnyuhal ego, sdelal pometku i, povernuvshis', stal sil'nymi lapami razgrebat'
puhluyu  zemlyu. Vneshne on kazalsya spokojnym i dazhe  bezrazlichnym k  pritihshej
stae, no dolgo eshche u nego stoyala dybom sherst' na spine i na zagrivke: vidno,
eto spokojstvie dostalos' emu nelegko.
     -- Smelyj v drake vsegda vo mnogo raz  sil'nee, -- slyshu golos  staruhi
so shramom cherez  vsyu levuyu  shcheku.  -- U-u... proklyatushchie, srobeli! -- gnevno
grozitsya ona na svoih sobak krivym posohom i, povernuv ko mne shirokoe lico s
krupnymi  chertami, bojko  predlagaet: -  Beri  za  svoego kobelya, po vyboru,
polovinu nashih... CHego dumaesh', horosho dayu.
     -- Korma na nih mnogo nado! -- otshuchivayus' ya.
     -- Oni v tajge sami sebya prokormyat!
     -- Sebya-to prokormyat, -- soglashayus' ya. -- A nas?
     -- Olenya zhirnogo davat' budem v pridachu. Ne otkazyvajsya, potom zahochesh'
menyat'sya -- stol'ko ne dam.
     --  Tak  mnogo Zagrya  ne stoit. K tomu zhe on strashno zloj kobel', lyudej
kusaet, gorya s nim naberetes', -- pytayus' razocharovat' evenku.
     --  Poshto durnoj takoj?  -- I  staruha chto-to  krichit  strogim  golosom
detvore, okruzhivshej Zagryu.
     Te  vmig  rassypayutsya  kto  kuda.  A  Zagrya  vazhnoj,  l'vinoj  pohodkoj
napravlyaetsya k  kostru. Vse  sobaki pokorno ustupayut  emu  dorogu, provozhayut
ostyvshimi glazami, a  on  lozhitsya  na pritoptannuyu  zemlyu,  nachinaet  ryt'sya
mordoj v svoej lohmatoj shube.
     --  Kobel' krasivyj i, vidat', sil'nyj, a, vish', blohi i ego kusayut, --
govorit staruha.
     Nakonec-to  my  zdorovaemsya,  privetstvuem drug druga  pozhatiem ruki. I
dazhe teper' na licah zhenshchin kamennoe spokojstvie, tochno takie, kak my, gosti
u nih byvayut kazhdyj den'.
     My nahodim mesto dlya palatki, nedaleko ot  chumov, razv'yuchivaem olenej i
nachinaem razbirat'  bagazh.  Nas okruzhayut vse zhiteli stoyanki.  Deti,  nemnogo
osmelev, podstupayut poblizhe, usazhivayutsya na zemlyu i, sgoraya ot  lyubopytstva,
sledyat za  nami. Odna devochka let  pyati, s belich'imi  raskosymi glazenkami i
chernoj kosichkoj,  priblizilas' ko mne u  vseh na vidu i, boyazlivo protyagivaya
ruchonku, dotronulas' do moej odezhdy.
     Sredi detvory razdalsya vzryv odobreniya i vostorga.
     ZHenshchiny pomogayut  Pavlu stavit'  palatku.  Dolbachi privyazyvaet  na  sheyu
olenyam chanhaj --  dlinnye polen'ya, chtoby oni  daleko ne uhodili, i otpuskaet
na  korm.  Na  ogne dva  bol'shih kotla  s varevom.  Ot nih  donositsya  zapah
otvarnogo  olen'ego myasa. |tim  zapahom propitan  ves' vozduh. YA bespreryvno
glotayu slyunu, tak chertovski progolodalsya!
     Smotryu na voroha eshche ne razobrannyh pastuhami  v'yukov. CHego  tol'ko oni
ne vozyat s soboyu, i -- nichego lishnego.
     Mnogo li nuzhno dlya sushchestvovaniya  zhitelyu tropicheskih stran? Nabedrennaya
povyazka, gorst' risa i  neskol'ko plodov,  pochti nichego ne stoyashchih. Postel',
krov,  teplo darit priroda. ZHiteli severnogo kraya, gde bol'she holoda, chem na
yuge tepla, dolzhny  vsegda  imet' pri  sebe letnyuyu i  zimnyuyu odezhdu  i obuv',
mehovye spal'nye  meshki,  palatku,  pech',  bol'shoj  zapas produktov. |to  ne
tol'ko obremenitel'no, no i ochen' dorogo, sredstva zhe k zhizni evenk dobyvaet
velikim  trudom, promyshlyaya pushnogo zverya v  snegah  gluhih lesov, v  tundre.
Kogda  ob  etom   dumaesh',  nevol'no  hochetsya  skazat',  kak   nespravedlivo
raspredeleny bogatstva na zemle.
     Staruha so  shramom prodolzhaet stoyat' okolo menya. Ee  zovut Langara.  Ej
mnogo let.  Ona molcha  osmatrivaet nashi  v'yuki,  no na  ee  morshchinistom lice
nichego  ne  otrazhaetsya.  YA  tozhe  poglyadyvayu  na  nee. Uzh ochen'  suhoshchavaya i
dlinnaya.  V  ee  vzglyade  zhitejskaya  mudrost'. Ee lico kazalos'  udivitel'no
svetlym,  budto  Langara  nikogda ne znala gorya,  unizheniya, slez.  Ono  bylo
spokojno i nepodvizhno. Glaza smotreli tak zhe  spokojno, tochno vse oni videli
uzhe mnogo-mnogo raz, vse perezhili, so vsem primirilis'. I teper' nichto uzhe v
nih  ne  vozbuzhdaet  lyubopytstva.  Gody  trudnoj zhizni,  vidimo, nauchili etu
zhenshchinu nichemu ne udivlyat'sya, i sdelali ee serdce dobrym. Mozhet byt', imenno
v etoj dobrote i est' chelovecheskoe schast'e, ego bogatstvo!
     -- Kuda tropu mnete? -- sprosila ona, vyzyvaya menya na razgovor.
     -- Idem k gol'cu YAmbuj. Znaesh' takoj?
     --  YAmbuj?  -- udivilas' staruha i, otstupiv  na shag,  eshche raz oglyadela
menya s golovy do nog, budto pered nej stoyal lyuchi, spyativshij s uma.
     -- Sluchajno, vy ne k YAmbuyu gonite stado?
     -- Oboroni bog! -- Ona protestuyushche zamahala rukami.
     -- K YAmbuyu u evenkov davno tropy net.
     -- Pochemu?
     -- Ty chto, ne znaesh'? YAmbuj -- mesto shibko plohoj! -- Lico ee, budto ot
boli, styanulos' beschislennymi morshchinkami. -- Lyudi propali tam!
     -- Lyudi propali? -- nevol'no udivilsya ya. Otkuda by im znat' o propavshih
geodezistah? -- Kto tebe govoril ob etom?
     --  Sama znayu.  Tri listopada  ili  bol'she  nazad  blizko  golec  devka
poteryalas'.  Poshla ot stoyanki  na ozero utok  strelyat' i ne vernulas'. Dolgo
iskali --  ne nashli. Bez  sleda poteryalas'. Potom, dve zimy, chto  li, nazad,
muzhik,  shibko  horoshij  ohotnik,  poshel na  YAmbuj  sokzhoj (*Sokzhoj --  dikij
severnyj olen') promyshlyat' i tozhe propal.
     -- Kuda zhe oni devalis', kak ty dumaesh'?
     --  Moj starik Kararbah govorit, budto tam, na gol'ce  YAmbuya zhivet zloj
duh. On  ne lyubit,  kogda blizko k gore prihodyat lyudi,  bespokoyat ego svoimi
delami.
     -- A ty verish' v duhov? --  sprosil ya.  Ona posmotrela  na menya dolgim,
chut' nasmeshlivym vzglyadom.
     --  Na  svete mnogo  chego est',  dazhe samyj mudryj ne vse  znaet...  YA,
mozhet, ne stanu verit'  v duhov, esli ty skazhesh', kuda  mogut devat'sya lyudi,
propast' bez sleda... Ne znaesh'?.. A ya znayu -- tol'ko k Hargi!  -- zakonchila
ona ubezhdenno, i u nee nervno zadergalis' ugolki rta.
     -- U nas na YAmbue v etom godu tozhe propali dva cheloveka: odin vesnoyu, a
vtoroj nedavno.
     -- Lyuchi? -- udivilas' ona.
     -- Da, russkie.
     Langara porazhena ne men'she menya. Zadumyvaetsya. Potom shepchet:
     --  Vidish', duhi shibko gnevayutsya: skol'ko lyudej brali -- i vse malo. Ty
iskat' budesh'?
     -- Da. My dolzhny najti ih hotya by dazhe mertvymi.
     -- Skazhi, kakoj durnoj provodnik taskal tvoj lyudi na YAmbuj, v eto hudoe
mesto?!
     -- Majmakanskie kayury.
     -- A-a, majmakanskie mogli ne znat', chto na  YAmbue stoit chum  Hargi. Ot
nih eta gora daleko.
     -- A vy horosho iskali propavshih?
     -- Kak iskat' budesh', esli net sleda?
     -- Vot uzh zrya  svalili na zlogo duha. Nado bylo uznat',  pochemu pogibli
lyudi.
     -- I ty ne hodi  k YAmbuyu -- propadesh'! -- govorit ona,  pronizyvaya menya
umnymi glazami.
     Nu i  dela!  YA, kazhetsya, gotov poverit', chto na etom  dalekom gol'ce, u
granicy  Aldanskogo  nagor'ya, dejstvitel'no vlastvuet  zloj  duh Hargi. No v
obraze kogo? Na dvuh ili na chetyreh nogah?
     Langara, vplotnuyu priblizivshis' ko mne, pytaetsya otgovorit' menya.
     -- Poslushaj,  kto propal na YAmbue, ty  dazhe sleda ih  ne  najdesh', da i
zachem tebe mertvyj?  Ne  hodi. Zachem naprasno tropu  toptat'? Luchshe pojdem s
nami vershinu Hudorkana, dikij baran dobudem, myaso zhirnoe  kushat' budem. |-e,
kakoj eto myaso! -- Ona sladko prichmoknula pustym rtom. - El?
     -- Mnogo  raz el, Langara. Horoshee myaso. No spasibo za  priglashenie. Ty
mne sejchas takuyu zadachu zadala -- ne do baranov. Skoro k YAmbuyu eshche nashi lyudi
pridut, kak by i s nimi chego ne sluchilos'. Nado toropit'sya tuda.
     -- Ne  hochesh'?..  Podumaj, atyrkan (*Atyrkan  -- staruha)  horosho  tebe
tolmachit. Kogda  v  potkah net myasa, neveselo  kochevat' po tajge.  -- I ona,
vidimo vspomniv o vechernih svoih obyazannostyah na stoyanke, otoshla ot  kostra,
no vdrug vernulas', tknula mne v grud' razlohmachennym koncom posoha.
     -- Dumaesh', ty sil'nee Hargi?
     -- CHelovek sil'nee vsego.
     -- Pustaya dumka! -- brosila  ona s dosadoj i toroplivymi shagami ushla  k
chumu.
     Kto-to  ostorozhno  podkradyvaetsya ko mne  szadi. |to Bity.k, okruzhennyj
detvoroyu vsego stojbishcha. On ne svodit s menya glaz, shagaet neslyshno, podnimaya
vysoko  nogi. V  rukah  u nego nebol'shoj, krasivo izognutyj luk  iz tyazhelogo
listvennichnogo   dereva.  Tonkaya   zhil'naya  tetiva  odnim   koncom   nagluho
prikreplena  k luku,  drugoj zhe  konec svoboden, chtoby ne derzhat'  derevo  v
postoyannoj napryazhennosti.
     U odnogo, vidimo,  samogo starshego iz rebyat, docherna smuglogo parnishki,
ya  uvidel v  rukah strely, dovol'no-taki  dlinnye,  tozhe iz  listvennichnogo,
pryamoslojnogo dereva, s zheleznymi nakonechnikami.  Oni  tshchatel'no otdelany  i
gladko otpolirovany -- ot etogo, dolzhno byt', zavisela ih metkost'.
     Na vidu u zataivshejsya detvory Bityk vysovyvaetsya vpered, no kolebletsya.
CHernye glazenki  lukavo iskryatsya, podborodok  drozhit,  on  yavno  ne v  silah
preodolet' strah.  Ne znayu, chto emu nado, obodryayu ego ulybkoj.  Parnishka kak
budto smeleet,  pytaetsya  tozhe  ulybnut'sya.  Ego  vzglyad  opyat'  prikovyvaet
rukoyatka moego nozha. Zaglyadevshis' na nee, on shagnul vpered, neozhidanno nogoyu
zacepilsya za  kochku  i, smeshno  podprygnuv, padaet na zemlyu vmeste s  lukom.
Razdaetsya vzryv detskogo smeha. YA tozhe smeyus'.
     A  Bityk uzhe na  nogah. Plotno  szhav  guby, mal'chishka  podhodit  ko mne
tverdoj pohodkoj, no ne blizhe  chem na dva shaga,  protyagivaet luk, a  golovoj
kivaet v storonu, gde lezhat nashi v'yuki.
     YA smotryu tuda i nichego ne ponimayu. Zovu provodnika.
     -- Dolbachi, sprosi u Bityka, chto on hochet?
     Na lice starika poyavlyaetsya mnogoznachitel'naya ulybka.
     -- Emu nravitsya tvoj karabin, -- govorit Dolbachi. --  On  hochet  menyat'
ego na svoj luk.
     Smotryu na  parnishku v nedoumenii: shutit on ili ser'ezno hochet  obmenyat'
svoj luk na moj karabin? Bityk tozhe ne svodit  s menya vzglyada,  zhdet otveta,
stoit ubezhdennyj, chto etim obmenom delaet mne  odolzhenie. A ya  ne znayu,  kak
otkazat' emu, chtoby ne obidet' i ne unizit' sebya v glazah detvory.
     Oni zhdut, chto budet dal'she.
     Vyruchaet menya sam Bityk.  Povernuvshis' k rebyatam, on peredaet odnomu iz
nih luk,  beret topor i, polnyj nezavisimosti, shagaet mimo svoih sverstnikov
pryamo v temnotu.
     Kto-to brosaet  v koster ohapku sushnyaka, i snop yarkogo plameni vyryvaet
iz  mraka  stvoly  belesyh piht.  Mal'chik podhodit k  samoj  tolstoj iz nih,
toporom  delaet shirokij protes i  na nem risuet  chto-to  vrode zajca.  Zatem
delaet eshche odin protes, povyshe pervogo, v seredine ego risuet tochku.
     CHto on zatevaet?..
     Vsya detvora povernulas' ko mne i zamerla v ozhidanii, eshche ne znaya, chto ya
v otvet predprimu.  Na ih  bronzovyh licah,  v podvizhnyh glazkah  torzhestvo,
smeshannoe s  lukavstvom. Nesomnenno, Bityk pridumal kakuyu-to hitrost', chtoby
zavladet' moim karabinom.
     Predstavlyayu,  skol'ko  budet  u nih radosti, kriku i pisku,  esli Bityk
podstroit mne kakuyu-to lovushku i ya popadus' v nee.
     On podhodit k  Dolbachi, osmelevshij, siyayushchij, i chto-to toroplivo i dolgo
ob座asnyaet emu.
     -- Bityk govorit, chto ty naprasno  ne menyaesh'sya  s nim, -- poyasnyaet mne
Dolbachi. -- Mal'chishka hochet pokazat' tebe, chto ego luk strelyaet luchshe tvoego
ruzh'ya. Ty  budesh'  pervym puskat' pulyu  v pyatno na dereve, potom  on  pustit
strelu v zajca. Ponyal?
     YA utverditel'no kivayu. Beru v  ruki karabin. Detvora  sbivaetsya pestroj
stajkoj.
     Bityk prosit Dolbachi natyanut' na luk svobodnyj konec tetivy, eto eshche ne
pod   silu  mal'chishke.  Zatem   on  otbiraet  iz  pyati  strel   odnu.  Dolgo
rassmatrivaet ee, proveryaet na glaz, vygibaet na prochnost'.
     Mne nikogda ne prihodilos' uchastvovat'  v takom sostyazanii, no ya ne raz
voshishchalsya umen'em detej kochevnikov puskat' strely. CHto govorit' -- mastera!
Bityk  uverenno gotovitsya k sostyazaniyu -- on yavno opytnyj protivnik. I  hotya
na moej storone vse preimushchestva, mal'chishka nadeetsya vyjti pobeditelem.
     Nakonec-to  vse  gotovo.  ZHenshchiny  brosili rabotu,  sobralis' u kostra.
Veselo peregovarivayutsya. Vse, konechno, na storone Bityka. YA  zhe byl rad, chto
takim  obrazom  mne  udastsya sblizit'sya  s  etoj chumazoj detvoroj  i v  dushe
blagodaril Bityka za  to, chto  on  zateyal  takuyu  igru. YA  dejstvitel'no byl
ubezhden, chto eto vsego lish' igra, rasschitannaya ne bol'she kak na potehu.
     Parnishka zametno volnuetsya. Glazenki bystrye,  kak u myshi. Okonchatel'no
osmelev,  on  beret  menya  za  ruku, uvodit k  protivopolozhnomu krayu polyany,
primerno na  pyat'desyat  metrov ot  misheni, i predlagaet  strelyat'.  YA  reshayu
promazat' i etim dostavit' udovol'stvie detvore. Prikladyvayu lozhe karabina k
plechu, dolgo celyus', ispytyvaya terpenie prisutstvuyushchih,  zatem podvozhu mushku
povyshe  pyatna  na dereve, i hlestkij  vystrel  lenivo  raspolzsya  po  gluhim
zakoulkam usnuvshego lesa.
     Otdyhayushchie  u chumov oleni vskochili  i,  sbivaya  drug druga, rvanulis' v
temnotu.  Zalayali  sobaki. Izdaleka,  kak  by v  otvet na  vystrel,  donessya
chelovecheskij krik...
     Deti brosayutsya k pihte. Oni bystro nahodyat sled puli  v verhnej  kromke
zatesa,  i,  sudya po ih  likovaniyu,  po  ih radostnym  vzglyadam, moj  promah
obnadezhivaet ih.
     Teper'  ochered' za  moim  protivnikom. On  schitaet,  chto distanciya  dlya
strel'by  iz  luka dolzhna byt'  napolovinu koroche  distancii dlya strel'by iz
ruzh'ya.
     YA  ne  vozrazhayu.  Nado  bylo dejstvitel'no slishkom  verit'  v  metkost'
strely, chtoby v sravnenii s pulej vygovorit' stol' neznachitel'nye ustupki.
     Bityk tyazhelo vzdyhaet, glushit volnenie.  Na  stojbishche  stalo tiho-tiho.
Vse -- i vzroslye  i deti -- napryazhenno sledyat za kazhdym dvizheniem parnishki.
On sbrasyvaet s sebya rubashonku.  Priyatel' pomogaet emu styanut'  remnem zhivot
i, hitro ulybayas', chto-to zagovorshchicheski shepchet emu na uho.
     -- On ego uchit: kogda budesh' natyagivat' il (*I l -- tetiva) -- ne dyshi,
inache ne tuda pustish' strelu, -- govorit mne Dolbachi.
     Lico Bityka  stanovitsya  ser'eznym.  Mal'chishka vnimatel'no  osmatrivaet
luk, othodit neskol'ko dal'she ot kostra. Vot on opuskaetsya na pravoe koleno,
a levuyu nogu, slegka  sognutuyu, vystavlyaet vpered, upiraetsya eyu v  zemlyu.  V
ego dvizheniyah  net obychnoj detskoj toroplivosti. On vytyagivaet na  vsyu dlinu
levuyu ruku  s  lukom,  prikladyvaet strelu  i  nachinaet  medlenno ottyagivat'
tetivu.  Vse  v nem napryazheno: glaza, myshcy, kazhdyj volosok. Lico bagroveet.
No  chto-to  meshaet  emu.  Mal'chishka   opuskaet  tetivu,  vskakivaet,  bystro
podtyagivaet losevye  shtany i snova opuskaetsya na zemlyu.  Tverzhe stavit levuyu
nogu i delaet glubokij vdoh. Snova napryagaetsya, tyanet iz vseh  sil tetivu, i
strela  s harakternym svistom pronositsya  mezhdu osveshchennyh kostrom  stvolov,
vonzaetsya v "zajca"...
     Krik vostorga  razryvaet tishinu usnuvshego lesa. Bityk vstaet,  vytiraet
rukavom potnoe lico. Deti podprygivayut,  kak myachiki. Odin padaet  na moh, no
totchas  zhe vskakivaet i  v dikom  ekstaze  nachinaet beshenyj  tanec ohotnika.
Devochka  s chernymi  kosichkami  likuet.  Pobeda  Bityka  prinosit  kochevnikam
bezgranichnuyu radost'.
     Raduemsya i my s Pavlom.
     Kogda proshli pervye minuty  vostorga, k  geroyu podoshla Langara i  kraem
podola svoej shirochennoj yubki vyterla emu nos.  Zatem ona chto-to nazidatel'no
skazala emu  po-evenkijski, pokazala  rukoj  na "zajca"  i  neozhidanno  dala
podzatyl'nik.
     -- Pust' ne gorditsya! -- skazala staruha, obrashchayas' k nam. -- Nado bylo
v golovu cu popast'.
     -- On eshche mal, nauchitsya, -- otvetil ya.
     -- Esli sejchas ne umeet, potom ne nauchitsya.
     No  Bityk,  kazhetsya,  i ne zametil  podzatyl'nika, tak velika  byla ego
radost'. Mal'chishka tverdoj pohodkoj podoshel  ko  mne i s  gordost'yu protyanul
svoj luk.
     YA ne  znal,  chto  delat':  tol'ko sejchas  ponyal, chto eto ne  igra,  chto
parnishka sovershenno  ser'ezno  rasschityvaet poluchit'  karabin.  On  stoit  s
protyanutym lukom i ne mozhet ponyat' moego  zameshatel'stva. YA zhe dejstvitel'no
nichego ne mogu pridumat' i stoyu kak istukan. A vse smotryat na menya i zhdut.
     -- Dolbachi, -- obrashchayus' ya  k provodniku, -- skazhi Bityku, chto  karabin
ne moj, kazennyj, ego nel'zya nikomu darit'  ili menyat', Pust' on skazhet, chto
drugoe hotel by poluchit' za svoj luk.
     U  parnishki  smykayutsya chernye brovi, visnut  plechi.  Lico  morshchitsya  ot
obidy,  no  ot  volneniya on ne  mozhet raskryt' rta. Voprositel'no smotrit na
menya detskimi doverchivymi glazami i eshche nadeetsya. Zatem othodit k rebyatam, i
oni vse, sbivshis' v kuchu, glyadyat na menya s yavnym osuzhdeniem.
     Mne,  priznat'sya, stalo zhal'  ih i  v to zhe vremya nelovko  pered  vsemi
prisutstvuyushchimi.
     I tut ya vspomnil pro nozh. Ved' on  pri pervom znakomstve porazil Bityka
svoej cvetnoj, nabornoj ruchkoj. "Vot i vyhod!"
     Ne  zadumyvayas',  vynimayu ego iz  nozhen, beru za  lezvie  i  protyagivayu
parnishke.
     U  nego zagorayutsya  glaza. On hvataet  nozh,  vertit  ego  pered  soboj,
probuet  ostrie  bol'shim  pal'cem,  ne  mozhet  nalyubovat'sya.  Vsya detvora  s
zavist'yu sledit za nim.
     No vdrug Bityk kak by spohvatyvaetsya. Na lice snova poyavlyaetsya dosada.
     --  Achin!  (*Achin  --  net)  --  neozhidanno  proiznosit  on  s  detskoj
neposredstvennost'yu i, ne vzglyanuv na menya, vozvrashchaet nozh.
     YA rasteryalsya.
     My  stoim  molcha  drug protiv druga. On s lukom v rukah,  ya s nozhom. Ne
znayu, kuda devat' ego. Stoyu bukval'no unichtozhennyj postupkom mal'chishki.
     --  Poslushaj, lyuchi, u  detej dolgo ne zhivet obida, potom pomirish'sya, --
poslyshalsya golos staruhi. -- Ty dumal on ne popadet v zajca?
     -- YA ne dumal, chto eto ser'ezno, -- neuklyuzhe opravdyvayus' ya.
     Vsemi zabytyj  koster  pochti pogas. Dolbachi  ostorozhno podsunul v ogon'
koncy polen'ev i ushel v palatku. ZHenshchiny prinyalis' za rabotu.
     A Bityk  ne  sdvinulsya s mesta.  Bezvol'no  uroniv  ruku  s  lukom,  on
prodolzhal  stoyat'  v okruzhenii sochuvstvuyushchih emu rebyat. Ego  rot byl otkryt,
glaza uvyali, pogas v nih ozornoj ogonek. Kak ploho on dolzhen  dumat' o lyuchi!
Stalo  neprostitel'no stydno za sebya pered  etim eshche ne iskushennym rebenkom.
Obman u evenkov -- samyj tyazhkij greh.
     Bityk  eshche  raz  pristal'no glyanul mne v glaza, zaderzhal svoj vzglyad na
karabine  i medlenno poplelsya k chumu.  Ne  oglyanulsya,  ni u  kogo  ne  iskal
sochuvstviya,  uhodil tyazheloj pohodkoj. A  ya smotrel parnishke  vsled i  dumal:
otdaj emu sejchas ruzh'e -- on tak zhe gordo skazhet: "Achin!"
     Ko mne podoshla  Sulakikan, uspokoitel'no ulybayas', i, nichego ne skazav,
ushla sledom za Bitykom. Eshche gorshe stalo u  menya na dushe. Komu nuzhna byla eta
shutka? Vryad li mne teper' udastsya vernut' raspolozhenie k sebe malyshej.
     Razbrelas'  po  chumam  i  ostal'naya  detvora. Oni  ne  iskali dlya  menya
snishozhdeniya, ushli udivlennye, s polnym soznaniem svoej pravoty.
     "Vot eti uzhe ne  budut  pohozhi na svoih predkov, hotya  tozhe  rodilis' v
pervobytnoj  tajge.  Oni  nasleduyut  novuyu  zhizn',  ne  budut unizhat'sya  ili
vyprashivat' u  Hargi podachki, i proshloe  svoego naroda stanet dlya nih durnym
snom".
     Zatihla stoyanka.
     V progaline vysokostvol'nyh listvennic poyavilas' polnaya  luna, razlivaya
holodnyj  golubovatyj  svet  na   polyane.  Posvetleli   holmy  za  bolotami.
Nadvinulis' chernye steny provalov, edva razlichimye vdali. I tishina glubokaya,
nichem ne narushaemaya, pronikla i v moyu dushu.
     K  nochi  posvezhel  vozduh.  Nabrasyvayu na  plechi  telogrejku, popravlyayu
koster. Snova vozvrashchayutsya  dumy  o YAmbue,  o bessledno ischeznuvshih lyudyah. S
eshche bol'shej siloj nahlynulo nedobroe predchuvstvie kakoj-to bedy, podzhidayushchej
nas u YAmbuya. Vdrug podumalos', chto my neprostitel'no medlenno idem, upuskaem
vremya. Hotelos'  sobrat' olenej, nakinut' na spiny v'yuki i  gnat'  ih den' i
noch', den' i noch'...
     Podoshel  Dolbachi. On podbrosil v ogon'  drov, votknul zaostrennyj konec
tagana v zemlyu, povesil chajnik.
     -- Ty slyshal, Dolbachi, chto govorila staruha pro YAmbuj?
     Provodnik ne otvechal. Emu yavno ne nravilsya etot razgovor.
     -- CHto zhe ty molchish'? Tozhe boish'sya Hargi?
     --  Hargi  mne  ploho  ne  delal, --  uklonchivo  zagovoril  Dolbachi. --
Navernoe, blizko YAmbuj est' hudoj  mesto, zybun, mozhet, chelovek tam propadi,
utonul, i sovsem ne ostalos' sleda, ili ushel daleko, zabludilsya.
     Slova provodnika ne uteshili menya. YA  uzhe  dumal  o tom, chto lyudi  mogli
popast'   v  zybuny  i  pogibnut'.  No  ot  etogo  eshche  tyagostnee  na  dushe.
Predstavlyalos' rovnoe, tochno priutyuzhennoe  mohovoe  pole i neopytnyj putnik,
vstupivshij na barhatistyj pokrov  zybuna. Odin neostorozhnyj shag -- i vot uzhe
net opory. Pod  nogami u  cheloveka tryasina, zhadno vsasyvayushchaya  dobychu v svoyu
holodnuyu  utrobu. Nikto ne uslyshit sredi bezmolvnyh  bolot  odinokij  krik i
mol'bu o pomoshchi.
     Kak by v otvet na  eti mysli iz  nochnoj glubiny lesa do sluha donositsya
priglushennyj detskij ston. Donessya i ne smolk, povis nad stoyankoj.
     YA vskakivayu.
     -- Ne Bityk li plachet? -- sprashivayu u Dolbachi.
     --  Devochka,  sestra  ego  v  chume  propadaet,  --  otvechaet  provodnik
spokojno, tochno nichego osobennogo ne proishodit.
     -- Kak to est' propadaet?
     -- SHibko boleet.
     -- CHto s neyu?
     -- Nikto ne znaet.
     Zabyvaya obo vsem, begu k chumu. Raspahivayu vhod, zaglyadyvayu vnutr'.
     Tusklyj svet ot kosterka, razlozhennogo posredi chuma, ele osveshchaet  ego.
Vnutri nikakogo ubranstva, pustye steny  iz berestyanyh  polotnishch, polozhennyh
na  konusoobrazno  postavlennye  shesty.  Sleva  voroh   eshche  ne  razobrannyh
postelej. V  glubine chuma sidyat, prizhavshis' drug k drugu, molcha, kak pticy u
razorennogo gnezda, Langara i Sulakikan.  Ryadom,  blizhe k vhodu, za brevnom,
na  olen'ej  shkure  kakoe-to  strannoe  sushchestvo,  poluprikrytoe  staren'kim
odeyal'cem. Vklyuchiv svet karmannogo fonarya, pripodnimayu odeyalo.
     Peredo mnoyu lezhit devochka  let treh, sovershenno iznurennaya bolezn'yu. Ee
shirokoe lico  kak by provalilos' vnutr', smorshchilos' i stalo  sovsem ploskim.
Vmesto gub -- sinie poloski. Ruki i nogi kak pleti, obtyanutye kozhej.
     Tyazhelyj zapah otsyrevshej posteli napolnyaet chum.
     Devochka  bez  soznaniya,  bredit.  V  svete  fonarya  ee  glaza   kazhutsya
steklyannymi.
     Prisazhivayus' na brevne vozle bol'noj. Beru bezvol'nuyu ruchonku, naprasno
pytayus' nashchupat' pul's. Huden'koe  tel'ce devochki v ogne. Ot  chut' zametnogo
dyhaniya u nee shevelyatsya krylyshki nosa. V nej eshche teplitsya zhizn'...  A smert'
kak  budto ryadom,  v  temnom  uglu  chuma zhdet svoego  chasa,  zhdet  spokojno,
terpelivo.
     YA smotryu na bol'nuyu,  i menya ohvatyvaet otchayanie pri mysli, chto devochka
umiraet, a moi poznaniya v medicine slishkom skudny, chtoby spasti ej zhizn'.
     Staruha tyazhelo podnimaet golovu.
     -- Opyat' hudo Annushke. Dnem stalo legche, a sejchas opyat'...
     -- CHem lechite?
     -- Ot etoj bolezni net lekarstva...
     -- Opyat' Hargi?
     -- Ne krichi! -- perebivaet  menya shepotom  staruha i grozit pal'cem.  --
Zachem zovesh', esli uslyshit, mozhet i v tvoj chum  poslat' bedu. Beregis' ego v
tajge... Oni,  molodye,  -- ona kivaet  v storonu Sulakikan,  -- zabyli  pro
nego. Vot on i hochet Annushku brat'.
     -- Povstrechajsya my s  vami ran'she, cherta by  ya emu dal, a ne Annushku! A
teper' slishkom daleko bolezn' zashla.
     Staruha zamahala rukami na menya.
     -- Tiho govori!.. Esli ty takoj sil'nyj, ne  daj ej  nynche umeret', i ya
poveryu... -- Ona umolkaet.
     -- CHto duhov net? Tak, chto li?!
     Langara puglivo oglyadyvaetsya i zhestom golovy daet mne ponyat' prekratit'
razgovor.
     Tiho  plachet  Sulakikan; i  kazhetsya,  vot  sejchas  ona  razrydaetsya,  i
bezuteshnym materinskim gorem zahlebnutsya chum, tajga, noch'.
     Net,  ona zatihla, podnyala na menya  stradal'cheskie glaza; v nih  bol' i
bezropotnaya pokornost' sud'be.
     YA ne veryu v chudesa, no nado nemedlenno chto-to  predprinyat', hotya by dlya
togo, chtoby ne ostavat'sya bezuchastnym k goryu etih lyudej.
     Vyhozhu iz chuma i natykayus' na Bityka. On stoit u vhoda, prislonivshis' k
skoshennoj  berestyanoj  stene  i  prislushivayas' k stonu  umirayushchej sestrenki.
Mal'chishka pojmal moj vzglyad pechal'nymi glazami. V nih i mol'ba i nadezhda. Ot
prezhnej obidy na menya ne ostalos' i sleda.
     YA  obnyal  ego,  prizhal  k sebe. Mne hotelos'  uteshit'  mal'chika,  no ne
nashlos' slov, ponyatnyh emu, da i ne bylo nadezhdy na spasenie Annushki.
     Davno dogorela vechernyaya zarya. Les vokrug chumov stoit  redkij, odinokij,
pronizannyj  polosami  lunnogo  sveta.  Tishina  polna  bodrosti.  V  vozduhe
oshchushchenie neskonchaemoj zhizni. Tak zachem zhe smert' na zemle!
     Ne znayu, chto  by  ya  otdal za  spasenie devochki,  za materinskuyu ulybku
Sulakikan,  za radost'  Bityka. No kak eto sdelat', kak spasti  Annushku vsem
Hargi nazlo?
     --  Pavel! -- krichu ya, zabirayas' v palatku k  radistu. --  Na  stojbishche
umiraet  devochka. Ustanavlivaj raciyu i  lyubymi  sredstvami svyazhis' so shtabom
ekspedicii, pust' nemedlenno vyzovut k mikrofonu vracha dlya konsul'tacii.
     --  SHtabnaya raciya uzhe zakryta do utra, -- otvechaet  radist,  udivlennyj
moim prikazom.
     -- Vyhodi na  volnu Ministerstva svyazi, ob座asni  radistam,  v chem delo,
poprosi soobshchit'  nashim,  chto  my v dvadcat' tri  chasa  zhdem dlya  peregovora
vracha.
     -- Vy zhe znaete, chto rabotat' na chuzhoj volne strogo zapreshcheno.
     -- Eshche strozhe zapreshcheno ravnodushie. Ne teryaj vremeni!
     Neozhidanno  raskryvaetsya  vhod   v   palatku,   poyavlyaetsya  zaplakannaya
Sulakikan. Ona derzhit chto-to spryatannoe v podole yubki,  puglivo oglyadyvaetsya
i besshumno opuskaetsya ryadom so mnoj, tochno vrastaya v zemlyu.
     -- Ty ne obizhajsya, Langara horoshij chelovek i ne rugaj ee, chto ona verit
v  duhov i vsyakie primety.  Starye  lyudi  drugogo  ne znali,  -- i, perevodya
dyhanie,  ona podaet mne  aptechku. -- Tut  mnogo lekarstv ot  vsyakih  raznyh
boleznej, no  my ne  ponimaem  ih yazyk, chto k chemu. Ty  pomogi  spasti moego
rebenka. -- Ee golos obryvaetsya.
     Ona lovit moyu ruku i drozhashchimi gubami shepchet:
     -- Spasi Annushku!
     YA otkryvayu yashchichek. V  nem  vse peremeshano, nazvaniya  lekarstv sterty ot
dolgogo puti vo v'yukah.
     --  YA sdelayu  vse, chto  ot  menya  zavisit, Sulakikan.  Pavel  vyzovet k
apparatu doktora, ya emu rasskazhu pro bolezn'  Annushki, i on posovetuet  nam,
kak  i  chem ee  nado  lechit'. A  poka posmotryu v svoej aptechke  lekarstva  i
chto-nibud' dam devochke, chtoby ej stalo legche.
     -- Ty sejchas pozovesh' doktora? -- porazilas' ona.
     -- Da. Slyshish', Pavel uzhe zovet.
     -- Doktor -- shibko horosho. -- Sulakikan ozhivaet, v ee glazah vspyhivaet
i uzhe ne gasnet nadezhda. Ona uhodit k bol'noj.
     Dostav iz potki aptechku, nahozhu  aspirin,  rastvoryayu  odnu  tabletku  v
lozhke vody, nesu v chum i s pomoshch'yu Sulakikan, tajno ot Langary, vlivayu v rot
bol'noj. Ona vse  tak zhe lezhit bezdyhannym komochkom, i mne stanovitsya yasnym,
chto Annushku ne spasti.




     Iz  lesa vyhodyat dvoe  muzhchin  s brevnami na plechah. Perednij,  tonkij,
dlinnyj,  idet pod  tyazhest'yu  legko, ne  sgibaya spiny i bystro,  kak sokzhoj.
Vtoroj, pomen'she, ele pospevaet. Za nimi pokazyvaetsya starik s hromym olenem
v povodu. On idet nalegke,  no, vidno, prozhitye gody lezhat na  plechah gruzom
potyazhelee brevna. Odet on vo vse samodel'noe, bedno dazhe dlya kochevnika.
     -- Otkuda lyudi? --  sprashivaet perednij,  no vdrug  zamechaet pod nogami
Zagryu,  otskakivaet v storonu, chut' ne uroniv brevna. -- U-u-u... zdorovushchij
kobel'! Podi ukusit?..
     A  starik  prohodit  mimo,  ne  proyavlyaya  lyubopytstva. Molodye  muzhchiny
radushno zhmut nam ruki i  zavyazyvayut s Dolbachi razgovor  na svoem  yazyke.  Im
hochetsya znat', chto my za lyudi, kakoe delo  privelo nas v  eti pustyri i  kak
dolgo my budem ih gostyami.
     -- Naprasno idete na YAmbuj, -- govorit  vysokij muzhchina, muzh Sulakikan,
obrashchayas' ko mne.
     -- A chto, po-tvoemu, tam Hargi?
     -- Net, -- ubezhdenno govorit on, -- no tot, kto zabral lyudej bez sleda,
shibko hitryj.
     -- A mogli lyudi pogibnut' v zybunah? On neopredelenno povel plechami.
     -- Tol'ko slepoj da durnoj polezet v zybun. CHego delat' tam?
     -- Gde zhe iskat' propavshih?
     -- Odnako blizko YAmbuj hudoj lyudi zhivi, chuzhogo ne lyubyat.
     -- Dumaesh', tam beglye skryvayutsya?
     -- Tak mnogie govoryat, -- uklonchivo otvetil on. -- I vy ne hodite odni,
tozhe propadete. YAmbuj  nado srazu mnogo lyudi. -- I on  ushel v  chum k bol'noj
docheri.
     CHas ot chasu ne legche! Esli tam dejstvitel'no skryvayutsya prestupniki...
     Moe vnimanie prikovyvaet starik. On derzhitsya  obosoblenno, budto u nego
tut svoi dela, ne  svyazannye s ostal'nymi. Na  ego zheltovato-smuglom lice, v
ustalo  szhatyh  gubah  kakaya-to bezyshodnost', navsegda zastyvshee  vyrazhenie
gorechi.  Mne  kazhetsya,  chto kogda-to  ya  videl eto okameneloe  lico,  sil'no
priplyusnutyj  nos,  skryuchennuyu  spinu  i  eti  hudye  ruki,  zakanchivayushchiesya
shirokimi  kistyami s krivymi,  izuvechennymi podagroj pal'cami.  No gde  i pri
kakih obstoyatel'stvah?.. Vspomnit' ne mogu.
     Starik privyazyvaet hromogo olenya k berezke. Oshchupyvaet ego bol'nuyu nogu.
Dostaet nozh i nachinaet  raschishchat' ranu u verhnego kraya kopyta. Olen' b'etsya,
no  ruki u starika kak kleshchi. Nikto ne pomogaet emu, hotya  vse vidyat, chto on
ele sderzhivaet vzbuntovavsheesya zhivotnoe.
     Hochu pojti pomoch' Kararbahu (tak zvali  starika), no Langara uderzhivaet
menya za rukav telogrejki.
     -- Ne hodi, -- govorit ona vlastno.
     -- Pochemu? -- udivilsya ya.
     -- Stariku ne nado pomogat'.
     -- Da ty posmotri, emu ne uderzhat' olenya!
     -- Uderzhit. Dlya starogo chem trudnee, tem luchshe, -- utverzhdaet ona.
     Kararbah  nikogo  ne  pozval pomoch'  emu,  sam  spravilsya  s  zhivotnym.
Otpustiv  ego, podhodit k  kostru,  ustalo, opuskaetsya  na  zemlyu, ostorozhno
podvernuv pod  sebya nogi.  Dlinnye  volosy  lipnut  k  mokromu  lbu.  Golova
klonitsya k teplu. On kazhetsya tut sluchajnym chelovekom, iz drugogo plemeni.
     Starik  tol'ko  teper'  zamechaet menya  s  Pavlom.  On  smotrit  na  nas
ravnodushno, pogruzhennyj v svoi dumy.
     -- Dolbachi, ty  ne skazhesh', pochemu Kararbah takoj odinokij? Ne bolen li
on chem? -- obratilsya ya k provodniku.
     --  On gluhoj, davno  ne slyshit, a  ohotnik  -- kuda s  dobrom! Nedavno
sokzhoya svalil,  vidish',  kak mnogo myasa  varili. U nego  dobroe serdce,  eto
horosho znayut vse stojbishcha i vse lyudi, kotorye hodili ego tropoyu.  Vsyu  zhizn'
on kochuet tut po nagor'yu s olenyami. SHibko horoshij chelovek!
     Uzen'kaya, budto ne ego, latanaya  doshka ne shoditsya na  grudi Kararbaha,
ona svyazana losevymi tesemkami i perehvachena na zhivote syromyatnym remnem. Na
nogah  donel'zya  istrepannye  unty, akkuratno perevyazannye remeshkami  ponizhe
kolen i vyshe shchikolotok.  I  uzh sovsem neobychnoe lico, nepodvizhno  pechal'noe,
bez teni ulybki, utomlennoe zabotami trudnoj zhizni. Lob shirokij, v morshchinah.
Verhnyaya guba slegka prikryta zhiden'kimi volosami, napominayushchimi usy. Borodka
tozhe  reden'kaya,  svisaet  dvumya puchochkami. Ladoni  ruk,  potreskavshiesya  ot
raboty, grubye,  byt'  mozhet, nikogda  nikogo ne laskavshie. Kazhetsya, davno v
etom starike vse pogaslo, ne  ostalos'  dazhe  vospominanij. I  tol'ko glaza,
utonuvshie v glubokih suhih vpadinah, eshche  zhili i pobleskivali,  kak utrennie
kapli rosy na list'yah rododendrona.
     Kararbah dostaet iz-za pazuhi  trubku, nabivaet ee tabakom, prikurivaet
ot ugol'ka,  delaet dve-tri zatyazhki.  Vozle  nego  poyavlyaetsya  Langara.  Ona
besceremonno  otbiraet trubku,  zasovyvaet mokryj konec  chubuka v rot. Potom
trubku ya vizhu v zubah Sulakikan. K Kararbahu ona vernulas' potuhshej, pustoj,
obsosannoj chuzhimi gubami.
     Tak bylo  prinyato u  kochevnikov. Ne vsegda byl tabak pod rukoyu  i  ne u
kazhdogo, potomu i ne schitalos' zazornym puskat' trubku po krugu. Kurili ved'
pochti vse muzhchiny i zhenshchiny. Ne zapreshchalos' kurit' i detyam.
     V  chumah zagremela  posuda  --  signal k  vechernej  trapeze. Poyavlyayutsya
zhenshchiny.  Oni  nesut  potki s  produktami, tueski  i  kamalany  -- malen'kie
mehovye kovriki, sshitye iz shkur, sodrannyh s golov sohatyh i olenej. Materyam
ohotno  pomogayut progolodavshiesya deti. Oni vystilayut svezhim lapnikom "stol",
na kotorom budet trapeza.
     Ozhila stoyanka. Vse podstupili  k  kostru. Menya ne pokidaet lyubopytstvo,
zhelanie uvidet' chto-to iz prezhnih obychaev lesnyh kochevnikov.
     Tut staroe  i novoe vperemeshku. Sukna, sitcy, pestrye platki, fabrichnaya
obuv'  uzhivayutsya  s nacional'noj  odezhdoj  i obuv'yu,  sshitoj  iz samodel'noj
zamshi,  ochen' udobnoj v  tajge. |malirovannaya posuda  i berestyanye chumany --
posuda drevnih vremen.  Cvetnye vatnye odeyala v  odnih svertkah s medvezh'imi
shkurami. Appetitnye, podrumyanennye i pyshnye lepeshki,  iskusno vypechennye  po
sposobu  predkov na derevyannyh prut'yah.  Oni gorazdo vkusnee  ispechennyh  na
skovorodkah;
     Za "stolom" rasporyazhaetsya staruha. Sulakikan i Setyya hlopochut u kotlov,
vytaskivaya  ogromnye   kuski  aromatnogo  myasa,   rassekayut  ih   na  chasti,
raskladyvayut po chumanam i tut zhe uspevayut  otpuskat'  zvonkie  podzatyl'niki
neterpelivoj detvore.
     Setyya -- zhenshchina  nebol'shogo  rosta,  nemnogo  molozhe Sulakikan,  ochen'
smuglaya, dyshashchaya svezhest'yu i zdorov'em, s rezkimi chertami lica  i  vlazhnymi,
chutochku puhlymi gubami.
     Vse zhenshchiny vyglyadyat opryatnymi. Na nih shirochennye,  kak u cyganok, yubki
i svetlye koftochki.  Vse v  dlinnyh  sharovarah.  Obuty oni v  legkie  letnie
olochi, sshitye  iz losevoj  ili olen'ej  zamshi, rasshitye krasivym ornamentom,
iskusstvo kotorogo idet, nesomnenno, iz glubokoj stariny.
     U Setyi  mednoe kol'co na  ukazatel'nom pal'ce  pravoj  ruki;  kazhetsya,
tol'ko chto nadela i dovol'na, chto  ya zametil ego. Raspustiv yubku, ona plavno
opuskaetsya voz.le svoih detej, podtaskivaet k sebe chuman s goryachim myasom.
     Szadi poslyshalis' legkie shagi. K kostru shla molodaya beremennaya zhenshchina.
My  ee  vidim  vpervye.  |to Inga.  Ona vyglyadit  sovsem  devchonkoj,  horosho
slozhena,  krepkaya, gibkaya,  s pohodkoj serny. Pod tonkoj potertoj  koftochkoj
vzdragivayut  nichem ne  stesnennye tugie grudi.  Kruglyj zhivot zatyanut chernym
sitcevym   loskutom.   Podojdya   k   "stolu",  zhenshchina   v   nereshitel'nosti
ostanovilas'.
     My  s Pavlom ne svodili  s nee glaz. U Ingi prelestnoe, svezhee lico. Na
bronzovyh  shchekah,  osveshchennyh  mercayushchim  svetom  kostra, gustoj  brusnichnyj
rumyanec.  Na shee u nee ozherel'e iz  starinnyh  serebryanyh monet  i  kakaya-to
broshka na grudi, tozhe, vidimo, sejchas prikolotaya. Ona molchaliva i grustna.
     ZHenshchiny zakanchivayut  delezhku  myasa.  Muzhchiny sobralis'  u  kostra, zhdut
priglasheniya.   S  pervogo   vzglyada   vse  eti   pastuhi-kochevniki   kazhutsya
neobshchitel'nymi,  dazhe  zamknutymi  lyud'mi,  no kogda  uznaesh'  ih  blizhe, to
chuvstvuesh', chto v kazhdom iz nih b'etsya dobroe serdce.
     Iz temnyh ubezhishch stoyanki k kostru podstupayut golodnye  sobaki. Ih ochen'
mnogo, vse raznosherstnye, hudye.
     Kruglaya luna serebrit polyanu. Nebo  slabo svetitsya  ot redkih zvezd.  V
tishine nochi skazochnymi kazhutsya ostroglavye zhilishcha pastuhov, meshanina vse eshche
ne  razobrannyh  v'yukov  i  skopishche ploskolicyh lyudej, okruzhennyh  sobakami,
olenyami  i  osveshchennyh  drozhashchimi blikami  ognya.  My kak  budto  ochutilis' v
daleko-daleko ushedshih vremenah.
     Langara saditsya na shkuru,  podzhimaet pod sebya  nogi. Ona pokazyvaet mne
mesto sleva, i ya pokorno opuskayus' na zemlyu. Ryadom so mnoyu usazhivaet Pavla i
Dolbachi. Sprava -- svoego gluhogo starika. Molcha,  dvizheniem golovy,  podaet
znak  ostal'nym  sadit'sya. Ona  ne  rastochaet slova. Ee vlast'  bezgranichna.
Zdes',  vidimo, carit  matriarhat. Ostal'nye rassazhivayutsya  sem'yami, plotnym
polukrugom k kostru, odni na prinesennyh kamalanah, drugie na  listvennichnoj
podstilke, broshennoj na zemlyu, ili na churbakah.
     Smolkaet govor. Stihaet detvora. Nachinaetsya trapeza.
     Pered kazhdoj  sem'ej  stoit  berestyanoj  chuman,  napolnennyj  appetitno
pahnushchim goryachim olen'im myasom. Langara dolgo roetsya zaskoruzlymi pal'cami v
svoem chumane, kladet pered soboj  kusok grudiny -- zhirnyj i sochnyj. Mne daet
bol'shuyu kost' i rebrovinu. Kararbahu  kladet  sovsem nemnogo  myakoti, men'she
togo, chto poluchili deti.
     YA zamechayu eto, i mne stanovitsya nelovko pered starikom. Ne iz-za nas li
on ne  poluchil polozhennuyu emu dolyu? Pastuhi ved' ne zhdali gostej. Otrezayu ot
svoej porcii  kusok myakoti, hochu peredat' ego  stariku.  No moyu ruku otvodit
Langara. Ona  otbiraet  myaso i kladet ego mne obratno. |to prodelyvaetsya tak
vlastno,  chto ya ne osmelivayus'  nastaivat' na  svoem.  Nedoumenno  smotryu na
Langaru, no ona ne sobiraetsya davat' ob座asnenij.
     Vse druzhno edyat. Slyshatsya udovletvorennye vzdohi, sladostnoe chmokan'e i
hrust kostej. Deti vo vsem  podrazhayut vzroslym. Tut  ih ne  uprashivayut est',
nikto  ne  kladet  igl  lepeshku v rot.  Oni  prekrasno znayut, chto za  stolom
meshkat' nel'zya -- ostanesh'sya golodnym. Potom lej slezy, revi skol'ko ugodno,
nichto  ne pomozhet. S rannih let eti  deti nachinayut cenit' pishchu, otnosyatsya  k
nej s velichajshej berezhlivost'yu.
     Ryhlyj tuman vstaet v syryh lozhbinah. Ot nego veet takoj zhe drevnost'yu,
kak i ot vsego stojbishcha.
     YA slezhu za Bitykom. On podbiraet  pod sebya  nogi, razvyazyvaet  na grudi
remeshki, styagivaet doshku: tak, vidno, emu vol'gotnee. V odnoj  ruke  myaso, v
drugoj lomot' pshenichnoj lepeshki. Ostrymi zubami on rvet  myaso, glotaet kusok
za kuskom,  zaedaya  lepeshkoj,  a  chernye  glaza uzhe  vysmatrivayut  v  chumane
ocherednuyu  porciyu. Vizhu: nacelivaetsya na mozgovuyu kost',  torchashchuyu  iz grudy
myasa -- samyj lakomyj kusochek,  i vorovski kosit glaza na starshego bratishku,
sidyashchego ryadom. Kazhetsya, i tot zametil kost', nastorozhilsya, tozhe ne svodit s
nee glaz.
     Bityk perestaet zhevat' i stremitel'no, po-yastrebinomu, nabrasyvaetsya na
kost'.  Tut  zhe  ego ruku  lovit  bratishka. Nachinaetsya  voznya. No  nikto  iz
vzroslyh  ne obrashchaet na nih  vnimaniya. Bityk  vyryvaetsya iz  ob座atij brata,
ottalkivaet ego  plechom i  krepko derzhit kost' v svoih  rukah. Tol'ko teper'
mat' povorachivaetsya, hvataet starshego i nagrazhdaet zvonkoj opleuhoj.
     --  Pochemu zhe ty  odnogo nakazyvaesh'?  Vinovaty oba!  -- obrashchayus' ya  k
Sulakikan. Ona nedoumenno smotrit na menya.
     -- Pust' znaet, -- pishcha sama v rot ne  hodit. --  I odobritel'no kivaet
Bityku, zanyatomu kost'yu.
     V razgovor vmeshivaetsya staruha. Ne otryvayas' ot edy, govorit:
     --  Sejchas  mat' ego nakazyvaet,  da malo,  nado bol'she,  raz ne  mozhet
dobyt' sebe pishchu, a potom tajga budet nakazyvat', ona ne pozhaleet.
     Detvora smeetsya... Starshij bratishka Bityka -- Il'ko --  posramlen, dazhe
za stolom on ne mozhet dobyt' sebe lakomyj kusok!
     Iz  glubiny nochi donositsya perezvon kolokol'chikov. On  napolnyaet vozduh
hrustal'noj  rossyp'yu  prichudlivyh   zvukov,   zatihayushchimi   vdali  pevuchimi
akkordami.
     Trapeza prodolzhaetsya.
     Myaso  dikogo olenya osen'yu osobenno  vkusno. V  nem i  sladost' yagelya, i
tonchajshij aromat al'pijskih  lugov, i eshche chto-to, idushchee ot lesa  i prisushchee
tol'ko  svezhej olenine. |ti udivitel'nye kachestva  eshche bol'she oshchutimy, kogda
myaso podaetsya  v otvarnom  vide, kak sejchas. I varyat ego taezhnym sposobom, v
prozrachnoj klyuchevoj vode, na listvennichnom kostre, bez kakih-libo specij.
     Samym vkusnym schitaetsya u evenkov olenij  yazyk, grudinka i rebra, kogda
na  nih  tonkie sloi zhira chereduyutsya s myasom.  Znatoki  predpochitayut  svezhuyu
tepluyu   pechenku.   V  bol'shom  pochete   u  kochevnikov   i   olen'ya  golova.
Neposvyashchennomu  cheloveku  trudno  predstavit', kakoe  eto  lakomstvo. Tut  i
hryashchi,  i zhirnye  "shcheki", i  mozgi, i myagkij,  maslyanistyj yazyk. CHego tol'ko
net! A sladkie, sochnye olen'i guby!..
     Vse vzroslye, i  muzhchiny i zhenshchiny, vo vremya edy lovko rabotayut nozhami,
otsekayut myaso kusok  za kuskom pryamo  u  rta. CHto i govorit',  mastera! Lish'
Langara, chtoby  prodlit' udovol'stvie, ne toropitsya. Est bez nozha, medlenno,
appetitno prichmokivaya. Po gubam i po rukam, po podborodku u nee stekaet zhir.
Lico staruhi sytoe, dovol'noe.
     Zametiv  vozle menya kusochek obronennogo  myasa,  Langara podbiraet  ego,
protyagivaet mne.
     -- Esli syt, pishchu ne brosaj, dlya nee nastanet zavtrashnij den'.
     -- Ty prava, Langara, ya ne zametil, kak uronil.
     --  To-to! A eto ne  budesh'?  -- sprashivaet  ona,  pokazyvaya  na kost',
kotoruyu ya tol'ko chto gryz, i, ne dozhidayas' otveta, podbiraet ee. Kak horoshij
master,  ona  vnimatel'no  osmatrivaet  kost'  so  vseh  storon  i  nachinaet
obstukivat' obushkom nozha, opredelyaya po  zvuku, ne ostalos' li gde v skladkah
ili v stvole kosti lakomstva. I, ne nahodya nichego s容dobnogo, peredaet kost'
gluhomu stariku, kivnuv  v  moyu storonu. A okolo nego  uzhe gorka nabrosannyh
kostej.
     Kararbah  tozhe osmatrivaet ee, dostaet  dlinnyj, uzkij, kak shilo,  nozh,
tochno zond vvodit ego vnutr' kosti i chto-to vyskrebaet.
     Tut  ya  vizhu, kak Bityk, vospol'zovavshis' tem,  chto vse pogloshcheny edoj,
nezametno podpolzaet k stariku, tolkaet ego ruchonkoj v bok, kladet pered nim
ne  sovsem  eshche  obglodannuyu  kost'.  Na lice  Kararbaha poyavlyaetsya  podobie
ulybki. Ih  vzglyady vstrechayutsya.  Starik i  rebenok dovol'ny. No vse eto  ne
uskol'zaet  ot Langary. Ona serdito otbiraet  u  starika  kost'.  Bityk  ele
uspevaet uvernut'sya ot ee shlepka.
     Lico Kararbaha mrachneet. No on ne smeet protestovat'.
     -- Langara, pochemu ty ne  pozvolyaesh' davat' Kararbahu dazhe kosti? Razve
on ne zasluzhivaet poluchit' takuyu zhe dolyu myasa, kak i vse my? -- sprashivayu ya.
     --  Tak  luchshe  emu,  --  otvechaet ona  spokojno.  -- Sytyj  stanovitsya
lenivym.
     -- No on zhe sovsem golodnyj; Ty emu dazhe lepeshki ne dala.
     -- Ne vse meryaj bryuhom, -- otvechaet ona. -- Amakan (*Amakan -- medved')
vsyu zimu  nichego ne est,  odnako  vse ego boyatsya... Tebe  nado znat': u kogo
est'  vse, tot ne nauchitsya skradyvat' zverya, delat'  lovushki, razbirat'sya  v
sledah.  On  dazhe ognya sebe ne  razvedet. A  bez etogo  v tajge chelovek  chto
duplyanaya listvennica,  valit ee veter kuda hochet.  --  Nemnogo pomedliv, ona
prodolzhaet: -- Esli Kararbaha kormit' dosyta, on skoro ujdet k predkam.
     --  Starik bolen?  --  vstrevozhilsya  ya.  Na  lice  Langary  dosada. Ona
dozhevyvaet myaso, toroplivo vytiraet rukavom guby.
     -- Net, on ne boleet. No  poslushaj menya, ego otec, -- ona tychet pal'cem
v starika, obsasyvayushchego kost', -- kogda imel stol'ko let, kak Kararbah, eshche
men'she poluchal pishchi na stojbishche i dosyta el tol'ko, kogda sam dobyval zverya.
On vse vremya ohotilsya,  mnogo hodil,  iskal pishchu i dolgo zhil, kak desyat' raz
olen'.
     -- Desyat' pokolenij! |to sto let.
     -- Mozhet, i bol'she.
     -- Tak chto zhe, po-tvoemu, pomoglo emu prozhit' stol'ko let?
     -- Ty,  kak nenyan  (*Nenyan -- telenok), glupyj, -- serditsya staruha. --
Potomu, chto golod ne  daval emu sidet' v chume, velel hodit' po tajge, iskat'
zverya, pticu. On taskal tyazheluyu  ponyazhku, spal  na moroze, ne lenilsya, mnogo
rabotal.  CHelovek  i v starosti dolzhen uvazhat' trud, kak i pishchu. Takoj dolgo
zhivet. |to ty horosho pomni.
     --  Znachit,  ty ne  kormish'  Kararbaha, chtoby on ne  lenilsya, hodil  na
ohotu?
     -- Vot teper' ty pravil'no  govorish', Ne dumaj, chto my zhadnye, myasa emu
ne  daem. Net,  oboroni bog!  Tak luchshe, chtoby ego ne skoro zabrala  smert'.
Ran'she bylo:  esli  starik lishnij  v  chume, ponimaesh', bez  pol'zy  zhil, ego
horosho kormili, ne davali  rabotat', i on skoro propadal. A Kararbahu nel'zya
uhodit'  k predkam.  On  luchshe vseh  znaet,  gde est' horoshee  pastbishche, kak
lechit'  olenej,  gde dobyt' zverya. Bez nego nam vsem  hudo  budet kochevat' v
tajge,  Luchshe  polovinu  stada  poteryat',  chem  Kararbaha. No budet sytyj --
nepremenno  oblenitsya,  zabudet  tropy,   nogi  poteryayut   silu,  ne  stanet
ohotit'sya, skoro propadet.
     -- A tak vy ego zamorite golodom, -- perebivayu ya staruhu.
     -- CHto ty! --  protestuyushche  zamahala  ona rukami.  -- Esli starik shibko
hochet myasa, on idet na ohotu. Kogda emu est' fart i on dobudet zverya, tam on
odin raz kushaet, skol'ko  hochet bryuho, i svezhej pechenki,  i  guby,  i teploj
krovi...
     Langara  dostaet   iz  chumana  kusochek  myasa  i  kladet  v  rot,  dolgo
sosredotochenno zhuet.
     -- Komu  nikto  ne pomogaet zhit' -- togo starost' boitsya, -- prodolzhaet
ona. -- Ty byl na stojbishche Al'goma? Net. I ne znal starika Teshku? On namnogo
starshe Kararbaha,  a eshche  ne el pechenku ot chuzhoj puli, ni u kogo ne  prosil,
pishchi.  Sam kormit vse  stojbishche.  Bol'she ego  nikto  ne ubival zverya.  Takih
starikov uzhe ne budet.
     -- Pochemu?
     -- S  detstva on byl  sirota, nikto ne  zhalel ego,  postoyanno  govoril:
"Esli  hochesh'  sytym byt' --  idi  tajga". I tajga  sdelala  ego  sil'nym...
Kararbah tozhe tak zhil.  Kogda  malen'kij byl, otca na berloge amakan zadral,
mat' pomerla, ego vzyali v chuzhoj  chum. Potom na stojbishche zloj duh pustil mor,
vse umerli, tol'ko  Kararbah ostalsya malen'kij, kak Bityk. Vse  leto v tajge
odin zhil, vse ravno chto  medved'.  Ne propal, vyzhil. A  osen'yu  bednyj evenk
nashel ego, no  kormit' bylo  nechem. Kararbah sam  dobyval sebe  myaso, rybu i
dazhe malo-malo pomogal bednomu evenku. Potom  on stal bol'shoj ohotnik. Mnogo
lyudyam  daval pishchi, shkur,  u kostra vsegda bylo  teplo. No ne dumaj, chto  emu
legko  zhilos'. On  zamerzal  v  snegu,  tonul.  Postoyanno  smert' hodila ego
sledom. Vidish', u nego net ushej, -- Langara sryvaet s golovy Kararbaha shapku
-- vmesto ushej byli vidny sluhovye otverstiya, gusto zarosshie volosami. -- On
propadal golodnyj, otrezal ih, s容l i ostalsya zhit'. Ty by razve dogadalsya?
     -- Konechno, Kararbah i Teshka iz Al'gomy -- opytnye lyudi, proshli trudnuyu
zhizn', no  skol'ko takih, kak oni, ne perezhili,  pogibli!  Mozhet byt', v  te
vremena, kogda chelovek byl predostavlen sam sebe i nado bylo vospityvat' ego
v duhe  neveroyatnyh ispytanij,  inache  dejstvitel'no  emu  by ne  vyzhit', no
teper' k chemu eto?
     Lico Langary  vytyagivaetsya, v  glazah vspyhivayut nedobrye ogon'ki.  Ona
tychet pal'cem v storonu detej, govorit rezko:
     -- |tim hudo budet zhit', shibko hudo! Oni  pojdut v  internat; vse budut
uchit'sya,  za  eto bol'shoe spasibo Sovetskoj vlasti, ran'she  takogo ne  moglo
byt'. No im v internate budut pokazyvat'  legkuyu tropu,  ne budut uchit', kak
zhit' i dobyvat' pishchu, pushninu v tajge, pasti olenej. Razve eto horosho? Potom
pridet den', deti pozhaleyut, ne skazhut spasibo.
     -- |to vse, Langara, naladitsya, -- pytayus' uspokoit' staruhu. -- Da i v
budushchem  im  vryad li pridetsya stolknut'sya s temi trudnostyami, kakie perezhili
vy.  Glavnoe drugoe  --  v  internate  deti  zhivut v normal'nyh chelovecheskih
usloviyah, odety, syty, uchatsya.
     -- |-e-e...  -- Ona beznadezhno mashet rukoyu. -- Govoryu,  ne  zhalej  teh,
komu hudo zhivetsya  s  detstva. Golod  sdelaet  ih horoshimi  ohotnikami, odin
stanet dva-tri stojbishcha kormit'.
     --  No  soglasis',  Langara,  novoe vremya  svoego trebuet.  Detyam  nado
uchit'sya ne tol'ko v internatah, no i v institutah, chtoby delat' zhizn' luchshe.
Ty sejchas ne stanesh'  dobyvat'  ogon', kak tvoj ded, u tebya  est' spichki. Ty
davno ne ohotish'sya s samostrelami. A radio v chume?! Takoe tvoej babushke i ne
snilos'! A tvoi vnuki,  mozhet,  molniej  povelevat' budut i stanut ezdit' na
nartah-samokatah. CHego dobrogo, i na lunu poletyat!
     --  Ty  pravdu  govorish'. Mozhet, i evenki poletyat na lunu, da ne tam ih
rodina.  Komu  brosish'  tajgu, olenya, zverya?  Amakanu otdash'? Pomni:  lesnaya
ptica ne sdelaet gnezda na bolote. Mesto evenka tut, gde les, sokzhoj, belka.
Pust' evenkov horosho  uchat, kak lyuchi, odnako i v internate im nado postoyanno
govorit', kak sledit' sobolya,  delat' lovushki, borot'sya s  purgoyu,  golodom.
Detyam budet  horosho  ot etogo, i  togda puskaj hodyat na lunu, da vse ravno v
tajgu vernutsya zhit'. Vot i podumaj, chto tebe tolmachit staraya Langara.
     Staruha umolkla, otvernulas' ot. menya, i ya ponyal, chto razgovor okonchen.
Slabye otbleski plameni trepetali na ee morshchinistom lice.
     Langara  rodilas'  i  prozhila  vsyu svoyu  zhizn'  v zaroslyah zabolochennoj
tajgi, ee predstavlenie o  mire ogranichivaetsya vidimymi  gornymi kryazhami  da
topkimi maryami,  po kotorym  evenki  kochevali s  olenyami. Ona verna staromu,
obychayam  predkov, no novoe, chto prishlo k lesnym  kochevnikam posle revolyucii,
ne  otvergaetsya  eyu. Net.  Odnako neprivychnye, nikogda ran'she ne voznikavshie
mysli pugayut  ee  noviznoyu.  Ona  hochet  razobrat'sya, dokopat'sya  do istiny,
perezhivaya smutnuyu trevogu za sud'bu detej.
     Mne  pochemu-to  pokazalos',  chto  ya  davno  znayu  ee --  beshitrostnuyu,
otkrytuyu i chistuyu v  svoih pomyslah. Skol'ko ona perezhila gorya v etoj lesnoj
glushi,  skol'ko nakopila za prozhitye gody  zhitejskogo  opyta  i teper' shchedro
razdaet  ego svoemu  potomstvu, pytaetsya utverdit' v  nem  lyubov'  k  rodnoj
tajge. Ona podkupila  menya materinskoj trevogoj za  zavtrashnij  den' i svoeyu
dobrotoyu. |venki voobshche  dobry  i doverchivy, kak deti. V etom ubezhdaesh'sya  s
pervogo  dnya vstrechi. I ne najdesh' predannee druzej,  chem  evenki, kogda oni
vidyat dobrozhelatel'noe otnoshenie k nim.

     V chernyh tuchah utonula luna,  i nebo  dohnulo holodom.  Ischezli lilovye
teni derev'ev.  Iz  blizhnih  pereleskov  k stoyanke  podstupil nochnoj tyazhelyj
mrak. Gde-to za nim slyshalsya ele ulovimyj perezvon bubencov.
     Sulakikan nalila mne i Langare po bol'shoj kruzhke chayu.
     Naletevshij veter,  zloj i holodnyj, kachnul nochnoj pokoj, tosklivo zavyl
po pereleskam.  Starik perestal skoblit' kost', podnyal golovu, obvel glazami
bezzvezdnoe  nebo,  chto-to  probormotal, ni  k  komu  ne obrashchayas',  gluhim,
hriplym  golosom. I srazu vse pochemu-to zaspeshili. ZHenshchiny  otbirali u detej
kruzhki s nedopitym  chaem, sobirali  posudu i rashodilis'  po  chumam. Muzhchiny
tozhe podnyalis' i  stali skladyvat' gorkoj nerazobrannye  v'yuki. Nad stoyankoj
poslyshalsya hishchnyj krik nochnoj pticy.
     -- Dozhd' budet, ubiraj potku, -- skazala Langara.
     My s Pavlom  vstali. Vokrug dejstvitel'no proizoshla  kakaya-to peremena.
Ischez tuman. Vozduh otyazhelel. CHernoe nebo slilos' s chernoj zemlej, poglotilo
gorizont,  skrylo vershiny ogromnyh listvennic,  okruzhivshih  stoyanku.  Tol'ko
chumy eshche vidnelis'  v otdalenii  i  pri  svete  kostra kazalis'  nasypannymi
kurganami.
     Langara tyazhelo  podnyalas', otryahnula podol yubki,  vzglyanula na nebo  i,
nikomu nichego ne  skazav,  chem-to rastrevozhennaya, medlenno poplelas'  v svoj
chum.
     Opustela stoyanka. Smolkli lyudskie golosa v chumah.
     U  kostra  ostalis'  my  s  Kararbahom.  On  sidit  na  prezhnem  meste,
sgorbivshis', kak  listvennichnyj pen', vytyanuv k ognyu  bosye nogi. V skladkah
ego  suhih,  seryh  gub,  v tupom podborodke  est'  chto-to  muzhestvennoe, ne
tronutoe starost'yu. Nad nim,  kak i nad Langaroj, vlastny zakony tajgi, zlyh
i  dobryh duhov, zakony obychaev predkov.  No i etot  semidesyatiletnij starik
tozhe zhivet ne tol'ko proshlym, a i zabotami segodnyashnego dnya.
     Odezhda na nem  mne uzhe ne kazhetsya lohmot'yami. Skoree  ona svidetel'stvo
ego dolgih pohodov. Doshka dejstvitel'no  staraya-prestaraya. Ee neshchadno mochili
dozhdi, sushili morozy, rvali such'ya,  mnogo raz ona byla prostrelena ugol'kami
kostra, i  bol'shie  latki na grudi  starika vyglyadyat, kak medali za podvigi.
Mnogo  zverya dobyl starik, mog  by uzhe davno smenit'  etu sil'no  ponoshennuyu
doshku  na  novuyu,  no ona, vidimo, doroga emu,  v nej Kararbahu  i  teplee i
privychnee.
     Starik vse eshche zanyat kost'yu. On dolgo kovyryaetsya ostriem nozha vnutri ee
i,  vytashchiv  nozh,  oblizyvaet vlazhnyj  konec, zhuet pustym  rtom. Opyat' dolgo
skoblit, vertit pered glazami i nakonec bez sozhaleniya brosaet v storonu.
     Lezhashchij  vblizi  Zagrya  kidaetsya   za  kost'yu,  oglyanuvshis'  na  sobak,
gotovitsya k zashchite. No ni odna iz nih dazhe ne  poshevelilas'. Vse oni smotryat
na  oshchetinivshegosya Zagryu  i, veroyatno, nedoumevayut: kakoj glupyj  kobel', ne
znaet, chto posle starika na kosti nichego ne ostaetsya!
     Zagrya,  kazhetsya,  dogadyvaetsya,  chto  popal  vprosak, postydno opuskaet
hvost i uhodit s kost'yu na svoe mesto. No ne gryzet ee, a kladet ryadom.
     Otkuda-to  iz  voroha veshchej  poyavlyaetsya zaspannyj  shchenok. On  sladko  i
gromko zevaet, no vdrug vidit Zagryu. Na morde shchenka yavnoe udivlenie. On ves'
vytyagivaetsya, pytayas' luchshe rassmotret' sobrata,  i ot  shchenyach'ego vostorga u
nego drozhit konec hvostika.  Osmelev, on podskakivaet  k Zagre, lizhet  ego v
nos, radostnyj i dovol'nyj novym znakomstvom.  No  tomu ne ochen'-to nravitsya
eta laska, on otstranyaetsya, dazhe skalit  zuby, a shchenku,  veroyatno,  kazhetsya,
chto  Zagrya  smeetsya.  On eshche bol'she  lipnet  k kobelyu. Tot  ne  vyderzhivaet,
spasaetsya  begstvom. SHCHenok  hvataet  kost' i  usluzhlivo  neset ee sledom  za
Zagrej.
     Menya vse eto smeshit i rasseivaet mrachnoe nastroenie.
     S  bolot  donosyatsya tyazhkie vzdohi.  To  veter  sharit po  duplam  staryh
listvennic. Zamorosil dozhd', gustoj i melkij. Kolyuchie kapli krapyat lico.
     -- U mikrofona  vrach! -- krichit mne Pavel,  vyglyadyvaya  iz  palatki. On
posle dolgih  usilij, cherez vedomstvennye stancii, vse zhe  dobilsya  svyazi so
shtabom.
     Odinnadcat' chasov nochi...
     Zabirayus'  k  radistu,  prinikayu  k  mikrofonu.  Slyshimost'   otlichnaya;
kazhetsya, vrach stoit ryadom.
     -- Zdravstvujte, Vera Ivanovna! Nahozhus' na stoyanke pastuhov-evenkov. U
nih umiraet trehletnyaya devochka. Poblizosti net vracha. Pomogite spasti ee.
     -- CHto s nej?
     --  Vysokaya   temperatura,  kashel',  tyazheloe  dyhanie.  Rebenok  sil'no
istoshchen. Nos i guby sinie.
     Vera Ivanovna dolgo molchit.
     --  Ochen'  trudno   chto-libo  opredelit'.  Skoree  vsego  u  devochki...
vospalenie legkih. CHto davali ej iz lekarstv?
     -- Aspirin dva raza.
     -- CHerez nekotoroe vremya dajte eshche  aspirin s piramidonom. Zatem  cherez
kazhdye tri chasa vpryskivajte penicillin. Vy znaete, kak eto nado delat'?
     -- Net, ne znayu, da i penicillina u nas net.
     -- Esli u rebenka vospalenie legkih, ego spaset tol'ko penicillin.
     -- Znachit, beznadezhno... Opyat' molchanie.
     -- A u vas est' penicillin? -- nakonec sprashivayu ya.
     -- Konechno, est'.
     --  Togda pozovite k  mikrofonu Plotkina,  -- proshu ya. -- Zdravstvujte,
Rafail  Markovich! Nado  zavtra utrom, i  kak mozhno ran'she,  dostavit' nam na
samolete  penicillin.   Razreshayu  snyat'  mashinu  s   lyubogo  ob容kta.   Nashe
mestonahozhdenie i uslovnye signaly vam peredast radist.
     -- YA vas ponyal. No u nas  idet dozhd'. Boyus' obnadezhit'. Budem nadeyat'sya
na utro.
     Vozvrashchayus' k  dogorayushchemu kostru.  Starik v odinochestve p'et chaj. Lico
ego zastylo,  i tol'ko brovi shevelyatsya, to somknutsya, to podnimutsya, trevozha
morshchiny  na lbu.  Mne  hochetsya uznat', gde  brodit  sejchas Kararbah  v svoih
dumah, chto vidit: segodnyashnij den' ili dalekoe proshloe?
     Kak mnogo mog by on rasskazat'!
     No  starik molchit. On podnosit k  gubam blyudce s goryachim chaem, duet  na
nego,  othlebyvaet... Vdrug  nastorazhivaetsya,  ruki  zastyvayut  s  blyudcem u
otkrytogo  rta, veki priotkryvayutsya, on ves' obrashchen k lesu.  Neuzheli do ego
uzhe  davno utrachennogo sluha doletel  kakoj-to zvuk? Da, starik povorachivaet
golovu  to  v  odnu,  to  v  druguyu  storonu  i,  kazhetsya,  sejchas  radostno
voskliknet.  No  net.  Vot uzhe snova na  ego lice polnaya bezmyatezhnost', i on
uhodit v sebya. CHelovecheskie golosa, shum  lesa, pesni ptic, grozovye razryady,
shelest  padayushchih  list'ev,  rev  zverya,  grohot gornyh obvalov  -- vse zvuki
zhivogo mira nedostupny emu davno.
     Dozhd'  prodolzhaet  morosit'.  Gonit ego  s  gor veter. Vmeste s tumanom
uhodit on v glub' ravniny. V mokroj nochi snikli derev'ya, prilegla trava. Vse
usnulo, tol'ko  ruchej tyazhelo  vzdyhaet  v kamnyah, da  inogda donositsya  ston
padayushchej lesiny.
     Starik kashlyaet otryvisto, nadryvno, ezhitsya  ot  holoda  pod  staren'koj
latanoj doshkoj.
     Besshumnymi shagami podhodit Langara, nakidyvaet na plechi starika plashch.
     --  CHego  moknesh'? --  sprashivaet ona, prisazhivayas'  na kortochki  vozle
menya. -- Starika ne peresidish'.
     -- ZHdu, kogda zagovorit. Hochu poprosit' ego rasskazat' o svoej zhizni.
     -- |-e-e... -- kachaet golovoyu staruha. -- Naprasno zhdesh'. Govoryu, davno
on gluhoj, ot etogo poteryal slova, a bez nih kak rasskazhesh' pro zhizn'?
     -- Tak on i nemoj? -- udivilsya ya.
     -- Bez sluha yazyk zabludilsya, starik zabyl slova, a te, chto on govorit,
ponyatny tol'ko nam, pastuham. Tak chto ne zhdi, uhodi spat'.
     Langara  zatyagivaetsya  dolgim, lenivym  zevkom,  zatem  podbrasyvaet  v
koster drov, popravlyaet plashch na plechah starika i, dostav samodel'nuyu trubku,
nabivaet ee tabakom.
     -- Langara, skol'ko tebe let? -- polyubopytstvoval ya.
     Staruha vyhvatila iz zhara goryashchij ugolek, prikurila.
     -- Kto  ih  schital?.. Davno by  nado umeret', da nikak ne soberus'. Sam
vidish',  Inga dolzhna  rozhat',  ona eshche  ne  byla mater'yu,  kak ostavish'  ee?
Annushka  umiraet, horonit' ee nado po nashim obryadam,  a kto ih  znaet, krome
menya?! I stado ne brosish'... Da i ran'she tozhe nekogda bylo gody schitat'.
     Kak gor'ki byli ee vospominaniya! Ona ushla spat' rastrevozhennaya, dazhe ne
pozhelav spokojnoj nochi.
     Na mne otyazhelela mokraya telogrejka. Neohotno pokidayu nagretoe mesto  i,
mahnuv stariku rukoyu, -- deskat', spokojnoj nochi! -- othozhu ot kostra.
     No prezhde chem zabrat'sya v spal'nyj meshok, idu provedat' bol'nuyu.
     V  chume tishina. Svet  fonarya vyhvatyvaet  iz  temnogo ugla  dremlyushchuyu u
izgolov'ya  rebenka  Sulakikan. Ona, vzdrognuv, otkryvaet glaza, vspleskivaet
rukami i zaslonyaet  imi dochurku, budto zashchishchaya ee ot Hargi. No, uznav  menya,
mat' pripadaet k grudi bol'noj. S lica ee medlenno shodit ispug.
     Na olen'ej shkure bezvol'no rasplastalos' shchuplen'koe tel'ce devochki. ZHar
u nee kak budto umen'shilsya,  no dyshit ona tyazhelo, otryvisto,  ej  ne hvataet
kisloroda.  Glaza  zakryty.  Pul's i teper'  ne  proshchupyvaetsya. ZHizn'  ee na
voloske, vryad li pomozhet i penicillin.
     Nichego ne skazav Sulakikan, vyhozhu iz chuma.
     Kararbah  vse eshche sidit u kostra odin, chto-to  berezhno derzhit na ladoni
levoj   ruki.  Podhozhu   blizhe.   |to   derevyannyj   bozhok,  vyrezannyj   iz
listvennichnogo  dereva. U  nego  ploskoe  lico, dlinnoe  tulovishche  i  sovsem
korotkie nogi. Starik shchedro smazyvaet ego  goryachim rastoplennym zhirom. Dolgo
rastiraet, chto-to goryacho vymalivaet u svoego idola.
     Drevnost'yu poveyalo ot etoj sceny.
     YA ushel, ne zamechennyj starikom.
     Ni  zvuka, ni shoroha,  krome morosyashchego dozhdya.  Ostorozhno,  ne  narushaya
vseobshchego  pokoya  nochi,  probirayus'  k sebe  v  palatku. Zazhigayu  svechu.  Po
privychke dostayu  dnevnik.  Hochetsya,  ne otkladyvaya, zapisat' v nego  sobytiya
etogo neobyknovennogo dnya.
     "...Iz razgovora s  kochevnikami  ya ponyal,  chto nam na  YAmbue  predstoit
vstupit' v mir kakih-to neponyatnyh yavlenij, polnyj opasnosti. I prezhde vsego
nado reshit', sposobny li my  na poedinok  s  nevedomoj siloj, dazhe  esli ona
predstanet  pered  nami   v  obraze   zlogo  duha   --  Hargi?  Mozhet  byt',
blagorazumnee nemedlya povernut' nazad  i,  ne teryaya vremeni,  sobrat'  bolee
podgotovlennyj otryad?
     Nazad... Net, eto nevozmozhno!
     Kak horosho, chto my povstrechalis'  s  pastuhami-evenkami! Nam ne hvataet
ih opyta,  znaniya tajgi.  Kakimi bespomoshchnymi my kazhemsya v sravnenii s etimi
"dikaryami",  zateryavshimisya   v  zabolochennyh  bezlyudnyh  pustyryah!  My  eto,
bezuslovno, pochuvstvuem v pervyj zhe den', kak tol'ko okazhemsya vozle YAmbuya. S
nimi by idti tuda!.. Kak zhal', chto nasha vstrecha korotka!
     YA vpervye uznayu ob evenkijskom zakone  dolgoletiya.  Mozhno soglashat'sya i
ne soglashat'sya s  Langaroj po povodu ee "teorii", mozhno dazhe utverzhdat', chto
otnoshenie k  starikam  ne  ochen'-to  dobrozhelatel'noe  -- takoe  vpechatlenie
sozdaetsya.  Odnako "teoriya" ne vydumana Langaroj, a  podskazana samoj zhizn'yu
i, veroyatno, proverena ne na odnom pokolenii evenkov".
     "Istinnuyu mudrost' mozhno postignut' lish' putem stradanij. Tol'ko  nuzhda
i stradaniya  mogut otkryt'  cheloveku  to,  chto  skryto  ot  drugih"  --  tak
schitalos' s drevnih  vremen u severyan. CHto zh, evenki slishkom dolgo stradali,
chtoby zakony  ih zhizni byli  mudrymi.  Razve ne verno,  chto sytyj chelovek --
lenivyj? I,  chtoby prodlit' zhizn', nado  dejstvitel'no ne balovat' sebya i  v
preklonnom vozraste  ne otkazyvat'sya ot privychnoj  fizicheskoj, nagruzki, tem
bolee v usloviyah zhizni v tajge, gde vse trudno daetsya.
     V etom, mozhet byt', mudrost' dolgoletiya.
     Pishu v svoej tetradi:
     "Nevol'no dumaesh' i o drugom. Ved' sama-to Langara  sovsem ne pohozha na
svoih predshestvennikov, bespravnyh  lyudej,  pokornyh  sud'be.  ZHivet v novom
mire, pytaetsya  ego ponyat', najti mesto v nem dlya sebya i svoego potomstva. I
ne  eto  li glavnoe, chto  dala ej Sovetskaya vlast'.  V to zhe  vremya  ona  ne
predstavlyaet zhizni  vne  tajgi  dlya  evenkov, i  potomu  ponyatno ee  zhelanie
sohranit' opyt svoego naroda, oblegchayushchij zhizn' cheloveka v lesah. I eto, mne
kazhetsya, ochen' horosho!"
     YA konchil pisat'  i zadumalsya. Neozhidanno  v chashche, ryadom s zhil'em gromko
prosviristela pichuga. Neuzheli  uzhe utro? Vyhozhu iz palatki.  Tot zhe mrak, ta
zhe tishina. Na vostoke eshche stoit sinyaya t'ma. Dozhdik davno perestal. V lilovoj
mgle  dremlyut  pereleski, i  odinokaya  zelenovato-blednaya  zvezdochka  glyadit
skvoz' redkuyu tkan' tuch. Na sosednih nevedomyh bolotah opyat' vstaet tuman --
vestnik priblizhayushchegosya holoda.
     U  ognishcha,  prikrytogo  peplom,  lezhit  na  olen'ej  podstilke  starik,
skryuchennyj predutrennej  stuzhej.  Golova i plechi  chem-to ukryty, a golye ego
nogi, kostlyavye,  mozolistye, so  sbitymi  pyatkami,  lezhat  pryamo  na zemle,
opushennye izmoroz'yu. "Ne umer li starik?" Brosayus' k nemu...
     Net, Kararbah spit, dyshit rovno.
     Razzhigayu  koster. Ot  tleyushchih  goloveshek on bystro  razgoraetsya, vokrug
tepleet vozduh,  inej na golyh  pyatkah starika ischezaet. SHevelyatsya ottayavshie
shishkovatye   pal'cy,   medlenno,   natuzhno   razgibaetsya   spina.   Kararbah
potyagivaetsya  i,  ne  prosypayas',  povorachivaetsya   grud'yu  k  ognyu,  sladko
vzdyhaet.
     Odin sizhu u tleyushchih ugol'kov kostra, Tishina takaya, chto ruch'i  glohnut i
beregovaya osoka ne smeet poshevelit'sya.




