Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     c V.V.Orlov, 1994-1997
     Roman
     (tret'ya  chast'  triptiha  "Ostankinskie  Istorii":  "Al'tist  Danilov",
"Aptekar'", "SHevrikuka")
     Fajl iz Biblioteki Fenzina http://www.fenzin.ru.
     OCR: Charmant, dekabr' 2000 g.

---------------------------------------------------------------



     V  Ostankine,  kak izvestno,  zhivut  koty, psy,  pticy, tarakany, lyudi,
demony, ved'my,  angely,  privideniya, domovye i inye raznomyslyashchie sushchestva.
Sredi prochih i SHevrikuka.
     Domovym SHevrikuka byl pripisan k zdaniyu | 14 po 5-j Novo-  Ostankinskoj
ulice. Dom  etot tyanulsya (i nynche tyanetsya), ne peregibayas' v spine, pochti ot
ulicy Candera do  Argunovskoj. Ot sozidatelej on  poluchil pochtitel'nyj titul
"Dom-korabl'",  v  obshchestve  zhe nazyvalsya  "Zemleskrebom". Esli  by  nashlis'
umel'cy  i postavili dom |  14  na popa,  imelis' by  osnovaniya  schitat' ego
neboskrebom.  No  umel'cy v tu poru dobyvali prokorm v Atlantik-Siti, Osake,
Abidzhane,  mestnye  zhe  truzheniki smogli lish' razlozhit'  novoe  ostankinskoe
zhilishche    po    zemle,    i    SHevrikuka    poluchil    v    nem    dolzhnost'
domovogo-dvuhstolbovogo.  Nazvanie  dolzhnosti  vyvel,   i,  vidno,  natoshchak,
kakoj-nibud'   Pocheshi-Zatylok   ili   Razdolbaj-   Komp'yuter,    zadripannyj
kancelyarist  s  pyatnami  ot  flomastera na ushah,  SHevrikuke skuchno bylo  ego
proiznosit'. Hotya dolzhnost'  ego i schitalas'  na tri stepeni vyshe pustyachnoj.
No ee li byl dostoin SHevrikuka? Vot tebe raz, penyali emu, i tak vovse ne dom
v tri  okonca iz gnilyh uzhe breven,  s letnimi kaprizami  muh,  s  dushevnymi
tomleniyami ugasayushchego sverchka, so  zlyushchej staruhoj  vladelicej byl  ugotovan
emu, a dva  stolba v Zemleskrebe,  dva  pod容zda  o devyati pokoyah, etazhah to
bish',  s  chetyr'mya  kvartirami  pri  kazhdoj  dveri lifta.  CHto vrut,  vorchal
SHevrikuka, otkuda nynche tri okonca? A v kurazhe on erepenilsya, shurshal, shumel,
on-de mog by derzhat' ves' dom. "Nu vot, -- zamechali emu. -- A kuda zhe devat'
kadry?"  Krome  SHevrikuki,  postavleny byli  v  Zemleskreb,  po  prichine ego
protyazhennosti, eshche vosem'  domovyh-dvuhstolbovyh.  SHest'  iz  nih,  sudya  po
vedomosti, razmusolennoj vse tem zhe nevidimym kancelyaristom, Pocheshi-Zatylok,
Dat'-Emu-V-Rozhu,  Razdolbaj-Komp'yuter,  byli i ne korennymi,  moskovskimi, a
vyvezennymi iz poselenij, okazavshihsya pod vodoj. Voda, skoree vsego, imelas'
v vidu  istoricheskaya. "Svoih, chto li,  ne hvataet?  Malo li v  Moskve  domov
rushat!  -- vozmushchalsya SHevrikuka.  -- Zachem  zhe eshche  i  iz  dalej  zavozit'?"