     Skvoz' sitcevuyu stenku pologa sochitsya svezhest' hvojnogo  lesa i terpkij
zapah bagul'nika.  CHuvstvuetsya, kak syro  v  pereleske  posle nochnogo dozhdya,
strashnovato vysunut'sya naruzhu, srazu okatit holodom. No chto  podelaesh', nado
vybirat'sya.
     Za chumami eshche sumrachno, eshche nichto ne razlichimo, krome vzdyblennyh gor v
sinej dali i hrupkih ogon'kov v  nebe.  V etot perelomnyj chas  mezhdu noch'yu i
dnem golosa i shumy priglusheny, beloe i chernoe eshche slito voedino. Vsyudu pokoj
i son. Odnako obitateli  tajgi davno uzhe prosnulis', no mayutsya, zhdut,  kogda
tronetsya mrak i ujdut iz pereleska podozritel'nye teni.
     Starika  uzhe  net  u  zatuhshego  kostra,  kuda-to ischez.  Pastuhi  ushli
sobirat' stado.
     Zahozhu v  chum k  Annushke.  Ej ne stalo legche, hotya temperatura  nemnogo
spala. Devochka po-prezhnemu nikogo ne uznaet, nichego ne est. Steklyannye glaza
nichego ne vyrazhayut. Vryad li ona vyzhivet. Bez vsyakoj nadezhdy dayu ej lekarstvo
i vyhozhu, smotryu na  nebo. Kak nazlo, u  gorizonta poyavilis'  dozhdevye tuchi.
Oni nizko plyvut nad sonnoj zemleyu. Uzhe postukivaet grom.
     Pavel razduvaet koster.  Probuzhdayas', zadymilis' chumy. Svetloj poloskoj
oboznachilsya  vostok. Nagor'e raskryvalos' temno-lilovymi bolotami,  purpurom
holmov i polosami zaindevevshih marej.
     "Kurly... kurly..." -- proshchayutsya s klyukvennymi maryami zhuravli.
     Belye lebedi -- vlastiteli  neba molcha  plyvut v predgrozovoj sineve. V
tyazhelyh vzmahah ih kryl'ev -- carstvennoe velichie. Oni nesut zemle rassvet.
     Pastuhi,  uznav, chto  dolzhen byt' samolet  s  lekarstvami  dlya Annushki,
vspoloshilis'.  Im  trudno predstavit', kak on syadet na  boloto ili na topkuyu
mar'.
     Ko mne podoshla Langara, doverchivo dotronulas' do moej ruki:
     -- Lyuchi, spasi Annushku! -- Ee golos drognul, suhie guby szhalis'.
     --  |togo  ya  i hochu. Vsya nadezhda  na samolet,  Langara. Lish'  by on ne
opozdal...
     Podhozhu k kostru, u kotorogo vozitsya Pavel.
     -- Nashi rebyata uzhe shanezhki edyat so smetanoj. Vecherom k devchatam pojdut,
a my... -- vorchit moj sputnik, navalivaya konec brevna na ogon'.
     -- Ne goryuj, na YAmbue dolgo ne zaderzhimsya.
     -- Vy dumaete? -- On voprositel'no smotrit na menya. --  Horosho, esli na
gol'ce kakie-to  zlye  duhi,  s  nimi-to bystro  spravimsya.  A vot  esli tam
bandity?..
     --  Kak-nibud' i  s  nimi spravimsya. Vot uvidish',  Pavel, skoro u  tebya
budet svidanie so Svetlanoj.
     -- S takoj  programmoj soglasen,  -- s ulybkoj govorit on i  zadaet mne
delovoj vopros: -- CHto varit' na zavtrak? Nynche my na svoih harchah.
     -- Kashu by pshennuyu, a?
     -- Opyat' kashu... Ot takoj pishchi nogi uzhe ne hodyat.
     -- Nichego, dojdem do mesta, tam nepremenno ohotoj zajmemsya.
     -- Vy dumaete, duhi podaryat nam zverya!
     -- Tam, gde zlo zhivet, est' i dobru mesto. Avos' ne propadem!
     -- CHem na avos' nadeyat'sya da gadat', luchshe nam  vzyat'  s soboj  gluhogo
starika, s nim  nadezhnee  budet  po  vsem  stat'yam.  V  tajge  on kak  doma.
Neizvestno, kak dolgo my tam probudem, na etom samom YAmbue...
     -- Pozhaluj, ty prav, -- perebivayu ya Pavla. -- Kararbah, vidat', horoshij
ohotnik,  bol'shoj sledopyt.  No, boyus', starik  chelovek  suevernyj,  vryad li
soglasitsya pojti s nami.
     -- A vy poprobujte ego ugovorit'.
     Utro  v  polnom  razlive. Morozit. Nezhnee  i  chishche stanovitsya golubizna
dalekogo neba.  Redeyut pereleski, pronizannye  svetom zari,  vse bolee chetko
vyrisovyvayutsya na gusto-krasnom fone derev'ya.
     Iz  chuma  pokazyvaetsya Langara. Ona  idet k nam  melkimi  netoroplivymi
shagami. CHto-to neset.
     --  Dejstvujte naschet  starika  cherez  nee,  -- sovetuet  Pavel,  kivaya
golovoj na staruhu. -- Ona ved' tut za glavnogo komanduyushchego.
     -- |to vam!  -- krichit staruha, protyagivaya kuski vyalenoj oleniny kak by
v znak primireniya.
     -- Spasibo, Langara, no nam nechem otblagodarit' tebya. Den'gi voz'mesh'?
     -- Kogda lyudi zhivut v odnom stojbishche, razve myaso prodayut?
     -- No ved' gost' ne nahlebnik!
     -- |-e,  lyuchi,  nado znat', chto  bez pishchi nikto zhit' ne mozhet, no  ne u
kazhdogo ona est' v  kotomke. Ubil zverya --  tvoj fart, tebe  spasibo, a myaso
vsemu stojbishchu.  Zakon nashih predkov ne  pozvolyaet odnomu brat'  sebe vodu i
pishchu, -- i staruha suet mne v ruki kuski sushenogo, priyatno pahnushchego dymkom,
myasa.
     --  Spasibo tebe,  Langara, i  za myaso, i  za  mudroe nastavlenie. Tvoi
predki, zaveshchavshie etu istinu, byli dostojnymi lyud'mi.
     --  Nado by svezhego myasa  vam dat', da  ono konchilos' vchera, -- govorit
staruha, podnimaya s zemli upavshij kusochek oleniny. -- Starik rano utrom ushel
s ruzh'em, tut blizko sohatyj postoyanno zhiruet; mozhet, udacha budet,  vernetsya
vecherom i eshche vas ugoshchat' budem.
     -- Emu, gluhomu, vidimo, trudno daetsya ohota. Razve tol'ko skradom on i
mozhet ubit' zverya?
     -- CHto  ty! -- zamahala rukami staruha.  -- Skradom  sejchas  ne  dobyt'
sohatogo. |to vremya list na polu, tiho hodit' nel'zya, da i zver' -- sohatyj,
sokzhoj -- na meste ne stoit, shibko hodit, griby ishchet, ni za chto ne dogonish'!
Kararbah promyshlyaet zverya s sobakami.
     -- Kak s sobakami, on zhe gluhoj?! Sobaki v poiskah  zverya daleko uhodyat
s glaz, a laya ih starik i blizko ne uslyshit. Ty shutish', Langara.
     Ona rassmeyalas'.
     --  Ty  sovsem kak  munnukan (*Munnukan  -- zayac),  dumat'  ne  hochesh'.
Govoryu,  nuzhda  mnogomu  uchila  lyudej.  --  Ona dostala iz-za pazuhi trubku,
prikurila ot luchinki i prodolzhala: -- Kogda Kararbah  ogloh, ego vse zhaleli,
ne davali  emu myasa ot drugogo  ohotnika. On golodal, dolgo dumal, kak zhit'.
Potom dogadalsya. Teper' beret na ohotu dve sobaki. Odnu privyazyvaet k poyasu,
nikuda ne puskaet,  a drugaya begaet  krugom, daleko  po tajge,  ishchet  zverya.
Kogda  najdet i ostanovit ego -- laet. Drugaya sobaka, na povodke u  starika,
tashchit ego na laj, privodit k zveryu.
     -- U Menya  k  tebe bol'shaya pros'ba, Langa-ra. Ne smozhete li vy kochevat'
so svoim stadom vmeste s nami k YAmbuyu, pust' starik pomozhet nam  najti sledy
propavshih lyudej.
     Ona vypryamilas' i tknula pal'cem v moyu golovu:
     -- Kto poverit, chto  v takom  bol'shom kotle net uma! Ili ty sdurel, chto
li? Dazhe  hudojchelovek ne  zahochet sam  idti  k zlomu duhu! -- Staruha rezko
povernulas', poshla ot menya.
     --   Ne  uhodi,  Langara,   eshche  est'   razgovor.  Staruha  nedoverchivo
priostanovilas'.
     -- Govori,  da ne trat' po-pustomu slova. Ka-rarbah na YAmbuj ne pojdet,
-- otchekanila ona.
     -- A esli ya otdam tebe Zagryu?
     --  Zagryu?! -- obradovalas' Langara, delaya shag v moyu storonu. -- Otdash'
Zagryu?.. -- No vdrug oseklas' i ushla tihimi, neuverennymi shagami.
     Pavel podzharival na uglyah vyalenoe myaso.
     -- Slyshal? -- sprosil ya u nego. -- Ih na YAmbuj i kalachom ne zamanish'.
     -- Pozhaluj, i ne stoit ugovarivat'. Ne daj bog chto sluchitsya, togda vina
na nas lyazhet, -- otvetil on.
     Luchi  yarkogo sveta  zolotyat kryl'ya berkutov, paryashchij v nebesnoj vyshine,
obnimayut  zemlyu i  nezhnym prikosnoveniem budyat gory,  lesa, progonyayut tuman,
skopivshijsya na dne shirokih padej.
     Legkij,  pochti  prozrachnyj dym  okutyvaet chumy. Donosyatsya kriki  detej,
stuk posudy i govor.
     Iz  pereleska  podhodyat  oleni.  ZHivotnye sharyat  po  stoyanke  v poiskah
soloncov i lozhatsya na zemlyu.
     A ruchej pod pritihshim  osinnikom shumit,  pleshchetsya, zovet. Ot nego tyanet
prohladoj i zapahom svezhej travy, smeshannym s zapahom uvyadayushchih list'ev.
     --  CHerez  pyat'  minut  svyaz'  so  shtabom, budete  chto  peredavat'?  --
sprashivaet Pavel, prisazhivayas' ryadom so mnoyu.
     --  YA vot  o  chem  dumayu:  nas  dvoih  malo,  chtoby  ser'ezno  zanyat'sya
rassledovaniem  na YAmbue.  Nado vyzvat'  eshche kogo-nibud' iz nadezhnyh  rebyat.
Mozhet, ty posovetuesh'?
     --  Esli  tehnik Grisha Korotkov blizko rabotaet, nado  prosit'  u  nego
Elizara Bykova. Uzh etot ne podvedet. Da i ohota povidat'sya s nim. My ved' iz
odnogo sela.
     --  Horosho,  zapishi  radiogrammu:  "SHtab  Plotkinu.  Pomimo  Petrika  i
Evtushenko, rajone YAmbuya bessledno ischezli dva evenka  pri  teh zhe zagadochnyh
obstoyatel'stvah. Polozhenie ser'eznee, chem predpolagali. ZHelatel'no otpravit'
v moe rasporyazhenie desyatnika Elizara Bykova s provodnikom-ohotnikom, znayushchim
rajon  YAmbuya.  V  krajnem  sluchae  vmeste  s  Bykovym  kogo-nibud'  drugogo,
opytnogo. Eshche  raz preduprezhdayu:  vsem podrazdeleniyam ostavat'sya do  polnogo
zaversheniya  rabot. Vozmozhno, vse  budut  privlecheny  k  rozysku  ischeznuvshih
lyudej".
     Idu  k  ruch'yu  umyvat'sya.  Iz-za  lohmatyh vershin  listvennic  vypolzlo
krasnoe, kak  ot  natugi,  solnce. Slepit  glaza.  Kak priyatno teplo  pervyh
solnechnyh luchej!
     Gorstyami brosayu v lico, na grud' hrustal' studenoj vody. Do chego zhe ona
kolyuchaya, obzhigayushchaya, srazu snimaet sonlivost'.
     Menya vstretila Langara.
     -- My segodnya hodit' budem vashej tropoj, potom zavtra svernem na svoyu.
     --  Ochen'  horosho!  --  obradovalsya  ya. -- A  starik  znaet, gde  budem
nochevat'?
     -- Na  zemle  ostanetsya  sled nashih olenej, on privedet  ego  k staromu
chumishchu pastuhov, kuda my idem.
     -- Ne zabluditsya?
     -- Starik ne znaet takogo slova -- zabludit'sya!
     -- No pochemu ty srazu ne skazala emu, gde nochevat' budem?
     Langara pomorshchilas'.
     --  YA emu  ne dala chajnika,  bez chaya on nigde nochevat' ne ostanetsya, ne
bespokojsya. A  est'  zahochet  --  skoree najdet pryamuyu tropu  k chumu.  Golod
ukorotit dorogu.
     -- Togda zachem zhe ty tak muchaesh' Kararbaha?
     -- Ne muchayu. Tak on sil'nee bedy, sil'nee goloda, drugim ot nego pol'za
i  dolgo  prozhivet.  A ego  ne budet  --  kto s  olenyami  ostanetsya? Deti  v
internate uchilis', knizhki chitayut, mnogo vsyakogo  raznogo  znayut. A vot chtoby
serdce  bolelo za stado -- etomu ne nauchili ih. Kak oni ostanutsya s olenyami,
kuda potyanut tropu bez starika? Ne znaesh'? To-to!..
     -- No vy ne vechny. Da i skol'ko zhe  mozhno vam rabotat'? Vy s Kararbahom
zasluzhili bolee spokojnuyu starost'.
     -- Nam tut luchshe.
     -- No eto ne zhizn', a muka! V tvoi li gody brat' na sebya stol'ko zabot.
Da i nel'zya vse delat' po starinke, zhit' nado inache i tebe i detyam.
     -- Vremya drugoe, ty pravdu govorish', --  soglashaetsya Langara. -- Odnako
novoe  nado  s umom delat',  inache  ono  sovsem  evenkov  ot nasizhennyh mest
uvedet. A  tajga, sam ponimaesh', ne  dolzhna pustovat'. Mnogo v nej dobra, oj
kak mnogo! Kto-to tut dolzhen zhit'.
     --  Vashi  deti,  --  perebil  ya  ee.  --  Oni  vse  gramotnye, pust'  i
hozyajnichayut.
     --  Govoryu, ih ne priuchayut zhit' v tajge, druguyu pishchu  dayut, i  oni sled
volka putayut so sledom sobaki, svoego olenya ne mogut najti v stade, narty ne
umeyut  delat'.  A bez etoj  mudrosti  nashih predkov  oni ne stanut sil'nymi,
veter budet nosit' ih kuda zahochet. Oni ne  spravyatsya s  tajgoyu. Da i  zachem
tut takie  lyudi!  --  I  vdrug  staruha  zatoropilas',  vzyala  u menya iz ruk
polotence, mylo i napravilas' bystrymi shagami k ruch'yu.
     YA mnogo let kocheval s evenkami.  No  ne pomnyu, chtoby  oni zhalovalis' na
svoyu zhizn', vyskazyvali obidy, i mne kazalos', chto eti lyudi horosho ustroeny,
dovol'ny  tem, chto  teper'  u nih vsegda est' pishcha,  odezhda, svoj postoyannyj
ugol. No net, chelovek ne tol'ko etim zhivet.
     --  Vam nado zhit' v tajge,  no ujdite s  etih besplodnyh bolot v drugie
mesta, gde bogache priroda, mnogo yagelya i zemlya horosho rodit.
     -- Ne govori tak! I v etoj tajge mnogo bogatstva, nado ego videt'.
     V  eto  vremya kto-to okliknul ee,  i ona  pospeshno  ushla,  ostaviv menya
ozadachennym svoim rasskazom.
     "Net,  ne  ujti  staroj  Langare  iz  tajgi,  --  dumayu ya,  provozhaya ee
vzglyadom. -- Ne brosit' ej argish. Ona sohranit do mogily to, chto zaveshchali ej
s  kolybeli.  A ved'  nichego  horoshego ne videla pastushka za  svoyu bol'shuyu i
trudnuyu zhizn' na etih zybkih maryah i golyh holmah, opekaemyh lyutoj  stuzhej i
proklyatushchej  moshkaroj.  I  vse zhe eto  rodnye  mesta.  Vot  i  pytaetsya  ona
zaderzhat'sya  v etih pustyryah, sohranit' opyt predkov i  sdelat' novuyu  zhizn'
evenkov  schastlivoj, no v rodnoj  tajge. Ne dat'  im ujti  na  zhitel'stvo  v
drugie  mesta.  Kak  zhe  bol'no  dumat' ej, chto  tajga  mozhet opustet',  chto
ischeznut tropy otcov, ne ostanetsya ih opyta, esli detyam ne budut privivat' v
internatah, institutah lyubov' k prirode, uchit' ih zhizni v lesah, razvivat' v
nih vrozhdennye sposobnosti ohotnika! YA po-chelovecheski ponimayu  ee Trevogu za
sud'bu podrastayushchego pokoleniya evenkov".
     Tuchi,  ne donesya  do nas  dozhdya, ushli k gorizontu,  i  opyat'  nad  nami
gusto-sinee nebo.
     Poka  Pavel  pechet  lepeshki k zavtraku, ya snimayu nashu palatku i v to zhe
vremya  posmatrivayu, kak zhenshchiny gotovyatsya v put'. Oni lovko  raspravlyayutsya s
chumami,  skatyvayut  berestu  v  tugie  svitki,  nabivayut  potki  produktami,
posudoj. Haos vokrug bystro ischezaet, vse lozhitsya na svoi mesta.
     K kostru podhodit tol'ko chto prosnuvshijsya Bityk. Na ego lice i sleda ne
ostalos' ot vcherashnej obidy.  On  slyunit ukazatel'nyj  palec,  makaet ego  v
tepluyu zolu i nachinaet  energichno chistit'  belye, kak perlamutr, zuby, potom
mchitsya k ruch'yu i, vernuvshis', sushit u ognya mokroe lico i ruki.
     Iz razobrannyh chumov poyavlyayutsya polugolye rebyata. Naletayut na koster i,
sbivshis' u ognya  v plotnuyu kuchu,  sledyat za nami.  |to sovsem eshche  karapuzy,
zagorelye,  budto  vymazannye  v shokolade.  Lica u  nih zaspannye, no  glaza
chistye, vzglyad ostryj, sobolinyj. Vse vmeste malyshi chuvstvuyut sebya smelee. S
rannego  vozrasta  oni uzhe  umeyut  nablyudat'  i  skryvat'  lyubopytstvo.  Oni
rodilis' v  tajge  i,  vpervye v  zhizni otkryv glaza,  uvideli chumy, olenej,
koster, uslyshali laj sobak. Pozzhe ih lyubimoj zabavoj stala ezda na olenyah. A
vot sejchas oni vpervye  vidyat lyuchi  "s ptich'imi  nosami", ch'i tyazhelye sapogi
ostavlyayut neobychnyj sled na zemle,  ch'ya rech' sostoit iz kakih-to  neponyatnyh
zvukov.
     Pavel bereg v ruki  goryachuyu, dokrasna podzharennuyu lepeshku,  postukivaet
po  nej pal'cami, kak gonchar po  svoemu izdeliyu, i nachinaet lomat'.  Pahuchij
par obdaet  lico. Detvora napryazhenno sledit za kazhdym ego dvizheniem. Guby ih
nevol'no shevelyatsya v predvkushenii lakomstva.
     Pervym poluchaet lepeshku stoyashchij  vperedi Bityk. On i segodnya u rebyat za
glavnogo.  Zatem Pavel  nadelyaet  i ostal'nyh. Nikto  iz malyshej  ne prosit,
etogo  im  ne  pozvolyaet   vrozhdennaya  gordost'.  S   kuskami  v  rukah  vse
prisazhivayutsya poblizhe  k ognyu,  ne  toropyas', s udivitel'noj  berezhlivost'yu,
otkusyvayut  malen'kie  dol'ki,  netoroplivo  zhuyut,  yavno  naslazhdayas'.   Oni
syzmal'stva znayut, chto iz pishchi i kroshki ne dolzhno propast'.
     Nam s Pavlom dostavlyaet radost' smotret' na detvoru.
     Ot zharkogo plameni smuglye lica  rebyat pylayut gustym rumyancem i kazhutsya
vylitymi iz  krasnoj medi. Deti bezzabotno zhuyut, izredka podnimayut  na Pavla
blestyashchie chernye glaza,  polnye blagodarnosti. Tot dobrodushno ulybaetsya im i
tozhe zhuet.
     YA svyazyvayu palatku, a sam vse dumayu ob etih detyah.
     Sejchas  oni  hotyat  nauchit'sya u  starshih  pasti stado,  arkanit'  dikih
olenej, hodit' na  lyzhah, rasputyvat'  sledy zverej,  podzyvat' na  pikul'ku
ryabchikov, kabarochek -- stat' takimi zhe ohotnikami, kak Kararbah. Dlya  nih on
predel  mechty. Vernutsya  li oni  posle ucheby v rodnye lesa, kak  etogo hochet
Langara, chtoby  po-novomu  stroit'  tut zhizn', chtoby  sohranit' nacional'nye
dostoinstva svoego naroda?  I togda  na dolyu chernoglazyh rebyat vypadet samaya
interesnaya  missiya  -- prevratit'  vechno stylyj kraj  v  pushnoj  zapovednik,
zastavit' besplodnuyu zemlyu sluzhit' cheloveku, i v  holodnom bezmolvii nagor'ya
budet zvuchat' veselaya pesnya evenkov.
     So vseh storon  k  stoyanke  stekayutsya razroznennye  gurty  olenej.  Oni
zapolnyayut prosvety v pereleske i vsyu polyanu. Deti, kak po komande, perestayut
zhevat', zapihivayut za  pazuhi nedoedennye  kuski lepeshki, vskakivayut.  Bityk
bezhit k v'yukam, hvataet maut  (*Maut  --  remennyj arkan). Oni  budut lovit'
svoih uchagov,  na kotoryh  puteshestvuyut po tajge. No mne s Pavlom sovershenno
neponyatno, kak mozhno sredi etogo ogromnogo stada olenej, udivitel'no pohozhih
drug  na druga,  najti odnogo,  svoego?  Odnako  tak kazhetsya  tol'ko  nashemu
neopytnomu glazu.  Dazhe deti pastuhov prekrasno  uznayut svoih  zhivotnyh, dlya
nih  kazhdyj olen' imeet svoi primety, nepostizhimye  dlya nas. No vryad  li oni
mogut ob座asnit' ih. |to ne vsegda mogut sdelat' i vzroslye pastuhi.
     Bityk vstaet na pen', tak emu vidnee, okidyvaet bystrym vzglyadom stado.
Vertit  golovoyu vpravo,  vlevo,  to  prisedaet,  to  vytyagivaetsya.  I  vdrug
radostnyj krik -- uvidel! Mal'chishka, ne vypuskaya iz vidu  opoznannogo uchaga,
nachinaet  nabirat'  na pravuyu  ruku melkimi krugami maut. Shodit na zemlyu  i
po-koshach'i  kradetsya k krayu pereleska, gde, plotno sbivshis' v kuchu, otdyhayut
oleni.  Vdrug   odin  iz  olenej  vskakivaet,  tochno  zhdal  etogo   momenta,
povorachivaet  nastorozhennuyu  golovu  v  nashu  storonu.  Mal'chishka   yavno  ne
uspevaet, i uchag ogromnymi pryzhkami vyryvaetsya iz stada.
     Dvoe  shustryh parnishek  brosayutsya  za nim,  zavorachivayut ego obratno  k
polyane. Uchag  dichitsya,  razduvaya  nozdri,  ishchet puglivymi glazami opasnost'.
Nositsya  kak  oglashennyj.  A  Bityk  uzhe  v  pereleske.  Pril'nuv  k  stvolu
listvennicy, zhdet, gotovyj metnut' maut...
     Sleva tozhe dvoe rebyat pytayutsya obhitrit' krupnogo uchaga. Slyshatsya krik,
vizg, shoroh pogoni.
     Tak, vidimo, kazhdoe utro mal'chishki azartno sostyazayutsya s olenyami.
     No  vot  oni,  kak  po  komande,  prekrashchayut  gonyat'sya  za  uchagami,  s
radostnymi voplyami begut k materyam, pokazyvayut ruchonkami na zapad. Do nashego
sluha donositsya gul motorov.
     Lica vseh  obrashcheny  navstrechu zvuku.  Iz gustoj sinevy neba  vyplyvaet
samolet.
     Pavel  brosaet na koster zaranee prigotovlennuyu  ohapku  syryh vetok  s
list'yami. Nad stoyankoj stolbom vstaet gustoj dym.
     Deti  neistovstvuyut   ot  vostorga.  Mashina  teryaet   vysotu,  sbavlyaet
skorost',  s revom idet na nas.  Ona razvorachivaetsya nizko nad lesom, delaet
odin  krug,  vtoroj.  Vspoloshilis'  oleni,  zalayali  perepugannye  sobaki. V
tret'em zahode, kogda samolet byl nad nami, ot nego otryvaetsya belaya lenta s
gruzom  na konce,  padaet  na derev'ya,  zavisaet  na verhushke odnogo iz nih.
Letchik delaet eshche  odin krug, proshchayas', kachaet krylom i uplyvaet  v  golubuyu
dal' neba. My mashem rukami.  A Bityk i s nim eshche parnishka uzhe karabkayutsya po
gladkomu stvolu listvennicy.
     -- Nu i lovkachi! -- vostorgaetsya Pavel.
     V  posylke,  sbroshennoj  s  samoleta,  byli  lekarstva  i  instrumenty,
otpravlennye  nam  Veroj  Ivanovnoj.  Ne  zabyla  ona  vlozhit'  i  podrobnuyu
instrukciyu. Mne nikogda ne prihodilos' derzhat' v rukah shpric. Vnachale ya dazhe
rasteryalsya.  Ved'  vse  -- i  lekarstva, i  shpric,  i  ruki  --  dolzhno byt'
steril'nym.  A  chto mozhno  sdelat'  v  takoj  obstanovke?  Kak  by  huzhe  ne
poluchilos'... No vyhoda net.
     -- Ty vnimatel'no smotri,  --  obrashchayus' ya k Sulakikan, -- chto  i kak ya
budu  delat'.  Zavtra  nashi  tropy  razojdutsya,  i  ty  budesh'  sama  lechit'
Annushku...
     Nas okruzhaet  detvora. Vse-to im nado, nikuda ot  nih  ne  skroesh'sya. YA
tshchatel'no moyu ruki, kipyachu shpric.
     Moj uverennyj vid, kazhetsya, obnadezhivaet zhitelej stojbishcha.
     Na  tabore  nastupaet tyagostnoe ozhidanie. Annushka  lezhit  na shkure, pod
ostovom  razdetogo chuma.  Glaza  ee bessmyslenno  smotryat  v  nebo. Lico eshche
bol'she osunulos'.
     -- Ej huzhe posle lekarstva, -- beznadezhno proiznosit Sulakikan.
     Da,  devochke  huzhe.  Esli  posle  ukola  Annushka umret, mogut  obvinit'
menya... No otstupat' pozdno.
     Protirayu spirtom toshchuyu  yagodicu devochki i s uverennost'yu opytnogo vracha
zapuskayu iglu. So lba u menya padayut holodnye kapli pota.
     Iz otkrytogo rta u bol'noj vyrvalsya ele slyshnyj ston.
     -- Annushka budet zhit'! -- shepchet  vzvolnovannaya Sulakikan, uslyshav etot
protyazhnyj zvuk.
     -- Nepremenno  budet, -- podtverzhdayu ya. -- Nado tol'ko horosho lechit'. A
poka pust' polezhit spokojno.
     Neozhidanno  iz  pereleska  donessya  podozritel'nyj  shum i  stal  bystro
nadvigat'sya na nas.  Vse  nastorozhilis'  i zamerli, ne ponimaya, kto eto  tak
bespechno hodit po lesu.
     A  shum stanovilsya  vse  yasnee  i blizhe, slyshalsya tresk  vetok  i grohot
padayushchego  suhostoya.  Pavel  brosilsya  iskat' Zagryu,  no  tot  uzhe  nessya  k
perelesku,  peresekaya polyanu.  I tut  vse  uvideli,  kak u zakrajki lesa  on
naskochil  na  sohatogo,  vybezhavshego  iz  chashchi.   Ogromnyj   zver',   chem-to
vzbudorazhennyj, tut  zhe povernul vpravo  i stal udirat' cherez mar', podnimaya
stolby vodyanyh bryzg. Zagrya  nessya bol'shimi pryzhkami, pytayas'  peresech'  emu
put'.
     Ne  uspeli oba oni skryt'sya s glaz, kak na sledu sohatogo iz  pereleska
poyavilsya buryj medved'. On tak byl zanyat presledovaniem sohatogo,  chto  i ne
zametil ni nashej stoyanki, ni dyma, ni olenej, promchalsya mimo.
     --  Videl?! --  kriknula Langara. -- Medved' shibko plohoj  zver', odin,
dva dnya budet hodit' sledom, vse ravno zaderet sohatogo, eshche i kobelya tvoego
podomnet...
     -- Zagre ne vpervoj, -- otvetil ya, a sam ne na shutku vstrevozhilsya. Nado
bylo s utra privyazat' ego, da kto zhe mog predugadat' takoe.
     K  stoyanke  stekayutsya podgonyaemye  pastuhami poslednie  odinochki-oleni.
Vozduh  napolnyaetsya  krikom  tugutok (*Tugutka  --  olenenok)  i  perezvonom
bubencov.
     Naskoro zavtrakaem, i stojbishche  prihodit v dvizhenie. Vsya  podgotovka  k
argishu lezhit na zhenshchinah. U nih uzhe gotovy v'yuki, razlozheny sedla, podprugi.
Oni lovyat rabochih olenej, svyazyvayut ih odnogo za drugim, nachinayut v'yuchit'. YA
s  voshishcheniem  slezhu za  rabotoj  pastushek.  Kakie  oni  velikie truzhenicy,
muzhestvennye i bezropotnye!
     Golos  Langary visit  nad stoyankoj. Vse poslushny ej. Za dolgie gody  ee
ruki,  ee  slova i zhesty priobreli tu skupuyu tochnost',  kakaya prisushcha tol'ko
lyudyam sil'noj voli, ubezhdennym v svoej pravote.
     Kak tol'ko my  nachali ukladyvat' po  pot-kam nashi veshchi,  detvora  migom
sbezhalas' k nam. Interesno, chto lyuchi  vozyat s soboj po tajge? Oni sledili za
nami tak pristal'no, slovno my pryatali  ot nih  kakie-to volshebnye  igrushki.
Neredko u kogo-to iz  ,nih poyavlyalos' na  lice  udivlenie ili vyryvalsya zvuk
vostorga.
     Vizhu,  Inga vedet rabochih olenej k  potkam,  no  vdrug ostanavlivaetsya,
vypuskaet iz  ruk po-vodnoj remen', hvataetsya  za zhivot, ishchet glazami opory.
Na krasnovatom lice ee strah.
     Speshu k nej. Podbegaet i Pavel. Ustraivaem  ee na vorohe postelej, sami
nachinaem v'yuchit' olenej. Muzh Ingi uehal na Uchur za produktami. Ej prihoditsya
samoj upravlyat'sya so sborami v dorogu. Konechno, kochevat' ej nelegko,  no ona
derzhitsya  stojko, tol'ko v  glazah  ee grust' i trevoga. Nakonec vse gotovo.
Gruz  iz kozhanyh i  berestyanyh  potok krepko  prityanut  podprugami  k  bokam
olenej.  Starshie  deti  privyazany  remnyami k  sedlam. Dvoe samyh  malen'kih,
mal'chik   i  devochka,  rassazheny  po  lyul'kam.  Lyul'ki  svyazany   syromyatnoj
podprugoj.
     Kakie dovol'nye  mordashki u  vseh  malen'kih "naezdnikov"! Vot  uzh komu
odno udovol'stvie kochevat' po tajge!
     Ostaetsya nezav'yuchennym samyj  sil'nyj i krupnyj byk s sedlom  na spine.
Langara podvodit ego k bol'noj Annushke. Ta lezhit  na prezhnem  meste. Ryadom s
neyu pustaya lyul'ka i tyazhelaya, plotno nabitaya potka.
     Lyul'ka  vnutri  vystlana dushistym lapnikom. Langara snimaet  s  bol'noj
odeyalo,  rasstilaet ego poverh lapnika, a ya beru na ruki bezzhiznennoe tel'ce
rebenka.
     Na menya smotryat vse te zhe pustye glaza. No mne kazhetsya, chto oni nemnogo
potepleli.
     -- Ot!.. Ot!.. Ot!.. -- budyat pastuhi dremlyushchee v prohlade stado.
     Vzdragivaet  les  vetvistyh  rogov,  razryvaetsya  vojlok olen'ih  spin.
ZHivotnye perestayut zhevat',  lenivo  podnimayutsya, potyagivayutsya.  Tri pastuha,
dvoe muzhchin i odna zhenshchina, dolzhny gnat' stado sledom za karavanom.
     V karavane tri dlinnye  svyazki olenej, krome nashej. Langara po-hozyajski
oglyadyvaet opustevshuyu  stoyanku, proshchupyvaet v'yuki na spinah zhivotnyh,  ladno
li zav'yucheny, vnimatel'no osmatrivaet stado.
     Vse zhdut ee komandy.
     -- Vy sled nash pritaptyvat' budete! -- krichit  ona nam i, lovko osedlav
tolstogo uchaga, tronula karavan.
     Sulakikan vedet svoyu svyazku predposlednej. Bityk  edet na vtorom olene,
privyazannyj k myagkomu v'yuku.
     -- Lyuchi!.. Lyuchi! -- krichit on, proezzhaya mimo nas.
     On i deti smeyutsya.
     Sledom za Sulakikan idet Dolbachi. My s Pavlom zavershaem shestvie.
     Zaigrali  bubency  na  sheyah  olenej.  Potyanulas'  po  gluhim pereleskam
kochevaya tropa.
     Na meste stoyanki ostalsya  utoptannyj moh, kuchi svezhego pometa, potuhshee
ognishche i vysokie skelety chumov, mnogo let sluzhivshie kochevnikam priyutom.




     3a  karavanom  idet  ogromnoe  stado  olenej.  Sredi  samok i molodnyaka
vydelyayutsya neskol'ko plemennyh bykov -- tuchnyh rogachej, sohranivshih v  svoem
vneshnem  oblike cherty  predka --  dikogo sokzhoya. Stado, kolyhayas', nakryvaet
mar', napolzaet  na boloto,  rastekaetsya  po  pereleskam. Nesmolkaemyj  krik
pogonshchikov smeshivaetsya  s trevozhnym krikom rasteryavshihsya telyat, laem sobak i
treskom such'ev. SHum narushaet bezmolvie skupoj zemli, uhodit vmeste s nami na
yugo-vostok, v glubinu nagor'ya.
     Pervym  prepyatstviem  na  nashem  puti  byli  mari,  rassechennye  uzkimi
polosami bolot i hvojnyh pereleskov. Kuda  ni  stupish', vsyudu top',  kuda ni
vzglyanesh' -- zhalkie, skryuchennye, poluzasohshie  derev'ya,  navevayushchie  unynie.
Vidimo,  tol'ko  odna  zhiznestojkaya listvennica i  mozhet  selit'sya  na  etoj
zybkoj, gnilostnoj pochve, prisasyvayas' k nej uprugimi, shiroko razvetvlennymi
kornyami.
     Langara ostanavlivaet karavan, soskakivaet  s uchaga. Vperedi pered nami
uzkaya polosa topej s protochnoj  vodoj, prikrytoj zelenym gustym  troelistom.
Staruha brosaet povod, ishchet prohod, gluboko protykaet  krivym posohom vyazkuyu
pochvu zybuna, vorchit. Zatem tyanet karavan  vpravo -- i  tut neudacha,  projti
nel'zya. Popraviv na olenyah  v'yuki i podprugi, ona eshche raz osmatrivaet top' i
po-muzhski bystro saditsya na uchaga.
     Drugie zhenshchiny delayut to zhe samoe.
     Langara podtyagivaet  poblizhe k sebe vse svyazki  olenej,  privyazannyh  k
uchagu. B'et pyatkami po bokam olenya, gonit ego napryamik  cherez top'. ZHivotnoe
upryamitsya, ne idet vpered, brosaetsya  vlevo,  padaet, vskakivaet, mashet, kak
by protestuyushche, golovoj. No staruha nastojchivo pravit ego v promoinu, sil'no
b'et pyatkami.
     Uchag sdaetsya. Ostorozhno perestavlyaya nogi, budto shagaya  po minnomu polyu,
podhodit k topi.  Diko kosit svoi bol'shie kruglye glaza na vodu. No  Langara
neumolima.  Olen', napryagayas',  gorbit spinu  i,  tryahnuv rozhishchami, prygaet.
Idushchij za nim s v'yukom olen' ne uspevaet prygnut', natyagivaet povod, kotorym
svyazan s uchagom, i tot,  ne dostignuv nogami protivopolozhnogo berega, padaet
vmeste so staruhoj v promoinu.
     Neozhidannyj krik detvory razryazhaet napryazhennost'. My s Pavlom brosaemsya
na pomoshch'. No Langara uzhe stoit na nogah po poyas v  holodnoj vode i pomogaet
uchagu vybrat'sya na topkij bereg,  s krikom podgonyaya  ostal'nyh olenej. Zatem
vybiraetsya sama i nachinaet vyzhimat' vodu iz yubki.
     Dolbachi i Sulakikan s bol'noj Annushkoj nemnogo meshkayut s perepravoj.
     -- Sulakikan, snimi rebyat, my s Pavlom perenesem ih, -- predlagayu ya.
     -- Na olene nadezhnee, pust' privykayut.
     -- A esli upadut?
     -- Odin raz upadut, drugoj raz dogadayutsya, chto nado horosho derzhat'sya.
     -- A kak zhe s Annushkoj?
     -- Nichego, horosho projdet, ee olen' samyj krepkij.
     I dejstvitel'no, nikto  ne upal. Sulakikan dazhe ne oglyanulas' na rebyat.
A sluchaj s Langaroj totchas zhe byl zabyt, kak tol'ko otoshli ot promoiny.
     Snova idem po shirokomu polyu bolot, po  gladkoj, kak skatert',  ravnine.
YArko-zelenye mhi prikryvayut glinisto-zhidkoe mesivo ottayavshej merzloty. Oleni
chuvstvuyut,  chto  pod  etoj zelenoj  glad'yu  taitsya  kovarnaya  top'.  Karavan
razryvaetsya. ZHivotnye gruznut, padayut. Slyshatsya kriki, ugrozy, udary...
     Kakoe  muchenie  probirat'sya cherez etu  topkuyu mar'! To odna, to  drugaya
noga  zavyazaet  v  lipkoj gline,  esli  srazu, mgnovenno ne  vytashchish' ee  --
zasoset, i toshcha bez postoronnej pomoshchi ne vybrat'sya. Ili kochki tak zaslonyayut
prohod, chto negde stupit', i prihoditsya idti v obhod. I vsyudu voda, voda  --
chernaya, maslyanistaya, kovarnaya...
     Nakonec  podoshli  k  kromke  lesa.  Langara  provorno  probezhala  vdol'
karavana, ubedilas',  ladno li  lezhat v'yuki, ne spolzli li  podprugi. Zaodno
poboltala s Ingoj, odarila podzatyl'nikom Bityka  za kakuyu-to shalost'. A tem
vremenem  nas dognalo stado. Oleni s  provorstvom dikih zhivotnyh peremahnuli
cherez promoiny i gorazdo bystree, chem my, pereshli boloto.
     Karavan  vskore  vstupil  v gustuyu tajgu.  Idem  na  pod容m  bez tropy,
gus'kom.  CHashche  vstrechayutsya  upavshie  derev'ya,  odryahlevshie  pni,   rytviny,
prikrytye paporotnikom.  Neprolaznoj stenoyu vstayut vperedi zarosli stlanika.
I vse-taki probirat'sya tut, po lesu, v tysyachu raz luchshe, chem idti po maryam.
     My s Pavlom  idem vperedi, raschishchaem toporami  put'. Carstvennaya tishina
tajgi  napolnyaetsya gulom. Les ozhivaet  ot stuka toporov, ot lyudskogo govora,
ot krika pogonshchikov.
     Za  krutym  kamenistym pod容mom  pereval. Zdes' nado dozhdat'sya stada  i
vsem  peredohnut'. Olenyam -- vlazhnyj yagel' i griby, nam -- zelenaya  luzhajka,
ten' listvennicy da krepkij chaj vprikusku.
     Razv'yuchivaem  olenej,  otpuskaem  ih na korm. Detvora s kotlami v rukah
rassypaetsya po tajge v poiskah vody. |to ih obyazannost' vo vremya kochev'ya. My
s Pavlom taskaem drova.
     Nebo hmuritsya. V vozduhe syrost'. V  mglistoj pelene skryvayutsya kontury
lysyh holmov.
     Stado   rastekaetsya  po   perevalu  v  poiskah  korma.   Vperedi  begut
"gribniki". Dlya olenej  griby  -- lakomstvo. V eto vremya oni ih predpochitayut
dazhe yagelyu.
     My edim vyalenoe  myaso,  prihlebyvaem chaj, nemnogo otdyhaem -- i snova v
put'. Karavan opyat' polzet po chashchobam. Stado otstaet. Gde-to pozadi smolkaet
krik pogonshchikov.
     Solnce spustilos'  za  polden', pomerklo. Neizvestno otkuda poyavivshiesya
tuchi temnyat zapad. Iz  hmuroj glubiny gorizonta na nas nadvigaetsya nepogoda,
vmeste s gluhim rokotom tajgi i voem vetra v vyshine.
     -- Dozhd'! Uhodit' nado! -- krichit Langara  i, podbadrivaya uchaga, bystro
vedet karavan v shirokij log.
     Tuchi nizko visnut nad ponikshej tajgoj, zabegaya sprava, sleva, davyat nas
chernotoj. Vdrug oslepitel'nyj  blesk.  Eshche i  eshche!..  Sinie  zigzagi  molnij
vsparyvayut oblaka. Na nas obrushivayutsya tyazhelye razryady groma. CHernyj korshun,
budto sbityj grozoj, padaet  na zemlyu, zhmetsya k karavanu,  v strahe  zabyv o
drugoj opasnosti.
     Kolyuchij holodok probegaet pod rubashkoj.
     Langara puglivo poglyadyvaet na  gnevnoe nebo,  toropitsya vniz.  My  vse
bezhim za nej. Vozduh suhoj, naelektrizovannyj; kazhetsya, vot-vot vzorvetsya.
     Kogda  my  sbezhali  na  dno  shirokoj  padi,  vperedi  vnezapno razdalsya
potryasayushchij rev,  perekryvshij grohot groma. Oleni i lyudi ostolbeneli, sobaki
truslivo podzhali hvosty.
     Langara, povernuv k nam iskazhennoe strahom lico, pogrozila posohom:
     --  Hudoj mesto tut, nado  skoro uhodit', -- i, vskochiv na uchaga, stala
toroplivo  uvodit'  karavan  vlevo,  kak  by obhodya  mesto,  otkuda  donessya
ispugavshij ee rev.
     Negasnushchie molnii  polosuyut nebo.  Ot udarov groma sodrogaetsya pod nami
zemlya.
     Oleni lomayut stroj, zabegayut vpered, sbivayut v'yuki.
     Iz  tuch, kak  iz lednika, nabrosilo  holodom.  Veter  pereshel v uragan,
probezhal vihrem po vershinam. Vse krugom zagudelo, naletel livnevyj shkval. Na
nas obrushilas'  lavina vody. Skvoz' ee mutnuyu zavesu ne probivalsya dazhe svet
molnij. Dozhd'  bezzhalostno  hlestal  po  holmam,  otplyasyvaya dikij  tanec po
ravnine.
     Karavan  zabralsya  v samuyu chashchu.  Oleni  skuchilis'. Deti spryatalis' pod
v'yuki.  My vse prinikli  k stvolam  derev'ev. No  nigde  net  spasen'ya. Voda
prosachivaetsya za vorotnik, ledyanymi struyami rastekaetsya po vsemu telu.
     Nedaleko ot menya  ukrylas'  Inga. Ona  strashno ustala,  obessilela. Pod
glazami sinie  krugi.  Ona  staraetsya skryt'  bol',  tihon'ko  dyshit  skvoz'
posinevshie guby.
     -- Langara, Inge ploho! Nado taborit'-sya! -- krichu ya.
     No veter donosit do staruhi lish' obryvki slov.
     -- Inge ploho! -- izo vseh sil opyat' krichu ya.
     Langara  sryvaetsya s mesta,  naklonyaetsya k  Inge, o chem-to  sprashivaet,
zatem  zovet  Sulaki-kan.  Oni vmeste razv'yuchivayut  olenya, usazhivayut Ingu na
potku,  a  iz  drugoj  potki  dostayut  loskut  plashch-palatki,  prikryvayut  im
rozhenicu.
     Uragan stihaet tak zhe vnezapno, kak i  naletel. Sosny raspryamlyayutsya. No
tuchi,  otstupaya  na  sever k ploskomu gorizontu, vse eshche sotryasayut razryadami
nebo.
     My vse do  nitki  promokli. Menya tryaset oznob ne tol'ko ot holoda, no i
ot  straha  za  Ingu.  V  kakih  usloviyah ej  pridetsya rozhat'!  YA  udivlyayus'
kamennomu spokojstviyu, s kakim zhenshchiny vstrechayut etot trudnyj chas.
     Na zemlyu  padayut  poslednie  kapli dozhdya. V  prorehah  tuch pokazyvaetsya
svezhee  i  udivitel'no sinee nebo.  Takuyu gustuyu  sinevu uvidish'  razve lish'
osen'yu. I tol'ko posle grozovyh tuch.
     Vyglyanulo  solnce. Ono pechal'no smotrit na ishlestannuyu burej tajgu, na
vzbudorazhennye mutnye  ruch'i, na primyatye travy i mhi. CHishche i  nezhnee  posle
dozhdya stala prosin' uvyadayushchih lesov.
     Nevdaleke gromko krichit voron, tochno b'et v zhest': "Dzin'!.. Dzin'!.."
     -- U-u, satanyuka, bedu klichet!  -- vorchit Langara na zloveshchuyu pticu i s
bespokojstvom poglyadyvaet na Ingu.
     Vdrug  sprava ot nas slovno kto-to zastonal. Vse povernulis' na zvuk  i
uvideli, kak padaet  ogromnaya  staraya listvennica.  Budto  protivyas'  svoemu
koncu, ona eshche ceplyalas'  such'yami  za sosednie stvoly  i  medlenno klonila k
zemle svoyu  drozhashchuyu vershinu. Nakonec  razdalsya dvazhdy  povtorivshijsya tresk,
suhaya lesina,  lomaya  vetki, podminaya  pod  sebya molodnyak,  s  tyazhkim  gulom
udarilas' o zemlyu i razlomilas' na neskol'ko chastej.
     My stoyali molcha, porazhennye kartinoj gibeli lesnogo velikana.
     Langara v  ispuge dolgo oglyadyvalas' po storonam, prislushivalas', zatem
prisela na  kortochki vozle Ingi i stala ee uspokaivat'. Potom podoshla ko mne
i tiho skazala:
     -- Ty dumaesh', eto voron krichal?..  Net! I derevo tozhe ne  samo padalo.
Nashim sledom idet Hargi. On hochet vzyat' Ingu.
     -- Pri chem  tut zloj duh! Krik  vorona i padenie suhogo dereva byvayut v
lesu kazhdyj den', i ty eto horosho znaesh'!
     -- Net, net, ne skazhi tak. |to shibko hudoj primeta. Kak by s Ingoj bedy
ne sluchilos'...
     YA ne prodolzhayu spora -- slovami ee ne pereubedish'.
     My  naskoro  vyzhimaem  i nemnogo vysushivaem odezhdu.  YA  proshu Sulakikan
raspelenat' Annushku. Poka ona  gotovit bol'nuyu, rebyata pomogayut mne razvesti
kosterok,  chtoby  prokipyatit'  shpric.  Devochka  vse  v  tom  zhe  beznadezhnom
sostoyanii. S trudom nahozhu mesto dlya ukola, tak ona huda.
     Annushku snova zavorachivayut v odeyal'ce, ukladyvayut v lyul'ku.
     Karavan trogaetsya. Inga edet  samostoyatel'no.  Ee  svyazku olenej  vedet
Pavel. Sidit ona  v sedle gruzno, skorchivshis',  podderzhivaya  zhivot mokrymi i
sinimi ot  holoda  rukami.  Volosy u nee tozhe mokrye, lipnut k licu, k  shee,
navisayut na glaza, no ona kak budto etogo ne zamechaet.
     Olen' pod  Ingoj idet ostorozhno, myagko,  tochno  ponimaet, kakoj gruz  u
nego na spine. No zhenshchina boleznenno vzdragivaet ot kazhdogo shaga.
     --   Mod!..   Mod!..  Mod!..  --   vse  chashche  slyshitsya   krik  Langary,
potoraplivayushchej ustavshih zhivotnyh.
     Probiraemsya cherez  chashchu vverh  po padi. Kazhdaya  vetochka,  kazhdyj  kust,
tol'ko dotron'sya do nih, sbrasyvayut  na nas potok vody. Kak  terpyat deti vse
trudnosti puti!  Ni odin ne piknet, vse s容zhilis', prilipli k olenyam, slovno
ih i net.
     Vyhodim k beregovomu  el'niku. Za nim zlobitsya mutnyj potok,  do otkaza
napoennyj dozhdevoj vodoj. Ego grivastye volny nakryvayut valuny, tolkayut drug
druga,  s revom  pronosyatsya mimo,  dal'she i  dal'she, tuda, gde ele  slyshatsya
otdalennye raskaty groma.
     Inga chto-to otchayanno krichit Langare.
     Ta  ne otvechaet, ne  oglyadyvaetsya, gonit uchaga dal'she, energichno tolkaya
ego v bok koncom posoha.
     Staruha ne ishchet broda, dazhe ne ostanavlivaetsya, a s hodu vmeste so vsej
svyazkoj olenej vvalivaetsya v potok.
     Vzdybilis'  tolpy   raz座arennyh  burunov,  obrushilis'  na  karavan,  no
reshitel'nost' Langary  pridala  smelosti zhivotnym,  i  oni  pochti  na  rysyah
peremahnuli cherez mutnyj potok.
     Langara i nas uvlekla svoej stremitel'nost'yu. Inga snova krichit, polnaya
otchayaniya.
     Staruha prodolzhaet besposhchadno gnat'  olenej k holmu, prikrytomu pyatnami
bledno-zheltogo yagelya.
     Uroniv  bezvol'no  golovu  na  grud', Inga pokachivaetsya v  takt  bystro
idushchemu  olenyu i vse  chashche korchitsya.  Iz  prokushennoj sinevatoj  guby u  nee
sochitsya krov'... Povodnoj remen' volochitsya pod  nogami uchaga. YA podnimayu ego
i idu vperedi, chtoby ne videt' stradanij zhenshchiny.
     No vot perelesok, za  nim holm. Langara ostanovila karavan. Oleni dolgo
ne mogut otdyshat'sya ot bystrogo bega. YA pomog Inge sojti s uchaga, posadil na
prigotovlennye dlya nee shkury; sily pokidali ee,  no i teper' ne slyshalos' ni
stona, ni  vzdohov, ni  zhalob. Tol'ko inogda,  otkinuv nazad  golovu,  ona s
mol'boyu  smotrela  na  nebo. Ot lica u nee othlynula krov' -- ono  posinelo,
potom stalo pugayushche blednym.
     Podveli  uchaga s  bol'noj  Annushkoj.  Mat'  s  trevozhnym  predchuvstviem
razvyazyvaet remni, otkidyvaet kraj odeyala,  pripadaet shchekoj k  shcheke rebenka.
Annushku, kazhetsya,  ne spaset  i  penicillin.  Izredka  priotkryvaya  rot, ona
sudorozhno glotaet vozduh. Pul's po-prezhnemu ploho  proshchupyvaetsya. Kak tol'ko
ona voobshche perenesla etot put' na olene cherez topi, mari, brody!..
     Podoshla  Langara,  posmotrela  na  bol'nuyu  devochku  i  pronizala  menya
nedobrym, obvinyayushchim vzglyadom.
     --  CHerez   dva  chasa  snova  budu  govorit'  s  vrachom,  --   smushchenno
opravdyvayus' ya.
     -- Ne obmanyvaj, -- strogo obryvaet menya . Langara. -- Razve ne vidish',
ee uzhe net s nami?! Govoryu, Hargi idet nashim sledom, bedu neset nam.
     Stada eshche  net. Pavel  stavit nashu palatku,  a  my s  Dolbachi  pomogaem
ustroit'  nochleg  zhenshchinam.  Vse rabotayut  bystro. Deti vsled  za  vzroslymi
brosayutsya  v  les  i tashchat ottuda  listvennichnye  vetki,  zherdi, sushnyak  dlya
rastopki.
     Stavim odin bol'shoj chum tol'ko dlya zhenshchin i detej. Muzhchiny perenochuyut u
kostra. Pastuhi tajno perebrasyvayutsya  kakimi-to korotkimi frazami, trevozhno
poglyadyvaya na skryuchennuyu i nichego ne zamechayushchuyu vokrug Ingu.
     Langara  lovko rabotaet  pal'moj  (*Pal'ma  --  bol'shoj  nozh s  dlinnoj
ruchkoj, zamenyayushchij topor), ochishchaet ot such'ev vetki, prinesennye  detvoroj, i
razbrasyvaet  po   "polu"  budushchego  chuma.   V   ee   dvizheniyah  raschetlivaya
toroplivost'. Ona molcha komanduet  vsemi. Dostatochno  zhesta ee ruki,  odnogo
vzglyada, kak ty, budto zagipnotizirovannyj, podchinyaesh'sya ej.
     YA  beru  topor, srubayu berezku s eshche ne  osypavshimisya list'yami,  ochishchayu
vetki  i  tozhe razbrasyvayu ih po "polu". Langara vdrug zamechaet moyu  rabotu,
korshunom naletaet,  vyryvaet iz ruk vetki, sobiraet ih s "pola" i, nichego ne
skazav, unosit obratno v les. Vozvrashchaetsya, govorit s gnevom:
     --  Tol'ko durnoj  lyudi  mozhet toptat' nogami  berezu  ili  zhech'  ee na
kostre. Razve ty u  evenkov videl takoe?  -- Golos ee drozhit, ona zamolkaet,
szhimaet tonkie guby, chtoby ne skazat' bolee rezkih slov.
     -- Pravo  zhe, Langara, ya  ne  znal  etogo  obychaya.  Izvini, mne  prosto
hotelos' pomoch' tebe.
     -- Ploho  pomog.  Nado horosho pomnit': tot,  kto  obidit,  slomaet  ili
srubit berezku,  hudo  emu budet v  puti,  sam  zaboleet ili olen' propadet.
Razve ne vidish',  u nas i bez togo beda  iz chuma  ne  vyhodit!  I Annushka, i
Inga...  A ty berezu  eshche srubil... Ploho eto, -- i dobavlyaet uzhe bez gneva:
-- Berezu, po zakonam  otcov,  nado  berech', ona sestra  lyudyam, radost'  im.
Pust' mnogo ee budet v tajge.
     YA  stoyu  pered  etoj  drevnej  staruhoj,  kak  mal'chishka,  pojmannyj  s
polichnym.  A  ved' dejstvitel'no  nasha  severnaya bereza, s zelenymi kudryami,
belostvol'naya,  na  etoj merzloj,  bednoj  zemle,  mozhet  byt', ran'she  byla
edinstvennym utesheniem dlya cheloveka, ego radost'yu; ne zrya evenki tak berezhno
otnosyatsya k nej.
     Langara  uhodit  i  podzyvaet  k  sebe  Sulakikan,  chto-to  govorit  ej
bystro-bystro i, zahvativ svitki berezovoj  kory, topor,  pospeshno uhodit za
holm.
     My s Dolbachi nakryvaem chum. Deti odin  pered  drugim  starayutsya  pomoch'
nam. Inga molcha vzdragivaet, zhmetsya spinoj k koryavomu stvolu listvennicy. Ee
vzglyad  dereveneet.  Ona zazhimaet  rukami  rot,  chtoby  ne vydat' stradaniya.
Skol'ko terpeniya u etoj zhenshchiny!
     Iz-za holma slyshitsya stuk topora.
     -- CHto oni tam delayut? -- sprashivayu ya u Dolbachi.
     -- CHum dlya Ingi. Ona budet rodit' v drugom meste, podal'she ot stoyanki.
     --  Nado  pomoch' im. ZHenshchiny odni bystro  ne spravyatsya,  a Inga  uzhe ne
mozhet zhdat'.
     --  Muzhchiny  ne dolzhny  znat', kak stavyat chum dlya  rozhenicy, -- otvetil
nevozmutimo Dolbachi. -- |to delayut sami zhenshchiny.
     Na  sosednih bugrah ugasal  dnevnoj lilovyj svet.  Pavel razzheg koster.
Prodrogshie deti  sgrudilis' vozle ognya. Oni ne boyatsya uzhe lyuchi. Rebyata lovko
sushat odezhdu  pryamo na sebe, ne razdevayas'. Ot nee idet gustoj  par,  pahnet
rasparennoj losinoj.
     Kogda koster razgorelsya, Bityk  vzyal tri goryashchih goloveshki,  pones ih k
Inge.  Rebyata tashchat za nim  sushnyak i  soobshcha razzhigayut koster. Zabota  detej
trogaet vseh nas. YA tozhe beru neskol'ko polen'ev, podhozhu k Inge.
     Ot  zhara  kostra  ona  nemnogo  raspryamlyaet sognutuyu  spinu,  podnimaet
golovu. Iskazhennoe mukami lico ulybaetsya detyam. Suhie,  sinie guby bezzvuchno
shevelyatsya.
     Vernulas'  Sulakikan. Ona otobrala iz voroha  veshchej  neskol'ko  olen'ih
shkur, dostala iz potok  kakie-to  svertki  i  dve myagko vydelannye kabarozh'i
shkurki. Prikazala  trem starshim rebyatam vse  eto otnesti  v  chum  za holmom.
Molcha podoshla k Inge,  pomogla ej vstat', i oni medlenno dvinulis' k chumu za
holmom.
     My dolgo smotreli  vsled uhodyashchim  zhenshchinam. Kazalos', Inga nikogda  ne
byla takoj pokornoj i doverchivoj, kak v eti minuty, gotovyas' stat' mater'yu.
     Podoshli i pastuhi so stadom. Mar' ozhivilas' krikom tugutok, rasteryavshih
materej. No vskore vse smolklo,  po  redkoles'yu razbrelis' v  poiskah  korma
serye teni olenej.
     Pastuhi,  zakonchiv  trudnyj  den',  priseli  k  ognyu,  zakurili.  Setyya
razobrala v'yuki, dostala potki s produktami i  posudoj, stala gotovit' uzhin.
Kazalos',  nikto i ne dumal o malen'kom chume za holmom.  Vse molchali. Vokrug
stoyala glubokaya lesnaya tishina. Nastupal nochnoj pokoj zemli.
     I vdrug vdali kto-to protyazhno pisknul. Vse srazu zamerli. Pisknulo  eshche
i opyat' smolklo...
     -- Drozd, -- s oblegcheniem skazal Pavel.
     No napryazhennost' ozhidaniya uzhe ne pokidaet nas.  Dazhe  deti net-net da i
oglyanutsya  na  holm,  eshche ne  ponimaya,  no chuvstvuya, chto tam  chto-to  dolzhno
sluchit'sya.
     My sideli  u kostra i molcha  pili chaj. Iz mraka k  ognyu vyskochil Zagrya.
On, na  sekundu  zastyv,  budto chem-to porazhennyj, vdrug  rvanulsya  ko  mne,
udaril grud'yu, povalil na zemlyu. Kobel', zapyhavshis' ot bystrogo bega, lizal
dlinnym yazykom moe lico,  ruki,  obdavaya goryachim  dyhaniem. Skol'ko radosti,
slovno my ne videlis' s nim celuyu vechnost'!
     YA tozhe strashno obradovalsya. Molodec,  kobel', nashel  nas, ne poteryalsya!
Legon'ko ottalkivayu ego  ot sebya, vstayu.  A Zagrya ne uspokoilsya, osmatrivaet
stoyanku,  kogo-to ishchet.  Glazhu  ego  po  sherstistoj spine i  ne mogu ponyat',
pochemu kobel' takoj vzbudorazhennyj.  CHto-to sluchilos'; i kazhetsya, vot sejchas
on zagovorit o chem-to vazhnom, rasskazhet.
     -- A chto eto u nego za pyatno?  -- govorit Pavel, priglyadyvayas' k kobelyu
pri svete kostra.
     Teper' i ya vizhu: u Zagri na beloj manishke grudi bol'shoj mazok krovi.
     -- S kem-to dralsya, -- spokojno otvechaet Dolbachi.
     Kobel' budto ponimaet, chto razgovor idet o nem, pobleskivaet glazami.
     --  Odnako s medvedem dralsya.  Smotri, vot sherst'... -- Dolbachi  snyal s
mordy Zagri kakuyu-to volosinku, peredal mne.
     Da  volos  medvezhij. Po ego cvetu my opredelili,  chto  zver' byl  buroj
masti. No  chto  zhe  proizoshlo mezhdu nim  i Zagrej?  |togo, pozhaluj,  nam  ne
razgadat', kak i ne uznat', gde sejchas gluhoj starik i privedet li ego zhazhda
chaya na tabor?
     K nochi poholodalo. Na severe chishche i nezhnee zagolubelo dalekoe  nebo. Iz
el'nika, iz ego  tainstvennyh debrej, vyplyl kosobokij mesyac. Temnee i rezche
stali teni v prosvetlevshem lesu.
     Deti  gur'boj  ushli s  Setyej spat' v chum.  Muzhchiny  rasstilali shkury u
ognya.  No  o  sne  nikto  ne  dumal.  Vse  ohvacheny  ozhidaniem.  YA  iskrenne
bespokoilsya ob Inge.  Mne kazalos', chto ya vechno  kochuyu s  pastuhami, zhivu ih
radostyami, gorem, i sejchas, tak zhe kak i dlya nih, dlya menya net nichego vazhnee
etoj napryazhennoj tishiny v malen'kom chume, i togo, chto dolzhno svershit'sya.
     Udivitel'naya eta noch'!
     Vnizu  na  bolote  belym  privideniem  podnyalsya  tuman.  V  nem  chto-to
misticheskoe, polnoe tajn. Tainstven i mesyac, nizko plyvushchij nad zemlej...
     Vse molchat.  Pavel, usevshis' poblizhe k k ognyu, sobiraetsya latat' shtany.
Dolbachi nabivaet trubku tabakom, sladko  zatyagivaetsya, peredaet ee pastuham.
Zagrya lezhit vozle menya, zalizyvaya namyatye podoshvy lap. Ego zhizn' bol'she, chem
nasha, polna vsyakih priklyuchenij. Skol'ko on za den' obezhit tajgi, chego i kogo
tol'ko ne  uvidit! Da i okruzhayushchij nas  mir on predstavlyaet inache, ne zrimo,
kak my, a bol'she po zvukam i zapaham.
     Sobaka legko, izdaleka po shagam ugadyvaet, sohatyj ili medved' hodit. I
sredi sotni zapahov zhivyh i mertvyh sushchestv,  lishajnikov, bolot,  cvetov ona
legko ulovit zapah  sleda  ran'she  proshedshego zverya. Veroyatno, davno-davno i
chelovek obladal takim obonyaniem.
     Iz lesa poyavlyayutsya oleni. Oni gruppami raspolagayutsya poodal' ot kostra,
nachinayut perezhevyvat' korm. Vspugnutye s teplyh lezhek sobaki vorchat.  V chume
plachet razbuzhennyj rebenok.
     Nakonec-to do napryazhennogo  sluha yasno donositsya  chelovecheskij ston. On
srazu   perehodit   v   dusherazdirayushchij   krik,  dolgij,  natuzhnyj.  Kto-to,
spotykayas',  bezhit ot holma.  |to Sulakikan. Ona  sil'no  vstrevozhena, molcha
brosaetsya k v'yukam, nahodit nuzhnuyu potku, dostaet iz nee kakie-to  svertki i
speshit obratno. YA zaderzhivayu ee.
     -- Kak s Ingoj?
     V glazah Sulakikan trevoga.
     --  Ploho. Mozhet ne rodit'... -- I ona toroplivo uhodit k holmu, otkuda
po-prezhnemu donositsya ston.
     --  Uehala  by  v poselok,  tam vrach pomog  by rodit', tak  net, vse po
starinke, v tabore,  a ono,  vish',  kak neladno poluchaetsya!  --  podosadoval
Pavel.
     V eto vremya iz lesa poyavilas' gorbataya ten', i k ognyu podoshel Kararbah.
On ele-ele peredvigal nogi. Vidno,  davno iskal nas v nochnoj  "tajge. Kto-to
rasshevelil koster, i vspyhnuvshee plamya osvetilo starika. No chto takoe?.. Ego
lico  ispolosovano  svezhimi  carapinami, pokryto chernymi  pyatnami zapekshejsya
krovi. On ostanovilsya, posharil  glazami po  stoyanke i,  uvidev Zagryu,  skupo
ulybnulsya.  Podojdya  k nemu, Kararbah otbrosil  posoh, opustilsya  na  zemlyu,
obnyal golovu  sobaki, krepko prizhal k hudoj grudi, kak mozhno prizhimat' samoe
dorogoe sushchestvo. I tut my uvideli, chto u starika na  spine razorvana doshka,
a s zatylka svisaet okrovavlennym loskutom sorvannaya kozha.
     Starik  dostal  iz-za pazuhi  medvezh'yu pochku  i  brosil  Zagre.  Kobel'
shvatil pochku i nachal zhadno s nej raspravlyat'sya. Ne otryvaya ot Zagri teplogo
vzglyada, Kararbah o chem-to dumal, ne zamechaya nas.
     I opyat', kak pri pervoj vstreche, mne  pokazalas'  znakomoj  sgorblennaya
spina starika, i dazhe  ponyazhka na nej.  My gde-to vstrechalis', dolzhno  byt',
davno, i iz pamyati vypala eta vstrecha.
     Pavel veshaet na  ogon'  chajnik. YA pomogayu stariku snyat' s  plech tyazheluyu
kotomku s myasom. Menya raspiraet lyubopytstvo: za chto Zagrya poluchil pochku?..
     I tut ot holma donessya otchayannyj krik Sulakikan. Ona bezhala na stoyanku,
chto-to vykrikivaya i zhestikuliruya. Uvidev starika, brosilas' k nemu, starayas'
ob座asnit' zhestami, chto Inga umiraet...
     Kararbah vstrevozhilsya,  reshitel'no vstal, sbrosil  s plech doshku, bystro
podoshel  k veshcham,  dostal  iz potki  dve novye  remennye podprugi i poprosil
polit'  emu  iz chajnika  na ruki. Pavel brosilsya  v  palatku, prines mylo  i
polotence.
     Sulakikan  toropila  starika.  Ona  stoyala  spinoj  ko  mne.  Plechi  ee
besprestanno vzdragivali.
     A za holmom v pustynnoj tishine otchayanno krichala zhenshchina. K etomu kriku,
kak  k boli, nikogda nel'zya privyknut'. I nikogda nel'zya  zabyt', esli  hot'
raz uslyshal.
     I Kararbah poshel tuda  toroplivymi shagami, vzvolnovannyj  i  kak  budto
neuverennyj...
     Krik  Ingi  pereshel v ston; i nam kazalos',  chto  vmeste s nej stonut i
holmy, i tajga, i nebo.
     K stonu Ingi prisoedinyaetsya golos starika. V nem sostradanie, laska; on
myagko  govorit chto-to,  uprashivaet, potom  ugrozhaet  i nachinaet stonat'  sam
vmeste s Ingoj, kak by prinimaya na sebya ee muki...
     Ushel v tuchi mesyac, i gustaya  ten'  prikryla  holm, stoyanku, tajgu.  Eshche
mrachnee  stalo na zemle, i eshche bolee tyazhelym  kazalos'  nam nashe bespomoshchnoe
ozhidanie.
     --  Klyanus',  ona  ne  vyderzhit etoj pytki! Da  i  chem  pomozhet ej etot
drevnij starik? -- skazal Pavel, beznadezhno pokachav golovoj.
     --  A vot my s toboj tol'ko vzdyhaem  i tozhe  nichem ne mozhem pomoch'. Ne
pojti li nam tuda?.. -- predlozhil ya.
     -- Tam i bez nas  mnogo svidetelej. Da i  chto my  sdelaem?.. -- otvetil
Pavel.
     Golos Ingi  stihaet, budto donositsya iz-pod zemli. No starik, naoborot,
stonet vse natuzhnee,  vse  gromche...  I  vnezapno vse  obryvaetsya, smolkaet.
Stanovitsya tak tiho, chto do sluha donositsya  shelest  veterka, shepot kakoj-to
prosnuvshejsya pticy, vzdohi ustavshej zemli...
     V  etot  nestrojnyj shum  zvukov nochnoj  prirody vorvalsya  pronzitel'nyj
krik, kotoryj ni s chem uzhe ne sputaesh'!
     -- Rodilsya, ej-bogu, rodilsya! -- zaoral Pavel i v dikoj radosti shvatil
Zagryu i tak tryahnul, chto tot edva vyrvalsya.
     S  dushi svalilas' tyazhest'. Veter  tiho  kachal lesnuyu kolybel'. I chto-to
laskovo sheptali krony...

     Dolbachi   shchedro  podlozhil   drov  v  koster,  i  goryachee  plamya  veselo
zapoloskalos' v vozduhe.  Dlinnyj  Majgachi  -- syn Langary vylil iz  chajnika
staruyu  zavarku,  napravilsya  k  ruch'yu za vodoj.  Iz chuma  vyshla Setyya.  Ona
ulybalas'. Podojdya k kostru, povesila na tagany kotly s myasom, svarennym eshche
vecherom, stala "nakryvat' na stol".
     Byl  predrassvetnyj  chas.  Noch' bez luny  i  bez  zvezd teper' kazalas'
neobyknovenno laskovoj. I kak-to priyatno shumela pod veterkom  zasohshaya osoka
na  bolote,  balaguril  ruchej, i syroj tuman uhodil k rechnym dolinam. Vse  v
prirode bylo spokojno, kak vchera i kak sto let nazad...
     Iz-za holma pokazalsya Kararbah.  On dvigalsya p'yanoj pohodkoj; kazalos',
vot-vot  upadet  i  bol'she ne vstanet. Po licu iz  ran sochilas'  krov', i ot
etogo  ono  kazalos'  izuvechennym pytkami.  Starik  brosil  na  voroh  veshchej
remennye  podprugi, kotorymi, vidimo,  podveshival  v  chume  rozhenicu,  chtoby
oblegchit' ej muki, i, opustivshis' u  ognya na shkuru, bezvol'no uronil golovu.
Pered nami  sidel  prezhnij,  gluhoj,  odinokij, Kararbah i ustalo smotrel  v
ogon'.
     Setyya  nalila  emu  v kruzhku  krepkogo chayu, postavila tuesok  so speloj
brusnikoj,  polozhila  lepeshku.  Starik chto-to  promychal,  privlekaya  k  sebe
vnimanie. Zatem pokazal na Setyyu, a potom v storonu chuma za holmom.
     --  Devochka  rodilas',  --  poyasnila pastushka i ushla  v chum k plachushchemu
rebenku.
     -- Vot i horosho! -- s oblegcheniem skazal dlinnyj Majgachi. -- Otec hotel
dochku.
     YA vzyal nozhnicy,  jod  i  bint,  chtoby  sdelat' stariku perevyazku. Ochen'
hotelos' uznat', chto srodnilo Kararbaha s  Zagrej. Gde  oni  vstretilis'? No
starik ne v silah mne nichego rasskazat', pridetsya dozhidat'sya Langaru.
     Na  stoyanke zametno ee  otsutstvie.  Sovershenno ochevidno, chto zdes' vse
nuzhdayutsya v ee  opeke,  v  ee  sovetah, v  ee  rasporyazheniyah. Ona  kak samaya
bol'shaya goloveshka v kostre: uberi ee -- i ogon' pogasnet.
     Kararbah podnyal  otyazhelevshuyu golovu. Popravil koster  svoimi zhilistymi,
natruzhennymi rukami, nalil  iz kruzhki v blyudce chayu,  podozhdal s minutu, poka
ostynet, stal pit', gromko vtyagivaya v sebya kazhdyj glotok.
     Dlya Kararbaha chaj -- svyashchennyj napitok,  samaya  luchshaya otrada. Pust' uzh
nap'etsya. Pust' usladit dushu, a potom ya zabintuyu emu golovu.
     Vot  on pojmal  moj  vzglyad.  Pytayus'  zhestami  ob座asnit' stariku,  chto
nepremenno nado perevyazat' rany, inache oni dolgo ne zazhivut.
     No  on otricatel'no  kachaet  golovoj. Zatem ostavlyaet  nedopityj  chaj v
blyudce,  beret dvumya pal'cami iz kostra shchepotku zoly, prikladyvaet k rane na
lbu, nachinaet rastirat'.
     YA snova pytayus' ob座asnit' emu, chto esli  eto i ne vredno delat', to, vo
vsyakom sluchae, i bespolezno. No tut poyavlyayutsya Langara s Sulakikan.  Staruha
podhodit k kostru, strogim vzglyadom  okidyvaet stoyanku. V  glubokih morshchinah
na lbu i na shchekah tozhe ustalost'.
     Sulakikan chto-to govorit Set'yu, i ta, zahvativ postel', idet za holm.
     -- Ty chto stoish', chego zhdesh'? Trudnyj den' ushel. Nado kushat',  chaj pit'
i spat', -- brosaet Langara mne i podsazhivaetsya k Kararbahu.
     Potom   spohvatyvaetsya,  daet   kakie-to   rasporyazheniya   pastushke.  Ta
razvyazyvaet  kotomku  starika,  dostaet  iz  nee  svezhuyu  pechenku,  peredaet
Langare. Staruha est ee, kak lakomstvo, lovko otsekaya kusok za kuskom.
     -- Pochemu ne ugoshchaesh' Kararbaha? -- sprashivaet ee Pavel.
     -- On okolo ubitogo zverya horosho el. Razve ne vidish', ego glaza sytye.
     -- On sil'no ustal.
     -- Potomu chto mnogo zhirnogo myasa el.  -- I obrashchaetsya ko mne:  -- CHto v
rukah derzhish'?
     -- Vidish'...  kozha visit u Kararbaha na zatylke, hochu zabintovat' rany,
no on ne daet.
     -- Kak tak ne daet? -- I Langara tolkaet starika loktem v bok.
     Tot  pokorno smotrit na nee cherez plecho.  YA  podhozhu  k nemu,  otkryvayu
puzyrek s jodom, hochu promyt' nozhnicy i pri etom zametno volnuyus'.
     -- Odnako ty robeesh', -- govorit Langara.
     I  ya  ne uspevayu vozrazit', kak  staruha  vstaet, zanosit  nad  golovoj
starika svoj nozh, kotorym rezala pechenku...
     -- CHto ty delaesh'? -- krichu ya v uzhase.
     No uzhe pozdno. Langara otbrasyvaet otsechennyj loskut kozhi.
     YA zalivayu jodom zatylok  Kararbaha, rany na lice i perevyazyvayu  bintom.
Starik nevozmutimo perenosit operaciyu i snova prinimaetsya za chaj.
     CHernoe nebo shatrom nakrylo stoyanku. V dumah stoit, ne shelohnetsya staryj
les, I  temen',  chernaya, strogaya,  zatailas' v pereleskah.  Vse usnulo. Dazhe
golodnye hishchniki v etot gluhoj chas nochi kak by  dobreyut i  perestayut ryskat'
po tajge.
     Langara  budto  tol'ko  sejchas  zametila na  spine starika  razorvannuyu
doshku.  Ona  prinosit  malen'kij tuesok  s  igolkami,  nitkami,  beretsya  za
pochinku. Mne  stranno: nikto ne  interesuetsya, kto  sodral  kozhu  na zatylke
starika i ostavil sledy na lice.
     -- Langara, sprosi Kararbaha, chto s nim sluchilos' na ohote.
     -- Razve  ne vidish', medved'  malo-malo  carapal.  Nichego,  zazhivet, --
otvetila ona.
     -- No ved' on mog ego nasmert' zadrat'!  -- voskliknul ya, udivlennyj ee
hladnokroviem.
     --  Da  ne zadral! -- I,  povernuvshis'  k stariku,  ona nachala  zhestami
rassprashivat' ego.
     Lico  Kararbaha  pomrachnelo  --  neohota  bylo  emu  vspominat'.  Zatem
medlenno  on  stal izdavat' kakie-to gortannye zvuki,  podkreplyaya ih zhestami
ruk.
     Golos  starika  zvuchal,  kak buben  v dozhdlivyj  den',  slov  pochti  ne
razobrat', on bol'she pokazyval, chem govoril. Tak, veroyatno, ob座asnyalis' nashi
dalekie predki.
     No vot Kararbah smolk. I Langara skazala mne:
     -- Tvoj kobel' pomog, spasibo emu, a to by i pravda poteryali starika.
     Zatem  ona   skupo  peredala  mne   podrobnosti   vstrechi  Kararbaha  s
medvedem...
     Sohatyj, kotoryj utrom, na nashih glazah, vyskochil iz  lesa, vidimo, eshche
nakanune byl ili sonnym shvachen medvedem, ili tot  sumel podkrast'sya k  nemu
vo vremya kormezhki.  No medvedyu ne  udalos' prikonchit'  ego. Sohatyj -- zver'
sil'nyj i  krepkij. Odnim udarom  nogi on ubivaet sobaku  ili volka. I  vot,
spasayas' ot presledovaniya, sohatyj i naskochil na nashu stoyanku, uvel za soboyu
Zagryu. Gde-to daleko  v tajge, posle upornoj bor'by, sobaka zaderzhala zverya.
Tam  ih  i   nastig  bezhavshij  po  sledu  medved'.  Hishchnik  legko  prikonchil
obessilevshuyu  zhertvu.  No Zagrya ne  otstupil --  ne  v  ego  eto  haraktere,
shvatilsya s medvedem. A gde-to  nedaleko ot mesta shvatki brodil  Kararbah v
poiskah  zverya. Sobachonka, chto  shla na povodu u nego, uslyshala  laj Zagri  i
privela  ohotnika  k tushe sohatogo v tot moment,  kogda  derushchiesya, sobaka i
medved', byli  v chashche i ih  ne bylo vidno.  Starik  ne uspel dogadat'sya, kto
ubil sohatogo,  kak ego pojmal szadi  medved'. Podmyal  pod sebya, nachal  bylo
raspravu,  no  tut  na pomoshch' podospel  Zagrya. Navalilsya szadi  na  medvedya,
prinyal na  sebya vsyu zverinuyu yarost', otvel ot ohotnika  strashnuyu smert'... A
tem vremenem Kararbah spravilsya, podnyalsya, naladil ruzh'e i pal'nul v zverya.
     |to  na  Zagryu pohozhe... U  kobelya v krovi lyutaya nenavist'  k medvedyu i
bezotchetnaya predannost' cheloveku.
     -- Vot Kararbah i govorit: horosho nynche  ohotilsya,  mnogo  zhirnogo myasa
dobyl, -- zakonchila rasskaz Langara.
     -- Kakaya zhe eto ohota, ved' on sam  chut' ne pogib?  Ne nado ego odnogo,
gluhogo, posylat' na  ohotu.  Ved' ne  bud' Zagrya takim  naporistym, segodnya
Kararbaha uzhe ne bylo by s nami.
     -- Spasibo  tvoemu kobelyu!  Odnako, ne  bud' u Kararbaha  opyta,  on ne
pomog by emu. --  I  neozhidanno  dobavila:  -- Otdaj nam Zagryu,  beri  nashih
sobak.  Na  sobak  menyat'  ne hochesh'  --  beri  treh  samyh sil'nyh  uchagov.
Soglashajsya, bol'she nikto ne dast.
     --  Bez Zagri, Langara, nam ne  najti  propavshih lyudej.  A vot esli  by
Kararbah poshel  s nami  na YAmbuj  -- dayu slovo, otdam vam Zagryu "bez obmena,
darom. Vot i ty podumaj.
     Staruha  molchit,   no  vdrug,  priglushiv  v   sebe  soblazn,  energichno
protestuet:
     -- Net, ne pojdet! Govoryu, u nas i bez togo beda za bedoj. I ty ne tashchi
svoyu tropu na YAmbuj, luchshe mimo hodi, vse ravno ne obmanesh' Hargi.
     --  Spasibo, Langara, no u  nas  net drugoj tropy. Nam  nado  kak mozhno
skoree dobrat'sya k YAmbuyu.
     Pozhelav vsem spokojnoj nochi, ya napravlyayus' k svoemu pologu. Iz-za holma
do sluha  donositsya  pesnya. Ona rastekaetsya  radost'yu  po tajge, po  holmam,
uhodit skvoz'  tuman  k bolotam, budit  utro. |to Setyya, podruga  Ingi, poet
mladencu o zhizni v  rodnyh lesah, o bezgranichnyh  prostorah tajgi, o schast'e
chelovecheskom na zemle.
     Pod  pologom temno.  Zabirayus'  v spal'nyj meshok. Segodnya ya  ustal, kak
nikogda.  Ustal ne  ot dnevnogo perehoda,  a  ot vsego  perezhitogo  za  etot
neobyknovennyj  dolgij den'.  Uzhe  zasypaya,  ya vizhu  skvoz' sitcevuyu  stenku
pologa, kak  Langara  razbintovyvaet  golovu  Kararbaha, akkuratno skatyvaet
bint, kladet ego v karman i nachinaet posypat' zoloyu rany na ego golove. Hochu
kriknut', no sil uzhe net...