"Podremite v holodil'nike, -- govorili emu.  -- |kij vy goryachij".  A dal'nih
ne tol'ko zavozili, inye  iz nih  pristraivalis' sami,  sami  probivalis' iz
mest  opustevshih,  pomyatyh,  pogorevshih,  potoplennyh  ili  osoznayushchih  sebya
pomyatymi ili potoplennymi. Moskva im predstavlyalas' v ih zapech'yah i zakutkah
Vertogradom  mnogocvetnym,  gde  i  stoilo  osushchestvlyat'  sluzhebnoe  rvenie,
rasteplyat'  potuhshie bylo  privychki  i predaniya v nadezhde, chto tut- to  -- i
nigde bolee -- nakormyat pryanikom i nagradyat serebryanoj  lozhkoj. SHevrikuka ne
byl vysokomeren,  sam kogda-to v poru  zatej gosudarya Alekseya  Mihajlovicha i
prosveshchennogo  boyarina Ordina-Nashchokina  priehal  v pervoprestol'nuyu v  oboze
iz-pod  Mozhajska, v meshke s gorohom, no uravnyat' sebya  s  novopriobreteniyami
stolicy,  na ego  vzglyad, neumehami,  odnako naglecami,  ne imel sil. Ottogo
poroj  ego chislili v oppozicii  i  v zasade. Vprochem,  prichinu  tut vyvodili
neverno, na  domovyh iz  sosednih  pod容zdov SHevrikuka  serchal nechasto  i po
delu,  a tak  v  otnoshenii  k nim  byl roven i  terpeliv. Nedovol'stva ego i
vorchaniya proistekali ot inyh dosad.
     Potyanul by on ves' Zemleskreb. Pochemu by i ne potyanut'? Pri nyneshnej-to
netrebovatel'nosti moskvicha, napugannogo  smutoj  zhizni, nepremenno  potyanul
by. Esli by zahotel. Esli by ego poprosili. No nikto  ne prosil. I ne vsyakuyu
pros'bu SHevrikuka  soglasilsya  by  uvazhit'.  Esli  by  stali  ego  uleshchivat'
ostankinskie  chiny  i  krasnobai,  on  by  ih  unizil  otkazom.  A  te,  ch'e
raspolozhenie  moglo  okazat'sya  i  umestnym, ne  prosili.  Huzhe  togo,  bylo
izvestno:  te-to -- ne  vse, no odin  iz  teh --  v razgovorah,  vozmozhno, i
pechat'  nalagayushchih,  nazyvali SHevrikuku plutom,  lodyrem, vralem, projdohoj.
Eshche i pronyroj. I  eshche -- buzoterom.  Nu ladno  by  prosto nazyvali. Malo li
chego ne nagovoryat sgoryacha boltuny, pust' i samye rukoderzhashchie. A  to  ved' i
rasstavlyali dlya nego  shlagbaumy. Mozhet, dazhe i  kapkany, koli  ne brezgovali
ohotnich'im  promyslom.  Vprochem, kapkanami SHevrikuka mog sebya  nagradit' i v
mechtaniyah. Kto on byl takov, chtoby stavit' emu kapkany? "A vot takov! Takov!
-- razzadorival sebya SHevrikuka. -- CHto i kapkany zakazhut!"
     Dolzhen zametit', chto sredi prochih komplimentov slova "plut" i "pronyra"
menee vsego obizhali SHevrikuku. Nu  plut, nu pronyra --  i chto zdes' durnogo?
|to imenno v pyatistenke s kotom  na pechi, so sverchkom, s hozyainom, ego zhenoj
i  chadami  byl  horosh tishajshij lezheboka,  lish'  by  dom blagodenstvoval i ne
prygali by po stolu miski s borshchom. A nynche-to, kogda obsluzhivat' prihoditsya
i ne lyudej, ne  zhil'cov na Zemle,  a kvartiros容mshchikov, personazhej dezovskih
buhgalterij, s  izlishestvom  nabityh  v bratskih pod容zdah,  drug  ot  druga
otlichaemyh fotolikami  na kartochkah  pokupatelej, naturami skandal'nymi, kak
nynche-to  ne  krutit'sya  plutom  i  pronyroj?  Mnogo  li  vyjdet  proku  bez
plutovstva i pronyrstva? To-to i  ono. A on,  SHevrikuka, byl  sposobnyj... I
slovo  "vral'" ego ne osobenno razdrazhalo. Nu vral',  a kto teper' ne vral'?
Hotya delikatnee i spravedlivee bylo by attestovat' ego  fantazerom. Ili dazhe
mechtatelem.  S voobrazheniem. No to, chto ego otnesli  k lodyryam i lobotryasam,
bylo SHevrikuke dosadno.  Sami kto  oni budut, ahovye rabotnichki! Tol'ko  chto
dadeno  im  nosit'  v  paradnye  dni  kruzhevnye  vorotniki,  shtany  s  vitym
shnurom-sutazhom, a esli paradnye dni zimnie -- valenki, podshitye tremya sloyami
krasnoj  galoshnoj reziny i  uteplennye vnutri krolich'im  mehom. I  opyat'  zhe
hodyat legendy ob ih paradnyh byazevyh kal'sonah, budto by oni na gusinom puhu
i  ukrasheny serditymi zheltymi  cvetami  s zhostovskih podnosov.  Da,  unizhat'
kvartal'nyh domovyh, obzyvat' ih,  topat' na  nih nogami v etakih valenkah i
kal'sonah im dozvoleno statusom. No doobzyvayutsya i dotopayutsya.
     Nu,  predpolozhim, teper' on  lodyr'  i  lobotryas. Ottogo  chto  nadoelo.
Obrydlo.  Sam  sebe  pozvolil byt'  lobotryasom.  CHto  nynche  userdstvovat' v
Ostankine? Glavnoe -- ne  razreshit' sebe vorovat', do etogo SHevrikuka eshche ne
dobrel  i vryad  li  dobredet. No sudit' o  ego  suti,  lobotryas  on  ili  ne
lobotryas,  mog lish'  on sam,  a  ne vsyakie  zhuyushchie  pastilu chiny  s ploenymi
kruzhevami  u  shej  (ot  ispanskih  grandov,  chto  li,  ili  ot  lotaringskih
gumanistov?  Komu-to  ved',  nachitannomu,  udarilo  v  golovu,  i  zazveneli
koklyushki).  Pri  etom,  konechno,  SHevrikuka  soobrazhal,  chto,  esli  by  ego
poprosili  i  prizvali,  on  by  i bryzhzhi odobril,  i  valenki,  i  paradnye
kal'sony,  no ne prizyvali negodyai, otcy-komandiry,  derzhali v  Zemleskrebe,
chislili lodyrem i vse zhe  navernyaka stavili  emu kapkany. A ved' dazhe teper'
pri  vseh  chislitelyah  i  znamenatelyah  sud'by  SHevrikuki  ego  pod容zdy   v
Zemleskrebe byli samymi opryatnymi. Znat' ob etom komu sleduet polagalos'.
     Udivitel'no  opryatnymi.  I  ne  iz-za  namerennyh napryazhenij SHevrikuki.
Prosto  sam  on byl  opryaten,  takim  slozhilsya  v hode  vospitaniya  chuvstv i
privychek.  Voznikali   nedoumeniya   s   mylom,  zubnymi   pastami,  muzhskimi
odekolonami,  dezodorantami,  i  SHevrikuka   stradal.   Horosho  hot'   ryadom
proizrastal  Botanicheskij  sad  s  travami  i  koren'yami. Pravda,  na varevo
lechebnyh  i chistyh snadobij trebovalos' vremya.  SHevrikuka klyal otechestvennuyu
parfyumernuyu promyshlennost', byvshuyu  v  poru  entuziazma Trestom ZHirov.  "Gde
teper'  nashi znamenitye duhi  "Krasnaya  Moskva", oni  zhe  do  Uchreditel'nogo
sobraniya --  francuzskie,  "Podarok  imperatrice", gde  ih flakon  s krasnoj
bumazhkoj?  Ni duhov, ni  flakona!" --  gnevno  vosklical  SHevrikuka. I varil
snadob'ya, ne  toropya zhidkost'. Zachastil i v  banyu.  Blago  novye liberal'nye
ustanovleniya predpolagali  poludennye  otguly za nochnye trudy.  A  SHevrikuke
hvatalo i chasa poltora sna v  kalendarnye sutki.  Vprochem, i prezhde,  dazhe i
pri samyh kovarnyh poryadkah, on nahodil sposoby puteshestvij  v  parnuyu. Hot'
by i prikinuvshis' berezovym venikom.
     Opryatnoj byla  i  odezhda SHevrikuki, tem  bolee  chto on  dobyval  ee  iz
vozduha. Kogda-to SHevrikuka (zvali ego inache) i suhoj goroshinoj mog proehat'
v  meshke iz  mozhajskogo sela Kolychevo  v stol'nyj grad. Byli  vremena, i  ne
stol'  otdalennye, kogda domovym i nekotorym inym  sushchestvam bylo predpisano
rozhu cheloveku ne kazat',  figury ne imet', vneshnim vidom nikogo ne pugat'  i
ne ocharovyvat', a lish'  nevidimo proizvodit' zvuki i peremeshchat' predmety. "A
rusalki? -- roptali domovye na shodah. -- Im mozhno!  U nih vsego v obilii. I
tam,  i  tut. I cheshuya.  A chto oni umeyut, krome  kak  shchekotat'?  A  leshie,  a
vodyanye!  U  nih v  syrosti i v tumanah figury,  pozhalujsta,  prostupayut..."