     Kak dolgo ya  spal -- ne pomnyu. Prosnulsya, pochuvstvovav  na sebe  ch'e-to
goryachee dyhanie.  |to Zagrya. U nego inogda poyavlyaetsya zhelanie polezhat' ryadom
so  mnoyu.  On nahodit  menya  sredi spyashchih  i nepremenno podberetsya pod  bok,
polozhit mordu blizko k moemu licu i dyshit, dyshit, poka ne razbudit.
     YA obnimayu  Zagryu,  podtaskivayu ego blizhe  k sebe.  V golove  voskresaet
rasskaz Kararbaha, i kak-to, ceplyayas' odno za  drugoe, vspomnilas' neobychnaya
sobach'ya biografiya, polnaya priklyuchenij.
     Vospityvala Zagryu zlaya, vlastnaya evenkijskaya lajka, po klichke Nurka.
     My togda  rabotali v  Olekminskoj tajge. SHtab  ekspedicii  nahodilsya  v
poselke Nagornyj, na Aldanskom trakte. Kak-to  utrom, prosnuvshis', ya uslyshal
na  kryl'ce svoej  kvartiry  podozritel'nyj  shoroh.  Hotel  vyjti, no  dver'
neozhidanno otkrylas', i v nee spinoj stal prolezat' chelovek, odetyj v olen'yu
dohu. On s siloj vtashchil v komnatu drozhashchuyu ot straha sobaku.
     -- Glupaya,  ne idet. Dumaet, ya ej hochu  huzhe  sdelat'...  -- skazal on,
prikryvaya dver'.
     Neznakomec vskinul na menya chernye pytlivye glaza.  Zatem  brosil na pol
konec remnya, na kotorom vtashchil sobaku, rasstegnul na  grudi doshku, otoshel  v
ugol i, ne razdevayas', sel na pol, podlozhiv pod sebya poly dohi.
     -- Sadites' na stul, -- predlozhil ya, starayas' skryt' svoe nedoumenie.
     --  Tak privychnee.  Stariki govoryat:  u horoshego cheloveka i  vozle chuma
teplo, a u hudogo i u kostra ne sogreesh'sya... My iz  Omah-ty, chto  na Uchure.
Znaesh'? Uchit'sya Leningrad edu. Na polovine dorogi moya sobaka  Nurka  dognala
menya. Vernut'sya by nado, otvezti ee domoj, da ushel daleko ot stojbishcha. Sem'e
ne prozhit' bez nee. S kem  zhena  ohotit'sya budet,  myaso,  pushninu  dobyvat'?
Hotel po puti  ostavit'  sobaku u deda  rybaka na Goname, ona potom sama  by
ubezhala v Omahtu. Prishel v zimov'e, a rybak uzhe otkocheval k  pradedam. Vot i
privel  sobaku syuda, v poselok Nagornyj, i dumayu:  kuda ee devat'? S soboyu v
mashinu ne velyat brat', da  i zachem ej Leningrad, propadet ona tam bez tajgi,
bez zverya. Prognat' hotel -- ne  uhodit, brosit' v poselke -- serdcu bol'no.
Lyudi  boltayut,  budto  u  tebya  est' horoshie  sobaki,  voz'mi i  Nurku, bud'
chelovekom, za nee dobrom pominat' budesh' Timanchika iz Omahty. Deneg ne nado,
tol'ko slovo daj -- obizhat' ee ne budesh'!
     Govoril  Timanchik  medlenno, vesko, kak budto  zaranee  produmal kazhdoe
slovo.  A  sam ne  svodil  s menya pristal'nogo vzglyada, osmatrivaya s nog  do
golovy, slovno boyalsya v chem-to obmanut'sya. Na vid emu bylo ne bolee dvadcati
pyati let.
     Zatem on  vytashchil iz-za  pazuhi samodel'nuyu  trubku  s dlinnym chubukom,
dostal iz karmana shchepotku tabaku, drozhashchej rukoyu zazheg spichku.
     Nurka, prizhavshis' k stenke,  brosala na  menya  vrazhdebnye vzglyady.  |to
byla ostrouhaya ryzhaya  suka, statnaya, s pushistym, kak u lisy, hvostom i beloj
grudkoj. Tulovishche u nee dlinnoe, krugloe, nogi tonkie. YA  srazu ugadal v nej
chistokrovnuyu evenkijskuyu lajku i, konechno, obradovalsya.
     -- Horosho, ya kuplyu Nurku. Skol'ko ty hochesh' za nee?
     -- CHto ty, oboroni bog! -- vspoloshilsya Timanchik.  -- Tol'ko durnoj lyudi
schast'e svoe prodayut. Govoryu, voz'mi bez deneg, kormit' tebya budet, no, poka
ya zhiv, Nurku  ne  schitaj svoej. S  ucheby  vernus' --  razyshchu tebya, voz'mu ee
obratno.
     -- Soglasen. Togda vernesh' mne i den'gi.
     -- Znachit, darom ne beresh'? -- skazal on pochti zlo i reshitel'no vstal.
     Sobaka tozhe vskochila.
     Timanchik   tolknul  plechom  dver',  shagnul  cherez  porozhek,  no   vdrug
zakolebalsya, ostanovilsya i pripal spinoyu k kosyaku. Odnako vremeni u nego dlya
razdumij ne bylo.
     Vernulsya, podtashchil Nurku k krovati, privyazal k nozhke.
     YA  dostal  iz karmana  pyat'desyat  rublej,  protyanul  ih  Timanchiku.  On
reshitel'no otstranil moyu ruku, skazal tverdo:
     --  Tol'ko ne  zabud',  chto  ona  ne  tvoya.  --  I, obrashchayas' k sobake,
dobavil: -- Dureha, ya pridu za  toboyu!.. -- On hotel  eshche chto-to skazat', no
zamyalsya, slova zastryali v gorle, i on tol'ko zaskripel zubami.
     Nurka  kak budto  vdrug ponyala,  chto hozyain  navsegda  uhodit  ot  nee,
rvanulas' k nemu, upala, vzvyla dikim golosom.
     No  Timanchik,  ne oglyadyvayas' i  ne  poproshchavshis' so mnoyu, oshchup'yu nashel
dver',  vyshel  na   kryl'co.  Postoyal.  Proter  glaza  skomkannoj  shapkoj  i
medlenno-medlenno spustilsya po stupen'kam.
     Gromko hlopnula kalitka.
     YA brosilsya v kuhnyu,  shvatil, chto popalos' pod ruku iz produktov, hotel
dat'  Timanchiku  na  dorogu,  no  on  bezhal uzhe daleko  po ulice,  bezhal tak
stremitel'no, kak budto za nim gnalas' beda.
     V  komnate  neistovstvovala Nurka. Pytayas'  otorvat'sya ot krovati,  ona
volchkom vertelas' na natyanutom remne, bilas' ob pol,  metalas' kak  beshenaya.
Na moi popytki prilaskat' ee, ona ugrozhayushche skalila zuby.
     YA poselil ee vo dvore.  Mnogo  dnej  sobaka nichego ne  ela, dichilas'  i
postoyanno  s trevogoj prislushivalas' k  ulichnomu shumu.  Projdet  li peshehod,
donesetsya li lyudskoj  govor, Nurka  nastorozhitsya, dozhidayas', ne otkroetsya li
kalitka i ne pokazhetsya li ee hozyain.
     Ona vyrosla v tajge,  v  stojbishche evenkov. I vdrug nichego privychnogo ne
stalo! Teper'  do ee  sluha ne  doletaet  manyashchij  shum tajgi so znakomymi ej
zapahami  zverej, ptic, trav.  Da  i  lyudi drugie, ot  nih ne  pahnet  dymom
kostra,  i govor sovsem neznakomyj. I vot zhdet Nurka Timanchika, ne  ponimaya,
pochemu on ostavil ee i tak dolgo ne idet za nej.
     Kogda zhdat'  stanovilos' nevmogotu,  ona  vysoko  podnimala  golovu  i,
ustremiv vzglyad v nebo, zhalobno vyla.
     SHli  dni,  nedeli...  Nurka  ponemnogu  privykla  k  novoj  obstanovke,
prismotrelas' k lyudyam, no ne doveryala ih laskam.
     Nakonec  my  pereveli ee v sarai, gde  soderzhalis'  vse  ekspedicionnye
sobaki. Prismatrival za nimi ded Tihon, dobrejshij chelovek,  vospitavshij  dlya
ekspedicii  ne odno pokolenie zverovyh laek. Popav v sobach'e obshchestvo, Nurka
srazu proyavila svoj  harakter. Ona  okazalas' nastol'ko vlastnoj,  chto skoro
podchinila sebe vseh sobak. Nel'zya bylo bez smeha smotret', kak  eta ryzhaya, s
vidu  puglivaya  sobaka  "otchityvala" ogromnogo  kobelya Angarca, vcepivshis' v
nego  zubami. Tot posle vzbuchki othodil k  svoej konure, pritvorno vizzhal ot
boli i zaiskivayushche poglyadyval na Nurku.
     Poroyu eyu ovladevala toska.  ZHizn' na  privyazi byla neprivychna ej. I ona
ves'  den' ne vylezala  iz  svoej  konury,  nichego  ne ela, v zelenovatyh ee
glazah poyavlyalas' zlaya nepokornost'.
     V  marte Nurka prinesla pyateryh shchenyat,  ryzhih, s  belymi,  kak i u nee,
grudkami.
     Sobaka   stala  eshche  bolee   razdrazhitel'noj,  zlyushchej,   besposhchadnoj  k
okruzhayushchim ee sobrat'yam. Pod saraem, gde ona nahodilas' so svoim potomstvom,
vocarilas'  polnejshaya  tishina.  Vse  prismireli.  Zabyli  raspri,  staralis'
podal'she  obhodit'  konuru  so  shchenkami.  I  dazhe  ovsyanku  hlebali  kak  by
"shepotom".
     V eti  dni i ded Tihon podpal pod nastroenie  svoih pitomcev. Zahodil k
nim  na  cypochkah, razgovarival s  sobakami  zhestami  i  staralsya  dolgo  ne
zaderzhivat'sya v sarae.
     CHerez  den'  posle poyavleniya  na  svet Nurki-nogo potomstva,  oshchenilas'
CHirva -- molodaya, laskovaya i dobraya lajka. Ona prinesla vsego  odnogo shchenka,
pestrogo i do urodstva bol'shegolovogo. No, bozhe moj, kak ona byla  zahvachena
materinskim chuvstvom! Kazalos', vse sobaki zavidovali ej.
     No schast'e bylo korotkim.  Na vtoroj den' ko mne v kabinet vorvalsya ded
Tihon.
     -- Beda stryaslas'! -- vypalil on, zadyhayas' ot bystrogo bega.-- U CHirvy
shchenok propal!
     -- Komu on nuzhen? Najdetsya, -- uspokaival ya starika. CHirvu on lyubil.
     -- Ne inache, Nurka s容la!
     -- S chego by eto ona?
     -- So zlosti. Bol'she nekuda emu  devat'sya. -- U  starika dazhe slezy  na
glazah.
     I vdrug  do nashego sluha doneslis'  shum, draka, vizg... My vyskochili iz
pomeshcheniya, brosilis' v saraj.
     Okazyvaetsya, CHirva, vernuvshis'  s  progulki i  ne  najdya  svoego chada v
konure, kakim-to chut'em dogadalas', chto eto prodelka Nurki. Zabyv  o strahe,
ona s materinskoj samootverzhennost'yu nabrosilas' na svoyu protivnicu. Skol'ko
zverinoj yarosti  bylo  v etoj dikoj shvatke sobak! No na storone  Nurki byli
vse preimushchestva: sila, lovkost', zhestokost'. Ne uspej ded Tihon plesnut' na
derushchihsya vedro holodnoj vody, ona by zadushila CHirvu.
     Poterya shchenka dlya CHirvy, vpervye stavshej mater'yu, byla poistine  tyazhelym
gorem. Ona eshche neskol'ko dnej iskala ego po vsem  zakoulkam  saraya, v  chuzhih
budkah.  Malejshij  shoroh  nastorazhival  ee.  CHerez  nekotoroe  vremya  CHirva.
kazalos', smirilas' s utratoj, no bylo chto-to neob座asnimoe v ee povedenii.
     CHirva  perestala laskat'sya,  otoshchala,  byla  vsegda  chem-to  ozabochena,
kazalas' neryashlivoj i napominala brodyachuyu sobaku, zanyatuyu poiskami pishchi. Vse
chashche  zabegala  v  nashu ekspedicionnuyu stolovuyu, poproshajnichala, pri  sluchae
dazhe vorovala, chego nikogda s nej ran'she ne sluchalos'.
     Ded Tihon, nablyudavshij za nej, zametil, chto,  kogda iz  Nurkinoj konury
donosilsya  pisk  shchenyat, CHirva  vskakivala, kak  ot udara  knuta,  i  podolgu
prislushivalas'.  V ee  pechal'nyh  glazah  otrazhalos'  bespokojstvo, tochno  v
kazhdom piske ej slyshalsya zov pogibshego shchenka.
     Zato Nurka,  nesmotrya na  to chto  kormila  pyateryh  prozhorlivyh  shchenyat,
razdobrela. Ona vyglyadela gladkoj, chistoj. No k konure po-prezhnemu nikogo ne
podpuskala, budto chto-to pryacha ot postoronnih glaz.
     Odnazhdy,  sidya rano utrom za rabotoj,  ya  uslyshal sil'nyj stuk v  okno.
Barabanil ded Tihon.
     Starik byl sil'no  vozbuzhden,  morshchinistoe lico, obychno grustnoe, siyalo
neobyknovennoj radost'yu. On pokazyval rukoyu na saraj i zval menya tuda.
     YA vyshel, ne ponimaya, chto moglo sluchit'sya s sobakami.
     V sarae nas  vstretila obychnaya tishina, potrevozhennaya vspugnutoj  s pola
stajkoj vorob'ev.  Sobaki v ozhidanii korma  lenivo dremali na  svoih mestah.
Nurka kuda-to ubezhala.
     -- Da  vy glyan'te os' syuda, -- skazal, ded  Tihon, pokazyvaya  na konuru
Nurki.
     YA glazam svoim  ne poveril!  V budke CHirva kormila  Nurkinyh shchenyat. Ona
lezhala na pravom boku, a u soskov  koposhilis' zhivye ryzhie komochki, sladostno
chmokaya  kroshechnymi rtami.  Golova CHirvy  nahodilas' u samogo vhoda, ushi byli
nastorozheny, a glaza perepolneny blazhenstvom.
     My  eshche ne uspeli podojti k nej, kak ona, vidimo,  ulovila svoim tonkim
chut'em  priblizhenie Nurki,  mgnovenno  vyrvalas'  iz budki, shmygnula  v svoyu
konuru. No, vyskakivaya, CHirva vynesla k krayu budki dvuh shchenyat.
     Odin iz shchenyat byl pestryj, bol'shegolovyj.
     Nurka,  pribezhav  v  saraj,  nyrnula  v  konuru  i zakryla  vhod  svoej
nedruzhelyubnoj mordoj.
     Ded Tihon stoyal obradovannyj, umilennyj vsem sluchivshimsya, ne  znaya, chto
i skazat'.
     Tak  vot  pochemu CHirva sil'no pohudela, vsegda byla  takoj ozabochennoj,
poproshajnichala!  Eshche by,  kormit'  shesteryh  shchenyat, ne  poluchaya, kak  Nurka,
dobavochnogo pajka dlya "kormyashchej materi"!
     Nam  ne udalos'  proniknut' v druguyu  tajnu,  kotoraya  ne  men'she,  chem
propazha pestrogo shchenka, porazila nas: kakoe chuvstvo pobudilo Nurku ukrast' u
CHirvy ee edinstvennogo shchenka?
     Proshel god.  Razobrali  ryzhih,  povzroslevshih  Nurkinyh  shchenyat  polevye
podrazdeleniya.  No,  kak  ni  stranno,  Nurka  prodolzhala revnostno  opekat'
pestrogo kobel'ka  --  Zagryu. Ros on na udivlenie bystro i  v ego ekster'ere
vse  otchetlivee prostupali cherty sibirskoj lajki. No chem statnee stanovilsya,
tem bol'she glupel. Ros nelaskovym, lenivym. My by  srazu izbavilis' ot takoj
sobaki  --  ni  k  chemu v  tajge lodyr'!  -- no  u  nee  okazalsya  eshche  odin
pokrovitel' --  ded  Tihon. Starik byl ubezhden, chto u  Zagri eshche ne konchilsya
shchenyachij vozrast, chto vse eto projdet, i ne hotel rasstavat'sya s nim.
     Sobaki v  ekspedicii nesut tyazhelyj trud.  Nevozmozhno  predstavit'  nashu
rabotu  bez  etih  umnyh,  vynoslivyh  zhivotnyh.  Na  sobach'ih  upryazhkah  my
perebrasyvali  gruzy, peresekali ogromnye  prostranstva  tundry i tajgi, a v
trudnye vremena, kogda nad lagerem navisala ugroza goloda, ih osvobozhdali ot
lyamok, i sobaki pomogali nam ohotit'sya, dobyvat' losej, medvedej, sokzhoev.
     Vremya shlo, a Zagrya  vse eshche  ne  vyhodil iz shchenyach'ego vozrasta. My zhe v
konce koncov smirilis' s  ego  prisutstviem, s  ego  udivitel'noj len'yu.  No
kogda my hoteli  pohvalit'sya svoimi porodistymi sobakami, pokazyvali Za-gryu.
|to bylo edinstvennym utesheniem za dolgoe terpenie k nemu.
     Pomnyu, osen'yu my probiralis' s karavanom gruzhenyh olenej po staroj gari
vdol' rechki Ytymka. S nami byli sobaki Nurka i  Kachi.  Zagrya v schet ne  shel,
hotya i  soprovozhdal  nas. K koncu dnya idushchij  vperedi provodnik natknulsya  v
osinnike na svezhuyu zhirovku sohatyh.  |to  bylo  kstati, u  nas davno ne bylo
myasa, k tomu zhe ostavalas' eshche ne ispol'zovannoj odna licenziya (*Licenziya --
razreshenie  ohotinspekcii na  otstrel  zverya). My  otpustili  sobak, a  sami
svernuli k reke  i tam reshili zanochevat'.  Eshche ne  uspeli razv'yuchit' olenej,
kak do nas donessya laj Nurki, a zatem i Kachi. Sobaki derzhali zverya.
     Laj razgoryachennyh psov raznosilsya po tajge zvonkim duetom,  to slivalsya
s  treskom suhostoya,  to stihal v minutnoj  peredyshke,  chtoby  vozniknut'  s
novoj, eshche bol'shej siloj.
     YA shvatil karabin i brosilsya na laj.
     Probezhal   boloto,  vperedi  gluhaya  stena  el'nika.  Za  nim  zlobnyj,
nepreryvnyj, zahlebyvayushchijsya laj. V golose Nurki slyshalas' rydayushchaya notka --
zver' vot-vot prorvetsya i ujdet.  YA  vyskochil  za perelesok s podvetrennoj k
zveryu storony.
     Staryj sohatyj stoyal  v melkom osinnike,  pogruziv gluboko v podatlivuyu
zemlyu nogi i nizko opustiv tyazheluyu golovu s moguchimi rogami. On otbivalsya ot
sobak. Iz otkrytogo rta vmeste s goryachim dyhaniem vyryvalsya ugrozhayushchij ston,
glaza krovenilis' ot zloby. A Nurka  i Kachi otchayanno nasedali, naskakivaya na
zverya speredi.
     Sohatyj vdrug rvanulsya vpered, podminaya pod sebya ne uspevshego otskochit'
Kachi, i hotel poddet' rogami Nurku. No sobaka vovremya uvernulas', otprygnula
v storonu, upala, no migom vskochila  i, obezumevshaya, prenebregaya opasnost'yu,
ogromnym pryzhkom osedlala zverya.
     Sohatyj vzdybil, vzrevel,  stryahnul  so spiny rassvirepevshuyu sobaku  i,
shiroko razmetav nogi, kinulsya k bolotu.
     Tut uzh bylo ne do strel'by. YA brosilsya k  Kachi,  podnyal ego na ruki. On
umiral, razdavlennyj zverem.
     A  nepodaleku spokojno lezhal  Zagrya, ne obrashchaya vnimaniya na shvatku. On
ozabochenno  iskal  v  svoej  lohmatoj shube bloh.  V etot  moment ya gotov byl
pustit' v nego pulyu, i  ne znayu, chto uderzhalo menya. Pomogi on sobakam, my by
ne poteryali Kachi, velikolepnogo rabochego psa.
     I vse  zhe Zagrya prodolzhal ostavat'sya s nami. My terpeli ego prisutstvie
kak nakazanie za kakie-to, ne sovershennye nami, prostupki.
     Kogda  Zagre ispolnilos' dva goda, kobel', budto nazlo vsem  nam,  stal
chertovski velikolepen!  On  uzhe  dostig predel'nogo rosta. Vse  v nem:  ushi,
nogi, korpus, golova --  bylo  udivitel'no  proporcional'no.  Samyj  velikij
znatok  ne smog  by  obnaruzhit' v ego ekster'ere  ni malejshego iz座ana.  No v
upryazhke on po-prezhnemu ne hodil i po zveryu ne rabotal.
     V  tot  god vesnoyu my  shli s dvumya sobach'imi upryazhkami k perevalu cherez
Sekstantskij  hrebet. V tajge byla rasputica.  Peredvigalis' tol'ko  rannimi
utrami, poka derzhalsya nast. Zagrya plelsya, kak obychno, vsled za karavanom.
     My  uzhe nahodilis'  blizko u celi,  kak na  glaza popalsya  svezhij  sled
krupnogo  medvedya. On,  vidimo, tol'ko  chto vyshel iz berlogi i napravilsya na
solnechnye sklony gor. Pustili po sledu Nurku i luchshego medvezhatnika Turpana.
Nast eshche  vyderzhival sobak, i im  legko bylo nastich' zverya. My s provodnikom
bezhali za nimi na lyzhah. Zagrya byl s nami.
     Sobaki nastigli medvedya v sosednem  logu. Tot pytalsya izbavit'sya ot nih
begstvom.  No  tut  Turpan  podvalil  sprava i, izlovchivshis', na  vsem skaku
rvanul zverya za "galife". Medved' vzrevel i brosilsya za nim, a  Nurka tol'ko
etogo i zhdala,  pripala k  nemu sleva  i bol'no  hvatila  zubami za  zad. On
pognalsya za  nej.  |tim vospol'zovalsya Turpan... Tak sobaki, to  sprava,  to
sleva,   do  krovi  raschesali   emu  "galife".   Medved'  ostanovilsya,  stal
oboronyat'sya.  Nurka  i  Turpan  bystro izmenili  taktiku, podstupili k  nemu
speredi...
     V takom  polozhenii my i zastali ih  na  dne pologogo lozhka. Laj  sobak,
priglushennyj  ston  zverya  pozvolili nam nezamechennymi  podkrast'sya poblizhe.
Nedaleko  ot  napadayushchih  sobak  nevozmutimo lezhal  na  snegu  Zagrya.  Takoe
ravnodushie ya uzhe bol'she ne mog terpet'  i tverdo  reshil  otdelat'sya ot etogo
bezdel'nika. No snachala nado bylo pokonchit' s medvedem.
     Progremel suhoj, korotkij vystrel.  Zver'  upal, vskochil,  kinul v nashu
storonu obezumevshij  vzglyad, rvanulsya vniz  po  lozhku i vsej  svoej ogromnoj
tushej nakryl ne  uspevshego  otskochit' Zagryu... Medved' lezhal na snegu chernym
komkom,  raskinuv  bezdejstvuyushchie  lapy  i zasadiv  gluboko  v sneg labastuyu
mordu. Iz-pod  nego  s  zhalobnym  stonom vybralsya Zagrya. No,  vybravshis', ne
ubezhal. Net. On ustavilsya v upor na mertvogo medvedya.
     S  nim  proizoshlo  chto-to  neveroyatnoe:  kakaya-to  sila  zastavila  ego
preodolet' inertnost', probudila vrozhdennyj instinkt zverovoj lajki.
     Zagrya rval  na  bokah, na  zagrivke medvedya sherst',  rychal, davilsya  ot
yarosti i, okonchatel'no vyzverivshis', vdrug zavyl, zadrav vysoko mordu...
     Na vtoroj den' k  poludnyu my vybralis' na verh bezymennogo otroga i tam
raspolozhilis'  lagerem. Sobach'i upryazhki  vernulis'  za medvezh'im  myasom,  no
Zagrya s nimi ne poshel.
     Mne  nuzhno  bylo  podnyat'sya  na  odnu  vershinu,  osmotret'  gorizont  i
opredelit'  naivysshuyu  tochku hrebta.  YA  shel  ne  toropyas'  po  vodorazdelu,
priminaya lyzhami hrustyashchij sneg. Vidimaya s  otroga ravnina uhodila v dymchatuyu
mglu i tam, v beskonechnosti, teryala svoi ochertaniya. Gory podnimalis' nad nej
vysochennymi  gol'cami. Na  nih  vsyudu  sledy  davnishnih  razrushenij:  cirki,
provaly,  odinokie  ostancy  i kamenistye rebra, tochno  obruchi, opoyasyvayushchie
hrebet sverhu do samogo podnozh'ya.
     Uzhe  vecherelo. Osveshchennaya  zakatom, zasypala ustavshaya  zemlya.  Zamirali
lesnye  zvuki.  I  vdrug  gde-to  daleko-daleko  tochno  udarili  v buben.  YA
ostanovilsya. Zvuk zachastil.
     CHto by eto znachilo? Neuzheli laet Zagrya?! Nu konechno, on, bol'she nekomu!
     Svernul na  zvuk. Ponessya  vniz po skalistomu obryvu.  Ottuda vse yasnee
donosilsya laj.
     Nizhe  rvanye ustupy skal. Shozhu  s lyzh, ostorozhno spuskayus' po rossypi.
Laj vse gromche...
     Idu ostorozhno vdol' kamennoj steny po karnizu, vyglyadyvayu iz-za ustupa.
Gde-to  blizko  zver'.   Zagrya  mechetsya  metrah  v  pyatidesyati  pod  skaloyu,
razgoryachennyj,  zloj. Morda  podnyata kverhu. No mne ne vidno, kto by eto mog
byt'?  Spuskayus' nizhe. Besheno b'etsya serdce,  terzayus'  lyubopytstvom. No vot
sdelan  poslednij shag k  obryvu, ya zakrepilsya, chutochku vysunul  golovu  -- i
bukval'no zastyl: na  odnom  iz  ostrokonechnyh shpilej sosednej  skaly  stoyal
snezhnyj  baran  -- beloborodyj  krutorog,  zhitel'  bezmolvnyh  severnyh gor.
Sobrav na  kroshechnom vystupe, ne  bol'she  chem  v ladon', vse chetyre  nogi  i
opustiv  tyazheluyu golovu, on sledil  za Zagrej. Spokojnyj, uverennyj v  svoej
nedosyagaemosti, krutorog kazalsya kamennym izvayaniem.
     Odno  mgnoven'e  --  i  baran,  obnaruzhiv  cheloveka,  zatyazhnym  pryzhkom
perebrosil sebya na sosednij ustup, puglivo skaknul vlevo, eshche i eshche i, chudom
uderzhavshis' nad obryvom, ischez iz glaz, ostaviv lish' grohot kamnej.
     Vot tut my s Zagrej pomirilis' i priznali drug druga.
     On vse bol'she i bol'she privyazyvalsya ko mne,
     Ni na odnu iz nashih  sobak ne byl on pohozh. K upryazhke nam ego  tak i ne
udalos' priuchit' -- slishkom on byl  gordym.  S sobakami ne  druzhil, na zverya
hodil v odinochku, i nikogda na nem ne bylo ran ot shvatok s protivnikom.
     Strast'yu kobelya byli medvedi.  V shvatke s etim sil'nym zverem smelosti
Zagri pozavidoval by afrikanskij dikij bujvol.
     Trudno skazat', kto privil emu  eti  cennye  kachestva  medvezhatnika. Ot
CHirvy on nasledoval krasotu i silu, a Nurka, vidimo, privila emu etu strast'
zverovoj lajki. No mnogoe on priobrel sam, rabotaya so zverem v odinochku.
     Sudite sami.
     My issledovali  Pribrezhnyj  hrebet  u beregov  Ohotskogo morya.  Leto po
usloviyam pogody bylo trudnoe,  rabota zaderzhivalas', i ekspediciyu  zahvatila
zima.  Prodovol'stvennye  zapasy istoshchilis'. Naselennyh  mest  poblizosti ne
bylo.  Snezhnye  burany ne podpuskali k nam samolety. Nado  bylo lyuboj  cenoj
proderzhat'sya  eshche mesyaca poltora,  chtoby  zakonchit' rabotu. Reshili  zanyat'sya
ohotoj.
     Nashim provodnikom byl mestnyj evenk, horoshij ohotnik Il'ko. S nim  my i
otpravilis' promyshlyat' zverya.
     Mesta tam nizkie, zabolochennye,  pokrytye  starymi garyami. S nami  bylo
tri  zverovye  lajki;  Nurka, Buska  i  Zagrya. Sobaki  bezhali molcha.  Vokrug
nikakih sledov. Vdrug daleko-daleko,  levee temnoj polosy syroles'ya,  chto-to
zagremelo,  tochno  groza udarila po  - suhoj,  zvonkoj lesine. Potom  tam zhe
budto vskriknul kto-to. Zalayala Nurka, a zatem i Buska.
     Grohotom  padayushchih   derev'ev   vskolyhnulas'   gar'.  SHum   vozrastal,
nadvigalsya na  nas vse gromche, yasnee. Kazalos', ogromnoe stado slonov bezhalo
cherez gar', sbivaya i lomaya po puti derev'ya.
     My  vybralis' k  prosvetu, podnyalis'  na  stvol  upavshej listvennicy  i
uvideli  potryasayushchee zrelishche. CHernyj zver' --  sohatyj,  ogromnyj i dlinnyj,
lomilsya cherez gar'. On proshel mimo  nas metrah v  trehstah. My i ne podumali
strelyat'  --  s  takoj  bystrotoj  sohatyj bezhal po lesnomu zavalu. Moguchimi
rogami  on  rushil  suhostoj, grud'yu  naskakival  na  pni,  na  such'ya,  lomal
valezhnik, i tresk padayushchih derev'ev napominal besporyadochnuyu pal'bu iz pushek.
Dikij strah oslepil zverya ibezzhalostno gnal naprolom cherez gar'.
     -- Hudoj mesto poshel zver', -- hmurya brovi, skazal provodnik Il'ko.  --
On uzhe vstrechalsya s sobakami i znaet pulyu -- inache ne bezhal by kak beshenyj.
     -- Ty dumaesh', po nemu uzhe strelyali? -- sprosil ya.
     --  Strelyali, -- povtoril on ubezhdenno. --  Mozhet, ranen byl, da  ushel.
Teper' boitsya sobak, vot i bezhit.
     -- CHto zhe delat' budem?
     Il'ko posmotrel na menya udivlenno.
     -- Razve mozhno sobak brosit', kogda oni u zverya?
     V  etot moment poyavilsya  Zagrya.  Kobel'  ne poshel  za  zverem  vmeste s
sobakami, on nikogda ne rabotal dazhe s Nurkoj, k kotoroj byl ochen' privyazan.
     Ves'  den' do polnochi my shli po sledam zverya, predstavlyaya po otpechatkam
na  snegu  kartinu  ego shvatki s sobakami.  Sohatyj  otchayanno otbivalsya  ot
presledovatelej  i uhodil v glubinu tajgi  vse  dal'she ot nashej  stoyanki. My
reshili prekratit'  bespoleznuyu pogonyu i tol'ko razveli koster  dlya  nochevki,
kak  zayavilis' Nurka i Buska. Vid u  nih  byl uzhasnyj: hvosty  povisli,  ushi
upali, iz otkrytyh rtov svisali yazyki.  Podbezhav k  nam, oni upali na sneg v
polnom iznemozhenii. Poteryav nadezhdu ostanovit' sohatogo, oni vernulis' svoim
sledom.
     A gde zhe Zagrya? Ego nigde ne bylo vidno.
     Okliknul sobaku raz, drugoj.  Znachit, kak vsegda, odin  ubezhal dogonyat'
zverya. Trudno bylo poverit',  chto emu odnomu  udastsya sdelat'  to,  chego  ne
sdelali Nurka i Buska. No i ne bylo sluchaya, chtoby ot nego uhodil zver', dazhe
esli dlya etogo trebovalis' ne odni sutki.
     Il'ko raschistil nogami pod soboyu sneg, stashchil s  golovy belich'yu ushanku,
pripal uhom k zemle, dolgo slushal.
     A  ya sledil  za nim i  s uzhasom dumal: neuzheli pridetsya  idti k  Zagre,
rasstavat'sya  s otdyhom,  s kostrom, s hvojnoj  postel'yu i opyat' myat' nogami
snezhnuyu celinu?
     -- Laet, -- skazal Il'ko, podnimayas'. My vernulis' k kostru. Molcha,  ne
sgovarivayas', slozhili kotomki, vstali na lyzhi.
     -- Nichego, otdohnem u dobytogo zverya. S myasom noch' kuda veselee.
     YA pozval  sobak. Ni odna  ne vstala,  dazhe  uhom  ne poshevelila. Tak  i
ostalis' lezhat', prigrevshis' u kostra.
     Noch'  lunnaya,  tihaya.  Les  v almazah.  Pod  nogami  hrustyashchij sneg;  i
kazhetsya, chto ty shagaesh' po sypuchemu serebru.
     Dolgo idem po sledu zverya. Kilometra cherez tri  kobel' dognal sohatogo.
Otchayanno soprotivlyayas'  sobake,  lesnoj velikan razbrosal na  meste  shvatki
sneg,   kolodnik,  izlomal   kusty.  Srazu   ugadyvalsya  pocherk  Zagri,  ego
besposhchadnost'.
     Za kochkovatoj  mar'yu  vsholmlennuyu zemlyu  pokryvaet redkaya  tajga.  Vse
holmy po tu storonu uvala zality fosforicheskim svetom. A v lozhbinah steletsya
prozrachnymi  oblachkami  tuman, budto  sotkannyj  iz  sveta  i  teni.  Tuman,
kazhetsya, vzdragivaet ot prikosnoveniya luchej luny i ozhivaet.
     My  zdorovo  ustali.  Legkie  kotomki  kazhutsya  teper'  tyazhest'yu.  SHagi
suzilis'. A veterok to vdrug nabrosit  laj, podbodrit  nas, to  proneset ego
mimo. I nakonec laj stih, ushel ot sluha i bol'she ne vozobnovlyalsya.
     -- T'fu, satana, opyat' ubezhal! -- skazal Il'ko, beznadezhno mahnuv rukoj
v storonu stihshego laya.
     YA  vzglyanul  na chasy  -- skoro  rassvet. My  molcha  svernuli so  sleda,
vzobralis' na uval, gde  chernela gustaya taezhka hvojnogo syroles'ya, chtoby tam
zanochevat'. My vybilis' iz sil i uzhe ne nadeyalis' dognat' zverya.
     Vdrug  Il'ko  shvatil  menya  za  ruku,  pokazal  vniz. Tam,  na snezhnoj
belizne,  vidnelos' podozritel'noe  chernoe pyatno. Prismotrelsya --  eto  spit
zver'.
     Stoim  ne shevelyas',  kak pni. No chutkij sluh zverya, vidimo, ulovil nashe
prisutstvie. On podnyal golovu, postavil torchmya svoi dlinnye ushi, osmotrelsya,
dolgo prislushivalsya i, uspokoivshis', opyat' zasnul.
     Vokrug posvetlelo. Neskol'ko poodal' ot zverya  ya zametil na snegu seroe
pyatno.  Zagrya!.. "Neuzheli ubit?" --  podumal ya,  i  eta mysl'  pronzila menya
ostroj bol'yu.
     Perevozhu vzglyad na Il'ko. Starik ulybaetsya.  Prosit naklonit'sya k nemu,
shepchet mne na uho:
     -- Oba spyat, strelyat' ne nado.
     I ya vizhu, kak podobrelo ego lico.
     Zagrya lezhit, svernuvshis' v klubochek i utknuv nos v pushistyj hvost. Spit
i zamuchennyj sohatyj, razbrosav dlinnye nogi i polozhiv na sneg nastorozhennuyu
golovu. Dazhe rassvet ne v sostoyanii razbudit' ih.
     Nikto  iz  nas  i  ne  podumal  strelyat'.  Ruka  s  karabinom  nevol'no
opustilas'. Il'ko podaet pal'cem znak  -- othodit' --  i nachinaet ostorozhno,
budto pod nim propast', povorachivat' lyzhi na svoj sled. YA delayu to zhe samoe.
     My neslyshno otstupaem. U menya ne  ostalos' ni gorechi, ni sozhaleniya, chto
tak  neudachno zakonchilas' ohota.  YA dazhe dovolen  tem, chto chuvstvo, prisushchee
naturalistam, perebilo v nas oboih strast' zveroboev.
     Mozhet byt', bol'she vsego ya i lyublyu Zagryu za to, chto byvaet on  bezmerno
hrabrym pered sil'nym protivnikom i snishoditel'nym k slabomu.

     Nurki uzhe ne bylo  s  nami v etom  pohode k  YAmbuyu. Iz Leningrada posle
trehletnej ucheby vernulsya  Timanchik. On napravlyalsya v  svoj dalekij  poselok
Omahta, chtoby vzyat'  sem'yu i pereehat' v  rajonnyj  centr, kuda  posle ucheby
poslan na rabotu. V  Nagornom  molodoj  evenk zashel  v  shtab  ekspedicii. My
vstretilis'  vo dvore.  YA ne srazu ugadal v  nem hozyaina Nurki. Odet on  byl
po-gorodskomu,  pri  galstuke.  Neprivychnyj  dlya  evenka   zaches   skradyval
skulastost' lica. Na nogah --  ostronosye botinki.  Tol'ko  pohodka ostalas'
stremitel'noj i legkoj po-prezhnemu.
     -- Nurka zhiva? -- sprosil on, volnuyas'.
     Vidno, vse gody razluki s lyubimoj sobakoj muchil ego etot vopros.
     A ya, zdorovayas' s nim, s bol'yu pochuvstvoval,  chto ne smogu rasstat'sya s
Nurkoj. Myslenno stal podyskivat'  dovody, chtoby ostavit' ee u sebya. YA gotov
byl zaplatit' lyubuyu summu. No mne vspomnilos', kak Timanchik vtashchil  sobaku v
moyu komnatu,  privyazal ee  k nozhke krovati  i,  slizyvaya s gub skatyvayushchiesya
slezy, govoril:  "Poka ya zhiv,  ee  svoej ne schitaj". I mne  stalo nelovko za
svoi namereniya. YA otvetil, chto Nurka zhiva i zdorova.
     -- Tak pozovi  zhe  ee skoree. Mozhet, ona menya zabyla... -- On byl polon
neterpeniya.
     -- Tihon  Petrovich, -- okliknul ya deda,  rubivshego drova za saraem,  --
privedi syuda Nurku.
     Tot  posmotrel  v   nashu   storonu  i,   ne  toropyas',  podoshel  blizhe.
Podozritel'no posmotrel na Timanchika.
     -- A  zachem  ona  ponadobilas'? -- sprosil on rezko,  zapodozriv chto-to
neladnoe.
     -- YA ee hozyain, -- otvetil Timanchik.
     -- Ish' ty, nashelsya! Za davnost'yu ona uzhe ne tvoya.
     -- Takogo dogovora ne bylo!
     YA uvidel,  kak evenk  vspyhnul, ugrozhayushche glyanul  na  starika,  gotovyj
zashchishchat' svoe pravo na sobaku.
     -- Tihon Petrovich, privedi Nurku, -- povtoril ya.
     -- Nu razve tol'ko pokazat', -- uporstvoval ded, napravlyayas' k sarayu.
     S minutu  my stoyali molcha. YA videl, kak Timanchik nervno pokusyval gubu,
kak na ego skulah vzduvalis' zhelvaki, i nevol'no podumal: a chto, esli  Nurka
dejstvitel'no ne uznaet ego?
     No  tut   pokazalsya  Tihon  s  sobakoj.  Timanchik  sorvalsya  s   mesta,
bystro-bystro poshel ej navstrechu. Vot oni ryadom... Sobaka tshchatel'no obnyuhala
ego,  ravnodushno  potoptalas' na  meste  i, uvidev  menya, natyanula  povodok.
Razdosadovannyj  Timanchik  shvatil  ee  za  sherstistye  shcheki, podnyal  mordu,
zaglyanul v glaza,  skazal chto-to na evenkijskom yazyke, stal povtoryat' gromche
i gromche, zatem s siloj otbrosil sobaku ot sebya, povernulsya i pospeshno ushel,
ne poproshchavshis' i ne oglyanuvshis', kak i v  tot raz, kogda on vpervye  privel
ko mne Nurku,
     No Tihon pokazal emu ne Nurku, a ee doch', kak dve kapli vody pohozhuyu na
mat'.
     -- Zachem ty eto sdelal? -- kriknul ya.
     -- Ona  kak mat', ne razlichish', pust' ee i  beret, a Nurku ne otdam! --
upryamo otvetil on, pryacha ot menya vzglyad.
     YA  brosilsya v saraj,  otvyazal Nurku-mat'. Ona po privychke  metnulas' po
dvoru,  no,  natknuvshis' na  sled  Timanchika, vdrug ocepenela.  Razdutymi  .
nozdryami vtyanula  vozduh,  tknulas' nosom  v sled i,  uzhe nichego ne razlichaya
pered soboj, rvanulas' k vyhodu, peremahnula cherez kalitku...
     My s dedom vyskochili na ulicu. Timanchik lezhal na pyl'noj  zemle, sbityj
sobakoj.  A ona,  laskayas', prizhimalas'  k  nemu,  lizala  ego  lico,  nezhno
poskulivaya. Timanchik s  minutu ne shevelilsya i ne soprotivlyalsya. Potom podnyal
ee mordu,  zaglyanul  v  shiroko otkrytye  glaza,  obnyal,  i  tak  oni  lezhali
nekotoroe vremya na suhoj zemle, oba beskonechno schastlivye.
     Na vtoroj den', rano utrom, Timanchik uhodil s Nurkoj v dalekij put'. My
sobralis' provodit' ego.  Nichto  uzhe ne moglo razluchit'  evenka  s  sobakoj.
Smirilsya i ded Tihon. Podpiraya plechom  zabor, on nervno zheval  konchik borody
i, ne otryvaya glaz, sledil za udalyayushchimisya siluetami.
     -- Ladno, haj pozhive eshche s nim, -- skazal on, vytiraya vlazhnye glaza.




     Otbrasyvayu  kraj pologa  i, vysunuvshis', zhadno glotayu  vozduh. Utrennyaya
prohlada  osvezhaet  lico. Vybirayus' naruzhu. Uzhe  den'.  YArkij solnechnyj svet
slepit glaza. Detvora na nogah. Pastuhi gotovyatsya v put'.
     Na  kostre  v bol'shom kotle varitsya zavtrak  -- celaya medvezh'ya golova i
dve lapy, prinesennye vchera  Kararbahom.  Pavel i  Dolbachi upakovyvayut  svoi
posteli, skladyvayut veshchi.
     -- CHto novogo, Pavel? -- sprashivayu ya. -- Byla li svyaz' so shtabom?
     --  Iz shtaba horoshie vesti. Zavtra Elizar  Bykov vyhodit ot Korotkova k
YAmbuyu.  Davnen'ko my s  nim ne videlis'. Po  sluchayu takoj vstrechi ne  greshno
i... -- On vyrazitel'no shchelknul pal'cem po gorlu.
     -- A est' chto?
     Pavel ne otvetil,  no po hitryushchej uhmylke ya dogadalsya, chto ne inache kak
u nego pripryatan spirt.
     Razgovarivaya  s Pavlom, ya  zametil,  chto  v storone,  pryamo  na  zemle,
podobrav pod sebya nogi, prikrytye shirokoj sitcevoj yubkoj, sidit Inga, kormit
doch'. Na  ee  molodom lice gorit  rumyanec,  ona dovol'na, spokojna  i  polna
materinskogo blazhenstva.
     CHudesnym utrom vstrechaet priroda novorozhdennuyu! Skol'ko bleska, skol'ko
ocharovaniya v listopadnyh kostrah, v purpure osennih holmov, v zvenyashchej strue
ruchejka!  A  eti  lilovye utrennie teni,  prozrachnaya dymchataya  vual', skvoz'
kotoruyu vse vokrug kazhetsya torzhestvennym i neobyknovennym.
     Vokrug Ingi sobralis' vse deti stojbishcha. Oni ne mogut skryt' udivleniya.
Prisev  na kortochki,  s  lyubopytstvom  sledyat  za  novorozhdennoj,  poka ona,
pril'nuv  k grudi  materi,  zahlebyvaetsya molokom  i  chihaet. Vse  rebyatishki
prihodyat v vostorg, podprygivayut, kak myachiki.
     S bol'yu v serdce vspomnilos' ob Annushke. Speshu ee provedat'.
     Na posteli  bol'noj sidit Sulakikan  i,  podderzhivaya levoj rukoj golovu
dochurki,  poit ee  olen'im molokom.  Ona  ne  zamechaet  menya.  Annushka dyshit
tyazhelo, vlazhnye guby ee shevelyatsya, i tol'ko glaza na morshchinistom, issushennom
bolezn'yu  lichike  zasvetilis' zhivym ogon'kom.  |to raduet, no daleko eshche  ne
obnadezhivaet.
     U  ee  nog  sidit  Bityk.  Mal'chishka  smotrit  nemigayushchimi  glazami  na
sestrenku, chto-to ej shchepchet, pokazyvaet na pal'cah kakuyu-to figurku.
     Uvidev menya, on vskakivaet i, pyatyas', ischezaet iz chuma.
     Ustraivayus' na ego mesto, beru  bezvol'nuyu  ruchonku bol'noj, proshchupyvayu
pul's.  Annushka  lovit moj vzglyad chernymi glazami. I  ya  vizhu v  nih  zhizn'.
Ej-bogu, zhizn'! Kazhetsya, chto eshche nikogda u menya ne bylo bol'shej radosti, chem
ta, kotoruyu podaril mne etot osmyslennyj, zhivoj vzglyad detskih glaz! Neuzheli
spasena?!
     Ocherednoj  ukol  Annushke delala teper' Sulakikan, pod moim nablyudeniem.
ZHenskie ruki  okazalis' bolee lovkimi, nezheli moi. YA peredal  ej ves'  zapas
penicillina, shpric i vse medikamenty.
     U vhoda  menya  ozhidal Bityk. V rukah on  derzhal luk, tot samyj, kotoryj
predlagal v obmen na karabin. On reshitel'no protyanul ego mne.
     Na stoyanke s rannego utra  komanduet Langara. Ona  poyavlyaetsya vsyudu. Ee
vlastnyj  golos slyshitsya  to  u  kostra, to  v  chume ili donositsya ot ruch'ya.
Udivlyaesh'sya, otkuda tol'ko u etoj staruhi stol'ko energii!
     Nastupaet vremya  zavtraka. Langara pochemu-to  usazhivaet zhenshchin  i detej
otdel'no. Ih eda -- vyalenoe myaso, maslo, goryachie lepeshki i chaj.
     A  dlya muzhchin,  raspolozhivshihsya u  kostra,  ona  vytaskivaet  iz  kotla
medvezh'yu golovu, lapy i kladet na shirokij list beresty, ryadom stavit kotel s
otvarom. |to dazhe ne  otvar,  a  pochti  chistyj medvezhij zhir. Na vseh -- odna
lozhka.
     YA ne vyderzhivayu, podhozhu k Langare.
     -- Skazhi, pochemu zhenshchiny i deti segodnya edyat otdel'no?
     -- Potomu  chto  sejchas  my  budem  otpugivat' duh ubitogo  amakana. |to
delayut muzhchiny, hotya mozhno i zhenshchinam, kotorye sami hodili na amakana.
     -- Ne ponimayu, o kakom duhe i o kakom medvede ty govorish'?
     -- Kotorogo ubil Kararbah... Razve ne znaesh', chto  nashi  obychai trebuyut
uvazhat' duh amakana, on ne dolzhen dogadat'sya, kto ubil ego. Inache vse  vremya
budet sbivat' nas s tropy, posylat' ne tuda, kuda nuzhno, i  lyudej i stado. A
nochami budet pugat' olenej, pokoya nikomu ne dast...
     -- Ty tozhe verish' etomu? -- sprashivayu ya.
     -- YA ne veryu, -- shepotom otvechaet Langara. -- Oni tozhe ne veryat. -- Ona
kivaet golovoj v storonu zhenshchin i detej. -- No tak hochet Kararbah. On staryj
lyudi, postoyanno zhivet v tajge, ponimaet tol'ko ee, drugogo nichego ne videl i
ne znaet. My ne dolzhny  rugat' ego  ili  otgovarivat'. Pust' unosit v mogilu
obychaj starikov. I tebe  govoryu, kogda kushat' stanesh', delaj  vse, kak budem
delat' my, inache obidish' Kararbaha.
     Menya tronula Langara uvazhitel'nym  otnosheniem  k  gluhomu stariku,  i ya
stanovlyus' pokornym uchastnikom  drevnego obryada  otpugivaniya duha medvedya ot
zhil'ya kochevnikov.
     Sadimsya  tesno,  plechom k plechu,  vokrug medvezh'ej  golovy. YA  starayus'
zapomnit' do mel'chajshih podrobnostej vse, chto tut  sovershaetsya, -- ved' etot
suevernyj obryad, kak  i mnogie drugie, uhodit v nebytie  dazhe zdes', v glushi
lesov.
     Trapezu nachinaet Langara. Ona zacherpyvaet  iz kotla polnuyu lozhku  zhira,
podnosit ko rtu. Vse molchat.
     -- Ku! -- krichit staruha, povernuvshis' v storonu lesa, i glotaet zhir.
     "Ku-u-u!.." -- raznosit eho po tajge.
     Zatem  Langara dolgo  govorit po-russki,  -- vidimo, v  znak uvazheniya k
nam.
     -- Amakan, -- pochti laskovo obrashchaetsya ona k nevidimomu sobesedniku, --
ty dumaesh', my tebya ubivali? Ne-et, chto ty, i ne sobiralis'! Kak mozhno! Myasa
u nas polnye potki, sam posmotri. Tebya ubivali drugie lyudi. My ego ne znaem,
chuzhoj. U nego  svoya tropa, on hromoj, dogonyaj ego. Nu-nu, skoro dogonyaj,  on
tak ushel. -- Staruha mashet rukoyu v storonu vcherashnego svoego sleda. -- Zatem
peredaet lozhku sidyashchemu sleva synu Majgu, dostaet nozh, lovko otsekaet "shcheku"
ot medvezh'ej golovy, dolgo zhuet,
     Majgu tozhe cherpaet lozhkoj zhir, vypryamlyaetsya ves', chtoby Kararbah videl,
krichit:
     -- Ku!
     On vypivaet  zhir  i  nachinaet  chto-to  bystro  govorit'  po-evenkijski,
energichno zhestikuliruya. Vidimo, on tozhe ugovarivaet medvedya  ujti ot tabora,
potoraplivaet ego.
     Majgu peredaet  lozhku Dolbachi,  a sam  beret iz  ruk  Langary  medvezh'yu
golovu, vybiraet kusok polakomee.
     CHuvstvuyu, vse zhdut, kogda dojdet ochered' do menya.
     Nakonec  lozhka  v  moih  rukah.  YA pytayus' vo  vsem podrazhat' pastuham.
Zacherpyvayu iz kotla i krichu:
     -- Ku! Ku!..
     Silyus'   proglotit'   teplyj,  sovershenno   ne   solenyj   zhir.   Uzh  ya
prinoravlivayus' i tak i  edak.  S bol'shim trudom  mne udaetsya  sdelat'  odin
glotok. Dlya prilichiya, kak i vse, appetitno oblizyvayus'.  A sam chuvstvuyu, chto
vot-vot zhir  pojdet  obratno.  Sizhu  ne  shevelyas'. Potom  s  dosadoj govoryu,
obrashchayas' k medvezh'emu duhu:
     -- Kakogo  d'yavola ty  tut  topchesh'sya, kosolapyj!  Ubirajsya otsyuda, idi
dogonyaj hromogo, kto ubil tebya.
     --  Ty  kak  nastoyashchij evenk,  pravil'no govorish', -- podderzhivaet menya
Langara, beret u menya lozhku i peredaet stariku.
     A Dolbachi uzhe  suet mne medvezh'yu golovu  i  lapu. YA dostayu nozh, otrezayu
kusok myasa, nachinayu zhevat'.
     Kararbah vypryamlyaet sgorblennuyu spinu. Lico ego sosredotochenno. Starik,
kak  i vse,  cherpaet  zhir  iz  kotla.  Podnosit  ego drozhashchej rukoj ko  rtu,
proglatyvaet.
     -- Ku! -- hriplo vyryvaetsya iz ego  gorla. Zatem starik chto-to bormochet
i mashet rukoyu v storonu lesa.
     Pozhaluj,  Kararbah odin tol'ko  i otnositsya  k etomu drevnemu obryadu so
vsej ser'eznost'yu.
     -- Tebe skazat', chto govoril on? -- sprashivaet Langara.
     -- Nu konechno.
     -- Kararbah govorit: "|to ne lyudi  edyat tebya,  amakan, ty ne dumaj tak,
obmanesh'sya. Tebya klyuyut korshuny, vorony. Tvoyu  golovu i  lapy srezal  hromoj.
Poka on blizko, dogonyaj  ego, potom daleko  ujdet, bez lap ne dogonish'. Idi,
idi, ne oglyadyvajsya..."
     ZHizn' cheloveka  v tajge  vsegda  byla  polna vsyakih opasnostej.  S  teh
drevnejshih  vremen, kogda poyavilis'  lyudi  v  lesah, oni veli  postoyannuyu  i
upornuyu bor'bu s medvedem.  Ochen' chasto ih presledovali neudachi. I, pozhaluj,
dazhe sejchas  samyj  opasnyj vrag ohotnika --  eto  medved'. A chem ran'she mog
evenk  odolet'  dikuyu  silu  zverya?  Listvennichnymi  samostrelami,  petlyami,
lovushkami ili rogatinoj. I  ohotnik neredko pogibal v etoj neravnoj shvatke.
Izvechnyj strah pered zverem, osobenno u starikov, i  porodil etot  neobychnyj
obryad pokloneniya duhu medvedya.
     Otpugivanie duha amakana  zakoncheno.  Zakonchen i nash  svoeobraznyj,  ne
ochen'-to  sytnyj zavtrak. Pastuhi  dolgo  p'yut  chaj, i  stojbishche  prihodit v
dvizhenie.
     Poka  lovyat  olenej, starik  berezhno  sobiraet vse  kosti,  dazhe  samye
melkie, ostatki ot trapezy.  Skladyvaet ih v staren'kij  chuman, perevyazyvaet
remeshkom, otnosit podal'she ot ognishcha i tam stavit v razvilku tolstoj berezy.
     -- Ty chto tak smotrish'? Razve ne znaesh', chto, po obychayu predkov, nel'zya
brosat' kosti amakana na zemle? -- poyasnyaet Langara. --  Amakan podumaet, my
ih vzyali s  soboj, ne  otstanet  ot karavana,  neudachu  poshlet, a tak  srazu
uvidit ih na dereve.
     Kararbah srubaet  nebol'shoj  tolshchiny  listvennicu,  na vysote  polutora
metrov  ot zemli  protesyvaet ostavshijsya stvol s chetyreh  storon,  kladet na
nego  medvezhij  cherep  glaznicami   na  vostok  i,  privyazav,  ukrashaet  ego
stlanikovymi vetkami, --  duh  medvedya  ne dolzhen  daleko  uhodit' ot  svoej
golovy, a eto vazhno, kogda stado nahoditsya v puti.
     Oleni  zav'yucheny, vse gotovy trogat'sya v put'. I tol'ko Inga s rebenkom
na rukah  rasteryanno stoit u dogorayushchego  kostra. U nee  net  eshche opyta, kak
podgotovit' novorozhdennogo v put', zhdet, kogda kto-to iz zhenshchin ej pomozhet.
     YA podhozhu k Inge, priotkryvayu  kraj odeyal'ca: devochka ne spit.  Smotrit
skvoz' uzen'kie shchelochki glaz. Lichiko smugloe, kruglen'koe.
     -- CHto smotrish', lyuchi? Nravitsya?! -- sprashivaet mat'.
     -- Byl by u menya syn, vzyal by ee v snohi.
     -- A  mozhet, ona ne zahochet? -- ulybayas', otvechaet v ton mne schastlivaya
Inga.
     -- |to mozhet byt'. A kak zhe vy ee nazvali?
     -- Dora.
     -- CHto eto znachit po-russki?
     -- Rodilas', kogda byl dalekij gost'.
     -- Horoshee imya. Teper' ya budu schitat' sebya ee krestnym otcom.
     Kararbah prines iz pereleska truhlyavyj, sovershenno  suhoj pen' i ohapku
svezhih, dushistyh elovyh  vetok. Pen' on brosil  na  zemlyu  i chto-to  kriknul
Langare, a sam  prisel  k malen'koj  pohodnoj lyul'ke,  sdelannoj  iz  tonkih
lubkov, vynyanchivshej ne odnogo rebenka.  On razorval hvojnyj lapnik na melkie
vetochki i lyubovno vystlal imi dno lyul'ki.
     "Ne zhestkim li budet pervyj put' novorozhdennoj?" -- podumal ya, sledya za
rabotoj starika.
     Langara  opustilas'  na  zemlyu  ryadom s  lyul'koj i privychnym  udarom  o
kolenku razdrobila truhlyavyj  pen', prinesennyj Kararbahom, na melkie chasti,
rasterla v pyl' podatlivye kuski,  proseyala  skvoz'  pal'cy  na podol  yubki.
Zatem, razostlav na zemle  myagkuyu horosho  vydelannuyu shkuru  kabargi  sherst'yu
vverh, ona nadela  na devochku s pomoshch'yu Ingi golubuyu  flanelevuyu raspashonku,
chepchik, prisypala drevesnoj  truhoj potnye mesta u  rebenka,  ulozhila ego na
shkuru.  Devochka protestuyushche zakrichala, no Langara, ne obrashchaya vnimaniya na ee
krik, bystro  zavernula  vnuchku  v  odnu, zatem  v  druguyu shkuru, perevyazala
remnem i polozhila v lyul'ku.
     Dal'she Inga  sama  zakanchivaet  vse, chtoby rebenok  horosho perenes etot
put', srazu zhe privyk k tajge,  k trudnostyam kochevoj zhizni. Ona otvorachivaet
ot lica novorozhdennoj  kraj shkury --  pust' dyshit svezhim smolistym vozduhom,
vpityvaet   zapahi   lesa,  bolot  i  slyshit   poshchelkivanie  kopyt   olenej.
Podkladyvaet pod  golovu malen'kuyu podushku,  a  pod boka --  elovyj  lapnik,
chtoby ne  tak kachalo  na hodu. Dolgo  smotrit  na raskrichavshuyusya doch', mozhet
byt', blagoslovlyaya v pervyj put' po tajge.
     Vse sobralis' u zatuhayushchego  kostra. Stado skuchilos'  v ozhidanii  puti.
Langara, prishchuriv glaza,  krepko beret menya  za  ruku, govorit,  ne  skryvaya
trevogi:
     -- Ty luchshe by  mimo hodil, chem teper'  nam dumat', zhivye vy ostanetes'
na YAmbue ili  tozhe  bez sleda  propadete!  Poslushaj  staruyu Langaru: ne hodi
tuda, zachem tebe mertvye,  pojdem s  nami -- ne  pozhaleesh'. U  myasa dva  dnya
horosho stoyat' budem, nado koptit' ego, zhir sobirat', shkury malo-malo delat',
kishki, trebuhu chistit'. Ot ubitogo zverya nichego nel'zya brosat',  chto goditsya
v  pishchu. I krov'  sushit' budem. Ty  el suhari iz krovi? Net?  Poprobuesh'. Ih
sladost' yazyk dolgo ne zabyvaet... Nu kak, pojdesh' s nami?
     -- Spasibo, Langara, no my  pojdem na YAmbuj, drugoj dorogi  u nas  net.
SHli by i vy tuda, ved' vam puti ne zakazany. Kararbah pomog by nam razyskat'
propavshih tovarishchej. Zagryu otdam, za nego ne raz spasibo skazhete.
     -- Zagrya  -- horosho,  dlya pastuhov  takaya sobaka shibko doroga, no ty ne
ponimaesh', chto  govorish'. Zachem tebe YAmbuj, zachem  gnevit' duhov, i bez togo
lyudyam ne hvataet dobra, gore kak kleshch k nim prisosalos'.
     -- Znachit, otkazyvaesh'sya ot Zagri?
     -- Da.
     -- Togda  proshchaj, Langara! My budem  dolgo pomnit' nashu  vstrechu. Pust'
vasha tropa ne znaet bol'she bed i kogda-nibud' vstretitsya s nashej.
     My obnimaemsya. Solenye ot slez guby byli goryachee materinskih.
     Podhozhu k Kararbahu.  On, pytayas' ulybnut'sya, krivit vysohshie guby. Tut
tol'ko  ya zametil, kakoj on  hudoj i  roslyj i kak odinok  on v svoej vechnoj
tishine.  Na  lice starika  ozabochennost'.  Ego,  kak i  vseh, bespokoit nasha
sud'ba.
     Kararbah povorachivaetsya k Langare,  chto-to ej dolgo  ob座asnyaet. Staruha
vnimatel'no slushaet, potom perevodit.
     -- Starik  govorit: u evenkov net zakona, chtoby gostya otpuskat' odnogo,
kogda vperedi  opasnost'. Nado  by provodit' vas. Bud' drugoe mesto, ne etot
golec, on poshel by  s  vami.  A na YAmbuj ne pojdet. Zachem gnevit' duhov, oni
zlopamyatnye, nichego lyudyam ne proshchayut. Ne sejchas, tak posle, a vse ravno hudo
sdelayut.
     --  Sprosi  u  nego,  Langara,  dejstvitel'no  li   on   schitaet  duhov
vinovnikami neschastij lyudej? I na YAmbue propali lyudi po ih vine?
     Langara  nedovol'na takim voprosom,  no  peredaet  ego stariku. Na lice
Kararbaha   nedoumenie.   On   zahvatyvaet  v  ruku   reden'kuyu   borodenku,
zadumyvaetsya, pristal'no  smotrit mne  v glaza, kak by  pytayas' ugadat',  ne
hochu li ya posmeyat'sya  nad nim, nad ego verovaniem. Potom  govorit ubezhdenno,
obrashchayas'  pryamo  ko mne. I tut ya zamechayu, chto on proiznosit tol'ko  glasnye
bukvy i sovsem zabyl trudnoproiznosimye, vrode shipyashchih.
     Staruha perevodit:
     --  Tajga  polna zlyh duhov. |to oni prinosyat lyudyam bedu. No  tam,  gde
chelovek znaet, chto k  chemu: kak spastis' ot stuzhi, rasputat' sled zverya, kak
dobyt' ogon', izbavit'sya ot bolezni  i drugoe, -- zla ot  duhov  ne  byvaet.
Kararbah tolmachit, chto im mnogoe izvestno, chego my ne znaem, pochemu prihodit
i uhodit zima, pochemu lyudi rodyatsya i umirayut,  kak  derzhatsya zvezdy na nebe,
kuda uhodit dusha pokojnogo --  eto znayut  tol'ko  duhi.  Nikto  ne  v  silah
borot'sya s nimi, nikto! Oni sil'nee vseh nas...
     -- CHelovek vse-taki sil'nee! Skazhi emu... -- perebivayu ya Langaru.
     U  Kararbaha  serdito  sdvinulis' brovi.  On otvetil rezko,  ne otryvaya
vzglyada ot menya.
     -- Starik  tebe sovet  govorit:  ne shibko  gordis',  dazhe esli  stanesh'
sil'nee Hargi, no etogo ne budet, -- prodolzhala Langara. -- Skol'ko by ty ni
bil yazykom  o  kremen', ognya  ne  dobudesh'...  Starik  tozhe  budet muchit'sya,
dumat', kak vy tam na YAmbue, i hochet, chtoby nashi tropy eshche raz soshlis'.
     YA  beru v ladon' tyazheluyu,  ispolosovannuyu shramami  ruku starika. Krepko
szhimayu.
     -- Poslushaj, Langara, bros'te kochevat' po etim  bezlyudnym, neustroennym
pustyryam, po bolotam i vechno merzloj  zemle. Idite so starikom na  stojbishche.
Vy mnogo sdelali dlya svoego potomstva,  ne kazhdomu takoe  pod  silu. Pora  i
otdohnut', vy etogo zasluzhili.  Pust' molodezh'  upravlyaetsya so stadom. Kogda
synov'ya ostanutsya bez vashej opeki, stanut takimi zhe olenevodami, kak i vy.
     -- Oboroni bog! -- voskliknula staruha, vyryvaya svoyu ruku i otmahivayas'
ot menya, kak ot nazojlivogo  pauka. Esli ya  otrublyu sebe  ruku, eto ne budet
tak bol'no, kak brosit' argish, ujti ot stada. CHto ty, chto ty!.. Kogda ya odin
den'  olen' ne vizhu -- golova  pustaya, kak buben. Ona  diko glyanula na menya,
budto ya sobirayus' lishit' ee prava kochevat' po tajge.
     --  Ty horosho podumaj, Langara, sejchas vy  oba zdorovy, a esli starost'
slomit vas?
     --  Tut v tajge i pomirat' budem. Sol'  gor'kaya,  odnako lyudi  ne mogut
zhit' bez nee. Proshchaj, lyuchi! Nam pora.
     Ona krepko zhmet mne ruku i toroplivo uhodit k olenyam.
     Proshchayus' s Kararbahom. On ulybaetsya.
     Moe   vnimanie  opyat'   privlekayut   ego   uzhasnye,   starye-prestarye,
zagrubevshie ot  vremeni losevye shtany. Na  nih -- latka na latke. Dostayu  iz
potki svoi zapasnye  bryuki,  protyagivayu  stariku. Oni ponoshennye,  no  luchshe
losevyh.
     I tut  proishodit neozhidannoe.  Podhodit Langara, otbiraet  u Kararbaha
bryuki  i  s  neobyknovennoj  lovkost'yu  natyagivaet  na sebya,  poverh shirokih
sharovar.
     -- Horosho, spasibo tebe, -- nevozmutimo govorit ona, oglyadyvaya  sebya so
vseh storon.
     -- No ved' eto Kararbahu, Langara...
     -- Mne oni ne ploho, -- otvechaet ona.
     Starik  ravnodushno  smotrit  na  proishodyashchee.   A  vprochem,   eto   ne
udivitel'no.  Vse  blaga   na  zemle,  po  predstavleniyam   evenkov,  dolzhny
raspredelyat'sya v zavisimosti ot togo, naskol'ko chelovek v nih nuzhdaetsya. Vot
i Langara schitaet, chto ej bryuki nuzhnee, nezheli Kararbahu.
     Menya okruzhayut deti.
     Na  proshchan'e  dayu kazhdomu po kusku rafinada.  Sahar ne vsegda  byvaet u
pastuhov. Rebyata  tut  zhe zasovyvayut ego v  rot. A chto zhe ostavit' na pamyat'
novorozhdennoj?  Podhodyashchego nichego net. Vspominayu, chto u menya v  potke lezhit
kniga Konstantina Paustovskogo "Lesnaya poema". Nu chto zh, ostavlyu ee.
     Pishu  himicheskim  karandashom  na titul'nom  liste:  "Dore  -- malen'koj
pastushke iz  roda Kararbaha. YA byl tem dalekim gostem, v chest' kotorogo tebe
dali  imya. Ne pokidaj  svoj kraj,  sdelaj  ego cvetushchim i  bogatym, kak togo
hochet tvoya babushka Langara".
     Peredayu knigu Inge i proshu ee berech', poka Dora vyrastet.
     Karavan vytyagivaetsya v dlinnuyu sherengu. Kak tol'ko olen' s priv'yuchennoj
lyul'koj na spine sdelal dva-tri shaga, krik novorozhdennoj  prekratilsya, budto
rebenok s neterpeniem zhdal etoj pervoj minuty nachala puti v zhizni.
     S poyavleniem na svet novorozhdennuyu okruzhal svezhij smolistyj zapah hvoi,
dym  kostra, shum lesa, krik tugutok, laj sobak,  zhurchanie  ruchejka.  Vse eto
prishlo k  nej s pervym oshchushcheniem,  s nachalom zhizni i, mozhet byt',  do smerti
budet soputstvovat' ej.
     Kararbah  vyvodit olenej  iz pereleska i, vzyav napravlenie na yug, vkos'
peresekaet  mar'.  U  nego  na  svorke sobachonka. Za plechami ponyazhka. K  nej
privyazan topor, chajnik i  seraya sumka s produktami." Starik, vidimo, nikogda
ne rasstaetsya s etim gruzom.




     Nash  put'  po-prezhnemu  idet v  yugo-vostochnom  napravlenii, mimo bolot,
holmov, cherez nizkie vodorazdely, po pechal'noj tajge.
     S  sinego neba  na nash  malen'kij  karavan l'etsya  yarkij  svet  shchedrogo
solnca. Dolbachi, vystupaya s olenyami vperedi, shagaet uverenno. Emu dostatochno
s  utra vzyat' nuzhnoe napravlenie, i  uzhe do konca dnya on s nego ne sob'etsya.
Kak zhivaya bussol'. S takim provodnikom legko hodit' po tajge, i teper' ya uzhe
ne dumayu, kak vnachale: "A tuda li my idem?"
     Zagrya  u  menya  na  povodke.  On  idet ponuro, ne  zabegaet vpered,  ne
natyagivaet  remeshka,  ne  zamechaet  krika  vspugnutyh karavanom, ptic, piska
burundukov, chasto popadayushchihsya nam na glaza, i sovsem ne nyuhaet, kak obychno,
vozduha -- obidelsya. Oh, kak ne nravitsya emu, chto ya vedu ego na remeshke!
     Nas  soprovozhdaet vse tot  zhe znakomyj pejzazh: kochki  po bolotam, tochno
cvetochnye  gorshki s  ponikshim chernogolovnikom, krivye  berezki po  zakrajkam
marej i lysye ot davnishnego pozhara bugry. Ni cvetov, ni travyanistyh polyan --
tol'ko rossypi, mhi da lishajniki, redko uvidish'  kustik pyreya, i to razve  u
ruch'ya, ili na staroj gari zarosli yarko-krasnogo kipreya. Ot etogo odnoobraziya
put' kazhetsya neskonchaemo dlinnym.
     Za  perevalom my natknulis' na plotnyj tuman; snezhnoj  lavinoj lezhal on
na dne glubokoj padi. Solnce prizhimalo ego k zemle, bokovye  otrogi otrezali
emu put'  k otstupleniyu. Koe-gde skvoz' pelenu torchali golye makushki  holmov
da vershiny odinokih listvennic. My voshli  v  seryj  nepronicaemyj sumrak,  v
syruyu tishinu. SHagi karavana zaglohli.
     Za shirokoj  mar'yu  vidneetsya plotnaya sineva  vysokostvol'nogo  lesa. On
spustilsya  so  sklonov gor, pytayas' otobrat' u  nagor'ya svobodnuyu zemlyu,  no
natknulsya na  neustupchivye mari, na bugry  vechnoj merzloty i  vstal nad nimi
stenoyu, tak ni na shag i ne prodvinuvshis' dal'she.
     Vskore s chuvstvom nevol'noj robosti my vstupili v nastoyashchuyu pervobytnuyu
tajgu.  I  kak  tol'ko  okazalis' pod svodom moguchih  derev'ev,  kak  tol'ko
pochuvstvovali zapah preli, paporotnikov, kory i vlazhnyh mhov, vse oblegchenno
vzdohnuli.  Posle  stol'kih  dnej  puti po maryam tajga beskonechno obradovala
nas.
     Nas  okruzhayut  molchalivye  lesnye  debri,  chashchi  maloletnih   derev'ev,
podnyavshihsya nad mogiloj upavshih velikanov, i dlinnye sedye kosmy lishajnikov,
svisayushchie  girlyandami  s  elovyh  such'ev.  YArkie   polosy  solnechnyh  luchej,
probivshis'  skvoz'  krovlyu  derev'ev,  rasseivayut  plotnyj  sumrak,  i  les,
okutannyj etim serebristym svetom, kazhetsya eshche bolee velichestvennym.
     Dolbachi prokladyvaet  put'. Molodye  derev'ya  kak by rasstupayutsya pered
nim --  tak lovko on vladeet  pal'moyu, prorubaya chashchu. To tut, to tam izredka
vsporhnet vspugnutaya nami ptica ili zacokaet belka.
     Vsyudu --  gustaya porosl'.  Sovsem  molodye derev'ya  rastut  chrezvychajno
plotno, postarshe -- neskol'ko razrezhennee, a  eshche  postarshe -- bolee  redko.
Zdes' derev'ya prinuzhdeny vstupat' v zhestokuyu bor'bu drug s drugom  za mesto,
za pochvu, za solnce.
     Vot  tonkaya, strojnaya listvennica, kak budto  odolevshaya  v bor'be  vseh
sosedej.  Na  ee  vysokom,  gladkom stvole  ni edinoj vetochki,  tol'ko  odna
makushka zelenaya. Vse poshlo v rost -- lyuboj cenoj nado bylo dostignut' krovli
lesa, probit'sya  k solncu. No starshie  derev'ya, ch'i krony obrazuyut  svod, ne
ochen'-to  gostepriimny  k svoemu potomstvu, oni nikogo ne propuskayut vyshe. I
etu strojnuyu listvennicu tozhe  zhdet udel sverstnic: vryad  li ej spravit'sya s
moguchej krovlej, zakryvshej nebo.
     Les konchilsya. Za nim opyat' lysaya zemlya.
     Na vostoke, za makushkami derev'ev, v  pomutnevshem  vozduhe rastvorilis'
dalekie holmy. Veterok net-net da i nabrosit ottuda zapah dyma.
     -- Tajga gorit, -- govorit Dolbachi, ostanavlivayas' i nyuhaya vozduh.
     -- Daleko? -- sprashivayu ya.
     -- S perevalov, odnako, uvidim.
     -- Kto zhe mog podzhech' ee?
     -- Lyudi tut netu. Odnako sama gori. Ogon' mnogo let mozhet pryatat'sya pod
mar'yu, dazhe ne uznaesh', chto on tam zhivet. Potom, kogda dolgo  net dozhdya, sam
vyhodit naruzhu, zazhigaet tajgu. |to, odnako, takoj pozhar.
     CHerez chas iz-za otroga, na  kotoryj my vzbiraemsya,  pokazyvaetsya oblako
plotnogo chernogo  dyma, zaslonyaet  solnce, okutyvaet zemlyu gustym mrakom. Na
fone sinego neba ono kazhetsya zloveshchim.  Prorvavshijsya  vnezapno  veter prines
edkij zapas gari. Vozduh otyazhelel. Stalo trudno dyshat'. Poslyshalsya otchayannyj
rev zverya.
     Dolbachi toropitsya,  svorachivaet  vpravo,  kosogorom vyvodit  karavan na
pereval. Vperedi shirokaya pad', ohvachennaya  pozharom.  Veter yarostno razduvaet
ogon', gudit v vyshine,  otbrasyvaya v nebo  bagryanoe  plamya.  Po zemle bushuet
ogon'.  Kazalos'  by,  tut  emu nechem pozhivit'sya, no glyan'te,  kak on skachet
gigantskimi  pryzhkami po el'niku, pozhiraet  stlanik,  duplyanye  listvennicy,
yagel', vse zhivoe. I, ubegaya dal'she, ostavlyaet pozadi v dymu obuglennuyu zemlyu
da  nebo,  useyannoe  chernymi  loskutami,  kak obuglennymi  pticami.  Mimo  v
panicheskom strahe pronosyatsya ucelevshie vyvodki ryabchikov, prygayut obezumevshie
belki, otchayanno krichit kuropatka, szyvaya otstavshih cyplyat.
     Sleva v goryachem plameni b'etsya molodoj korshun, ne mozhet odolet' vysoty.
Ego podhvatyvaet veter, brosaet v odnu, v druguyu storonu, davit vniz, lomaet
kryl'ya, i on chernym komkom padaet na pylayushchij les.
     Ogon' obhodit nas  s  treh storon, okutyvaet  dymom. Dolbachi  razryvaet
svyazku  olenej na  tri chasti, nam s Pavlom  daet  po chetyre olenya, i my,  ne
otstavaya  drug  ot druga, proryvaemsya  cherez opalennuyu pozharom  zonu. Uhodim
dal'she  po  otrogu i  zatem  uzhe svorachivaem vlevo,  idem  svoim  kursom  na
yugo-vostok.
     Lesnye  pozhary  -- konec leta. Do zimy  ostayutsya  schitannye dni.  Skoro
nastupit vremya dolgih nochej, snezhnyh buranov, belogo bezmolviya. Uspeem li my
dobrat'sya do YAmbujskogo  gol'ca, raskryt'  ego tajnu i, nakonec, vybrat'sya v
zhilye mesta?
     Snova  beskonechnoe  holmistoe  nagor'e.  My  to podnimalis' na  vysokie
vodorazdely, i nam  otkryvalis' dymchatye  dali, slitye s zhiden'kim nebom, to
nas pogloshchali temnye glubokie padi, zatyanutye starymi garyami, to snova pered
nami vystilalis' mshistye prostranstva topkih zybunov.
     K koncu shestogo dnya, preodolev bol'shie rasstoyaniya, nash karavan s trudom
podnyalsya  na davno uzhe vidnevshuyusya  vperedi vozvyshennost'. My zdorovo ustali
ot  pod容mov i spuskov, ot kochek pod nogami, edva derzhalis' na  nogah. Oleni
tozhe padali ot ustalosti. No v nagradu  za dolgij i trudnyj put'  my nakonec
uvideli vperedi vysochennye gryady  Stanovogo, zapolnivshie  ves' yugo-vostochnyj
gorizont.
     Posle  odnoobraznyh  marej,  topkih  bolot i  chahloj tajgi  eti  golye,
besplodnye gory pokazalis' nam chudesnym zrelishchem. YA na nih glyazhu ne vpervye,
i, kak vsegda, menya  volnuyut eti surovye gromady i bezdonnaya shir'  nebes nad
nimi. Solnce utopalo v bagrovom gorizonte. Tenevaya storona hrebta  s krutymi
obnazhennymi skalami mayachila pered nami groznoj stenoyu.
     Uznayu  tebya, Stanovoj,  tvoi  gigantskie  vzmahi otrogov i  podnebesnye
vershiny,  tvoi  ziyayushchie  chernotoyu  propasti  i  drevnie  ruiny  skal,   tvoj
pervozdannyj  haos i pervobytnuyu dikost'. YA hmeleyu ot veterka, i mne chuditsya
ele ulovimyj aromat gornyh  lyutikov,  rezkij zapah rododendronov iz holodnyh
ushchelij i pryanaya sladost' vlazhnogo yagelya.
     -- Syuda  smotri, eto nash  golec -- YAmbuj, -- govorit Dolbachi, vozvrashchaya
menya  k  dejstvitel'nosti  i  pokazyvaya posohom na  tolstuyu  vershinu,  samuyu
krajnyuyu s levoj storony hrebta.
     Tak  blizko  YAmbuj  ya  vizhu  vpervye.  On  stoit neskol'ko obosoblenno,
gordelivo vozvyshaetsya  nad yuzhnym  kraem  Aldanskogo  nagor'ya,  soedinennyj s
hrebtom golym  otrogom, budto  Stanovoj ne  ulegsya v polozhennuyu emu dlinu  i
poetomu kraem svoim izognulsya na sever. Tut on i oborvalsya moshchnym gol'com --
YAmbuem. Geodezisty nazvali etot izognutyj otrog "appendiks Stanovogo".
     Slovno v  bege,  golec vdrug  ostanovilsya, upershis'  podnozh'em  v  kraj
obshirnogo  Aldanskogo  nagor'ya,  prostirayushchegosya  na  sever.  U  nego  tupaya
kamenistaya  vershina, sprava glubochennyj  proval,  a sleva  krutoj  skalistyj
sklon,  istekayushchij  serymi rossypyami, izrezannyj  mnogochislennymi ruchejkami.
Koe-gde vidny ostancy.
     Podnozh'e YAmbuya shiroko opoyasyvayut gustye  stlanikovye  zarosli i  redkaya
listvennichnaya   tajga.   Blizhe,   skvoz'   such'ya   nizkoroslyh   listvennic,
pobleskivaet  poloska  reki,   zazhataya  beregovymi  skalami.  No  nizhe  voda
razlivaetsya  i  smutno-smutno  beleet  za  lesom. |to  bystrovodnaya Rekanda,
berushchaya svoe nachalo v glubokih skladkah Stanovogo. Za nej srazu i nachinaetsya
YAmbuj.
     -- Odnako tut nochevat' budem.  Smotri, olen' shibko  morilsya, dal'she  ne
pojdet, -- govorit Dolbachi, sklonivshis' na posoh.
     Lico ego osunulos', vid mrachnyj. Nado by ostanovit'sya: i  lyudi  i oleni
doshli, chto nazyvaetsya, do iznemozheniya. Segodnya my ne otdyhali, kak obychno, v
polden'. No kto otkazhetsya ot vozmozhnosti perenochevat' na  beregu reki, kogda
ona tak blizko? Do nee kilometra dva.
     -- Net,  Dolbachi, pojdem k Rekande, tam i olenyam privol'no, i nam budet
luchshe.
     Provodnik smotrit na zakat ustalymi glazami. Bezropotno nachinaet krikom
i pinkami podnimat' olenej. Bednye zhivotnye,  na nih bol'no smotret', kak my
ih zamotali.
     Tyazhelo  podnimaetsya  Pavel,  rastiraet  rukami  koleni,  no  nogi  edva
razgibayutsya, eshche horosho, chto v rukah posoh.
     -- Poshli! -- komanduyu ya ohripshim golosom.
     Karavan ustalo zakachalsya na spuske.
     Den' na  ishode. Solnce  opalilo  hrebet  i  vechereyushchuyu ravninu.  Ryzhie
derev'ya  v ogne, goryat  pereleski, pozharom  ohvacheny bolota. Nad zalesennymi
padyami podnimaetsya tuman, i na nem vspyhivayut alye pyatna.
     Metrov  cherez trista neozhidanno vyshli na zverinuyu tropu. Ona pokazalas'
nam asfal'tovoj dorogoj,  hotya  eto byla  neshirokaya, davno ne hozhennaya, edva
protoptannaya po zelenomu mhu stezhka.
     No vse obradovalis'. Pavel dazhe zapel:

     SHiroka strana moya rodnaya,
     Mnogo v nej lesov, polej i rek...

     Dal'she my peli vdvoem, i ot pesni stalo legche. Dolbachi tozhe  poveselel,
pribavil shag.
     Karavan krupnym kosogorom oboshel obryv, i my spustilis' na  dno doliny.
Poslednim  prepyatstviem  do  beregovogo  lesa  byl  neshirokij  zybun,  gusto
useyannyj   perespeloj  moroshkoj.  ZHeltye   yagody,   tochno  krupinki  zolota,
soblaznitel'no lezhali na pyshnom barhatisto-zelenom pokrove.
     Za zybunom -- gustaya listvennichnaya tajga, zaporoshennaya  uvyadayushchej hvoej
i pahnushchaya spelym ol'hovym listom. V nej uzhe sumrak pozdnego  vechera.  No  v
skvoznyh prosvetah derev'ev eshche kolyshetsya ele ulovimyj svet.
     Eshche  neskol'ko  minut  my idem  po  lesu,  vybiraya  pouyutnee  mesto dlya
nochevki. Vechernyaya tajga neobychno gostepriimna. V nej i prohlada, smeshannaya s
zapahami rododendronov, hvoi, uvyadshih paporotnikov, i budto dlya nas nabroshen
na  "pol"  kover  iz  vechnozelenyh  pyshnyh  mhov.  Kazhdoe derevo  priglashaet
poselit'sya pod ego  razlapistymi  kronami.  No  my vdrug stali razborchivymi,
prodolzhali  brodit' po  lesu  v  poiskah luchshego mesta.  A  raspolozhilis' na
otkrytom vysokom beregu Rekandy.  Tut  ko vsem  prelestyam lesa  pribavlyaetsya
rechnoj veterok -- on vsyu noch' budet otpugivat' ot nas komarov.
     Budto ch'ya-to nevidimaya  ruka gasit  poslednie bliki  sveta  na  makushke
elej,   na  holme  i,  nakonec,  na  dalekom  pike.  Nad  rekoj   pronositsya
pepel'no-seryj tuman, gonimyj vetrom. Les uhodit v nochnoj pokoj bez  ptich'ih
pesen, bez shorohov -- molcha.
     Vot i konchilsya dlinnyj put' k YAmbuyu -- eto smyagchaet ustalost'. Kazhetsya,
vse trudnosti ostalis' pozadi.
     Dolgo  sidim u zharkogo kostra, p'em chaj. V noch'  uhodyat  teni. V sineve
nad nami prorezayutsya zvezdy. Na polyane melodichno - perezvanivayutsya bubency.
     Pavel  s Dolbachi  zabirayutsya v  palatku. Zagrya etu  noch' na  privyazi. YA
podkladyvayu  v  koster pobol'she drov.  Stelyu  spal'nyj meshok, lozhus' licom k
kostru. Smotryu, kak bushuet plamya, kak v sineve rasplavlennyh uglej voznikayut
dvorcy,  gromady  gor,  glubokie  propasti,  a  to  vdrug  vstanet  kakoe-to
strashilishche, glyanet v lico, i vse vmig ischeznet.
     ...Rannim utrom bystro raspravlyaemsya s zavtrakom. V'yuchim olenej i, poka
utrennij uroven' vody v Rekande nizkij, speshim perebresti na protivopolozhnyj
bereg reki.
     My  uzhe  gotovy byli  tronut'sya  v  put', kogda  Pavel, zalivaya  ogon',
sluchajno vzglyanul na reku i zasheptal, zadyhayas':
     -- Smotrite, zver'!
     Opalennyj ego shepotom, ya sbrosil s plecha karabin.
     -- Gde?
     Na protivopolozhnoj storone skvoz'  redkoles'e po otkosu lomilsya  vo vsyu
pryt' chernyj, v  belesovatyh  chulkah  krupnyj  sohatyj.  Iz-pod  nog  letela
kloch'yami  zemlya, treshchal sushnyak,  tochno  tysyacha chertej gnalas'  za zverem. Ne
razlichaya, chto vperedi, ne zamechaya ni  krutogo spuska, ni chashchi, ni kolodnika,
sohatyj  opromet'yu vyskochil na kamennyj  bereg. Ogromnyj  i  v  to zhe  vremya
podzharyj,  kak  skakovaya loshad',  on  gigantskimi  pryzhkami brosilsya v reku,
vzdybil goru penistyh voln.
     Plyl toroplivo. Byli vidny lish' ego dlinnaya  golova i roga, pohozhie  na
korni  zasohshego dereva.  Techenie unosilo ego  vniz.  I cherez  minutu  zver'
propal v krivune za nanosnikom...
     -- Dolbachi, kto mog tak napugat' ego?
     -- Medved' ili chelovek.  Volk  dnem na bol'shogo  sohatogo  ne  napadet.
Rekandu perejdem -- uznaem.
     Proshla minuta, drugaya... Nikto ne poyavilsya na sledu.
     Dolgo zhdat' ne zahoteli. Spustilis' k reke.
     Vyrvavshis'  iz  granitnoj shcheli  k  ravnine,  Rekanda  vse eshche  ne mozhet
uspokoit'sya  ot beshenoj  krutizny, ot  porogov i skal,  pregrazhdayushchih  put'.
Revet,  brosaetsya po storonam,  kak raz座arennyj  zver',  skachet  po shiveram,
zhivaya, trepetnaya, nenasytnaya.
     -- Ty  dumaesh', perejdem? --  neuverenno sprashivaet provodnik, kivaya  v
storonu broda.
     -- YA utrom hodil po reke, v drugih mestah eshche huzhe.
     -- Togda  budem  tut  perehodit', -- i on,  osmotrev  v'yuki  na  spinah
olenej,  vskochil  na uchaga.  No  ne srazu  tronul karavan,  eshche  poglyadel na
besnuyushchijsya pered nim potok, vybiraya prohod mezhdu krupnyh oblomkov.
     -- Mod!.. Mod!.. Mod!.. -- krichit kayur na olenej.
     Solnce vysoko. Ono, sverkaya, otrazhaetsya v burnom perekate, v ryabi vody,
obnazhaet dno  Rekandy, useyannoe raznocvetnymi valunami. Potok  pod karavanom
kipit serebrom, bryzgi bessledno tayut v sineve vozduha. Voda beshenymi valami
naletaet, gotovaya oprokinut' i poglotit' karavan.
     Dolbachi toropit zhivotnyh. My ugrozhayushche krichim na nih s berega. Uchag pod
provodnikom  ne dostaet dna, neozhidanno vsplyvaet. Voda perehlestyvaet cherez
v'yuki  ostal'nyh zhivotnyh. Odin olen', zaspotykavshis', nastupaet na povodnoj
remen', padaet, nachinaet bit'sya v vode. Idushchih sledom za  nim olenej sbivaet
techenie. Oni meshayutsya, sovsem  zaputyvayutsya. Karavan  zaderzhivaetsya na samoj
bystrine. Dolbachi chto-to otchayanno krichit nam.
     YA  brosayus'  v  potok. Nogi  na  skol'zkih kamnyah teryayut  ustojchivost'.
Kazhetsya,  reka,  sobrav vsyu  silu,  nakidyvaetsya  na  menya.  Ona  sbivaet  s
napravleniya,  snosit  nizhe k gudyashchemu  perekatu. No  mne  posle neveroyatnogo
napryazheniya udaetsya zaderzhat'sya i vstat'  na nogi  u samogo kraya sliva. Pavel
podbiraetsya k olenyam, pererezaet nozhom povodnye remni,  i  zhivotnye  vyhodyat
sledom za  Dolbachi  na bereg.  Tol'ko odin ne podnyalsya, ego podhvatila voda,
brosila nizhe, ko vtoromu perekatu.
     Primerno cherez kilometr my dolzhny byli stat' taborom, poetomu zdes'  ne
zaderzhalis'. Vyzhali vodu iz odezhdy, prosmotreli v'yuki i tronulis'. Pogibshego
olenya ostavili v reke na korm tajmenyam, a v'yuk s nego polozhili na uchaga.
     Tol'ko my  vybralis'  na beregovuyu vozvyshennost', kak  uvideli  karavan
olenej, spuskayushchijsya navstrechu. Vot, okazyvaetsya, kogo ispugalsya sohatyj.
     Vperedi na bol'shom olene ehal evenk. Bol'she nikogo s nim ne bylo.
     -- Il'ya omahtinskij, s Uchura, -- skazal Dolbachi, uznav kayura.
     Pod容hav  blizhe,  tot  legko  soskochil  s  olenya,  brosil  povod, i  my
pozdorovalis', pozhav drug drugu ruki.
     -- Moya lyudi poteryal, -- prosheptal on obvetrennymi gubami.
     -- Kak poteryal?
     -- Sovsem.
     |ta novost' menya oshelomila.
     -- Kto byl s toboyu? -- sprosil ya.
     -- Elizar, familiyu moya ne znaet.
     -- Elizar Bykov? -- podskazal Pavel.
     -- Bykov, Bykov.
     -- Gde zhe ty ego poteryal?
     -- On na YAmbuj hodi, ne vernulsya.
     -- Skol'ko dnej, kak on propal?
     -- Dva, -- vinovato otvetil kayur.
     -- Ty iskal ego?
     Glaza Il'i vdrug raskrylis' i bessmyslenno zastyli.
     --  Iskal  ty  ego?  --  povtoril  ya  v  gneve. Il'ya  ne  otvetil, i  ya
pochuvstvoval, kak krov' udarila mne v viski.
     -- Gde tvoj tabor, otkuda ushel Elizar?
     -- Tut, za mar'yu, -- skazal on, kivnuv golovoyu v storonu YAmbuya.
     --  Poshli tuda i  tam reshim, chto  delat', --  predlozhil ya,  obrashchayas' k
svoim sputnikam.
     -- Tuda hodi  ya ne mogu, --  zaprotestoval Il'ya kakim-to neestestvennym
golosom i otvernulsya.
     -- To est' kak eto "ne mogu"? -- sprosil strogo Pavel, i ego lico gusto
pokrasnelo. -- Mozhet, Elizar zabolel ili  zabludilsya, a ty brosil ego  i  ne
hochesh' iskat'?! Net, pojdesh'!
     V  glazah Il'i  blesnula  yarost'. Guby zadergalis', priotkrylis',  i on
liznul ih konchikom yazyka.
     -- Beri olen', v'yuk,  beri vse. Il'ya blizko YAmbuj  odin shag ne hodi! --
zakrichal on.
     -- Pochemu zhe ty ne hochesh' idti? -- sprosil ya kak mozhno spokojnee.
     -- Ne hodi moya tuda...
     -- Mozhet byt', ty znaesh', chto sluchilos' s Elizarom?
     Kayur stoyal  pered nami oshchetinivshis', kak pojmannyj  v  lovushku zver', i
molchal. Ego vzglyad byl Dikim i ostrym.
     YA vizhu Il'yu vpervye.  Net,  eto  ne dobrodushnyj, doverchivyj evenk, ditya
prirody. On ozloblen, gorit nenavist'yu. Ponyat' ne mogu, chto s nim.
     -- Klyanus', esli chto i sluchilos'  s Elizarom, to ne bez ego uchastiya, --
vypalil Pavel.
     -- Nu znaesh', eto slishkom!..
     --  Da pojmite zhe: Elizar  vyros v tajge s ruzh'em, luchshij sobolyatnik vo
vsej okruge, razve mog on zabludit'sya? Ne inache, Il'ya chto-to, s nim sdelal.
     -- Dolbachi, -- obratilsya  ya k provodniku, -- mozhet, tebe on skazhet, chto
sluchilos' s Elizarom?
     Tot pozhal plechami i, podumav, skazal:
     -- Tut blizko ego tabor, nado hodit' tuda, potom govorit' budem, kak  i
chto.
     -- Poshli.
     Il'ya reshitel'no podoshel  k v'yuchnomu olenyu, otstegnul berdanu, otoshel na
dva shaga.
     -- Beri!  -- yarostno kriknul  on,  kivnuv  na olenej, i stal,  kak  mne
pokazalos', tak,  chtoby  legko i bystro mozhno  bylo  prilozhit'  lozhe ruzh'ya k
plechu.
     U menya  s plecha spolz  remen' karabina i  ledenyashchij holodok  proshel  ot
pyatok do volos.
     -- Ty smotri!..  SHutit' s toboyu nikto ne sobiraetsya.  -- Pavel shagnul k
Il'e.
     Stalo zhutko v nastupivshem molchanii. Kazalos', posheveli nogoyu ili otkroj
rot,  i  proizojdet  strashnoe,  nepopravimoe.  YA  eshche  ne videl Pavla, etogo
dobrejshego  cheloveka,  nesposobnogo muhu obidet', takim gnevnym. I, glyadya na
Il'yu,  podumal: "|tomu cheloveku nichego  ne stoit sejchas razryadit'  berdanu v
upor".  No tut  podoshel  k  Il'e  Zagrya. On  besceremonno  obnyuhal kayura  i,
usazhivayas' ryadom, skosil  na menya umnye glaza -- deskat', nichego  zhe plohogo
net v etom cheloveke, uzh ya-to lyudej znayu!
     Il'ya vdrug opustil otyazhelevshuyu berdanu, unyal preryvistoe dyhanie. No na
szhatyh gubah tak i ostalas' nakip' zloby.
     -- Trogaj! -- kriknul Pavel  Dolbachi i, podnyav  s  zemli  konec povoda,
povel za nim svyazku olenej Il'i.
     YA  shel sledom, za  karavanom.  Metrov  cherez  pyat'desyat oglyanulsya. Kayur
stoyal na tom zhe meste, ne otryvaya ot nas vzglyada. I hotya my gotovy byli tut,
pod  YAmbuem,  vstretit'sya  s   Lyuboj  neozhidannost'yu,  ischeznovenie   Bykova
pokazalos' ochen' strannym pri takom podozritel'nom povedenii provodnika.
     "Il'ya... Il'ya iz Omahty..." -- muchitel'no vspominal  ya, vsmatrivayas'  v
ego  smugloe lico.  -- On, kazhetsya, rabotal v partii  Samsonova...  Kakaya-to
istoriya byla s nim v proshlom godu... No kakaya? Net, ne vspomnit'. A Bykov ne
zabludilsya. V etom mozhno poklyast'sya. CHto zhe s nim priklyuchilos'?.."
     -- Pavel! -- oklikayu ya ego. -- Ty ne znaesh' etogo kayura?
     -- Pomnite istoriyu na Guname? |to prodelka ego, Il'i iz Omahty!
     ...V  proshlom  godu,  v  oktyabre,  posle  okonchaniya  rabot, ne vyshlo  s
Aldanskogo nagor'ya podrazdelenie nablyudatelya. Proshli  vse sroki. Legla zima,
stuzha skovala zemlyu, nachalis' snezhnye burany. Vblizi rajona rabot ne bylo ni
stojbishcha,  ni  poselenij.  Iz-za  nepogody nel'zya  bylo  poslat'  na  poiski
aviaciyu. Nikto ne znal, chto moglo sluchit'sya s lyud'mi. K  koncu raboty  u nih
uzhe ne  ostavalos' produktov  i  ne  bylo zimnego  obmundirovaniya.  Ih  bylo
chetvero!  A  vremya  shlo.  Tol'ko kogda  k  koncu mesyaca ustanovilas'  letnaya
pogoda, odnomu iz letchikov udalos' razyskat' lyudej na reke Gunam, kilometrah
v semidesyati nizhe ust'ya reki Ytymzhi, gde  rabotalo  podrazdelenie.  Sbrosili
produkty, tepluyu odezhdu, pechku. I cherez tri nedeli vseh ih zdorovymi vyvezli
na olen'ih nartah v poselok Nagornyj.
     CHto zhe proizoshlo v otryade?
     Nablyudateli,  zakonchiv rabotu, spustilis' na olenyah  k Gunamu.  Kayurami
byli Il'ya iz Omahty i eshche kakoj-to parenek iz etogo zhe stojbishcha. Vypal sneg.
Nado bylo toropit'sya. Il'ya otprosilsya s paren'kom s容zdit' za myasom  ubitogo
im sokzhoya.  Oni  uehali i propali, yavno obrekaya lyudej na  gibel'. Pozzhe Il'ya
opravdyvalsya tem, chto  zabludilsya v purgu,  zabolel  i ne mog  vernut'sya, no
nikto etomu ne poveril.
     Ne brosil li on i tut v kakoj-to bede Elizara? No zachem eto emu?
     Za  redkoles'em  otkrylas'  bugristaya  mar', zatyanutaya  rzhavym  mhom  i
yagelem.  My  dolgo  iskali  suhoe mesto i otaborilis'  na beregu  malen'kogo
ruchejka, po kotoromu stekala s mari ledyanaya voda neobychajnoj prozrachnosti.
     Il'ya ne prihodil.
     Pryamo  protiv  lagerya  vysoko podnimaetsya skalistyj YAmbuj,  zaslonivshij
polneba. Golec ves' otkryt glazu, on izrezan  rasshchelinami i opoyasan skalami.
CHelovek  mozhet  zabludit'sya lish' na  ravnine, i to razve  v tuman, kogda ona
osobenno kovarna svoimi odnoobraznymi pereleskami  i ozerami. No v yasnye dni
nad ravninoj, kak mayak, gospodstvuet YAmbuj. Dazhe  samyj neopytnyj taezhnik ne
smog  by  sbit'sya s napravleniya  pri  takom  orientire. A  vse eti dni  byla
horoshaya pogoda.
     No tut  ya lovlyu sebya na mysli:  ved' i Petrik ischez  v yasnuyu  pogodu, i
Evtushenko.  Net, tysyachu  raz  net!  Oni ne  zabludilis', i tut  ne sluchajnoe
stechenie obstoyatel'stv. A dva pogibshih evenka? Odno yasno, na YAmbue  tvoritsya
chto-to neladnoe; i nam nado byt' ochen' ostorozhnymi.
     --  Pavel, -- obrashchayus'  ya k radistu,  -- sejchas zhe natyagivaj  antennu,
vyhodi v efir. Nuzhno svyazat'sya so shtabom.
     --  YA i sam  ob etom  podumal... Vot  ved' kakaya chertovshchina poluchaetsya!
Neuzheli Il'ya ubil  Elizara? Nu  togda pust' ne prosit poshchady! -- I on,  vzyav
topor, otpravilsya  vyrubat' machty, razmahivaya rukami  vo vsyu  shir',  tochno s
kem-to raspravlyayas'.
     My s Dolbachi stashchili v odnu kuchu gruz, natyanuli nad nim tent, postavili
kapital'no palatku. Tut pridetsya nadolgo zaderzhat'sya. YA beglo prosmotrel vse
v'yuki Il'i, no nichego podozritel'nogo ne obnaruzhil. Proveril  potki s veshchami
Elizara. Remeshki na nih byli zavyazany  bantikom,  tak ni  odin evenk uzly ne
vyazhet. Znachit,  kayur ne interesovalsya ih  soderzhimym. Stranno, vse eto ochen'
stranno...
     Il'ya vernulsya na tabor, kogda my zakanchivali ustrojstvo lagerya. On dazhe
ne  podoshel k svoim  olenyam,  chtoby otpustit' ih na korm. Za nego eto sdelal
Dolbachi.  Il'ya razvel sebe otdel'no koster, povesil chajnik,  zatem peretashchil
tuda svoyu postel',  potki s produktami  i, povernuvshis' k  nam spinoj, sidel
odin, chuzhoj, podavlennyj, zloj.
     YA sostavil radiogrammu Plotkinu:
     "Pozavchera  na YAmbue  ischez  Elizar Bykov, pribyvshij  k gol'cu s kayurom
Il'ej iz Omahty. Srochno soberite vse svedeniya  ob etom kayure. Radirujte mne.
Zavtra pri nalichii pogody naprav'te k nam samolet, obsledovat' prilegayushchuyu k
YAmbuyu nizinu. Predupredite ekipazh: nad ravninoj nado proderzhat'sya s polchasa,
chtoby  Bykov smog  uspet' razvesti koster, dat'  o sebe  znat'. Nasha stoyanka
protiv  YAmbuya s zapadnoj storony. Rezul'taty  poiskov soobshchit'  nam  s borta
samoleta.  Zavtra posylayu svoego  kayura  za  nablyudatelem Cybinym.  Ego lyudi
primut uchastie v poiskah propavshih".
     Pavel stuchit klyuchom, posylaya v efir pozyvnye,  slushaet i snova  stuchit,
stuchit, stuchit... No efir ne otvechaet.
     -- Lyuboj cenoj, Pavel, svyazhis'!..
     V poiskah  zabludivshegosya  cheloveka v  tajge naibolee nadezhnoe sredstvo
samolet.  S  nebol'shoj   vysoty   zemlya  prosmatrivaetsya  horosho,   i   esli
zateryavshijsya  uslyshit gul motorov -- dolzhen razzhech' koster, dym srazu vydast
ego prisutstvie.  Poiski  Elizara  Bykova s  vozduha  mogut  byt' neudachnymi
tol'ko v tom sluchae, esli on mertv.
     Sejchas odinnadcat' chasov. Medlit' nel'zya. Nado idti na poiski. No s kem
idti?  I kuda?  Pavel dolzhen  vo  chto  by to ni  stalo svyazat'sya so  shtabom.
Dolbachi  rano utrom otpravitsya na svoem bystronogom  uchage  za  nablyudatelem
Cybinym. On rabotaet na odnoj iz sopok za Udyumom, kilometrah v dvadcati pyati
ot nas. Tot dolzhen privesti syuda vse svoe podrazdelenie s olenyami, palatkami
i  nedel'nym  zapasom  prodovol'stviya. Ostaemsya my s  Il'ej. Mozhet,  udastsya
zastavit' ego idti so mnoyu. No ya totchas zhe otkazalsya ot etoj mysli. Sam chert
ne znaet, chto u nego na ume.
     -- Ni nashih, ni sosedej net v efire, -- soobshchaet Pavel.
     -- Radiogramma  dolzhna byt' v shtabe segodnya, a kak eto  sdelat' -- tebe
vidnee. Pojdu na poiski Elizara. Ty sledi za Il'ej,  chtoby  on  tut  chego ne
nashkodil.
     --  Kuda zhe vy  pojdete  odin? Bedy by kakoj ne  nazhit'. Mesto-to kakoe
proklyatushchee: kto ni sunetsya na golec -- konec. Zavtra vmeste pojdem.
     -- Esli Il'ya ne vret, chto Elizar ushel na vershinu YAmbuya, to prezhde vsego
nado obsledovat'  podnozh'e  gol'ca, ne spustilsya li on na  ravninu. Togda  ya
perehvachu ego sled, i my budem znat', gde ego iskat'.
     -- Nu razve tak. No i k podnozh'yu ne sleduet odnomu idti, kak by...
     -- Pojdu s Zagrej, -- perebil ya ego i stal sobirat'sya.
     I  tut predstavilas'  mne vsya  eta  mestnost',  ogromnaya,  s  kovarnymi
bolotami, s  bystro begushchimi  rechkami,  stlanikovymi  krepyami, nepostizhimaya,
pugayushchaya. Ne tak-to prosto razyskat' v nej zateryavshegosya cheloveka, tem bolee
kogda on ne mozhet dat' znat' o sebe.
     Net,  ni  pohody, ni purga,  ni gornye piki,  ni golodovka, ni  tyazhelye
kotomki strashny v  ekspedicionnyh  rabotah. Samoe strashnoe  -- gibel' lyudej.
Vot togda my vdrug nachinaem otchetlivo ponimat', kak opasno teryat' muzhestvo v
nashej  rabote,  kak  neprostitel'na  bespechnost'.  Dazhe  samoe ispytannoe  v
trudnostyah podrazdelenie  pri  potere cheloveka  nadolgo vyhodit  iz stroya. A
zdes' na YAmbue proishodit uzhe sovsem chto-to neveroyatnoe.
     Eshche  raz pytayus' razobrat'sya  v  sobytiyah. Bykov rabotal  desyatnikom na
etom uchastke,  vse emu tut znakomo. Tajgu On ishodil vdol' i poperek, ne raz
preodoleval  opasnosti.  |nergii  v nem  hot' otbavlyaj!  CHto zhe moglo  s nim
sluchit'sya? Mozhet, zahvoral? |to  tozhe somnitel'no. My, privychnye  k pohodnoj
zhizni,  v tajge  redko  boleem. Ne  znayu,  vyrabatyvaet li organizm taezhnika
kakie-to  moguchie  sredstva,  ubivayushchie  v  zarodyshe vsyakuyu hvorobu, ili tak
poluchaetsya ot togo, chto  v tajge net zlokachestvennyh infekcij  i uslovij dlya
ih  rasprostraneniya. Konechno,  imeet bol'shoe znachenie i to,  chto  my zhivem v
postoyannyh  pohodah.  Nashi  myshcy   horosho   natrenirovany,   krovoobrashchenie
blagodarya postoyannoj fizicheskoj nagruzke u nas moguchee, nervy redko sdayut --
takomu organizmu ne to chto s nasmorkom, a i s holeroj netrudno spravit'sya!
     Mozhet,  Elizar  slomal nogu ili  iz  tryasiny  ne v  silah vybrat'sya. I,
nakonec, samoe uzhasnoe,  esli k  ego  ischeznoveniyu prichasten kayur.  CHto tait
etot chelovek v svoem zlobnom molchanii?
     --  Dolbachi, --  govoryu provodniku, -- proshu tebya, ochen' proshu,  zavtra
poran'she poezzhaj za nablyudatelyami.
     -- Sam vizhu, nado skoree lyudi syuda tashchit', iskat' Elizara.
     Podhozhu k  Il'e, sazhus' naprotiv na valezhinu. On p'et chaj. Hochu eshche raz
popytat'sya vyzhat' iz nego kakie-nibud' podrobnosti ischeznoveniya Elizara. Kak
nuzhny  oni  mne  sejchas!  Provodnik  delaet vid,  budto  ne  zamechaet  menya,
othlebyvaet chaj, no vydayut glaza, v nih nepotuhayushchij zlobnyj blesk.
     -- Kogda  ushel  Elizar s  tabora,  utrom  ili  vecherom?  --  sprosil  ya
naskol'ko mog spokojno, dobrozhelatel'nym tonom.
     Il'ya, ne toropyas',  dozheval lepeshku,  hlebnul iz kruzhki  goryachego  chayu,
dolil svezhego. Budto  ne  slyshal moih  slov. YA terpelivo zhdal.  No  on molcha
prodolzhal zhevat' myaso, izredka s prenebrezheniem poglyadyvaya na menya. Ne znayu,
chto stoilo mne sderzhat' sebya.
     -- Utrom ili vecherom ushel Elizar? --  povtoril ya, prizvav na pomoshch' vse
terpenie, vsyu  volyu.  Teper' net somneniya, on chto-to  skryvaet i  izdevaetsya
nado mnoj.
     Kusaya gubu, ya glushu v sebe beshenstvo, sizhu, zhdu, kogda kayur dop'et chaj,
uberet v potku posudu, sahar, ostatki lepeshki.
     -- Mozhet, ty skazhesh', chto sluchilos' s Elizarom?
     -- YAmbuj hodi, vernulsya netu, -- tverdit on.
     -- |to ya uzhe slyshal. Gde on podnimalsya? Molchanie.
     --  Ruzh'e  s  nim?  --  nastojchivo  sprashivayu ya,  a  pro  sebya  tverzhu:
"Spokojno, spokojno".
     Il'ya  otvernulsya,   nabivaet   trubku,  prikurivaet  i   zatem  chutochku
pridvigaetsya ko mne. Trubka kazhdyj raz posle  dvuh-treh zatyazhek zatuhaet. On
snova prikurivaet ot ugol'ka i, kak gluhonemoj, molchit.
     -- Ne  sobiralsya  li  Elizar posle YAmbuya  spuskat'sya k ozeru  na ohotu?
Mozhet, slyshal vystrely ili krik?.. Da otvechaj zhe, chert by tebya pobral, ili ya
tebya... -- I ya edva uderzhalsya chtoby ne stuknut' Il'yu.
     On prodolzhal nevozmutimo molchat'.
     Sledovatel' iz menya okazalsya nikudyshnyj.  YA vstayu, beru karabin, brosayu
v ryukzak  chajnik,  kusok vyalenoj  oleniny, banku sgushchennogo moloka, lepeshku,
kruzhku. Proveryayu, est' li s soboyu spichki. Privyazyvayu k poyasu Zagryu.
     Zaglyadyvayu k Pavlu v palatku.
     -- Nikto ne otzyvaetsya, -- govorit on.
     -- Karaul', vremeni eshche mnogo.
     -- A  vy  ne zapazdyvajte:  mozhet, k  nochi dejstvitel'no zlye  duhi tut
sobirayutsya, kak by togo...
     --  Nikakogo  "togo", Pavel,  ne budet. ZHdi, k vecheru vernus'.  Peredaj
Plotkinu, chtoby samolet byl zdes' poran'she utrom. Vsego horoshego!
     -- Ni puha, ni pera!
     Dolbachi, provozhaya menya, preduprezhdaet:
     -- Smotri, naprasno YAmbuj ne hodi, odnomu nel'zya,  mesto hudoe, vidish',
kak lyudi tut propadayut.
     -- Ne bespokojsya, Dolbachi, ya eto znayu. A ty zavtra potoropis'.
     Poyavivsheesya   u   gorizonta  utrom  myatezhnoe   oblachko  ischezlo.   Nebo
gusto-sinee. Esli dni budut solnechnymi,  my skoro vyyasnim, chto proishodit na
etom YAmbujskom gol'ce, i togda povernem nazad, k svoim. Skoree by!..




     SHagayu zverinoj tropoj. Sleva v skalistyh beregah vorchit Rekanda. Sprava
spokojnaya,  laskovaya s  vidu  mar'. Za neyu YAmbuj. K podnozh'yu ego  podstupaet
boloto.
     Den'  teplyj, myagkij. Vzletela  para  kryakovyh  utok, vsplesnula vodu i
unesla na  kryl'yah v tishinu preduprezhdayushchij  krik.  Idu po kromkam bolot. Na
povodke neohotno pletetsya Zagrya. Ne propuskayu ni odnogo sleda, no popadayutsya
tol'ko zverinye, starye i svezhie. CHelovecheskih sledov ne vidno.
     Pod nogami zelenyj kover vekovyh mhov. Mestami zabredayu v koryavye debri
pereleskov.  SHagayu  cherez sgnivshij,  truhlyavyj valezhnik  porushennyh vremenem
derev'ev. SHlepayu po  travyanistym bolotam. Peresekayu kraya zamshelyh otrogov  i
shumlivye  ruchejki,  sbegayushchie s gol'ca.  Krugom  tol'ko  mhi da raznocvetnye
lishajniki -- zheltye,  zelenye,  krasnye, serebristye.  Zdes'  net  i  klochka
zemli,  lishennogo  rastitel'nosti,  dazhe  kamni,  skatyvayushchiesya  s  gor,  za
neskol'ko let obrastayut mhom -- vse zhe eto obizhennaya prirodoj strana.
     CHem  blizhe,  tem  groznee  kazhetsya  YAmbuj.  Ispolinskie  zubchatye skaly
opoyasyvayut  ego  razroznennymi ryadami. Vysokie,  chernye,  oni,  kak  drevnie
kreposti,  zashchishchayut  YAmbuj ot  holodnyh  severnyh vetrov i  sami rushatsya pod
gnetom neumolimogo vremeni.
     Prodvigayus' vdol' podnozh'ya. Vse  tut slishkom odnoobrazno:  skaly, uzkie
lozhbiny i volnistye grebni  nachinayutsya pochti u samoj vershiny  gol'ca i vnizu
neozhidanno obryvayutsya  temnymi  utesami. Na nih storozhevymi  mayakami  torchat
odinokie, golye ot starosti, suchkovatye listvennicy.
     Inogda ya vzbirayus' na utesy. S nih vidno vse kak na  ladoni. Za  mar'yu,
ukryvshis'  sredi  merzlotnyh  bugrov,  biryuzovye  ozera.  V  vechernej  dreme
pereleskov temneyut  bolota, a  dal'she tajga, izurodovannaya,  zhalkaya, na muki
poselivshayasya  tut,  na  zybkoj  glinistoj  pochve.  Neobozrimye dali lezhat  v
mertvom molchanii,  v  vekovom  zabyt'i. Zdes'  vse  netronuto s  pervobytnyh
vremen.
     Solnce  klonitsya  k  shcherbatomu  gorizontu.   Dnya  ostaetsya  malo,  pora
vozvrashchat'sya. No vperedi pokazalsya mysok.  S  nego,  kazhetsya, budet vidno ne
tol'ko ravninu, no i severnyj sklon YAmbuya. |to soblaznyaet menya.
     Iz-za YAmbuya na ravninu ugrozhayushche nadvigayutsya  mrachnye  tuchi. YA  dazhe ne
zametil, kogda oni poyavilis'. Nad golovoyu  tolchetsya moshkara  -- nepremenno k
dozhdyu. Skoree by dobrat'sya do myska, i na etom pridetsya zakonchit' den'.
     Idu  po shirokomu  prosvetu  pereleska,  probirayus' po erniku.  Po  puti
otkryvayutsya golubye chashi ozer,  rovnye, spokojnye, okajmlennye  vechnozelenym
troelistom. Na zerkal'noj  gladi  vody  --  chudesnye kuvshinki,  raskryvayushchie
navstrechu  teplu  svoi  bledno-zheltye  voskovye lepestki. |ti cvety  kazhutsya
neizvestno kak popavshimi syuda prishel'cami iz skazochnogo mira.
     Peredo  mnoyu gladkoe pole, prikrytoe  temno-zelenymi mhami. Ni derevca,
ni kochki. Na nem nikakih sledov. Zveri, vidno, obhodyat ego storonoyu. Legko i
myagko   stupayu  po  vlazhnomu  mhu,  kak  po  pruzhinnomu  matrasu,  i   vdrug
spohvatyvayus' -- da ved' eto  zhe  zybun!  Brosayus' nazad,  no zybkij mohovoj
pokrov  neozhidanno  rvetsya  pod  nogami.  Menya  nachinaet zasasyvat'  tyazhelaya
glinistaya zhizha.  Delayu  ryvok,  drugoj  -- eshche glubzhe  vyaznu,  pogruzhayas'  v
holodnuyu,  lipkuyu  puchinu.  Padayu grud'yu  na moh, razbrasyvayu ruki, starayus'
sozdat'  bol'shuyu  ploshchad'  soprotivleniya.  Nachinayu   postepenno  bez  rezkih
dvizhenij   vysvobozhdat'   nogi   iz  sapog.   Potom  koe-kak,   s   bol'shimi
predostorozhnostyami,  dostayu  iz  zybuna  sapogi, vmeste  s  pudovoj tyazhest'yu
prilipshej k nim gliny. Prodelyvayu  vse eto lezha, i na chetveren'kah, vmeste s
Zagrej, dobiraemsya do kraya temno-zelenyh predatel'skih mhov.
     Ne mogu prostit' sebe etu oploshnost'! Projdi ya  eshche nemnogo dal'she, gde
rastitel'nyj pokrov, prikryvayushchij  zhizhu, ton'she, pozhaluj, i  ne vybralsya by.
Kakuyu hitruyu zapadnyu ustroila priroda dlya rotozeev!
     Mozhet  byt', imenno zdes', v  zybunah,  bessledno pogibli evenki i nashi
tovarishchi.
     Vyhozhu na chut' zametnuyu zverinuyu tropku, snova idu vpered.
     V  vyshine, na fone ne  prikrytogo  tuchami neba,  zamechayu dvuh  kakih-to
hishchnikov. Pochti ne shevelya kryl'yami, oni  opisyvayut krugi nad sklonami YAmbuya,
oglyadyvaya s vysoty mestnost'.
     "Oni-to navernyaka znayut, gde Elizar", -- podumal ya, nablyudaya za nimi. I
tochno v podtverzhdenie, sverhu donessya gortannyj krik: "Kek-kek!.. Kek!.." --
napominayushchij otdalennyj laj.
     YA ostanovilsya. Odna iz ptic stremitel'no poshla na spusk. Otbrosiv nazad
sil'no  sognutye  kryl'ya,  ona  zloveshche  prochertila  nebosklon,  ischezla  za
listvennicami. Berkut!
     Vskore  ottuda,  gde  ischezla  ptica,  poslyshalos'  kakoe-to   strannoe
bormotanie.  YA vpervye slyshu etot zvuk  i  ne znayu, chto oznachaet on na yazyke
hishchnikov. Ne  upal li berkut na mertvogo Elizara? No berkut  pitaetsya tol'ko
svezhej, zhivoj dich'yu!
     Tuchi  zahvatili polneba.  V ih molchanii taitsya  chto-to  groznoe. Vot  i
veter  pronessya  uraganom nad  tajgoj.  Sumrak spustilsya  nad  ravninoj.  Na
dalekom ozere krichat chajki.
     Na glaza popadayutsya tol'ko sledy sohatyh i  severnyh  olenej, mesta  ih
kormezhek,  pomet. Vidimo, s vesny, posle postrojki  geodezicheskogo znaka  na
YAmbue, syuda ne zahodili lyudi. Tochno kakoj-to magnit tyanet menya vpered. I vse
kazhetsya: vot sejchas, za ocherednym myskom, natknus' na sled Elizara ili uvizhu
dymok ego kostra.
     Net-net da i glyanu na Zagryu. Sobaka spokojna -- znachit,  poblizosti net
ni cheloveka, ni zverya, inache ona ne ostavalas' by bezuchastnoj.
     Nebo vse bol'she zatyagivalos' chernotoyu myatezhnyh tuch, i po nemu toroplivo
proplyvala razroznennaya staya kronshnepov. Na ozerah,  predchuvstvuya  nepogodu,
stihali  ptich'i raspri i kriki. V berezovom  pereleske  zhalobno  posvistyval
ryabchik. CHernye capli mesili dlinnymi nogami ilistye berega...
     Na  myske, u krajnego bolota ya ostanovilsya. Dal'she idti ne bylo smysla,
i vot-vot nakroet dozhd'.  Pora perekusit' i vozvrashchat'sya na tabor.  Eshche  raz
vnimatel'no osmatrivayu mrachnye sklony YAmbuya, stroya dogadki. Dopustim, Elizar
s vershiny  gol'ca spustilsya  k  ozeram podstrelit'  na uzhin  utok.  No togda
nepremenno ostalis' by ego sledy. YA vse vremya shel po kromke mhov, po otmelyam
bolot, po vlazhnoj pochve, gde sledy horosho vidny.
     Net, on ne spustilsya s gol'ca na ravninu.
     Iz glubiny gor naletel veter, zapeli duplyanye listvennicy, les zashumel,
i daleko po ravnine pronessya gul.
     Za  myskom  viden severo-vostochnyj  sklon  YAmbuya, vrezayushchijsya v  gustuyu
vysokostvol'nuyu  tajgu.  Tuda Elizar  tem  bolee ne pojdet,  nechego emu  tam
delat'!
     Razvozhu kosterok iz stlanikovogo sushnyaka.
     Drova  goryat zharko. Nadevayu na tolstyj  ernikovyj prut kusok  kopchenki,
pristraivayu ego k ognyu.
     Za  vershinoj  YAmbuya  yarkim  svetom  morgnula  groza.  Zemlya vzdrognula.
Koster, raspavshis'  na ugli,  zatuhal.  Nado toropit'sya v  obratnyj put'.  YA
razrezal lepeshku, zalozhil v seredinu goryachee, pahnushchee dymkom myaso, i tol'ko
podnes ego ko rtu, kak kakoj-to  ele ulovimyj zvuk doletel do moego sluha so
storony bolota, i peredo mnoj vozniklo chudovishche... YA tak i zamer  s otkrytym
rtom.  Lovlyu vspoloshivshegosya Zagryu, prizhimayu k zemle, a sam  priros spinoyu k
listvennice. Gotov  poverit', chto eto strashilishche iz preispodnej, razbuzhennoe
grohotom neba.
     Ne shevelyus', zhdu, chto budet dal'she. Vot ono  kachnulos' v odnu, v druguyu
storonu,  pripodnyalos',  vytashchilo iz  tiny poocheredno  nogi, shagnulo i snova
utonulo  v  podatlivom  bolote.  S  ego  nesorazmerno  bol'shih rogov svisali
dlinnye loskuty.
     CHudovishche slegka povernulos' v storonu, i po myagkomu ovalu spiny ya uznal
sokzhoya --  dikogo olenya,  obitatelya  zabolochennyh  ravnin. Ego ogromnye,  do
urodstva  vzdyblennye roga byli  uveshany shmotkami tol'ko chto otstavshej kozhi.
Ona  svisala emu na glaza,  na mordu, i s pervogo vzglyada  ni za chto bylo ne
uznat', chto eto za zver'. Ne daj bog povstrechat'sya s nim na bolote, da eshche v
grozovuyu  noch'! Tut  uzh  ili  poverish' v zlogo  duha, ili s  toboyu  sluchitsya
chto-nibud' pohuzhe!
     YA stal zataenno nablyudat' s prigorka za sokzhoem.
     Zver' brel po bolotu, to i delo utopaya po bryuho. SHagal on besshumno, kak
po perine, i do togo zhe medlenno i ravnodushno, budto spal na hodu.
     CHto zatumanilo zverinuyu golovu,  otkuda  u nego  takaya bespechnost'?  Ne
ostanovitsya,  chtoby osmotret'sya, ne prislushaetsya, golovy ne  podnimet,  idet
kak budto bescel'no, kuda nesut ego nogi.
     On zhiren, i osennyaya shuba na nem tak i losnitsya.
     Shvatit' karabin, prilozhit' k plechu -- delo sekundnoe. No  sejchas ne do
ohoty. Ub'esh', da poka osvezhuesh', da vytashchish'  iz bolota  --  projdet  noch',
ustanesh' i zavtra  nikuda ne smozhesh' pojti. "Net uzh,  zhivi, da  schitaj,  chto
tebe povezlo!"
     Nad  golovoyu snova  zagrohotalo nebo. Molniya,  lomayas' i  padaya, bol'no
zhalila zemlyu. Ravnina sodrognulas' ot dolgo ne prekrashchayushchihsya  razryadov. Nad
ozerom  vzmetnulis'  pticy.  Na sklone gory  kudahtal  perepugannyj kuropat.
Tol'ko sokzhoj ostavalsya ravnodushnym k razgnevannomu nebu. Spokojnym shagom on
meril kromku bolot i vskore skrylsya v razlohmachennoj vetrom tajge.
     Zasunuv v  karman  nedoedennuyu  lepeshku,  ya shvatil  ryukzak i  karabin.
Okinul bystrym  vzglyadom  nebo:  ugol'naya  chernota poglotila  gory,  nakryla
bolota,  i  skvoz'  nee  slabo  mayachila  vershina  YAmbuya.  Nagor'e  kak budto
pripodnyalos', ushlo na zapad k eshche svetlomu prostoru gorizonta.
     Veter unosit trevozhnyj krik chajki. So sklonov gol'ca donositsya kakoj-to
shum; vnachale  on napominaet to obval v  dalekih gorah, to uragan. No vot vse
shumy slivayutsya v odin narastayushchij gul. Vse blizhe, vse yasnee. Kazhetsya,  budto
na  nas mchitsya polchishche dikih loshadej. YA slyshu zvonkij perebor, cokan'e kopyt
po rossypi.
     Grad!..
     Gde  ukryt'sya?  Vperedi   nebol'shaya  skala,  no  dalekovato,  ne  uspeyu
dobezhat'. Levee za bolotom gustoj stlanik,  pravee, v glubine lozhka, temneet
el'nik. Brosayus' v el'nik. Na hodu otstegivayu  Zagryu. On  brosaetsya  nazad i
cherez minutu uzhe nesetsya po kromke bolota, sledom za starym sokzhoem.
     CHerno-lilovaya  tucha  kishit  ognennymi zmeyami. Nevynosimoj yarkosti  svet
slepit  glaza. Iz-pod  nog  uplyvaet  mertvenno-blednaya  rossyp'.  Net,  i k
el'niku ne uspet'!..
     Sleva,  sprava,  vperedi, vse chashche i blizhe,  rvutsya  na kamnyah  ledyanye
komki, budto navodchik nashchupyvaet cel'. Gradovoj potok nastigaet  menya metrov
za dvesti do el'nika.  Nakidyvayu na golovu ryukzak. Grad  usilivaetsya, bol'no
b'et  po plecham, po rukam,  kotorymi  ya  prikryvayu lico,  po kolenyam. CHto-to
teploe stekaet po  lbu, po shcheke i  solonovatym  privkusom kopitsya na  gubah.
Krov'... Tol'ko by ne svalit'sya!
     Pritihshie  tuchi  raspahnulis'  bezdnoj  sveta,  ozariv  na mgnoven'e  v
glubine el'nika stvoly  derev'ev,  kusty  i... izbushku.  Otkuda tut  vzyat'sya
chelovecheskomu zhil'yu? No dumat' nekogda.  Teryaya  poslednie sily, dobirayus' do
el'nika. I zdes' net nadezhnogo ukrytiya. Sinij  svet molnii opyat' vyhvatyvaet
iz mraka izbushku. YA dazhe  uspevayu rassmotret' dver', ona otkryta, no kazhetsya
stranno  nizkoj.  Begu  k  nej  i  protiskivayus'  vnutr',  v  temnotu.  Grad
obrushivaetsya  na el'nik  s eshche  bol'shej  siloj,  no ya uzhe otgorozhen ot  nego
nadezhnoj kryshej.
     CHto  za  strannoe  pomeshchenie? Ono slishkom tesnoe i nizkoe, chtoby  mozhno
bylo  v  nem zhit'. Ni odnogo okna. Komu i zachem nado bylo stroit' ego v etom
bezlyudnom  krae,  da eshche v takom  gluhom lozhke? No chto  ono postroeno sovsem
nedavno chelovecheskimi rukami -- v etom net somneniya.
     V  sumrake sluchajno  zadevayu rukoj  za kakuyu-to provoloku,  hvatayus' za
nee.  CHto-to sryvaetsya  nad golovoj i, padaya s grohotom  vniz,  gasit vnutri
izbushki ostatok sveta. Brosayus' k dveri, no uzhe pozdno  --  tyazhelaya zaslonka
namertvo zakryla vhod. Neuzheli ya popal v zapadnyu?..
     V temnote oshchupyvayu pol, ugly  izbushki, prikidyvayu vysotu:  ona ne bolee
polutora metrov. Nakonec v stene obnaruzhivayu uzkuyu prorez' -- bojnicu.
     Proklyat'e! YA v medvezh'ej lovushke.
     Mnoyu  ovladelo  neuderzhimoe zhelanie  vyrvat'sya iz zapadni. Podbirayus' k
zaslonke, zhmu na nee, skol'ko est' sily, plechom. Ne poddaetsya!
     Probuyu  vybrat'sya cherez potolok. Hvatayu rukami krajnee brevno, upirayus'
v nego  golovoyu, pytayus' pripodnyat'. Net, ne sdvinut'. Vspomnil, chto potolok
v lovushke tak zavalivayut  kamnyami,  chtoby samomu  krupnomu  medvedyu  ego  ne
razobrat'.
     Neuzheli ne vybrat'sya?..
     Gonyu  ot  sebya  trevozhnye  mysli. No predchuvstvie  bol'shoj bedy  uzhe ne
pokidaet menya.  Beznadezhno zabirayus' v  ugol, opuskayus' na pol. Skvoz'  shcheli
mezh breven l'yutsya potoki vody. Sizhu  ne shevelyas', pril'nuv k mokrym brevnam.
Na mne uzhe net suhoj nitki. Holod pronikaet vnutr', ledenit dushu.
     Nado zhe bylo kakomu-to d'yavolu postroit' etu lovushku na moem puti!
     Liven' vdrug prekratilsya.  I  tak zhe neozhidanno smolkli  nebesa. No eshche
slyshalsya v otdalenii otstupayushchij gul i voj oslabevshego v tajge vetra.
     Menya  lihoradit. V  myslyah  --  koster. YA uzhe  vizhu,  kak  plamya  zhadno
pozhiraet  elovye  such'ya  i  chuvstvuyu,  kak teplyj  smolevoj  zapah zapolnyaet
izbushku.  No  ot etogo stanovitsya eshche  holodnee,  eshche  beznadezhnee.  Pytayus'
podnyat'sya -- i  ne  mogu prevozmoch'  bol'.  Kazhetsya, zdorovo pokolotil  menya
grad!
     V  shchel'  vizhu  lesnuyu  sinevu  i na  gorizonte  razrastayushchuyusya  polosku
ledyanogo neba. Luchi zakatnogo solnca pronizyvayut  razvod'ya  tuch,  padayut  na
el'nik. Ih golubovatyj svet sochitsya v zapadnyu skvoz' shcheli v potolke.
     Slov net, master potrudilsya  na sovest', sdelal  lovushku ochen' prochnoj.
Steny  ee horosho  protesany.  Ugly bez shchelej.  Pol nakatnyj vrezan v  pervyj
venec. Nikakomu zveryu, dazhe raz座arennomu medvedyu, ,iz nee ne vybrat'sya.
     U tyl'noj steny visit porzhavevshaya provoloka. Verhnij ee  konec propushchen
cherez  kryshu k vhodnomu otverstiyu i tam prikreplen k klyapiku  -- derevyannomu
storozhu, na kotorom derzhalas' tyazhelaya zaslonka. Ko vtoromu  koncu provoloki,
opushchennomu  k polu,  obychno prikreplyaetsya  primanka  -- kusok myasa. Medved',
pochuyav  zapah dobychi, zabiraetsya v lovushku,  hvataet  primanku, tyanet  ee na
sebya  vmeste  s  provolokoj, klyapik soskakivaet, zaslonka  padaet,  i  zver'
okazyvaetsya v zapadne.
     No  v etoj lovushke promyshlennik  nastorozhil  zaslonku,  a  primanku  ne
podvesil. CHto-to, vidimo, pomeshalo emu.
     V   treh   stenah,  bokovyh  i  tyl'noj,  prorezany  nebol'shie  bojnicy
prodolgovatoj formy, oval'no  zatesannye iznutri. Kogda medved'  popadaet  v
lovushku,  ohotnik propuskaet  v odnu iz  bojnic  stvol ruzh'ya i  prikanchivaet
zverya.
     A teper' vot ya okazalsya na meste zverya!
     Kakaya neprostitel'naya  oploshnost'  s moej  storony! Kak mog ya ne uznat'
lovushki! Kakoj d'yavol zagnal menya  v etot el'nik? Mysli ob Elizare otstupayut
pered sobstvennoj opasnost'yu...
     Nado  by  sogret'sya. Mozhet,  togda legche  budet  najti kakoj-to  vyhod.
Snimayu  odezhdu, vyzhimayu iz  nee vodu,  snova  nadevayu, s容zhivayus',  dyshu pod
mokruyu telogrejku. Nad uhom torzhestvuyushche gudit komar.
     Otstupivshie k zapadu  tuchi  gasyat  zakat. V zapadne gusteet  mrak.  Nad
shchel'yu  v potolke,  tiho perelivayas',  drozhit  teplym  svetom zvezdochka. No v
zapadne adski  holodno,  ne sogret'sya.  Tol'ko  koster spaset menya. S trudom
raspravlyayu  onemevshie  plechi. Hochu dostat' spichki, drozhashchimi rukami  sharyu po
karmanam,  za  pazuhoj,  ishchu pod shapkoj...  Bozhe,  chto ya  nadelal, zabyl  na
privale  spichki!  Napryagayu  zrenie,  skvoz'  mrak  snova  osmatrivayu  steny,
potolok,  pol -- nikakoj nadezhdy.  YAsno odno:  vybrat'sya  mozhno tol'ko cherez
vhodnoe   otverstie.  No  kak  podnyat'  zaslonku?  Ona  sdelana  iz  tolstyh
listvennyh plah, nadezhno  vpravlennyh  v  glubokie pazy. Pripadayu k zaslonke
mokrymi ladonyami,  davlyu na nee  izo vseh sil, eshche i eshche --  i gor'ko smeyus'
nad svoej bespomoshchnost'yu.
     Razve poprobovat'  poddet'  nozhom  niz  zaslonki,  pripodnyat'  ee  hot'
nemnogo,  chtoby v  obrazovavsheesya  otverstie prosunut'  pal'cy,  -- togda  ya
spasen?
     Na  oshchup'  zapuskayu konec nozha v  paz pod zaslonku  i nachinayu nazhimat'.
Kazhetsya, poddaetsya. Da, da, zaslonka podnimaetsya. YA prosovyvayu poglubzhe nozh,
eshche odin  nazhim  -- i vot-vot  zaslonka  vyjdet  iz nizhnego  paza. Ostorozhno
nazhimayu na rukoyat' nozha.  No chto za chertovshchina! Gde-to naverhu  zazhalo. YA  i
tak, ya i edak -- ne poddaetsya! I tut vdrug vspominayu, chto zaslonka medvezh'ej
lovushki, padaya, avtomaticheski spuskaet  vertushku i iznutri  ee  ni za chto ne
otvernut'.
     Ot dosady ya tak nazhal na nozh, chto on perelomilsya popolam.
     S gorech'yu otpolzayu v  ugol. Molchit temnaya, gluhaya  noch'. Mrachnye  mysli
odolevayut menya.
     Mozhet byt', pod  YAmbuem est' eshche  odna zapadnya i Elizar sidit v nej tak
zhe, kak i ya. A ved' on, pozhaluj, opytnee menya.
     Kak slozhno ustroena zhizn' cheloveka,  skol'ko prepyatstvij na ego slishkom
korotkom puti i lak malo opredeleno  emu udachi!  Sejchas, kazhetsya,  otdal  by
polzhizni, chtoby sogret'sya. Holod stanovitsya pytkoj.
     Iznemogayu   ot   dlitel'nogo  napryazheniya,  ot   nepristupnyh  sten,  ot
proklyatogo  oznoba,  ni  na  minutu  ne pokidayushchego menya.  Serdce stuchit vse
medlennee, vse tyazhelee.  Zastyvshie pal'cy s trudom shevelyatsya. Neuzheli v etoj
proklyatoj lovushke  suzhdeno mne tak nelepo pogibnut'? Vyhodit,  i ya  tut,  na
YAmbue, razdelyu uchast' propavshih tovarishchej...
     Prizhimayus' k holodnoj stene. Tak hot' spine teplee. V golovu neotstupno
lezut tosklivye mysli.
     ...CHelovek  rozhdaetsya  i umiraet.  ZHizn'  ego slishkom korotka.  So  dnya
rozhdeniya  ego  presleduet smert'. Kazalos' by,  chelovek,  davno  dolzhen  byl
primirit'sya  s  mysl'yu o ee  neizbezhnosti. No  ne tut-to bylo! ZHizn' slishkom
zamanchiva  i  doroga.  I  osobenno   nachinaesh'  dorozhit'  eyu,  kogda  ugroza
smertireal'na, kak sejchas.
     Podtyagivayu  pod  sebya  zastyvshie nogi,  ves' sobirayus' v komok, dyshu na
zaindevevshie kisti ruk. Net, ne sogret'sya.
     S zavist'yu dumayu o tovarishchah. Oni doma, vne opasnosti.
     Doma i menya tozhe zhdut, gde vsyu zhizn' ya redkij gost'. Naskol'ko radostny
byvayut vstrechi, nastol'ko bol'nee budut naprasnye ozhidaniya...
     Kakaya dlinnaya noch'!
     Davno  vzoshla  luna.  S elej  vse  rezhe padayut  na kamennuyu kryshu kapli
vlagi. Negromko zhurchit rucheek. Nad uhom nazojlivo zvenit komar.
     Kazhetsya, my s nim vdvoem tol'ko  i bodrstvuem v etoj  syroj,  nastyvshej
nochi.
     Otkuda-to izdaleka donositsya stuk  kamnej. Zagrya!.. |to on, moj  vernyj
pes!  Kak nuzhen  ty  mne sejchas!  S  kakim naslazhdeniem  zapustil by ya  svoi
okochenevshie pal'cy v tvoyu lohmatuyu shubu, zarylsya  by  v  nee licom. Ot odnoj
mysli, chto Zagrya budet ryadom za stenoyu, mne  kak budto delaetsya teplee. Esli
by on na segodnya zabyl o svoej sobach'ej predannosti, vernulsya by  na tabor i
privel k lovushke Pavla! No razve Zagrya brosit menya!
     CHerez  minutu  poslyshalsya hrust  sushnyaka,  pryzhki v  el'nike  i tyazheloe
dyhanie sobaki. S hodu obezhav  vokrug lovushki i ne najdya vhodnogo otverstiya,
Zagrya  pripodnyalsya  na  zadnie  lapy,  zaglyanul  v  bojnicu;   blesnuli  ego
zelenovatye glaza.
     -- Beda stryaslas', Zagrya! -- zhaluyus' ya i sam tyanus' k bojnice. No vdrug
iz uzkogo otverstiya  pahnulo  zharkim zverinym dyhaniem, i  svirepyj medvezhij
rev  potryas  izbushku. Tochno  vzryvom  otbrosilo  menya  nazad.  Migom ischezla
lihoradka, kotoraya tol'ko chto trepala menya.
     Hvatayu karabin. Zlobnyj ugrozhayushchij  rev  zverya  eshche raz  prokatilsya  po
loshchine i nizkoj oktavoj povis nad mokrym, ishlestannym gradom el'nikom.
     YA oshelomlen, ne mogu ponyat', otkuda vzyalsya takoj smelyj medved', chto ne
boitsya  cheloveka?  Kak  beshenyj nositsya  on  vokrug  zapadni, probuet lapami
zaslonku, brevna, gryzet ugly i zlobno revet. |to vyvelo menya iz ocepeneniya.
     Stalo  kak budto legche ot togo,  chto poyavilsya  zhivoj  protivnik. No chto
budet dal'she?
     Lovushka drozhit  ot medvezh'ih ryvkov. S potolka  syplyutsya  na pol melkie
kamni.
     Medved' nachinaet podkapyvat'sya pod levyj, tyl'nyj  ugol izbushki. Slyshu,
kak on,  razgrebaya zemlyu, rvet zubami korni,  kogtistymi  lapami otshvyrivaet
iz-pod sebya kamni, chasto dyshit. U nego, kazhetsya, naschet menya samye ser'eznye
namereniya!  Dosylayu  v  stvol  karabina  patron.  Prizhimayus'  k stene  i uzhe
sobirayus'  pustit'  pulyu  pod  pol.  No  tut   menya  osenyaet   mysl':  pust'
podkapyvaetsya,  pust'  razlomaet snizu pol,  i kak tol'ko  on prosunet mordu
vnutr' -- ya i ugoshchu ego. Potom mne budet legche vybrat'sya iz zapadni.
     |ta  mysl'  menya  podbadrivaet. I  ya  nemnogo uspokaivayus'.  A  medved'
neistovstvuet. Podbiraetsya blizhe k polu. V  temnote ego rev strashen. Neuzheli
on  ne otlichaet zapah  cheloveka ot  zapaha kakogo-libo zverya? Ser'ezno hochet
napast' na  menya? Ili u nego atrofirovan  vrozhdennyj strah pered chelovekom i
dlya nego ya prosto dobycha?
     Oblaka  pryachut  lunu.  Mrak  nakryvaet zemlyu. V zapadne  cherno,  kak  v
zamurovannom sklepe.  Medved'  neozhidanno pritih. V tishine  stalo  eshche bolee
zhutko.  Nevol'no  proveryayu,  vzveden  li  boek  zatvora, i na vsyakij  sluchaj
rasstegivayu patrontash, chtoby bystree mozhno bylo vyhvatit' zapasnuyu obojmu.
     ZHdu...
     V  temnote nichego ne vidno. Voobrazhenie  risuet raz座arennogo zverya, uzhe
vorvavshegosya v lovushku. Mne dazhe  kazhetsya, chto ya slyshu kradushchiesya shagi ego i
chuvstvuyu, kak on zanosit moguchuyu lapu nad moej golovoj...  Ponimayu,  chto eto
sdayut nervy. I  vse zhe otodvigayus' k uglu, s opaskoj  vozhu stvolom  karabina
vperedi sebya, a potom raskaivayus' za proyavlennoe malodushie.
     Neuzheli   ushel?  Hochu  kriknut',  obnaruzhit'  sebya,   zastavit'   zverya
vernut'sya, razdraznit' ego, pust' lomaet lovushku.
     Net, on  ne ushel. Snova slyshu ego  shagi vokrug lovushki, sopenie. Vot on
prosovyvaet nos v bojnicu, gromko vtyagivaet vozduh i svirepo revet.
     Zapah  cheloveka  yavno  besit  ego.  On  opyat'  s  eshche  bol'shej  yarost'yu
nabrasyvaetsya na  ugol lovushki. YA otskakivayu k protivopolozhnoj stene. Slyshu,
kak ostrye  klyki vonzayutsya v brevno,  kak medved'  rvet zubami  shchepu i,  ne
perestavaya, skrebet kogtyami.
     Pust'  zlitsya,  pust' otvernet paru breven v  stene.  Emu eto nichego ne
stoit, a dlya menya spasenie.
     Izbushka  nachinaet poshatyvat'sya. |to, kazhetsya, pridaet medvedyu  sily. On
eshche bol'she svirepeet.
     Neozhidanno v  lico udaryaet svezhij vozduh, budto kto-to raspahnul dver'.
Palec  mgnovenno pristyl k  gashetke. Skoree  oshchushchayu, chem  vizhu,  kak  brevno
nachinaet  otdelyat'sya  ot  ugla  i  v  shchel'  prosovyvaetsya  medvezh'ya  lapa  s
kryuchkovatymi    kogtyami.   Oni   zahvatyvayut   stesannyj    kraj...   Nu-nu,
podnatuzh'sya!..
     Vdrug chto-to  tresnulo,  sverhu  posypalis' melkie kamni. Izbushka osela
pod tyazhest'yu kamennoj mnogopudovoj kryshi. Vyrvi medved' eshche  odno  brevno --
lovushka ruhnet i razdavit menya, kak mysh'. Goryachaya krov' hlynula k serdcu. Po
telu pobezhali murashki.
     Otpryanuv  ot steny, ya zamechayu, kak izbushka nachinaet medlenno krenit'sya.
Ne  znayu,  kuda  otodvinut'sya, -- vezde odinakovo  opasno. S potolka  padayut
kamni...
     V etot moment ryadom zalayal Zagrya. Net, Zagrya v bede ne ostavit! Medved'
tut zhe brosilsya na Zagryu. Poslyshalsya tresk such'ev, gluhoe rychanie, zagremela
rossyp'. Potom vse  eto slilos'  v odin gul. Zver' i sobaka uhodili v temnuyu
noch'.
     Proshli  dolgie minuty. Kamni perestali padat'.  A ne poprobovat' li mne
samomu vybit' eshche odno brevno? I togda ya vyberus' iz zapadni.
     Ostorozhno podbirayus'  k  porushennoj  stene.  No  tol'ko  dotronulsya  do
brevna,  kak drognula vsya stena i snova sverhu  posypalis' kamni. Lovushka  s
natuzhnym  skripom perekosilas'. YA otskochil k protivopolozhnoj stene. Oshchushchenie
takoe, budto  u  tebya  nad  golovoyu visit mina ogromnoj  vzryvchatoj  sily  s
zavedennym chasovym mehanizmom. I strelka podhodit k rokovoj minute.
     Ishchu ryukzak i ne znayu, dlya chego  nabrasyvayu na plechi. Potom snimayu  ego,
podkladyvayu pod sebya. Vse eto delayu mehanicheski. V  golove kakaya-to pustota;
hochetsya  pokurit', hotya v  etom godu ya  sovsem ne  kuril. "A chto, esli Zagrya
pogibnet  v shvatke s  medvedem?  Togda zver' ne zamedlit yavit'sya,  i  budet
dostatochno odnogo ego prikosnoveniya k izbushke -- i ona ruhnet.  Nado  chto-to
delat'. Ne ochen' li ya rastrachivayu vremya?"
     Protalkivayu  v  shchel'  ryukzak. Kak  signal  krajnej opasnosti, s potolka
gulko padaet tyazhelyj kamen'. I v nastupivshej tishine s  pugayushchej vnezapnost'yu
lopnula  perekladina  nad  golovoyu.  Lovushka   gotova   ruhnut'.  So  slepym
ozhestocheniem  nabrasyvayus' na perekosivshuyusya  zaslonku. Uzh esli pogibat', to
ne slozha ruki. B'yu zaslonku nogami, tolkayu plechom. Izbushka  skripit,  gde-to
rvutsya spajki. Opyat' syplyutsya kamni.
     Skol'ko  raz  na  moem  puti  vstrechalis',  kazalos' by,  nepreodolimye
prepyatstviya, no takogo eshche ne sluchalos'!
     Podo  mnoyu  vdrug  nachinaet  shevelit'sya  pol.  Steny  osedayut.  Izbushka
prodolzhaet  perekashivat'sya  po  diagonali.  Poslednyaya  nadezhda  --  karabin!
Napravlyayu  stvol k  pravomu krayu vhodnogo otverstiya i  strelyayu v upor raz za
razom. Grohot padayushchih  kamnej, tresk breven glushat  vystrely.  Letyat shchepki.
Lovushka napolnyaetsya edkim porohovym gazom.
     Rasstrelivayu  vtoruyu  obojmu,  i  ran'she, chem  udaetsya soobrazit',  chto
proizoshlo, vizhu stvoly derev'ev i kusok nochnogo neba. V lico plesnul teplyj,
osvezhayushchij vozduh.  YA brosayus'  vpered, kak  v vodu. Padayushchee brevno  bol'no
b'et menya  po nogam. Izbushka valitsya,  rastrevozhiv  noch' treskom i  grohotom
kamnej.
     Vstayu --  i ne  veritsya, neuzheli nado  mnoyu  nebo,  zvezdy?! Kakie  oni
teplye,  eti  nebesnye  svetlyachki! No mne  holodno.  Zasovyvayu  gluboko  pod
telogrejku skreshchennye ruki. Begayu vokrug  eli. Nemnogo  sogrevayus'. No stoit
ostanovit'sya, kak pod mokroj odezhdoj propadaet teplo, i ya  snova merznu. CHto
zhe delat'? Shodit' za  spichkami k bolotu? Net,  oni  navernyaka  razmokli pod
dozhdem.  Neuzheli nikakoj  nadezhdy? A chto,  esli poprobovat'  dobyt' ogon'  s
pomoshch'yu ruzh'ya?
     Nahozhu staryj suhoj pen'. Razbivayu  ego udarom nogi. Razminayu truhlyavuyu
drevesinu. Nuzhen eshche klochok suhoj vaty. No gde ego  vzyat'? Razve tol'ko  pod
myshkoj telogrejki. Snimayu ee, oshchupyvayu. I na etot raz mne povezlo. Vsparyvayu
nozhom  telogrejku  pod odnim  rukavom,  dostayu  klok  vaty, podkladyvayu  pod
razmyatuyu truhu. Razryazhayu patron, ostavlyayu nemnogo  poroha, zapyzhivayu vatoj i
strelyayu  v  zemlyu. Pyzh dolzhen by  zagoret'sya. No,  uvy!  Vidimo, ya ostavil v
gil'ze slishkom mnogo porohu, i vatu razmetalo.
     Neudacha porozhdaet  uporstvo. Eshche  pod drugim  rukavom  telogrejki  est'
suhaya vata.
     Sdirayu s  berezy koru,  tereblyu ee  na melkie chasti, zatem nahozhu kusok
pnya, sgonyayu slomannym nozhom tonkuyu struzhku, smeshivayu ee  s berestoj  --  vse
eto kladu za pazuhu.  Rasstilayu  na  zemle telogrejku  i  strelyayu  malen'kim
zaryadom v suhoe pyatno pod  rukavom. Vata zadymilas'. Kladu na dymok struzhki,
truhu, duyu dolgo, poka ne zagoraetsya beresta.
     Vot on, ogon'!
     Perenoshu ego  na zemlyu,  podkladyvayu  melkogo  sushnyaka  i  nogami  tushu
telogrejku. A sam zhadno glotayu goryachij vozduh.
     Sobirayu   drova,  razzhigayu   bol'shoj,   zharkij  koster.  Slushayu,   kak,
razgorayas', on shumit pobednym plamenem.
     Snimayu sapogi, mokruyu odezhdu razveshivayu vokrug kostra. Zaryazhayu karabin.
Prisazhivayus'  vplotnuyu k ognyu.  Horosho! |to blagodarya kostru. On  sogrevaet,
laskaet, otpugivaet odi-nochestvo, raspolagaet k mechtam. I ya vdrug okazyvayus'
gde-to daleko-daleko ot tol'ko chto perezhitogo, v mestah, gde net opasnostej,
i dazhe zabyvayu, zachem prishel v etot holodnyj, tainstvennyj kraj...
     Nebo prochertil ognennyj  meteorit. Mignuvshij svet na sekundu raskryl do
gorizonta mertvenno-blednuyu ravninu. Luna ogromnaya, belaya, budto vyleplennaya
iz snega, plyla po nebu, osveshchaya molochnoj beliznoyu zabolochennoe prostranstvo
nagor'ya. Ot nego potyanulo posvezhevshim posle dozhdya vozduhom.
     Pytayus'  uyasnit'  sebe, otkuda  vzyalsya takoj  svirepyj  zver'.  Ved'  u
medvedya  ochen' sil'no razvit  instinkt  straha  pered  chelovekom, panicheskij
strah. Moi  mnogochislennye  vstrechi  v  techenie  neskol'kih desyatkov  let  s
hozyainom tajgi ubedili  menya v etom.  Medved' ne mog oshibit'sya, prinyat' menya
za  chetveronogogo  zverya.  CHut'e  ego  nikogda  ne podvodit.  Togda  chem  zhe
ob座asnit' ego povedenie?
     Vse  eto  bolee  chem   stranno  i  zagadochno.  YA,  pozhaluj,  nazval  by
sumasshedshim togo, kto rasskazal by mne  nochnuyu  istoriyu napadeniya medvedya na
cheloveka v lovushke.  Prosto eto kakoj-to isklyuchitel'nyj sluchaj, i nado v nem
razobrat'sya.
     U  medvedya v  tajge net vragov, krome  cheloveka.  Obitateli  lesa davno
priznali  ego  za  samogo  sil'nogo. Eshche  by! U  nego  na  vooruzhenii  takaya
klykastaya past', takie kogti, chto nikomu neohota ispytyvat' ih  na sebe. Ego
prizemistost',  ya imeyu  v  vidu  korotkie nogi,  i kazhushchayasya neuklyuzhest'  ne
meshayut emu byt' lovkim i bystrym v napadenii.
     V mestah, gde ego ne bespokoyat lyudi, on dejstvitel'no vladyka lesov. Ni
odin  zver'  ne  risknet  pojti  ego  tropoyu,  priblizit'sya k nemu i okazat'
soprotivlenie,  popav  v  ego  moguchie  lapy. A  ego  zapah, kstati  skazat'
otvratitel'nyj, sposoben paralizovat' lyubogo protivnika.
     Sredi taezhnyh  zverej medvedica  schitaetsya  samoj svirepoj mater'yu.  Ot
kogo  zhe ej prihoditsya zashchishchat' svoih malyshej? Kak ni stranno, zlejshie vragi
potomstva kosolapyh  --  vzroslye medvedi-samcy.  Vidimo,  priroda, sozdavaya
takogo  sil'nogo,  zlobnogo i  vseyadnogo  zverya,  poboyalas',  chto  on  ochen'
rasploditsya  i proizvedet  opustoshenie sredi zhivotnogo mira, vot i nagradila
ego, kazalos'  by,  nelepym pristrastiem  pozhirat'  svoe potomstvo.  Zashchishchaya
malyshej,  medvedica  besstrashno vstupaet v  poedinok.  Shvatka  medvedej  --
chudovishchnoe  zrelishche. Zakanchivaetsya ona obychno gibel'yu  odnogo iz  derushchihsya,
chashche samki.
     A chto budet s medvedicej, esli ona, pribezhav na pomoshch' malysham,  uvidit
cheloveka? Kazalos' by, i tut eto besstrashnoe sushchestvo  dolzhno bylo  ostat'sya
vernym  sebe. No etogo  nikogda  ne byvaet. Medvedica  postaraetsya nezametno
skryt'sya s  glaz. Ona ne ujdet daleko ot detej, no i  ne osmelitsya napadat'.
Strah pered chelovekom paralizuet dazhe materinskij instinkt.
     CHto  zhe togda zastavilo  etogo medvedya napast' na cheloveka? U nego ved'
bylo  sovershenno  otkrovennoe  namerenie  pouzhinat' mnoyu.  Mozhet  byt',  eto
peshchernyj medved', bolee svirepyj hishchnik, sohranivshijsya na YAmbue s drevnejshih
vremen?
     Natyagivayu  na  sebya  vysushennuyu  u  kostra  odezhdu.  Dostayu  iz karmana
nedoedennyj  vecherom  kusok  lepeshki,  podzharivayu  ego  na  uglyah, otkusyvayu
malen'kie dol'ki. Kak eto chertovski vkusno!
     Blizkij laj  sobaki,  slovno grozovoj udar,  podnyal  menya  na  nogi.  YA
shchelknul zatvorom, i etot privychnyj zvuk kak by i menya samogo privel v boevuyu
gotovnost'. Iz  lesnogo mraka prorezalis' dva  ugrozhayushchih  zelenyh  ogon'ka.
Cvet ih  mgnovenno pereshel v  fioletovyj, zatem v  fosforicheskij. Stoyu, zhdu,
kogda zver' poshevelitsya, chtoby  opredelit'  vo mrake kontur ego  tulovishcha. A
nemigayushchij svet tak i zastyl vpayannym v temnotu.
     Prismatrivayus' vnimatel'nee...
     -- Fu ty, d'yavol, eto zhe ne zver'! -- vyryvaetsya u menya.
     Podhozhu blizhe. Podnimayu  s zemli puchok vlazhnogo  mha, vidimo vyrvannogo
medvedem pri shvatke s Zagrej.  Na ego temnom fone dva svetyashchihsya  chervyachka.
Ih-to ya i prinyal za glaza shatuna.
     A  veter  po-zverinomu revet  v sosednem pereleske, poloshchet  nado  mnoyu
temnye vershiny derev'ev.
     Gde-to v  stlanike  gluho  tyavkaet  Zagrya.  Nado  by bezhat' na  pomoshch',
rasschitat'sya  s  shatunom,  da gde vzyat' sily! Stoyu  v razdum'e. Strah  pered
medvedem eshche ne otpuskaet menya.
     Gusteet sineva predrassvetnogo neba.  Vot nereshitel'no, robko  shchelknula
ptichka, pomolchala, shchelknula smelee, gromche.
     -- Spasibo tebe, milaya sinichka, za utro!
     Noch'  shodit  s  vershin  YAmbuya. Posvetlelo  v el'nike.  Prislushivayus' k
sonnomu  lepetu  osiny, k zvukam rozhdayushchegosya v lesnoj tishine rassveta.  Eshche
dolgo, neulovimo, kak prizrak, brodit po temnym zakoulkam el'nika trevoga. A
nebo vse bol'she sineet, i prezhde chem pogasnut', yarche plameneyut zvezdy.
     Na ravnine veterok uzhe seet bespokojstvo. Tronutyj im tuman podnimaetsya
vysoko nad  bolotami i legkim oblachkom, tochno parusnik, stremitel'no nesetsya
navstrechu voshodu. Tam,  u kraya  zemli, oblachko vspyhivaet sinevatym svetom,
podzhigaet nebo i propadaet v holodnom rassvete. T'ma  medlenno rasseivaetsya.
Uhodit sumrak iz lozhkov. Na nebe gasnut nochnye kapli slez. Privetstvuya utro,
krichit chibis.
     Priroda, izmuchennaya vcherashnim  uraganom, ne v  silah probudit'sya. Trava
ne mozhet podnyat'sya, yagel' pribit k zemle, derev'ya pozhuhli. Na  sklonah YAmbuya
belymi pyatnami, tochno plastyr' na ranah, lezhit ne rastayavshij za noch' grad.
     I vdrug grohot kamnej. CHto eto?
     Iz-za otroga k ozeru vybegaet  neskol'ko sokzhoev-samok s  telyatami.  Ih
gonit  rogatyj byk.  U  kraya  vody vse razom,  tochno  natknuvshis' na  stenu,
ostanavlivayutsya, povorachivayut golovy k el'niku.
     Oni  uvideli  dymok  kostra. Krutyat  golovami,  nyuhayut  vozduh, pytayas'
opredelit', naskol'ko opasen sinij, uplyvayushchij v nebo dymok.
     Kakoe velikolepnoe zrelishche -- vstrevozhennye zveri!
     Sokzhoi ne shevel'nutsya, tochno okameneli. Sredi puglivyh malen'kih  samok
odin krupnyj samec. On kazhetsya bogatyrem. Uznayu vcherashnego byka.
     On brosil na el'nik ugrozhayushchij vzglyad, otryvisto ryavknul, potryas svoimi
rozhishchami,  i vse zveri mgnovenno rvanulis' vpered, peremahnuli promoinu i po
troelistovomu bolotu ischezli v mglistoj ravnine.
     Utro  rasseivaet vse: i  strah,  i  ustalost', i volneniya. Vozvrashchayutsya
mysli o Elizare. Nikakogo prosveta, kuda idti i gde ego iskat'?
     Skvoz' zelenuyu chashchu kron  probilis' pervye luchi tol'ko chto podnyavshegosya
solnca  i  osvetili  ruhnuvshuyu  lovushku. Ona  lezhit  razdavlennoj  zhaboj  na
pritoptannoj medvezh'imi lapami zemle i zhivo napominaet mne koshmary nochi.
     Nebo hmuritsya. Zdes', v severnom krae, nenast'e -- chastyj gost'. Teper'
zhe osen', mozhno ozhidat' dozhdlivyh dnej s tumanami, kotorye  nadolgo prihodyat
syuda v eto vremya s  Ohotskogo morya. A to i  vypadaet sneg. Vot togda nam uzhe
ne najti propavshih lyudej.
     Pavel,  naverno, obespokoen moim  otsutstviem, chego  dobrogo soobshchit  v
shtab i o moem ischeznovenii,




     Podnimayu stvol karabina k nebu, strelyayu. Zagrya dolzhen uslyshat' vystrel.
S blizhnego bolotca podnyalas' staya puglivyh gusej.
     Postoyal minut desyat', poslushal i, ne dozhdavshis' sobaki, poshel na tabor.
Tuman isparilsya,  i kak by podnyalis' bolota. Nagor'e raspahnulos' predo mnoyu
zelenoj SHuboj hvojnyh lesov.  V  kazhdoj travinke, v  kazhdoj  kaple vlagi,  v
veterke -- radost' zhizni.
     Pytayus'  vspomnit',  kakoj segodnya den'.  A  vprochem,  zachem? U  nas ne
byvaet  vyhodnyh -- ne vazhno, sreda  nynche ili  pyatnica. Da i  chasy ne ochen'
nuzhny. My privykli ugadyvat' vremya po  primetam. Nas usyplyaet temnota, budyat
zori.
     Gde  zhe Zagrya?  Pora  by emu dognat' menya. YA vse  vremya oglyadyvayus'. Na
moem sledu  poyavlyaetsya seraya tochka.  Ona bystro  priblizhaetsya. Poslednie sto
metrov Zagrya trusit ryscoj i, dobravshis' do  menya, padaet  kak  podkoshennyj.
Vid uzhasnyj. Boka razduvayutsya, kak kuznechnye  mehi, sherst' vz容roshena, glaza
zatumaneny. Iz otkrytogo rta svisaet yazyk, i po nemu nityami stekaet na zemlyu
slyuna.
     -- Bednyj moj Zagrya! -- YA treplyu ego za bakenbardy, prizhimayu k sebe.
     On geroj, on zasluzhil bol'shoj pohvaly -- i ya gotov rascelovat' ego.
     Oshchupyvayu ego  rebra, grud', lapy, provozhu  rukoyu po gibkoj spine --  ni
carapiny, ni ushibov. Zaryvayus' v ego pyshnuyu shubu, raschesannuyu v bystrom bege
po kustarnikam,  i slyshu, kak pod  rukoyu sobach'e serdce  gonit krov' moshchnymi
udarami  v  takt uchashchennoj  rabote  legkih.  Zagrya zakryvaet glaza, obzhigaet
goryachim dyhaniem moe lico.
     YA zaderzhivayus', pust' Zagrya otdohnet. Nahozhu lunku  s vodoyu. Stanovlyus'
na koleni  pered  neyu, hochu  napit'sya. Iz  lunki smotrit na menya neznakomoe,
postarevshee  lico, s  obostrivshimisya  skulami, obrosshee  gustoj shchetinoj  i s
zapavshimi glazami...
     "Nu  i lichnost',  chert  poberi!"  -- I, napivshis' vody,  topchu  sapogom
zerkal'nuyu poverhnost' luzhi.
     Vse-taki  gde  zhe Elizar? Neuzheli pogib v shvatke  s shatunom? |to moglo
byt'... No kuda zhe devalis' eshche chetyre cheloveka? Odni iz nih ischezli vesnoyu,
drugie letom, kogda medvedej-shatunov ne byvaet.
     Pogoda letnaya, mozhet poyavit'sya samolet, dam zadanie ekipazhu obsledovat'
i zapadnyj kraj ravniny, otkuda noch'yu donessya vystrel.
     -- Poshli, Zagrya!..
     No Zagrya ne dvigaetsya, sledit za mnoyu lezha.
     YA podnimayus',  idu.  I  kak tol'ko  skryvayus'  v  lesu,  sobaka vstaet,
dogonyaet  menya, zabegaet vpered, lozhitsya i  zhdet, poka  ya ne  projdu.  Zatem
snova obgonyaet  menya. Tak  my  podhodim k  krayu mari.  Vot i  dymok  kostra,
palatki,  pasushchiesya oleni. Zagrya, zavidev zhil'e,  lozhitsya, dal'she  ne  idet,
Hochu  vzyat' ego i donesti na rukah do  palatki. No  tut iz  lagerya donositsya
otchayannyj  krik. Vybegayu  iz  pereleska. CHto zhe eto?... Pavel  prizhal Il'yu k
listvennice i  tryaset izo vsej sily -- tak tryaset, chto kazhetsya, vot sejchas u
togo otorvetsya golova.
     -- Negodyaj, ya tebya zastavlyu  govorit'!  --  krichit gnevno Pavel. Na ego
pobagrovevshem lice prostupayut belye pyatna. Kazhetsya, on sejchas pridushit Il'yu.
     -- CHto ty delaesh'?! --  hvatayu ya  Pavla  za  ruki. --  Opomnis'!  --  I
osvobozhdayu nasmert' perepugannogo Il'yu.
     Pavel s  trudom  podavlyaet  v sebe gnev.  Podnimaet  s zemli dva  lista
bumagi, ispisannye melkim pocherkom, i, podavaya ih mne, govorit razdrazhenno:
     -- Vot,  prochtite radiogrammu Plotkina. .  YA tol'ko  chto chital ee etomu
merzavcu.
     -- Govoryu, Elizar YAmbuj hodi,  nazad netu, -- perebil ego Il'ya, puglivo
pryachas' za moej spinoj.
     -- "Nazad netu"!.. -- peredraznil ego  Pavel. I,  povorachivayas' ko mne,
povtoryaet: -- Da vy prochtite, chto eto za subchik!
     Il'ya ne  svodit  s Pavla  nalityh  zloboj  glaz.  O, kak  by  on sejchas
razdelalsya s nim, a zaodno i so mnoyu, i s etimi bumazhkami!..
     YA prisel na pen' i nachal chitat' radiogrammu.
     "Il'ya  v proshlom  godu,  v  nachale zimy, brosil na  reke  Gunam  gruppu
geodezistov, obrekaya ih chut' li ne na  smert'.  V  etom godu on prines mnogo
nepriyatnostej   podrazdeleniyam   ekspedicii.   Umyshlenno   vyvel  iz   stroya
vysokotochnyj instrument,  sorval  na neskol'ko  dnej rabotu astronomov, szheg
palatku.  Schitali, chto eto po halatnosti. No byl sluchaj, kotoryj dolzhen  byl
nastorozhit' vse podrazdeleniya. Stroitelyu Korotkovu, u kotorogo rabotal Il'ya,
nado bylo poslat' lyudej na  odnu iz vershin Dzhugdzhurskogo hrebta. Otpravilis'
tehnik  Elizar Bykov, rabochij  i kayur  Il'ya. Po  puti im nado  bylo  perejti
rechku, no  provodnik otkazalsya perevesti olenej vbrod, hotya do etogo  ne raz
perehodili  ee.  Drugogo broda  poblizosti  ne bylo.  Na  vtoroj  den'  Il'ya
soglasilsya  prodolzhat'  put',  esli  sdelayut  perepravu  dlya  olenej.  Bykov
ustupil, da i nel'zya bylo inache. Les prishlos' taskat' na plechah bolee chem za
kilometr, cherez kochkovatuyu mar'. Taskali vdvoem, bez Il'i, tot ne othodil ot
dymokura. Tol'ko na vtoroj  den' k vecheru Bykov s  rabochim  ulozhil poslednee
brevno.  Il'ya  sobral olenej,  zav'yuchil ih i... perevel zhivotnyh cherez rechku
ryadom s  perepravoj.  Elizar ne uderzhalsya, nagradil  ego poshchechinami. "Horosho
pomni: my s toboj eshche tajga hodit' budem", -- prigrozil emu Il'ya. S teh  por
oni nikogda ne  byli vmeste. I vot sluchilos',  chto Elizaru  nado bylo srochno
idti na YAmbuj po nashemu vyzovu i nekogo bylo s nim poslat', krome Il'i..."
     I ya tozhe sklonen poverit', chto Il'ya otomstil Elizaru,
     -- Vot ty kakoj, Il'ya! -- proiznes ya vsluh i tol'ko teper' zametil, kak
on pristal'no sledit za  mnoj, pytayas'  prishchurom potushit' vrazhdebnyj blesk v
glazah.  I  otkuda  sredi evenkov,  etih  dobryh i  otzyvchivyh lyudej,  takoj
vyrodok?!
     -- Elizara moya  ne  trogal, -- skazal on tverdo,  reshitel'no  shagnuv ko
mne.
     --  Togda  gde  zhe on?  Kuda  ty ego upryatal? -- nemnogo  uspokoivshis',
sprosil ya.
     U Il'i  drognula  nizhnyaya  chelyust'; on  smeril  menya  s  nog  do  golovy
prezritel'nym vzglyadom, otvernulsya i medlenno otoshel k svoemu kostru.
     -- CHto slyshno o samolete? -- sprosil ya Pavla.
     -- Skoro budet, uzhe dva chasa v vozduhe.
     -- Poka est' vremya, bud' dobr, shodi  von k tomu stlaniku za  mar', tam
lezhit Zagrya, prinesi ego. Ustal on segodnya.
     -- Zagrya ustal? Da vy shutite!
     -- Kakie zhe shutki, esli on do tabora ne mozhet dobrat'sya.
     -- Pod zverya popal?
     -- Idi, potom rasskazhu... Da on, kazhetsya, sam idet. Nu konechno.
     Dejstvitel'no,  na  tropke  pokazalsya  kobel'.  Trudno  dostavalsya  emu
poslednij otrezok puti do tabora po kochkovatoj mari. Uvidev nas, Zagrya reshil
priobodrit'sya.  On postavil torchmya ushi  i  hotel bylo polozhit' svoj pushistyj
hvost kol'com na spinu, kak i polagaetsya, no hvost ne povinovalsya,  svalilsya
i povis mezhdu nog, upali ushi. Podoshel ugryumyj, s opushchennoj golovoj.
     -- Bednyj moj pes! Nu idi, idi, otdohni, skoro opyat' na poiski.
     Zagrya  krutitsya  pod  listvennicej,  vybiraet  mesto i  lozhitsya.  Dolgo
zalizyvaet  nabitye  do boli  podoshvy  lap.  Potom zasypaet  trevozhnym snom:
vidimo, vo sne opyat' prodolzhaet shvatku s shatunom.
     YA bezmerno rad, chto dobralsya do tabora, rad i kostru i teplu. Pavel uzhe
pristraivaet k ognyu kotelok s kakim-to varevom i chajnik.
     Poka razogrevaetsya  zavtrak,  ya  rasskazyvayu svoemu sputniku  o  nochnyh
priklyucheniyah v el'nike.
     -- Ne  bud'  so  mnoj Zagri  --  ne  znayu, chem  by konchilas' vstrecha  s
shatunom. Uzh i poiskal by ty menya!..
     --  ZHal',  upustili  kosolapogo!  K  pshennoj  kashe  ne  ploho by sejchas
medvezhatniki, -- skazal Pavel, snimaya s ognya kotelok.
     Goryacho prigrelo solnce. U  dal'nej listvennicy, nablyudaya za mnoyu, sidit
u kosterka. Il'ya. O chem on dumaet? Kakoj plan zreet v ego golove?..
     Pavel  razbavil  teploj vodoj vcherashnyuyu kashu v  chumane, postavil  pered
Zagrej. Tot probudilsya,  ne podnimaya golovy,  pokosilsya  sonnymi glazami  na
chuman, no est' ne stal.
     -- Letit!  -- radostno zakrichal Pavel, podnyav kverhu golovu  i zaslonyaya
ladon'yu svet solnca.
     Na fone oblaka chetko vykroilsya siluet krylatoj pticy. YA brosil na ogon'
ohapku syryh vetok, i nad lesom, kak gigantskij grib, podnyalsya tolstyj stolb
dyma.
     Pavel peredaet na samolet zadanie. Mashina  s gulom pronositsya nad nami,
ogibaet YAmbuj, parit nad nemym prostranstvom. S borta my neizmenno poluchaem:
     "Vidimost' otlichnaya, nikakih priznakov prisutstviya cheloveka".
     Pochti chas samolet kruzhilsya  nad pustynnym  prostranstvom, to pripadaya k
topkoj  nizine, to uhodya vverh, reyal nad gorami i uletel obratno, ne ostaviv
nam nikakoj, nadezhdy.
     -- Il'ya! -- okliknul  ya  provodnika, vse eshche sidyashchego u svoego ognya. --
Ty ne znaesh', kto delal pod YAmbuem medvezh'i lovushki i skol'ko ih tut?
     Tot neopredelenno povel plechami.
     --  Ne znaesh'  ili  ne  hochesh'  otvechat'?  Il'ya,  ne  podnimaya  golovy,
pokosilsya v moyu storonu, no rta ne raskryl.
     -- Da on zhe izdevaetsya! -- vskipel Pavel. -- CHego molchish'?!
     -- Ne goryachis', -- skazal ya tiho. --  Obozlitsya, natvorit chego-nibud' i
ujdet, potom ishchi vetra v pole!
     -- Togda zachem zhe zhdat'? Proshche obezoruzhit' ego.
     -- Nam sejchas ne  do nego. Davaj-ka luchshe zavtrakat', sobirat'sya i idti
iskat' Elizara. Nel'zya medlit'.
     -- A esli on sbezhit?
     -- Koli zahochet sbezhat', on eto sdelaet v lyuboe vremya.
     -- Ladno... -- soglashaetsya Pavel.
     --  Tak vot, slushaj. Lyudi pridut  zavtra.  Horosho by nam do ih  prihoda
obsledovat' vershinu gol'ca.
     --  A kak  zhe s raciej? Ne natvoril  by  chego! -- Pavel povel golovoj v
storonu Il'i.
     -- Zakroj na klyuch, vot i vse.
     -- Bez racii my tut propadem!
     -- Nu i ne brat' zhe ee s soboyu!
     Stali gotovit'sya,  i  tut vyyasnilos',  chto  u  nas  konchilis'  lepeshki.
Prishlos' pochti na  dva chasa  otlozhit' vyhod. Pavel, zasuchiv rukava,  zanyalsya
testom, a ya prileg otdohnut'. Usnul mgnovenno, dazhe ne uspev vytashchit' shishku,
popavshuyu pod bok, i polozhit' pod golovu ruku...
     |tot son posle nervnoj vstryaski vernul mne bodrost' i sily.

     Idem  nalegke: dva ruzh'ya,  topor,  v ryukzakah po pare lepeshek, po kusku
myasa i po plashchu, na sluchaj, esli zastanet noch'.
     SHagaem cherez mar'. Zagrya eshche ne prishel v sebya posle nochnyh priklyuchenij,
a my snova tashchim  ego s  soboyu. Tajga napoena obiliem zapahov. V  nih kobel'
prekrasno razbiraetsya, a eto ochen' vazhno.  Ved' my, lyudi, oshchushchaem vse zrimo,
zapahi zhe dayut  nam smutnoe predstavlenie o mestnosti, po kotoroj idem.  Tut
chelovek i sobaka kak by dopolnyayut drug druga: chego ne uvidit glaz odnogo, to
ulovit chut'e drugogo.
     Minuem poslednie  ryady  kochek, zalityh  chernoj,  zathloj  vodoj.  Vsyudu
neustroennost'  i  bednost' prirody. Dazhe  shchedraya  osen'  bessil'na  odet' v
prilichnyj  naryad etot besplodnyj klochok zemli  --  mar'.  Tol'ko  koe-gde po
obmezhkam bagroveyut zarosli golubiki, da  razve na merzlotnyh bugrah  uvidish'
yarko-krasnuyu rossyp' klyukvy ili grozd'ya dozrevayushchej brusniki!
     Za  klochkovatoj  mar'yu  nachinayutsya  stlanikovye  zarosli,  opoyasyvayushchie
podnozh'ya YAmbuya.  Idem na pod容m.  CHem  vyshe, tem  kruche.  Po  sklonam serymi
potokami stekayut kurumy --  kamennye rossypi. Syuda k nim vybralis' prilipshie
k oblomkam belye  kamnelomki, pytayushchiesya ukrasit' seruyu poverhnost'. Koe-gde
na vlazhnoj pochve sirotlivo torchat chernogolovye osochki.
     Nikakie vetry ne  mogut vyrvat'  korni etih rastenij iz tesnyh shchelej, i
stuzhi bessil'ny umertvit' ih. Vidno, zdes' sozdayutsya bolee prisposoblennye k
surovomu klimatu i kamenistoj pochve vidy rastenij. Poka chto zdes' vse bedno,
rozhdaetsya urodlivym: cvety kroshechnye, bez zapaha,  derev'ya chahlye, dazhe nebo
bescvetnoe. I vse  zhe est'  to, chto  privodit cheloveka  v  vostorg,  --  eto
udivitel'naya stojkost' rastenij v bor'be za pravo sushchestvovat'.
     I,  ponyav  eto,  ya uvidel po-nastoyashchemu chudesa  i  mogushchestvo  severnoj
prirody,  otkryl ee dlya sebya. S teh por hilye  rasteniya, vskormlennye vechnoj
merzlotoj,  duplyanye listvennicy,  kroshechnye  ivki,  pochvoj  kotorym  sluzhat
rossypi da  skaly, lyutiki,  fialki, rascvetshie na snegu, vyzyvayut vo  mne ne
chuvstvo zhalosti, a voshishcheniya!
     My  lezem,  karabkaemsya  po   prilavkam  kru-togrudogo  YAmbuya.  Izredka
ustraivaem  korotkuyu  peredyshku,  i  togda  vzglyad ustremlyaetsya  k  nagor'yu,
lezhashchemu teper' u nashih nog. My  vpervye smotrim na nego sverhu. Otsyuda  ono
kazhetsya eshche  bolee bezradostnym, potusknevshim, budto vyvernutym naiznanku. A
u podnozh'ya YAmbuya -- zybuny, ozera i  ozerki, kak slezinki, shchedro rassypannye
po yarko-zelenomu kovru mhov.
     Inogda  zaderzhivaemsya, stoim molcha. ZHdem,  ne  vzov'etsya  li na ravnine
dymok, ne doletit li Ston Elizara?... Net. Les, ozera, kamni molchat.
     -- Vret, ubijca, chto Elizar ushel na YAmbuj. On raspravilsya s  nim gde-to
v puti  i posylaet  nas syuda,  chtoby  zaputat' sledy.  Ej-bogu,  eto tak! --
govorit Pavel.
     --  Esli  my  na vershine ne  najdem  sledov prebyvaniya  Elizara,  togda
zastavim Il'yu povtorit' s nami put' syuda v obratnom napravlenii.
     -- A chto eto dast?
     --  Esli Il'ya raspravilsya  s parnem po puti  syuda, dumayu, my  obnaruzhim
eto. On i Elizar, iduchi  syuda, peresekali golye otmeli, yagel'nye polyany, gde
sledy  sohranyayutsya  ochen'  dolgo, i  my legko  opredelim, do  kakogo mesta s
karavanom shli dva cheloveka i otkuda shel Il'ya odin.
     -- Naivno dumat', chto on etogo ne znaet.
     Vzbiraemsya na  samyj greben'. Pod容m perehvachen beskonechnymi terrasami.
My  uporno  ishchem  po  puti  otpechatki  sapog  na  vlazhnoj  tundrovoj  pochve,
perevernutyj  kamen' ili primyatye stebli sibirskogo luka, eshche vstrechayushchegosya
zdes'  na bol'shoj vysote v osennee vremya.  No naprasno,  tut do nas nikto ne
prohodil.
     Pavel idet nerovno, spotykaetsya. Nastroenie u nego mrachnoe.
     --  D'yavol  menya  poputal!  -- sokrushaetsya on. --  Nado zhe bylo vyzvat'
imenno Elizara, ved' pojdi  s Il'ej drugoj -- nichego ne sluchilos' by. Teper'
budu nosit' vsyu zhizn' etot greh... CHem opravdayus' pered ego sem'ej?..
     Vstrechnyj  veterok  holodit   lico.  Zagrya  idet   spokojno,  nichto  ne
vozbuzhdaet  ego  lyubopytstva.  Po  krutomu  pod容mu  razviliny  skal.  Kakim
gnetushchim bezlyud'em oveyany eti drevnie ruiny i mertvye kurumy Stanovogo!
     Pavel sbrasyvaet  s plecha vintovku,  strelyaet  v  vozduh.  Zvuk obsharil
krutye sklony, lozhki, sosednie grebni. Otvetom byla polnaya tishina.
     -- Esli Elizar slomal nogu i lezhit tut gde-to na rossypi, on by otvetil
vystrelom.  Bez  ruzh'ya paren' nikuda  ne  hodil, -- govorit  Pavel, eshche  raz
razryazhaya vintovku.
     Teper'  on  idet vperedi i s pervogo  shaga  beret  horoshij  temp.  YA ne
otstayu.
     Solnce plyvet po uhabam begushchih tuch. Sprava -- Stanovoj. On vse vremya u
nas  na  vidu.  Cep'  za cep'yu  vstayut  ryady oshchetinivshihsya  otrogov. Za nimi
otkryvayutsya novye, eshche bolee sinie, hrebty -- starye, besplodnye, nagie, eshche
ne znayushchie cheloveka.  No kakoj prostor! Kakoe chudesnoe zrelishche  -- nastoyashchij
prazdnik dlya glaz.
     Vyhodim na vershinu. Sbrasyvaem kotomki. I srazu  dogadyvaemsya,  chto tut
sovsem  nedavno  kto-to  byl.  Vot  i dokazatel'stva:  porvannyj  blank  dlya
opredeleniya redukcii  na  punkte, potuhshij  dymokur. Vershina vsya slozhena  iz
krupnyh kamnej, ona sovsem bez rastitel'nosti, i pobyvavshij zdes' chelovek, k
sozhaleniyu, ne ostavil na nej nikakih vidimyh otpechatkov.
     -- Da, tut byl Elizar.  Bol'she nekomu,  -- prihozhu  ya  k  edinstvennomu
vyvodu, prodolzhaya obsharivat' ploshchadku.
     -- A vot i okurok... svezhij... Eshche odin!
     Pavel nagibaetsya, beret ih v ruki, peredaet mne.
     -- No ved' Elizar ne kuril, -- nedoumevaet on.
     -- Stranno, ch'i zhe oni?
     Pavel,  podojdya k  krayu obryva, vdrug rezko  vypryamilsya. Teper'  i  moi
glaza obnaruzhili  tam  podozritel'noe uglublenie. Vpechatlenie  takoe,  budto
zdes',  u samogo kraya glubokogo obryva, sovsem nedavno kto-to dolgo borolsya.
Rossyp' razvorochena, kamni  razbrosany.  Zaglyadyvaem  vniz. Po krutomu skosu
torchat klykastye ustupy,  sbegayushchie na dno skalistogo cirka. Nikakih sledov.
Da, esli by oni i byli, to ne mogli sohranit'sya posle vcherashnego livnya.
     --  Podderzhite-ka plitu, --  poprosil Pavel i, stav na koleni, zapustil
pod nee ruku.
     CHto on tam nashel, ya ne videl, no ego lico vdrug zasiyalo.
     -- Gil'za! -- vskriknul on torzhestvuyushche.
     YA  vzyal  ee v  ruki, stal  rassmatrivat'. |to byla  strelyanaya gil'za ot
germanskoj  vintovki  "mauzer",   s  obrezannoj  shejkoj,  prisposoblennoj  k
berdane.
     --  Takie patrony ya videl  u Il'i --  znachit,  on  byl zdes', -- skazal
uverenno Pavel.
     My  dolgo stoim  molcha.  Raznye mysli,  samye protivorechivye, odolevali
nas.  CHto moglo tut  proizojti nad propast'yu?  Kakaya svyaz'  mezhdu  strelyanoj
gil'zoj i etimi razbrosannymi kamnyami? Esli Il'ya  tut ubil Elizara,  kak mog
on poslat' nas syuda?
     -- Mozhet, i okurki ego? -- podumal ya vsluh.
     My  vernulis'  k otlitomu  pod  piramidoj  betonnomu turu,  na  kotorom
geodezisty ustanavlivali svoi tyazhelye  instrumenty. Na  nem lezhali najdennye
okurki. YA razvernul odin iz nih. Bumaga okazalas' ne  to ot gazety, ne to ot
kakoj-to knizhki, napechatannoj latinskim shriftom na evenkijskom yazyke.
     -- Konechno, ego okurki, -- govorit Pavel.
     --  Net, eto  eshche  ne dokazatel'stvo! -- somnevayus' ya. --  Takaya bumaga
mogla  byt'  i  u  nashih.  Okurki  my, konechno, sohranim;  oni  pomogut  nam
ustanovit', kto zdes' byl nedavno.
     -- A ya ubezhden, chto Elizar ubit, -- upryamo i zlo govorit Pavel. -- Esli
Il'ya ubil ego tut, na  vershine, to trup pod obryvom. Nado spustit'sya tuda...
-- I, ne dozhdavshis' moego soglasiya, on snova napravilsya k obryvu.
     Pomogayu  emu  spustit'sya s  pervogo  prilavka,  i,  ceplyayas' rukami  za
vystupy,  on  spolzaet  vniz.  Vmeste s  nim v glubinu provala  stekaet  gul
skatyvayushchihsya kamnej.
     Poka Pavel obsleduet obryv, ya osmatrivayu vostochnyj greben' YAmbuya.
     Pod  nogami shatkij kamen' da pyatna  gliny.  Na glaza  popadayutsya tol'ko
otpechatki kopyt snezhnyh baranov, edinstvennyh obitatelej etih skudnyh gor.
     Dal'she idti  net  smysla.  Usazhivayus'  na kamen'.  Sleva  horosho  vidno
ploskoe,  kak  stol, nagor'e.  Vse na  nem dostupno  glazu.  Sprava oveyannyj
drevnost'yu Stanovoj. Neuzheli  Bykov ili Evtushenko mogli popast' tuda, v etot
slozhnyj labirint gor? No zachem?..
     Na vershine menya podzhidal Pavel.
     -- Tut  nizhe, metrov pyat'desyat, zhutkaya krutizna, -- i,  shvativ menya za
ruku, podvel k krayu obryva. -- Slyshite, gudit?
     -- Kamnepad.
     -- Vy  dumaete... Il'ya  ne znal  pro nego? -- sprosil on  tak,  budto ya
vozrazhal emu. -- Znal! Ubil Elizara, spustil ego po krutizne i sbrosil vniz.
Raschet prost: na dne ushchel'ya ego pohoronit osyp'. Poprobuj najdi!
     -- Konechno, pridi my syuda do dozhdya, -- veroyatno, nashli by podtverzhdenie
tvoim predpolozheniyam.
     -- A  strelyanaya  gil'za?  -- prodolzhal  on  vozmushchenno. --  Okurki?! Ne
dokazatel'stva razve?  A  to,  chto  on  izdevaetsya nad  nami?!  Dumaet,  vse
shito-kryto. Vernemsya, ya voz'mu ego za glotku, kak milen'kij priznaetsya.
     -- U tebya,  brat,  priemy!..  Konechno, nado dobit'sya ot nego priznaniya.
No, proshu tebya, ne goryachis'.
     --  Nu ladno,  pridem -- pogladite  ego po  golovke. -- Pavel  obizhenno
otvorachivaetsya.
     -- Spokojno, Pavel. Mne kazhetsya, mnogoe tut, na YAmbue, zaputano: evenki
svalivayut  na  zlogo duha, Il'ya  vedet  sebya stranno, i ko vsemu  eshche  tut i
shatun. Tol'ko Elizar, zhivoj ili mertvyj, mog by vse eto rasputat'.
     -- Vy dumaete, chto on zhiv? -- Pavel voprositel'no smotrit mne v glaza.
     -- Net, ne dumayu. Elizar -- opytnyj taezhnik, dal by  o  sebe znat'... A
vprochem, chego v tajge ne byvaet!
     -- CHto zhe budem delit'?
     -- Prodolzhat'  poiski. Spustimsya  na dno,  ushchel'ya, chtoby proverit' tvoi
predpolozheniya.
     -- Tut nam ne spustit'sya. Opasno.  Nado idti kruzhnym putem, no na eto u
nas ne hvataet vremeni.
     --  Pozhaluj, ty  prav.  Pozdno.  Davaj segodnya osmotrim severnye sklony
YAmbuya, a zavtra obsleduem dno ushchel'ya; Veter vstrechnyj,  i, mozhet byt', Zagrya
chto-nibud' pochuet.
     Prohodya mimo tura, ya  zamechayu shirokij protes na odnoj  iz nog piramidy,
melko ispisannyj karandashom.
     -- |to eshche ot stroitelej ostalos', -- poyasnyaet Pavel.
     YA podhozhu blizhe, chitayu vsluh:
     -- "Za drovami  nado  spuskat'sya  tochno na sever, kilometra dva. Voda u
podnozh'ya  YAmbuya, v  rodnike, primerno pod azimutom pyatnadcat' gradusov. Idti
nado ot punkta po kamennym stoyakam, a nizhe -- po zalomkam".
     -- Vot i pojdem po odnomu  iz etih napravlenij. Luchshe, pozhaluj, k vode.
Tam i chajku pop'em.
     --  CHajku  ne  ploho.  A  lepeshku ya,  pozhaluj,  s容m  na  hodu,  chto-to
progolodalsya.
     YA pryachu  v karman berezhno zavernutye  v nosovoj platok gil'zu i okurki.
Opredelyayu  po  bussoli napravlenie, zasekayu dal'nie orientiry, i my pokidaem
vershinu YAmbuya. Zagrya idet  s Pavlom. On vse vremya zabegaet vpered, golodnymi
glazami sledit, kak tot zhuet lepeshku, poka ne poluchaet ot nego kusochek.