"Rusalki nas ne kasayutsya, -- raz座asnyali smut'yanam. -- |to potopshie devy... A
leshie i vodyanye i  obyazany pugat' smutnymi figurami". Ponyatno, chto vyrazheniya
nedovol'stva  i  otpora  emu  privodyatsya   zdes'  chrezvychajno  uproshchennye  i
prostodushnye,  a domovye byli vovse ne ameby i ne infuzorii. Vprochem, chto my
znaem tolkom i pro ameby s infuzoriyami?..
     No   zhizn'-to  cheloveka   katilas',  kuvyrkalas',   neslas',  otpravlyaya
vysokomeriem  zabluzhdenij   domovyh  vmeste  so  vsyakimi  kostyanymi  nogami,
mal'chikami-s-pal'chik, obizhayushchimi lyudoedov, v fol'klornye izdaniya, v snoski k
zaklyucheniyam uchenyh  umov, v mel'teshenie cvetnyh  kartinok  na  ekranah  radi
potehi  detishek, i SHevrikuka  vse chashche i  chashche pozvolyal  sebe,  glaz kosya na
krutye predpisaniya, gulyat' po Moskve v chelovech'em podobii. Da razve on odin!
I  nikogo svoim prisutstviem on  ne  smushchal. |tot kogda- to lishnij chelovek v
derevne, v slobode, eshche v sorokovye gody dazhe i v  Moskve,  vo dvorah nashego
Naprudnogo  pereulka  i  uzh  tem  bolee  v  kommunal'noj  kvartire,  vyzyval
lyubopytstvo  i   treboval  raz座asnenij.  No  skol'ko  v  stoletii  sluchalos'
stolpotvorenij, peremeshchenij narodov, nesurazic s brozheniem umov i naseleniya,
pogonyanij knutom  i revol'verom, kash  lyudskih,  v  koih udachnikam polagalos'
hodit' po  golovam,  telam  i dusham. Pri nih  nikakih  raz座asnenij ot lishnih
sushchestv ne trebovalos'. Slovom, nemalo SHevrikuka poluchil urokov prilezhaniya i
povedeniya. A teper'-to, kogda Moskva uzhe  i  ne prohodnoj, a proletnyj dvor,
sosud suety, kuda mozhno plyunut',  no plyuyut na  trotuar;  skopishche  lyudej, gde
sosed  ne  znaet soseda, gde  polno  zaezzhih  zevak, dobytchikov  s  sumoj na
kolesah,  tribunov  pri  mikrofonah,   komandirovannyh  usovershenstvovatelej
narodnogo  blaga, negodyaev  s  avtomatami,  nozhami i vzryvnymi ustrojstvami,
virtuozov  naperstka,  letuchego zhul'ya, kupcov  s varenymi  shtanami,  bomzhej,
prishel'cev, -- chego teper'-to bylo opasat'sya v progulkah po  gorodu domovomu
SHevrikuke? Pasport esli tol'ko ili vizitku predlozhat pokazat' v magazine. No
dlya SHevrikuki vyrastit' sejchas zhe v karmane pasport, talony,  kartochki i eshche
chto tam vvedut bylo delom prostejshim.
     Pomimo  vsego  prochego,  v  ulozheniyah  proizveli  popravki,  na  vzglyad
avtoritetnogo  domovogo Artema  Lukicha  istoricheskie.  Ili  sud'bonosnye.  I
ran'she  mnozhestvo  ogovorok,  konechno  pri  ugroze  nepremennyh  i  poleznyh
nakazanij, pozvolyalo domovym poyavlyat'sya "v telesnom vide vblizi osnovnogo  i
pervoprichinnogo   gorodskogo   naseleniya",   pod    kotorym,    estestvenno,
podrazumevalis'   lyudi.   No   poyavlyat'sya   v   sluchae   krajnej   sluzhebnoj
neobhodimosti,  lish'  "inkognito",  ne   otkryvaya  prinadlezhnosti  k  svoemu
sosloviyu i uzh tem bolee --  tajn sosloviya. (Slovo "soslovie", vidno, l'stilo
umam, ego upotrebivshim, ili dazhe kazalos'  im derzkim iz-  za ob座avlennoj  v
nem pretenzii, no  nikak ne peredavalo  suti  toj zhivoj  vetvi mirozdaniya, k
kotoroj otnosilis' i domovye.) V poslednie zhe sezony, kogda,  po nablyudeniyam
blyustitelej  pravil,  v mire,  a  u  lyudej i  v Moskve  v  osobennosti,  vse
razboltalos' (v  Ostankine --  tem  bolee), domovym  "v telesnom vide"  bylo
"dozvoleno  svobodnoe poseshchenie  lyudej".  S otvagoj  dozvoleno.  Ili  dazhe s
vyzovom. |tot  vyzov SHevrikuka snachala pochuyal, a potom i opredelil na oshchup',
a potom i vychislil. |ko na chto zamahnulis' zabiyaki ili gordecy iz ih robkogo
i prikladnogo po prednaznacheniyu sosloviya!  Ne vdeli li oni pri etom gvozdiki
v  petlicy  ili  ser'gi  v  ushi, ne zapeli li horom: "My  s pticami budem na
ravnyh!", ne pobrosali  li v kostry muarovye lenty  s vechnymi na nih slovami
"Vse dlya cheloveka!"?  Net,  konechno,  takogo nikto i  pozvolit' sebe ne mog,
nikto i zhesta ne proizvel s pokusheniem na osnovy, chto uzh govorit' o kostrah,
lish'  neskol'ko strok  v  dokumente  bylo  vycherknuto i  vpisano  tihon'koe:
"dozvoleno svobodnoe poseshchenie..." No vse zhe, no vse zhe... SHevrikuka chuyal...
     Nemalo  nashlos'  i  nedovol'nyh novym  pravovym  dopushcheniem.  Starovery
vsegda otyshchutsya.  O progulkah SHevrikuki domosedy vorchali i ran'she. Prohvost,
on i  est'  prohvost, uteshali sebya, emu i zachtetsya. Sami  zhe oni  prodolzhali
nevidimo kryahtet' i stonat' v chulanah, v podpolah libo na cherdakah, a teper'
na antresolyah, v vodoprovodnyh trubah, polagaya, chto sposobstvovat' domashnemu
stroitel'stvu  oni mogut  myslyami ili  zhe dushevnymi  posylami.  Vse inoe  --
lozhno. Telesnyj vid  oni prinimat' ne  sobiralis',  lish', poluchaya  povestki,
vypolzali   kakimi-to   zakoryuchkami,   krivymi   zasohshimi    kolobkami    v
prisutstvennye  mesta  na  vyvolochku ili dlya pooshchrenij. Vprochem,  i s takimi
sluchalis' katavasii.  Sovershenno neozhidanno  nikomu ne vedomyj kak lichnost',
izvestnyj lish' po  prozvishchu  Post-Odoevskij, domovoj s  ulicy Kondratyuka, iz
dryahlyh  veteranov, vylez, navernoe, iz banki s chajnym gribom, voplotilsya  v
bugaya-otstavnika v vycvetshem  kitele so sledami pogonov i stal hodit' na vse
demonstracii  -- i v Luzhniki,  i na Manezhnuyu ploshchad', i k telecentru. Kazhdyj
raz on volochil s soboj transparant "Uravnyaem domovyh v pravah s taksistami i
rabotnikami  metropolitena!".  A potom zavel  i flag  s chetyr'mya polosami --
fioletovoj, chernoj, oranzhevoj i  seroj. Byl on v tolpe umesten, nikto ego ni
o chem ne rassprashival i  ne obizhal.  K  tomu zhe on tak nauchilsya orat', chto i
zhelayushchih  obidet' ego  ne otyskivalos'.  Opyat'  zhe nikomu ne  vedomyj  i  ne
vidimyj domovoj Popichkuev, iz teh zhe kolobkov i zakoryuchek, prevratilsya vdrug
v  uchtivogo gospodina s "diplomatom", znayushchego chetyre yazyka, slez so  svoego
shestka i  prinyalsya igrat'  na  birzhe. A domovoj  Nepetuhin,  vylupivshis'  iz
skorlupy i priobretya borodu, za pyaterki pisal na  Arbate portrety prohodyashchih
mimo krasavic.
     "Oh, bedovye! Oh,  bedovye!  -- dumal o nih  SHevrikuka. -- To dremali v
ocepenenii, a teper'  ish' kak razzadorilis'! A v pod容zdah dela zapustyat..."
Vprochem, oni zapustili i bez demonstracij, birzh i  Arbatov, emu-to chto. Da i
stil'  nynche  v  gorode  byl  takoj, chto  ego, SHevrikuki,  opryatnost'  mogla
pokazat'sya porochnoj ili korystnoj.