     Spuskaemsya po karnizam.
     Veter,  stuzha  i  voda  istochili skaly,  razvalili  ih  i izmel'chili  v
besplodnuyu  pyl'.  Bezgranichnye  potoki kurumov stekayut po sklonu  do samogo
podnozh'ya.  Spolzaya,  oni  zapolnyayut  ovrazhki,  shcheli,  sglazhivayut  terrasy  i
vnezapno  obryvayutsya,  lish' tol'ko dotronuvshis'  svoimi  shirokimi yazykami do
mokryh marej u podnozh'ya gol'ca.
     Tut,  na  sklonah,  ne  vidno  priznakov  zhizni. Kurumy  eshche "molodye",
neustojchivye. Im  net eshche i milliona  geologicheskih let. Na kamnyah  ne vidno
nikakih  lishajnikov,  samyh  netrebovatel'nyh  predstavitelej  rastitel'nogo
mira. Zdes' eshche aktivno prodolzhaetsya razrushitel'nyj process gor.
     My  perepolzaem cherez prilavki,  protiskivaemsya v  shcheli  mezhdu krupnymi
oblomkami, prygaem s kamnya na kamen'. Nizhe  neozhidanno natykaemsya na tropku.
Ona  pomogaet nam vybrat'sya iz haosa  ruin;  i tut nakonec my vidim kamennye
stoyaki, o kotoryh napisali stroiteli na noge piramidy.
     Tropka bezhit vkos' sklona  po  yagelyu.  My  proshchupyvaem  glazami  kazhduyu
vmyatinu  na  nej, kazhdyj  kust,  kazhdye potrevozhennye lishajniki, osmatrivaem
kamennye stoyaki. Net, chelovek i tut, kazhetsya, davno ne hodil.
     Nizhe  tropka  zametnee.  V vozduhe razlit hvojnyj  aromat. V lico  b'et
tugoj teplyj veter. Podatlivye stlaniki gnutsya pod nim, pripadayut k zemle.
     CHerez  polchasa  vstupaem  v  zarosli  redkih  kustarnikov.  Dal'she  oni
postepenno gusteyut, ischezayut prosvety.
     Otkuda-to donositsya  odinokij  krik hishchnoj pticy.  My  ostanavlivaemsya.
Nebo pustoe. Neuzheli gde-to poblizosti piruyut orly?  Moi  nervy za poslednie
dni, kazhetsya, slishkom vzvincheny.
     Pavel skruchivaet cigarku. Krasnym ogon'kom  vspyhivaet spichka u  rta, i
sinevatyj  dymok prikryvaet ego  lico. Krik hishchnoj pticy  ne  povtorilsya, no
trevozhnye mysli, naveyannye im, tak i ostalis' v dushe.
     Stlaniki  neohotno  propuskayut  nas.  Pahuchie  vetki  hleshchut  po  licu,
stelyushchiesya po zemle stvoly meshayut idti. Zato skol'ko v etih zaroslyah hvojnoj
svezhesti!
     -- Gluhar', smotrite, gluhar'! -- slyshu shepot Pavla pozadi.
     YA davno  zametil  temnoe pyatno na dereve, no ne mog razobrat', chto  eto
takoe. Pryachas' za stlanik, my podbiraemsya poblizhe, odnovremenno vyglyadyvaem,
--  da tak  i  zamiraem:  na  makushke  vysokoj  listvennicy  visit  kotelok,
zacepivshis' duzhkoj za slomannuyu vershinu.
     -- CHto za chudo! -- vosklicaet Pavel.
     --  Otkuda  by  kotelku  vzyat'sya? -- govoryu  ya,  porazhennyj nahodkoj ne
men'she moego sputnika. -- Komu i zachem ponadobilos' povesit' ego na vershine?
     Pavel, ne toropyas',  vytaskivaet  iz ryukzaka  topor,  plyuet na  ladon',
podhodit k listvennice.
     --  Nikudyshnye my s  vami sledopyty! Kotelok  za  gluharya  prinyali,  --
govorit on i udaryaet toporom po stvolu.
     Ot pervogo udara topora kotelok vzdrognul vmeste s. vershinoj, zazvenel,
budto  ozhil.  No  ne  upal.  Ego  buri ne  smogli sbit', a chto udar  topora!
Prishlos' rubit' listvennicu.
     Vidno,  kotelok  dolgo visel na  dereve: zheleznaya  duzhka  vsya  iz容dena
rzhavchinoj, stenki vnutri pozeleneli. No on byl eshche krepkij.
     --  Da ved'  eto  ekspedicionnyj  kotelok. No  takie kotelki v tajge ne
brosayut. Ne inache tut kroetsya kakaya-to chertovshchina!
     -- Ne slishkom li mnogo zdes' etih chertovshchin! -- perebil ya Pavla.
     -- Posmotri-ka, ne klejmo li eto na ushke?
     Pavel vzyal u menya kotelok,  dostal nozh, soskoblil  s ushka rzhavyj nalet.
YAsno oboznachilis' dve bukvy: "S. P."
     -- Sergeya Petrika etot kotelok. -- Pavel nahmurilsya.
     -- Neuzheli on na gol'ce zabludilsya i pogib?
     -- Da gde zhe tut zabludit'sya -- vse na vidu. CHto-to drugoe sluchilos'.
     -- Stranno... Pochemu zhe lyudi vesnoyu ne zametili kotelka? Ved' oni dolgo
iskali Petrika.
     -- Vse byli ubezhdeny, chto on utrom ushel s gol'ca poohotit'sya na boloto,
tam i  iskali,  -- otvetil  Pavel. -- A pozzhe  reshili, chto  paren'  pogib  v
zybune.
     -- Kakim zhe obrazom kotelok ego okazalsya tak vysoko na listvennice?
     -- Mozhet, on na shatuna narvalsya?
     -- Vesnoj shatunov ne byvaet... Vot ved' zadacha!
     My  dolgo  hodili  vblizi  srublennoj  listvennicy, osmatrivali  kazhdyj
kustik,  kazhduyu  polyanku,  zaglyadyvali pod kamni,  vskryvali  podozritel'nye
holmiki zelenogo mha -- i vse naprasno. Vremya li sterlo sledy sobytij ili ih
vovse tut ne bylo?
     -- Poshli, Pavel, posle  vernemsya syuda, kogda  najdem Elizara, -- skazal
ya, i my dvinulis' dal'she.
     Gde-to  sleva  v  zaroslyah  stlanika  opyat'  prokrichala  hishchnaya  ptica.
Poslyshalos' rezkoe hlopan'e kryl'ev, no nikto s zemli ne podnyalsya.
     My  shagnuli  na  zvuk. Nepriyatnoe  chuvstvo  vyzval  etot  hishchnyj  krik.
Probezhali lozhok. Gde-to  blizko dolzhny byt' pticy. No nikogo net. I krika ne
slyshno.  Pereshli  eshche  odin  lozhok.  Vernulis' obratno. CHto za d'yavol'shchina?!
Neuzheli  obmanulis' -- i eto krichala ne hishchnaya ptica?  A kto zhe? Ne Hargi zhe
teshitsya nad nami?
     Dolgij  den' razlilsya po zaroslyam  teplom.  Nezhno vecherelo. Nad  zemleyu
dremotnyj  pokoj. I legkie oblaka,  belye,  beskonturnye, speshili k dalekomu
gorizontu, operezhaya ustavshee solnce.
     Podumalos' ob  Il'e. Ne  natvoril  by on chego na tabore! V poryve zloby
sozhzhet  raciyu, palatki, posteli, unichtozhit  produkty i ujdet.  Ot nego vsego
mozhno ozhidat'... I ya uzhe ne mog osvobodit'sya ot trevozhnyh myslej.
     -- Uzhe pozdno, davaj-ka podvigat'sya k stoyanke, -- predlozhil ya.
     --  Pora.  U  menya  v  vosemnadcat' chasov svyaz' so  shtabom,  --  ohotno
otkliknulsya Pavel.
     Svernuli vlevo ot  tropki k kosogoram,  cherez stlaniki,  ovrazhki, stali
spuskat'sya  k podnozh'yu YAmbuya. Izryadno  progolodalis',  reshili u  pervogo  zhe
ruchejka perekusit'. Vot i kraj zaroslej, vperedi shirokij log, ves' otkrytyj,
zarosshij yagelem,  obstavlennyj  s bokov  el'nikami. Po  dnu  ego  serebritsya
rucheek, stekayushchij k bolotam.
     S  malen'kogo prigorka horosho  byla  vidna ravnina, iz容dennaya ozerami,
kak ospoj, i  prikrytaya  loskutami zelenoj  tajgi. Pavel  ushel  s kotelkom k
ruch'yu za vodoyu, a ya, sbrosiv kotomku, stal osmatrivat' mestnost'.
     --  CHajku  vskipyatim  ili zakusim  i  zap'em holodnoj vodoyu? -- sprosil
Pavel, stavya kotelok na kamen' i prisazhivayas' ko mne.
     -- CHajku by horosho popit'.
     --  Nedolgo  i sogret', ya  migom soberu  drovishek. -- I  on hotel  bylo
vstat',  da  tak  i  ostalsya  na  kortochkah,  ne  otryvaya  glaz  ot  chego-to
zamechennogo im v logu.
     -- Vidite?  -- prosheptal  Pavel.  --  Za el'nikom na  sklone.  --  I on
pokazal  pal'cem  v  storonu holma,  chto  vidnelsya za  bokovym raspadkom  na
rasstoyanii polukilometra ot  nas. -- Smotrite cherez kraj el'nika i chut' vyshe
-- chernoe pyatno shevelitsya.
     YA  napravil tuda  binokl'  --  i  chut'  ne ahnul:  budto ryadom so  mnoyu
bespechno kopalsya v zemle prizemistyj  i neuklyuzhij medved',  ves' pogloshchennyj
kormezhkoj.
     -- Da ved' eto vcherashnij shatun, bud' on proklyat! -- vskriknul ya.
     YA uznayu ego. Uznayu  ne po primetam, a skoree vsego  kakim-to vnutrennim
chut'em. |to  on  dobyval menya iz lovushki, i  ya zagorayus'  zhelaniem otomstit'
emu.  A  medved'  povorachivaetsya  k  nam  mordoj,  pokazyvaet shirokij  belyj
nagrudnik. Somneniya net -- shatun! Vot teper' my odin na odin. Kto kogo...
     Proveryayu   karabin  --  polnost'yu  li  zapolnena  patronami  magazinnaya
korobka, a sam poglyadyvayu na sklon, kak nezametno podobrat'sya k shatunu.
     Veter duet pod ostrym  uglom k medvedyu, eto opasnyj veter, k tomu zhe on
duet preryvisto, neuverenno, mozhet izmenit'  napravlenie,  nakinut'  duh  na
zverya.
     -- Otojdem  v storonu i tam reshim, chto delat', -- skazal  ya, nabrasyvaya
na plechi kotomku.
     -- Ne luchshe li podnyat'sya po sklonu i svalit'sya sverhu pryamo na nego?
     -- |to riskovanno,  a nam nado dejstvovat' navernyaka. Medved'  -- zver'
ostorozhnyj, hitryj. S nim uho derzhi vostro!
     My svernuli na sosednyuyu vozvyshennost'.  Teper' veter  tyanul  sboku.  My
nahodilis' vne opasnosti byt' obnaruzhennymi zverem.
     U  Pavla iz-pod nog sorvalsya kamen'  i s  grohotom  pokatilsya  vniz. My
ostanovilis',  i  ya  ugrozhayushche pokazal  emu  kulak.  SHatun vdrug  povernulsya
vpoloborota k nam i s minutu prostoyal, pochti ne shelohnuvshis', zatem, vytyanuv
mordu,  on  dolgo obnyuhival  vozduh.  Trevoga  ischezla,  i medved',  opustiv
golovu, prodolzhal pastis'.
     Nas razdelyalo rasstoyanie  primerno v  chetyresta  metrov  i dve  loshchiny,
obrazuyushchie nizhe  raspadok. Mozhno bylo by sokratit'  rasstoyanie eshche metrov na
dvesti, no veterok slishkom neustojchiv, v lyuboj moment mog podvesti.
     -- Vam  nado vzyat' povyshe i pravee, podobrat'sya k  tomu bol'shomu kamnyu,
za kustarnikom, -- shepnul Pavel.
     -- Poprobuyu. A tebe pridetsya bystro peremahnut' cherez otrog,  dobrat'sya
do toj, dal'nej skaly  i tam zasest'. My  budem na  odinakovom rasstoyanii ot
zverya. Esli menya medved' uchuet ili uvidit ran'she, chem ya pushchu v nego pulyu, on
nepremenno  mahnet  cherez loshchinu  na  otrog  k tebe.  Ty uzh  ne  obmishul'sya,
postarajsya, inache on  ser'ezno zajmetsya  toboj. I uzh esli  shvatish'sya s nim,
pomni: on levsha.
     Lico Pavla vytyanulos'.
     -- Levsha?..
     -- Da, levsha. CHto zhe tut neponyatnogo? Mozhesh' na sebe proverit'.
     -- Net uzh, izbav'te! A vot esli vy ranite zverya, on tozhe brositsya cherez
otrog? -- sprosil Pavel, pochesyvaya zatylok.
     -- Veroyatno. Tak chto ne prozevaj, u nego i u ranenogo nahal'stva hvatit
zaderzhat'sya vozle tebya.
     -- YA by ne hotel imet' s nim delo. Da, vot eshche chto... Na vsyakij sluchaj,
i vy poostorozhnee s  nim, ochen' blizko ne strelyajte, mozhete shkuru isportit',
-- i on smushchenno ulybnulsya.
     -- Postarayus' ob etom ne zabyt'. Prover', v poryadke li vintovka.
     -- Ni puha, ni pera! -- I Pavel zashagal po sklonu.
     Sledom za nim na svorke neohotno poplelsya Zagrya.
     Mne nado bylo perezhdat', poka Pavel ne poyavitsya vozle skaly.  YA  uselsya
na  kamen'  i,  doedaya lepeshku,  nablyudal  v  binokl' za  medvedem. |to  byl
dejstvitel'no krupnyj samec, velikan, pochti chernoj masti,  s  beloj manishkoj
vo  vsyu  grud'.  Prodolzhaya  kormit'sya,  on  lenivo  vyshagival  po  kosogoru,
perevorachivaya pod  soboyu kamni i lakomyas' vsyakoj melkoj  zhivnost'yu:  kislymi
murav'yami, lichinkami, nasekomymi.  Sobiraya etu skudnuyu dan' so sklona, on to
i delo podnimal golovu -- zhdal, ne nabrosit li otkuda zapah bol'shoj dobychi.
     CHerez minutu  medved' uzhe trudilsya  nad noroj burunduka i byl polnost'yu
pogloshchen rabotoj. Ostrymi kogtyami perednih lap on razryvaet zemlyu, otgrebaet
ee  pod sebya i daleko otshvyrivaet zadnimi nogami.  Tak  on  mozhet bez ustali
kopat'  chas,  dva, otnosyas'  k  svoemu  delu  chrezvychajno ser'ezno, poka  ne
doberetsya  do  kladovoj, gde burunduk hranit svoi zapasy. A  kakovo zver'ku!
Bednyazhka, on, veroyatno, zabilsya v samyj dal'nij ugolok svoego ubezhishcha i zhdet
neizbezhnoj razvyazki.
     Medved',  posle  dolgoj  vozni,  vyvorachivaet ogromnyj kamen'  i  vdrug
padaet na vse chetyre lapy  -- lovit burunduka. Zatem, ne podnimayas', otkinuv
zad,  nachinaet pirovat', dostavaya  otbornye  yagody, yadrenye orehi,  dushistye
koreshki...
     U ostanca poyavilas'  i ischezla  figura Pavla. YA  uzhe gotov byl pokinut'
svoe mesto, kak  medved' neozhidanno vskochil i  nastorozhilsya, chutochku sgorbiv
sil'nuyu spinu,  tochno gotovyas' k pryzhku. Tak on prostoyal dolgo, ne shevelyas',
temnoj glyboj na  sklone holma.  Potom  medlenno  povernul  golovu v storonu
skaly, gde tol'ko chto poyavilsya Pavel.
     Veter, sovsem poteryav napravlenie, mechetsya kak shal'noj, to duet sprava,
to sleva, budto ishchet kogo-to. Pridetsya  zhdat'. I  ya ne bez trevogi smotryu na
pokrasnevshee solnce. Gde-to daleko na bolotah plachet chibis. Skoro zakat.
     No chto eto? Medved' pochti neulovimym dvizheniem razvorachivaetsya, da  tak
i  zastyvaet  na  meste. Ego  vnimanie  privlekaet taezhka, chto  vidneetsya  v
glubine   raspadka,   metrah  v  dvuhstah  ot  nego.  "Neuzheli  Pavel  reshil
podkrast'sya k nemu  snizu?" --  ne  bez  dosady  podumal  ya, napravlyaya  tuda
binokl'.
     Net, to ne Pavel. Iz el'nika  vyhodyat  dva sokzhoya --  byk i samka.  Oni
otdyhali  v  teni  el'nika,  i  teper'  prishel  chas  ih  vechernej  kormezhki.
Potyagivayas' i raspravlyaya poocheredno zadnie nogi, oni osmotrelis', postoyali i
stali pastis'. Hishchnik v odno mgnoven'e skatilsya na dno lozhka i, skryvayas' za
volnistym rel'efom, stal bystro  podbirat'sya k sokzhoyam. On pripadal k zemle,
ves' vytyagivalsya i polz na bryuhe ne toropyas', boyas' vydat' sebya.
     Kakim on vdrug stal lovkim, ostorozhnym!
     Ego   otdelyayut  ot  dobychi  lish'  zarosli   nizkoroslyh  stlanikov.  On
priblizhaetsya  k  nim eshche  medlennee,  eshche ostorozhnee,  oshchupyvaya mesto,  kuda
postavit'  lapu,  i  vygibaet spinu,  chtoby  ne zadet' vetki  kustarnika. No
golovu s  nastorozhennymi ushami derzhit  vysoko.  Po  zapahu on  znaet,  kakoe
ostaetsya rasstoyanie do sokzhoev, v kakom napravlenii oni idut i skol'ko ih,
     Na  krayu  zaroslej medved' zaderzhivaetsya. Vstaet na dyby, smotrit cherez
kustarnik. Pryamo pered nim molodoj  el'nichek, za kotorym kormyatsya sokzhoi. On
dolgo  stoit,  kak  pen',  vidimo  reshaya,   otkuda  udobnee  napast'.  Potom
opuskaetsya na zemlyu, vyshagivaet iz kustarnika, napravlyaetsya k el'niku.
     Medved' skryvaetsya  za  izlomom.  Teper' -- ni  minuty promedleniya! Mne
nado dobrat'sya do kraya otroga ran'she, chem medved' uspeet napast' na sokzhoev.
     Veter usilivaetsya. Starayus' izbegat' melkie shatkie rossypi, prygayu, kak
gornyj  baran,  s oblomka  na oblomok,  peremahivayu  cherez melkij kustarnik.
Inogda zaderzhivayus' posmotret', chto tvoritsya v loshchine.
     Ogibayu  kamenistyj  greben'.   Za  nim   krutizna.   Beshenymi  skachkami
preodolevayu  poslednie  metry pod容ma. Iz-pod  nog  vniz sryvayutsya  kamni  i
shcheben'. Eshche  minuta -- i  ya  na  noske u  obryva. Sbrasyvayu kotomku,  unimayu
sil'no b'yushcheesya serdce. Vyglyadyvayu iz-za kamnya.
     U taezhki  vse tak  zhe  pasutsya  sokzhoi.  ZHivotnye poocheredno  podnimayut
rogatye golovy, prislushivayutsya k  tishine,  nyuhayut vozduh.  Nichto  ne  vydaet
opasnosti. No sverhu mne vidno, kak medved' uzhe podpolzaet k el'niku, kak on
pripadaet k zemle, kradetsya" kak rosomaha, chuya blizkuyu dobychu.
     U kraya el'nika  hishchnik vyglyanul iz-za  pnya  i tut  zhe zaleg.  SHerst' na
zagrivke  podnyalas'  dybom.  Predatel'skij  veter shurshit v  kronah derev'ev,
shumit listvoyu i pronosit mimo sokzhoev opasnyj zapah.
     SHag za shagom sokzhoi, kak slepye, podvigayutsya k el'niku.
     Oni ot medvedya metrah v dvadcati...
     Mozhno  strelyat',  no  v  etu  minutu  vo  mne  probuzhdaetsya   strastnyj
naturalist. Neodolimoe  zhelanie uvidet' razvyazku glushit ostal'nye chuvstva, i
ya na kakoe-to vremya zabyvayu, chto, sobstvenno, privelo menya syuda, zabyvayu obo
vsem i, ne otryvayas', slezhu za medvedem.  Tol'ko ruki vse eshche krepko szhimayut
karabin.
     Mezhdu hishchnikom i sokzhoyami rasstoyanie vse umen'shaetsya.
     Menya krajne udivlyaet povedenie medvedya, v takih sluchayah shatun proyavlyaet
bol'she naglosti, etot zhe na redkost' ostorozhen.
     Glupye  rogachi! Ostanovites'! Ryadom opasnost'!  Net, ne chuyut.  Samka  s
malen'kimi vylinyavshimi  belymi rogami medlenno vyshagivaet vperedi... I vdrug
sokzhoi   povorachivayutsya  nazad.   Kakoe-to   mgnoven'e  oni   stoyat,   tochno
paralizovannye, zatem  oba vraz v  dikom uzhase  brosayutsya vniz  po raspadku.
Udirayut izo vseh sil, zvonko  stucha kopytami po  kamnyam. Slovno  soskochivshaya
pruzhina, iz zasady vyletaet medved'. On,  kak lev, s  pervogo  pryzhka  beret
porazitel'nuyu skorost' i v bege na korotkuyu distanciyu prevoshodit sokzhoev.
     Rasstoyanie  mezhdu  nimi  bystro taet.  YA prisedayu  na  koleno, upirayus'
plechom o kamen',  vskidyvayu karabin. Naplyvayushchij grohot  kamnej pod medvedem
razryvaet tishinu, no strelyat' eshche ranovato.
     Medved' bystro nastigaet  otstavshuyu  samku, zahodit sboku. Vse nesutsya,
pochti ne  kasayas' zemli: vot  oni  begut ryadom, vse  blizhe i  blizhe  ko mne.
Sokzhoi  v panicheskom  strahe  naletayut  na kustarnik,  brosayutsya v  storonu.
Medved'  operezhaet ih.  Eshche  tri,  pyat'  metrov  -- i hishchnik,  izlovchivshis',
hvataet dobychu past'yu za sheyu snizu, daet takoj tormoz vsemi chetyr'mya nogami,
chto  sokzhoj,  podbrosiv vysoko zad i perevernuvshis' v  vozduhe vverh bryuhom,
padaet spinoyu na moh. |to bylo vypolneno s  takoj lovkost'yu i s takim tochnym
raschetom, budto medved' vsyu zhizn' trenirovalsya klast' dobychu na zemlyu imenno
tak, v bystrom bege.
     Temnaya  glyba   navalivaetsya   na  zhertvu.  S  protivopolozhnogo  otroga
donositsya hlestkij vystrel. Sledom razryazhayu karabin i ya. Medved' svalivaetsya
s  zhertvy na  rossyp',  no  cherez  mgnoven'e  uzhe stoit  na nogah,  moguchij,
besstrashnyj. On vodit golovoj, gotovyj k napadeniyu, i ugrozhayushche revet.
     Pochti  odnovremenno  progremeli  eshche  dva  vystrela.  Zver'  zashatalsya;
neskol'ko  sekund on sililsya  uderzhat' ravnovesie, no  stal osedat' na zad i
myagko, budto boyas' ushibit'sya ili nadelat' shumu, svalilsya na kamni.
     Vysoko na sklonah YAmbuya smolkaet ego gluhoj predsmertnyj ston.
     YA  gromko svistnul ot radosti.  Mne otvetil Pavel.  I stalo tak  legko,
budto my sdelali samoe glavnoe delo, ubiv shatuna.
     Zakatnoe solnce skrylos'  za serym plotnym svodom  vechernih tuch. Sumrak
nakryl  raspadok.  Veter  stih.  Nad  otrogom  v sinem  bezmyatezhnom  vozduhe
uprazhnyalis' v bystrom polete strizhi, da gde-to vnizu voznik gusinyj krik.
     Sokzhoj trudno i dolgo podnimaetsya na nogi, tryaset shuboj i, uvidev ryadom
medvedya, hochet  prygnut',  no,  spotknuvshis',  padaet,  snova  podnimaetsya i
shagaet k taezhke, vse vremya oglyadyvayas'.
     Na  gryade otroga poyavlyaetsya Pavel. On energichno mashet mne  shlyapoj, idet
podprygivaya. Otpushchennyj Zagrya nesetsya s golovokruzhitel'noj bystrotoj vniz po
rossypi.
     YA smotryu v binokl'. Medved' lezhit na levom boku, prikryv perednej lapoj
mordu i shiroko raskinuv zadnie nogi.
     -- Vot my i vstretilis'! -- proiznes ya udovletvorenno i stal spuskat'sya
po krutomu otkosu v raspadok.
     Kakoe-to  strannoe  sostoyanie ovladelo mnoyu. Obychno  ohotnich'ya  strast'
burno  proyavlyaetsya vo mne, poka ya presleduyu  ili  skradyvayu  zverya.  Togda ya
stanovlyus'   rabom  etoj  strasti,  mogu  polzti  sotni  metrov  na  zhivote,
spuskat'sya po opasnym  obryvam, perehodit' topkie bolota. Ubityj zhe zver' na
menya dejstvuet  udruchayushche.  Posle  vystrela  gasnet  ohotnich'ya  strast'.  No
segodnya sam sebya ne uznayu: dovolen, kak mal'chishka.
     My shodimsya s Pavlom na dne loga.
     -- Spolem tebya, druzhishche! Ubit' shatuna ne shutejnoe delo! -- I ya iskrenne
pozhimayu emu ruku.
     -- Mozhno vpravdu podumat', chto tol'ko ya odin geroj.
     -- CH'ya pulya zaderzhala  zverya, tomu i chest', togo i pozdravlyayut s polem,
ponyal?
     Solnce  ugasalo za  lilovymi  hrebtami. Bolota parilis' legkim tumanom,
skvoz'  nego slabo  zolotilos' grustnoe  nagor'e.  Nad  nami kruzhilas'  para
hishchnyh ptic. V sheleste osoki zasypali sonnye ozera. To tut, to tam slyshalis'
vspleski i shepot proletnyh ptic, gotovyashchihsya v noch' pokinut' ozera.
     A Zagrya teshitsya -- rvet zubami hrebet zverya. Glazishchi beshenye, rychit, ne
mozhet  unyat' zlobu. S trudom ottaskivayu ego, privyazyvayu k  stlaniku.  On eshche
dolgo ne mozhet uspokoit'sya.
     Razvodim koster i nachinaem  svezhevat' zverya.  |to dejstvitel'no krupnyj
ekzemplyar vos'mi -- desyati let i, konechno, v rascvete sil. Takomu nichego  ne
stoit razvalit' lovushku. U nego odin glaz, vtoroj vyrvan vmeste  s  loskutom
kozhi. Rana eshche  ne zazhila. Veroyatno, vo vremya gona on shvatilsya s sopernikom
i rasplatilsya glazom za podrugu.
     V  lozhkah  syroj  vechernij  sumrak,  i  za kraem  otroga,  na  zarosshem
troelistom  bolote  narastaet  ptichij  gomon. Daleko-daleko  v  sumerkah nad
ravninoj slyshitsya i uzhe ne smolkaet lebedinyj krik: "YAng... yang... yang..."
     |ti nezhnye zvuki stanovyatsya  vse  slyshnee, vse blizhe i blizhe, napolnyayut
grust'yu  nashi serdca. I iz-za  chahlogo pereleska poyavlyayutsya  belye  pticy. V
pustynnom  prostranstve oni kazhutsya ogromnymi. Kachayas'  na  kryl'yah,  lebedi
plyvut po nizkomu gorizontu, minuyut  pozharishche zakata,  uplyvayut za otrogi. S
nimi, postepenno stihaya, smolkaet ih vechernyaya pesnya.
     Medved' na  udivlenie okazalsya zhirnym. Nikak nel'zya bylo  predpolozhit',
chto takim okazhetsya shatun. Tolstyj sloj sala pokryval krup, spinu, boka i vse
vnutrennosti. V takom sostoyanii on vpolne mog zimovat'. CHto zhe togda sdelalo
ego  shatunom, zastavilo lomat'  lovushku, lezt' na cheloveka?  Neuzheli  poterya
glaza?  Mozhet byt'. Ved'  rana eshche ne zazhila, i eto vyvelo ego iz privychnogo
sostoyaniya. No ya ne uveren, chto eto tak.
     Razdelyvaem tushu na desyat' chastej -- tak  udobnee dlya olen'ego v'yuka, i
nakryvaem ih shkuroj. Podkladyvaem v  ogon' syroj valezhnik, -- on budet dolgo
tlet'. YA snimayu natel'nuyu  rubahu, veshayu na vetku poblizhe  k  myasu  -- zapah
chelovecheskogo pota otpugivaet zverej.
     Uhodim na  tabor.  Idem mimo ozer i  bolot,  zastyvshih v gustoj  sineve
nochi.




     CHerez chas, kogda  nochnoj  sumrak okutal nagor'e, my peresekli poslednyuyu
mar' pered Rekandoj. Blizko lager'. Tainstvenno i rosisto v nochnyh prostorah
nagor'ya. Sleva ugryumo temnel YAmbuj, vpayannyj v golubeyushchee nebo. Sprava vnizu
brodil  po  reke  tuman, meshayas' s bleskom  perekatov.  Pozadi  stihal  krik
ustavshih v polete kazarok. Za syroj stepushkoj na fone usnuvshih gor pokazalsya
el'nik. No pochemu nad nim ne v'etsya, kak obychno, dym kostra? Da  i olenej ne
vidno,  ne  slyshno  perezvona.  A  ved' zhivotnyh  nel'zya  ostavlyat' v  takie
pasmurnye  nochi, kogda moshka sataneet bez dymokurov, inache oni razbegutsya po
tajge, i ih trudno budet sobrat'. Ostat'sya bez olenej v etih pustyryah nam ne
ochen'-to ulybalos'.
     -- Vy dumaete,  Il'ya zabyl  razvesti dymokur? -- sprosil  Pavel, shlepaya
ustavshimi nogami po bolotu.
     -- Konechno, net. |tot negodyaj prosto sbezhal.
     --  Nakonec-to  i vy  soglasilis' so mnoyu. YA ubezhden i gotov bit'sya  ob
zaklad, chto i sluchaj na  Guname, i ischeznovenie Elizara, i otsutstvie sejchas
v  lagere  dymokura -- vse  eto  podloe  delo Il'i.  Prichem  eto  on  delaet
umyshlenno i  tak  naglo, budto emu  vse  sojdet s  ruk. Nado, ne otkladyvaya,
zanyat'sya im kak sleduet.
     My bystree zashagali k palatke.
     V lagere neobychnaya tishina. Somnenij net: Il'ya sbezhal vmeste s  olenyami,
s potkami, s veshchami Elizara. No nashi v'yuki kak budto na meste.
     U davno zatuhshego  ognishcha  stoyal  odin staryj  hromoj  olen'  iz svyazki
Dolbachi, skloniv tyazheluyu golovu nad ostyvshim peplom i ne zamechaya nas.
     -- Ne takoj  uzh on, vidimo, prostachok, chtoby zhdat' nakazaniya, -- skazal
Pavel, no vdrug  bystro metnulsya v palatku, gde stoyala raciya. K schast'yu, ona
okazalas' na meste.
     YA sbrosil  s plech  kotomku  i dolgo stoyal, razmyshlyaya  o  tom, naskol'ko
opasno dlya nas  ischeznovenie kayura. Ne zadumal li on  raspravit'sya i s nami?
CHto emu stoit vernut'sya noch'yu odnomu... Priznat'sya, do poslednego  momenta ya
eshche ne  veril, chto Il'ya vinoven v gibeli Elizara, i sam iskal opravdaniya ego
postupkam. |to i pomeshalo mne dejstvovat' bolee reshitel'no. A nado bylo hotya
by obezoruzhit' ego.
     Nochnoe hmuroe nebo nizko viselo sinim plashchom nad broshennoj stoyankoj. Na
zemlyu leg osennij tuman. Snikli derev'ya.  Mne vdrug zahotelos'  ujti ot vseh
etih neudach, somnenij, zabyt'sya v dolgom sne.
     CHerez neskol'ko minut poshel melkij morosyashchij dozhd', odnoobrazno shumya po
el'niku. Ot nego tyanulo holodnoj, pronizyvayushchej syrost'yu.  Otyazhelela temen'.
Nichego nel'zya bylo razlichit' v sedoj mgle nochi.
     Staryj olen' ne zamechal nas, prodolzhal stoyat' u holodnogo ognishcha. Gody,
tyazhelaya rabota  to v  upryazhke, to pod  v'yukom vysushili  ego  boka, na  spine
prolozhili  chernye  loskuty potertostej,  sdelali  ego  bezrazlichnym ko vsemu
okruzhayushchemu. Nizhnyaya  guba otvisla, ushi  upali, dyhanie  stalo chut' zametnym.
Moshka za leto  raz容la emu nozdri, veki, tolstym sloem koposhilas' v skladkah
kozhi, po vsemu bryuhu. No ego uzhe ne trevozhila  bol' i ne pugalo odinochestvo.
Vernost' cheloveku ne  pozvolila staromu  olenyu pokinut' stoyanku, hotya lyudi i
ne balovali ego svoej laskoj.
     Pavel, rastrogannyj predannost'yu starogo  olenya, podoshel  k nemu i stal
rastirat' raz容dennye moshkoyu mesta.
     YA  razzheg koster,  i my  s  Pavlom  otpravilis'  na poiski  olenej.  Za
gromadami gor vzoshla v  tuchah  luna. Nebo  chutochku posvetlelo,  i  iz temnoj
glubiny nochi vstali chernye pereleski. My dolgo brodili po topkoj ravnine, po
lozhkam,  s  trudom razlichaya prohody.  Oleni  stoyali u broda  cherez  Rekandu,
sbivshis' v kuchu, yavno namerevayas'  perejti  reku i ujti kuda glaza glyadyat ot
broshennogo lyud'mi tabora.
     No  Il'ya, uhodya, privyazal  vsem im  na sheyu tyazhelye metrovye polen'ya  --
chanhaj, kotorye  pri  bystroj hod'be bili  zhivotnyh po  nogam,  ceplyalis' za
kustarniki, za kochki, vsyacheski tormozili hod. Imenno chanhaj  i zaderzhal ih u
broda. Il'ya eto sdelal, konechno, radi Dolbachi. Emu on ne mog  napakostit'. I
za to spasibo!
     Vozvrashchaemsya  s olenyami  na  tabor, ugoshchaem ih sol'yu, snimaem chanhaj, i
zhivotnye uhodyat v temnotu na kormezhku. S nimi uhodit i hromoj olen'.
     YA  sizhu u zharkogo  kostra za dnevnikom. Pavel gotovit  nemudryashchij uzhin.
On, kak fakir, svyashchennodejstvuet nad pshennoj  kashej, kolduet na moih glazah.
Nasypaet v kotelok kruzhku pshena i zalivaet tremya kruzhkami  vody.  Daet  kashe
prokipet' minuty dve, ne bol'she, brosaet v nee melko narezannyj luk, chesnok,
snimaet s ognya  i plotno zavorachivaet v telogrejku. Sverhu nakryvaet plashchom.
CHerez pyatnadcat' minut kasha gotova.
     Nepogoda zagonyaet nas pod pologi. Zalezayu v spal'nyj meshok. Horosho, chto
sud'ba ne lishila  nas etogo blazhenstva!  Starayus'  skoree pogruzit'sya v inoj
mir, gde  net  zabot, zagadok. No golova tyazheleet ot  dum. Ne znayu,  na  chto
mozhem  rasschityvat'. My,  kazhetsya, bespomoshchny  razobrat'sya vo vsem. Byl by s
nami Kararbah!
     I segodnyashnij den' ni na  shag ne priblizil nas k razgadke. A uliki, chto
sobrali, kak budto eshche  bol'she zaputyvayut  poiski.  V  nashu zhizn'  vorvalos'
nechto sovsem neobychnoe, neponyatnoe, i ne naprasno li tratim my vremya?
     Iz  nevedomyh  ugolkov  dushi   podnimaetsya  trevozhnoe  chuvstvo,  rastet
vozmushchenie razuma pered nepostizhimost'yu sobytij.
     Ne  mogu  otvyazat'sya  ot mysli proniknut' v  tajnu ischeznoveniya  lyudej.
Pytayus'  najti svyaz' mezhdu  gil'zoj  ot  berdanki,  razbrosannymi na vershine
YAmbuya kamnyami, kotelkom i sbezhavshim kayurom. Predpolozhim,  Il'ya ubil Elizara,
a  otchego  pogibli  Petrik,  Evtushenko  i  dva  evenka?  Kto  tak  tshchatel'no
zamaskiroval  sledy  prestupleniya?  I  pochemu  vse eti sobytiya proizoshli  na
YAmbue? Sluchajnost'? Net. Togda chto zhe?..
     Navernyaka prichina  gibeli lyudej  odna i ta  zhe,  hotya  oni i  pogibli v
raznoe vremya goda: Petrik  --  vesnoyu, evenki -- letom, ostal'nye -- osen'yu.
Dopustim, smert' ih pojmala v zybune. No ved' vesnoyu, da pochti i do serediny
leta  zybuny  eshche  merzlye.  Ne  mogli  oni  vse popast'  v lovushki -- takoe
predpolozhenie neveroyatno. Vidimo, nado nachinat' rassledovanie s kotelka, kto
i zachem zabrosil ego na listvennicu?
     Ko mne pod polog  zabralsya mokryj Zagrya. Nikogda  etogo s  nim ne bylo.
Dazhe zimoyu v  lyutye  sibirskie morozy on ne iskal ubezhishcha v  palatke. U nego
teplaya  shuba,  s gustym,  kak  vojlok,  podsherstkom. Obychno  v  nepogodu  on
zaroetsya  v sneg, soberetsya v komok, spryachet nos v lapy, v sherst'. Dazhe  voj
purgi do nego ne dohodit.
     -- Zachem ty prishel? -- sprashivayu sobaku.
     Ona pristal'no  smotrit na menya  teplym vzglyadom, vot-vot zagovorit.  YA
podtaskivayu  ee blizhe k sebe. Kakim  dorogim kazhetsya  mne etot  seryj mokryj
komok posle nochi v zapadne,  da i Zagrya, kak  vidno, pochuvstvoval ko mne eshche
bol'shuyu privyazannost'! |to i privelo ego pod polog. On tryahnul shuboj, okativ
menya vodyanoj pyl'yu, i ulegsya ryadom.
     YA  uzhe  zasypal, kak podo  mnoyu  vzdrognula  zemlya i tyazhkij, dolgo  ne,
prekrashchavshijsya grohot potryas usnuvshuyu ravninu.
     Kazhetsya,  budto rushatsya gory,  padayut  vershiny,  i  my  slyshim, kak  so
zloveshchim rokotom skatyvayutsya po krutym otkosam glyby  skal,  kak  tryasetsya v
ispuge zemlya i voyut ushchel'ya, cirki, vozduh!
     --  Kamnepad  v  ushchel'e! --  krichit  Pavel.  -- Schitaj,  sovsem zavalit
Elizara!
     Vidimo, i Pavel ne spal, terzaemyj temi zhe myslyami, chto i ya.
     Na  dne ushchel'ya eshche dolgo vorchal obval,  i eshche  dolgo  slyshno bylo,  kak
skatyvalis' kamni.
     Nakonec-to my oba  s Pavlom zasypaem  pod shum dozhdya  i  shelest padayushchih
list'ev...
     V tishinu sochitsya shepot, vse smelee, gromche. Kak chist i polon etot zvuk!
To drozd vozveshchaet utro, tot samyj  drozd, chto vchera, provozhaya  den', pel na
zakate.
     I tut ya zamechayu skvoz' materchatuyu stenku pologa, chto nastupil rassvet.
     Zagrya potyanulsya, gromko zevnul; neohota i emu pokinut' teploe mesto.
     Nebo yasnoe. Ni odnoj tuchi. Den' obeshchaet byt' solnechnym.
     --  Uh, kak  morozit!  Osen' vstupaet  v prava!  --  vosklicaet  Pavel,
razminayas' u ognya.
     V golubeyushchej vyshine neba -- rasplastannye kryl'ya: medlenno parit chernyj
korshun. "Ne ochen'-to radostnoe predznamenovanie", -- podumalos' mne.
     -- S chego den' budem nachinat'? -- sprashivaet Pavel za zavtrakom.
     -- Nado osmotret' ushchel'e, zaodno i kamnepad.
     -- Vmeste pojdem?
     -- Pojdu odin. Ty ostavajsya na tabore, svyazhis' so shtabom, soberi olenej
i  razozhgi  dymokur. Inache  my  rasteryaem zhivotnyh.  CHto  skazhet  togda  nam
Dolbachi,  da i ne na chem budet  vybrat'sya iz etogo proklyatogo mesta. Potom k
chasu dnya vyjdesh' na YAmbuj. YA postarayus' byt' tam.
     -- A dal'she chto?
     -- Dal'she...  Obsleduem  vcherashnyuyu  tropku,  gde nashli kotelok.  Bol'she
nichego ne uspeem sdelat'.
     -- Vy idite nalegke, produkty ya prinesu.
     -- Net uzh, voz'mu sam. Znaesh' evenkijskuyu pogovorku: myaso v  kotomke ne
tyazhest'. Nalej-ka eshche chajku, da pokrepche, i ya budu sobirat'sya.
     Po maryam,  redeya, polzet seryj tuman,  sglazhivaya  volnistuyu poverhnost'
nagor'ya,  i steletsya,  navisaya  nad shumlivoj  Rekandoj. Sklony  YAmbuya ugryumo
cherneyut v robkih luchah tol'ko chto podnyavshegosya solnca.
     Nastroenie  u  Zagri  horoshee  -- on rvetsya  vpered. |to podbadrivaet i
menya.
     Peresekaem s nim zamsheloe boloto. CHut' zametnaya zverinaya stezhka, obhodya
top', uvodit  nas v chashchu  i propadaet u vysokoj moreny.  Vzbiraemsya na  nee.
Dal'she glubokij kan'on  urezaet  YAmbuj s  yuga. Skaly  navisayut nad nim pochti
otvesno. SHagaem po ego kamenistomu dnu.
     Syuda  ne pronikayut zhivitel'nye  luchi solnca. Do skal ne dohodyat  teplye
veterki,  ne  obzhigayut ih  i  snezhnye burany. Na krutyh  stenah granita i  v
rasshchelinah lezhat vechnye  teni  i zathlaya, nikogda ne produvaemaya syrost'. No
menya  ne  eto porazhaet.  Net! YA vizhu na vystupah drevnih skal  prilepivshiesya
puchki zeleni,  v  treshchinah  i mezhdu oblomkov  kroshechnye  ivki,  paporotniki,
osochki; vsya eta zhivaya rastitel'nost' --- poema bor'by, torzhestva zhizni.
     Za vtoroj  morenoj  neozhidanno okazyvaemsya  u  vhoda  v ogromnyj  cirk,
vypahannyj lednikom, nekogda pokryvavshim Stanovoj.
     Dno cirka prorezaet tol'ko chto  uvidevshij  svet  rucheek. Vybegaya iz-pod
vechnogo  snezhnika,  on  skachet  po  kamnyam,  kak mal'chishka, dogonyayushchij  svoyu
vatagu. Bujstvuet na krutizne, obdavaya beregovuyu zelen' beloj penoj.  Nizhe v
nego vlivayutsya strujki  bokovyh istokov, klokochushchie i holodnye, rodivshiesya v
plastah skal. Tak nachinayutsya vse reki, berushchie nachalo v gorah.
     YA pridirchivo osmatrivayu skaly, spadayushchie v cirk pochti ot vershiny YAmbuya.
Na krutyh skatah oni otpolirovany zimnimi  obvalami i postoyannym kamnepadom.
"Esli Il'ya ubil  Elizara tut, na vershine gol'ca, i kayur znal o sushchestvovanii
kamnepada, to trup  on  sbrosil v  propast'",  -- vspominayu  slova Pavla.  V
lilovuyu glubinu cirka, k podnozh'yu severnyh skal, padaet utrennij luch solnca.
Ot ego prikosnoveniya drognul lezhashchij na ustupah tuman. Posvetlelo.
     YA  vdrug pochti fizicheski  pochuvstvoval  na sebe  chej-to  vzglyad  szadi.
Oglyanulsya -- nikogo. Ne veterok  li podshutil nado  mnoyu! Pereshagivayu  ruchej.
Podbirayus' k levym razvalinam,  a  sam net-net  da i  oglyanus'; mne  vse eshche
kazhetsya, chto kto-to pristal'no sledit za mnoyu.
     SHagi, stuk kamnej, shelest kustarnika  neobyknovenno  pevuche otdayutsya  v
tishine,  budto  zvuki  eti  rozhdaet  bayan,  i  skaly dolgo povtoryayut ih.  Iz
zaroslej  rododendronov  donositsya  chelovecheskij ston, da tak  yasno,  chto  ya
totchas zhe kriknul:
     -- Elizar!.. Elizar!..
     Vot  sejchas  iz  zaroslej  vstanet  Bykov,  pozovet   menya...   CHto  za
chertovshchina!  Ne mereshchitsya  li vse eto  mne? Stoyu, prislushivayus' -- nikogo! V
zaroslyah  --  nikakih  sledov.  Krichu, proshu  otozvat'sya.  Cirk  napolnyaetsya
raznogolosym gulom, zatem nastupaet mertvaya tishina.  Lovlyu na sebe spokojnyj
vzglyad  Zagri, i  sam uspokaivayus'. Konechno, menya podvodyat nervy. No bud' na
moem meste  Kararbah, poprobuj  ubedit' ego, chto eto ne zloj  duh Hargi idet
sledom!
     Vyhodim na poslednyuyu morenu.  Cirk kak  na ladoni.  U kroshechnogo ozerka
lednikovogo proishozhdeniya gurt belyh kuropatok. Uvidev  nas, oni  skuchilis',
prizhavshis' k yagel'noj podstilke.
     Vse dno  cirka zavaleno kamnyami. Dal'she, sleva, nachinaetsya osyp'. Vsyudu
sledy nochnogo kamnepada.
     YA slezhu  za povedeniem Zagri.  Esli trup Elizara tut, kobel' pochuet ego
dazhe pod metrovoj  tolshchej shchebenki.  Prohodim s  nim  v odnom  napravlenii po
osypi, potom  obratno,  -- nikakih  priznakov! Ili  Elizar  pogreben slishkom
gluboko, ili ego zdes' net.
     Perehozhu  na  druguyu storonu cirka,  chtoby  nametit' pod容m na  vershinu
YAmbuya.  Pravee  ot  menya  nepreryvnye,  uhodyashchie k vershine gryady  skal.  Oni
nedostupny. Mezhdu nimi neshirokie polosy obnazhennogo granita, po kotorym, kak
po lotkam, stekayut potoki  kamnej --  mesto, ne podhodyashchee dlya pod容ma. Nado
by vernut'sya i vyjti na golec po svoemu vcherashnemu sledu. No ot etoj mysli ya
srazu otkazalsya. Poprobuyu podnyat'sya  imenno tut, avos' odoleyu  krutiznu,  i,
mozhet byt', tam, sredi oblomkov, mne udastsya obnaruzhit' sledy prestupleniya.
     V nachale  vse idet horosho.  Nebol'shie,  chastye vystupy pomogayut  shag za
shagom  nabirat'  vysotu.  Gde  nogami  upresh'sya,  gde  shvatish'sya   rukoyu  i
pereshagnesh' shchel'. No vyshe kruche, trudnee, napryazhennee.
     Nado  mnoyu  syrye steny, vnizu propast'. YA na  krutizne sredi skal. Oni
steregut kazhdyj  moj  shag.  SHatkie  kamni  ot chut'  zametnogo  prikosnoveniya
sryvayutsya, letyat vniz, napolnyaya vozduh gulom.
     Dno  cirka  uzhe  daleko  pozadi.  Iz-za  tuch  poyavlyaetsya  solnce.   Ono
obnaruzhivaet menya v  tot moment,  kogda ya polzu na chetveren'kah  po karnizu.
Goryachie  luchi   priyatno  obzhigayut  potnyj  zatylok.  Svet  i  teni  iskazhayut
nerovnosti,  izmenyayut  ochertaniya oblomkov i skal, zatrudnyayut peredvizhenie. S
minutu  peredyhayu,  poka  glaza privykayut  k  kontrastu, i  lezu dal'she,  do
pervogo grebnya, spadayushchego s vershiny YAmbuya.
     Iz-pod nog sryvaetsya kamen'. YA uspevayu shvatit'sya rukami za vystup. Gul
uhodit  v  glubinu   ushchel'ya  i  tam,   drobyas',  zamiraet  vmeste  s   ehom.
Podtyagivayus', vosstanavlivayu ravnovesie,  prisedayu  na prilavok.  Dal'she  ne
ochen'-to radostnaya  perspektiva, no otstupat' uzhe pozdno.  Ot chastyh snezhnyh
lavin  i  kamnepadov  greben'  zdes'  sil'no  rasshatan. Ni  do  chego  nel'zya
dotronut'sya, vse predatel'ski nenadezhno. Sizhu kak na podpalennom dinamite.
     Iz-pod pravoj  nogi sryvaetsya oblomok, s  grohotom letit vniz.  YA teryayu
oporu, menya tyanet glubina.  Sil'nee prizhimayus' k otkosu, no ne uderzhat'sya, i
nachinayu spolzat' vmeste s kamnyami v pustotu. Uzhe oshchushchayu ee kraj...
     I tut,  v  moment smertel'noj opasnosti, kakaya-to sila,  ne podchinennaya
razumu,  kidaet  menya  s  kamnej  vlevo, na gladkij,  pochti  otvesnyj  otkos
granita.  Padayu, lechu vniz, no tut  zhe vskakivayu.  Menya  nastigayut  oblomki,
tyanut za  soboj.  Nogi  chudom  donosyat menya  do  protivopolozhnogo  grebeshka,
brosayut s siloj  okeanskogo priboya  na karniz: hvatayus' skryuchennymi pal'cami
za uglovatyj kamen', povisayu.
     Do boli napryagayu myshcy, podtyagivayus'  na rukah, s trudom raskachivayus' i
perebrasyvayu telo na karniz.
     I tut zhe prihozhu  v  sebya. S uzhasom  smotryu vniz, prislushivayus' k  gulu
skatyvayushchihsya na dno cirka kamnej. Radi chego etot bezrassudnyj risk! Skol'ko
raz ya daval obet ne hodit' napryamik po neznakomym mestam!
     CHerez  neskol'ko minut snova karabkayus' po grebnyu. Sverhu spuskaetsya ko
mne Zagrya. My rady vstreche, budto davno ne videlis'.
     Dal'she  krutizna lomaetsya.  Idti  legche. YA  osmatrivayu  osypi, grebeshki
skal,  ustupy,  zaglyadyvayu  v rasshcheliny, prislushivayus'  -- nikakih priznakov
Elizara.
     Na  vershine  nas  vstrechaet  moshka.  Solnce  zhzhet  po-letnemu. Stanovoj
dremlet v poludennom mareve.
     U  lyudej moej professii, komu prishlos'  bol'shuyu chast'  zhizni  provodit'
sredi  dikoj prirody  i podolgu  ostavat'sya  naedine s  soboyu,  est'  tajnyj
sovetchik.  Byvaet sostoyanie, kogda ya oshchushchayu v samom sebe prisutstvie vtorogo
"ya", kak budto nahodyashchegosya  v postoyannyh protivorechiyah s pervym, sposobnogo
sporit',  otricat' i  utverzhdat'.  No  eto  vtoroe  "ya", kak by  dvojnik, ne
podchineno  mne.  Poyavlyaetsya  vnezapno, chashche,  kogda,  kazhetsya,  uzhe  najdeno
reshenie i  net  povoda dlya spora. On nachinaet vnushat' novye mysli, somneniya,
dokazyvat' protivopolozhnoe. |ti vnutrennie sily v minuty bol'shih zatrudnenij
pomogayut najti pravil'noe reshenie, razobrat'sya v slozhnoj obstanovke.
     K sozhaleniyu, poka  etot sovetchik ostaetsya bezuchastnym  svidetelem  moih
razmyshlenij.
     Iz-za poslednego prilavka poyavlyaetsya  Pavel. Dyshit  kak parovoz.  CHub i
lico mokrye.
     --  Speshil, ele vybralsya. Nu i kruto!..  CHto v ushchel'e?  --  sprosil on,
nemnogo peredohnuv.
     -- Nikakih sledov... Vse eto nam s toboyu pomereshchilos'.
     -- Da? -- Pavel kak-to snik. Eshche odna nadezhda propala.
     -- A u tebya chto novogo?
     --   Plotkin   zaprashivaet  soglasie  vysadit'  nam   v  pomoshch'  gruppu
parashyutistov-soldat. Dogovorennost' s voinskoj chast'yu uzhe est'.
     YA obradovalsya.
     -- Ty by Plotkinu podskazal -- Ne zhdat' moego soglasiya, a perebrasyvat'
soldat. Zavtra pogoda mozhet izmenit'sya, i my upustim takoj sluchaj.
     -- I verno, nado bylo! Ne dogadalsya.  -- Pavel vinovato opustil golovu.
-- Vecherom soobshchim.
     -- Tak vot, slushaj: zavtra my razob'em severnyj sklon YAmbuya na kvadraty
i, kak  tol'ko pribudut nablyudateli, nachnem  tshchatel'no ih obsledovat'. Lyudej
hvatit. A segodnya zajmemsya zagadkoj kotelka.
     My  podhodim  k piramide.  Eshche raz chitaem  opisanie tropki,  vedushchej  k
ruch'yu. Zaderzhivaemsya u kraya ploshchadki.
     Daleko vperedi  paryat dva  staryh berkuta.  V ih  polete -- spokojstvie
vladyk, v razmerah kryl'ev  -- mogushchestvo. Oni kruzhatsya nad kraem vostochnogo
otroga. CHto privlekaet vnimanie  hishchnikov? Mozhet, berkuty zhdut, kogda s ozer
podnimutsya  proletnye gusi, ili  nablyudayut, kak  kolonok s容daet  chibisa?  A
mozhet  byt', pod  nimi  u  bol'shoj  dobychi  piruyut starshie sobrat'ya,  zemnye
hishchniki, ne terpyashchie ih prisutstviya, i berkuty vyzhidayut, kogda nazhrutsya te i
nastanet ih chered.
     Ne  etih  li  berkutov ya  videl  pozavchera?  Podnimayu golovu  -- gde zhe
pticy?.. Nebo chistoe, pustoe. A ved' tol'ko chto byli! Kuda oni devalis'? Vot
uzh neprostitel'no, prozeval!
     Spuskaemsya s vershiny, povtoryaem vcherashnij  put'. Spala  zhara, prohladoj
poveyalo s ravniny.
     Ostanavlivaemsya u  srublennoj listvennicy,  gde  vchera  nashli  kotelok.
Nikakih novyh otkrytij. Ili nashi glaza pritupilis', nichego ne  zamechayut, ili
sledy sterty vremenem.
     Spuskaemsya po tropke do ruch'ya, kuda hodili geodezisty za vodoyu.
     Dal'she tropka  stanovitsya  menee  zametnoj.  I  vdrug  neozhidannost'...
otpechatok sapog na yagele! Ne ochen' staryj. No  tochno ugadat' trudno, ved' na
lishajnikah sled derzhitsya godami.
     Komu prinadlezhit etot sled, Petriku ili Evtushenko?
     Spichkoj  izmeryayu   dlinu   sleda  --  tridcat'  odin   santimetr,   eto
sootvetstvuet sorok tret'emu ili sorok chetvertomu razmeru. YA ne znayu, kto iz
pogibshih nosil takie bol'shie sapogi.
     Den'  zharkij,  v gustohvojnom  nastoe,  v zapahe  otogretyh rossypej  i
vlazhnyh  raspadkov.  My inogda  na  minutu zaderzhivaemsya na krayu  progaliny,
chtoby osmotret'sya. Pavel  razvodit rukami,  chto-to  shepchet pro  sebya.  Potom
vdrug krichit:
     -- Eliza-a-r!..
     Nikto ne otvechaet.
     Storonoj,  molcha, slovno tajkom,  letyat na yug  pticy.  V prosini  lesov
teryayutsya dali. Vo vsem pajzazhe skorb' po ushedshemu letu, kotoroe otzhilo  svoj
vek i teper' uhodit v gluhie tumany, v neuyutnuyu zimnyuyu stuzhu.
     Tropka  vedet nas  vniz po  grebnyu i, ne dojdya do  kraya  metrov dvesti,
svorachivaet na zapad.
     Zagrya neozhidanno  natyanul povodok,  glotnul vlazhnymi  nozdryami  vozduh,
ostanovilsya.  Ushi vstali  torchmya,  vyvernulis' vpravo.  CHto-to  vzbudorazhilo
kobelya.
     -- Blizko zver'! -- shepnul Pavel.
     Slaboe dyhanie  veterka donosilo do Zagri kakie-to  ele ulovimye zapahi
ili shorohi iz stlanika. S minutu my stoyali ne shevelyas', nablyudaya za sobakoj.
     Obychno, esli blizko  zver', Zagrya  mgnovenno eto chuvstvoval i  proyavlyal
neterpenie. No sejchas on medlil. Ne spesha,  ostorozhno, kak balerina,  shagnul
vpered... Poshel  po tropke, obnyuhivaya  pni, razglyadyvaya  kakie-to  nevidimye
nashemu glazu sledy na  zemle. Ostanovilsya, stal  prislushivat'sya... I zashagal
dal'she,  tihon'ko,  ni  razu  ne natyanuv povodka. Sklon  stal bolee pologim.
Berkutov  ne vidno.  Ne zrya  oni eti  dni kruzhatsya tut nad grebnem.  YA hotel
svernut',  no  sobaka zaupryamilas',  povela nas nemnogo vpravo  ot  tropy --
teper'  bolee  energichno,  gotovaya  brosit'sya vpered.  Vizhu, vzdrognula, ushi
soshlis'  ostrymi  koncami... Kto-to  blizko. Kobel' ostanovilsya. YA ne  slyshu
nichego, krome sobstvennogo  dyhaniya  da  b'yushchegosya serdca.  Stoim sekundu...
dve... pyat'...
     Zagrya sryvaetsya s  mesta, delaet ogromnyj pryzhok, tashchit menya dal'she.  YA
sbrasyvayu s plecha karabin. Slyshu  vperedi shumnoe hlopan'e kryl'ev. V  vozduh
podnimaetsya molcha staya voronov. Oni bystro  skryvayutsya za  vershinami nizkogo
lesa. Za nimi besporyadochnoj staej vzletayut kukshi.
     Razgoryachennyj  Zagrya  rvetsya  vpered.  Oshejnik  do hripoty szhimaet  emu
gorlo. Nogi gnutsya ot natugi, vpivayas' kogtyami v podatlivuyu pochvu. YA ne mogu
sderzhat' kobelya, begu za nim.
     CHashcha redeet. Poyavlyayutsya shirokie prosvety. Eshche  sotnya  metrov  --  i  my
vybegaem na polyanu, zamknutuyu so vseh storon nevysokim stlanikom.
     Vse,  chto  tut roslo: melkij  kustarnik,  golubika,  gusto-zelenyj moh,
ernik --  vse  slomano,  vyrvano  s kornyami  ili  zatoptano. Na razbrosannyh
kamnyah krasnye, kak krov',  pyatna  razdavlennoj brusniki.  Vsyudu  na vzbitoj
zemle sledy lis, kolonkov, medvedej i pomet ostorozhnyh berkutov.
     Na polyane pirovali hishchniki, i, kazhetsya, dolgo. Neuzheli?!
     Pod nogami chernyj vatnyj loskut  ot telogrejki, ostatok rukava rubashki,
mednaya bussol' -- sputnik geodezistov.
     Dostatochno beglogo  vzglyada, chtoby  predstavit' ves' uzhas razygravshejsya
na  polyane tragedii.  Ee  sledy  vsyudu. Vot metallicheskaya pryazhka ot poyasa  s
ogryzkom remnya, klochok  svetlyh volos, vdavlennyj  ch'ej-to  tyazheloj lapoj  v
yagel',  kuski  razorvannyh shtanov,  patrony  ot  drobovogo  ruzh'ya.  I  vsyudu
kosti...
     -- Kogo zhe rasterzali?  --  pochemu-to shepotom,  edva ne placha,  govorit
Pavel.
     -- Tol'ko ne Petrika, u nego byli ryzhie volosy. |to Evtushenko.
     My stoim  podavlennye. Ne  mogu  ponyat',  chto privelo  Evtushenko na etu
polyanu, tak  daleko  ot vershiny  gol'ca i ot  stoyanki,  v storone  ot tropy,
vedushchej k ruch'yu?
     Dnya ostaetsya sovsem malo. Uzhe s glubokih lozhbin YAmbuya veet prohladoj, i
s  bolot donositsya  grustnaya  pereklichka  utinyh  staj,  gotovyashchihsya v  noch'
pokinut' rodnye mesta.
     Othodim  ot  polyany  metrov  na  dvadcat';  nado  najti  vhodnoj   sled
Evtushenko. YA idu po kustarniku  vpravo, Pavel -- vlevo. Nizhe mne  popadayutsya
ostatki  sapoga  -- obgryzennaya rezinovaya  podoshva  s  zadnikom i  kablukom.
Izmeryayu  dlinu -- tridcat' odin santimetr, kak i tot sled, kotoryj ya zametil
na trope. Znachit, tam prohodil Evtushenko.
     Tropka,  po kotoroj my spustilis' s  gol'ca,  vedet k  klyuchu. Ochevidno,
Evtushenko spuskalsya za vodoyu i dolzhen byl vernut'sya na golec. CHto zhe privelo
ego na polyanu?
     Nigde na  yagele ne  vizhu sleda  sapog -- tut  Evtushenko ne prohodil. Ne
zloj zhe duh Hargi syuda ego prines! I  vdrug  zamechayu volok -- kogo-to tashchili
po zemle k polyane. Moh na nej sdernut, valezhnik razvorochen, stlanik primyat v
odnom napravlenii.
     Idem  vmeste s Pavlom po voloku. Popalis' vnushitel'nye sledy medvedya na
myagkoj pochve.  Sudya  po otpechatku  lap,  zver' shel s polyany  kak  by  protiv
voloka, i poetomu my ne pridali im znacheniya.
     -- SHapka! -- krichit Pavel, pokazyvaya rukoj vpered.
     Ona lezhit pod kolodoj, zacepivshis' za suk.
     -- Da, eto  shapka  Evtushenko. Sam  on  ee  shil iz  chernogo karakulya, na
kozhanoj podkladke.
     Dal'she  my  nahodim  ruzh'e s perervannym  remnem,  losevuyu  rukavicu. YA
sluchajno zametil, chto  medved'  nastupal  na  zemlyu, sil'no vdavlivaya  pyatki
zadnih nog. I tut nam  vse srazu raskrylos': medved', pyatyas' zadom, tashchil na
polyanu mertvogo cheloveka.
     Otkuda on ego vzyal?
     Metrov  cherez poltorasta  vyhodim na  tropku geodezistov. Tut tozhe  vse
vzbito,  protoptano,  razvorocheno  --  sledy bor'by.  Na stvole  listvennicy
nahodim mazki zapekshejsya krovi i klok svetlyh volos.
     --  Evtushenko  ubili  zdes',  na trope, -- skazal Pavel.  -- No s kakoj
cel'yu?  Otnyat' dokumenty?  Ograbit'? Kakie mogli byt' pri  nem  cennosti?  I
neuzheli iz-za etogo nado bylo lishat' parnya zhizni?
     -- Ne  toropis' s vyvodami.  Poka chto my vidim lish'  zverinye sledy. Ne
ranil li Evtushenko medvedya? Ruzh'e  u nego odnostvol'noe, odnim  vystrelom ne
svalil,  a perezaryadit'  ne uspel, kak tot  napal na nego, -- vot chto skoree
vsego.
     I ya proveryayu ruzh'e. Ono zaryazheno, no stvol chistyj, vystrela ne bylo.
     -- Net, ne  medved'! -- vozrazhaet  moj  sputnik.  -- Bud' odin sluchaj s
Evtushenko -- drugoe delo. Ne inache tut banda zhivet.
     -- Togda pochemu oni ne vzyali ruzh'e?
     -- Ono  ne nuzhno  im. Oni  boyatsya, chto lyudi, popadayushchie syuda, k  YAmbuyu,
mogut  obnaruzhit' ih  i  donesti komu sleduet, vot i ubivayut svidetelej. Mne
kazhetsya, i my vedem sebya slishkom bespechno.
     Ego slova ne na  shutku vstrevozhili menya. Tochno  ya probudilsya ot dolgogo
sna.  Teper'   malejshij  zvuk  zastavlyaet  nastorazhivat'sya.  Okruzhayushchij  nas
kustarnik napolnyaetsya podozritel'nymi shorohami.
     Mne hochetsya vzglyanut' na polyanu glazami, dlya kotoryh  mnogoe na nej uzhe
ne sostavlyaet tajny.
     Ottashchiv trup cheloveka  ot tropy, medved' postupil s nim tak zhe, kak i s
lyuboj  dobychej, bud' to zayac, kabarga ili sohatyj. On sodral  na polyane moh,
brusnichnik,  povyryval kusty,  nataskal  valezhnika  i vsem etim prikryl svoyu
zhertvu. |tot hishchnik predpochitaet myaso s dushkom...
     My sobrali  vse, chto  ostalos' ot  Evtushenko, slozhili vmeste i  nakryli
stlanikovymi vetkami.
     Vozvrashchaemsya  na tropu.  Ruzh'e Evtushenko  ostavlyaem, a  shapku, rukavicy
berem s soboyu. Napravlyaemsya k podnozh'yu.
     --  Stojte!  --  Pavel  hvataet menya  za ruku. -- Ne tam li,  gde nashli
kotelok, pogib i Petrik?
     -- Vse mozhet byt'. Davaj vernemsya, osmotrim blizkie polyany.
     Ne mogu  osvobodit'sya ot oshchushcheniya blizosti opasnosti. Ne ona strashna, a
ee predatel'skaya vnezapnost'.
     Idushchij pozadi Zagrya neozhidanno  proryvaetsya  vpered,  podnimaet mordu i
nachinaet nosom delovito  vtyagivat' vozduh.  Ego  pushistyj  hvost,  nakinutyj
kol'com na spinu, medlenno raspravlyaetsya. CHto eto oznachaet?
     Gde-to  nedaleko,  tam,  kuda byla  obrashchena morda sobaki,  poslyshalis'
podozritel'nyj shelest  stlanika i  shoroh  kamnej, kak budto kto-to  pospeshno
udalyalsya.
     U Zagri drognuli stoyachie ushi. Perestupaya s  nogi na  nogu, on  legon'ko
natyanul povodok i snova zamer, ves' obrashchennyj v storonu stihshego shoroha.
     Pavel shvatil menya za ruku.
     --  Slyshali? Ej-bogu,  eto chelovek!  -- prosheptal  on vstrevozhenno, i ya
pochuvstvoval, kak nepriyatnyj holodok raspolzsya po moej spine.
     Zagrya, ne povorachivaya mordy, skosil  na menya glaza, tochno i on ponimal,
kto hodit vozle nas.
     Konechno, eto ne zver', sobaka vela by sebya inache.
     Pavel ne v silah sderzhat' sebya i, chtoby razryadit' napryazhennost', podnyal
ruzh'e  i  vystrelil.  Zvuk vskolyhnul stlanik i, rastekayas' po sklonu, dolgo
trevozhil  tishinu gluhih  lozhkov.  Za  ozerami smolklo  eho,  a napryazhennost'
ostalas' i v vozduhe i v kustah.
     Vystrel  snyal  strah.  Snova tiho  v  vechereyushchih  zaroslyah.  V  blizhnem
pereleske, ssoryas', gromko krichali vorony.
     --  Kak  vy dumaete,  ushel ili  zatailsya?  --  sprosil Pavel,  vse  eshche
prislushivayas'. YA neopredelenno pozhal plechami.
     -- Davaj-ka  podobru-pozdorovu vozvrashchat'sya  na tabor. Noch'yu tut nechego
delat'. Zavtra razberemsya, -- predlozhil ya, povorachivaya nazad.
     Zagrya   stoit,  chto-to  po-svoemu  soobrazhaet   i,  natyagivaya  povodok,
vyshagivaet  vpered,  napravlyayas' v storonu, gde zagloh podozritel'nyj shoroh.
Inogda on  delovito  nyuhaet  vozduh.  My derzhim ruzh'ya  nagotove  i vse vremya
nablyudaem za stlanikami. Dazhe shoroh pod nogami tochno tokom pronizyvaet menya.
     Kobel'  na hodu  tychet vlazhnyj nos  v staryj  zverinyj sled,  to  vdrug
pripodnimaet  mordu i, vyvernuv ushi,  prislushivaetsya. Vse  eto on delaet bez
zadora, kak by radi zabavy.
     Vdrug znakomoe bormotan'e berkutov. Vot oni gde!
     Pticy, zvonko hlopaya kryl'yami, otryvayutsya ot zemli i, ne pokazavshis' na
glaza,  uletayut. My vyhodim  na polyanu. Vidim tu  zhe  kartinu,  vsyudu  sledy
raspravy, tol'ko bolee rannej, chem s Evtushenko.
     Vse bylo ponyatno bez slov -- my nashli ostanki Petrika.
     -- Negodyai, kakih parnej ubili!.. -- ne mozhet sderzhat'sya Pavel.
     YA okonchatel'no teryayus'. Ne mogli zhe Evtushenko i Petrik ranit' medvedya s
odnim  i tem zhe ishodom.  Neuzheli  na gol'ce zhivet  banda?  No ved' na  vsem
sklone net sledov prebyvaniya tut lyudej, krome nas.
     -- Idite syuda! -- Pavel razdvinul stlanikovye kusty.
     YA  zaglyadyvayu   cherez  ego  plecho   --  i  stolbeneyu:  na  kamne  lezhit
chelovecheskij cherep oskalom k nam, oblityj yarkim svetom solnca.
     Nemnogo poodal', pod sosednim  kamnem, v  treshchine  my uvideli porvannyj
bumazhnik. Vnutri byli istlevshie bumazhki, neskol'ko monet i obmanki dlya lovli
hariusov. I tam zhe, u pnya, -- puchok ryzhih volos.
     YA horosho znal Sergeya Petrika. My  mnogo s nim  brodili po tundre nashego
Severa,  po  tajge. On  byl vernym  tovarishchem  v trudnyh pohodah,  v  bede i
vesel'chak  v zhizni.  Kto mog podumat', chto paren' tak  nelepo zakonchit  svoyu
zhizn'...
     My opustili cherep v shchel' mezhdu kamnyami i zametili eto mesto.
     -- A chto delali tut berkuty? -- sprosil Pavel.  -- S容stnogo  nichego zhe
zdes' net.
     -- Da, eto stranno.
     Reshili  najti  ih sledy, YA spustilsya  k  nizhnemu krayu  polyany.  Zametil
svezhie  kloch'ya shersti. Vot ono chto!.. Na kamnyah lezhali ostatki  nedoedennogo
yagnenka  snezhnogo  barana. Berkuty prinesli ego s gol'ca i zdes' rasterzali.
Prismatrivayas', ya uvidel  razbrosannye  povsyudu  davnishnie  zayach'i  i  lis'i
kosti;  vidimo, eta polyana  sluzhila mnogim hishchnikam mestom ih  pirshestv.  No
pochemu zdes' okazalis' i ostanki Petrika?
     My  uhodim  vniz  po  tropke k  ruch'yu.  Uhodim, eshche  bol'she ozabochennye
tainstvennoj gibel'yu tovarishchej.
     Tishina v kustarnikah davit tyazhest'yu,  a shagi  kazhutsya slishkom  shumnymi.
Pavel  to  i  delo  oglyadyvaetsya.  Da  i  u   menya  oshchushchenie,  budto  kto-to
predatel'ski celitsya v menya szadi...
     Skoree by vybrat'sya na mar'!
     Nizhe  togo  mesta,  gde  byl ubit  Evtushenko,  my  nashli  kotelok.  |to
podtverdilo,  chto  i Petrik  i  Evtushenko,  spuskayas'  s  gol'ca  za  vodoyu,
naryvalis' na zasadu.
     No  kakim  obrazom  kotelok  Petrika  popal  na  listvennicu,  poka chto
ostaetsya zagadkoj.
     V mareve vechernej dymki rastvoryalis' bolota, i na zerkal'nuyu glad' ozer
lozhilsya tusklyj svincovyj mrak nadvigayushchejsya nochi.
     Neuzheli  Pavel  prav,  chto  gde-to  zdes',  v glubokih  skladkah  YAmbuya
skryvayutsya prestupniki? Teper' net somnenij, chto Elizar i evenki tozhe ubity.
     Kak nazlo, stalo bystro temnet'. Vo mrake tonut zybuny, ravnina. Zvezdy
stali nizhe, yarche i teplee. Idem dolgo, s trudom perestavlyaem ustavshie nogi.
     Nakonec-to minuem poslednij perelesok.  Prohodim znakomuyu mar'. I vdrug
skvoz' mrak nochi gostepriimno morgnul ogonek -- kto-to zhivoj na stoyanke.
     Otpuskayu Zagryu.  On nesetsya cherez kochkovatuyu mar', ischezaet iz glaz. Do
nas donositsya neznakomyj zvon botalov. My priblizhaemsya k nemu. Botaly zvenyat
druzhnee.  Vot  i  stado  pasushchihsya olenej. Uvidev  nas,  zhivotnye  perestayut
kormit'sya,  nastorazhivayutsya.  V chernote s  kakoj-to  vnezapnost'yu  voznikaet
chelovecheskaya figura. My ostanavlivaemsya, zahvachennye  vrasploh. Figura molcha
nadvigaetsya  na nas. CHto-to ugrozhayushchee v medlitel'nyh dvizheniyah, v nebol'shoj
sgorblennosti, v kradushchihsya, besshumnyh shagah.
     Pozadi v tuchah blesnula molniya. V  mel'knuvshem svete ya uvidel...  Il'yu,
gotovogo  razryadit'  berdanu.  YA mgnovenno  otbrosil predohranitel' zatvora,
shagnul  k nemu. Nastupila ta  samaya strashnaya  minuta, kogda  ty ne  vladeesh'
soboj i dostatochen malen'kij povod, chtoby palec potyanul za gashetku.
     -- Ne nado strelyat', -- proiznes Il'ya i s oblegcheniem opustil berdanu.
     YA  otvel  v  storonu stvol  karabina.  Snova zatyazhno  morgnula  molniya,
osvetiv na mig ustaloe lico kayura.  Veshayu na  plecho ruzh'e,  i my  prodolzhaem
stoyat' drug protiv druga v temnote.
     Zakapal  krupnyj holodnyj  dozhd', i,  kazhetsya,  ot  nego stalo legche na
dushe. Pavel zakuril,  predlozhil  Il'e  papirosu. On  ne  vzyal,  dostal iz-za
pazuhi trubku, prigubil, zazheg spichku.
     --  Vse lyudi  syuda  prishel.  --  Il'ya kivnul v storonu  lagerya,  otkuda
donosilsya laj chuzhoj sobachonki. -- Moya s nimi nazad  vernulsya. -- On proiznes
eto kak-to prosto, bez zloby i dlinno zatyanulsya.
     -- Ty luchshe skazhi, gde iskat' Elizara? -- sprosil ya.
     -- YAmbuya hodi, nazad netu! -- otvetil on i, chutochku podavshis' ko mne, s
zhaloboj  v  golose  dobavil:  --  Moya  hudo  emu ne  delaj.  Ne delaj  hudo,
ponimaesh'! -- I eto bylo skazano tak iskrenne, chto nel'zya bylo ne poverit'.
     -- My vchera nashli na gol'ce tvoyu gil'zu ot berdany i svezhie okurki. Kto
byl na etih dnyah na vershine? -- sprosil ya kak mozhno laskovee.
     -- Elizar.
     -- No ved' on ne kuril!
     -- Okurki Elizara. On poteryal nakomarnik, bral u menya mahorku i bumagu,
chtoby kurit', moshku dymom otgonyat'.  I  gil'zu  ya daval, on  svistel v  nee,
ryabchikov podmanival... Na YAmbuj ya ne byl...
     Na stoyanke lyudno. U bol'shogo kostra nas vstretili opechalennye tovarishchi.
Oni uznali  ot Il'i, chto sluchilos' pod YAmbuem  s  Elizarom. My  zdorovaemsya,
stoim molcha, budto vinovaty.
     Pribylo podrazdelenie Georgiya  Cybina: chetvero geodezistov i dva kayura.
Pavel uzhe tryaset v svoih ob座at'yah ryzhego Stepana -- shutnika i zadiru, nashego
obshchego lyubimca.
     Borodatye,  obvetrennye,  iz容dennye  komarami  lica  pri  svete kostra
neuznavaemy. Na  nih  ustalost' i  privychnoe  bezrazlichie.  Odezhda  vycvela,
poiznosilas', ukrasilas' latkami. |tih lyudej uzhe nichem ne udivish'.
     Prisazhivaemsya s Cybinym  na brevno vozle kostra. Cybin  srednego rosta,
prekrasno slozhennyj i zakalennyj v tajge, sportsmen.  Gustaya  chernaya  boroda
okajmlyaet molodoe obvetrennoe lico.
     -- Kak zhe vy  iskali Evtushenko? -- sprosil  ya  ego.  --  On  ved' lezhal
ubityj  pochti na  trope,  chto idet s vershiny  YAmbuya k ruch'yu. Tam zhe, nemnogo
vyshe, byl ubit i Petrik.
     -- My iskali ih zhivymi, a  ne mertvymi. Nikto i ne podumal togda iskat'
ih na sklone  gol'ca, a tem  bolee ubitymi. Vse schitali, chto oni zabludilis'
na bolotah, -- otvetil nablyudatel' i skosil na menya chernye glaza,  v kotoryh
polyhali otrazhennye bliki kostra.
     --  Kto zhe ubil? -- sprosil Ryzhij Stepan, yarostno tolknuv  goloveshku  v
ogon'.
     Nastupila glubokaya tishina. Vse povernuli ko mne obrosshie shchetinoj lica.
     -- Ne inache kto-to  skryvaetsya na YAmbue, -- ubezhdenno  otvetil za  menya
Pavel i, vyhvativ iz zhara ugolek, zapalil cigarku. -- Bandity! Oni ne terpyat
prisutstviya  lyudej.  Neskol'ko ran'she  ubili  dvuh  evenkov.  Na schetu  etih
negodyaev eshche est' kto-to.
     -- I Elizara ubili? -- sprosil Cybin drognuvshim golosom.
     --  Veroyatno.  My  ne  nashli  ego trupa,  no  on  vryad  li  mozhet  byt'
isklyucheniem.
     -- Nu i dela, bud' oni proklyaty! -- vozmushchaetsya povar Fedor.
     -- Gde nashli ostanki Petrika i Evtushenko? -- sprosil Cybin posle dolgoj
pauzy.
     -- V stlanikah na severnom sklone gol'ca.
     Vse  glyanuli na  lezhashchego poodal' ot kostra kobelya.  Kto-to  brosil emu
kusok kopchenki.
     Za eti dni ya chertovski izmotalsya. A segodnya osobenno.  Mne dazhe  trudno
vstat', chtoby dojti do pologa. Ni o chem  ne hochetsya  dumat'. Spat', spat'  i
spat'!.. Tol'ko by dobrat'sya do spal'nogo meshka!
     -- Pavel,  -- zovu ya radista. -- Daj mne  zhurnal. Ne zabud' posle uzhina
nakormit' i privyazat' Zagryu.
     S trudom vspominayu, chto imenno nado soobshchit' v shtab ekspedicii. Pishu:
     "Plotkinu. Na  sklone  YAmbuya v nizhnej zone stlanikov obnaruzheny ostanki
Petrika i Evtushenko. Vozmozhno, oni byli ubity na trope, po kotoroj nashi lyudi
hodili s vershiny gol'ca  za vodoyu.  Esli eto  tak, to ubijcy  zhivut v rajone
YAmbuya. Obstanovka ochen' slozhnaya. Potoropites' s perebroskoj soldat i  s nimi
opytnogo rabotnika ugolovnogo  rozyska. Bykov eshche  ne najden. Otvechajte sem'
utra".
     --  Slushaj, Cybin, -- obratilsya ya  k nablyudatelyu. -- Mne kazhetsya;  nado
naznachit' na noch' dezhurnyh. Pust' chetyre cheloveka poocheredno karaulyat lager'
po dva chasa. Tol'ko ne spat'. Kostra bol'shogo ne razvodit'.
     -- Vse budet sdelano.
     -- V sluchae chego srazu budite menya, i lyudi pust' spyat nastorozhenno. CHem
chert ne shutit! Vsyakoe mozhet sluchit'sya.
     YA  otkazyvayus'  ot  uzhina --  dazhe  golod otstupaet  pered  ustalost'yu.
Usiliyami  voli  zastavlyayu sebya sest' za dnevnik. No  o chem pisat'? Tak mnogo
sobytij  proshlo za segodnyashnij den'.  Ne mogu otobrat' dlya  zapisi  glavnoe,
zabyl, kak stroit' frazy. Pishu chuzhim, nerazborchivym pocherkom, i mne kazhetsya,
chto mysli rozhdaet sam karandash.




     Uspevayu stashchit' s  nog sapogi i,  ne  razdevayas', zaryvayus'  v  mehovoj
meshok. Son bystro ovladevaet mnoyu, otstupayut zemnye dela, budto provalivayus'
v nebytie...
     Ostaetsya zhivym tol'ko sluh, no i v nem zhizn' otrazhaetsya, kak otdalennoe
eho. Vot on chto-to ulovil vazhnoe, kakaya-to trevoga vryvaetsya  v son. Ne mogu
prijti v sebya, otkryt'  glaza, ne znayu, gde i kto ya, -- krepok son ustavshego
cheloveka v  tajge. I tol'ko kogda zalayal Zagrya, ya, kak ot  groma,  mgnovenno
probudilsya.
     Ot  Rekandy,  zalitoj lunnym  svetom,  priblizhalos'  poshchelkivanie kopyt
gruzhenyh olenej.
     -- Kto idet? -- razdaetsya v tishine strogij okrik dezhurnogo Cybina.
     -- CHto  oresh',  kak sumasshedshij,  ne vidish', olen' pugaetsya, --  slyshu,
uznayu golos Langary. -- Luchshe chaj grej, doroga dlinnyj byl.
     -- Kakaya nuzhda noch'yu po tajge olenej gnat'? -- udivlyaetsya Cybin.
     -- Plohuyu novost' vezem nachal'niku, -- govorit Langara.
     "CHto eshche sluchilos'? Neuzheli Annushka umerla?" I ya toroplyus' vybrat'sya iz
spal'nogo meshka. No menya operezhaet Langara. Ona otbrasyvaet kraj pologa i ne
prisazhivaetsya, a  padaet na  podstilku.  Na ee lice  i ustalost'  ot dolgogo
puti,  i trevoga.  V  ozhidanii,  chto  vot sejchas  s ee  ust sorvetsya  chto-to
strashnoe, zabyvayu dazhe pozdorovat'sya.
     -- Amakan  tvoj lyudi kushal!  -- vypalivaet  ona i  lovit pronicatel'nym
vzglyadom moi glaza.
     -- Medved'?! Ne mozhet byt'!
     -- Ha!  Dumaesh', naprasno dva dnya olenej mayali,  skoro hodili, dogonyali
tebya?!
     --  Postoj,  postoj!  Uzh  ty-to, Langara,  otlichno znaesh',  chto medved'
boitsya  cheloveka  i po svoej  dobroj vole voobshche  ne napadaet, razve  tol'ko
shatun, a ved' vashi i nashi lyudi pogibli letom, kogda ne byvaet shatunov.
     -- |to  durnoj amakan, ne shatun. SHibko plohoj zver'.  On postoyanno lyudi
kushaj.
     -- Lyudoed? Medved'-lyudoed?!
     -- Vo-vot, lyudoed!
     --  YA nikogda  ne  slyshal  o medvede-lyudoede.  Ne  oshibaetes'  li  vy s
Kararbahom?
     --  Net,  --  tverdo govorit ona. -- Ran'she  ne  bylo --  eto pravda, a
teper' est'. CHeloveku  ne dano vse  srazu znat'.  Vot poslushaj!  My tri  dnya
nazad  vstretili  al'gominskih  pastuhov,  oni  skazali:  na  YAmbue  lyudoed.
Kararbah tozhe ne veril,  potom govoril mne  -- nado skoro  hodit',  dogonyat'
nachal'nika, a to ego s容st amakan. Vot my i prishli.
     -- Spasibo i tebe i Kararbahu. No, pravo zhe, trudno poverit', chto  vseh
vashih  i  nashih lyudej  s容l  medved'.  Pochemu  ty  dumaesh', chto al'gominskie
pastuhi ne oshiblis'?
     Lico Langary krivit ironicheskaya ulybka.
     -- Kogda tebe pod nogi padaet  shishka, ne topchi ee, nado podnyat', horosho
smotret', pustaya ona ili s orehami. Kararbah ne pognal by olenej, esli by ne
veril, chto lyudi s容l amakan.
     -- A kak zhe s Hargi? Ty zhe  menya ubezhdala, chto na YAmbue zloj duh  i chto
eto on posylaet lyudyam neschast'e.
     -- |-e!.. -- Ona grozit  mne pal'cem, shepchet: -- Ne govori tak. My  eshche
ne znaem, gde stoit chum zlogo duha  i kto tolkaet amakana  kushat' lyudej. Sam
amakan ne dogadaetsya. |to ya tebe pravil'no tolmachu.
     --  Poka my  s vami,  Langara,  kochevali,  -- tut eshche odin  nash chelovek
propal.
     -- Nedavno?
     -- Neskol'ko dnej nazad.
     -- Uyu-yu!.. -- udivilas' staruha. -- A  ty ne verish', chto v lyudoede zloj
duh zhivet. -- I, legko podnyavshis'  na  nogi,  ona speshit  s etoj  novost'yu k
Kararbahu.
     --  Langara,  -- krichu ej vsled, --  pochemu ty  nichego  ne skazala  pro
Annushku? SHiva li ona? Staruha priostanavlivaetsya.
     -- Ej luchshe. Za nee tebe Bityk strely k luku prislal.
     -- Spasibo.  -- Beskonechno obradovala ona menya.  -- Ty zhe govorila, chto
ot etoj bolezni net lekarstva. CHelovek, kak vidish', okazalsya sil'nee Hargi.
     Langara otbrasyvaet so lba  navisshij klok  sedyh volos, smotrit na menya
ledenyashchim vzglyadom i, ne proroniv ni slova, uhodit k Kararbahu.
     Ves'  lager'  na nogah.  Vseh  potryasla  novost', privezennaya evenkami.
Nikto ne slyshal takogo sluchaya dazhe v ohotnich'ih pobasenkah.
     Poka  Kararbah  razv'yuchival  olenej,  staruha rasskazala emu  o  gibeli
Elizara. |ta novost' porazila ego ne men'she, chem nas vest' o lyudoede.
     On  protyagivaet  mne  obe  ruki  s  potertymi  ladonyami,   zhilistye,  v
treshchinkah, so skryuchennymi pal'cami. YA szhimayu ih, i my molcha smotrim  drug na
druga. Na ego starcheskom, vsegda pechal'nom lice nelovkost', budto on vinovat
v nashem neschast'e, v gibeli Elizara.
     Na  ogne  uzhe  bushuet chajnik.  Ustavshie gosti  prisazhivayutsya k  kostru.
Langara  dostaet iz  potki posudu, lepeshki,  sahar,  otvarnoe myaso. Kararbah
tajkom osmatrivaet lager', lyudej, palatki, v'yuki. Podolgu zaderzhivaet vzglyad
na neznakomyh predmetah snaryazheniya nablyudatelej.
     Cybin razlivaet evenkam po kruzhkam chaj.
     -- CHego  smotrish', golodnyj?  -- obrashchaetsya  ko mne staruha. --  I  ona
srezaet nozhom s rebra tolstuyu struzhku trehslojnogo zhirnogo myasa, otkusyvaet,
ostatok podaet  mne. --  Sadis', esh', myaso sokzhoj shibko horosho. Skazali, chto
ty medvedya ubil.
     --  V stlanike  ostalos',  pozdno bylo, toropilis'... |to, verno, i byl
lyudoed.
     -- Pochemu ty tak dumaesh'? Mozhet, oshibaesh'sya, amakan odinakovyh mnogo?
     -- YA ego horosho primetil. On pozavchera chut' ne s容l menya, spasibo Zagrya
vyruchil.
     -- On tebya lovil? -- Ona perestala zhevat', smotrit na menya udivlenno.
     -- Lovil, da ne pojmal.
     -- Ty uznal ego?
     -- Nu konechno.
     -- Odnako takogo  amakana pulya  ne beret.  -- Langara proglotila  tugoj
komok  nezhevanogo  myasa  i,  obratyas'  k  Kararbahu,  zanyatomu  edoyu,  stala
ozhivlenno rasskazyvat' emu o nashej vstreche s lyudoedom.
     A ya vdrug vspomnil sluchaj v  lovushke, svirepost' zverya, poveril, chto  i
Petrik, i Evtushenko, i evenki -- navernoe, i Elizar Bykov -- byli shvacheny i
rasterzany medvedem. |to bolee veroyatno,  chem vse nashi predpolozheniya. Tol'ko
povedenie Il'i ostaetsya poka zagadochnym.
     Kararbah vnimatel'no vyslushal Langaru. Ego ne obradovala novost' i dazhe
zhirnoe myaso ubitogo medvedya.  On neopredelenno povel  plechami i  nedoverchivo
posmotrel na menya. Razve starik poverit, chto mozhno ubit' medvedya, v  kotorom
poselilsya zloj duh?!
     --  On  tozhe govorit, ty oshibsya. Takogo amakana ubit'  -- vse ravno chto
Hargi ubit', a ty razve ne znaesh', chto zlogo duha dazhe pulya shamana ne beret.
Ty ubil drugoj amakan.
     -- Net, net, to byl lyudoed, ya uznal ego.
     Vremya pereshagnulo  za polnoch'.  My  sidim  molcha  u  tleyushchego  ogon'ka.
Horosho,  chto  pokoncheno  s  lyudoedom, ostaetsya najti  Elizara  i  --  proshchaj
pechal'noe nagor'e!
     Langara, otorvavshis' ot dum, podsovyvaet  k ognyu chajnik, povorachivaetsya
ko mne.
     --  Ty  govoril,  chto  na  Utuke vstrechal Hutamu  s  dvumya  odinakovymi
rebyatishkami?
     -- S bliznecami.
     -- Vo-vo. Ona v Al'gomu shla, na stojbishche k materi, tak?
     -- Nu i chto?
     -- Ee mat' tozhe amakan kushal, tut, na YAmbue.
     -- Lyudoed? -- udivilsya ya.
     -- On, on. CHaj p'yu, potom rasskazhu.
     -- Pochemu zhe ty mne ne skazala ob etom pri nashej pervoj vstreche?
     -- Sama  ne znala. -- I Langara, otodvinuvshis' ot ognya, sklonilas'  nad
blyudcem.
     Pila ne toropyas', dolgo...
     Vospominaniya unosyat menya  v  tot  trudnyj god,  kogda my delali  pervuyu
popytku  proniknut' v glub'  Stanovogo,  v  samuyu  tainstvennuyu  chast'  gor,
izorvannuyu propastyami,  uvenchannuyu  skalami,  izrytuyu  cirkami.  SHli  my  ot
Ivakskogo  perevala na. zapad  k Utuku  vdvoem s Trofimom Korolevym.  S nami
togda puteshestvoval pes Kuchum. To  byl odin iz naibolee interesnyh i trudnyh
marshrutov  po dikomu  i malodostupnomu v etoj chasti Stanovomu (*|tot marshrut
podrobno opisan mnoyu v knige "Smert' menya podozhdet").  Pamyat' s udivitel'noj
yasnost'yu  voskresila  peredo  mnoyu  stranicy  teh  pechal'nyh  dnej, kogda my
okazalis'  nesposobnymi preodolet'  prepyatstviya i  byli  spaseny Hutamoj  --
pastushkoj iz Irokanskogo stojbishcha.
     Na tretij  den'  puteshestviya  u Trofima razlezlis' sapogi. Vernut'sya na
Ivakskij  pereval bylo pozdno, tam nikogo ne ostavalos'. Dva dnya eshche  on shel
bosikom.  Izranennye nogi Trofima  raspuhli, i  ya vynuzhden  byl ostavit' ego
odnogo v  glubine  nelaskovyh  gor,  nadeyas'  vernut'sya za nim,  kak  tol'ko
vstrechu podrazdelenie nashej ekspedicii.
     Kilometrov cherez pyat' idushchij vperedi Kuchum vdrug zavolnovalsya i potyanul
menya vlevo,  na verh otroga.  Vnachale  ya  pytalsya  soprotivlyat'sya, no kobel'
proyavil uporstvo, i, okazavshis' naverhu, ya uslyshal detskij plach. Trudno bylo
poverit',  chto tut,  v glushi  neobetovannoj zemli, zhivut lyudi. Da i ne  bylo
priznakov ih prebyvaniya.
     My ne shli, a bezhali  s Kuchumom. Na polyane, u  zatuhshego  kostra, stoyali
chetyre olenya, otbivayas'  nogami ot moshki. A  ryadom, pod staroj listvennicej,
lezhal  evenkijskij skarb: potki  s  produktami  i veshchami, svernutye v trubku
berestyanye polotnishcha ot chuma, sedla. Iz grudy veshchej donosilsya neistovyj krik
rebenka.
     YA brosilsya  k malyshu, otkinul brezent, izvlek krikuna.  No ih okazalos'
dvoe.  Dostal  i  togo.  Simpatichnye  bliznecy-mal'chugany!  Oba ploskolicye,
uzkoglazye. Orut izo vseh sil, brykayutsya, a ya ne znayu, chto delat'.
     Kazhetsya, ne  byvaet bolee  nelepogo polozheniya, chem to, v kakoe popal ya.
Brozhu s nimi po polyane, bayukayu,  i oni umolkayut,  dazhe  ulybayutsya. No stoilo
mne ostanovit'sya, kak malyshi nachinali druzhno orat'.
     Nakonec-to v dal'nem uglu polyany  poyavilas' zhenshchina verhom  na uchage, s
v'yuchnym olenem v povodu.
     Hutama, tak zvali tu zhenshchinu, okazalas' pastushkoj iz kolhoza "Udarnik",
ch'e stado kochevalo po yuzhnym  otrogam  Stanovogo. Ona probiralas'  v Al'gomu,
cherez  trudnoprohodimye  gory,  bez  primet, po  rasskazam  starikov,  chtoby
pokazat' materi svoih malyshej.
     Uznav ot menya, chto  ya ostavil tovarishcha v gorah, Hutama,  napivshis' chayu,
prignala  olenej,  osedlala  ih  i,  rassprosiv,  gde  ya  ostavil  tovarishcha,
otpravilas' za nim.
     Karavan vernulsya po temnu. Hutama privezla Trofima na svoem uchage.
     Zanoch' ona  sshila Trofimu olochi, a mne dala "nasovsem" svoi shtany. I my
s ee malen'kim karavanom spustilis' po reke  Utuk do  sliyaniya s Ivakom i tam
vstretili svoih.
     O Hutame my bol'she nichego ne slyshali.
     |to  ya vspominal,  poka  Langara pila  chaj.  No  vot ona ubrala posudu,
zakurila,  peredala  trubku  Kararbahu  i stala rasskazyvat'.  Ona  govorila
dolgo, odnotonno, budto  vo vsej etoj istorii, chto sluchilas'  s Hutamoj i ee
mater'yu, nichego tragicheskogo ne bylo.
     V tot  den',  kogda my rasproshchalis'  s pastuhami po puti  k YAmbuyu,  oni
vstretili dvuh  al'gominskih evenkov, probiravshihsya v gory  k  svoemu stadu.
Vse. nochevali u dobychi Kararbaha. Vstrecha  s lyud'mi zdes' redkost'. I uzh tak
polozheno v tajge s drevnih vremen -- pri vstreche obmenivat'sya novostyami. Dlya
takogo sluchaya u kazhdogo  evenka nepremenno najdetsya  chto rasskazat'.  Kak ni
odnoobrazna zdes'  zhizn', v  nej ne  byvaet  dnej, pohozhih  odin  na drugoj.
Kakaya-nibud'  novost'  dlya soseda  ili gostya najdetsya. Vot  pochemu kochevniki
vsegda rady gostyu, osobenno dal'nemu.
     Za kruzhkoj chaya,  u  zharkogo kostra,  Langara rasskazala  al'gomincam  o
nashej  vstreche, o gibeli  na  YAmbue  dvuh  uchastnikov  ekspedicii. |to  byla
bol'shaya  novost'  dlya  gostej.  No  te  neozhidanno  dlya vseh  otvetili  tozhe
potryasayushchim izvestiem.
     Kak okazalos',  Hutama  posle nashej  vstrechi  na Stanovom  dobralas' do
rodnogo stojbishcha Al'gomy,  no  materi ne nashla  -- ona pereselilas' k YAmbuyu.
Tuda  i  napravilas'  Hutama.  CHum starushki  stoyal  nizhe  nashego tepereshnego
tabora, na ust'e ruchejka, vytekayushchego iz blizhajshego bolota.
     Mozhno predstavit', skol'ko bylo  radosti u etih zhenshchin  pri vstreche! No
ona okazalas' korotkoj.
     Na tretij  den'  utrom Hutama spustilas'  k ruch'yu s  chajnikom za vodoyu.
Bliznecy eshche spali v chume. Mat' u kostra chistila rybu dlya zavtraka. Den' byl
teplyj,  osennij.  V  vozduhe  visel  komarinyj  gul.  Nichto  ne  predveshchalo
opasnosti.
     Vozvrashchayas' ot ruch'ya, Hutama uvidela vnezapno poyavivshegosya szadi materi
medvedya.  Ona ne  uspela kriknut',  kak zver'  udarom lapy  sbil starushku na
zemlyu  i  navalilsya  na nee. Hutama brosilas' k chumu, shvatila  berdanu.  No
sgoryacha tol'ko ranila zverya, i on ischez s glaz....
     Bol'shoe gore  postiglo etu muzhestvennuyu  zhenshchinu. Nado zhe  bylo  projti
tyazhelyj put' cherez Stanovoj, da  eshche  s  bliznecami,  chtoby stat' svidetelem
gibeli materi.
     Na  drugoj den' Hutama s plemyannikom sdelali koryto  iz plah, ulozhili v
nego starushku i nezakrytym ustanovili  na  vysokih pnyah. Po obychayam evenkov,
nel'zya narushat' tishinu, okruzhayushchuyu pokojnika, nel'zya emu napominat' o zemnyh
delah: rubit' drova, razzhigat'  koster,  varit'  pishchu, i Hutama s  parnishkoj
svernuli tabor,  ushli s  olenyami na ozero.  Tam oni natknulis' na  mnozhestvo
medvezh'ih sledov. Togda i sozrela u Hutamy mysl' -- sdelat' medvezh'yu lovushku
v  el'nike, tu samuyu  lovushku,  v kotoruyu popal ya, otomstit' zveryu za smert'
materi.  Kogda  lovushka byla gotova,  sluchilas' novaya beda -- paren'  rassek
toporom nogu.
     Hutama iz sueveriya  reshila,  chto vozle YAmbuya hudoe mesto. Ona  ne stala
nastorazhivat'  lovushku, sobrala olenej i vmeste  s  plemyannikom  ushla  cherez
Stanovoj na yuzhnye sklony gor, k svoej sem'e.
     Zakonchiv  rasskaz, Langara prodolzhala  sidet', vysoko  podnyav  sognutye
koleni, prikrytye  sitcevoj yubkoj.  Starcheskimi pechal'nymi glazami  smotrela
ona, kak v ogne dotlevali listvennichnye goloveshki.
     Rod  evenkov  s  drevnejshih  vremen slavilsya  muzhestvennymi  zhenshchinami,
besstrashnymi,   umevshimi   preodolevat'  nechelovecheskie   trudnosti.   Nishchie
kochevniki  v proshlom,  oni ne  znali  teplyh sten doma. Ih ruki  nikogda  ne
vskapyvali zemlyu, vechno v puti, v poiskah pishchi oni zhili sluchajnoj dobychej, v
postoyannoj bor'be s purgoyu i stuzhej.
     Vse  razbrelis'  po  palatkam.  Luna,  ogromnaya,  kruglaya,  uhodila  za
lohmatyj lesnoj gorizont, i na  skalistoj  vershine YAmbuya potuhal ee holodnyj
fosforicheskij svet. Vlazhnye tumany  lezhali  na bolotah.  Kararbah  i Langara
prodolzhali pit' chaj, sidya pered tleyushchim kamel'kom.
     YA  besshumno probirayus' v palatku, chtoby ne  razbudit'  Pavla.  Na oshchup'
nahozhu zhurnal radiogramm, vozvrashchayus' k kostru i pishu;
     "Srochno  Plotkinu. Otstavit' perebrosku parashyutistov. Vyyasnilos', chto v
rajone YAmbuya mnogo  let  svirepstvoval  medved'-lyudoed.  On  rasterzal nashih
geodezistov i  treh evenkov.  Vchera etot medved'  byl  ubit. Takim  obrazom,
prichiny  gibeli lyudej ustraneny. Segodnya Cybin pristupit nablyudeniyam  punkta
YAmbuj. YA zaderzhus', poka ne najdem Bykova".
     Podkladyvayu  v  ogon'  ostatki drov. Langara  i  Kararbah,  prikryvshis'
odeyal'cem, spokojno spyat, kak spyat lyudi, ispolnivshie svoj trudnyj dolg.
     Nu kak ne proniknut'sya uvazheniem k etim starym pastuham-kochevnikam! CHto
zastavilo  ih  dva dnya "mayat' nogi olenyam" i samim muchit'sya? |ti  lyudi chuzhuyu
opasnost'  schitayut svoeyu, i ne radi nagrady  oni  vernulis'  k  nam, a  radi
dolga, chelovecheskogo dolga.
     Gde-to za sumrachnymi  gryadami gor v bezdon'e probuzhdaetsya  utro. Eshche ne
stuknul   dyatel.  Eshche  rassvet   ne   raspahnul   svoi  sonnye  resnicy.   V
predrassvetnoj  mgle zemlya  kazhetsya  ploskoj, ustavshej.  Na  yuzhnom gorizonte
lezhat bez dvizheniya plotnye oblaka. Izredka donositsya gul kamnepada. Ot etogo
tyazhelogo zvuka zhutko na dushe.
     YA zabirayus' pod polog,  zazhigayu svechu.  Raskryvayu dnevnik i perechityvayu
vse, chto bylo napisano v nem vchera, -- Langara oprovergla vse nashi dogadki i
predpolozheniya.
     My znaem, hotya i redkie sluchai,  opisannye naturalistami, kogda krupnye
hishchniki,  tigry,  l'vy, leopardy,  zanimalis' lyudoedstvom. CHashche  eto  starye
zveri, uzhe nesposobnye pojmat' bystronoguyu antilopu, sernu  ili shvatit'sya s
dikim kabanom. Byvaet,  chto eti priznannye cari prerij i dzhunglej, nikomu ne
ustupayushchie v sile i  hrabrosti,  odryahlev,  pitayutsya dazhe padal'yu. I esli im
udaetsya napast' i ubit' cheloveka, oni stanovyatsya lyudoedami.
     No ya ne slyshal, chtoby medved' byl lyudoedom.