     Sam  SHevrikuka  transparantov  i znamen  ne nosil, v ulichnoj  tolpe byl
svoj, nichem ee ne razdrazhal i ne daval povodov zavidovat' emu. On proizvodil
vpechatlenie  masterovogo let tridcati dvuh -- tridcati semi.  Mozhet, stolyara
horoshej  ruki, mozhet,  krasnoderevshchika,  mozhet,  damskogo  portnogo,  mozhet,
butafora iz Malogo teatra, mozhet,  lekal'shchika  s samoletnogo  zavoda.  Vidno
bylo, chto raboty on ispolnyaet  dostojno, a kollegi  i zakazchiki ego uvazhayut.
Bit'  takogo ne bylo  prichin.  Da  i zadirat'  ne voznikalo zhelaniya. Hotya po
pervomu  vzglyadu moglo pokazat'sya, chto on prostak i ob容gorit' ego nichego ne
stoit. Uzh bol'no on  hodil  rumyanym i dobrodushnym. No potom nablyudatel'  mog
zametit',  chto  ne  takoj  uzh  pered  nim i  prostak, odin-to,  levyj,  glaz
SHevrikuki  (seryj po cvetu) byl imenno prostodushno i  udivlenno  otkryt,  no
pravyj  glaz (tozhe seryj) pri etom shchurilsya,  pozhaluj, ironichno, i ugolok rta
pod nim chut' krivilsya, vyzyvaya mysli o skepticheskom umonastroenii SHevrikuki.
"AN net, -- yavlyalos' v golovu nablyudatelyu. -- Vovse ne prostak!" K krasavcam
SHevrikuku otnesti bylo nikak  nel'zya, no komu-to  otkryvalos' v nem  i nechto
privlekatel'noe.  SHevrikuka  (rostom  on  byl  vyshe  srednego),  sklonnyj  k
polnote, no poka ne  razdobrevshij, imel dlinnuyu sheyu lyuboznatel'noj lichnosti,
tolstye ushi, tolstye  guby i  vpolne  zametnyj nos, pritom kak by  gnutyj, s
odnogo boka  on  kazalsya tolstym, v polovinu  kartofeliny, s drugogo zhe  ego
budto  obtesyvali stameskoj,  pozvoliv potom kozhe lish'  obtyanut'  kost'. Nad
zalysinami SHevrikuki i rozovym lbom  ego torchal klok zhestkih rusyh volos,  v
pyatidesyatye  gody,  kogda  nravstvennye  lichnosti  borolis'  s  plesen'yu  iz
koktejl'-hollov,  SHevrikuka  mog  by proizvesti ego  v stilyazhij  kok.  No po
nyneshnemu  vidu  SHevrikuki  vyhodilo,  chto stilyag  on nablyudal lish'  grudnym
mladencem. SHevrikuke nravilos' byt' teper' imenno tridcatipyatiletnim. Kak-to
v  sobranii domovyh  starik  Ivan  Borisovich zapyhtel:  "CHto vy  vse  golovy
morochite smutnym vremenem!  Smutnoj  vremya,  Smutnoe  vremya!  Perezhivali  my
smutnye vremena, i ne  raz! A tu  smutu pomnyu. I Tushino,  i  samozvancev!  I
SHevrikuka nebos'  pomnit". --  "Net, ne  pomnyu,  -- rezko  skazal SHevrikuka,
obidev starika. -- YA pozzhe zavelsya". A ved' pomnil, hotya  i ne byl v Tushine.
Mnogo chego pomnil SHevrikuka. No ne hotel vspominat'...
     A odezhdu on zakazyval bez pretenzij, samuyu hodovuyu, kakuyu  nosili tihie
moskvichi ego vozrasta  i srednego dostatka. Vozmozhno, v dushe on byl frantom,
no shchegolyat' na  ulicah sebe  zapreshchal.  Byli na  to  prichiny. I  chrezvychajno
opasalsya SHevrikuka  vyglyadet' smeshnym. Iz tkanej milej vsego byl emu barhat,
osobenno  cvetov Veroneze,  odnako  vremena  barhata  ne nastupili ili vovse
istekli. SHevrikuka ne mog dat' publike povodov dlya veselij, a  potomu vmesto
barhatov nadeval  svitera domashnej vyazki, dzhinsovye shtany  i  kurtki, protiv
nih on i ne vozrazhal.