     ZHelna  gromkim krikom rastrevozhila  zapozdavshij  rassvet.  Ej  otvetila
gagara  na bolote.  Kakaya-to  ptichka, zaikayas', vspominala zabytyj motiv. I,
kak signal k probuzhdeniyu, zagremel posudoj povar.
     Do  sluha doletel ego razgovor s  Ryzhim Stepanom,  vybravshimsya po svoim
nadobnostyam iz palatki.
     -- Znaesh',  Stepan, -- govoril on basom, polushepotom, rastyagivaya slova,
-- lyudej-to poumen'shilos',  ostavyat  nas s toboj na YAmbue  podavat' svetovye
signaly, bol'she ved' nekomu.
     -- Vot i horosho, svetit' -- ne les valit'! Na etakoj rabotenke skoro ne
posedeesh'!
     Ryzhij Stepan  tretij god  rabotaet v ekspedicii. Prishel  on k nam hilym
paren'kom, zamknutym, molchalivym, budto obizhennym sud'boyu. Tovarishchi neohotno
vzyali ego  v pole.  No, popav v tajgu,  v gory,  stolknuvshis' s opasnostyami,
poznav nastoyashchuyu  druzhbu, on priobodrilsya,  poveselel. Sovershenno neozhidanno
dlya vseh raskrylsya v  nem talant  muzykanta. Budto rodilsya on, chtoby vospet'
eto  skupoe i surovoe nagor'e.  V pohode  otryad  prisyadet  otdohnut', Stepan
dostanet gubnuyu garmoshku, pripadet k nej  vlazhnymi gubami, zazhmurit glaza  i
zaigraet -- tak zaigraet, chto zabudesh'  pro put', pro  nevzgody, pro vse  na
svete. A konchit igrat' -- i ustalosti kak ne byvalo!
     YA vybralsya iz-pod pologa, da tak i ostalsya stoyat', vslushivayas' v sonnyj
lepet  eshche  ne  opavshih list'ev  osiny  i  vsmatrivayas'  v  dalekij rassvet.
Golubovatyj  svet,  neobyknovenno  nezhnyj,  otdelil  nebo ot  zemli.  Gornye
vershiny podnyalis' iz mraka nochi i tochno  zamerli, porazhennye  velichestvennoj
kartinoj probuzhdeniya.
     Uznat'  by,  chto  den' gotovit nam:  raskreposhchenie  ot tyazhkih  dum  ili
neotvratimuyu trevogu, nagradu za mucheniya ili prigovor? Na dushe nespokojno.
     Noch' toropilas'  v chashchoby, padala na dno glubochennyh provalov,  pokorno
uhodila v  bolota,  pod tuman. Almaznoj kaplej drognula  v kroshechnom  ozerke
poslednyaya  zvezda  i  pogasla  za  ponikshej  osokoj.  Zagremeli  bubency  --
podnyalis'   oleni.  Vse  povernulis'   k  rassvetu,   stoya  vstrechali   utro
narozhdayushchegosya  dnya...  Gde-to  ryadom,  v  syroj  lozhbine,  skorbno  krichala
odinokaya chajka,  otstavshaya ot  stai. Na yug  ustremilis'  stai  melkih lesnyh
ptic. Oni leteli nizko nad zemlej, priderzhivayas' pereleskov.
     "Den'... den'... den'..." -- vestil voron.
     U kostra uzhe pili chaj Kararbah i Langara.
     -- CHto stoish', idi  syulyukat' (*Syulyukat'  -- pit' chaj),  --  zovet  menya
Langara.
     YA  prisazhivayus'  k  kostru.  Prosypaetsya  lager',  napolnyayas'  lyudskimi
golosami.
     -- Kakaya nuzhda razbudila vas tak rano, otdyhali by! -- govoryu staruhe.
     --  CHaj  -- razve ne otdyh?..  Potom vsyakie-raznye dumy  est'. Kararbah
sprashivaet: ty horosho  uznal, chto  lyudoeda ubil? Mozhet, ne on? Starik  hochet
hodit' sam smotret' ego.
     -- Oshibit'sya ne mog. Dva medvedya na  odnom meste zhit' ne budut. No esli
on hochet, ya povedu ego k ubitomu zveryu, pust' posmotrit.
     Starik utverditel'no kivaet golovoj.
     -- Spasibo  tebe, Langara,  i  tebe,  Kararbah,  chto  ne sochli za  trud
predupredit' nas o lyudoede. Ne znayu, kak rasschitayus' ya s vami.
     Langara podnyala golovu.
     --  Tak  ne govori. Ne znaesh', chto li,  -- lyudi  dolzhny  pomogat'  drug
drugu.
     -- Horoshie slova skazala ty, Langara.
     -- |to zhivet v nashej krovi ot predkov.
     Nam ostaetsya tol'ko najti Elizara. Dumayu, chto poiski ne budut trudnymi.
On,  veroyatno,  tozhe gde-to  tam, v kustarnike,  na  severnom sklone gol'ca.
Zatem  provedem  nablyudeniya  na  vershine  YAmbuya i ujdem  navsegda  iz  etogo
bezlyudnogo  kraya. No  pochemu bespokojstvo ne  utihaet v dushe?  Kakaya trevoga
zatailas' vo mne?
     --  Kakoj  plan  na segodnya?  --  sprashivaet  Cybin, podhodya  ko  mne i
dostavaya kiset.
     -- Nado nachinat' nablyudeniya i potoraplivat'sya -- vot-vot zav'yuzhit.
     -- My  ne zaderzhim. Pozavtrakaem  -- i na golec.  --  Cybin prikuril ot
ugol'ka, zatyanulsya i prodolzhal: -- Mne dlya nablyudenij ponadobitsya vsego odin
chelovek, ostal'nyh ispol'zujte na rozyski Elizara.
     -- Vot i horosho. Zdes' ostanutsya  Pavel  dlya svyazi so shtabom i Langara.
Ostal'nye pojdut so mnoyu iskat' Bykova. Peredajte oruzhie i  lichnyj  pistolet
tem, kto  pojdet na poiski Elizara. Vam  ono  na punkte ne nuzhno. Kazhdomu, v
tom chisle i kayuram, vydajte dvuhdnevnyj zapas produktov, spichki... CHerez chas
vyhodim.
     -- |j, hlopcy, pod容m! -- krichit Cybin v storonu bol'shoj palatki.
     Ottuda doneslis' sonnye vzdohi.
     U  kayurov svoj koster pod  tolstoj listvennicej. Krome Il'i i  Dolbani,
tut eshche dvoe neznakomyh mne evenkov: odin -- starik, malen'kij, sgorblennyj,
s privetlivymi chertami na zadublennom ot vetrov lice. I vtoroj  -- pomolozhe,
dlinnyj, suhoj i podvizhnyj, s prodolgovatym licom i s ustalymi glazami.
     U  kazhdogo   svoj  chajnik.  P'yut  iz  blyudec,   molcha,  s  neskryvaemym
naslazhdeniem.
     YA prisel na brevno ryadom so starikom.
     --  Vy dolzhny  vse  pojti  s nami iskat' Elizara. S  olenyami  ostanetsya
Langara, -- obratilsya ya k nim.
     No moi slova nikakogo vpechatleniya ne proizveli na nih.
     -- Oni dumayut, chto ty ne ubil medvedya, -- poyasnyaet Dolbachi.
     -- Esli ubil, pokazhi shkuru, -- dobavlyaet starik.
     -- Zachem zhe mne obmanyvat', s etim shutit' nel'zya.
     -- YA ne veryu. Takogo ubit' nel'zya, on pritvorilsya, -- prodolzhal starik,
-- obmanul tebya, a ty hochesh' obmanut' nas. Golec hodi ne mogu.
     --  Zachem mne obmanyvat', podvergat' opasnosti sebya i drugih?  Nikto na
eto ne pojdet.  Govoryu, s  lyudoedom pokoncheno. Poka  Cybin budet  nablyudat',
nado najti Elizara, bez etogo my ne mozhem uehat' otsyuda.
     Kayury molcha prodolzhali pit' chaj... YA ne stal nastaivat'.
     Potom s nimi govoril Cybin. Ne Il'ya li ih nastraivaet, inache chego by im
upryamit'sya?
     -- Langara, -- obratilsya ya k staruhe, -- kayur Il'ya iz vashego stojbishcha?
     -- Kak zhe, iz Omahty.
     -- Ty znaesh' ego?
     -- Malo-malo.
     -- Kak dumaesh', plohoj on chelovek? Langara dvinula plechami.
     -- Esli u tebya serdce budut rvat' rukami, ty budesh' smeyat'sya?
     -- Kto-to sdelal emu bol'no?
     -- Tri goda nazad Omahta prishel ekspediciya.  Il'ya  s zhenoj u  nih hodil
kayurom. Vse leto horosho hodil. Potom nachal'nik bral u nego zhenu. Il'ya dumal,
on  sovsem vzyal,  ustupil,  sam  ostalsya  s dvumya  detishkami,  dazhe ne  stal
serdit'sya, dumal,  tak nado. Dobroe serdce togda bylo  u Il'i. No  nachal'nik
obmanul. Posle raboty uvez ee  daleko ust'e Uchur, sam do svoej baba ushel,  a
evenku brosil. Govorili, dazhe deneg ne dal ej obratno vernut'sya ili produkty
kupit'. Kakoj plohoj lyudi!
     -- A gde zhe ona teper'?
     --  ZHena  ne  vernulas' na stojbishche: mozhet, stydno  bylo, chto  poverila
lyuchi, brosila detej. Il'ya hodil na  ust'e Uchura, sprashival u lyudej, no nikto
ne znal, kuda ona delas'. Tam on vsyu zimu hodil po  tajge, iskal ee sled, no
ne  nashel.  Odna,  v chuzhoj tajge, bez chuma,  bez  pishchi, propala. Il'ya  potom
vernulsya  odichalym.  Na  stojbishche  ne zhivet. On chto-nibud' pakostil tebe? --
neozhidanno sprosila ona.
     -- Net, Langara, eto ya tak sprosil, k slovu.
     Tak  vot ono v  chem delo!  Nado zhe bylo  kakomu-to podlecu  vmeshat'sya v
zhizn' etih dvuh lyudej,  do naivnosti doverchivyh,  sdelat' dobroe serdce Il'i
zlym i mstitel'nym!  Mne stanovitsya  vdrug  stydno za  sebya i Pavla, za nashu
podozritel'nost' i, mozhet byt', nespravedlivoe otnoshenie k Il'e. Mne hochetsya
nemedlenno pogovorit' s  nim,  ob座asnit' evenku,  chto on  ne dolzhen  sryvat'
obidu  na lyudyah, sovsem ne prichastnyh k  ego neschast'yu,  i vernut'sya zhit' na
stojbishche.
     Ne  znayu,  s chego  nachat'  razgovor  s  Il'ej,  no pogovorit'  nado. On
nastorazhivaetsya i chutochku otodvigaetsya ot menya.
     --  Il'ya!  --  nachinayu  ya  reshitel'no.  --  My s  Pavlom  dejstvitel'no
zapodozrili tebya  v  ubijstve Elizara,  v  etom vinovato  tvoe  povedenie...
Izvini nas. Ty ne otvorachivajsya, a slushaj. Sejchas Langara rasskazala mne pro
tvoe gore.  Nu razve mozhno za  odnogo  podleca mstit'  vsem! I sredi evenkov
est', navernoe, plohie lyudi, tak neuzheli v etom vinovaty  i drugie? Ne  nado
obizhat'sya na vseh, -- i ya druzheski  kladu  svoyu ruku  emu na plecho. -- Tebe,
Il'ya, nado vernut'sya k detyam, zhenit'sya i zhit' po-chelovecheski, kak zhivut vse.
     Kayur   ostorozhno   otstranyaet  moyu  ruku,  dolgo  sidit   zadumchivyj  i
bezrazlichnyj, budto on uzhe mnogo raz slyshal eto, i moi slova ne uteshayut ego.
Ved' on ne protestoval, chto zhenu uvezli ot nego. Ee  volya byla. No brosit' v
chuzhoj tajge  zhenshchinu -- vse ravno chto ubit' ee, i dazhe huzhe! Vot etogo on ne
mozhet prostit' i delaet vid, chto ne slyshit menya.
     Vsem kak budto nelovko za menya i za Il'yu...
     Znayu, ne  skoro u nego zazhivut starye rany. I  ne tak prosto zabyt' emu
obidu. Tol'ko vremya da dobroe, sochuvstvennoe otnoshenie lyudej pomogut emu.
     Naskoro zavtrakaem -- i v put'. Uzhe nakinut za plechi gruz.
     V poslednij moment  stali sobirat'sya  i kayury. No Il'ya s nami ne poshel.
On  tak i  ostalsya  sidet'  u zatuhayushchego kostra, odinokij,  otchuzhdennyj, so
svoimi tyazhelymi myslyami.
     Nas desyat' chelovek.
     YA  nablyudal za sborami Kararbaha.  On vnimatel'no perebral samozaryadnye
patrony dlya svoej staren'koj berdany, vzyal s soboyu tol'ko te, kotorye schital
nadezhnymi,  proveril predohranitel'  zatvora,  lyubovno  oglyadel  vse  ruzh'e.
Vidimo, ono ego nikogda ne podvodilo.
     Zatem  starik  kinul  za  plechi  kotomku,  perehvatil remeshkom lyamki na
grudi. Vo vseh ego dvizheniyah byla tochnost' i uverennost'. No mne pokazalos',
chto on byl vzvolnovan i unosil s soboyu kakuyu-to trevogu.




     Segodnya pervyj zamorozok, pervyj inej  na lohmatyh kochkah, pervyj ledok
na  kamnyah  v  ruchejke.  Voda stala gustoj  i  medlennoj.  Net  veterka.  Ne
shelohnetsya trava, prihvachennaya morozom. I pticy segodnya ne budili utro.
     Idem gus'kom po ostromu rebru krutogo sklona gol'ca. S nami podnimayutsya
listvennicy.  Oni  hmuryatsya,  sobirayutsya  tolpami  nad   krutiznoj,  kak  by
zaderzhivayutsya v  nereshitel'nosti.  I tol'ko  smel'chaki-odinochki soprovozhdayut
nas dal'she. Zatem i oni popadayutsya rezhe, otstayut. My ih vstrechaem i vyshe, no
oni tut zhivut lezha, rasplastavshis' po zemle, tochno razvedchiki, tajkom polzut
po kamenistoj pochve.
     Vo  glave  cepochki  nagruzhennyh   lyudej  shel  Kararbah.  Ego  nikto  ne
ugovarival byt' vperedi idushchim. Vidimo, starik uveren v sebe i schitaet svoim
dolgom prinyat' na sebya vse neozhidannosti puti.
     On vedet nas gryadami, obrazuyushchimi steny kan'ona,  nachinayushchegosya u yuzhnyh
skal  YAmbuya. Tut my vpervye.  Nas vstrechayut holodnye poryvy skvoznogo vetra,
vyryvayushchegosya  iz izvilistyh shchelej.  Haoticheskoe nagromozhdenie kamennyh glyb
pregrazhdaet put'.  Pereprygivaem,  polzem  s  odnoj  na  druguyu.  Dal'she  iz
razvalin skal vstayut ostancy chut' li ne do neba.
     Na krutizne, po prilavkam i po rebristym grebnyam cepochka rvalas', lyudi,
kak  murav'i,  raspolzalis'  mezhdu  oblomkami  upavshih  skal.  Poroj   snizu
donosilsya krik otstavshih,  no starik vse  tak zhe  ne  spesha  bral  ustup  za
ustupom, podbirayas' vse blizhe i blizhe k  vershine. SHagi  ego yavno mel'chali, i
iz grudi vse chashche vyryvalsya tyazhelyj vzdoh.
     Ne te gody!
     Podnozh'e  ostaetsya  daleko  vnizu.  Nebo kazhetsya  nizkim i  legkim. Uzhe
blizka  pologaya loshchina gol'ca. My ee ne vidim,  no ona vot-vot  pokazhetsya. U
poslednih skal delaem pyatiminutnyj prival. Nikakih razgovorov. Dvadcat' pyat'
kilogrammov za plechami -- ne shutka!  Ryzhij  Stepan razuvaetsya,  perematyvaet
portyanki. Cybin  dostaet kiset,  nachinaet  krutit'  koz'yu  nozhku. Krutit  on
privychno,  medlenno,  s  naslazhdeniem i, kazhetsya,  imenno  v  etom  processe
nahodit   naibol'shee  udovol'stvie.  Dolbachi  ugoshchaet  Kararbaha   dymyashchejsya
trubkoj.
     "Ku-uli!...  Ku-uli..."  --  gde-to  storonoyu obhodyat golec  kronshnepy.
Sledom, tuda zhe, na yug, toropitsya stajka drozdov. |ti letyat molcha, gotovye v
moment opasnosti  ukryt'sya v tajge. Starik dolgo smotrit na menya, pokazyvaet
snachala na svoi olochi, zatem tychet  pal'cem  v  zemlyu i,  otricatel'no kachaya
golovoj, proiznosit chto-to neponyatnoe.
     --  On govorit, -- poyasnyaet Dolbachi, -- tut Elizar ne hodil, ne ostavil
sled.
     Opyat' pod nogami  karnizy,  ustupy,  krutye  rossypi.  Plechi  goryat  ot
vzmokshih  lyamok. Starik  ustaet.  On raspahivaet  doshku,  podstavlyaet  grud'
volnam, struyashchimsya s  gor, dyshit  otkrytym  rtom. Ne veterok li  rodnyh gor,
napolnennyj zapahom snezhnyh vershin, vozvrashchaet emu sily?
     Nakonec-to pered nami kupol gol'ca, i nad nim, teper' uzhe sovsem nizko,
goluboe nebo. Eshche nemnogo usilij, poslednij potug -- i otryad u celi.
     Vse otdyhayut, lyubuyas' panoramoj gor s mnogochislennymi vershinami,  budto
soski, obrashchennye k nebu. Delat' nablyudeniya v etot poludennyj chas nel'zya  --
bol'shie  gorizontal'nye  kolebaniya,  nevozmozhno  dobit'sya  nuzhnoj  tochnosti.
Tol'ko  vecherom izobrazhenie budet chetkim. No  do  vechera  u  nablyudatelej na
punkte mnogo del.
     A  vremya neumolimo -- uzhe  odinnadcat' chasov. S Cybinym ostaetsya  Ryzhij
Stepan.  Ostal'nye razbivayutsya na tri gruppy. Kazhdaya samostoyatel'no zajmetsya
poiskami Elizara. Vo  glave  pervoj -- Dolbachi. |ta  gruppa obsleduet  sklon
gol'ca  polosoyu v  polkilometra po  vostochnoj trope, na  kotoroj byli  ubity
Petrik i Evtushenko. Vtoruyu gruppu povedet kayur-starik. Ona osmotrit zapadnuyu
chast' gol'ca, ryadom s grebnem, gde my podnimalis', shirinoyu primerno v trista
metrov.  My zhe vdvoem s Kararbahom spustimsya  tropkoj, po kotoroj geodezisty
hodili  za drovami,  i  osmotrim  stlaniki mezhdu uchastkami  pervoj i  vtoroj
grupp.
     Na dushe  u  menya  spokojno.  Lyudoed  ubit,  i my  bez  opaski  zajmemsya
poiskami.  No Kararbah slovami i zhestami preduprezhdaet vseh byt' ostorozhnymi
u trupa Elizara,  esli on budet najden. Tam mozhno vstretit' drugogo medvedya,
narvat'sya na zasadu.
     V  kazhdoj  gruppe  po  dve  vintovki.  Uslavlivaemsya:  esli kto  najdet
Elizara, opovestit  ob etom dvumya vystrelami  s  nebol'shim promezhutkom mezhdu
nimi i razvedet dymovoj koster.
     Dolbachi  i  starik  so svoimi lyud'mi uhodyat.  My  s Kararbahom  nemnogo
zaderzhivaemsya.
     Eshche raz, kak  mogu,  zhestami  i  slovami ob座asnyayu svoemu  sputniku  nash
marshrut.  On  utverditel'no  kivaet  golovoyu  i, poglyadev na solnce, toropit
menya.
     -- Amakan, amakan,  --  proiznosit on  nerazborchivo,  hriplo, pokazyvaya
pal'cem  vniz.  Starik  napominaet  mne,  chto nado segodnya uspet' shodit'  k
ubitomu medvedyu.
     YA idu sledom za Kararbahom. Zagrya pletetsya u menya na povodke, vse vremya
sledit za veterkom, naletayushchim snizu, i izredka produvaet  svoj vlazhnyj nos.
S  pervogo  shaga  starik  sosredotochivaetsya.  Glaza  ego  napolnyayutsya  zhivym
bleskom, ot nih nichto ne uskol'zaet. Sdvinut li kamen', primyata li trava ili
sorvan moh -- vse zamechaetsya.  Inogda starik  prisedaet na kortochki,  chto-to
rassmatrivaet.
     I  tut,  sredi  mertvyh  kurumov,  sledy oseni.  Do  etogo trudno  bylo
zametit' v shchelyah skal, pod  kamnyami zhivye  rostki zeleni, chudom rastushchie bez
pochvy, bez vlagi  i bez  solnca, zataivshis' v vechnom sumrake  ili pril'nuv k
shershavym plitam. A v  osennee vremya eti osochki, paporotniki, kamnelomki, luk
-- dikaya pahnushchaya zelen' -- budto  vse razom vpervye za svoyu nedolguyu  zhizn'
rascveli.  Tochno bryznul kto-to gustym bagryancem po  bezmolvnomu granitu, po
serym rossypyam.
     Kararbah  propuskaet menya s Zagrej vpered. Znakami  daet  ponyat', chto v
kustarnikah, k kotorym my podhodim, sobaka bolee nadezhnyj provodnik.
     Po  chut'  zametnoj  tropke  obhozhu  poslednij  skal'nyj  vystup.  Zagrya
neohotno idet sledom, vse vremya  natyagivaet  povodok, oglyadyvaetsya. Menya eto
razdrazhaet.  YA  tyanu za remeshok, nasil'no uvozhu ego vniz.  No on  upryamitsya.
Ugrozhayu pal'cem -- on sovsem zaupryamilsya, ni s mesta!
     Gde-to  daleko stuknul kamen'. YA  ne  pridal etomu znacheniya.  No  Zagryu
budto tokom proshiblo, otkinuv golovu v storonu grebnya, otkuda donessya  zvuk,
ves' nastorozhilsya. Kararbah tozhe  ostanovilsya. Zasloniv ladon'yu svet solnca,
on smotrel v tu zhe storonu, chto i sobaka.
     Zagrya neozhidanno rvanulsya, no povodok sderzhal  ego. Starik pokazyval na
vershinu gol'ca:  deskat',  tam chto-to neladnoe. Odnako nichto ne podtverzhdalo
ego trevogi. I ya  uzhe hotel prodolzhat'  spuskat'sya  k  podnozh'yu YAmbuya, kak s
vershiny donessya dusherazdirayushchij chelovecheskij krik.
     Zagrya vzdybil,  rvanulsya izo vseh  sil.  YA  otstegnul povodok. Sobaka s
pervogo pryzhka vzyala maksimal'nyj razbeg,  poneslas' po  rossypi  napryamik k
vershine. Do nee bolee kilometra, k tomu zhe nado peresech' glubokuyu loshchinu.
     YA  dvazhdy  razryadil  karabin, i vsya okruga vskolyhnulas' ot  vystrelov.
Daleko otkliknulos' eho.
     Kararbah ni o chem ne sprashivaet, sbrasyvaya kotomku,  doshku, zakladyvaet
v berdanu patron. Skuly ego sudorozhno vzdragivayut.
     YA  tozhe  snimayu telogrejku,  kotomku  i ustremlyayus'  vpered.  Starik ne
pospevaet za mnoyu, otstaet. Ne mogu ponyat', chto sluchilos' s nablyudatelyami na
vershine. V krikah, chto donosyatsya s vershiny, mol'ba o pomoshchi.
     YA bezrassudno  na  pervom pod容me vzyal srazu  slishkom bol'shoj temp. Sil
hvatilo tol'ko vybrat'sya na izlom.  Serdce razbushevalos', legkim ne  hvataet
vozduha, nogi  ploho  povinuyutsya.  Ostanavlivayus', ele  perevodya dyhanie.  V
zloveshchej tishine krik vse tishe, vse rezhe. On, kak vihr', podstegivaet menya.
     Sverhu  donositsya  zlobnyj laj  Zagri. Laj bystro  otdalyaetsya vmeste  s
grohotom kamnej. I na vershine YAmbuya vse stihaet.
     Podnimayus' teper' shagom, tak  legche i bystree. Zagrya  bezhit  gde-to  za
glavnym grebnem vse dal'she i dal'she. Potom ottuda donositsya medvezhij rev.
     "Neuzheli ya oshibsya, ne lyudoeda ubil?.. Net, ne mozhet byt'!"
     Otdyhayu pod shapkoj gol'ca i minut cherez pyat' vyhozhu na vershinu.
     Ryzhij   Stepan  visit   na   piramide,  obnyav   v  smertel'nom   strahe
zakochenevshimi rukami vizirnyj cilindr. Glaza  navykate, kak u  sumasshedshego.
Sam ves' neobyknovenno dlinnyj, budto vytyanutyj. Pravaya noga razuta,  stupnya
razorvana, tur oblit krov'yu.
     Vzbirayus' na piramidu, pytayus' pomoch' emu sojti  na zemlyu,  no  ne mogu
razzhat'  scepivshihsya  pal'cev. Stepan  glyadit  na  menya nichego  ne  vidyashchimi
glazami.
     Tut  poyavlyaetsya  Kararbah.  Pri  vide  etoj  kartiny  on  zabyvaet  pro
ustalost',  speshit  na  pomoshch'.  S   trudom  podnimaetsya  starik   na   tur,
podderzhivaet Stepana, i  mne  udaetsya otorvat' ego ot cilindra,  spustit' na
zemlyu.
     -- Gde Cybin? -- sprashivayu u Ryzhego.
     On bessmyslenno smotrit na menya, molchit. YA so vsego razmaha b'yu ladon'yu
ego po shcheke, i on vyhodit iz shoka.
     -- M-medved'! -- vypalivaet on.
     -- Gde Cybin?
     -- Tam, -- paren' kachnul tryasushchejsya golovoj v storonu obryva. Hotel eshche
chto-to skazat', no stal zaikat'sya.
     My usazhivaem ego na kamen', brosaemsya  k obryvu. Po  osypi  svezhij sled
ogromnyh pryzhkov. Gde-to daleko vnizu, u nevidimyh s vershiny  skal, syplyutsya
kamni.
     -- Ugu-u!..  -- krichu  ya v pyctotu,  i  eho raznosit protyazhnyj  zvuk po
vsemu ushchel'yu.
     CHerez minutu, tochno iz podzemel'ya, ottuda gluho donositsya otvetnoe:
     -- Ugu-u!..
     Sto pudov  svalivaetsya s  plech.  YA  poyasnyayu  stariku,  chto Cybin  zhiv i
nahoditsya vnizu. No ob etom on dogadyvaetsya i sam  po ogromnym pryzhkam, sled
kotoryh horosho zameten na osypi, i po tomu, chto za Cybinym nikto ne gnalsya.
     Kararbah nervno rastiraet tyl'noj storonoyu ladoni kapli pota na lbu  i,
glyanuv  na menya, neodobritel'no  kachaet golovoyu, potom  s dosadoj ob座asnyaet,
chto naprasno poveril mne:  nel'zya  ubit' medvedya,  v kotorogo  vselilsya zloj
duh. Teper'-to ya i sam dogadyvayus',  chto  ubit ne lyudoed,  a drugoj medved'.
Kakoj  d'yavol zatumanil  mne  razum!  Stoyu pered  starikom,  kak  malen'kij,
vinovatyj.
     Kararbah beret menya za ruku i uvodit ot obryva k Stepanu.
     Tot nervno ikaet i, kak puglivyj zverek,  oziraetsya po storonam. Rana u
parnya uzhasnaya, po vsej stupne.
     Otparyvayu  u nego ot telogrejki bint s flakonchikom joda, zalivayu  ranu,
zabintovyvayu. Paren' prihodit v sebya.
     -- Horosho, chto ty ne srobel, -- uspokaivayushche govoryu Ryzhemu.
     --  Bud'  eto  medved' kak medved',  a  to kakoe-to  strashilishche:  morda
dlinnaya, kak  u krokodila, gubastaya,  lapy  zagrebushchie.  Kak ono vyvernulos'
iz-za skaly, zhily u menya na nogah oslabli, ne mogu bezhat'. V zhizni takogo ne
videl! Kinulsya na piramidu,  ona, d'yavol, skol'zkaya, tol'ko uspel shvatit'sya
za krestovinu, a chudovishche uzhe tut, kak ryavknet, tochno iz pushki, ya i povis. A
ono pojmalo menya za nogu i  davaj staskivat'. Sapog voz'mi da i soskol'zni s
nogi.  Poka  zveryuga  s  nim  raspravlyalsya,  ne pomnyu,  kak  ya  do  cilindra
dobralsya... Ne bud' Zagri, stashchil by, podlec, obyazatel'no stashchil!..
     -- Schitaj, tebe povezlo! -- govoryu ya.
     -- CHto i  govorit'... Zloj, kak satana,  a past' -- vo kakaya! -- Stepan
shiroko razvel rukami  i, nemnogo  pomolchav, skazal tosklivo: --  I chego menya
poneslo v ekspediciyu...
     -- ZHivoj, Ryzhik! -- obradovanno i v to zhe vremya udivlenno krichit tol'ko
chto poyavivshijsya Cybin.
     On  bez  shapki,  odna  shtanina  razorvana,  rasteryannyj, blednyj, tochno
obeskrovlennyj.
     -- Za malym ne s容l, satanyuka! -- otvechaet  emu, podderzhivaya poranennuyu
nogu i krivyas' ot boli, Stepan.
     -- A ty, Ryzhik, plyunul by emu v glaza, -- pytaetsya shutit' Cybin.
     -- Spasibo  skazhi, chto on  zaderzhalsya vozle menya,  a to  by pobalovalsya
toboyu... Nu i rabotenka, bud' ona proklyata!..
     --  Vy  zhe govorili, chto  s  lyudoedom  pokoncheno! --  s  yavnym  uprekom
obratilsya ko mne Cybin.
     -- Pokoncheno, da ne s nim. Nado zhe bylo podsunut' mne drugogo medvedya!
     -- Navernyaka vse tut lyudoedy. Medosmotra zhe im ne bylo... I horosho, chto
tak konchilos'. A moglo... -- Cybin ne dogovarivaet.
     --  Ty,  kazhetsya,  segodnya  mirovoj rekord  pobil  po  pryzhkam,  a?  --
sprashivayu ego.
     -- Nechego greha tait', izo vseh sil staralsya. Kogda my uvideli zverya, ya
srazu  dogadalsya, chto  eto lyudoed.  Pret na nas mahom i kak zarevet, nekogda
bylo dumat'. Podbezhal  k skatu, a zver' tut kak tut, strashennyj. YA i rvanul,
da  tak  rvanul, chto tol'ko u skal zaderzhalsya. Bud' by  ruzh'e  so  mnoj  ili
pistolet -- ne srobel by. Ne verite?.. Nu, kak hotite.
     Kararbah dozhdalsya, kogda Cybin zakonchil, legon'ko tolknul menya v  bok i
stal s zharom zhestikulirovat' rukami, povtoryaya odni i te zhe znaki. On uprekal
menya v tom, chto ya slishkom  ponadeyalsya na sebya, obmanulsya -- nikakogo medvedya
ne  ubival. Tak podstroil zloj duh, chtoby posmeyat'sya nado mnoyu. Zatem starik
uselsya poodal' ot nas na plitu, -- vidimo, chtoby  samomu razobrat'sya vo vsem
sluchivshemsya.
     Starik nervno krutit golovoyu,  zhmurit glaza,  tochno pryachas' ot kakih-to
nazojlivyh myslej. CHto delat' emu: pokorno ujti iz etih mest, gde  vlastvuet
zloj  duh, poka ne  pozdno, ili  ostat'sya  s nami, kol'  uzhe  narushil  zavet
predkov, prishel syuda?  A mozhet byt', dumaet, chto teper' nashi dela eshche bol'she
kasayutsya ego, chto nel'zya ostavlyat' lyudej  v  bede i  chto  nikomu  drugomu, a
imenno emu  pridetsya ispravlyat'  moyu oshibku,  dazhe esli dlya  etogo  pridetsya
vstretit'sya v poedinke s Hargi. Vo vsyakom sluchae, hotelos', chtoby starik tak
dumal v eti minuty.
     Neobhodimo pogovorit'  s nim. No kak? Langara ob座asnyaetsya s nim zhestami
ruk, dvizheniem gub, inogda pribegaet k pomoshchi vsego tela. Mezhdu neyu i gluhim
starikom  davno ustanovilsya  kontakt,  oni  legko ponimayut  drug druga. No ya
ispytyvayu zatrudneniya. Pytayus'  ob座asnit' emu, chto  my  dejstvitel'no  ubili
medvedya i tusha ego lezhit v stlanike pod YAmbuem, kuda dolzhny budem idti.
     Kararbah silitsya ponyat' smysl moih zhestov  i zastavlyaet menya bez  konca
povtoryat' odno i to zhe.
     Nakonec-to starik utverditel'no  kivaet golovoyu, --  kazhetsya, ponyal. On
yavno udivlen moej oshibkoj. Uzh emu-to stoilo odin raz vzglyanut' na medvedya, i
on by uznal ego, zhivym ili mertvym, dazhe cherez god.
     Tak  neozhidanno  ruhnuli  nashi  plany. Pridetsya  vse  nachinat' syznova.
Vidno,  ne tak-to prosto pokonchit' s lyudoedom. On slishkom obnaglel,  ved' do
etogo emu  zdorovo vezlo. K tomu zhe na ego storone bol'shoe preimushchestvo:  on
horosho znaet mestnost' i mozhet poyavlyat'sya pered zhertvoj vnezapno.
     Prezhde vsego  nado dostavit' postradavshego na tabor  i zanyat'sya  ranoj.
Kto znaet, kakoj yad nosit etot hishchnik v svoej klykastoj  pasti! I beda eshche v
tom,  chto v  nashih aptechkah net nichego ot zarazheniya krovi. Pridetsya srazu po
racii vyzyvat' vracha.
     Sejchas Stepan chuvstvuet sebya  neploho. On dazhe  pytaetsya shutit'. Tret'yu
cigarku kurit.
     -- A kak zhe s nablyudeniyami? -- sprashivaet Cybin.
     -- Nu i dela, chert poberi! Kak by ne zavyaznut' nam tut, -- vyryvaetsya u
menya  s  dosadoj. -- Riskovat'  bol'she ne budem.  My i  tak  slishkom  dorogo
zaplatili za YAmbuj. Ostavlyajte zdes'  instrument, snaryazhenie -- slovom, vse,
chto nuzhno dlya raboty, i davajte reshim vopros, kak spustit' Stepana s gol'ca.
     -- Na rukah, -- otvechaet on.
     -- Legko skazat', na rukah, a po karnizam?!
     -- I po karnizam spustim.  Mozhno poprobovat'.  Vstan'-ka,  Stepan! -- I
Cybin pomogaet emu podnyat'sya.
     Idti on, konechno, ne mozhet, noga u  nego opuhla  i  sil'no  krovotochit.
Malejshee prikosnovenie k nej vyzyvaet ostruyu bol'.
     My usazhivaem bol'nogo na sceplennye ruki, on obnimaet nas za shei,  i my
idem,  idem neudobno,  bokom,  inache  nel'zya. Tut, po  skalam  da po  shatkoj
rossypi,  i bez  gruza, togo i  glyadi, zavalish'sya ili sorvesh'sya. No  drugogo
vyhoda u nas net.
     YA obrashchayus' k Kararbahu,  proshu  ego kak mozhno  bystree  spustit'sya  na
tabor, peredat' zapisku. Tut zhe sazhus' i pishu:
     "Pavel,  opyat'  beda -- na gol'ce poyavilsya lyudoed. Sil'no ranen Stepan.
Nemedlenno, po lyubym kanalam, svyazhis' so shtabom, nuzhna  srochnaya konsul'taciya
vracha,  chto nado predprinyat', chtoby  ne  dopustit' zarazheniya  krovi i drugih
oslozhnenij. My s Cybinym nesem ego s gol'ca".
     Cybin   upakovyvaet   instrument,  skladyvaet   snaryazhenie,   nakryvaet
brezentom i zavalivaet kamnyami.
     Do nas doletaet grohot kamnej. My s ruzh'yami brosaemsya k brovke.
     -- Ogo-go!.. -- donositsya snizu golos Dolbachi.
     Provodnik poyavlyaetsya vmeste s dvumya rabochimi na poslednem prilavke. Oni
speshat, oglyadyvayutsya. YAvno udirayut ot kakoj-to opasnosti.
     Dolbachi krichit izdaleka:
     --  Amakan,  bol'shoj amakan  tam!  --  i  pokazyvaet na vostochnyj  kraj
gol'ca.
     Vse oni,  zapyhavshis',  vybegayut k nam i, uvidev  sidyashchego  vozle  tura
Stepana s zabintovannoj nogoyu, bez slov dogadyvayutsya, chto na vershine pobyval
medved'. U nih padaet i bez togo nevazhnoe nastroenie.
     Teper'  nas  shest'  chelovek.  Prinimayu drugoe  reshenie.  YA  i  Dolbachi,
dozhdavshis' Zagri, otpravlyaemsya  vniz v kustarnik tropkoj, kotoroj geodezisty
nosili  na golec drova. |ta tropka --  kratchajshij  put' s vershiny do  ozera,
kotorym mog  vospol'zovat'sya Elizar,  spuskayas'  tuda na ohotu. S sobakoj ne
strashno  budet  vstretit'sya i v zaroslyah  s  lyudoedom. Kararbah  pojdet, kak
namechali, na tabor s pis'mom. Ostal'nye troe poocheredno ponesut ranenogo.
     Neozhidanno  iz yuzhnogo ushchel'ya donessya zatyazhnoj skrezhet, tyazhelye razryvy,
i dolgo ne smolkal drobnyj gul padayushchego  potoka kamnej. Ne ochen'-to priyatno
nahodit'sya na vershine, kogda  pod toboyu rushatsya skaly, i kazhetsya, vot sejchas
drognet sam YAmbuj i, razvalivayas', poglotit tebya...
     YA podvozhu Kararbaha k krayu zapadnogo skata  gol'ca, pokazyvayu v storonu
tabora, skrytogo gde-to za izlomami, i legon'ko tolkayu  vpered, --  deskat',
skoree idi!
     On sprashivaet  menya zhestami, kuda  ya  pojdu? Govoryu emu, chto s  Dolbachi
otpravlyaemsya v  kustarnik  iskat'  Elizara. On vzbudorazhenno chto-to  serdito
mychit. Idet k Dolbachi, otdaet emu zapisku, mashet rukoyu v storonu tabora. Sam
zhe reshitel'no  styagivaet na grudi remeshki doshki, daet mne ponyat', chto pojdet
so mnoyu.
     YA ob座asnyayu, chto gluhomu cheloveku ochen' opasno idti sejchas v zarosli. On
rezko protestuet, gnevaetsya.
     Udivlyayus', na chto starik nadeetsya. Zabyl li on,  kak vazhen dlya ohotnika
sluh, kogda on imeet  delo s hitrym i besstrashnym  medvedem, ili schitaet dlya
sebya unizitel'nym poluchit' skidku za schet gluhoty? No chto s nim podelaesh'! YA
ne  stal  ugovarivat',  da  eto  i nevozmozhno. On  ne  privyk, chtoby  drugie
otmenyali ego resheniya.
     Dolbachi uzhe gremel kamnyami daleko vnizu.
     --  Ne  zabud'te:  kak tol'ko  doberetes'  do tabora, sdelajte  Stepanu
perevyazku  i prosledite  za  temperaturoj, --  govoryu ya  Cybinu. -- Esli  do
nashego vozvrashcheniya poyavitsya v efire vrach, zapishite vse to, chto on predlozhit,
i vypolnite tochno.
     -- Ne bespokojtes', vse sdelayu.
     Strannaya  processiya  medlenno  skryvaetsya  za  gran'yu  skata.  YA  stoyu,
prislushivayas', kak sledom za nimi medlenno spolzaet v glubinu grohot kamnej.




     Nam  nado dozhdat'sya  Zagryu.  My usazhivaemsya na krayu  ploshchadki. Kararbah
zakuril.  S kakoj-to udivitel'noj berezhlivost'yu  on  smakoval kazhdyj  glotok
dyma  i  zadumchivo vsmatrivalsya  v  mglistuyu  dal' nagor'ya. Morshchiny  na  lbu
shevelilis',   tolstye   brovi   navisli  nad  glaznymi   vpadinami,  vydavaya
bespokojstvo. Trubka byla ego sovetchikom i drugom, k nej  on vsegda pribegal
v tyazhelye minuty zhizni.
     Vykuriv trubku i  polozhiv  ee za  pazuhu, Kararbah  prebyval v  tom  zhe
polozhenii, gluboko pogruzhennym v dumy. On ne mozhet ostavat'sya  bezuchastnym k
nashim delam  -- eto  zavet predkov,  i v to zhe vremya on vo vlasti  sueveriya,
ubezhden, chto v lyudoede duh Hargi i borot'sya s nim -- znachit naklikat' bedu.
     Den' uhodil  na zapad. Ten'  oblaka, prikryvavshego solnce, soskol'znula
po  gol'cu  vniz,  upala  na ravninu, pogasiv na nej blesk holodnyh kostrov.
Pomerkli  ozera.  No  vdali, na dne rechnoj  lozhbiny,  eshche  zolotilsya osennij
tuman. V syryh dolinah on teper' postoyannyj gost'.
     Kararbah hvataet menya za ruku, pokazyvaet na vostochnyj greben'. Po nemu
bezhit Zagrya.
     -- Slava bogu, zhivoj! -- obradovalsya ya.
     Zagrya  s  razbega  padaet  na plitu vozle  menya. Iz  ego  rta,  kak  iz
vyhlopnoj truby, b'et goryachij vozduh. YA otdayu emu ostatok lepeshki, no emu ne
do  edy. Ves'  on  tryasetsya,  zahlebyvayas'  ot  nehvatki kisloroda. A sam ne
svodit s menya svoih umnyh glaz. V nih i torzhestvo i vernost'.
     Spuskaemsya  s  Kararbahom  po  tropke,  vedushchej vniz, k  severnomu krayu
podnozh'ya YAmbuya. Tam, u kustarnikov, ona razdvoitsya: odna napravitsya k ruch'yu,
vtoraya  vlevo  -- k listvennichnomu  redkoles'yu.  Po  etoj tropke  my eshche  ne
hodili.
     Veter ot nas -- eto plohoj veter. Idem, vse vremya oglyadyvayas', chtoby ne
naskochit'  na zasadu.  Kakoe  neprostitel'noe  rotozejstvo  dopuskali  my  v
proshlye razy, spuskayas'  po etomu  sklonu! Nichego  by udivitel'nogo ne bylo,
esli  by togda  menya s  Pavlom  slopal  medved'. Ochen'  horosho kak-to skazal
Ulukitkan: mat'  daet  zhizn', a  gody -- opyt.  Imenno opyta chasto nam i  ne
hvataet!
     V etot den' nashej ohoty na medvedya  ya oshchutil na sebe  neotrazimuyu  silu
vliyaniya Kararbaha. Kak  bystro etot gluhoj,  nerazgovorchivyj starik podchinil
menya  sebe! V nem  chuvstvuetsya  ne  znayushchaya otstuplenij  volya, vykovannaya  v
neudachah,  ne pozvolyayushchih stariku doveryat'  drugomu svoyu  zhizn'.  On kak  by
napominal  mne  nashego  dalekogo  predka,  idushchego na  poedinok  s  peshchernym
medvedem,  -- cheloveka,  obladayushchego  prirodnym darom ohotnika, dlya kotorogo
ohota pochti sushchnost' zhizni.
     Solnce uzhe na  krayu  neba.  Mari lezhat  v zolotoj  prozrachnoj mgle.  Po
izvilistym  kromkam hmuryatsya sinie eli. Voda v ozerah  ne kolyhnetsya, slovno
otyazhelevshaya. Nad nimi v vyshine parit odinokij korshun.
     Podhodim k tomu mestu, gde  vchera videli otpechatok  sapoga.  Eshche metrov
sto  --  i tropinka razdvoilas'. Levaya, po kotoroj idet nash put', ischezaet v
nizkoroslom kustarnike. My  priostanavlivaemsya.  Tut vse vozmozhno: vnezapnaya
vstrecha, zasada, napadenie s tyla. CHashcha -- nepodhodyashchee mesto dlya ohoty, tem
bolee na medvedya.
     Stoim,  kak  by ne  reshayas'  vojti  v  kustarnik.  I  vdrug pered  nami
zakachalsya  stlanik.  Vetra  net,  i  vozduh  nedvizhen,  a  stlanik  kachaetsya
vzad-vpered,  kak  by  pregrazhdaya nam  put'. Kararbah mrachneet  --  nedobraya
primeta. Mne tozhe kak-to ne  po sebe. Lyuboj iz nas, kto provel  dolgie  gody
naedine s prirodoj, nevol'no nachinaet verit', hotya i nevser'ez, v primety, v
schastlivye i neschastlivye  dni,  v  predchuvstviya.  Hochesh' ty  ili ne hochesh',
takaya  obstanovka kak  by vozvrashchaet  tebya k predkam.  I  hotya ty vtihomolku
podsmeivaesh'sya nad  soboyu,  no  prodolzhaesh'  verit'  i  ne  ogorchaesh'sya, chto
obmanyvaesh' sam sebya.
     Kararbah  sryvaet puchok  suhogo yagelya,  sil'no  razminaet  ego v pyl' i
brosaet   v  vozduh.  Mel'chajshie  chasticy   lishajnika  kak   by  povisayut  v
prostranstve  golubovatym oblachkom. Zatem nachinayut  medlenno  otklonyat'sya ot
nas na sever, kuda lezhit nash put'.
     Samoe nevygodnoe napravlenie techeniya vozduha.
     Na lice starika ya zamechayu priznaki kolebanij. Vytyagivayu sheyu, on brosaet
vzglyad kuda-to vlevo. Bespokojno smotrit na nizkoe solnce.
     --  Pojdem...  --  govoryu ya  stariku  i delayu pervyj shag  po tropinke v
kustarnik.
     On lovit menya za ruku, vozmushchenno smotrit v  glaza, duet  skvoz' szhatye
guby,  tychet  pal'cem  mne  v lob  i nasmeshlivo  vypalivaet  kakie-to slova.
Veroyatno,  govorit, chto  u  menya  pusto  v  golove, esli ya  reshayus'  idti  k
opasnosti po vetru. Zatem pokazyvaet  vlevo,  na golyj,  kamenistyj greben',
vrezayushchijsya gluboko v stlaniki, predlagaet  idti tuda  i, ne dozhidayas' moego
soglasiya, vyhodit vpered.
     On idet korotkimi shagami vdol' kustarnika, stupaet besshumno, kak lan'.
     Tol'ko  popav  na greben', ya ponyal zamysel Kararbaha. On hochet peresech'
zarosli stlanikov primerno posredine,  pod pryamym  uglom k  techeniyu vozduha.
|to ogradit nas ot vnezapnogo napadeniya.
     Projdya  po  grebnyu  metrov  poltorasta, Kararbah ostanovilsya. S  vysoty
grebnya  horosho  byl  viden  pologij  sklon  gol'ca,  zarosshego  dvuhmetrovym
stlanikom.
     Oba s minutu  stoim, prezhde chem shagnut' v temnye  zakoulki zaroslej,  v
podozritel'nuyu tishinu. Dlya medvedya kustarnik -- ego dom.
     Ne slishkom li  my riskuem, reshayas' v etot  pozdnij vechernij chas vojti v
perepletennuyu stvolami zarosl', ne nakroet li  nas  tut lyudoed? Mozhet  byt',
luchshe otlozhit' na zavtra?
     No poddajsya etomu soblaznu, i toboyu ovladeet  omerzitel'nyj strah, i ty
nikogda bol'she ne zastavish' sebya pojti navstrechu opasnosti.
     --  Pojdem  vmeste,  ili  kak? -- sprashivayu  ya zhestami  Kararbaha,  uzhe
gotovogo pokinut' greben'.
     Starik prosit  dat' emu Zagryu. Zatem  dolgo i trudno ob座asnyaet mne, kak
dejstvovat'. Esli trup Elizara ili lyudoed  okazhutsya  sprava, otkuda  idet na
nas techenie vozduha, to ih nepremenno obnaruzhit Zagrya i dast znat'. YA dolzhen
idti na rasstoyanii pyati shagov ot nego i kontrolirovat' levuyu storonu, otkuda
do Zagri zapahi ne budut dohodit' i opasnost' mozhet byt' bolee real'noj.
     Kararbah dostaet nozh  i podrezaet  napolovinu povodok u oshejnika Zagri.
Esli  lyudoed brositsya  na  starika,  Zagrya  sil'nym ryvkom porvet  remeshok i
otvlechet  na  sebya  yarost'  medvedya, a starik  tem vremenem  uspeet vskinut'
berdanu i vystrelit'. Ruzh'e on neset nagotove.
     My   prodvigaemsya   so   vsevozmozhnymi  uhishchreniyami,   staraemsya   byt'
nezamechennymi, vsecelo polozhivshis' na chut'e Zagri.
     SHagi  u  starika uzkie i myagkie,  kak u koshki.  Golova kak mayatnik  vse
vremya kachaetsya to vpravo, to vlevo. Izredka  on brosaet  korotkij vzglyad  na
idushchuyu vperedi sobaku.
     YA  idu ego  sledom, idu i dumayu: ruzh'ishko-to u tebya, drug,  nenadezhnoe,
staren'koe,  eshche  s  proshlogo  veka,  skreplennoe  provolokoj,  zhelezkami ot
konservnyh  banok. Da i  patrony samodel'nye,  ne  vsegda  razryazhayutsya...  I
udivlyayus', chto on tak nadeetsya na svoe  ruzh'e.  Starik  verit  v sebya, i eta
vera pomogaet skoree uvidet' dobychu,  razryadit'sya patronu, spasaet ot mnogih
nepriyatnostej.
     Dlya menya nichego ne sushchestvuet, krome Kararbaha i zaroslej sleva.
     Idem  dolgo,  hotya  ne tak uzh mnogo  proshli ot grebnya. Vremya sglazhivaet
napryazhennost'.  No  vot  sleva, kak signal trevogi,  daleko  kriknula kuksha.
Zagrya vzdrognul i  zamer,  podnyav  vysoko mordu  s razdutymi  nozdryami.  Ego
sherstistyj   hvost,   nakinutyj   veerom   na  spinu,   stal   vypryamlyat'sya,
vytyagivat'sya. Podnyalsya  zagrivok. Kararbah pochti  nezametnym dvizheniem  ruki
podal mne znak -- byt' nastorozhe.
     YA  shagnul  vpered,  k  prosvetu  sleva ot  starika.  Zagrya,  potihon'ku
perestavlyaya nogi, dvinulsya vpered,  gromko  glotnul  vozduh,  eshche i  eshche, i,
otorvavshis'  ot  povodka,  privyazannogo k  poyasu Kararbaha, ogromnym pryzhkom
brosilsya  v stlanik.  Zatem  poslyshalsya  bystro  udalyayushchijsya  shoroh,  i  vse
smolklo, tochno provalilos' v pustotu.
     Starik, ne opuskaya berdany, kivkom golovy  napomnil mne, chto nel'zya bez
prismotra  ostavlyat' tyl. No  tut zalayal Zagrya. Poslyshalos' sil'noe hlopan'e
kryl'ev, i iz stlanikov  podnyalis' dva staryh belohvostyh orlana. Oni bystro
proneslis' mimo nas.
     Kararbah provodil  podozritel'nym  vzglyadom ptic, obernulsya  ko  mne. YA
zhestami ob座asnyayu emu,  chto laet Zagrya. On propuskaet menya vpered, zastavlyaet
idti na laj.
     Zagrya laet bez azarta, redko, lenivo. |to ne na medvedya.
     Na uzkoj  rossypushke kobel'  vstrechaet nas i  momental'no  povorachivaet
nazad.   My  pribavlyaem  shagu.  Vetki  hleshchut  po  licu,  ruki  ne  uspevayut
zashchishchat'sya. Nogi zastrevayut mezhdu stelyushchimisya stvolami. Zagrya vyvodit nas na
kraj nebol'shoj kotloviny.
     -- Uyu-yu... -- vyryvaetsya u Kararbaha udivlenie.
     Posredi  kotloviny  vozvyshaetsya prodolgovatyj holmik  iz lesnogo hlama.
Poverh  nego  torchat  chetyre medvezh'i  lapy,  vskinutye  kverhu istoptannymi
pyatkami,  so  skryuchennymi v predsmertnyh mukah kogtyami. Nizkij gustoj ernik,
chto pokryval kotlovinu, vyrvan s kornyami, stlanik izloman, kamni razbrosany,
vsyudu  kloch'ya  shersti,   krov'  i   glubokie  yamy.  Na  svezheizrytoj   zemle
otpechatalis' medvezh'i lapy: krupnye i pomen'she.
     S odnogo vzglyada my dogadalis', chto zdes', v kotlovine, vstretilis' dva
lesnyh velikana.
     Holmik  nasypan sovsem  nedavno i  byl teplyj  ot  solnechnyh  luchej.  YA
sbrosil s mertvogo zverya zemlyu, moh, vetki. |to byla molodaya samka let treh,
strashno izuvechennaya sil'nym  protivnikom.  On peregryz  ej gorlo i perelomil
pozvonochnik. So spiny sodral shirokij remen' kozhi i perelomal rebra. Vidno, i
posle ee smerti medved' eshche dolgo tvoril nad nej raspravu.
     Takaya  zloba  k  svoim  sobrat'yam zhivet,  veroyatno,  tol'ko  u medvedya.
Osobenno eto proyavlyaetsya u  samcov v gody  polnogo rascveta sil.  Togda  oni
besposhchadny ko vsemu  zhivomu. V starosti zhe, kogda prituplyayutsya u nih kogti i
klyki, oni stanovyatsya zhertvoj svoih sobrat'ev.
     Orlany uzhe vyklevali glaza u medvedicy.
     CHto zhe  ne  podelili tut  eti hishchniki? Neuzheli  iz-za  orehov? Ne mozhet
byt'!
     Starik tozhe ozabochen. On nachinaet osmatrivat' holmik. Nizko prigibayas',
idet po kromke kotloviny, ishchet sledy. YA stoyu na karaule.
     Zagrya, raznezhennyj  vechernim  teplom,  bespechno razvalilsya  na kamennoj
plite, dremlet s zakrytymi glazami. No ushi nacheku.
     Dlinnye teni derev'ev lozhatsya  na  shirokie  prosvety bolot.  V zaroslyah
draznyatsya kedrovki.  Krichit kuropatka,  sozyvaya na  vechernyuyu  kormezhku  svoe
bespokojnoe semejstvo. Pod prostornym kupolom neba paryat dve pticy.
     Kararbah vozvrashchaetsya v kustarnik, sklonyaetsya k zemle, chto-to oshchupyvaet
rukami i  molcha  zovet menya k sebe.  Ne podnimayas', pokazyvaet na  nebol'shoj
otpechatok lapy medvedicy. Nastupaya  na  myagkij  yagel',  ona  vdavila  v nego
alyuminievuyu lozhku.
     Otkuda vzyalas' lozhka? YA podnimayu ee. Na ruchke vybity tochkami dve bukvy:
"E. B.". I hotya my byli podgotovleny k  samym uzhasnym otkrytiyam, eta nahodka
porazila nas.
     My napali na sled Elizara.
     Kararbah tashchit menya v kotlovinu, i metrov cherez shest' my uvideli na mhu
pod stlanikom lezhku krupnogo medvedya. Starik tychet pal'cem  v glubokie sledy
kogtej v  zemle i pryzhka  i  vsem  korpusom  izobrazhaet  shvatku zverej.  On
ob座asnyaet, chto medved'  pod kustom  ustroil zasadu  i  otsyuda  napal na svoyu
zhertvu. No pochemu imenno zdes', v kotlovine, on podkaraulival medvedicu?
     Starik   idet  po   kromke  kotloviny  vniz.  Vot  on  ostanavlivaetsya,
nagibaetsya,  pokazyvaet  rukoyu pod nogi.  YA  podhozhu k  nemu, vizhu  volok  i
krupnye  sledy  medvedya  na  nem, obrashchennye pyatkami k nam.  Nesomnenno, tut
hishchnik,  pyatyas'  zadom,  tashchil  cherez  stlanik  po  mhu i  kamnyam Elizara. YA
podnimayu  s   zemli  pugovicu,  vyrvannuyu  s  klochkom  vaty,  hochu  pokazat'
Kararbahu, no on uzhe shagaet po voloku vlevo...
     Ego  morshchinistoe  lico  stalo  vdrug  vytyagivat'sya,   ruki  s  berdanoj
opustilis', guby chto-to shepchut.
     U  nizhnego kraya  kotloviny,  za  edinstvennym  stlanikovym  kustom,  my
obnaruzhili  vtoroj holmik, kak budto prikrytyj telogrejkoj.  Mne pokazalos',
chto pri nashem poyavlenii telogrejka pripodnyalas' i medlenno opustilas', tochno
kto-to pod neyu ispustil duh. Potom ya  eshche dolgo ne mog osvobodit'sya ot etogo
videniya.
     Elizar lezhal  vniz licom, vozvyshayas'  nad  holmikom skryuchennoyu  spinoyu.
Kozha, sodrannaya kogtyami  s golovy, ot lba prikryvala ranu na zatylke. On byl
shvachen  i ubit medvedem, ochevidno,  szadi i tak vnezapno, chto ne uspel dazhe
povernut'sya licom k opasnosti.
     My s Kararbahom stoim u izgolov'ya pokojnika, snyav shapki, podavlennye. S
pechal'yu vspominayu  ya  o pogibshih zdes' drugih  lyudyah. Oni byli vse molody, v
tom vozraste,  kogda  trudnosti puteshestviya  kazhutsya sladost'yu,  oni mechtali
uvidet' pod  soboyu  pobezhdennye vershiny gor, neznakomuyu tajgu,  reki.  No na
puti k celi  oni neizbezhno dolzhny  byli stolknut'sya v  etom  surovom krayu  s
bol'shimi  trudnostyami,  dolzhny  byli riskovat'  soboj.  I v  etoj  bor'be za
osvoenie   neobzhityh  prostranstv  geodezisty  ostavlyayut  vot  takie,  chasto
bezymennye, mogily.
     Konchaetsya den'.
     Kararbah podaet mne znak toropit'sya.
     K nochi medved' nepremenno vernetsya k svoej dobyche, chtoby ogradit' ee ot
drugih  hishchnikov.  Vernee vsego, on  yavitsya  syuda,  chtoby ustroit'  pir. A v
temnote na ego storone budut vse preimushchestva.
     Kararbah hvataet menya  za telogrejku, tyanet  za soboyu  vniz, k  ozeram.
Preduprezhdaet, chto vstrecha s medvedem okolo ego dobychi slishkom opasna.
     CHto delat'? Neuzheli brosit' trup tovarishcha na rasterzanie hishchnikam?
     Reshenie prihodit srazu, samo po sebe, pomimo moej voli.
     Ostanavlivayu starika, proiznoshu medlenno po slogam:
     -- YA  ostayus' karaulit' Elizara,  -- i  pokazyvayu  rukoj na zemlyu i  na
holmik.
     Starik  ne  ponimaet  menya,  no  dogadyvaetsya,  chto  ya  zatevayu  chto-to
bezrassudnoe.
     Podtverzhdayu  eshche  i  eshche  svoi  slova bolee  ubeditel'nymi  zhestami.  U
Kararbaha podnimaetsya kozha na lbu,  vzglyad stanovitsya strogim, neustupchivym.
On snova izo vseh sil pytaetsya tashchit' za soboyu neponyatlivogo lyuchi.
     Ugovarivayu  Kararbaha  idti na tabor. No  starik saditsya  na  zemlyu, ne
hochet ostavlyat' menya  odnogo, ubezhdaet,  chto ostavat'sya v kotlovine na noch',
dazhe vdvoem,  ravnosil'no  smerti.  |ta nastojchivost'  trogatel'na. Odnako ya
nepreklonen v svoem reshenii i ne hochu dumat' o tom, chto zhdet menya.
     Mozhet, noch'yu povezet i ya  vstrechus' s lyudoedom, postarayus' rasschitat'sya
s nim.
     Hochu perehitrit' starika, otoslat'  ego  s zapiskoj. I tut obnaruzhivayu,
chto zabyl na YAmbue  zapisnuyu  knizhku.  Na  chem zhe  pisat', kogda net bumagi?
Inache ne otpravit'  starika. I nado toropit'sya: ne  roven  chas, lyudoed mozhet
zahvatit' nas vrasploh.
     Sluchajno vzglyad padaet  na  ruku starika.  Smachivayu slyunoj ego  ladon',
pishu himicheskim karandashom:
     "Cybinu. Najden trup Elizara. Ostayus' karaulit' ego. Prihodite  utrom s
rabochimi pohoronit' pogibshih".
     Govoryu stariku, chto eto ochen' vazhnoe soobshchenie i chto ego nado kak mozhno
skoree dostavit' na tabor.
     Kararbah  neohotno  sdaetsya.  Otryvayu  ot  shtaniny  loskut,  bintuyu  im
ispisannuyu  ladon',  no  tak,  chtoby pri neobhodimosti  mozhno bylo  svobodno
vladet' ruzh'em.
     Starik okidyvaet trevozhnym  vzglyadom mestnost' i tashchit menya  k  nizhnemu
krayu kotloviny.
     -- Tut... tut, -- govorit on, prisedaya.
     Deskat', zdes'  sadit'sya nado,  i ob座asnyaet, chto  noch'yu techenie vozduha
budet  sverhu vniz i lyudoed, pridya v kotlovinu, mozhet ne dogadat'sya, chto ego
zdes'  podkaraulivaet  chelovek.  |to  byl  ochen' del'nyj sovet,  i ya,  chtoby
uspokoit' starika, polozhil na etom meste telogrejku.
     Prezhde  chem  skryt'sya v  zaroslyah,  Kararbah oglyanulsya.  YA  pomahal emu
rukoj. I vdrug pokazalos', chto ot menya  uhodit poslednij chelovek, chto bol'she
mne ne suzhdeno uvidet' lyudej.
     Zagrya lezhit s podnyatoj golovoyu, bespreryvno  pryadaet ushami, kak govoryat
evenki -- sobaki slyshat dazhe vzdohi  komara.  Poetomu  dlya Zagri  nikogda ne
byvaet tishiny  v prirode: okruzhayushchij  mir vsegda polon shorohov,  zvukov,  no
tol'ko nemnogie iz nih vozbuzhdayut v nem lyubopytstvo.




     Rasteklis' po sineve  tuchi. Ot zvezd chutochku  posvetlelo.  Oboznachilas'
kotlovina, i dazhe prosvety  v zaroslyah.  Svezhaya  struya vozduha  nabegaet  na
lico. |to  ochen'  horosho:  veterok unosit nash zapah ot kotloviny  k podnozh'yu
gol'ca, i poyavlenie medvedya my smozhem zametit' ran'she, chem on obnaruzhit nas.
     Nevidimaya  ptichka  piknula v  chashche i  smolkla,  tochno umerla. Zagrya, ne
shevelyas', posmotrel na  menya,  kak  by pytayas' razgadat', kakoe  vpechatlenie
proizvel na menya etot pervyj nochnoj zvuk. No vdrug kobel' mgnovenno vyvernul
ushi  vlevo, tuda zhe  skosil glaza,  i  redkaya  shchetina  na  ego  nizhnej  gube
zadrozhala.
     Zataiv dyhanie, slezhu za nim. Kto-to ryadom nastupil na opavshij ol'hovyj
list,  poslyshalos' ele ulovimoe dyhanie. Ruki  instinktivno hvatayut karabin.
Zagrya i  teper' ne povernul golovy  na zvuk,  tol'ko sil'no  skoshennye glaza
nepodvizhno zastyli na kakom-to predmete.
     Po napravleniyu vzglyada  sobaki poyavilsya zhivoj ryzhij  komochek. Burunduk!
Zverek dogadalsya,  chto  obnaruzhen  nami, podnimaet  krik. YA ugrozhayu  pal'cem
Zagre  -- lezhat'! On  kak  budto  uspokaivaetsya, no  s  ego mordy ne  shodit
napryazhennost'.
     A burunduk nositsya vokrug skradka, to vzberetsya na stlanik, to  na pen'
i  piskom svoim yavno vyrazhaet  protest.  Navernoe, pod nami nahoditsya vhod v
ego noru i iz-za nas on ne mozhet popast' v  nee. A uzhe pora spat', dni-to  u
nego v etu pory polny bol'shih zabot.
     Zagryu  razdrazhaet  blizost' burunduka,  i  horosho,  chto  tot  dogadalsya
vovremya ischeznut', a to by kobel' ne posmotrel na moi preduprezhdeniya.
     Poyavilis'  zheltoglazye sovy, nastal  i ih chas. Oni bezzvuchno, kak teni,
nosyatsya  nad  kotlovinoj,  kruzhatsya  nad  holmikami,  nenadolgo  ischezayut  v
temnote. Ozhivaet  pritihshij na vremya mir. Na dobychu vyhodyat nochnye  hishchniki.
Oni tozhe neslyshno brodyat vsyudu po zakrajkam bolot, po pereleskam, shnyryayut po
kustarnikam. Vsyu noch' trevozhno spyat i ih zhertvy.
     V  temnote voznikayut dva svetlyachka. Oni proplyvayut  nad kotlovinoj, kak
bluzhdayushchie  ogon'ki, i gasnut u blizhnego holmika. Sprava  donositsya pisk. Na
bolote vdrug neistovo zakrichal gus', zahlopal predsmertno kryl'yami i smolk.
     Nochnaya  zhizn'  lesa,  zhizn' bolot  i pereletnyh  ptic,  hishchnikov vsegda
zahvatyvala  menya. CHto-nibud'  da podsmotrish',  otkroesh' dlya sebya  novoe, no
sejchas vse eto prohodit  gde-to storonoyu, ne zadevaya  soznaniya i ne otvlekaya
ot napryazhennogo ozhidaniya.
     Iz-za Stanovogo vysunulas' lilovaya tucha i ugrozhayushche navisla nad YAmbuem.
Sprava  i sleva ot nee  somknutymi ryadami polzut hmurye dozhdevye  oblaka. Ih
podgonyaet suhaya groza. Na zemlyu padaet holodnyj veterok.
     V  nadezhde, chto  tuchi pronesutsya  mimo i  budet  zvezdnaya noch', ya reshil
ustroit'  skradok  na tom meste, gde sovetoval  Kararbah. Nastroenie  u menya
bodroe, dazhe voinstvennoe. Mozhet, my i vstretimsya.
     Nalamyvayu  hvoi, vystilayu eyu mesto, gde predstoit mne  provesti noch'. YA
budu v  desyati metrah  ot tela  Elizara, i  primerno  v pyatidesyati metrah ot
medvedicy. S tyl'noj storony  menya  budet  zashchishchat' ot  vnezapnogo napadeniya
moshchnyj kust  stlanika, a chtoby ostat'sya  nezamechennym so storony  kotloviny,
ustraivayu iskusstvennyj zaslon iz hvojnyh vetok, vysotoyu chut' nizhe  sidyashchego
na zemle cheloveka.
     Mne ne vpervye  karaulit' zverya noch'yu, odnomu, okruzhennomu tainstvennym
molchaniem  tajgi.  YA  priobrel  navyk strelyat' v temnote  po  ele  zametnomu
siluetu.  No vse eto  bylo v  drugoj  obstanovke,  kogda  ty ubezhden, chto  v
sluchae,  esli  tebya obnaruzhit  zver', on  ne  zamedlit  ischeznut'. Zdes'  zhe
naoborot,  on postaraetsya napast'. I  ishod budet zaviset' ot obstoyatel'stv,
kotorye ya ne smogu predvidet'.
     Pol'zuyas' vechernim svetom, zapominayu,  chto  nahoditsya v stvore holmikov
na gorizonte -- eto ochen' vazhno znat' dlya nochnoj strel'by po zveryu.
     Na  stlanikah,  na  bolotah eshche  kolyshetsya  rozovatyj  otsvet zakata  i
rumyanyatsya nizhnie  kraya  tolstyh tuch. V  chashche  kustarnikov  smolkli poslednie
zvuki dnya.
     Opuskayus'  v skradok.  Ryadom ukladyvayu Zagryu.  Nad nami smykayutsya krony
stlanikov.  Pod ih  svodom nas trudno zametit', no  nam horosho vidny polyana,
holmiki, kraj zaroslej.
     Privyazyvayu Zagryu k  stvolu  stlanika, nadrezayu  remennoj  povodok,  kak
Kararbah  v proshlyj raz, chtoby pri  sil'nom ryvke kobel'  mog razorvat' ego.
Zaryazhayu karabin, eshche chetyre patrona ostayutsya v magazinnoj korobke.
     Noch'  lozhitsya   na  plechi,  prizhimaet  k  zemle,  i  ya  zamirayu,  tochno
rastvoryayus' v zagadochnyh zaroslyah stlanika.
     Snova  podnimaetsya,  gudit  v  vyshine  veter, ugonyaet tuchi. Na  dalekom
gorizonte lilovyj sled  ugasshego zakata. Kakoe-to slaboe ozhivlenie zametno v
kustarnikah,  budto tol'ko sejchas ih  nochnye  zhiteli poverili, chto ne  budet
dozhdya, vybralis' iz svoih ubezhishch. Na bolotah slyshatsya raspri proletnyh ptic,
ne podelivshih  mesta na  ilistyh beregah. Poyavlyayutsya letuchie myshi. Ih mnogo.
No oni  bystro rasseivayutsya v nochnom prostranstve, i tol'ko para  prodolzhaet
besshumno nosit'sya nad holmikami.
     Kakaya-to  ten'  bystro  proshmygnula  po  kotlovine,  i  voznikshij shoroh
oborvalsya u trupa medvedicy. Zatem poslyshalos' vorchanie, chto-to hrustnulo  i
stihlo.
     "Sobol'", -- mel'knulo v golove.
     Zagrya vspoloshilsya bylo, vskochil i za eto poluchil po nosu shchelchok. No emu
trudno sderzhivat' sebya, esli veterok  zabivaet nos ostrym sobolinym zapahom,
kotoryj vsegda budorazhit ego do beshenstva.
     Eshche  odna ten'  vynyrnula  iz  gustoj  t'my stlanikov,  zastyla na  mig
penechkom  i brosilas' k  protivniku, zataivshemusya u trupa  medvedicy.  Pisk,
draka, voznya vzbudorazhili uzhe ustoyavshijsya pokoj nochi.
     Klubok  scepivshihsya  sobolej, gremya kamnyami, katitsya vniz, vse blizhe  k
skradku. Hishchniki uzhe  v pyati metrah ot nas. V yarostnoj shvatke oni rvut drug
druga, hrapyat, zadyhayas' ot zloby, i vdrug klubok  razryvaetsya, posramlennyj
zverek  brosaetsya  nautek,  ishchet  spaseniya v stlanikah.  Pogonya  zatihaet  v
zaroslyah  kustarnikov. Draka  sobolej  privlekla  filina.  On  kruzhitsya  nad
holmikami  lohmatym  siluetom. Uhnul,  budto strel'nul holostym  zaryadom,  i
ischez.
     Storozhkaya noch' sgustilas' nad kotlovinoj. Tol'ko veterok veet prohladoj
v lico da tabun besformennyh tuch molcha naplyvaet na nebo.
     Nad blizhnim holmikom vspyhivayut svetlyachki,  oni  migayut na odnom meste,
kak svechi u groba. Potom vnezapno gasnut.
     No  chto  eto? Holmik  shevelitsya i kak budto  razvalivaetsya. Menya slovno
tokom pronizyvaet, okatyvaet holodnym  potom. Hvatayu  vspoloshivshegosya Zagryu,
podminayu  pod  sebya.  V  temnote zamechayu, kak s Elizara spolzaet telogrejka.
Pokojnik v chem-to svetlom podnimaetsya na chetveren'ki, smotrit v nashu storonu
zhivymi glazami. U menya ledeneet krov'. A Elizar eshche  chutochku  pripodnyalsya. V
uzhase protirayu  glaza...  Net, eto ne prividenie i ne gallyucinaciya. Pokojnik
snova  pripadaet  k holmiku, i pod  nim zvonko  tresnula suhaya vetochka.  Moi
ruki, kak  by  sami  po sebe, vybrasyvayut stvol karabina vpered,  k  nebu, i
nemuyu temen' nochi razryvaet ognennyj vzryv...
     V  bleske migayushchego sveta ya uvidel  na tele Elizara  rys', uznal ee  po
svetloj shube,  po kucemu zadu i po  zlomu  koshach'emu  vzglyadu.  Ona,  slovno
otbroshennaya zvukom, rvanulas'  v kustarnik i  bessledno ischezla,  rastayala v
chernyh zaroslyah.
     Vystrel snimaet strah. Vse ostaetsya na meste, lish' obmanutoe serdce eshche
trevozhno  stuchit. S  bol'yu dumayu,  chto  noch'  ved' tol'ko nachinaetsya. CHto zhe
budet so mnoj dal'she?
     Horosho, chto so mnoyu moj vernyj drug! Hochu pojmat' ego, prizhat' k sebe i
ne  otpuskat',  no  on  neozhidanno  vskakivaet  i,  sgorbiv  upruguyu  spinu,
nastorazhivaetsya. Povernuv golovu k vostochnomu sklonu  gol'ca, nyuhaet vozduh,
vdyhaya ego korotkimi glotkami, i nervno perestavlyaet perednie nogi -- vernyj
priznak prisutstviya zverya.
     YA  pripodnimayus'.  Temen'  zahvatyvaet   kotlovinu.  Zagrivok  u  Zagri
shchetinitsya, ostrye kogti gluboko  vonzayutsya v zemlyu, i, chutochku osadiv nazad,
on uzhe gotovitsya k pryzhku.
     YA dayu emu v bok pinka, no sobaka  ne  obrashchaet na menya vnimaniya. Gde-to
tam,  na  sklone  gol'ca, otkuda  slabyj veterok nabrasyvaet  podozritel'nyj
zapah, hodit zver', no kakoj?
     Vdrug chetko donositsya grohot kamnej pod ch'imi-to toroplivymi shagami.
     Stuk  kamnej obryvaetsya u  nizhnej  granicy  rossypi.  Snova  tiho-tiho.
Medved', kazhetsya,  dogadyvaetsya, chto vozle ego dobychi  kto-to est', neslyshno
kradetsya po prosvetam zaroslej.
     U menya slovno lopnulo serdce, i goryachaya krov' hlynula po vsemu telu.
     Opyat' zagremeli kamni, i uzhe sovsem blizko.
     Zagrya ne vyderzhivaet, vyryvaetsya iz skradka, tashchit za soboj i menya.
     Teper' nasha vstrecha neizbezhna. No proklyataya temen', nichego ne vizhu!
     Uzhe u samogo kraya  zaroslej stuknul otbroshennyj  v pryzhke kamen', eshche i
eshche...  Blizhe hrustnula vetochka... I opyat' vse oborvalos'.  Net, ne grohotom
kamnej  strashna  eta  noch',  ne  gnevom  zverya,  ne  temnotoyu, a  molchaniem,
zataivshejsya tishinoj.
     Zver' spolzaet v lozhok vmeste s shorohom potrevozhennoj im rossypi.
     V  uglu  kotloviny,  kuda napravlena  morda  kobelya,  voznikaet bol'shoe
tuskloe pyatno.  |to on! Prikladyvayu k plechu karabin  i holodeyu -- ne vizhu ni
mushki, ni stvola, mezhdu nami  somknulas' t'ma... No vot pyatno vdrug ozhivaet,
stanovitsya zametnym, uvelichivaetsya, naplyvaet na nas...
     Doroga kazhdaya sekunda. Okayannye tuchi okonchatel'no zaslonili svet. Zagrya
otryvaet remeshok,  vyryvaetsya  vpered.  YA shagnul bylo za nim i ostanovilsya v
besprosvetnoj t'me. Otchayannyj laj sobaki vzbudorazhil tishinu. Zver' brosaetsya
na Zagryu, no u nego ne hvataet lovkosti pojmat' ego. YA ne strelyayu -- ne vizhu
celi. Porazhayus' svoemu spokojstviyu, tochno okamenel v etu reshayushchuyu minutu.
     Kobel' rabotaet s neveroyatnym osterveneniem i, otstupaya, vedet na  menya
zverya. Vot on vyrisovyvaetsya iz mraka beskonturnoj glyboj, uverennyj,  zloj,
vse blizhe i blizhe. YA krepko prizhimayu lozhe karabina k plechu. Proklyat'e, opyat'
ne vizhu  mushki! Laj  sobaki, ston  zverya,  grohot kamnej  slivayutsya  v  odin
neskonchaemyj gul. Vizhu, chernoe pyatno uzhe podhodit k holmiku s medvedicej, no
vdrug rinulos'  naprolom v  nochnye zarosli... Medved' ne bezhal --  kanul bez
edinogo shoroha, rastvorilsya v, temnote.
     Potom  gde-to   za   logom  snova  zalayal   kobel',  zatreshchal  stlanik,
poslyshalos' tyazheloe sopenie. Napererez by nado, napererez, da kuda pobezhish',
nichego ne vidno!
     Na vostoke golec otdelilsya ot neba,  i oblachko nad nim  posvetlelo. Gde
zhe luna?
     V grohot kamnej na rossypi vorvalsya voj Zagri, i ya uslyshal  udalyayushchijsya
beg zverya. No  on ne udral, net, stal obhodit' menya s tyla i zatailsya sovsem
nedaleko ot kotloviny.
     CHto zhe ya budu delat', esli lyudoed naletit na menya? V  dvuh shagah nichego
ne vizhu.
     Prohodyat dolgie minuty ozhidaniya. Ni medvedya, ni Zagri.
     Vzoshla luna. Kak zhe neprostitel'no ona opozdala!
     Ot  holmika,  u  kotorogo  ya  stoyu,  bezzabotno  uplyvayut  v  chashchu  dva
svetlyachka, i tam gasnet ih  preryvistyj holodnyj  svet. Proshmygnula gorbataya
ten' sobolya i zamerla v nedvizhimom vozduhe hishchnym siluetom. Ponizhe kotloviny
razdalsya korotkij, drozhashchij krik sovy; serebristym loskutom ona plavno parit
nad prosvetami i ischezaet v sumrake.
     Kto-to v zaroslyah protyazhno prostonal i  smolk. Kto by eto mog byt'?  Ne
pochudilos' li?
     Vot  opyat'  donessya ston, dolgij,  protyazhnyj...  Bozhe, da ved'  eto  zhe
Zagrya! I ya, ne rassuzhdaya, zabyv pro opasnost', brosayus' v zarosli.
     Begu po ele zametnym prosvetam. Pereskakivayu cherez rytviny,  kustarnik,
spotykayus' o kamni, zamaskirovannye lishajnikom.
     Za volnistym  grebnem  na  rossypi  v  lozhke lezhal  Zagrya s  bespomoshchno
boltayushchimisya v vozduhe nogami.  Uvidev menya, pes s trudom poshevelil golovoyu,
popytalsya vstat' i ot boli zaskulil.
     Hvatayu ego  za  perednie  lapy, vyryvayu  iz  shcheli. On revet, boleznenno
podzhimaet levyj bok, hvataet  past'yu  moyu ruku,  no ne  kusaet.  Na  pal'cah
chuvstvuyu  lipkuyu  vlagu, krov'. Vidimo, medved' hvatil ego  tak  sil'no, chto
kobel', prodelav v vozduhe sal'to, popal spinoyu v shchel' mezhdu krupnyh  kamnej
i ne mog sam vybrat'sya. No vot chto udivilo menya: zver' ne rasterzal ego.
     Skoree nazad!  Skoree  iz zaroslej, gde vse  vrazhdebno i  gde  noch'yu  v
temnote ty bespomoshchen, kak slepoj shchenok!
     Zagrya pripadaet na vse chetyre  nogi, ele  pospevaet za mnoyu. Vid u nego
nevazhnyj.
     Vot  i kotlovina. Ot  holmika brosayutsya vo vse storony  vspugnutye nami
teni. Vidimo, uzhe po vsej okruge sredi hishchnikov razneslas' vest' o medvezh'ej
dobyche, i  lyubiteli pozhivit'sya sbezhalis' na nochnoj  pir. Iz temnyh zakoulkov
chashchi za nami sledyat soboli, kolonki, slyshitsya zlobnoe fyrkan'e gornostaya.
     Bol'shaya  nochnaya ptica proshmygnula nizko  nad kotlovinoj i,  ischezaya  vo
mrake, brosila protyazhno: "Kuu-i... Kuu-i...".
     Stoyu  u  tela  Elizara. Ryadom u nog lezhit  Zagrya.  On kak  budto ogloh,
poteryal chut'e. Tyazhelo dyshit i, izredka vytyagivaya mordu, bezuchastno smotrit v
pustoe nebo,
     "Neuzheli  Zagrya posle etogo sluchaya budet boyat'sya medvedya?" -- s gorech'yu
podumal ya.
     Nakryvayu  Elizara  telogrejkoj, otbroshennoj rys'yu. Ukladyvayu Zagryu  pod
holmikom. Bozhe, eshche tol'ko odinnadcat' chasov,  a ya uzhe poglyadyvayu na vostok,
zhdu rassveta. Kak nesterpimo medlenno tyanetsya vremya!
     Neodolimoj  tyazhest'yu navalivaetsya son. Ne znayu, kak  borot'sya  s nim...
Odnim ryvkom razryvayu rubashku na grudi -- tak, kazhetsya, legche.
     Dremlyut skaly, mari. Za kamennymi  gryadami  YAmbuya spyat lyudi, bubency na
sheyah  olenej,  rechnye  perekaty. Vse  spit,  i tol'ko  ya  odin  stoyu,  budto
raspyatyj, u holmika.
     Nezametno  teryayu svyaz' s okruzhayushchim, opyat' zabyvayu, zachem ya zdes', kogo
zhdu.  I kto-to  dobryj  nezametno  uvodit menya v chudesnyj  mir,  ne  znayushchij
trevog...
     Iz  ruk  vypadaet  karabin,  bol'no b'et  po  noge,  i  ya  vyryvayus' iz
pagubnogo  zabyt'ya.  Sbrasyvayu  telogrejku,  razorvannuyu   rubashku.  Ostayus'
polugolym s  patrontashem na zhivote. Prohodyat minuty. Moroz vpivaetsya v telo.
Pal'cy  zamerzli, ne podchinyayutsya mne. YA  dyshu na nih, rastirayu, poka  oni ne
ozhivayut. Sam nemnogo otogrevayus'.
     I, kak  vsegda v trudnye minuty,  vspominaetsya dalekij rodnoj Kavkaz, s
sedymi snezhnymi vershinami, so storozhevymi  pikami, s ten'yu chinar, s  kostrom
pod nimi,  s pasushchimisya  konyami na  dushistoj  polyane  i  s lunoyu, holmy, chto
vidnelis' za stanicej, tainstvennye debri lesov... |ti grezy detstva ushli so
mnoyu v zhizn'  svetlymi;  ya hranyu ih, kak by proveryaya vremenami: o chem mechtal
eshche vesnushchatym mal'chishkoj u okolicy i chego dobilsya v pyat'desyat...
     Vskakivaet vstrevozhennyj Zagrya. I vdrug vzglyad zaderzhivaetsya na svetloj
poloske  pod  temnym svodom  stlanika,  metrah  v dvadcati ot  menya. Pytayus'
vspomnit', byla  li ona ran'she?  Otvozhu  vzglyad vlevo i snova  podvozhu ego k
pyatnu. Net, ne byla!
     Prikladyvayu lozhe k plechu.
     No ne uspevayu vystrelit' -- pyatno ischezaet.
     Vizhu, pravee,  v  tom zhe provale, snova  poyavlyaetsya pyatno,  no bol'she i
yasnee. |to, kazhetsya, belaya manishka na grudi lyudoeda.
     CHuvstvuyu, kak v menya vpivayutsya zverinye glaza, i budto polchishcha murav'ev
begut po spine vverh i vniz... Pyatno prizemlilos', suzilos', zver' kak budto
gotovitsya k pryzhku.
     Vystrel  morgnul yarkim svetom. YA uvidel zverya. V sleduyushchee mgnoven'e on
metnulsya k zakrajku, upal i ostalsya na ele zametnom yagele temnym bugrom.
     Strudom perestavlyaya nogi, neslyshno  podoshel k nemu.  Zazheg spichku...  U
nog lezhala ubitaya rosomaha.
     Nogi  podlamyvayutsya, ne  mogut  uderzhivat'  tyazhest'  tela. Opuskayus' na
zemlyu,  priyatnaya slabost' rastekaetsya po vsemu telu. Nashchupyvayu rukami Zagryu,
prizhimayu k sebe. I vdrug v poludremotu vryvaetsya voj: "Uyu-yu!.."
     Vskakivayu.
     |to veter. S zhutkim  posvistom on naletaet  na stlanik, raspolzaetsya po
sklonam gol'ca, uhodit na  bolota.  Povalil  gustoj,  lipkij  sneg. Budet li
kogda-nibud' konec  etoj nochi! Ili  tak i  ostanutsya  mrak,  holmik i voyushchij
stlanik?
     U podnozh'ya gol'ca protyazhno vzrevel zver'. Mne pochemu-to pokazalos', chto
v rukah u menya ne karabin, a palka. S uzhasom  oshchupyvayu ruzh'e: ne  nachinaetsya
li u menya gallyucinaciya?
     Voznikayut novye somneniya: a est'  li  v  karabine  patrony?.. S nervnoj
pospeshnost'yu otbrasyvayu zatvor i s oblegcheniem ubezhdayus', chto vse v poryadke.
     CHertovski obidno, no chto podelaesh', esli mne segodnya ne vezet.
     Do rassveta eshche dva  chasa -- celaya vechnost'. Vryad li tak dolgo  ya smogu
bodrstvovat'. Vsyu  noch' stoyu na  nogah, kak za  kakuyu-to provinnost'.  I  ne
sojdu  Li ya s  uma ot  etih beznadezhnyh ozhidanij?  Razve ujti  iz kotloviny,
zabrat'sya  v  rossypi, razzhech' koster?.. No i tam,  u ognya,  ne spasesh'sya ot
lyudoeda. Da i nel'zya brosit' Elizara.
     Udaril  dyatel.  Raspolzsya  dolgozhdannyj  zvuk po zaroslyam,  svalilsya  v
ravninu.
     Na vostoke gorizont otdelilsya ot hmurogo  nochnogo neba. Tronulis' teni.
I kak-to srazu, tochno po signalu, na bolotah poslyshalsya ptichij gomon...
     Utro. Kakoe schast'e! Dazhe  ne  veritsya, chto ya  dozhdalsya ego, chto  snova
uvizhu lyudej, solnce, smogu otogret'sya u kostra.
     -- Ogo-go!.. -- perekryvaya zvuki nastupayushchego utra, spolzaet s rossypej
chelovecheskij golos.
     -- Ogo-go! -- otvechayu ya i okonchatel'no ubezhdayus' v tom, chto ya zhiv i chto
uzhe utro.
     Slyshu  lyudskie  golosa.  Hochu  pojti  navstrechu tovarishcham,  no  ne mogu
sdvinut'sya  s mesta -- nogi ne moi. Iz chashchi s berdanoj nagotove vysovyvaetsya
Kararbah. YA  pytayus' ulybnut'sya. U starika na  morshchinistom  lice  vspyhivaet
udivlenie.  On vskidyvaet ruzh'e na plecho i, vytyanuv  vpered  ruki, speshit ko
mne. Hlopaet zagrubevshej ladon'yu po  moemu plechu i chto-to bormochet  na svoem
neponyatnom mne yazyke.
     Za nim poyavlyayutsya Cybin, Pavel, Dolbachi. Oni razom podhodyat k  Elizaru,
snimayut shapki. I vse my dolgo stoim molcha.
     U Pavla zatumanilis' glaza, drognuli podborodok i guby. On opustilsya na
koleni.
     -- Prosti, Elizar, ya ne dumal, chto tak poluchitsya, -- prosheptal  on.  Ko
mne podoshel Cybin.
     -- Zdes', vidimo, vse protiv nas, -- progovoril on. -- Bylo strashno?
     -- Horosho by sejchas koster razvesti i sogret'sya, potom vse rasskazhu.
     Kararbah  i Dolbachi ne stali dozhidat'sya  moego rasskaza.  Im zahotelos'
samim  razgadat', chto  proizoshlo  v  kotlovine  noch'yu.  Oni dolgo hodili  po
prosvetam  v  kustarnikah,  rassmatrivali  sledy.  Potom  podoshli  k  ubitoj
rosomahe.
     Stlanikovye drova razgorayutsya bystro.  Lezha  u kostra, ya s naslazhdeniem
glotayu goryachij,  smol'nyj,  razbavlennyj dymkom vozduh,  podstavlyaya ognyu  to
grud',  to  spinu.  YA  ne soprotivlyayus'  ustalosti,  otdayus' ej polnost'yu  i
zasypayu.