     Takov  byl  ostankinskij  domovoj SHevrikuka  v vetrenye  iyun'skie  dni.
Mnogim, znavshim  ego, on kazalsya togda smirnym, dobrozhelatel'nym, nesklonnym
bit' stekla i zerkala, vot esli tol'ko vorchunom. No kto v te vetrenye dni ne
vorchal,  ne  branil  poryadki  i  ih  ispolnitelej? A  SHevrikuka lish' kazalsya
smirnym i  poslushnym. On  zhil prismirevshim  i pritihshim. Na  vsyakij  sluchaj.
CHtoby nichego ne promorgat'  i byt' v gotovnosti. Predchuvstvie volnovalo ego:
vot-vot nachnetsya to,  o chem on uzhe davno vystraival  predpolozheniya.  Togda i
ponadobitsya SHevrikuka istinnyj...

     Voskresnye sozercaniya SHevrikuki byli razrusheny.
     Esli pomnite, SHevrikuka  spal malo. No vot sozercat' nechto v  sebe  i v
prirode,   sovershat',  zakryv   veki,  puteshestviya,  razglyadyvat'   knigi  s
prosvetitel'skimi,  no  zhivymi   kartinkami   libo  zhe   chitat'   sochineniya,
chuvstvitel'nye  ili  glubokomyslennye, on  byl  raspolozhen.  Tem  bolee  chto
vremeni u nego  hvatalo. Pri  zhil'cah, a tem  bolee pri hozyaevah prihodilos'
bdet',  chut'  li  ne  prigovarivaya  v voodushevlenii:  "Rady  starat'sya!" Pri
kvartiros容mshchikah,  da v  dvuh pod容zdah,  da na devyati etazhah,  ni  o kakih
voodushevleniyah rechi ne shlo. Net, poroj SHevrikuka i staralsya, no eto kogda on
oshchushchal, chto  ch'ya-to chelovecheskaya zhizn' podlinno trebuet ego opeki, tut uzh on
opyat'  v silu  vospitaniya  stanovilsya  nezrimym  dyad'koj-opekunom pri  malyh
detyah. A tak on prosto  soderzhal pod容zdy  v opryatnosti i ni v ch'i zhitejskie
obstoyatel'stva bez nuzhdy ne vstreval.
     Poutru v voskresen'e SHevrikuka hotel otkushat' v chashchah Losinogo  Ostrova
brusnichnogo lista.  No  peredumal.  Zabrel v  kvartiru pensionerov  Utkinyh,
otbyvshih  na dachu, i,  s容zhivshis' tam, ulegsya v kratere malahitovoj vazy.  V
vazu  nichego nikogda  ne klali iz pochteniya  k  kamnyu i Danile-masteru, v nej
sejchas  bylo chisto, prohladno, i SHevrikuka sozercal. I  vdrug  pochuvstvoval,
chto  v  ego vladeniyah proishodyat bezobraziya.  Ili  vot-vot proizojdut.  Tak,
uslyshal, chto v sosednem, ego, pod容zde  otklyuchili vodu. CHto-to zatevalos' na
chetvertom etazhe v kvartire  (| 468)  stervecov Radluginyh. Suprugi Radluginy
rabotali v  sberegatel'noj kasse, ona  -- kontrolerom, on  chinil  apparaty i
lyubeznichal s kassirshami. Radlugin, v poru, kogda dostoslavnyj  Egor dvinulsya
v pohod  za  ochishchenie  narodnyh  genov ot  vlitogo  v nih  alkogolya,  ulovil
vozmozhnost' skoroj  kar'ery i nagradil sebya izobretennym  titulom -- Starshij
po pod容zdu. On prinyalsya srazhat'sya s bytovym p'yanstvom, vryvalsya  v  chastnuyu
zhizn', koril nerazumnyh, prosveshchal  ih naschet  mirovogo  zagovora,  rassylal
filippiki  po  mestam  ih  rabot,  a  predpolozhiv  v kvartirah  vinokurennoe
proizvodstvo,  vyzyval  milicionerov s sobakami, ne perenosyashchimi samogon  na
duh. SHevrikuka obidelsya, v naglom i korystnom samozvanstve uglyadel pokushenie
na svoi polnomochiya, primaniv kak-to Radlugina zapahom yablochnoj  kosorylovki,
dver'yu prishchemil tomu nos.  Nedeli tri volonter velikoj vojny s  porchej genov
hodil s bintami na rozhe. I teper' u SHevrikuki ne bylo k Radluginym simpatii,
i  pust' by  u  nih  vse  lomalos'  i dergalos'.  No SHevrikuka  yavno  oshchushchal
prisutstvie  chuzhoj  sily.  Ili  hotya  by   chuzhogo  usiliya.  Nikakie  mestnye
poltergejsty v  pod容zdah SHevrikuki  ne  razvlekalis', oni znali ego  nrav i
znali, chto  on  mozhet  pokazat'  im  barabashkinu  mat'. SHevrikuka  vzdohnul,
potyanulsya i nezrimo perenessya v sosednij pod容zd.