     Menya budit neozhidannyj  zvuk,  budto  gul nabatnogo kolokola  v shirokoj
stepi. Haoticheski  vsplyvayut, kak nechto ochen' dalekoe,  zhutkie otryvki nochi,
rev zverya i klykastaya past' medvedya.
     So strahom otkryvayu glaza. Vechnozelenyj stlanik okruzhaet  menya  kol'com
odinochestva. Nebo pustoe, vysokoe. Zemlya kazhetsya chuzhoj, ni zvuka  na nej, ni
shoroha. Kto-to stoit s ruzh'em  u  kostra.  Znakomyj  oval  spiny  i latki na
odezhde.
     Kto etot chelovek i pochemu dnem gorit takoj bol'shoj koster?
     CHelovek podhodit ko mne, ulybaetsya, pomogaet podnyat'sya. S trudom vstayu,
vse bolit, nogi ne povinuyutsya.
     -- Horosho spal? -- sprashivaet on, oshchupyvaya menya pristal'nym vzglyadom.
     YA molcha kivayu golovoj.
     Lico u nego ploskoe, budto molotom priplyusnutoe, gde-to uzhe vstrechalos'
mne, no gde -- nikak ne vspomnyu!
     -- Moya voda  tashchi, chaj  varim, potom hodit'  budem, a  ty horosho krugom
smotri, -- preduprezhdaet on menya i, zahvativ chajnik, skryvaetsya v chashche.
     Vizhu pod stlanikovym kustom skradok, i  tut kak-to srazu vse vstalo  na
svoe mesto. V prozrachnom  utrennem vozduhe stoit znakomyj YAmbuj, vpayannyj  v
nepodvizhnuyu sinevu neba. Vokrug vcherashnyaya tajga, odetaya v  lohmot'ya osennego
purpura,  i kontur  svincovyh ozer u podnozh'ya gol'ca. Slyshu krik osirotevshej
chajki na bolote. I vse sobytiya nochi, do melochej, stali real'nymi. Vspomnil i
evenka --  eto  zhe perevodchik Cybina  --  Teshka. On s ruzh'em karaulil menya u
kostra.
     V kotlovine ni trupa medvedicy, ni Elizara. Kuda oni devalis'?
     Snizu donositsya stuk topora. |to nashi chto-to delayut u podnozh'ya gol'ca.
     Iz-pod  stlanikovogo kusta smotrit  na menya para  sobach'ih  glaz. V nih
bol' i ustalost'. Zagrya!
     U sobaki poranen pravyj bok. Zver'  udaril  kobelya lapoj, sodrav loskut
kozhi. YA perenoshu Zagryu na  polyanu, dostayu nozh. Sobaka  nedoverchivo sledit za
mnoj,  gotovaya zashchishchat'sya.  Beru ostorozhno  svisayushchij  kusok  kozhi na boku i
odnim vzmahom otsekayu ego.
     Kobel' vskakivaet,  vyryvaetsya  i  so  vseh nog brosaetsya v  kustarnik.
Ottuda tajkom poglyadyvaet na menya.
     U izgolov'ya, gde ya lezhal,  zamechayu svertok. Razvertyvayu. Vid  lepeshki i
kuska  otvarnoj oleniny, chutochku pahnushchej  chesnokom, okonchatel'no otrezvlyaet
menya.  ZHadnymi  pal'cami  otlamyvayu  kusok   lepeshki.  Kakoe  blazhenstvo!  YA
dejstvitel'no zhiv i ne rehnulsya!
     Zagrya pristal'no sledit za mnoj iz glubiny kustarnika. On golodnyj, kak
i ya.  S otvisshej guby  stekayut  na zemlyu  prozrachnye strujki slyuny. V shiroko
otkrytyh glazah ozhidanie,
     -- Idi, Zagrya, pomirimsya, -- i ya pokazyvayu emu kusok myasa.
     Slomilas'   obida.  Kobel'  podnimaetsya,  vstryahivaet  lohmatuyu   shubu,
podhodit ko mne, sledit, kak ya delyu lepeshku i myaso na dve ravnye chasti. Odnu
otdayu emu. On, kak tigr, nabrasyvaetsya na kusok, mgnovenno proglatyvaet"
     -- Nu i duren' zhe ty, Zagrya, slopal bez udovol'stviya!
     V stlanikah  poslyshalsya  shoroh. Zasunuv  nedoedennyj  kusok  v  karman,
hvatayu karabin, Zagrya podnimaetsya, gromko tyanet nosom vozduh. A shoroh blizhe.
     Krajnij kust vdrug  kachnulsya, razdvoilsya, i iz temnoj glubiny  zaroslej
vysunulsya stvol berdany, zatem pokazalas' golova Il'i.
     On  okidyvaet  spokojnym  vzglyadom  polyanu,  chutochku  zaderzhivaetsya  na
kostre,  uzhe  razvalivshemsya  na ugli,  i, uvidev menya  s karabinom  v rukah,
smotrit, tochno  vpervye  vstretilis'.  Iz-za  ego  spiny  poyavlyaetsya  golova
Kararbaha s kopnoj nechesanyh volos.
     Il'ya propuskaet vpered Kararbaha, nedruzhelyubno kositsya na menya.
     -- Gde lyudi? -- sprashivayu ego.
     --  Tam.  --  On  kivaet golovoj v storonu, otkuda davno donositsya stuk
topora. -- Elizara tashchili v tajgu, mogilku delayut. Cybin govoril, tebe skoro
nado idti tuda.
     V golose  kayura  po-prezhnemu neprikrytaya  vrazhdebnost'.  Vidno, nikogda
etot  vol'nyj  i  doverchivyj  zhitel' lesa ne perezhivet  obidy  i  ne prostit
zhestokosti lyudej.
     -- Sejchas pojdem, -- i ya vskidyvayu na plechi kotomku, privyazyvayu k poyasu
Zagryu. Tol'ko teper' zametil, kakoj u nas s nim zhalkij vid!
     Kararbah razgrebaet posohom tleyushchie  ugli, vytaskivaet naruzhu  medvezhij
cherep i kosti.
     -- Zachem sozhgli medvedya? -- sprashivayu Il'yu.
     --  Starik skazal: ne nado ostavlyat' amakanu pishchu.  Kogda on sytyj, vse
ravno chto lyudi,  mnogo  spit, ego ne uvidish', a kogda golodnyj  -- tuda-syuda
hodit, vezde  sled  ostavlyaet, mozhno skoro najti  ego, -- poyasnyaet  Il'ya. --
Kararbah hochet posmotret' mesto, gde amakan ubil Elizara.
     Poyavlyaetsya Teshka. On prines chajnik vody i polnuyu chashku speloj golubiki.
     -- YA malo-malo chaj p'yu, potom hodit'  budu tuda, -- on pokazal rukoj  v
storonu, otkuda slyshalsya stuk topora.
     -- Horosho.
     My  vse pokidaem polyanu.  Vperedi  idet starik. On vedet nas po voloku,
gde  neskol'ko dnej  nazad  medved' tashchil Elizara. Lico provodnika spokojno,
kak zastyvshij bazal't. V rukah u nego berdana.
     Po ego povedeniyu ni  za chto  ne podumaesh', chto on  sovershenno gluhoj. YA
ser'ezno  nachinayu verit',  chto u  starika razvito  kakoe-to  neizvestnoe nam
chuvstvo, pozvolyayushchee emu oshchushchat' nevidimyj glazu mir.
     Idem  gustym  stlanikom. Nebo ne raz座asnivaetsya, povisaet nad  nagor'em
serymi  vzlohmachennymi  tuchami.  No osen'  stanovitsya  vse  shchedree na cvety.
Segodnya,  v  otlichie  ot  vcherashnego,  ona  po-novomu  ukrasila  zemlyu,  vse
zolotistee delayutsya ee beskonechno raznoobraznye kraski. Kinovar'yu zabryzgala
sklony  YAmbuya,  lazur'yu zalila  ozera,  a ot podnozh'ya gol'ca  do samogo kraya
ravniny  polozhila gustoj, tyazhelyj  purpur. Proshila  ego tonchajshimi  golubymi
ruchejkami.  I kakimi by ty zabotami ni byl obremenen,  ne  mozhesh' ostavat'sya
ravnodushnym k etoj charuyushchej kartine uvyadaniya prirody.
     Dazhe  starik  net-net  da i  ostanovitsya,  okinet  vzglyadom  lezhashchee  u
podnozh'ya v osennej pozolote nagor'e.
     Il'ya ne otstaet. Neslyshnymi shagami on pritaptyvaet moj sled.
     Neozhidanno  Kararbah naklonyaetsya  k zemle, chto-to podnimaet.  Rascheska!
Prohodim eshche metrov dvadcat' -- sapog, podal'she -- vtoroj. Ryadom klok volos,
vdavlennyj sil'noj medvezh'ej lapoj v yagel', i vsyudu na voloku vatnye loskuty
ot telogrejki.
     Vot i chut' zametnaya tropka, protoptannaya geodezistami, po  kotoroj my s
Kararbahom dolzhny byli spuskat'sya vchera. Na zemle krugom sledy  shvatki: moh
vzbit, rossyp'  sdvinuta, zemlya v yamah i na bledno-zheltom yagele lezhat temnye
pyatna  eshche  ne  smytoj dozhdem krovi. Zdes'  i  proizoshla neozhidannaya vstrecha
Elizara s lyudoedom. Vidat', nelegko dostalas' medvedyu dobycha.
     Kararbah predlagaet  nam s Il'ej nablyudat'  za  kustarnikom, a  sam, ne
vypuskaya iz ruk berdany, nachinaet tshchatel'no obsledovat'  mesto. Kryuchkovatymi
pal'cami  on oshchupyvaet kazhduyu vmyatinu, vnimatel'no osmatrivaet sledy sapog i
lap, postepenno vosstanavlivaya  kartinu  shvatki medvedya  s  chelovekom. No i
teper'  na  obvetrennom lice starika  ne prochest', chto ego  tut udivilo  ili
opechalilo.
     Starik nashel vhodnoj  sled Elizara v  stlanike, i, po  ego  zaklyucheniyu,
paren'  shel po tropinke rovnym, spokojnym shagom,  ne predchuvstvuya opasnosti.
Sprava  ot  tropki  pod  gustym stlanikom  Kararbah zametil  lezhku  medvedya.
Vidimo, zataivshis', zver' zhdal svoyu  zhertvu. CHut' poodal' ot kusta  ostalis'
dva glubokih otpechatka zadnih lap zverya, sdelannyh v moment sil'nogo pryzhka.
     Iz ust Kararbaha sryvaetsya krik. YA speshu k  nemu.  On chto-to  ob座asnyaet
mne, tychet pal'cem v sled zverya i yavno dosaduet, chto ya ne ponimayu ego.
     Podhodit Il'ya.
     -- Vidish', u amakana levaya zadnyaya lapa krivaya, -- govorit on. -- Odnako
zver' -- kaleka.
     Da, sled levoj zadnej lapy vyvernut vnutr', i ona zametno men'she stupni
pravoj nogi.
     Vot Elizar,  budto s  razbegu, vdavil v  podatlivuyu  zemlyu oba kabluka,
postavlennye na rebro,  propolz s polmetra i,  padaya,  pripechatal zadom moh.
Kararbah  hvataet  sebya  za zatylok  levoj  rukoj,  kak  past'yu,  i  znakami
ob座asnyaet,  chto medved' napal na Elizara szadi, i tak vnezapno, chto tot dazhe
ne uspel povernut'sya k zveryu.
     Nizhe my uvideli neskol'ko glubokih  otpechatkov sapog. Znachit, Elizar ne
sdalsya, vskochil na nogi i kakoe-to  vremya eshche soprotivlyalsya stoya.  No gde zhe
emu ustoyat' protiv zverinoj sily? On byl snova sbit i borolsya lezha. Tam, gde
on upal,  byl bol'she vsego izloman stlanik. Odnako volok nachinalsya v  drugom
meste.
     Kararbah naklonilsya, chto-to oshchupal. Molcha  mashet  rukoyu, zovet  nas.  I
pokazyvaet na nozh, sil'nym udarom votknutyj v stvol listvennicy.
     |to  otkrytie bol'she vsego porazilo  nas. Prodolzhaya  bor'bu s lyudoedom,
Elizar sumel vyhvatit' nozh, no promahnulsya, vsadil ego v syroj stvol dereva.
     YA s trudom vyrval nozh. Na ego topolevoj, izyashchno izognutoj ruchke, vo vsyu
dlinu lezhala glubokaya reznaya nadpis': "Alenka".
     Nemnogo  nizhe,   pochti   na  trope,   my   nashli  kotelok,   nesomnenno
prinadlezhavshij Elizaru.
     V moment napadeniya medvedya on byl otbroshen daleko vpered.
     Sluchajno  li to,  chto vse pogibshie  geodezisty byli s kotelkami? Net li
mezhdu nimi i napadeniem lyudoeda kakoj-to svyazi?..
     CHerez polchasa my bez priklyuchenij dobralis' do svoih, raspolozhivshihsya na
golom  myske. Tut oni reshili  ustroit' bratskuyu mogilu pogibshih tovarishchej. S
myska  byl  viden  ves' YAmbuj,  surovyj,  strogij, i  yuzhnyj  kraj Aldanskogo
nagor'ya vo vsem svoem pechal'nom ubranstve.
     Zamorosil melkij prohladnyj dozhdichek i tochno dymkoj okutal zemlyu.
     V neglubokoj yame, vyrytoj u  samogo obryva skaly, prikrytoj  polotnishchem
staren'kogo brezenta,  lezhal  Elizar, chutochku sgorblennyj, s otkinutoj nazad
pravoj rukoj. U ego izgolov'ya -- ostanki Petrika i Evtushenko.
     Vspyhivaet  koster.  Dym  uhodit  v  seroe bezmolvnoe  nebo.  Ot  zemli
podnimalsya zapah zelenoj hvoi i  dushistogo  rododendrona. Na snezhnye vershiny
Stanovogo upali  teni  zastyvshih  v  nebe  oblakov.  Oni  kazalis' traurnymi
chernymi znamenami, prispushchennymi nad svezhej mogilkoj. S  bolota donessya krik
chajki; on zvuchal v vozduhe materinskim plachem.
     Na obeliske,  vytesannom iz  tolstennoj  listvennicy,  sdelali skromnuyu
nadpis':

     ZDESX  POHORONENY  GEODEZISTY:  E.  PETRIK,  S.  EVTUSHENKO,  E.  BYKOV,
OTDAVSHIE SVOYU ZHIZNX ZA KARTU RODINY.

     Nastala poslednyaya minuta  proshchaniya. S zolotistyh list'ev molodoj osiny,
kak  slezy,  padayut na  svezhij holmik kapli dozhdya. Vse molcha  stoim, skloniv
golovy...
     My  ushli ot  mogily,  kogda  uzhe  ne bylo dozhdya. Ushli  s chuvstvom,  chto
navsegda pokidaem  etot  skalistyj  mys. Vremya vse sotret, ischeznet  holmik,
upadet obelisk, umret osinka, i  nichto uzhe  ne napomnit  istoriyu tragicheskoj
gibeli lyudej. Vechny tol'ko zhizn' i smert'.
     No poka zhiv  chelovek, on ne  dolzhen  zabyvat'  eti  ostavlennye v glushi
tajgi mogily.
     Esli  kogda-nibud' syuda,  k  podnozh'yu  YAmbuya, pridut lyudi  --  turisty,
geologi  ili sluchajno zabredut ohotniki  pust' oni vzojdut na mys, on horosho
viden s ozer,  i  polozhat  na  ego  vershinu, gde  pohoroneny  zemleprohodcy,
zelenuyu vetochku v znak togo, chto my, zhivushchie, pomnim o nih.
     Spuskaemsya k ozeru. V vechernih sumerkah ono kazhetsya ogromnym, slivshimsya
s becpredel'nost'yu. Ozero otdeleno ot  mysa neshirokoj  poloskoj  pozheltevshej
osoki. Nichto ne trevozhit ego svincovyj lik.
     YA  sbrasyvayu  s  plech kotomku, nagibayus' k vode umyt'sya. Ona  nastol'ko
prozrachna, chto kazhetsya, glyadya v nee, mozhno uvidet' gryadushchee...
     Podoshli ostal'nye i tozhe stali umyvat'sya.
     Solnce uzhe kosnulos'  vershin suhostojnogo lesa i, utopaya v nem, opalilo
ognem  vsyu  ravninu, do samogo gorizonta,  ves'  YAmbuj  i  skopishche  lohmatyh
oblakov,  tol'ko chto  prikornuvshih  na grudi  Stanovogo. Vse  preobrazilos',
rascvechennoe nezhnejshimi kraskami pozdnego zakata.
     Naletel  veterok,  proshumel po osoke, vskolyhnul ozernuyu  glad' i stih.
ZHivye svetlyachki migali u kromki vody.
     Eshche  polchasa, i zemlyu  obnyal  gustoj, tyazhelyj vechernij  mrak.  Idem,  s
trudom  nashchupyvaya  nogami  zverinuyu  tropku.  Ona vedet nas  skvoz'  zarosli
kustarnika, po mshistomu bolotu k dalekomu ogon'ku.
     Idu poslednim.  Zagrya ele pletetsya  po  sledu, boleznenno  pripadaya  na
zadnie nogi. Put' kazhetsya beskonechnym, nichego ne obeshchayushchim.
     Ne  hochetsya dumat' o zavtrashnem  dne,  o lyudoede,  o goryachej lepeshke na
tabore u kostra... Usnut' by, tol'ko usnut'!..
     I  vdrug mne  pokazalos', chto  odinokij ogonek, probivshij  teplom  mrak
nastupivshej  nochi, migaet  u rodnogo  ochaga. S kakim  naslazhdeniem ya  sejchas
poyavilsya by  tam  i  u  znakomogo  poroga sbrosil  s  plech taezhnye nevzgody,
muchitel'nye dni neudach i kilometry, razdelyayushchie menya s domom!
     Veterok  b'et  prohladoj  v  lico,  nabrasyvaet  zapah  zhil'ya,  olenej,
zatuhshih dymokurov.
     My pribavlyaem shag.
     Kararbah  uzhe  zashlepal  nogami  po   vode.  Vperedi,  skvoz'  temnotu,
pokazalas'  znakomaya shir'  bolota.  Iz  nochnogo  lesa  naplyl laj sobachonki.
Prorezalis' siluety palatok, osveshchennye bivachnym kostrom, pokazalis' lyudi  v
nastorozhennyh pozah. |to byli nashi druz'ya evenki.
     -- CHto, ubil  amakana? -- sprosila menya Langara, podnimayas' i othodya ot
kostra.
     Pri  svete  ognya  ee lico,  pokrytoe  beschislennymi morshchinami, kazalos'
istomlennym ozhidaniyami. Ona v upor smotrela na menya.
     -- Net, naprasno promuchilsya  noch', --  otvetil ya,  tyazhelo  opuskayas' na
brevno u ognya.
     Starushka, prisev ryadom, shepchet mne v lico:
     -- Kararbah govoril,  chto  v  etom  amakane zloj  duh Hargi  poselilsya.
Odnako eto pravda, inache on ne mog tak mnogo lyudej kushat'.
     -- Pustye razgovory, Langara! Popadis' etot medved' komu-nibud' na pulyu
-- ne spaset ego i Hargi.
     -- Ty ne gordis'!  Esli sily malo  -- ne nado drat'sya.  Govoryu, eshche  ne
bylo cheloveka sil'nee duha. Sam vidish',  etot ne kak drugoj, shibko serdityj.
Tebe ne ubit' ego!
     --  Ty poprosi Kararbaha pomoch' nam. Starushka  udivlenno  posmotrela na
menya. Ona  otkinula  ot lica  navisshie pryadi  volos,  pokachala  otricatel'no
golovoyu i ushla za koster.
     Nakonec-to  mozhno  otdohnut', osvobodit'sya  ot  Zabot,  ot  bespokojnyh
myslej! Poest' -- i spat'.
     Pod  listvennicej,  poodal' ot  kostra, na  spal'nom meshke  lezhit Ryzhij
Stepan, rastrepannyj, ne svodit s menya pechal'nogo vzglyada.
     --  Ploho? -- sprashivayu ego.  Nizhnyaya  guba u Stepana,  kak ot vnezapnoj
boli, vdrug zadrozhala, zamigali vlazhnye glaza.
     -- Pavel! -- krichu  ya. -- Ty govoril s vrachom?  Iz palatki vysovyvaetsya
golova radista.
     --  Kogda zhe govorit',  Dolbachi prishel noch'yu, ni  odna  stanciya uzhe  ne
rabotala, a segodnya voskresnyj den'. Hot' volkom voj -- nikogo v efire  net.
S utra b'yus'...
     -- Ranu smotrel? -- sprashivayu ego.
     --  Kak  zhe,  promyl  margancem,  zalil  jodom;   temperatura   u  nego
normal'naya.
     Ryzhij slyshit  nash  razgovor, lezhit, zataivshis', budto  net ego tut.  Ne
svodit s menya glaz, zhdet prigovora. Paren' ponimaet, chto beda podkradyvaetsya
k nemu, i on pritih, lezhit pokornyj.
     --  Poterpi,  Stepan, utrom  vyzovem  vracha, i vse obojdetsya horosho, --
pytayus' ya uspokoit' ego.
     Iz  palatki poyavilsya povar Fedor. On  protiraet sonnye glaza, udivlenno
osmatrivaet nas poocheredno, kak by ne verya, chto vse vernulis' zhivymi.
     -- Fedor, -- krichit Cybin. -- Nas kormit' budesh'?
     --  U menya vse gotovo.  -- Fedor  pokazyvaet na voroh odezhdy i nachinaet
raskryvat' ego.
     Govor smolk. Vse sledyat za Fedorom, gadayut, chem on budet nas potchevat'.
A  tot sdergivaet brezent, telogrejku, bajkovoe  odeyalo, i  my  vidim kotel,
doverhu napolnennyj grechnevoj kashej.
     --  Ostyla, d'yavol, ne mog uzh  ukryt' kak sleduet, -- vorchit kto-to  iz
rabochih.
     Fedor,  ne  ogryzayas', kladet  v kotel  kusok  masla, zapuskaet v  kashu
bol'shuyu  samodel'nuyu  lozhku i  nachinaet  voroshit'  ee.  Kasha  vdrug  dohnula
goryachim,  aromatnym  parom,  stala   lenivo  razvalivat'sya,  rassypat'sya  na
otdel'nye krupinki.
     -- Davaj nakladyvaj! -- ne terpitsya Cybinu.
     Fedor vzglyanul na nego  cherez plecho,  nichego ne  skazal.  Ne  toropyas',
snova  nakryl kotel bajkovym odeyalom, podbil pod kotel kraya i sverhu nakinul
telogrejku.
     -- Pust' ona, golubushka, ponezhitsya, bez etogo kakaya iz nee kasha!
     YA  i  ne zametil, kak  svalilis'  tuchi k  gorizontu,  shiroko  raspahnuv
zvezdnuyu sinevu  oprokinutogo nad  nami  neba. Ogromnyj  prostor  vselennoj,
budto vnezapno otkrytyj, kak nikogda, kazalsya  neob座atnym.  Nikogda i zvezdy
ne byli takimi dalekimi i takimi holodnymi, kak v etu noch'.
     Segodnya  est' chto zapisat' v dnevnik,  poka eshche ne sterlis' vpechatleniya
ot perezhitogo, poka svezhi detali.  V etom sluchae dlya zapisej legko nahodyatsya
i  tochnye slova,  i  nuzhnye  kraski,  da  i  ocenka  sobytiyam  daetsya  bolee
bespristrastnaya, kakoj by gor'koj ni byla istina...
     Povar zagremel posudoj. YA  zakryvayu tetrad', vybirayus' iz-pod pologa. V
lagere sumrachno. Elovye goloveshki goryat vyalo --  bol'she  tresku, chem ognya. I
chto ya  vizhu! Il'ya,  opustivshis' na koleni pered Stepanom, razbintovyvaet ego
bol'nuyu nogu.
     On  ostorozhno otdiraet  ot rany prisohshuyu marlyu,  sam krivitsya, kak  ot
boli. A  Stepan  terpit, lezhit s zakrytymi glazami,  to  i delo  vzdragivaya.
Bol'naya noga zametno opuhla, posinela, rana sil'no zagnoilas'. S nee svisali
obeskrovlennye loskutki myasa. Ih nado by sejchas  zhe udalit',  inache rana  ne
zazhivet, no kak eto sdelat' bez soveta vracha?
     K  Il'e podhodit Kararbah,  prisedaet  na kortochki ryadom, tozhe delovito
razglyadyvaet bol'nuyu nogu, chto-to govorit. Il'ya odobritel'no kivaet golovoj.
     Idu k  ruch'yu, umoyus' i zajmus' Stepanom. Nado promyt'  ranu -- bol'shego
nichego pridumat' ne mogu.
     K  nochi  rezko poholodalo. Voda  zvenit  po skol'zkim kamnyam, uhodit  v
temnotu.  Razdevayus'  dogola,  zahozhu  na seredinu ruch'ya.  Vybirayu  poglubzhe
mesto, hochu  shvatit'sya  s  burunami... No  tut  v  nochnuyu  tishinu vryvaetsya
dusherazdirayushchij krik. On povtoryaetsya eshche i eshche, budit usnuvshuyu noch'.
     Bystro odevayus', begu  na stoyanku. Pod listvennicej sobralis' pochti vse
obitateli lagerya.
     -- Nu  i mastak! S  mahu,  bez narkoza  operiroval!  --  vstrechaet menya
Pavel.
     Il'ya obeimi rukami derzhit nogu Stepana. Tot diko revet, b'etsya, pytayas'
vyrvat'sya. Rana v krovi. Kararbah vytiraet lezvie nozha  o zasalennye losevye
shtany. Ryzhij  v gneve podnimaet  zdorovuyu nogu,  obutuyu v soldatskij  sapog,
nacelivaetsya,   hochet  vlepit'  kovanym  kablukom  v  lico  Il'i.   Kayur  ne
otodvinulsya,  ne  stal  zashchishchat'sya, smotrit  na Stepana dobrymi glazami. Vse
vokrug  stoyat v ocepenenii.  U Stepana  vdrug  spadaet  gnev, opuskaetsya  na
podstilku noga. Zaskrezhetav zubami, on smolkaet.
     Il'ya  pododvigaet  k sebe kotelok s gustoj  korichnevoj zhidkost'yu, hochet
promyt' eyu ranu.
     -- CHto eto u tebya za rastvor? -- sprashivayu ego.
     Slyshu szadi golos Langary:
     --  On  horosho  delaet. Ego  otec umel lechit' vsyakie  bolezni. Utrennyaya
rosa, pochki osiny, brusnichnik, korni paporotnika, troelista, zveroboya, cvety
bagul'nika -- ego  lekarstva.  On mnogo dobra  delal  lyudyam.  Il'yu malo-malo
uchil.  Sejchas on  varil iz  maral'ego kornya i  raznoj  travy  lekarstvo, eto
pomozhet  Stepanu.  Ty  tol'ko ne meshaj, -- ona  vlastno  ottalkivaet menya ot
bol'nogo.
     YA polozhilsya  na Il'yu. Kogda  dolgo zhivesh' v okruzhenii dikoj prirody i v
kakoj-to  stepeni predostavlen samomu sebe, proshche smotrish' na vse eti  veshchi.
Mne mnogo raz v pohodnoj zhizni prihodilos' lechit' rany narodnymi sredstvami,
i ya  ne otnoshus'  k  nim s nedoveriem. K tomu zhe ponimayu, chto  u Stepana net
zlokachestvennogo processa, no chto-to nado bylo predprinimat', i, mozhet byt',
horosho,  chto s  nami  okazalsya  Il'ya. Kayur  prodolzhaet sidet' pered bol'nym,
zabotlivo promyvaya ranu otvarom.
     Potom  on dolgo  otparival  nad kipyashchim  chajnikom  list'ya  podorozhnika,
smazal ih zelenoj maz'yu, sdelannoj tozhe iz kakih-to trav, nalozhil na ranu. YA
pomog emu zabintovat' ee.
     Stepan snik. Ne svodit glaz s Il'i. Emu, kazhetsya, stydno. A Il'ya kladet
na spal'nyj meshok ego zabintovannuyu nogu, vstaet i, ne vzglyanuv na bol'nogo,
uhodit k svoej palatke. Uhodit prezhnim, zamknutym, neprimirimym.
     -- Uzhinat'! -- krichit povar.
     Kashi,  konechno, ne hvatilo,  vse  ved' zdorovo progolodalis', k tomu zhe
ona dejstvitel'no byla vkusnoj.
     Langara razlila po chashkam chaj, i cherez polchasa lager' stal zasypat'.
     Noch'yu budut karaulit' poocheredno tri cheloveka. Pervym dezhurit Fedor.
     U vostochnogo kraya zemli iz tuch vyrvalas' ogromnaya luna i zamerla u kraya
nebosklona, tochno ne uznav vechno staruyu zemlyu,  issohshuyu v nedugah, v latkah
iz  marej i bolot. I totchas  zhe  iz t'my vyshli  kosmatye  listvennicy,  kupy
stlanikov i oboznachilis'  gory. Pobezhali po  bolotistoj ravnine  sinie teni.
Oleni, otdyhavshie u zatuhayushchih  dymokurov, podnyalis'  i lenivo razbrelis' po
lunnym polyanam.
     Pered  snom  ya  podhozhu  k  Kararbahu,  dopivayushchemu  chaj,  kak  vsegda,
odinokomu.  Lico ego osunulos'.  Na  shchekah vpadiny,  eshche  bolee priplyusnutym
kazhetsya shirokij nos. SHutka li, takaya nagruzka v sem'desyat let!
     -- Langara,  pomogi  mne pogovorit' s  Kararbahom, -- pozval ya staruhu,
rasstilavshuyu u ognya shkury dlya posteli.
     Ona podoshla k nam i, raspustiv shirokuyu  yubku, kak kvochka kryl'ya, plavno
opustilas' na zemlyu.
     -- Kakoj u tebya razgovor k nemu? -- nastorozhilas' ona.
     --  YA proshu ego  ostat'sya  u nas na  neskol'ko dnej, pust'  pomozhet nam
ubit' lyudoeda.
     Langara potyanula Kararbaha za  rukav. On otorvalsya ot  chashki,  vzglyanul
bezrazlichnym vzglyadom, i  mne stalo zhal' starika. YA ne imel  prava vtyagivat'
ego  v  eto  slishkom  riskovannoe  predpriyatie.  Ne  pora  li  dejstvitel'no
otblagodarit' ih s  Langaroj za pomoshch', okazannuyu nam, i rasproshchat'sya... Oni
i  bez  togo  mnogo  sdelali dlya nas, otkryv  tajnu  YAmbujskogo gol'ca. No ya
tverdo znayu: bez starika nam trudno budet spravit'sya s lyudoedom.
     --  Kararbah tolmachit:  ot sytogo zheludka golova ploho dumaet, otdyhat'
nado. Vecher ne znaet, chto budet utrom, -- skazala Langara.
     -- Horosho,  davajte  spat'. Vy  zavtra  ne  sobiraetes' vozvrashchat'sya  v
stado? -- sprosil ya ostorozhno.
     Staruha udivlenno  posmotrela na  menya.  Ona polozhila goryashchij ugolek  v
potuhshuyu trubku, ne spesha zatyanulas'.
     -- A ty uehal by, kogda lyudi takaya beda?
     -- Konechno, net! -- obradovalsya ya.
     Uhodya ot kostra, ya uvidel mezhdu kornej listvennicy spyashchego Zagryu. Molcha
pogladil ego po spine; on dazhe glaz ne otkryl, tol'ko vzdrognul.
     Spal'nyj meshok posle minuvshej nochi u holmikov pokazalsya mne neslyhannoj
roskosh'yu.
     Kak  by  ya  ni ustal,  kakoj  by  ni byla  spokojnoj  noch',  nepremenno
probudish'sya pered rassvetom, kogda prosypayutsya v tajge pervye  zvuki utra, i
na etot raz ya prosnulsya imenno v etot rannij chas. Po nebu plyla polnaya luna.
Teplyj zapah goryashchego  sushnyaka smeshivalsya s  zapahom podzharennoj kopchenki. U
ognya, gorbya  spinu, sidela Langara  s  vintovkoj, izredka  podnimaya golovu i
brosaya trevozhnyj  vzglyad v prostranstvo. Krasnye bliki kostra plyasali po  ee
licu.
     Pochemu ona dezhurit?..
     Vybirayus' iz-pod pologa. Nikogo net, vse spyat.
     Za  kostrom  lezhit  Fedor,  prizhavshis' k  stvolu  listvennicy  i uroniv
bespomoshchno golovu na grud'. No ved' on dolzhen byl dezhurit' s vechera! Neuzheli
eshche polnoch'? Glyazhu na nebo, skoro rassvet.
     Neslyshno podhozhu k Langare. Ona vzdragivaet ot neozhidannosti.
     -- U tebya,  odnako, est' mahorka?  S pustoj trubkoj noch' shibko dlinnaya,
-- govorit ona.
     -- Eshche etogo ne hvataet, chtoby ty, Langara, noch'yu dezhurila!
     -- YA pravil'no delayu. |tot spi,  on  molodoj,  emu  son horosho, --  ona
pokazyvaet na Fedora, --  a te lyudi vchera shibko  morilis', vot ya i sizhu.  Da
bez tabaku noch' ne peresidet'...
     -- Zachem tebe eta zabota? Spala by.
     -- U starogo cheloveka son  otletaet, kak osennij list ot berezy. -- Ona
otryvaet ot shipyashchej na uglyah kopchenki blagouhayushchij kusok, daet mne.
     -- Tak rano  ne privyk zavtrakat', -- govoryu ya, podavaya ej kiset, no ot
myasa vse zhe ne otkazalsya.
     Langara dostala  iz-za pazuhi  samodel'nuyu trubku  s dlinnym tavolzhanym
chubukom, opustila ee v kiset, zacherpnula tabaku. YA podal goryashchij ugolek.
     V palatke poslyshalsya sderzhannyj golos Cybina:
     -- Pet'ka, d'yavol, spish'?! A nu, zhivo na dezhurstvo!
     Kto-to zevnul, stal odevat'sya, zasharkal sapogami.
     Iz pereleska  za mar'yu, pronizannogo lunnym svetom, poyavlyayutsya rogastye
chudovishcha  -- oleni. Napravlyayas'  k stoyanke,  oni lenivo shlepayut  po  bolotu,
razmeshivaya serebro vody i narushaya ustoyavshuyusya tishinu.
     Ozarilsya vostok golubovatym svetom.
     YA podhozhu k Stepanu. On ne spit. Na chutochku blednom lice spokojstvie.
     -- Kak tvoi dela?
     -- Nichego, tol'ko rana gorit.
     -- Temperatura?
     On prilozhil ladon' ko lbu.
     -- Sorok dva! -- i rassmeyalsya.
     -- SHutish' -- znachit, zdorov.
     Holod zagonyaet  menya  obratno  pod polog, i,  zasypaya,  ya opyat' dumayu o
Langare i Kararbahe. CHto by delali my zdes', ne svedi nas sud'ba, ne raskroj
ona nam dobrye serdca etih surovyh s vidu lyudej
     Lager' ves' na nogah. V kotlah uzhe dovarivaetsya zavtrak.
     -- Glyan'te, sneg! -- pokazyvaet Pavel na
     Stanovoj.
     Skvoz' fioletovuyu mglu utra vykroilis' po glubokomu nebu  oslepitel'noj
belizny  snezhnye vershiny.  V luchah tol'ko chto podnyavshegosya  solnca  oni, kak
belye kostry, pylayut po vsemu gorizontu.
     -- Ne vovremya sneg, -- govoryu ya, lyubuyas' snezhnoj panoramoj gor.
     -- Prihodit ego pora... Boyus',  ne uspeem otnablyudat', --  obespokoenno
govorit Cybin.
     -- Ne uspeete?.. Budete nablyudat' po snegu.
     Cybin ezhitsya, nelovko mnetsya. Vse slyshat nash razgovor, zhdut.
     -- Togda ne budem medlit'. Razreshite nam vsem  podrazdeleniem  idti  na
golec. Nas mnogo, i medved' ne posmeet napast'.
     -- Vy uvereny? On molchit.
     -- Hvatit i odnogo mogil'nogo kurgana, za nego eshche nado dat' otvet...
     U kostra kayurov sidit Langara. Protiv nee, na krayu suchkovatogo  brevna,
primostilsya  Il'ya.  Na nego obrushivaetsya  to  sderzhannyj, to  gnevnyj  shepot
staruhi.  Ona  govorit bespreryvno, dolgo,  ugrozhaya  emu  posohom.  No  vot,
pripodnyavshis', lovit Il'yu  za volosy, otkidyvaet nazad golovu, smotrit v ego
pechal'nye glaza. I, kak budto nichego ne dobivshis', podhodit ko mne.
     --  Govoryu, durak ty,  Il'ya, nado  babu  druguyu  brat', idti rabotat' v
stado. On shibko horosho olen' znaet... Ty tozhe tak skazhi emu.
     -- Govoril, no on ne ochen'-to slushaet menya.
     --  Odin chelovek  skazhet,  drugoj  skazhet,  tretij  skazhet,  vse  ravno
sdelaet, kak govoryat.
     YA  prisazhivayus' k kostru ryadom s Kararbahom.  On p'et chaj, ne toropyas',
vprikusku. Inogda perestaet zhevat' i  sosredotochenno  smotrit v chashku, budto
pytayas'  razgadat',  chto sulit emu segodnyashnij  den'. Starik  zhivet  v svoem
zamknutom  mire,  pozhaluj,  ni dlya kogo  ne  dostupnom,  i mne bylo neudobno
napominat' emu o nashih delah.
     A  on,  zametiv  menya,  otstavlyaet chashku,  smotrit  po storonam,  zovet
Langaru. Ona podsazhivaetsya  k Kararbahu, otodvigaet  ot  sebya  razgorevshiesya
goloveshki, chtoby tresk kostra ne meshal slushat' starika.
     Po tomu, kak  uverenno  zvuchit golos  Kararbaha, ya  dogadyvayus',  chto u
starogo ohotnika  est' kakoe-to  ser'eznoe predlozhenie.  On  govorit bystro,
ozhivlenno zhestikuliruya.  Zatem starik chertit pal'cem pered soboyu polukrug i,
pripodnyavshis',  chto-to  ob座asnyaet,  tycha pal'cem  to po odnu, to  po  druguyu
storonu  polukruga,  pokazyvaet  na svoyu  levuyu  nogu,  vyvorachivaet  stupnyu
vnutr'.
     Langara  vnimatel'no vslushivalas'  v  ego  golos,  silyas' ponyat'  smysl
zvukov,  sledila za  zhestami ruk.  Inogda ona  perebivala  starika,  prosila
chto-to povtorit'.
     -- Teper'  ty slushaj, horosho  slushaj. Kararbah pravil'no tebe tolmachit.
-- starushka  peresazhivaetsya poblizhe ko mne. -- Amakan  -- kaleka,  ego  odna
noga  portilas'. On postoyanno zhivet tut,  na YAmbue. V nem Hargi -- zloj duh!
Ego  ne  ub'esh' dazhe iz  tvoego sil'nogo ruzh'ya,  a tol'ko razgnevaesh', togda
novye  neschast'ya padut  na  lyudej. No Kararbah  ne  mozhet  ostavit'  vas bez
pomoshchi. |to zakon tajgi.  On govorit: luchshe gnev duha prinyat', chem brosit' v
bede  cheloveka.  Pojdet  s toboyu, no tak, chtoby  Hargi ne uznal ego.  Starik
najdet tebe lyudoeda, mozhet, blizko podvedet, odnako strelyat' ne budet: Hargi
horosho znaet ego berdanu.
     -- Skazhi emu, ya soglasen.
     -- Eshche  slushaj. Teper'  amakan  golodnyj,  shibko oserchal, tak pryamo  na
lyudej hodit, -- i  staruha vskinula na menya obe  ruki. -- Esli ty pojdesh'  s
Kararbahom -- eto pomni.
     -- My dolzhny skoro idti?
     --  Malen'ko  kushaj i hodi.  Kararbah hochet  toropit'sya,  vidish'  sneg,
nemnogo moroz budet;  amakan ujdet s  YAmbuya v bol'shuyu tajgu, berloga delat',
golec bol'she ne vernetsya. Na drugoj god tvoj lyudi opyat' propadi tut.
     YA tolknul  Kararbaha loktem  v  bok, pokazyvaya  na sebya, na  nego  i na
YAmbuj.
     On utverditel'no kivaet golovoj.
     --  Potom  ty pomni, -- govorit mne  Langara.  --  Esli  Kararbah  tebya
privedet blizko amakanu -- Zagrya budet moj. Ty tak sam skazal.
     -- Da,  da, ya otdam tebe i Zagryu, i palatku,  i spal'nyj meshok, lish' by
on pomog nam ubit' lyudoeda.
     Starushka dovol'naya  podhodit  k  Zagre, prisedaet na  kortochki, lyubovno
gladit kobelya.
     Idem s Cybinym umyvat'sya k raspleskavshemusya po shirokomu ruslu  ruch'yu. V
luzhah  ledok  posle  pervogo  zamorozka.  On hrustko  lopaetsya  pod  nogami,
vzryvaetsya melkimi bryzgami.  Na kamnyah perlamutrovye uzory. A tam, gde voda
pleskami  pokryvaet   valuny,   krasuyutsya  bashni,  zamki,  ansambli  slozhnyh
sooruzhenij.
     -- Slushajte, Cybin, voz'mite odnogo  iz provodnikov, pojdite  na mar' k
ozeram i  tam, protiv  mysa, gde pohoroneny  rebyata, ustrojte zasadu. Ottuda
budete  nablyudat'  za sklonom  YAmbuya, kuda  pojdem mys  Kararbahom. Voz'mite
binokl'. Esli uvidite  medvedya -- podozhgite  dymnyj  koster,  prigotoviv ego
zaranee, esli zhe medvedya obnaruzhite vozle nas -- dajte dva vystrela, odin za
drugim, i my budem znat', chto blizka opasnost'. No eto ne vse i  ne glavnoe.
Vy mozhete na meste stolknut'sya s  medvedem. Mne ne nuzhno ob座asnyat'  vam, chto
eto znachit. Sposobny li vy na takuyu vstrechu?
     -- Nu i dal'she?..
     -- Vy ne obizhajtes'. |to ne vhodit v vashi obyazannosti po rabote, i esli
vy  chistoserdechno otkazhetes'  -- nikto nikogda ne uznaet o nashem razgovore i
ne upreknet nas.
     -- |to moya obyazannost', i ya pojdu. Kogo iz evenkov sovetuete vzyat'?
     --   Pogovorite   s  Dolbachi,   on  nadezhnyj   provodnik,   velikolepno
orientiruetsya v tajge. Imejte v vidu, pojdem na dva-tri dnya, bol'she u nas ne
budet vremeni. Ili -- ili! Ponimaete?
     My  vernulis' k  palatkam.  YA pozval  Dolbachi. Mne ne  nuzhno  bylo  ego
uprashivat'.
     --  Kak  skazhesh',  tak i budet,  -- otvetil na moe  predlozhenie  evenk,
toroplivo zapihivaya v rot tolstyj lomot' lepeshki i takoj zhe kusok kopchenki.
     Ko mne podhodit Zagrya.  Saditsya  ryadom,  zakidyvaet golovu,  smotrit na
menya v upor pechal'nymi glazami. Vid u nego nevazhnyj. On ploho  est i  za vse
utro pervyj raz  vstal. Emu nado otlezhat'sya. Sobaka  kak budto  ponimaet moi
mysli i edva zametnym dvizheniem kasaetsya svoim telom moej nogi. YA  glazhu ego
po myagkoj shersti. On, vidimo, prinimaet moj zhest kak znak soglasiya vzyat' ego
s soboj, vytyagivaetsya, kachaetsya na slabyh nogah vzad-vpered, vilyaet hvostom,
uzhe gotovyj sledovat' za mnoyu.
     -- Net, net, Zagrya, ty ne pojdesh'!
     No  on znaet, ne bylo  sluchaya, chtoby  my ushli iz lagerya  bez  nego,  --
prodolzhaet radostno potyagivat'sya.
     -- Pavel, -- zovu ya  radista. -- Privyazhi Zagryu i  ne otpuskaj. Zavtra ya
pridu za nim. Ne zabud' segodnya peredat' v shtab o sobytiyah vcherashnego dnya.
     --  Horosho,  peredam,  --  vorchlivo  otvechaet  on i  prodolzhaet  stoyat'
kakoj-to rasteryannyj.
     --  CHto  u  tebya?  Opyat'  prisnilas'  Svetlana?  Shodi, okunis' razok v
Rekande.
     Ko mne podhodit Langara.
     -- Slushaj, -- govorit ona  pochti shepotom. -- Kararbaha nado spryatat' ot
zlogo duha, obmanut' Hargi, togda vse horosho budet.
     -- Kak spryatat', on zhe idet so mnoyu?
     -- Drugoj odezhda nado na nego nadevat'. YA beru  staruhu za ruku, otvozhu
ot kostra.
     -- Langara, ty umnaya zhenshchina,  ubedi Kararbaha, chto net na zemle Hargi,
naprasno boitsya ego.
     --  YA ne najdu takih slov  skazat' emu. On staryj  lyudi,  ne hochet byt'
drugim.  Starik  dolzhen idti  s  toboyu  i posle  vsyakoe  gore  budet schitat'
nakazaniem duhov, no, odnako, idet. Pojmi, eto trudno emu, a ty hochesh' eshche i
bol'no sdelat'.
     -- Bozhe upasi, ya hochu oblegchit'... Vremya duhov davno proshlo.
     -- On luchshe umret, no ne poverit, chto Hargi net.
     -- Horosho, -- sdayus' ya. -- Skazhi, kakuyu odezhdu emu nado?
     -- Vse ravno, chto dash', lish' by ne pohozh na Kararbaha.
     Starik poprosil ostrich' ego reden'kuyu borodenku, svisavshuyu odnim puchkom
s podborodka, i  stal pereodevat'sya. Svoyu  ponoshennuyu doshku, losevye  shtany,
unty on tugo svernul, sunul v kotomku.  Nadel hlopchatobumazhnuyu paru, kotoruyu
dali  emu rebyata,  telogrejku. Delal  on  eto s  prisushchej  emu ser'eznost'yu,
starayas' ne zamechat'  nas. No sapogi ego  strashno  udivili  -- kakuyu tyazhest'
nosyat lyuchi  na nogah! Oni, konechno, byli bolee chem v desyat' raz tyazhelee  ego
oloch', i on ot nih otkazalsya. Vzyal u Dolbachi ego starye unty.
     Starik s kotomkoj za plechami, v Stepanovoj  kepke, s berdanoj vneshne ne
otlichim  ot nas, sovsem ne pohozh na Kararbaha! Langara  obhodit ego  so vseh
storon, smotrit  na starika  snizu,  sdvigaet  nabok  kepku, povorachivaet to
vpravo, to vlevo i razrazhaetsya neuderzhimym smehom.
     -- On lyuchi, lyuchi! -- i tychet v nego koncom posoha.




     My vse stoim  plotnym krugom u  kostra, v sosredotochennom molchanii, kak
vsegda pered pohodom. V etu  minutu ty kak  by proveryaesh' sebya pered trudnym
marshrutom  i  budto  daesh'  klyatvu  v svoej  vernosti  sputnikam,  kak  eto,
vozmozhno, delali nashi dalekie predki, otpravlyayas' na opasnuyu ohotu.
     Zagrya, s podozreniem sledivshij za nami, vdrug vzbuntovalsya. Uvidev, chto
my uhodim  bez nego,  rvanulsya, upal i stal vertet'sya na svorke. YA uzhe gotov
byl vernut'sya i otpustit' ego, no blagorazumie vzyalo verh.
     -- Zagrya, perestan', zavtra pridu za toboj! -- krichu ya,
     V otvet sobaka zavyla zhalobno, dolgo, no nas uzhe poglotil perelesok.
     Bredem  zverinoj, chut'  protorennoj tropkoj, cherez  mar',  obstavlennuyu
zaindevevshimi kochkami,  budto  kuvshinami  s  poblekshim chernogolovnikom.  Pod
nogami ledok. V vozduhe moroznaya  svezhest'. V myshcah stol'ko bodrosti,  chto,
kazhetsya, unes by na plechah ves' mir.
     Vperedi  neizmenno  Kararbah, sledom  Cybin tyazhelymi sapogami  vzbivaet
maristuyu vodu.  Za nim -- Dolbachi,  on  ne hochet mochit'  svoi myagkie  olochi,
skachet  po uprugim kochkam. YA  idu poslednim, s  myslyami  o  Zagre. Nam budet
trudno obojtis' bez nego. Ne  vernut'sya  li  za kobelem?.. Uzhe hochu kriknut'
Cybinu, chtoby on ostanovil Kararbaha, no  nogi nesut menya  dal'she.  Smolkaet
voj Zagri, i ya uspokaivayus'.
     Za mar'yu Cybinu i Dolbachi idti vlevo, a nam s Kararbahom -- vpravo.
     --  Kak oblyubuete mesto, otkuda  budete  nablyudat', razvedite  minut na
desyat' kosterok, chtoby  my znali, gde vy nahodites'! -- krichu  vsled Cybinu.
-- Esli segodnya my ne  ub'em  medvedya, nochuem u vas. Tam, sredi bolot, budet
bezopasnee.
     Idem  s  Kararbahom   vdol'  pereleska.  Vozduh  neobyknovenno  chist  i
prozrachen.   Vperedi  zasnezhennye  vzmahi   Stanovogo,  uzhe  oblitye  svetom
probudivshegosya solnca, i temnye shcheli, na  dne kotoryh otdyhaet nochnoj tuman.
Tochno zataivsheesya chudovishche nepodvizhno zhdet on svoego chasa. A nizhe provala --
granitnyj  bar'er  iz  skalistyh nagromozhdenij,  prorezannyj  uzkimi shchelyami,
uvodyashchimi vzor v samuyu glubinu hrebta.
     Menya s  detstva privlekali gory  svoim velichiem  i vechnym spokojstviem.
Oni nikogda mne  ne nadoedayut, menya ne  utomlyaet ih  krutizna i ne pugayut ih
podnebesnye vershiny. Gorami mozhno lyubovat'sya vechno, kak i morem.
     Kararbah  vdrug  ostanavlivaetsya,  smotrit  pod  nogi, manit  menya.  Na
zelenom  mhu  vidna  glubokaya vmyatina, otpechatok tyazheloj lapy. Medved'  yavno
ushel  k  lageryu.  Sled  byl  chutochku  zatyanut  ineem, -- zver'  byl zdes'  v
predutrennij chas. A vot i eshche sled  v gryazi, my srazu uznaem otpechatok levoj
lapy, vyvernutoj sil'no vnutr'.
     Starik dolgo  stoyal,  prislushivayas'. Do lagerya, kotoryj horosho viden za
bolotom, ne bol'she dvuhsot metrov. K nemu hishchnik ne poshel: poboyalsya ognya ili
uchuyal  zapah  sobaki. Medved'  voobshche sobaki ne boitsya, no ego, privykshego k
postoyannoj tishine v lesu,  laj razdrazhaet,  privodit v beshenstvo, i  on  ili
bezhit ot sobaki, ili vstupaet s neyu v draku.
     Zver',  veroyatno,  reshil podobrat'sya k  lageryu s drugoj storony,  poshel
vdol' bolota, no ono daleko rastyanulos'. V vodu zhe ne polez.  Leg na  travu,
otkuda  byla vidna stoyanka. Kararbah podozritel'no  osmotrel lezhku,  obratil
moe vnimanie na to, chto primyataya na nej trava ne  zaindevela: vidimo,  zver'
ushel nedavno, mozhet  byt', tol'ko chto. Potom starik pokazal na obledenevshuyu,
yavno ot dyhaniya  medvedya, travu vperedi lezhki:  on  lezhal mordoj k  stoyanke,
chto-to vyzhidal.
     My okazalis' nedaleko ot lagerya, i ya pozval  Pavla. On perebrel boloto,
podoshel k nam.
     -- Vidish'? -- sprosil ya, pokazyvaya na  izmyatuyu travu.  -- V odinochku ni
shagu  iz lagerya, ustanovite  sutochnoe  dezhurstvo,  derzhite  bol'shoj  koster.
Ponyal?
     -- Vse sdelaem, ne malen'kie, uzh kak-nibud' sami sebya uberezhem.
     -- Vot etogo "kak-nibud'" medved' i zhdet, chtoby prouchit' vas.
     -- Ne bespokojtes', u nas on ne pozhivitsya, -- uverenno otvechaet Pavel.
     On uhodit v  lager',  a  my  idem  po sledam medvedya.  Zver' proshel eshche
metrov sto vdol' bolota, ostavlyaya  na  sledu  razdavlennyj ledok i  sbityj s
vetok golubiki  inej.  Sledy nastol'ko svezhi, chto kazhetsya, zver' idet gde-to
vperedi nas.
     Kararbah zaryazhaet berdanu,  zhestami  predlagaet  mne idti  ryadom  i pri
neobhodimosti strelyat' srazu, ne dozhidayas' ego.
     Kazhdoe mgnoven'e  mozhno natknut'sya na  zverya. Zdes', na maristoj pochve,
ne  srazu zametish' pritaivshegosya  medvedya, ego temno-buraya spina kak  nel'zya
luchshe maskiruetsya sredi mshistyh bugrov.
     Medved' vyshel pochti  na svoj  sled i, ostavlyaya v  gryazi otpechatki  lap,
napravilsya  vdol' gol'ca.  Starik zadumalsya,  kuda idti? Sledom medvedya ili,
kak reshili s utra, -- na golec? On pokazal rukoj na tropku i zashlepal po nej
mokrymi untami.
     My  vyhodim  na svoj vcherashnij sled. Dolgo podnimaemsya po sklonu YAmbuya.
Kararbah idet privychnym netoroplivym shagom. Ne oglyanetsya, kak budto menya net
s  nim. On privyk k odinochestvu, ono  ne  udruchaet ego.  Okruzhayushchaya  priroda
predstavlyaetsya emu, kak nechto odushevlennoe, s nej on, vidimo, delitsya svoimi
myslyami. V postoyannyh  skitaniyah po  tajge on ne ishchet priklyuchenij, nichem  ne
voshishchaetsya, vse prinimaet kak dolzhnoe.
     Za kustarnikami melkaya rossyp'. My  proshli  naiskosok po  nej k vysokoj
skale, podymayushchejsya nad obryvami. Oboshli ee sprava i po krutomu, zavalennomu
oblomkami  grebeshku  vyshli   naverh.   Na   skale  svezhij,  pushistyj  yagel',
pritoptannyj kopytami sokzhoev, i vsyudu ih pomet.
     Veterok  brosal prohladu v  lico, pronosilsya mimo. Starik ostanovilsya u
samogo  kraya  ustupa.  Za  nim  proval i  krutoj,  v  oblomkah  skat  YAmbuya.
Prishchurennye glaza Kararbaha bluzhdali po skalistomu  sklonu, oshchupyvali daleko
vnizu volnistyj  stlanik,  lozhbiny.  Suhie  guby sheptali,  szhimalis',  snova
bystro shevelilis'. Kazalos', starik proiznosil kakie-to strashnye zaklinaniya.
Potom on strogo glyanul na menya, svobodno vdohnul i spokojno stal usazhivat'sya
na samoj brovke skaly. YA pristraivayus' ryadom.
     Lenivaya, teplaya osennyaya tishina napolnila den'.
     Osennyaya  yarkost' i  obilie  krasok smyagchayut pejzazh ugryumogo nagor'ya. No
skvoz'  etot  velikolepnyj naryad  nevol'no oshchushchaesh' nemye  priznaki velikogo
pereloma  v prirode. Eshche nemnogo dnej, i  lyubye burany bezzhalostno  sderut s
zemli cvetnoj  naryad,  utopyat  tajgu v okeane  snegov, i zamret  na  skuchnoj
belizne zhizn'.
     Kararbah zabespokoilsya, chto-to ego vstrevozhilo.  Vytyanuv zhilistuyu  sheyu,
on naklonyaet golovu, pristal'no glyadit vniz, pod skalu.
     Pod  nami  rebristyj  greben',  sbegayushchij  do  samyh  stlanikov,  ryadom
izvilistyj log, zatyanutyj karlikovymi ivkami, a eshche nizhe  -- volnistye serye
rossypi.
     Nigde ni dushi.
     I vdrug do moego sluha doletaet stuk skatyvayushchihsya kamnej. On donositsya
ottuda, kuda tak pristal'no smotrit starik. YA podvigayus' k samomu krayu skaly
i,  uderzhivayas'  rukami za  vystup,  tozhe  smotryu  tuda.  Nikogo...  CHto  zhe
vstrevozhilo Kararbaha, esli zvuki skatyvayushchihsya kamnej do nego ne dohodyat?
     CHerez neskol'ko minut, kak budto uspokoivshis', starik perevel vzglyad na
daleko  lezhavshuyu ravninu.  No vot on opyat' s kakoj-to vnezapnost'yu posmotrel
vpravo pod skalu, da  tak  i zastyl.  YA  cherez ego plecho tozhe zaglyanul tuda.
Nikogo nigde. No bylo polnoe oshchushchenie, chto kto-to hodit pod nami. I kak by v
dokazatel'stvo vnov' poslyshalsya zatyazhnoj shoroh kamnej.
     YA shvatil karabin, no starik otvel v storonu stvol, predupredil pal'cem
-- ne strelyat'. A sam, ne otryvaya vzglyada, sledil za grebnem.
     Ne ponimayu, kakim obrazom gluhoj  starik dogadyvaetsya, chto kto-to hodit
pod nami? Neuzheli on vosprinimaet zvuki inym putem, nezheli my?
     Opyat' stuknulo vnizu, posypalis'  kamni, i eshche ne smolk  ih grohot, kak
iz-za  nizhnego  karniza  vyrvalos'  kakoe-to  seroe  zhivotnoe.  Uznayu  samku
snezhnogo   barana  --  obitatelya   podnebesnyh   vershin.   Ona   bespreryvno
oglyadyvaetsya. V  ee  puglivom  vzglyade, v bystryh,  neuverennyh  pryzhkah  --
strah.
     Po  obe  storony  samki,  pochti   vpritirku,  begut  dva  yagnenka.  Oni
udivitel'no tochno povtoryayut dvizheniya materi, delayut te zhe pryzhki, i vse troe
gordo nesut svoi golovy, povorachivaya ih to vpravo, to vlevo, budto vsemi imi
upravlyal odin mehanizm.
     Vizhu, samka brosaetsya  v storonu, dvumya pryzhkami  vyskakivaet na vystup
i, povernuvshis' k svoemu sledu, zastyvaet, ugrozhaya komu-to lobastoj golovoj.
     Samka odeta ne po sezonu: na nej potrepannaya, eshche ne sovsem  vylinyavshaya
shuba,  a  ved' skoro zima. V ee  nervnyh dvizheniyah, v nastorozhennosti pechat'
kakih-to  zabot.  My sledim  za  nej.  CHto  prikovyvaet  ee  vzglyad tam,  za
karnizom, kuda ona tak napryazhenno i ne bez trevogi smotrit?
     Samka  i  yagnyata brosilis' vyshe  po grebnyu,  no ostanovilis',  postoyali
sekund pyat' i s takoj zhe pospeshnost'yu vernulis' na vystup.
     |to  pokazalos'  podozritel'nym,  i  my,  ne otryvaya  glaz,  prodolzhaem
nablyudat' za  zhivotnymi. Ryadom  s  nimi poyavlyaetsya  proshlogodnij yagnenok  --
samec. |to vidno  po rozhkam,  oni ne kak  u samki, zabrosheny pryamo nazad,  a
neskol'ko shire i zavernuty koncami naruzhu. V ego poze uzhe prostupayut  gordye
cherty vzroslogo  samca-krutoroga.  Golovu on  derzhit nemnogo  vyshe tulovishcha.
YAgnenok v tom samom vozraste, kogda opasnost' ne ochen'-to trevozhit ego.
     ZHivotnye, sbivshis' v stajku, druzhnymi pryzhkami stali nabirat' vysotu. S
kakoj legkost'yu oni  skachut s  kamnya na kamen', obhodyat  obryvy,  nesutsya po
skalam, inogda na mgnoven'e zaderzhivaya beg  u obryvov.  Vse blizhe  i blizhe k
nam. Nablyudat' zhivotnyh  v ih estestvennyh  usloviyah,  da eshche takih chudesnyh
prygunov, kak snezhnye barany, poistine bol'shoe udovol'stvie!
     Barany to  ischezayut sredi razvalin, to  vyrastayut na  vystupah. Kurumy,
pokryvayushchie Stanovoj, pri ih poyavlenii uzhe ne kazhutsya  mertvymi. Dazhe utesy,
beznadezhno navisayushchie nad propastyami, ozhivayut, esli na nih poyavlyaetsya siluet
snezhnogo barana.
     Pochti   skryvayas'   za   gran'yu    sosednej   skaly,   tabunchik   snova
priostanovilsya.  Malyshi  pod  opekoj  materi  vedut  sebya  bespechno.  A  ta,
vytyagivaya sheyu, zaglyadyvaet vniz. Ee chto-to tam primanivaet i razdrazhaet, ona
bespreryvno  b'et  kopytom  o  kamen' i ugrozhayushche  tryaset  svoimi malen'kimi
rozhkami.
     Potom  vse ischezli  za  kamennymi gryadami, slovno svalilis' v propast'.
Tol'ko izredka  s  vershiny gol'ca  donosilsya  stuk kamnej  pod  ih  bystrymi
nogami.
     Kararbah  nakinul  na plechi  kotomku, stal  spuskat'sya k grebnyu,  v  tu
storonu,  otkuda  poyavilis'  barany. On pochti  vybezhal na vystup,  gde samka
podzhidala  svoego  neposlushnogo  yagnenka,  i,  ostorozhno  vysunuvshis',  stal
zaglyadyvat' vniz. Nesomnenno, kto-to vspugnul semejstvo baranov, inache nechem
ob座asnit' pospeshnost', s kakoj oni bezhali na vershinu YAmbuya.
     Starik  okinul bystrym vzglyadom krutoj sklon gol'ca, prisel na  kamen'.
Vynul iz-za pazuhi trubku, nabil tabakom, vsunul konec chubuka v rot, raskryl
zamshevuyu  sumochku,  prishituyu  k  poyasu,  dostal  iz nee kremen',  kresalo  i
loskutok truta. Kak shlo ko vsej ego vneshnosti eto drevnee prisposoblenie dlya
dobychi ognya!  V zagrubevshih  pal'cah starika  ono  kazalos' bolee  nadezhnym,
nezheli  spichki.  Spichkami  Kararbah  redko  pol'zovalsya.  On  derzhal  ih  vo
vnutrennem karmane rubashki zavernutymi ot syrosti v berestu. Imi on razzhigal
koster i tol'ko v nenast'e prikurival.
     Prilozhiv k ostroj grani kremnya trut, on privychnym dvizheniem ruki udaril
kresalom. Vzvilsya tonen'koj strujkoj dymok. Kararbah polozhil goryashchij  trut v
trubku, pridavil ego bol'shim pal'cem. Ne uspev ni razu zatyanut'sya, on vyrval
izo  rta trubku -- izdal  poluotkrytym rtom  kakoj-to dikij, preduprezhdayushchij
zvuk i pokazal vniz.
     Daleko  vnizu, u  samoj kromki stlanika,  vidnelos' temno-buroe  pyatno.
Medved'!
     Zver' ves' vysunulsya iz-za oblomkov,  stoyal, kak by v razdum'e. On yavno
shel po sledu vspugnutyh  im baranov.  Nad medvedem  v glubokom  osennem nebe
parit para korshunov. Rasplastav kryl'ya v prostore i pochti ne shevelya imi, oni
opisyvayut  krugi, uhodyat vyshe i vyshe, oglyadyvaya mestnost'. Dazhe nastupivshie,
zamorozki ne mogut zastavit' ih pokinut' nagor'e, tak  velika  vlast' rodnyh
mest nad etimi hishchnikami.
     Medved'  postoyal  s  minutu, vdrug rezko povernul  nazad, progremel  po
rossypi  i  ischez  v stlanikovyh  zaroslyah. On dnem,  kak i  kazhdyj  hishchnik,
staraetsya izbegat' otkrytyh mest. Bez nadobnosti ne pokidaet zarosli.
     Kararbah predlagaet spustit'sya v kustarnik i idti  po goryachemu sledu za
medvedem. YA soglashayus', a sam dumayu: "Ne obmanul by on nas v stlanike!"
     Na ravnine,  mezhdu dvuh ozer, v redkoles'e  vspyhivaet dymok. |to  nashi
dayut znat', gde  nahoditsya  ih  nablyudatel'nyj punkt. Kararbah dolgo smotrit
tuda,  kak by  zapominaya eto mesto na  sluchaj,  esli pridetsya  iskat'  svoih
noch'yu.
     Solnce   uzhe  minovalo  zenit.  Bystro  prohodit   den'.  Raspleskalas'
poludennaya teplyn'  po sklonam  gol'ca,  opalilis' solnechnym zharom  ernichek,
ivki i po vlazhnym lozhkam osochki -- poslednij naryad zemli.
     Za obryvami idti legche. Tut net razvalin, vysokih karnizov i navisayushchih
nad  krutiznoyu skal. Spuskaemsya po goloj, shatkoj  rossypi. Nizhe ona zatyanuta
barhatisto-zelenymi mhami. Na nih vsyudu starye i svezhie sledy zverej.  Sredi
nih  Kararbah srazu uvidel otpechatki  shirokih lap  medvedya. Dazhe na mhe sled
krivoj zadnej nogi horosho viden.
     Metrov  cherez  pyat'desyat  nachinalis'  zarosli.  Starik,  tochno ne  verya
glazam,  oshchupal medvezh'i vmyatiny, prikinul razmah spokojnogo shaga hishchnika i,
povernuvshis' ko  mne, kivnul golovoyu v storonu stlanika,  kak  by sprashivaya,
pojdu ya v zarosli ili net.
     K etomu  ya  uzhe  byl  podgotovlen. Kararbah  odobritel'no  promychal. On
zakuril trubku, dostal iz  kozhanoj sumochki, gde hranilis' ohotnich'i pripasy,
dva patrona,  polozhil za pazuhu, a sumochku legon'ko zavyazal remeshkom,  chtoby
pri neobhodimosti  odnim dvizheniem ruki mozhno bylo  raskryt' ee. Sklonivshis'
na  posoh, on potyagival  trubku, zadumchivo  glyadya  v glubinu  rasstilavshihsya
pered nami tainstvennyh zaroslej. Lico ego bylo neobyknovenno spokojno.
     V eti minuty, pochemu-to vspomnilis' slova materi, skazannye eyu, kogda ya
byl  eshche  podrostkom.  S detstva  moej  neuemnoj  strast'yu  byla ohota.  Vse
svobodnoe vremya ya provodil v lesu ili v gorah; vyslezhivaya kuropatok, zajcev,
a to i bolee krupnuyu dich', ili zanimalsya lovlej foreli.
     Odnazhdy my s priyatelem zagnali ranenuyu lisu v noru.  Rasstat'sya s takoj
dobychej nam ne  hotelos'. Nora  okazalas'  ochen'  staroj, nezhiloj i, vidimo,
byla  vyryta bolee krupnym,  nezheli  lisa, zverem. Skoree vsego volchicej. My
dogovorilis' s tovarishchem: polezu v noru ya, a on privyazhet remen' k moim nogam
i kak tol'ko ya zadergayu imi -- vytashchit menya naruzhu. Na etot bezrassudnyj shag
mog risknut' tol'ko ya -- samouverennyj mal'chishka.
     Hod  v noru byl pyl'nyj  i uzkij dazhe  dlya hudoshchavogo trinadcatiletnego
parnishki. No soblazn  byl  velik. Vytyanuv odnu ruku vdol' tulovishcha, a druguyu
podav  vpered, ya  stal medlenno uglublyat'sya, sovershenno ne dumaya o  tom, chto
ranenyj zver' byvaet smel i zhestok.
     V  nore  stalo  tak  temno,  chto, ya,  kak ni napryagal zrenie, absolyutno
nichego ne videl.  Starayas'  vozmozhno men'she dyshat',  ya protiskivalsya dal'she,
otgrebayas' svyazannymi nogami  i levoj rukoyu, i pravuyu derzhal vperedi gotovoj
pojmat' lisu. Pochemu-to mne kazalos', chto ya nepremenno shvachu ee za hvost. I
predstavlyalas'   priyatno  udivlennaya   mat',  kak   ona   voz'met   v   ruki
ognenno-krasnuyu shkurku, vstryahnet  volnistyj ostyug  i  skazhet:  "Kormilec ty
moj!.."  I  vdrug v  eti sladostnye minuty  moya  pravaya  ruka  byla  yarostno
shvachena lisoyu. Potom chto-to tupoe i tverdoe stalo rvat' mne lico,  obdavalo
dushnym zharom. YA  zadergal nogami, i, poka priyatel' tashchil menya  iz nory, lisa
ne ostavila na lice zhivogo mesta. Pravaya ruka byla v uzhasnyh  ranah. Horosho,
chto etim tol'ko otdelalsya, a ved' mog by vylezti bez nosa i bez glaz...
     Tak my, posramlennye, vernulis' domoj.
     Mat', uvidev menya, vsplesnula rukami:
     -- Gospodi! Za chto mne takoe nakazanie!  U  lyudej deti kak deti, a tut,
podi  zhe, ohotnik  vyrodilsya!...  -- Ona zaplakala, i,  mozhet  byt', poetomu
oboshlos' bez nakazaniya. Vshlipyvaya, ona govorila ubezhdenno: -- Pomni, synok,
v zhizn' ujdesh'  s  ruzh'em  -- ne budet  iz  tebya cheloveka. Ohota do dobra ne
dovedet.  Vmesto  togo  chtoby  k zemle priuchat'sya,  kak  drugie,  nosit tebya
lihomanka po lesu. Ishchesh' ty nepoteryannoe!
     I vse zhe mnogo prishlos' mne v zhizni pohodit' s ruzh'em!
     Kararbah preduprezhdaet menya, chto on pojdet vperedi, a strelyat' budu ya.
     S   pervogo   shaga   kustarniki   kazhutsya  zapadnej.  Temnye  zakoulki,
tainstvennyj  shoroh  stlanika, hrust  lishajnikov  pod nogami  --  vse  vdrug
stanovitsya vrazhdebnym. Kararbah idet, pochti ne kasayas' zemli.
     Medved' shel kosogorom, ne  otdalyayas' ot  kromki kustarnika i vse  vremya
priderzhivayas'  nebol'shih  otkrytyh   progalin.  Ego   sledy  lezhali  gluboko
vdavlennymi  v pushistyj  nezhno-zheltyj yagel'.  SHagi  byli ravnomernymi -- shel
zver' spokojno.
     Vot Kararbah ostanovilsya, vybrosiv  vpered stvol berdany.  YA otskochil k
prosvetu, gotovyj vstretit' opasnost' s lyuboj storony.
     Okazalos', chto zdes' medved' sdelal  neskol'ko  pryzhkov vlevo po hodu i
ischez. Neuzheli uslyshal nas?
     Neslyshno,  to  i  delo oglyadyvayas',  idem  po ego sledam  v neprolaznuyu
glubinu kustarnikov. Dlya medvedya  tut  net  pregrad. Idet napryamik.  On  pri
svoem sravnitel'no nebol'shom roste vezde prolezet. A nam, ne bud' prosvetov,
prishlos'  by peredvigat'sya po stlaniku, perepletennomu stvolami,  i my srazu
vydali by sebya.
     Ne teryaya sleda, obhodim chashchu izvilistymi progalinami. Veterok vstrechnyj
-- eto horosho.
     K moemu udivleniyu, my vyshli na polyanu, gde ya provel vchera  zhutkuyu noch'.
Bespokojnye glaza Kararbaha  obnaruzhivayut  na  polyane  svezhij sled  medvedya.
Zver' shel  syuda, yavno  nadeyas' chem-nibud'  pozhivit'sya.  No  -- uvy! --  ushel
golodnym v tom zhe napravlenii, vniz, k podnozh'yu gol'ca.
     Na vostoke ugasal den', tyanulo vechernej prohladoj.
     Ob座asnyayu  Kararbahu,  chto bez Zagri presledovat'  medvedya  po  zaroslyam
stlanika  bezrassudno,  chto  luchshe  prekratit'  ohotu i vernut'sya k svoim  v
perelesok  na  nochevku.  Starik ulavlivaet  moyu  mysl', soglashaetsya,  i  my,
vpervye za vse vremya nashego znakomstva,  ulybaemsya:  dovol'ny,  chto ponimaem
drug druga.
     Starik  vyhodit  na  ele  zametnuyu  tropu,  prolozhennuyu  vchera  lyud'mi,
perenosivshimi  telo Elizara s  polyany  na  mys. Ona  vedet nas  po  znakomym
mestam,  vse  nizhe i  nizhe, to vrezayas' v  zarosli,  to obhodya ih neshirokimi
prosvetami ili luzhajkami. YA starayus' idti ot provodnika na takom rasstoyanii,
kotoroe pozvolyalo by mne vsegda videt'  ego i v lyuboj moment predupredit' ob
opasnosti.
     Nastupaet chas vseobshchego pokoya, kogda hishchnikov eshche razdrazhaet svet i oni
ne smeyut napadat',  a  ih  zhertvy  polny  reshimosti  soprotivlyat'sya.  Tol'ko
neugomonnye burunduki shnyryayut po stlaniku, vsyudu slyshitsya ih pisk.
     Popadaem   v   ol'hovye  zarosli.   Skoro   podnozh'e   gol'ca.   Starik
oglyadyvaetsya. CHto-to trevozhit ego. No ya slep i gluh -- nichego ne zamechayu.
     S  ravniny donosyatsya podryad dva  preduprezhdayushchih vystrela. Zvuki uhodyat
za holmy . i tam dolgo budorazhat pokoj bolot.
     Signal'nye,  vystrely  zastayut  nas  v  gustom  kustarnike. Ni  edinogo
prosveta.  Gde-to  ryadom  lyudoed.  On  ili  idet nashim sledom,  ili  vperedi
podkaraulivaet v zasade.
     Do myska, gde mogila nashih tovarishchej, ostaetsya ne bolee sta metrov.
     Ottuda donessya  i  oborvalsya grohot kamnej. |to on. Tesno  stanovitsya v
kustarnike.  Ne povernut'sya s  karabinom.  Dolgaya  tishina. Kuda  zhe  devalsya
medved'? Ubezhal ili zaleg na nashej tropke?
     Kararbah, ne oglyanuvshis', shagnul vpered, stal vybirat'sya iz zaroslej.
     Peresekaem   poslednij  lozhok.  Ostaetsya  preodolet'  neshirokuyu  polosu
gustogo  ol'hovnika, i  my  vyjdem k mysku. Neuzheli lyudoed  eshche ne obnaruzhil
nas?
     Opyat'  donositsya shoroh  kamnej,  no  teper' v nem  ulavlivaetsya tyazheloe
dyhanie zverya. On sovsem blizko ot nas, za kustarnikom.
     Gde-to   v   storone   piknula   vspugnutaya  ptashka.  Voznya  na   myske
prekratilas'. Nastorozhilas' tishina, budto vse obitateli  zaroslej sledyat  za
nashim poedinkom.
     My pogruzhaemsya  v ol'hovnik,  staraemsya ne dotragivat'sya do vetok i  ne
dyshat'. YA izredka ostanavlivayus', chtoby perevesti dyhanie.
     Starik  delaet  poslednij shag, vysovyvaet golovu  iz ol'hovnika i  ves'
napryagaetsya,  kak natyanutyj  luk. Nado strelyat'... No remen' ruzh'ya zacepilsya
za  suk,  i  on  ne  mozhet  vybrosit' vpered  stvol  berdany.  Starik chto-to
signaliziruet  mne  golovoyu.  YA  nichego  ne  vizhu  vperedi,   vyskakivayu  iz
ol'hovnika. Ne uspevayu vskinut' karabin, kak  za uzkim prosvetom kustarnikov
skryvaetsya polnosherstnaya spina medvedya.
     Kararbah  brosilsya  k berezke i,  uhvativshis' za  nee, posmotrel  vsled
zveryu. Ego lico  iskrivilos', na skulah poyavilis' bagrovye pyatna.  Vdrug  on
zadyshal gromko, polnoj grud'yu, tochno emu v etot moment ne hvatalo vozduha, i
chto-to promychal. Podnyav vysoko berdanu, on grozno potryas eyu vsled zveryu.
     -- CHto zhe ty ne strelyal? -- sprashivayu ya Kararbaha.
     On otryvaetsya ot berezki, podhodit ko mne, vse eshche vozbuzhdennyj, glyadit
na menya chistymi detskimi glazami, potom my s nim dolgo ob座asnyaemsya...
     Kararbah uvidel zverya blizko, podzhidayushchim nas i uzhe gotovym k pryzhku. V
poslednyuyu  minutu  starik  reshil strelyat'  v  nego, no, kak posle  on uveryal
Langaru, zloj duh Hargi ne dal, zacepil remen' berdany za suk, i horosho, chto
oboshlos' bez vystrela. A to by ne minovat' bedy!
     Snova zastuchal dyatel, i bezzabotnyj veterok, razgrebaya kosmy stlanikov,
tiho proshel po sklonu.
     Kararbah vypryamlyaetsya, pokazyvaet rukoj na mysok. Mogil'nyj holmik, chto
byl nasypan vchera, ves' razvorochen; kamni, zemlya vybrosheny, stolb s nadpis'yu
pokosilsya.
     Starik  nahodit  na myske sled medvedya.  Golodnyj  zver' prishel syuda  s
podvetrennoj storony. Ego, vidimo, primanil  zapah svezhej zemli i dobychi. On
nabrosilsya na  holmik, i uzhe  napolovinu  vytashchil trup, kak uslyshal nas.  No
pochemu  zver' ne brosilsya  na nas? Ved' okolo svoej dobychi medved' obychno ne
terpit postoronnego prisutstviya.
     Mrachneyut  u gorizonta  tuchi. V sumrak  pogruzhaetsya  nagor'e,  stlaniki,
dali. Ushedshij den' ostavil nam nezavershennye dela...
     Uglublyaem yamu, zakladyvaem ee krupnymi  kamnyami, chtoby hishchniku ne legko
bylo ih vybrosit'.
     V napryazhennuyu tishinu vryvayutsya dva vystrela -- blizko lyudoed.
     Peredayu  Kararbahu  signal.   On  ostanavlivaetsya,  u  nego  bespomoshchno
opuskayutsya ruki.  No starik totchas zhe  ovladevaet soboyu,  pokazyvaet na  nash
sled,  YA  povorachivayus'  k  sledu,  starik  stanovitsya spinoyu ko  mne, licom
vpered, kak shel.
     Opyat' razdayutsya dva  vystrela s  ravniny. CHto  by znachil etot povtornyj
signal?.. Neuzheli my popali na zasadu?..
     Kak na greh, stalo bystro temnet'.
     Do  sluha  donositsya  strannyj  zvuk,  budto upalo  chto-to  na rossyp'.
Prohodit  odna,  tri,   pyat'   sekund   --  zagremeli   kamni  na  poslednej
rossypushke...  Tresnul suchok.  Tresk  such'ev  vse  blizhe. Zver',  ne  tayas',
nastigaet nas.
     Dayu  ponyat' Kararbahu ob  opasnosti. Uzhe slyshno hriploe  dyhanie zverya.
Starik stanovitsya plotno ko mne.
     Eshche sekunda neveroyatnogo napryazheniya, i razdvigaetsya poslednij kust...
     --  Zagrya!  --  krichu  ya,  obradovannyj  i  oshelomlennyj ego  vnezapnym
poyavleniem. -- Fu ty, d'yavol, kak napugal!
     A sam ne veryu svoim glazam, treplyu ego za lohmatye shcheki.
     -- Otkuda ty vzyalsya? -- sprashivayu.
     On vizzhit  v  vostorge, v  glazah stol'ko radosti, stol'ko predannosti!
ZHmetsya ko mne, sil'no dyshit v lico. Oshejnik na nem s peregryzennym remeshkom.
     Kararbah tozhe dovolen, gladit kobelya, chto-to burchit.
     Starik  pokazyvaet  na  zatuhayushchij  gorizont,  na opasnye  zarosli.  My
pribavlyaem shagu.
     Vot  i podnozh'e. Ono zakanchivaetsya goloj  rossyp'yu, za kotoroj  vidna v
sumrachnom odeyanii uzhe zasypayushchaya ravnina. Put' pererezaet rucheek. Voda  tiho
vybegaet iz temnogo  nepodvizhnogo bolota, gusto zarosshego troelistom. CHem-to
drevnim veet ot etih vechnozelenyh, vodyanyh zaroslej.  Kto-to  zhivoj  nelovko
kosnulsya  ih kraya, kachnul glad'  bolota. My s  Kararbahom smotrim v  glubinu
temno-lilovoj vody, tronutoj chut' zametnymi krugami. Kazhetsya, sejchas iz vody
pokazhetsya chudovishche,  no my ne  udivimsya  -- tak tainstvenny eti priyambujskie
bolota, okruzhennye urodlivymi, zasohshimi listvennicami, kak prizraki idushchimi
ryadom s nami.
     SHlepaem  po  topkoj, kochkovatoj mari.  Negostepriimnaya temen'  otnimaet
poslednie orientiry. Idem ustavshie, golodnye. A tut eshche eti topkie bolota na
nashem puti, polnye sapogi ledyanoj vody i grustnye mysli o tom, chto my idem v
kakuyu-to beskonechnost'!
     Vdrug  mignula  zarnica, osvetiv  usnuvshij  tuman nad  mokroj ravninoj,
dal'nij gorizont i nash put' po bolotu. My poshli smelee.
     Zagrya tyanetsya  na povodke, emu nelovko  idti  po  uzkim prohodam, mezhdu
kochek. Otpuskayu ego, tak  legche i  mne. Kobel' proryvaetsya vpered i,  okativ
nas holodnymi bryzgami, ischezaet vo t'me.
     Eshche  kakoe-to vremya shlepaem po bolotu. I nakonec  vybiraemsya  na  suhuyu
zemlyu.  Nas  vstrechayut  koryavye   debri  pereleskov.  Kararbah  odnoj  rukoj
zakryvaet lico,  drugoj posohom, kak slepoj, oshchupyvaet v chashche  put'. Menya za
ego spinoj  ne hvatayut ni such'ya, ni derev'ya, ni hlestkie vetki  kustarnikov.
Vnezapno  iz  temnoty  navstrechu  nam  probivaetsya  signal'nyj  svet. Starik
ostanavlivaetsya  i, ustalo sklonivshis'  na posoh, otdyhaet, dolgo smotrit na
migayushchij ogonek.
     |to  Zagrya soobshchil o  nashem priblizhenii. Cybin zazheg  fakel, pokazyvaet
put', zovet nas.
     Veter v tuchah  shevelit temnotu. Inogda on yarostno padaet  na perelesok,
lohmatit derev'ya  i, sryvaya  list'ya prizemistyh berez, brosaet  ih v  utrobu
nochi.
     Kararbah  gruznym  shagom  polez  po  chashche.  Noch'yu  teryaetsya  ponyatie  o
rasstoyanii. A ogonek to vspyhnet, budto  ryadom, to  vdrug stydlivo zamigaet,
otstupit, ujdet  v prostranstvo, i ty  eshche  sil'nee pochuvstvuesh' vsyu tyazhest'
svoego ustavshego tela.
     YA  obgonyayu  starika.  Ogonek  drozhit  odinokoj   zvezdoj,  kak   by   v
perevernutom nebe.  Idu, otbivayas' ot such'ev i  vetok, a sam dumayu: ved' eto
ne poslednyaya tropa,  ne poslednyaya ustalost'  i eshche neizvestno, kakuyu kaverzu
gotovit nam YAmbuj.
     -- U-gu-gu... -- donositsya chelovecheskij golos.
     Eshche  sotni metrov, i my vyhodim  k  kostru,  skrytomu za povorotom. Nas
radostno vstrechaet Zagrya, vedet na stoyanku.
     Kakoj velikolepnyj  nochleg  zhdet  nas na  etom suhom klochke  zemli! Uzhe
razostlan  pahuchij  hvojnyj lapnik, zagotovlen  voroh drov.  Na legkom  ogne
visit sinij emalirovannyj chajnik. Poodal' ot raskalennyh uglej lezhat goryachie
lepeshki. Kotomki, ruzh'ya povesheny na such'yah eli.
     --  Slava  bogu,  -- s dushevnym  oblegcheniem vyryvaetsya u Cybina. -- Vy
znaete, chto lyudoed sledil za vami ot myska i uzhe gotovilsya napast', kogda my
podali signal vam? Horosho, chto v etot moment poyavilsya Zagrya.
     -- Kuda zhe on ushel? -- sprashivayu ya, raspravlyaya onemevshie plechi.
     -- K Rekande, nashej tropkoj... Boyus', kak by on ne nashkodil v lagere.
     -- CHto  vy,  oni preduprezhdeny, prikazano vsyu  noch'  dezhurit' i derzhat'
bol'shoj koster.
     -- Prospyat, d'yavolyata! -- perebivaet menya Cybin. -- YA pojdu s Dolbachi k
nim.
     -- Ni v koem sluchae! V temnote vy slepye, a on zryachij, sami pridete emu
v past'.
     Cybin podaetsya nemnogo ko mne, govorit shepotom:
     --  A  napadet  na  sonnyj   lager',  chto  nadelaet?  Govoryu,  prospyat!
Razreshite, vdvoem ne strashno.
     -- Ne budem torgovat'sya. YA znayu: Pavel ne, prospit.
     Kararbah vnimatel'no sledit za Cybinym,  zatem prosit Dolbachi ob座asnit'
emu,  kakuyu novost' Cybin rasskazyval mne. Uznav, chto Cybin hochet idti noch'yu
v lager',  starik  strogo glyanul  na nego  temno-lilovymi  pri  svete kostra
glazami, pokachal golovoj.
     Osvobozhdaemsya   ot   tyazhesti   na   plechah,  ot   bespokojnyh   myslej,
prisazhivaemsya k kostru, Vot i zasluzhennyj otdyh!