     Dva santehnika volokli k Radluginym rozovyj unitaz. |to v voskresnyj-to
den'. I santehniki  byli ne dezovskie, ch'i trudy, konechno, trebovali nadzora
SHevrikuki, no otnosilis' k chislu polozhennyh. Net, volokli unitaz chuzhie. Odin
iz nih  byl kucheryavyj belesyj malyj v tel'nyashke s klipsoj na uhe i sigaretoj
v zubah. Vtoroj -- krepysh let soroka  pyati, zametno,  chto brityj nagolo,  i,
vozmozhno,  potomu  v  kepke  --  kazalsya  lichnost'yu  nagloj  i  reshitel'noj.
"Savinkov  kakoj-to", -- prishlo v golovu SHevrikuke.  A v malom s  klipsoj na
povorote otkrylos' i  nechto  znakomoe. "Da eto zhe Prodol'nyj!  --  porazilsya
SHevrikuka. -- Zavilsya  podlec i tel'nyashku nadel!" Prodol'nyj byl domovoj kak
raz iz limitchikov, pod容zdy ego razmeshchalis' v Zemleskrebe v samom  konce,  u
Argunovskoj ulicy.
     -- |j, stojte! -- zakrichal SHevrikuka. -- I von otsyuda!
     -- |to  chto?  -- sprosil Prodol'nogo  brityj krepysh.  -- Kto eto shumit?
Presech'?
     SHevrikuka spohvatilsya, voznik iz vozduha:
     -- YA vas sejchas tak preseku! Prodol'nyj, ty menya znaesh'!
     --  Ty zhe ne zdes', -- rasteryalsya Prodol'nyj. -- Ty zhe sejchas v Losinom
Ostrove...
     --  YA zdes'. I v Losinom Ostrove,  -- skazal SHevrikuka.  --  |to kto  s
toboj?
     -- |to dyadya, --  zaspeshil Prodol'nyj. -- Dyadya eto. Moj. Iz Lipecka. Da?
Ved' dyadya?
     -- Dyadya. Dyadya, -- hmuro podtverdil britogolovyj. -- Uspokojsya.
     --  CHto  eto ty tel'nyashku-to nadel?  -- ne uderzhavshis',  zadal lishnij i
bestaktnyj vopros SHevrikuka. -- Po kakomu pravu? Ty iz desantnikov, chto  li,
ili iz morskoj pehoty?
     -- |to vas ne kasaetsya, -- grubo skazal nazvanyj dyadya.
     -- Menya  zdes'  vse kasaetsya!  -- grozno zaveril  ego  SHevrikuka. --  A
sejchas ya kosnus' vas s unitazom!
     S  krikom on rinulsya k lzhesantehnikam, pyaternyami uhvatil kazhdogo iz nih
za shivorot  i potyanul vniz, k raspahnutomu lestnichnomu oknu. Prodol'nyj  byl
legok, sam norovil vzletet' i uporhnut', lipeckij  zhe dyadya upiralsya, kazalsya
SHevrikuke  stal'nym sejfom,  nabitym  dorogimi slitkami, da  eshche i unitaz ne
zhelal vypustit' iz ruk.
     -- Von! -- rychal SHevrikuka.
     -- Tel'nik-to ne rvi! -- zavereshchal Prodol'nyj. -- CHego pristal? CHego ty
pristal  k nam? Pozhaleesh'... Perepadet tebe! I privideniyu tvoemu... Tvoej...
Suke etoj!..
     --  Ah  ty, nedopahannyj!  -- vovse  rassvirepel SHevrikuka. --  Tel'nik
nadel! Da ty ne iz morskoj pehoty, a iz morskoj kapusty! Iz zayach'ej!
     Oba predprinimatelya byli dostavleny SHevrikukoj k oknu,  vozdvignuty  im
na podokonnik,  a