     Teplo zapolzaet pod  odezhdu, rastvoryaet ustalost', otnimaet nogi, ruki.
Ni o chem ne hochetsya dumat' v eti blazhennye minuty pokoya. Radi nih mozhno bylo
eshche i eshche idti po koryavym pereleskam, mesit' nogami chernuyu vodu bolot.
     Cybin  otkryvaet nozhom Dve  banki  myasnyh  konservov, pristraivaet ih k
zharu. Nalivaet Kararbahu kruzhku krepkogo chayu. Starik  stavit ee pered soboyu,
dostaet  iz  kotomki ogryzok  saharu,  no ne p'et chaj.  Ne otryvayas',  dolgo
smotrit v ogon', gde tleyut sinie ugli i plamya kachaetsya po veterku.
     Mne kazalos', chto Kararbah  vdrug ochnetsya, smahnet ladon'yu s onemevshego
lica  razdum'e   i  s   zharom   nachnet  rasskazyvat'   Dolbachi  o   kakom-to
neobyknovennom sluchae, vdrug vspomnivshemsya emu v etot vecher ili o vstreche so
smert'yu... Net, Kararbah molchit. Drugie dumy zanimayut staruyu golovu evenka.
     --  Sobaka  golova  pryachet, holod chuet.  Odnako  k  snegu, --  obryvaet
molchanie Dolbachi  i,  otkinuv  golovu,  smotrit v revushchuyu  pod vetrom temen'
neba.
     V  kornyah  listvennicy, rastushchej  neskol'ko poodal'  ot  stoyanki, lezhit
Zagrya, utknuv svoj nos  gluboko v pushistyj hvost  i obzhigaya nas dvumya zhivymi
sinevatymi farami.
     Dolbachi uhodit  za vodoyu. YA  rasskazyvayu  Cybinu o neudachnoj vstreche  s
lyudoedom, a sam ne svozhu glaz s Kararbaha. Ego chaj davno ostyl, on sidit vse
tak  zhe,  skryuchivshis', obhvativ v  kolenyah kostlyavymi rukami  dlinnye, hudye
nogi. Inogda na lice ego vzdrognet skula, podadutsya vpered szhatye" guby, nad
perenosicej somknutsya lohmatye obrubki posedevshih brovej. A glaza nepreryvno
prodolzhayut sledit' za sinimi vspyshkami kostra.
     Ne  vspomnilos' li  emu  proshloe,  nedavnee i  uzhe  davno  priglushennoe
vremenem? Mozhet  byt', pered nim sejchas s voem  vzmetnulas' purga, voskresla
vstrecha  v  bezmolvii  s  zverinoj  yarost'yu,  pyatidesyatigradusnye  morozy  u
nerazozhzhennogo kostra, dlitel'nye golodovki, bol' v tele ot medvezh'ih kogtej
-- vse eto bylo  v zhizni starika... Net, ya ne zhaleyu ego, ya po-nastoyashchemu emu
zaviduyu!
     Noch' dohnula syrost'yu. Ischezli zvezdy. Nad stoyankoj navisli tuchi. Poshel
dozhd', zacokal po list'yam, po bolotu,  ushel cherez  ravninu na sever, ostaviv
posle  sebya  mokrye  zarosli.  Dolgo  eshche  padali  kapli  s  listvennicy  na
rasplavlennye ugli,  na  golovy, razbivalis' o  kamni na  melkie bryzgi. Eshche
bolee neprivetlivo stalo na etom skudnom klochke zemli.
     YA legon'ko tolkayu v  bok  sidyashchego ryadom Kararbaha, pokazyvayu na kruzhku
-- chaj ostyl!
     On razryvaet  sceplennye pal'cy  ruk,  ne glyadya,  na  oshchup'  nahodit na
pritoptannom  yagele  kusochek  saharu, kladet  v  rot  i  nachinaet  pit'.  No
chuvstvuetsya, chto vse eshche ne mozhet on otorvat'sya ot kakih-to dum, prinesennyh
syuda na stoyanku.
     Neozhidanno, tochno podbroshennyj vzryvom, starik vskochil, shvatil berdanu
i,  povernuvshis'  v  storonu  myska,  vytyanulsya  vo  ves'  rost.  V  glazah,
obrashchennyh v temnotu, blesnula yarost'.
     Ugrozhaya komu-to ruzh'em, Kararbah kriknul chto-to neponyatnoe.
     -- Komu on ugrozhaet? -- sprosil ya Dolbachi.
     -- YA tozhe ploho ponimayu. Odnako on tak skazal: "YA ub'yu ego!"
     -- Kogo ego?
     Dolbachi  udivlenno posmotrel na menya,  ne otvetil.  On  dolil chajnik  i
povesil na ogon'.
     Starik prodolzhal stoyat', podstavlyaya grud' vetru, vsmatrivayas' vdal'.
     YA legon'ko  vzyal  Kararbaha za  ruku, usadil  k  kostru. Cybin postavil
pered  nim dymyashchuyusya banku  s konservirovannym myasom,  kusok  lepeshki, i  my
molcha stali uzhinat'.
     S  ozer  naletaet veterok, stlanik vzdragivaet  ot  ego  prikosnoveniya.
Gde-to v temnote poet dozhdevoj vodoj rucheek -- nochnaya muzyka gluhih, dalekih
pereleskov.
     Kararbah nachal  chto-to rasskazyvat' Dolbachi.  Govoril  on  vozbuzhdenno,
inogda kivaya golovoj to v moyu storonu, to v storonu YAmbuya. Zatem starik vzyal
u  sobesednika trubku, potyanul raz,  drugoj...  Dolbachi peresel ko mne, stal
perevodit'.
     -- On govorit: kogda  dva lyudi hodyat vmeste,  amakan ih boitsya. Poetomu
on  segodnya ne  napal  na  vas. Vdvoem  ego ne  ubit'.  Ponimaesh'?  Kararbah
sprashivaet: ty mozhesh' odin hodit' na amakana?
     -- Mogu! -- otvetil ya, ne podumav.
     -- Hodit' nado obyazatel'no s kotelkom.
     -- Pochemu?
     -- Potomu  chto vse lyudi vashi, kotoryh kushal  amakan,  byli s kotelkami.
Starik schitaet:  kogda oni  hodili  po  chashche, kotelok bilsya o vetki, zvenel,
amakan daleko slyshal, bezhal na zvuk. I ty dolzhen tak hodit'.
     -- Skazhi Kararbahu, chto ya soglasen.
     -- Togda eshche slushaj. Starik govorit, chto  amakan lovit lyudej szadi, eto
mesto, -- Dolbachi hvataet  sebya  rukoj za  zatylok, -- i  prygaet  s  pravoj
storony. Kogda budesh' idti po stlaniku -- eto horosho znaj.
     -- Ne ponimayu,  -- perebivayu ya provodnika. -- Sprosi  Kararbaha, pochemu
napadat' medved' budet obyazatel'no szadi i s pravoj storony?
     Dolbachi  perevodit  moi  slova stariku. Tot  udivlen, kak eto  ya sam ne
dogadalsya.  Kararbah  dolgo skladyvaet iz zhestov  i  neponyatnyh  mne  zvukov
frazy, vyvorachivaet stupnyu levoj nogi vnutr', kak u medvedya.
     -- Ty vse ravno chto sova  dnem: glaza est', a  ne vidish', --  perevodit
Dolbachi. -- On dumaet, u amakana levaya noga krivoj vnutr', prygat' emu mozhno
tol'ko tak, -- provodnik mahnul obeimi rukami sprava nalevo. -- Ponyal? Ty zhe
videl, Elizara on tozhe lovil sprava i szadi. |to tebe zabyvat' ne nado.
     -- YA dolzhen idti na YAmbuj zavtra utrom? Sprosi Kararbaha.
     Starik posmotrel v temnoe dozhdlivoe nebo, dvinul plechami.
     -- Sejchas nikto ne skazhet, chto dast utro.
     -- A chto budet delat' zavtra Kararbah?
     -- Starik tozhe hochet idti na golec, -- skazal Dolbachi.
     Cybin razvoroshil ogon', brosil na ugli nedogorevshie goloveshki.
     YA othozhu ot kostra, smotryu na nebo -- nikakih primet zavtrashnego dnya. S
tomyashchim predchuvstviem zhdu ya ego.
     Na  nebe  oboznachilis'  kontury tyazhelyh tuch, osveshchennyh sverhu  dalekoj
lunoj. List'ya  ponikli.  Pora uvyadaniya, nadvigayushchihsya holodov.  V  vozduhe k
zapahu hvoi  teper'  primeshivaetsya  zapah gribov, -- poslednij  zapah  pered
snegopadom.
     Spat' ukladyvaemsya pod shiroko rasprostertymi vetkami  staroj eli. Cybin
i Dolbachi po ocheredi budut karaulit' noch' i koster. Vsya nadezhda, konechno, na
Zagryu. On  hotya  i  spit, svernuvshis'  v klubok,  no ushi  postavleny torchmya,
nastorozhe.
     Lager' stihaet. Tol'ko zharkie rubiny uglej svetyatsya v etoj mokroj nochi,
da inogda zastonet zemlya ili pod vodoyu vzdohnet usnuvshaya kuvshinka.
     Kararbah uzhe  pohrapyvaet. A mne  ne usnut'. Ne slishkom li ya ponadeyalsya
na sebya, ne povtoryu li ya uchast' pogibshih na YAmbue geodezistov?
     Lezhu s otkrytymi glazami. Slyshu, kak s hvoi gulko padayut na brezentovye
plechi Cybina svincovye kapli vlagi.
     Mysli uvodyat menya v stlanikovye zarosli. Smotryu ya na nih kak by sverhu,
skvoz'   dymku  proshedshego  vremeni,  i  peredo   mnoyu  otkryvaetsya  kartina
tragicheskoj gibeli  lyudej.  Vot bespechno spuskaetsya po ele  zametnoj  tropke
molodoj paren'. Za spinoyu ruzh'e, v pravoj ruke kotelok. Bespechno vhodit on v
stlanik,  razmahivaya   po   vetkam  kotelkom  i   napevaya  veseluyu  pesenku.
Metallicheskij zvon  kotelka rastekaetsya  po sklonam  gol'ca.  Ego ulavlivaet
medved' v dalekom lozhke. Zver', pripadaya na  zadnyuyu levuyu nogu,  uzhe nesetsya
po rossypi, po stlanikam, izredka ostanavlivayas', chtoby opredelit', v  kakuyu
storonu  udalyaetsya zvuk.  CHem  blizhe,  tem ostorozhnee ego pryzhki. Vyhodit na
sled cheloveka, zhadno obnyuhivaet ego, othodit vpravo, na  rasstoyanie, kotoroe
pozvolyaet  emu ne  teryat' zapah sleda. Besshumno nagonyaet zhertvu.  Vse blizhe,
vse  men'she metrov  ostaetsya mezhdu  nimi.  Iz  kustarnika  sryvaetsya  bekas,
puglivo  pronositsya  mimo  cheloveka,  a vot i kuksha trevozhno prokrichala  nad
golovoyu...  Nado by obernut'sya, sdernut'  s plecha ruzh'e, no  net,  paren' ne
obrashchaet  vnimaniya,  poet,  idet dal'she.  Medved' neslyshno polzet sledom  po
chashche,  vyzhidaet udobnogo  momenta...  Pryzhok, vtoroj  -- chelovek ne uspevaet
obernut'sya, kak rzhavye  "lyki hishchnika  vpivayutsya v  zatylok.  Sil'nym ryvkom
paren' otbrasyvaet  kotelok vverh, i  tot  visnet  na makushke listvennicy. YA
gashu voobrazhenie, chtoby ne videt' raspravy...
     Izdaleka donessya vystrel.
     --  Nashi   strelyayut,  --   vstrevozhilsya   Cybin.  On  otoshel  ot  ognya,
prislushalsya. -- Zrya ne pustili nas, nashkodit lyudoed v lagere.
     Pozhaluj, Cybin prav. Takoe nevezen'e!..
     Tyazhelyj  tuman prichudlivymi kosmami spolzal s derev'ev  na zahlamlennuyu
zemlyu,  navisal  nad bolotami.  Kak  neprivetliv mir, pokrytyj  serym gustym
tumanom!
     Kararbah sidit  polurazdetyj, prikryv spinu  kuskom brezenta. Pered nim
lezhit ego  staren'kaya doshka. Smotryu  na  nee -- i  glazam  ne veryu: u  doshki
obrezana pola  --  ne s  uma  li  soshel  starik!  YA znayu, kak  trudno byvaet
rasstavat'sya s istrepannoj v pohodah  telogrejkoj, perezhivshej s  toboj vsego
lish' odin polevoj sezon, a ved' eta doshka dlya  Kararbaha  svidetel' prozhityh
let. S neyu on razdelil nemalo bur', kostrov, dozhdej, v nej  on i sostarilsya.
Ne ponimayu,  zachem  nado  bylo  emu  imenno  segodnya  raspravit'sya so  svoej
staren'koj, latanoj sputnicej?
     Podhozhu k razbushevavshemusya kostru. Ves' drozhu ot svezhej,  daleko eshche ne
zakonchivshejsya osennej nochi, ottogo, chto ne vyspalsya. Smotryu na starika --  i
eshche  bol'she udivlyayus':  on  sh'et  iz otrezannogo  kuska  unty.  Uzhe doshivaet
vtoroj.
     -- Noch'yu tri raza strelyali na tabore, -- dokladyvaet Dolbachi, -- odnako
beda, tam lyudoed byl!
     -- Mozhet, po volkam strelyali? -- sprosil ya.
     Provodnik povel plechami.
     Otogrevayus' u  kostra. Tuman  kachaetsya vozle  stoyanki,  i vse eshche  poet
nochnoj  ruchej. Kararbah perestaet rabotat',  podnimaet golovu.  YA  pokazyvayu
pal'cem na doshku,  sprashivayu,  zachem izrezal ee, i dlya  chego emu sejchas,  po
mokromu, unty?
     Starik  pokazyvaet  na svoi  nogi, na  kustarnik, na  svoi ushi i chto-to
govorit. Na pomoshch' prihodit Dolbachi.
     -- On v etih untah pojdet iskat' amakana.
     -- U nego zhe na nogah eshche krepkie, losevye.
     --  Losevye,  chto  tvoi  sapogi,  shibko mnogo  shumu,  kogda  hodish'  po
stlaniku,  a  v etih,  -- on  pokazyvaet na unty  v rukah Kararbaha,  sshitye
sherst'yu naruzhu, -- mozhno hodit'  neslyshno, kak rys'. Medved'  ne dogadaetsya,
chto eshche drugoj chelovek hodit po stlaniku, nepremenno k tebe pojdet.
     Gde-to za tumanom, za dal'yu gor -- utro.  No eshche spyat bolota, mokrye ot
nochnogo dozhdya  stlaniki,  zveri,  pticy...  V  etot  predutrennij  chas,  kak
nikogda, chutok son v prirode.
     Kararbah opuskaet v  banku s sgushchennym  molokom konchik  prutika,  dolgo
obsasyvaet ego, zapivaya bol'shimi glotkami chayu.  Vidno, ego yazyk ne izbalovan
sladostyami, p'et on dolgo, vol'gotno.
     -- Znachit, idete? -- sprashivaet menya Cybin.
     Dolbachi podnimaet na menya glaza.
     --  Konechno, idu!  Inache ne  vstretit'sya s  lyudoedom, esli on  napadaet
tol'ko na odnogo cheloveka. V etom nel'zya ne verit' Kararbahu.
     Cybin neodobritel'no pokachal golovoyu.
     --  Ne tak strashen chert, kak ego malyuyut,  --  govoryu ya.  -- Ved' rebyata
pogibli,  ne  podozrevaya  o  sushchestvovanii  lyudoeda  na  YAmbue.  Ih  podvela
bespechnost'. A mne -- kuda proshche: ya znayu so slov Kararbaha nrav etogo zverya:
otkuda, s kakoj storony on mozhet napast'. Znachit, nelegko budet menya pojmat'
vrasploh.
     --  Nu  chto zh, ni  puha,  ni pera! -- govorit Cybin, gromko prihlebyvaya
chaj.
     Za  svoi gody stranstvij  po tajge mne prishlos' ohotit'sya pochti na vseh
krupnyh zverej.
     |ta  ohota  byla  neobhodima,   kak  istochnik  pitaniya  pri  rabotah  v
otdalennyh, bezlyudnyh pustyryah.
     Kogda dobyvaesh' sohatogo, olenya,  sernu,  vse ochen' prosto. Drugoe delo
--  ohota  po  medvedyu.  Ved' medved' sil'nyj i  svirepyj  zver'. Hotya  ty i
ubezhden, chto  on boitsya cheloveka, no tebya vse vremya derzhit v tiskah oshchushchenie
opasnosti.  |ta ohota trebuet ne  tol'ko navyka,  znanij povadok zverya, no i
bol'shogo samoobladaniya.
     Kto-to nesderzhanno zashlepal po  bolotu,  proshel, nikogo ne vspugnuv, do
samogo podnozh'ya YAmbuya.
     Kararbah  svernul  sshitye im  unty,  perevyazal  ih  remeshkom, polozhil v
kotomku. Tuda zhe zasunul i kusok brezenta. Vstal, povesil odnopoluyu doshku na
suk pod el'yu, otoshel ot ognya. Dolgo vsmatrivalsya v nebo, zvezdnoe k severu i
sovershenno chernoe ot tuch nad Stanovym.
     Tuman    rasseyalsya    i    tol'ko    nad    protochnoj    vodoyu    lezhal
prozrachno-golubovatoj  poloskoj. Vsplyla  chern'  bolot,  pokazalis'  shirokie
razlivy stlanikov. Podnyalsya YAmbuj, ogromnyj, moguchij.
     Idem so starikom umyvat'sya.
     My ogibaem kustarnik  i po  melkomu erniku vyhodim k krayu  pereleska, k
zalivchiku.  On  soedinen  neshirokoj   gorlovinoj  s   ozerom.  Naklonyayus'  k
zerkal'noj poverhnosti  zastyvshego vodoema, hochu zacherpnut' vody i chuvstvuyu,
kak na moyu  spinu  lozhitsya tyazhelaya ruka Kararbaha. Starik kosit glaza vlevo.
Smotryu  tuda  --  na ozere  metrah  v pyatidesyati  ot  nas nebol'shoj tabunchik
kazarok. Oni zametili  nas, puglivo  zhmutsya  k  protivopolozhnomu,  tenistomu
beregu, no ne uletayut. Stranno, kazarka -- ptica dikaya i ostorozhnaya.  Pochemu
zhe oni tak oprometchivo postupayut?
     Kararbah tyanet menya za telogrejku, pokazyvaet na gusej, zatem podnimaet
lico k nebu. Glyazhu, dva belohvostyh orlana kruzhatsya v  podnebesnom prostore.
Vot  ono  chto  -- gusej  v vozduhe  karaulit smert'.  Mozhet byt', poetomu  i
kazarki opazdyvayut, vremya ih proleta zakonchilos'.
     My nichem  ne  mozhem  pomoch' kazarkam. Zakony  zhizni bezzhalostny. Delaem
vid, chto ne zamechaem gusej.
     Voda holodnaya, ledenistaya, obzhigaet lico.
     Gory uzhe ne  v  silah  zaslonit'  solnce.  Tepleet  vozduh.  Prozrachnaya
isparina  steletsya po gladi  vody,  i  u beregov, kosnuvshis' zhestkoj  osoki,
taet. Vse sverkaet chistymi kraskami osennego utra.
     U dal'nih bolot, na skvoznyh vershinah  listvennic sletayutsya vorony. Oni
povisayut na vetkah tyazhelymi chernymi grozd'yami.  |ti pticy s derzkim krikom i
bormotan'em  kazhutsya zloveshchimi. CHego dobrogo,  oni  budut  soprovozhdat'  nas
segodnya, kak mogil'shchiki, predchuvstvuya dobychu.
     Polnymi  prigorshnyami pleshchu na grud' i plechi prozrachnuyu studenuyu  vlagu.
Uh, kak zdorovo! Kararbah dolgo mylit ruki, lico, poloshchet rot.
     Voda  v eto vremya neobychno myagkaya i svezhaya. Na  zemle vse uzhe pobleklo,
sniklo,  a  na ozerah eshche  yarche zeleneyut  list'ya  donnyh  rastenij, plavuchie
ostrovki  iz  osoki,  beregovoj troelist,  i  dazhe  cvetut  udivitel'nye  po
krasote, oveyannye neobyknovennymi legendami, belye lilii -- kuvshinki, kak ih
prinyato nazyvat'.
     Rano  utrom ni  odnogo  cvetka ne  bylo  na  ozere.  No  stoilo  solncu
zaglyanut' v ozero,  kak kuvshinki nachali tajkom poyavlyat'sya iz  temnoj glubiny
vodoema, raskryli svoi belye, voskovye  lepestki i stali horosho zametnymi na
fone okruglyh, yarko-zelenyh list'ev, plavayushchih na goluboj poverhnosti vody.
     ZHivut kuvshinki tol'ko dnem,  a s  nastupleniem vechernih sumerek  cvetok
berezhno svorachivaet lepestki  v buton  i uhodit  na  vsyu noch' v tainstvennyj
podvodnyj mir, ostavlyaya na ozere  priyatnyj  aromat.  |ta  neobychajnaya  zhizn'
kuvshinok sozdala pochti u vseh  narodov chudesnye legendy, predaniya, skazki  o
rusalkah, bogatyryah, o chelovecheskom schast'e.
     Solnce vse  bol'she  otogrevaet  zemlyu.  Bessledno  ischezaet  tuman  nad
ruchejkom.  YArkie  bryzgi  sveta  rassypayutsya  po vsem  zakoulkam  pereleska,
vspyhivayut v  hvoe  raznocvetnymi  fonarikami. Moh  na  bolote v  izumrudnyh
kaplyah.
     My s Kararbahom uhodim k stoyanke, gde nas zhdet uzhe zavtrak.
     V dnevnom svete koster pochti ne zameten: ogon' ot suhih drov bezdymnyj,
i na zharu plamya pochti sinee.
     -- Vy  s Dolbachi otpravlyajtes'  na tabor, -- govoryu  ya Cybinu.  -- CHuet
serdce chto-to neladnoe.
     -- Pridetsya potoropit'sya. Vchera medvedyu ne povezlo. Langara dezhurila, a
segodnya rebyata mogli prospat'.
     -- Dolbachi, sprosi Kararbaha, kuda on pojdet?
     Dolbachi dvazhdy povtoryaet moj vopros.
     Kararbah molchit, otvodit ot provodnika vzglyad. Drozhashchimi pal'cami cheshet
ostrizhennyj podborodok.
     -- Ty ne znaesh', Dolbachi, chto s Kararbahom, chto ego  muchit? Mozhet byt',
on kaetsya, chto svyazalsya s nami? Pust' vozvrashchaetsya na tabor, ya ne obizhus'.
     I na  etot  vopros starik  ne  otvechaet,  on  molcha nachinaet ukladyvat'
kotomku, zapihivaet v nee lepeshku, chajnik, sumochku s saharom i chaem.
     -- Kararbah ran'she takim ne byl, a chto s nim, sam vidish', ne govorit...
-- otvechaet provodnik.
     Den' v  razlive.  Eshche  sil'nee  pylayut  osinniki,  goryat  erniki. Zemlya
zolotitsya  osypavshejsya listvoyu. Sypletsya hvoya s listvennic, i  prosin' lesov
beznadezhno tuskneet.
     Vdrug  Zagrya vskochil,  povernul  mordu k YAmbuyu. Ottuda  donessya  chej-to
golos.
     --  Nashi  idut. CHto-to sluchilos'  na  stoyanke,  --  podnimayas',  skazal
vzvolnovanno  Cybin. U menya ne  hvataet terpeniya,  idu  navstrechu. Iz bolota
vybivaetsya Pavel. S  odnogo  vzglyada mozhno  bylo dogadat'sya,  chto prines  on
nedobruyu vest'.
     Za nim poyavlyaetsya Il'ya. Vid u oboih ustalyj.
     -- Nepriyatnost' kakaya? -- sprashivayu ya.
     --  Dajte  otdyshat'sya... --  I Pavel  skidyvaet  s plecha  vintovku.  --
Stervec! Vsyu  noch' lager' osazhdal, obnaglel,  strel'by ne  boitsya, nastoyashchij
lyudoed. Bud'  noch' posvetlee, otygralsya by on u  menya, -- govorit Pavel, vse
eshche tyazhelo dysha ot bystroj hod'by.
     -- Vsyu  noch' ot kostra ne othodili, a  olenej vseh razognal  po  tajge.
Utrom dvuh ubitymi nashli -- spryatal pod moh. Nu i satanyuka!
     Idem na stoyanku.
     Il'ya   nachinaet   rasskazyvat'    Dolbachi   o   sluchivshemsya.   Kararbah
podsazhivaetsya  k nim,  vnimatel'no  sledit  za  dvizheniem  gub  rasskazchika.
Kazhetsya,  i  eta novost' ne udivlyaet ego, budto i takoe  ne  raz  bylo v ego
nelaskovoj zhizni.
     Potom starik nachinaet chto-to govorit', obrashchayas'  poocheredno to k Il'e,
to k Dolbachi, pokazyvaet rukoyu v storonu lagerya. Oba sobesednika soglashayutsya
s nim.
     -- Kararbah i ty, --  Dolbachi pokazyvaet na  menya, -- pojdesh'  na YAmbuj
ohotit'sya na amakana, a vse drugie nado skoro  tajga hodit',  iskat' olenej.
Bez  nih  kuda  pojdem?  Potom  nado karaulit'  ubityh olenej: mozhet, amakan
pridet kushat' ih. Kararbah sovet daet, puskaj Langara  sidit tam, -- govorit
Dolbachi. -- Ona noch'yu horosho strelyaet. Ostal'nye vse dogonyat' olenej budut.
     -- Togda otpravlyajtes'.
     --  Dajte   hot'   pokurit'!   --  vzmolilsya  Pavel  i,  dostav  kiset,
pristraivaetsya s Il'ej k ognyu.  --  Ezheli, k primeru skazat', ya ub'yu lyudoeda
-- shkura moya?
     -- Esli svoyu ne poteryaesh'! -- zamechaet Cybin.
     -- Tebe-to ona dlya chego? -- sprosil ya.
     -- Tak skazat', nuzhen stimul dlya riska.
     -- Nu chto zh, ya soglasen: kto ub'et -- tot i shkuru voz'met.
     --  Teper'  vse yasno. Ne  pozzhe, kak zavtra  utrom,  ya etogo kosolapogo
vypushchu iz shkury golen'kim.
     -- Nozh, Pavel, ne zabud' vzyat' s soboyu, a to ved' yazykom ne osvezhuesh'.
     -- Smejtes'! Posmotryu ya na vashi kislye lica zavtra.
     Kararbah otdaet  svoyu, bez  poly,  doshku  Dolbachi,  beret  vzamen  ego,
vyvorachivaet  ee  sherst'yu  naruzhu, nadevaet na sebya,  perehvatyvaet  remnem.
Telogrejku pryachet v kotomku.
     Zalivaem ogon'. Obhodim boloto sleva. Po puti zaglyadyvaem na  ozero. Na
nem net kazarok.  Pobedil li v nih  instinkt pereleta,  i  oni,  prenebregaya
opasnost'yu,  pustilis'  v   dalekij  put'   ili,  ohvachennye  strahom  pered
belohvostymi orlanami, zabilis' v beregovuyu chashchu, zhdut nochi! No nebo pustoe.
     Perebreli  topkoe  boloto. Vyshli  na nashu tropku.  Razulis',  vykrutili
portyanki  i razoshlis'.  My s  Kararbahom  reshili  zaderzhat'sya na  meste, pod
gol'com, chasa dva-tri, a Cybin s ostal'nymi napravilis' v lager'.
     Proshchayas', my dolgo zhali drug drugu ruki.




     Nam nado bylo  dobrat'sya k granice  kustarnikov do  rossypej  i  ottuda
spustit'sya po znakomoj uzhe nam tropke  sverhu vniz. Kararbah ne stal na etot
raz podnimat'sya chashchej. Emu luchshe,  chem  mne, izvestno,  kak opasen medved' v
zasade.
     Pod  nogami zverinaya  tropka,  prolozhennaya  mezhdu  zamshelyh  merzlotnyh
bugorkov, gusto useyannaya speloj klyukvoj. A skol'ko golubiki! Ona vypolzla na
rossypi,  steletsya po kromkam bolot. A griby... To oni,  budto  uslyshav nashi
shagi, vdrug vysypayut iz chashchi i  stoyat na  polyane vse  na vidu,  rodovitye, s
mnogochislennym potomstvom,  to ostorozhno  glyanut  na tebya v  shchelochku  iz-pod
lopnuvshej korki zemli, to usyplyut tropu.
     Probiraemsya po  shatkoj podstilke  iz uglovatyh kamnej.  Sklon gol'ca  v
etom  meste  peresechen terrasami. My  podnimaemsya po nim, kak po gigantskim,
davno  zabroshennym, stupen'kam,  i  u kazhdogo  izloma  zaderzhivaemsya,  chtoby
osmotret'sya. Kararbah karaulit zarosli sprava, ya slezhu za kustarnikom sleva.
     Vyshe vse kruche. Starik tyazhelo dyshit otogretym solncem vozduhom,  na shee
vzduvayutsya  fioletovye zhily. No nogi, privykshie k hod'be,  idut  mernym, kak
hod mayatnika, shagom.
     U ocherednogo izloma  on  hvataetsya  za ugol oblomka,  podtyagivaetsya  na
rukah.  Potom, zakryv glaza, pripadaet grud'yu k skoshennomu krayu kamnya, dolgo
lezhit ne shevelyas'.
     Solnce ne tomit zharom -- greet zemlyu. Segodnya osobenno chuvstvuetsya, chto
leto  ushlo.  Grust'  i unynie razlity povsyudu, v suhom  nepodvizhnom  vozduhe
medlenno plyvet pautina.
     Kararbah podnimaetsya, razgibaet ustaluyu  spinu, tyazhelo vzdyhaet. YA hochu
vzyat' u nego kotomku. Starik protestuet, otmahivaetsya.
     Put' po  rossypi pregrazhdaet neshirokoj  poloskoj  stlanik.  Esli lyudoed
sledit za nami, to luchshego mesta dlya zasady ne najti.
     Kararbah  daet  mne znak otstat', no byt'  .  nastorozhe.  Sam  podhodit
poblizhe k zaroslyam, podnimaet stvol berdany.
     --  Bek!.. Bek!..  --  vdrug  krichit  on,  bespodobno  podrazhaya  golosu
olenenka,   poteryavshego  mat',  i  zhdet,   proshchupyvaya  prishchurennymi  glazami
kustarnik.
     Potom  eshche  krichit; teper' v  golose poteryavshegosya olenenka otchayanie  i
beznadezhnost'.
     Stoit  neskol'ko sekund. Veterok duet v spinu, nabrasyvaet  na  stlanik
zapah chelovecheskogo pota.  Opasnost' byt'  obnaruzhennymi ochevidna, no krugom
nevozmutimaya tishina.
     Starik ostorozhno vhodit v chashchu, minuet peremychku. YA sleduyu za nim.
     Nebo v  chistoj sineve, tol'ko u severnogo gorizonta besporyadochno  lezhat
oblaka, kak by sbivshis' v odnu kuchu.
     Zagrya  neozhidanno operezhaet menya,  brosaetsya  vlevo, pripadaet  vlazhnym
nosom k rossypi.
     Kararbah,   gorbya   spinu,   nizko  naklonyaetsya   k  nemu,  vnimatel'no
osmatrivaet uzory raznocvetnyh lishajnikov, prilipshih k kamnyu.  Tychet pal'cem
na  smyatuyu  travinku,  kotoruyu ya ni za  chto  by  ne zametil.  Pokazyvaet  na
kamushek, vdavlennyj v  zemlyu.  Kto-to  proshel zdes'  ostorozhno,  ne  ostaviv
zametnogo sleda.
     Provodnik  stavit  pravuyu  nogu  ryadom  s  izmyatoj  travinkoj, a druguyu
vynosit k kamushku, prikidyvaet, kakomu  zveryu prinadlezhit takoj razmah shaga.
Neopredelenno razvodit rukami. On,  kazhetsya, eshche ne uveren  v svoej dogadke.
Delaet  shag vpered, ravnyj shagu zverya, proshedshego tut, pokazyvaet pal'cem na
chut'  zametnye  otpechatki  kogtej.  SHagaet  dal'she,  eshche  i eshche  -- i  vdrug
pripadaet k rossypi, oshchupyvaet ladon'yu prodolgovatyj sled,  horosho primetnyj
na podatlivom yagele.
     --  Amakan!  --  edva  shevelit  on  gubami,  pokazyvaya  na  lishajnik  s
otpechatkom krivoj medvezh'ej lapy.
     Starik ob座asnyaet mne, chto medved' gde-to  blizko, tut,  v stlanike, chto
on hodit  ryadom, no ne napadaet, potomu  chto nas dvoe, i budet zhdat' sluchaya,
kogda my razojdemsya. I dazhe teper' na lice Kararbaha ni teni trevogi.
     Vyhodim  na  poslednyuyu  terrasu.  Dal'she kustarniki  mel'chayut,  redeyut,
shodyat na  net, ne vyderzhivayut  natiska  kurumov. Vot i tropka,  po  kotoroj
spuskalis' za vodoyu Petrik i Evtushenko.
     Kararbah schitaet, chto nado perezhdat' s chas, potom idti v stlanik.
     Dazhe  pri samyh opasnyh  vstrechah s  ranenym medvedem, kogda  on byvaet
bolee  yarostnym,  ya  byl   kuda  spokojnee.  CHto  zhe  eto   takoe?..  Strah?
Neuverennost' v sebe? Net! YA gotov k etoj vstreche, i ona dolzhna sostoyat'sya!
     Kararbah dostaet  iz kotomki unty, sshitye  noch'yu, natyagivaet  ih poverh
oloch,  perehvatyvaet remeshkami ponizhe kolen i shchikolotok. Vysypaet na  kamen'
iz  kozhanoj  sumochki  ves'   zapas  patronov  dlya  berdany.  Roetsya   v  nih
kryuchkovatymi pal'cami, po kakim-to primetam otbiraet dva patrona,  kladet za
pazuhu. Perehvatyvaet remeshkami kraya rukavov i styagivaet zavyazki na grudi.
     Zatem on  nizko-nizko  prigibaetsya  k  zemle, delaet  dvizhenie  rukami,
nogami, golovoj -- nichto ne  dolzhno meshat' pri povorote v lyubuyu  storonu ili
pri pryzhke. Uzhe po etoj podgotovke mozhno dogadat'sya, naskol'ko ser'ezna dazhe
dlya nego, opytnogo ohotnika, predstoyashchaya vstrecha.
     Kararbah gotov.  On  stoit, sklonivshis' na  stvol  berdany,  napryazhenno
vsmatrivayas' v zarosli.  Lico ego grustno,  morshchiny na shirokom lbu sdvinuty.
Vybiraya  sebe put', starik  chto-to shepchet suhimi  fioletovymi  gubami.  Kuda
pojdet on?
     A  Kararbah,   sobrav  nemnogo  melkogo  sushnyaka,  razzhigaet  kosterok,
vytaskivaet iz kotomki svoego bozhka, chernogo  ot vpitannogo zhira, kladet ego
na polu doshki i  dolgo-dolgo smotrit na  nego... CHto prosit starik u  svoego
bozhka: udachi  mne ili proshcheniya dlya sebya? No tot, kazhetsya, neumolim. Kararbah
vynimaet iz karmana gryaznyj kusochek medvezh'ego  zhira, podogrevaet na ogon'ke
i razmazyvaet po ego ploskomu  licu. Idol syt, guby ot zhira  krivyatsya, skuly
losnyatsya. Kararbah dovolen,  on kladet bozhka za pazuhu, vstaet, ubezhdennyj v
uspehe.
     On  brosil  korotkij  vzglyad  na  zakat,  popravil  na  spine  kotomku,
pristal'no  posmotrel  mne v  lico,  kak by  pytayas'  uznat',  gotov  li ya k
poedinku. Potom hlopaet menya po plechu, kivaet na stlanik, -- deskat',  mozhno
idti.
     -- A ty kakoj tropkoj pojdesh'? -- sprashivayu starika.
     On pokazyvaet odnim pal'cem na sebya, drugim -- na  menya i soedinyaet eti
pal'cy: deskat', pojdem vmeste.
     -- Ty zhe govoril, chto ya pojdu odin, -- peresprashivayu ego.
     On  kivaet golovoj i ob座asnyaet, chto dlya  menya  on budet so mnoyu,  a dlya
medvedya -- ego ne budet blizko vozle menya. YA ne sovsem ponimayu Kararbaha, no
razgovor s nim otnimaet mnogo vremeni, a ego  u nas ne ostaetsya, i ya ne stal
bol'she  rassprashivat'. Esli my pojdem po odnoj trope,  to  eto  dazhe  luchshe:
vmeste my sil'nee.
     Solnce ognennym sharom  navisaet nad dalekimi hrebtami. Kararbah toropit
menya  i govorit, chto on  budet idti sledom,  v desyati shagah ot  menya, no tak
tiho, chto medved' ne obnaruzhit ego i dazhe Hargi ne uznaet.
     Tol'ko teper',  vzglyanuv na starika, ya zametil,  chto on dejstvitel'no v
etom mehovom odeyanii sam pohozh na medvedya, vstavshego na zadnie lapy.
     Starik beret ot menya Zagryu, laskovo gladit zagrubevshej  ladon'yu  ego po
spine, privyazyvaet k svoemu poyasu.
     Do zaroslej idem vmeste.  Lico Kararbaha nepronicaemo. Nikakoj trevogi.
|to i menya zastavlyaet podtyanut'sya.
     A solnce padaet nizhe i nizhe. CHto emu do nashih del!
     YA  vyhozhu vpered, spuskayus' po ele zametnoj  tropke  v  zarosli. Starik
idet sledom,  no ya ne slyshu ni ego shagov, ni shoroha  kustarnika, po kotoromu
on probiraetsya. SHerst' na olen'ih shkurah, iz  kotoryh sshita  odezhda starika,
pogloshchaet zvuki.
     Zelenyj  karakul' gustyh roslyh  stlanikov  padaet  vniz,  po  pologomu
sklonu YAmbuya. Robkimi shagami vstupayu ya v etu vrazhdebnuyu chashchobu.
     Dal'she idu, ne  tayas', kak hodyat po bezopasnoj  trope. Tol'ko kustarnik
hishchno tesnitsya vokrug da iz chashchi proglyadyvaet zloveshchij sumrak.
     V  pravoj  ruke  karabin. Levoj mashu  pustym kotelkom po kustarnikam. V
chutkom vozduhe drebezzhashchij metallicheskij zvuk rasplyvaetsya po YAmbuyu,  uhodit
v lozhki, stekaet k podnozh'yu gol'ca.
     Ubezhden, chto medved' uzhe uslyshal etot znakomyj emu zvuk. I, mozhet byt';
on uzhe speshit mne navstrechu... Nervy sdayut, i ya nevol'no shepchu:
     --  Spokojno... ne speshi...  Vnezapnyj  vzryv  sprava  szhimaet  serdce.
Karabin lipnet k plechu.
     -- Hrrr.... -- vzletaet ryabchik.
     -- Uh ty, d'yavol! Kak napugal! -- vyryvaetsya u menya s oblegcheniem.
     Ptica, trepeshcha kryl'yami, puglivo metnulas' vniz,  ostaviv  v drognuvshem
vozduhe neskol'ko per'ev da nedoumen'e na morde Zagri.
     Kararbah  ne podhodit  ko  mne,  pokazyvaet  na solnce. Vremeni  u  nas
ostaetsya  dejstvitel'no  nemnogo. Tropka uvodit  menya  v  glubinu  zaroslej.
Kustarnik molchit kak zakoldovannyj.
     Oshchushchenie blizosti zverya ne pokidaet menya. Pyachus' zadom, zhdu napadeniya.
     Izdali  nablyudayushchij  za  mnoyu i  tozhe  vstrevozhennyj,  Kararbah  pervym
prihodit v sebya,  mashet rukoyu, podaet znak idti dal'she. YA  podnimayu kotelok,
povorachivayus'. "A chto, esli lyudoed  perehitrit nas -- ustroit zasadu vperedi
ili sleva?" YA sil'nee mashu po vetkam zvonkim kotelkom.
     Spuskayus' nizhe, idu  ne tayas'. Pod nogami vlazhnyj,  skol'zkij yagel'. Na
levuyu shcheku padaet teplyj luch zakatnogo solnca.
     Tropka  vyvodit menya  na  progalinu,  gde lyudoed napal na Petrika. Zovu
Kararbaha, a sam  prisazhivayus'  na  pen'.  Ostaetsya  men'she poloviny puti do
podnozh'ya  gol'ca. Neuzheli my segodnya ne vstretimsya  s  medvedem? YA  ne znayu,
smogu li zavtra povtorit' to zhe samoe.
     Podhodit Zagrya, kladet na moi  koleni golovu, smotrit na  menya spokojno
-- nichego ne zhdet.
     S ozera donositsya  dalekij  krik kakoj-to pticy.  Bystro zavecherelo. Za
progalinoj tropka, obognuv rossypushku, vyvela menya v  shirokij log i skrylas'
v  zaroslyah gustyh stlanikov. Ostorozhno shagayu po pritoptannomu yagelyu. Zvenit
i zvenit kotelok...
     Neuzheli medved' ushel  kuda-to  daleko,  ne  slyshit  prizyva? Nastojchivo
krepnet dosadnaya mysl', chto den' zakonchilsya vnich'yu, a zavtra, mozhet, vypadet
sneg i...
     No vot snova  iz sosednego lozhka donessya shoroh. V dva pryzhka ya okazalsya
u kraya prosveta. Brosayu kotelok, povorachivayus' na zvuk.
     Kararbah  kakim-to obrazom dogadalsya, tozhe smotrit v tu storonu, otkuda
donessya podozritel'nyj zvuk. Do boli v rukah szhimayu karabin.
     Nedaleko ot menya  kto-to kachnul vetku stlanika. CHutochku  podayus' vlevo,
poudobnee  stavlyu nogi.  Blizhe zashurshali  opavshie  list'ya. Snova  vzdrognula
vetka, drugaya... I sovsem neozhidanno  v prosvet vorvalas'  vspugnutaya kem-to
belka.  Uvidev  menya,  ona  na   mgnoven'e  podnyalas'  na  zadnie  lapki  i,
prenebregaya opasnost'yu, brosilas' mimo menya.
     "Nado  zhe takoe!" -- vyryvaetsya u menya. S oblegcheniem  opuskayu karabin,
nagibayus' k zemle, hochu podnyat' kotelok. Vdrug szadi yarostnyj sobachij laj...
vystrel... zverinyj rev...
     Mgnovenno povorachivayus'. Na  menya  naplyvaet  chernaya lohmataya  glyba  s
vybroshennymi vpered  kogtistymi  lapami,  neotvratimo navalivaetsya na  menya,
sbivaet s nog, davit ogromnoj tyazhest'yu k zemle, oblivaet lico goryachej lipkoj
krov'yu.  Edkij medvezhij zapah  napolnyaet  legkie.  Nado by vyhvatit' nozh, no
ostraya bol' ne daet shevel'nut'sya.
     Medved' lezhit na mne. V  bessil'nom  beshenstve ranenyj zver'  grebet na
sebya  perednimi  lapami  kamni,  ishchet  v  predsmertnoj  agonii  vraga. Slyshu
priblizhayushchiesya  shaga Kararbaha, ego gnevnoe bormotanie. Ostryj glubokij udar
nozha  potryasaet  moguchego zverya. On ves' drognul, i telo  ego stalo slabet',
myaknut', svalilos' nabok.
     Peredo mnoyu  stoit  Kararbah.  V  shiroko raskrytyh  glazah uzhas.  On ne
dolzhen byl strelyat', ne dolzhen navlekat' na sebya gnev Hargi! No starik zabyl
ob etom v moment grozivshej mne opasnosti!
     S  trudom vstayu. Bol' vo vsem tele, no rany  kak budto net. U nog lezhit
obmyakshaya tusha temno-burogo medvedya.
     -- Vot my kvity s toboyu, chudovishche!
     Kararbah stoit  ryadom, dyshit chasto, tochno emu  ne  hvataet vozduha.  On
glazam svoim  ne verit, chto medved', v kotorogo vselilsya  Hargi,  ubit. Duhi
smertny!.. Kazhetsya, imenno eto potryaslo ego bol'she vsego.
     Starik vnimatel'no osmatrivaet medvedya, prikidyvaet dlinu ego ot  mordy
do hvosta, potom nagibaetsya, tychet pal'cem v urodlivuyu, krivo srosshuyusya lapu
s nalipshimi komkami zemli. Somnenij net, eto lyudoed!
     Poloj  telogrejki  Kararbah   vytiraet   okrovavlennoe   lezvie   nozha,
vkladyvaet  ego v nozhny.  I ya  vizhu, kak na lbu starika sbegayutsya izvilistye
morshchiny.  Kakie-to   mysli   i  somneniya,  mozhet  byt',  nikogda  ran'she  ne
voznikavshie, vdrug zahvatili ego.
     Duhi smertny!.. Razve mog on tak dumat' ran'she?
     -- A ved'  zdorovo  poluchilos',  chert  poberi!  Ne kazhdomu tak udaetsya.
Pozdravlyayu!.. -- I ya obnimayu starika, krepko prizhimayu k grudi.
     On osvobozhdaetsya ot moih ob座atij, otstupaet ot menya na  shag, tychet sebya
v  grud'  pal'cem, otricatel'no mashet golovoyu: deskat', ne  menya  blagodari.
Starik oglyadyvaetsya, yavno ishchet Zagryu, govorit ele ponyatno:
     -- |to... beyuyuen...
     To est' eto sobaka vovremya obnaruzhila zasadu.
     YA  ob座asnyayu emu, chto,  ne pusti on  vovremya pulyu,  sobaka ne  spasla by
menya.
     V eto  vremya v kustah zaskulil Zagrya.  CHto-to sluchilos' s nim. YA hvatayu
Kararbaha za ruku, speshu na pomoshch'.
     Zagrya  lezhit na pravom  boku v kamnyah. Glaza zatumaneny bol'yu. U kobelya
vyvihnuta zadnyaya  noga,  -- vidimo, udarom  medvezh'ej lapy. Sustav bedrennoj
kosti vypiraet  shishkoj.  Malejshee  prikosnovenie  k  noge vyzyvaet  u sobaki
ostruyu bol'.
     YA nikogda ne byl kostopravom. Moi poznaniya v etoj oblasti nichtozhny. Vsya
nadezhda  na  starika.  On  prisedaet  na kortochki, gladit  pritihshego Zagryu,
kladet  potreskavshuyusya ladon'  na horosho  zametnoe vzdutie.  A  sam  laskovo
prigovarivaet. Zatem prosit derzhat' kobelya. YA navalivayus' na Zagryu, prizhimayu
ego golovu  k zemle. Sobaka, vyryvayas', neistovo  vizzhit. Kararbah ostorozhno
beret  pravoj  rukoj bol'nuyu nogu i sil'nym ryvkom vpravlyaet konec sustava v
chashechku. Rev  obryvaetsya,  belyj sultanchik  na konce pushistogo  hvosta Zagri
obradovanno drozhit.
     YA otpuskayu sobaku. Ona eshche ne verit v sovershivsheesya chudo, dolgo kositsya
na ulybayushchegosya Kararbaha.
     Zakat  v  polnom  velikolepii.  Rumyanyatsya  vershiny  uglovatyh  gol'cov,
podcherknutye ten'yu provalov. Vostok kutaetsya v vechernyuyu dymku. No nam teper'
mozhno  ne  speshit'.  Vot osvezhuem medvedya, i ya  navsegda  proshchus'  s  toboj,
YAmbuj...
     SHkuru  otdadim  Pavlu  --  tak i byt'. Predstavlyayu,  kak  on  rasstelet
gusto-buryj medvezhij kover pered Svetlanoj, kak ahnet devushka  ot  radosti i
udivleniya.  I Pavel, usevshis' s  nej  na shkure,  budet  dolgo rasskazyvat' o
neobychnyh taezhnyh priklyucheniyah.
     Vyhodim  my  s  Kararbahom  iz kustarnikov,  a medvedya  net!..  CHto  za
d'yavol'shchina! Neuzheli oshiblis' progalinoj? Net, tut nashi sledy, izmyatyj yagel'
i luzha krovi. Vyskakivayu k prosvetu i vizhu, kak, skryvayas'  v chashche, mel'knul
temnyj hrebet udalyayushchegosya zverya.
     -- Vot proklyatyj! Sushchij zloj duh! No pogodi, pridet tvoj konec!
     Starik bol'she menya oshelomlen  -- obhitril ego Hargi! Ved' on ne  dolzhen
byl strelyat' v nego! Kararbah sovershil to,  chego ne mogli sdelat'  predki  i
chego ne  mog  on  dopustit' eshche  vchera. No Kararbah, kazhetsya, ne  sobiraetsya
vymalivat' poshchady. Net! Ni kapli raskayaniya.
     Spuskaemsya  sledom  zverya  po  logu  k podnozh'yu YAmbuya.  Vsyudu  rytviny,
kamennye bugry, gusto perepletennyj stlanik -- medvedyu est' gde zalech'.
     SHag za shagom pogruzhaemsya v eti chutko zataivshiesya zarosli.
     Zver'  na begu krovyanit bryzgami bledno-zheltyj  yagel'.  Zametno, chto on
speshit,  kak shal'noj  naletaet na kolodnik,  padaet, popadaet v  neprolaznyj
kustarnik. Inogda my slyshim ego preduprezhdayushchij rev.
     Vizhu  sgustki chernoj  krovi.  Dal'she  ona  pobezhala  po  zemle sploshnoj
izvilistoj poloskoj.
     Kararbah ostanavlivaet  menya. On  hochet uznat', kuda popala ego pulya  i
pochemu  nozh  ne  zaderzhal  zverya? Osmatrivaet pritoptannyj  medvedem  yagel',
nahodit krovavye mazki na vetkah stlanikov s pravoj storony po  hodu  zverya,
prikidyvaet vysotu mazkov ot zemli na kustah  i zhestami pokazyvaet, chto pulya
probila pochki. Starik  preduprezhdaet menya smotret'  v oba! Medved' daleko ne
ujdet i nepremenno gde-to tut, v zaroslyah, ustroit zasadu na svoem sledu.
     Probiraemsya po uzkim  progalinam,  karaulim ziyayushchie  temnotoj prosvety.
Vperedi voznik podozritel'nyj shoroh. Zatem drognuli kusty, stuknul kamen' --
zver' brosilsya vniz.
     Vot  i  podnozh'e.  Besshumno  idem  po  vlazhnomu  yagelyu,  kak  po  l'du.
Natykaemsya na lezhku, zalituyu krov'yu.  Veroyatno,  tut zver'  reshil  dozhdat'sya
nas, no chto-to pomeshalo emu.
     Kararbah  vse  vremya  napominaet  mne  ob   ostorozhnosti.  Predchuvstvie
smertel'noj opasnosti delaet ranenogo zverya vo mnogo raz smelee.
     Zaderzhivayus' u  lezhki na dve-tri sekundy i uzhe hochu shagnut' dal'she, kak
vperedi  iz stlanika podnimaetsya  lobastaya  golova i  mgnovenno ischezaet. Ne
uspevayu vystrelit'. Gde-to dal'she gremit rossyp'.
     Otkuda-to poyavilos' neskol'ko kuksh. Boltlivye pticy podnyali bestolkovyj
gomon, stali, vidimo, ponosit' kosolapogo za trusost'.
     Dlinnye  teni vershin Stanovogo  slilis' s provalami. Potuskneli sklony.
Ravnina kak by pripodnyalas', podstavila ploskuyu grud' vechernej prohlade.
     Zarosli  obryvayutsya  u  shirokoj polosy  mari.  Dal'she v  mutnoj  pelene
prostirayutsya bolota, peresechennye bugristymi,  gluhimi pereleskami. My vyshli
na  svoj  utrennij sled.  Pravee,  v desyati  metrah ot nas, na mhu vidnelis'
otpechatki otyazhelevshih lap medvedya.
     Kararbah  vdrug  lovit menya  szadi za  telogrejku, pokazyvaet rukoj  na
nebol'shoe ozerko sredi pozheltevshej zeleni.
     Medved'!
     Vskidyvayu  karabin.  Podvozhu  mushku k  krayu osoki, za kotoroj  metrah v
dvuhstah  ot  nas mel'kaet temno-buraya poloska spiny  zverya.  On slyshit nashi
shagi na svoem  sledu, pytaetsya skryt'sya, puglivo  prigibaetsya, neslyshno idet
po otmeli bolota. Teper' on boitsya otkrytyh mest,  kak  letuchaya  mysh' sveta.
Uhodit v glubinu zybunov, v topi, kuda ne projti cheloveku.
     YA  ne  strelyayu,  za kustarnikom  ne  vidno  ubojnogo  mesta,  i medved'
skryvaetsya za gustym pereleskom.
     Nas atakuyut zheltye bolotnye  komary, pochti  vdvoe krupnee obychnyh.  Oni
medlitel'ny v polete, navalivayutsya polchishchami. Ih zhalo yadovito. Lico gorit ot
ukusov.  Net  sil terpet'.  No  vse  eto sejchas  otstupaet pered  ohotnich'im
azartom.
     Nam nado vo chto by to ni stalo perehvatit' medvedya do zybunov, inache on
dejstvitel'no ujdet!
     Teper'  uzhe  ne  taimsya, gromko shlepaem po  kochkovatoj  mari.  Na  fone
golubogo  vechernego  neba,  rasplastav  kryl'ya,  molcha  kruzhit  nad  ranenym
medvedem voron.
     S trudom preodolevaem troelistovoe boloto. Bezhim cherez mar'  napryamik k
perelesku. Skoree!.. Skoree!..
     U ozerka natykaemsya na . zverinuyu tropku. Sledov medvedya na nej net, on
idet pravee, priderzhivayas' kromki bolota.
     Kararbah podnimaet stvol berdany,  strelyaet v  nebo: mozhet,  gde-to  na
progaline pokazhetsya vspugnutyj zver'.
     Vnezapnyj zvuk sorval s bolot pokoj. Stai vspugnutyh ptic vycherchivali v
vechernem sumrake zamyslovatye virazhi.
     Do  sluha  donositsya  preryvistoe  dyhanie  zverya,  ego  priblizhayushchiesya
shagi... Potom vse vnezapno obryvaetsya, zamolkaet. Zver' zatailsya.
     Shodim  s tropy vlevo, krademsya po melkomu kochkarniku,  bredem po vode.
Boloto bezmolvno, kak smert'...
     Pozadi  za  pereleskom,  gde nahodilsya  medved',  tishinu razryvaet  shum
kryl'ev  i puglivyj krik  kryakovyh. SHum  postepenno otdalyaetsya, zatihaet. No
tam, gde on voznik, kto-to dolgo i trudno vybiralsya iz vody na bereg.
     -- Pochuvstvoval, stervec! Uhodit cherez ruchej v druguyu storonu!
     Vybegaem iz  pereleska.  Dal'she  opyat' mar', splosh'  prikrytaya  pyshnymi
lishajnikami,  budto  cvetnym  pokryvalom.  V  potnyh  nizinah brodil  legkij
redeyushchij tuman. Vperedi na bugre za mar'yu voznikaet ogromnaya figura medvedya.
Ego siluet horosho vyrisovyvaetsya na fone belyh oblakov.
     My -- ni s mesta!
     Zver', povernuvshis' k nam, dolgo vsmatrivaetsya  v vechernee prostranstvo
mari i, vidimo,  uspokoivshis',  lozhitsya mordoj  k nam. No u nas net  vremeni
ispytyvat' terpenie drug  druga.  Stoilo sdelat' odin lish'  shag, kak  chutkij
sluh zverya obnaruzhil nas.  Medved' mgnovenno vskochil, eshche raz glyanul  v nashu
storonu i pospeshno skrylsya za bugrom.
     Ot nego  teper' ne otstaet voron. Ego derzkij  krik,  kak nabat, slyshen
daleko v pustynnom prostranstve.
     My  s  Kararbahom  brosaemsya cherez  mar'.  Ostayutsya schitannye minuty do
nastupleniya nochi. Nado  vo chto by  to ni stalo dognat' zverya,  inache nakroet
temnota i nikuda ne pojdesh'.
     Na bolote vse eshche stonet vspugnutaya vystrelom ptica.
     Nebo k  nochi stanovitsya  l'distym. V  mareve  tuskneyut zastyvshie ozera.
Skryvayas' za kraem pereleska, v noch' uhodit karavan gusej.
     Pospeshaem, da razve po kochkam razgonish'sya!..
     Vot  i  bugor. Na nem glubokie vmyatiny medvezh'ih lap.  My obryvaem beg,
ostorozhno vyhodim naverh.
     To, chto predstavilos' nam, bylo nastol'ko neozhidannym,  chto my zabyli i
pro ruzh'ya, i pro vse na svete.
     Za bugrom  v shirokom  zybune, zatyanutom sploshnym ryzhim mhom, barahtalsya
lyudoed.
     Zverinym chut'em medved' ponyal  -- ne ujti  ot rasplaty. Reshilsya perejti
zybun.  Za  nim  neprolaznaya  chashcha  staryh  pereleskov,  gde  nadezhno  mozhno
ukryt'sya.  Dobralsya  do srediny  i stal  tonut'.  Dal'she  --  yavnaya  gibel',
povernul nazad. Strah  vstrechi s  chelovekom otstupil  pered  bolee  real'noj
opasnost'yu byt' zazhivo pogrebennym v topkom bolote.
     Medved'  nahodilsya  ne bolee chem v  dvadcati metrah  ot nas. Uvidev tak
blizko lyudej, on  otoropel, podnyal  mordu, izdal  zlobnyj, pugayushchij  rev i s
dikoj reshimost'yu rvanulsya bylo k nam. Napryagaya  vse sily, on vytashchil iz topi
perednie  lapy i, pytayas' najti oporu, shlepal imi po rastrevozhennomu zybunu.
Naprasno sililsya  vyrvat' iz  lipkoj  gliny uzhe pogruzhennyj  v  nee zad.  Ne
pomogla i gerkulesovskaya sila. I chem bol'she bilsya zver', tem glubzhe uhodil v
razzhizhennuyu  merzlotu. Glaza  medvedya  diko bluzhdali  po storonam.  Ogromnaya
past'  byla  shiroko  raskryta.  Zver' prodolzhal revet',  no eto  byla uzhe ne
ugroza, a skoree beznadezhnaya yarost',  chto smert' nastigla ego ran'she, chem on
smog svesti s nami schety.
     My stoyali  v polnom ocepenenii, zabyv pro nastupayushchuyu noch',  pro  zlogo
duha, dazhe  chuvstvo  mesti vo mne  otstupilo pri vide etoj uzhasnoj  kartiny.
CHem-to dalekim, pervobytnym veyalo ot nee.
     V eti  minuty, kazhetsya, i dlya medvedya ne ostalos' vragov, krome vyazkoj,
holodnoj  zhizhi  pod nim da  straha  pered nelepoj smert'yu, pojmavshej  ego  v
zybune.
     Kakoj zhalkij  vid u vladyki! Nizhnyaya chelyust' otvisla, obnazhiv zalyapannyj
gryaz'yu rot, i ego rev uzhe nikogo ne pugaet.
     Starik porazhen.  On ne  ponimaet, pochemu zloj  duh  Hargi bezdejstvuet?
Pochemu ne spasaet lyudoeda, ne  sbil nas so sleda, ne posylaet na nas  grozu,
neschast'e? Ne mozhet ili ego dejstvitel'no sovsem net?..
     Rev prekratilsya.  Uzhe  skrylas'  spina.  Razzhizhennaya  glina  skovala  i
perednie lapy. Zybun, kak udav, medlenno zaglatyval lyudoeda v svoyu bezdonnuyu
utrobu. Na poverhnosti  eshche ostavalas' golova s otkrytym rtom i so  zlobnymi
glazami, po-prezhnemu obrashchennaya k nam...
     Starik s zharom stal ob座asnyat' mne: esli est' Hargi -- on sejchas pokazhet
svoyu silu. I evenk zastyl v ozhidanii.  Potom, tochno ochnuvshis', vysoko podnyal
kostlyavuyu ruku s berdanoj. Potryasaya eyu v storonu zverya, on gnevno kriknul:
     -- Vi vaai siiu, Hargi! (*YA ub'yu tebya, Hargi!)
     I,  prilozhiv  lozhe  ruzh'ya  k  plechu, vystrelil  v golovu medvedya. Zver'
poslednij raz glotnul vozduh, i nad topkim zybunom somknulsya moh.
     Naletel  voron.  Poteryav  medvedya,  on  vdrug podnyal  neistovyj  gvalt,
vzmetnulsya nad  opustevshim zybunom i unes svoe  zloveshchee "dzin... dzin..." v
lilovyj sumrak zasypayushchego nagor'ya.
     Kararbah vse eshche  nikak ne pridet v sebya. Stol'ko trevog i volnenij on,
kazhetsya,  ne  perezhil za  vsyu svoyu dolguyu zhizn'. Svershilos' takoe, chego  on,
veroyatno, tajno opasalsya. No vse eto, konechno, ne srazu nachalos', ne s nashej
vstrechi,  a  stoilo emu  mnogih bessonnyh nochej,  somnenij, tyazhkih razdumij,
brodilo v nem podspudno. I tol'ko  v  etot  den', stolknuvshis'  s  lyudoedom,
starik ponyal, chto chelovek sil'nee Hargi. I vse, chto on tak berezhno hranil ot
predkov, vdrug ruhnulo.
     Starik  rezko povernulsya i, ne oglyadyvayas',  bystro  zashagal  nazad,  k
YAmbuyu. Uhodil hudoj, vysokij i pryamoj, kak kondovaya listvennica.
     Pomerkli  dali. V  potemnevshem  zerkale  bolot  nichego  ne  otrazhaetsya.
Nagor'e uhodit v gluhuyu osennyuyu noch'.
     Dogonyayu Kararbaha. SHlepaem  so starikom  po  vode, chernoj,  kak  nochnoe
nebo.  CHto nam  teper' do temnoty, do holodnoj vody v sapogah, do  bezlyudnyh
pustyrej! I temen', i tishina, i shorohi uzhe ne pugayut nas.
     Vyhodim na tropku, gde ostavalis' nashi kotomki. Idem  po obmezhke bolot.
Voda v  nih  noch'yu tak gusta,  tak tyazhela i  tak nedvizhima,  chto  i  zvezdy,
otrazhayushchiesya v nej, nepodvizhny.
     Kararbah idet spokojnym i shirokim shagom, chto-to  bormochet sebe pod nos.
Vnezapno on  otstupaet  nazad,  hvataet menya  za  ruku,  prizhimaet  k  sebe,
svobodnoj rukoj pokazyvaet vpered.
     Ne  ponimayu,   chto  vstrevozhilo   starika.  Skloniv  nabok  golovu,  on
nastorozhenno smotrit  v temnotu, yavno chego-to zhdet.  Zagrya tozhe  vedet  sebya
stranno  -- navostriv ushi,  gromko  nyuhaet vozduh. Tol'ko  ya odin nichego  Ne
ponimayu. Hochu sprosit'  starika, v  chem delo, no  slyshu sam,  kak  zagremela
rossypushka,  tochno  na  nee  vysypali  kuchu  kamnej.  Zatem  iz  etogo  shuma
prorvalis' shagi i stuk priblizhayushchihsya kopyt. Kararbah, kak vsegda, dogadalsya
o blizosti zverya ran'she, chem mozhno bylo uslyshat' ego shagi.
     Tolkayu starika, izobrazhayu rukami roga. On utverditel'no kivaet golovoyu.
YA sbrasyvayu s plecha karabin. Zagrya ustremlyaetsya v storonu zverya.
     Iz temnyh stlanikov  poyavlyaetsya uchag.  Na  nem  -- glazam  ne veryu!  --
Langara.
     Osadiv olenya, ona legko kosnulas' nogami zemli  i, priblizivshis' k nam,
s materinskim bespokojstvom glyanula na menya.
     -- YA  dumala,  tebya pojmal  amakan, ne  uvizhu bol'she, --  skazala ona s
oblegcheniem.
     -- Pochemu ty tak reshila?
     --  My slyshali vystrel iz berdany, podumali:  pochemu Kararbah strelyaet,
a, ne ty? On ne  sobiralsya ubivat' zlogo duha. Nemnogo pogodya opyat' uslyshali
vystrel,  tozhe iz  berdany. CHto  by ty  skazal?  Ne  znaesh'?!  My  podumali:
navernoe, Kararbah ranil amakana, potom tot bezhal, ego dognal starik i ubil.
Ty ne  strelyal,  chto-to  s toboyu sluchilos'.  Razve usidish' na  tabore, vsyako
dumaetsya! Vot ya i toroplyus' uznat', -- mozhet, pomogat' nado?
     -- Spasibo, Langara, ty ugadala,  vse imenno tak  i bylo. Kararbah ubil
lyudoeda.
     -- Ubil? -- Ona ronyaet na zemlyu povodnyj remen', podnimaet ruki k nebu.
--  Neuzheli zabyl, chto v amakane zloj duh? On nichego ne proshchaet lyudyam i tem,
kto protiv nego, prinosit mnogo gorya. -- I ona povernulas' k stariku.
     -- Kararbah horosho znal vse eto  i vse-taki ubil Hargi, no, kak vidish',
ostalsya  zhiv! -- YA lovlyu ee huduyu, holodnuyu ruku, govoryu kak mozhno laskovee:
--  Na  zemle net ni zlyh, ni dobryh duhov, Langara, vse eto  pridumali sami
lyudi. Ty eto ponimaesh' i verish' v duhov lish' v silu privychki.
     Langara hmuritsya, slegka povisaet na moej  ruke, i pal'cy ee nalivayutsya
tyazhest'yu. Ne po dushe ej moi slova, i, krivya guby, ona govorit ubezhdenno:
     -- Zachem ty  prishel  v  nashe  stojbishche?.. Bez tebya my mnogo let zhili, i
neploho zhili, kak veleli predki, a oni znali takoe, chto skryto ot drugih. Ty
govorish', chto duhov  net,  chto  my slepye, nepravil'no zhivem.  No  razve  ne
znaesh', chto chelovek  bez very vse odno  chto  besplodnaya zhenshchina,  kotoraya ne
znaet materinskoj radosti. YA ne videla duhov, no znayu: oni sil'nye. Poverit'
zhe  tebe, lyuchi,  vse ravno chto  nadsmeyat'sya nad  svoim  proshlym,  nad  svoeyu
zhizn'yu.  No my  tak ne mozhem. Pust' deti zhivut po-novomu, im  ne nuzhny  nashi
starye bogi...
     -- Net! Mne hotelos' pomoch' vam osvobodit'sya ot nenuzhnogo  straha pered
Hargi, chtoby vy bol'she verili v svoi sobstvennye sily.
     -- Net bol'she Hargi... -- ele slyshno shepchut ee guby.
     No  vot  opyat'  pered  nami  prezhnyaya  Langara.  Surovaya,  neustupchivaya,
ubezhdennaya v  svoej pravote.  Ona podnimaet s zemli povodnoj remen', vyhodit
vpered s uchagom, vedet nas na tabor.
     Vzoshla luna. T'ma  rasseyalas', ushla v pereleski, legla na  bolota.  Pod
nogami     oboznachilas'     tropka.     Staruha    perebredaet     promoinu,
priostanavlivaetsya, grozit mne kulakom.
     -- Duhi tebe ne prostyat, ty eto  uznaesh' ran'she, chem  pokinesh' YAmbuj. I
Kararbahu bol'she ne budet udachi.
     -- Ty, Langara, s detstva poklonyaesh'sya  duham,  ublazhaesh', molish'sya  na
nih, tak pochemu zhe oni ne ogradili tebya ot mnogih neschastij, chto perezhila ty
za svoyu zhizn'?
     -- CHeloveku polozheno mnogo gorya i malo radosti, -- vozrazhaet ona.
     -- No ne ot duhov!
     Staruha gnevno glyanula na menya, dernula za povod olenya.
     Ona shla, sbivayas' s protorennoj stezhki, kak oshalelaya. Potom vskochila na
uchaga, pognala ego vlevo ot tropki cherez mar' i ischezla.
     My pochuvstvovali teploe, zhivitel'noe dyhanie kostra ran'she, chem uvideli
ogon'.  I veterok  dones  rezkij zapah  zverinogo  myasa.  |to, vidimo, kayury
privezli medvedya -- nashu s Pavlam dobychu.
     Vse podnyalis' i udivilis': za plechami u nas ne bylo ni shkury, ni myasa.
     --  Ushel... -- proiznes  s otchayaniem  Cybin,  splyunuv  s guby prilipshuyu
cigarku.
     --  Net, ne ushel, utonul v zybune, -- otvetil ya, staskivaya s plech lyamki
i prisazhivayas' k kostru.
     Nas okruzhayut neobychnym vnimaniem, dazhe dalekij gost', samyj pochetnyj  u
evenkov, pozavidoval by nam.
     Povar Fedor, kazhetsya, gotov vypolnit' lyuboe nashe zhelanie: deskat', byka
by szharil, ne zhalko, tajmenya metrovogo ne  pozhalel by,  da net  ni  togo, ni
drugogo!
     -- CHajku nalit' ili vnachale supu gorohovogo pohlebaete? Nynche na vybor,
-- govorit on, pristraivaya k zharu kotelok i chajnik.
     CHernye grozovye tuchi ugrozhayushche navisli nad stoyankoj.
     Iz  temnoty poyavlyaetsya Langara.  Drozhashchij  svet  kostra osvetil ee. Kak
budto postarela ona za  etot  chas. Rastrepannye kosmy sedyh volos prikryvayut
lico. Sinie  guby szhaty  v gneve. Mozhet  byt',  tol'ko teper'  ona  so  vsej
yasnost'yu ponyala, chto ostaetsya odna so svoimi duhami na vsej zemle, chto i  ej
by nado ujti ot nih, da kak zhe s proshlym?..
     Ona otkazyvaetsya ot  chaya.  Usazhivaetsya  ryadom  s  Kararbahom.  Nad  nim
navisaet  burya.  On ne vidit Langary,  no  chuvstvuet ee  tyazhelyj  vzglyad  i,
gorbyas',  umen'shaetsya,  uhodit pod doshku, kak  krolik pered  udavom. CHutochku
otodvigaetsya.
     -- Langara, zakuri!  --  obryvaet Pavel napryazhenie i, podsev  poblizhe k
staruhe, protyagivaet ej kiset s mahorkoj.
     Langara beret ego, bessmyslenno derzhit pered soboyu. Smotrit na Pavla, i
na ee lice ostyvaet nakal. Ona lezet za pazuhu, dostaet  trubku, nabivaet ee
tabakom,   otsypaet  gorst'   v   karman.   Prikurivaet  ot  ugol'ka.  ZHadno
zatyagivaetsya raz za razom, dym tumanit glaza, umeryaet v nih gnev.
     U staruhi opuskayutsya hudye plechi. Ona vsya niknet i kazhetsya bespredel'no
odinokoj. Mne prosto po-chelovecheski stanovitsya zhal' ee.
     Othlebnuv  neskol'ko glotkov  ostyvshego  chayu.  Langara pododvinulas'  k
stariku. Ona govorit s nim shepotom. Kararbah vnimatel'no sledit za dvizheniem
ee  gub i  ruk. V  shepote ee chuvstvovalsya strah pered  neizvestnost'yu -- chto
budet dal'she: razrazitsya li Hargi gnevom i poshlet na nih neschast'ya, zaputaet
obratnuyu dorogu i im nikogda bol'she  ne  uvidet' svoih detej, stado, vershiny
Hudorkanskih gor ili vse na zemle ostanetsya neizmenno, kak pri duhah, s temi
zhe radostyami i gorem?
     Nad stoyankoj lopnul chernyj nebosvod. Molniya, raspahivaya tuchi, upala  na
YAmbuj, i udary neveroyatnoj sily potryasli golec,  ostancy do samogo podnozh'ya.
Zemlya sodrogalas'  ot  dolgo  ne  prekrashchayushchihsya  razryadov.  Kakoe  zloveshchee
nagromozhdenie tuch! V nebe neukrotimoe beshenstvo razgulyavshejsya stihii.
     Langara  tolkaet Kararbaha v bok, podnimaet k  nebu  ruku,  isstuplenno
krichit mne:
     -- Ty skazal,  chto  Hargi net,  a  eto  kto?  Sejchas  uvidish',  kak  on
raspravitsya s nepokornymi! -- I ona v strahe prizhimaetsya k Kararbahu.
     Na mgnoven'e nastupila zhutkaya tishina, strashnee grozy. Razdalsya zhalobnyj
krik pticy. On smolk, i tishina pokazalas' eshche bolee glubokoj.
     Nad nami snova rvetsya nebo. V tuchah kishat, kak zmei, molnii. Vse blizhe,
vse chashche razryady. S treskom upala rasshcheplennaya molniej listvennica.
     K schast'yu, razryady minovali stoyanku. Grozovye tuchi  obrushili svoj  gnev
na topkuyu ravninu, opalili migayushchim svetom pereleski i ushli na sever.
     Langara razocharovanno glyadela vsled uhodyashchim tucham. Mozhet  byt', v etot
moment, kak nikogda, ona molila Hargi vernut'sya, podderzhat' ee, sama gotovaya
vo imya etogo na lyubye ispytaniya. No zloj duh ne vozvrashchaetsya. Pokornye vetru
tuchi uhodili v glub' nagor'ya, i ottuda donosilsya stihayushchij rokot.
     Na lico padal pochti neprimetnyj v vozduhe melkij dozhd'.  A vot i zvezdy
nad Stanovym,  zhivye  blestyashchie kapel'ki. Myagkij  svet  luny  oblil  snezhnye
vershiny, zaglyanul v rasshcheliny, dolgo sharil  po pereleskam, poka ne obnaruzhil
nas. Posle grozy tak priyatno zatish'e lunnoj nochi.
     Cybin,  Pavel i  ya  dolgo  sidim u  kostra.  Rezkij  veter -- ser'eznoe
preduprezhdenie  o  nastupayushchih holodah. A v rajone  YAmbuya  eshche ujma  raboty,
zatyanuvshejsya  v svyazi s gibel'yu  lyudej. Utrom nablyudateli pojdut v poslednij
raz shturmovat' golec, nash zhe put' obratno na zapad, k taezhnomu aerodromu.

     Lager' spit.  YA  zakanchivayu  zapisi  v  dnevnike.  Kto-to  szadi  legko
kradetsya ko mne. SHagi obryvayutsya ryadom za spinoyu. Dolzhno byt', Langara. YA ne
vizhu ee, no eto ona. Mne kazhetsya, ya i zaderzhalsya u  kostra, chtoby pogovorit'
s neyu. U nas ved' ostalsya nezakonchennyj razgovor, a utrom nashi puti navsegda
razojdutsya.
     -- Sadis', Langara,  -- govoryu, ne oglyadyvayas', i  otodvigayus'  k  krayu
valezhiny.
     Vot uzh ne ozhidal! |to Il'ya.
     Kayur prisazhivaetsya, dostaet kiset,  svorachivaet cigarku, peredaet kiset
mne. YA zakurivayu. Ot neprivychki bumaga rvetsya, mahorka rassypaetsya. Ne znayu,
kak nachat' razgovor. A Il'ya prikurivaet ot goloveshki, usazhivaetsya poudobnee.
Dyshit gromko, nerovno, no molchit...
     Prohodyat minuty. Il'ya konchaet vtoruyu cigarku. Kurit i kurit...  Znachit,
pomirilis'. Da razve slovami skazhesh' tak ubeditel'no, kak etim molchaniem!..
     Il'ya  brosaet okurok na  zemlyu,  pritaptyvaet, smotrit  na menya dobrymi
glazami.  Zatem vytaskivaet iz nozhen  svoj uzkij, dlinnyj,  sil'no stochennyj
nozh, podaet mne.  YA otdayu  svoj  skladnoj ohotnichij nozh s ruchkoj iz  koz'ego
roga.
     Bylo za  polnoch', kogda ya  uhodil ot kostra. V teni,  bez duhov, dremal
sedoj  YAmbuj.  Poodal'  ot kostra,  prikryvshis'  shkurami,  spali  Kararbah i
Langara, mozhet byt', pervym spokojnym snom za vsyu svoyu dolguyu zhizn'.
     ...Menya  razbudila grustnaya  pesnya. Pela ee Langara, sobiraya  po  maryam
olenej.
     U  moego izgolov'ya lezhit  oshejnik Zagri. I ya vspomnil o svoem  obeshchanii
otdat'  kobelya  pastuham. Bol' szhala serdce: neuzheli pridetsya  rasstat'sya  s
lyubimoj  sobakoj? Nachinayu  iskat'  povod,  chtoby  ne otdat' Zagri... Ubezhdayu
sebya, chto rasstat'sya  s  sobakoj,  kotoraya  tak  verna  tebe i  stol'ko  raz
vyruchala iz bedy, ravnosil'no predatel'stvu. Pust' stariki berut chto ugodno,
otdam karabin, no  ne Zagryu. Tot, kto dolgo shel po opasnoj trope s predannoj
sobakoj, pojmet menya. S etim tverdym resheniem ya vybralsya iz-pod pologa.
     Kobel'  privyazan k berezke chuzhim syromyatnym remeshkom -- znachit, pastuhi
uzhe schitayut ego svoim. Net-net,  ni za chto ne  otdam! Ne podhozhu k nemu, kak
obychno utrami,  ne  smotryu na nego  -- net sil.  A Zagrya ne spuskaet s  menya
glaz, pytaetsya ugadat', chto sluchilos' so mnoj.
     Za pereleskom  umirotvoryayushchij pejzazh: mari, obstupivshie bolota, za nimi
polugolye  osinki i mohovye  bugry, useyannye klyukvoj. V lesnoj chashche odinokij
posvist ryabchika vpletaetsya v grustnuyu pesnyu pastushki.
     Langara idet  sledom za pasushchimisya olenyami. Uvidev menya,  ona smolkaet,
podhodit k gorbatoj listvennice.
     -- Dobroe utro! -- krichu ej.
     -- CHego prishel, razve dela net na tabore? -- sprashivaet ona.
     -- Pesnya tvoya primanila. Vy s Kararbahom segodnya na Hudorkan?
     -- Da. A ty domoj, k babe, k detishkam? Mozhet, ostanesh'sya? I Pavel tozhe?
     -- Zachem?
     Ona pomolchala. Drognuli ugolki gub.
     -- Ty govoril, chto nam nado  uhodit' s etih  mest  s olenyami, gde luchshe
tajga  i zemlya bol'she  rodit, a razve ne eti bolota,  ne  eta stuzha i ne eti
kamni  dayut  nam  sily, delayut  nas sil'nee  bur',  goloda,  neschastij?!  Ty
ostan'sya, budesh' nemnogo kochevat' s nami. My pokazhem  tebe, skol'ko dobra na
etoj zemle! Idi na  vostok, na zapad, kuda hochesh', idi den',  nedelyu, mesyac,
vse tajga da tajga, vse yagel' dlya olenej, vezde pomet  sobolya. Govoryu, tajga
ne dolzhna pustovat'.
     -- Mne, Langara, tvoe bespokojstvo ponyatno. CHeloveku vsegda bylo trudno
v etih pustyryah, i horosho, chto ty ne sulish' legkuyu zhizn' svoemu potomstvu. I
mne ne bezrazlichna sud'ba etogo kraya, kotoromu ya otdal mnogo let.
     -- Togda uvezi  s soboyu eto... -- Starushka drozhashchej rukoj  beret gorst'
zemli s puchkom bledno-zheltogo yagelya i suet ee v karman moej telogrejki. -- A
ot  tebya u nas  Zagrya. Spasibo za nego. Ty ne bolej za nego, ne  obidim.  No
esli kogda-nibud' eshche nashi  tropy sojdutsya, vernu tebe sobaku.  Ver' mne. --
Ona protyagivaet svoyu huduyu ruku.
     Stoyu pered nej kak istukan. Staruha ne dogadyvaetsya, s chem ya shel k nej,
smotrit na menya doverchivymi glazami prostodushnogo cheloveka. YA ne vyderzhivayu,
beru ee ruku.
     -- Soglasen, Langara: esli vstretimsya, ty vernesh' mne Zagryu.
     -- I eshche  odno  slovo hochu skazat':  ne dumaj, chto Langara  durnaya,  ne
ponimaet, chto delaetsya  na  svete. YA glyazhu na detej --  oni  drugimi  stanut
lyud'mi.  Da i sama ne  hochu byt'  takoj, kak  prezhde.  Moya  mat' nikogda  ne
podnimala golovy, a ya ee ne opuskayu...
     Iz-za dalekogo pereleska donessya vystrel. Kto-to vzrevel. Upala lesina.
Oleni podnyali golovy, perestav kormit'sya.
     Langara zabespokoilas'.
     -- |to  Kararbah strelyal, -- skazala ona, hvataya menya za ruku. -- Ty ne
obmanulsya,  horosho videl, chto amakan propal v zybune? Ne pojmal li on sejchas
Kararbaha?
     I ona brosilas' k stoyanke.
     Kogda  ya  prishel tuda,  staruha uzhe  sedlala uchaga. Kto by  mog dat' ej
shest'desyat let,  vidya, kak s vintovkoj v ruke ona legko  vskochila na  olenya,
pognala ego cherez topkuyu mar', bespreryvno podbadrivaya pyatkami.
     My s Dolbachi pobezhali  ee sledom. Poka perebralis'  cherez mar', Langara
byla uzhe daleko za pereleskom.
     Za vtorym  bolotom pokazalsya  el'nik. U  ego kraya gorel kosterok, i dym
sirotlivo sverlil sin' utrennego neba.
     -- Kararbah zverya ubil, -- skazal Dolbachi, sbavlyaya beg.
     Podhodim k el'niku. Langara sidit uzhe  u  ognya, est svezhuyu pechenku.  Na
lice i sleda ne ostalos' ot trevogi.
     Na zemle lezhit ogromnyj sohatyj,  svalennyj  pulej  starika. SHirochennye
lopasti rogov v sazhen' v razmahe. CHernaya s prosed'yu shuba  losnitsya. Na nogah
pochti belye chulki.  Zver' uzhe v brachnom naryade -- krasavec, hotya do gona eshche
nedeli tri.
     My s  Dolbachi pomogaem Kararbahu osvezhevat' sohatogo, razdelit' tushu na
ravnye chasti dlya  v'yukov. U Kararbaha na zavtra mnogo lakomstv: dve bercovye
kosti, zhirnye pochki,  pechenka. Segodnya  emu razreshaetsya est'  "skol'ko hochet
bryuho".
     Langara dremlet u ognya,  raznezhennaya teplom. Starik prisazhivaetsya ryadom
s neyu na suchkovatuyu kolodu, dostaet iz kotomki  topor. Obuhom drobit  kosti,
vybiraet mozg, skladyvaet vozle sebya gorkoj.
     Staruha probuzhdaetsya. Smotrit na menya sytymi glazami.
     -- |to hochesh'? -- Ona  otsekaet nozhom lomot'  ot nedoedennoj  pechenki i
podaet mne. YA kladu ego na zhar.
     -- Stariku nynche bol'shoj fart, -- govorit Langara.
     -- A ty vchera prorochila, chto emu voobshche ne budet udachi.
     --  Hargi eshche  sebya pokazhet. Ty naprasno  govorish' --  duhov net, duhov
net... a kto est'?
     -- CHelovek.
     -- CHelovek dolzhen kogo-to boyat'sya...
     -- Esli ne nadeetsya na sebya, -- perebivayu ee.
     Langara  hochet  vozrazit',  no zamechaet  vozle  Kararbaha gorku  mozga,
obryvaet razgovor -- obilie pishchi dejstvovalo na nee uspokoitel'no.
     Nachalsya  pir.  Eli  vse syroe, nesolenoe, kak nashi dalekie predki, i ot
zhirnoj pishchi kak budto p'yaneli. Bud' chaj -- piru by ne bylo konca.
     Langara  vlozhila  nozh v  nozhny, vstala.  Kararbah  i Dolbachi  perestali
zhevat', tozhe podnyalis'.
     -- Voz'mesh'  skol'ko nado myasa v  dorogu, ostal'noe Cybinu,  tak  hochet
Kararbah, -- skazala staruha, obrashchayas' ko mne.

     CHerez  chas svernuli  lager'.  V'yuki  razlozheny  po  sedlam.  Langara  i
Kararbah pojdut s nami  do  povorota k Rekande, i my rasproshchaemsya. Poslednim
pokinet stoyanku Cybin so svoimi lyud'mi. Ego put' na YAmbuj.
     U  listvennicy Zagrya. YA pryachus' ot  ego vzglyada -- mne ne  po  sebe. Ne
znayu, kak rasstanus' s sobakoj... Ujdu, ne proshchayas'.
     Dva olenya vpryazheny v  nosilki. V  nih  povezem  Stepana  do  aerodroma.
Nastroenie u parnya bodroe.
     Vse  sobralis'  u  zatuhayushchih   goloveshek.  Posle  minutnogo   molchaniya
proshchaemsya s  nablyudatelyami. Oni poka ne imeyut prava mechtat' o  puti  v zhilye
mesta. U nih eshche vstrechi so snezhnymi buranami, s lyutoj stuzhej.
     Vperedi  idet  Langara,  vedet  v  povodke  Zagryu.  Kobel'  bespreryvno
povorachivaet golovu, ishchet menya, ne mozhet ponyat', pochemu  ya ohladel  k nemu i
kuda vedet ego eta  staraya  zhenshchina? On upiraetsya lapami, otkazyvaetsya idti,
no Langara tashchit ego dal'she.
     Vot  i  povorot  k Rekande.  Nam --  na zapad,  pastuham  --  na  yug, k
Hudorkanskim  hrebtam.  YA  obnimayu Kararbaha. On zagrubevshej ladon'yu hlopaet
menya po spine i ulybaetsya. Podhozhu k Langare; ona kladet ruki mne na  plechi,
pripadaet sedoj golovoj k moej grudi.
     --  Tvoya  mat'  schastlivaya. Kak daleko ty  ushel,  a  svoe  stojbishche  ne
zabyvaesh'.
     -- Pover', Langara, i ty budesh' schastlivoj  mater'yu. V internatah vashih
detej bezuslovno budut  uchit', kak  zhit' v tajge, i dlya nih ne budet luchshego
mesta na zemle, chem to, gde oni rodilis'.
     U  Langary  na glaza  navertyvayutsya  slezy.  YA rastrevozhil  ee  bol', o
kotoroj ona zabyla v povsednevnoj suete, no kotoraya nikogda ne stihala.
     -- Esli eto pravda, -- skazala ona, vytiraya ladon'yu zaplakannye  glaza,
--  my s Kararbahom  podozhdem umirat'. Togda  ya poveryu, chto  chelovek sil'nee
Hargi.
     YA  smotryu  na  nee. Skol'ko takih truzhenic znaet eta  skupaya zemlya! Oni
rozhali   detej  i  uchili  ih   mudrym  zakonam  predkov,  dobyvali  ogon'  i
podderzhivali ego vsyu noch'; vydelyvali shkury  i obshivali sem'yu; varili pishchu i
eli, chto ostavalos' ot obeda; lozhilis'  spat' poslednimi i vstavali do zari.
U nih  grubye ruki truzhenic i dobrye materinskie serdca. |ti zhenshchiny  davali
nachalo zhizni i umerli, ne ostaviv nam dazhe svoih imen.
     Na  menya v upor smotrit  Zagrya.  On,  kazhetsya, ponimaet, chto rasstaemsya
navsegda. YA ne  vyderzhivayu, pripadayu  k nemu; on lizhet  shershavym  yazykom moe
lico...
     Karavan  tronulsya, zakachalsya  na  trope. Vzvizgnula sobaka, rvanulas' i
povisla na  oshejnike,  neistovo  vzvyla.  YA  sbezhal k bushuyushchej Rekande,  rev
perekata zaglushil voj Zagri.
     Za  rekoyu,  na  pod容me,  my ostanovilis' popravit' v'yuki.  Kararbah  i
Langara vse eshche stoyali na vozvyshennosti sredi  odinokih, izuvechennyh vetrami
listvennic.  Ot  nih otorvalsya chernyj  komok -- Zagrya.  Otpushchennyj staruhoj,
kobel' stremitel'no ponessya nashim sledom. Peremahnul reku i, ne zaderzhivayas'
vozle nas, ischez v chashche.
     YA  oglyanulsya,  hotel  poblagodarit'  dobruyu  staruhu, no  na  bugre  ni
Kararbaha, ni Langary uzhe ne bylo -- ih poglotili koryavye debri tajgi.

     Grigorij Anisimovich Fedoseev
     ZLOJ DUH YAMBUYA
     ROMAN-GAZETA No18(366) 1966

Last-modified: Sat, 26 May 2001 15:26:29 GMT
Ocenite etot tekst: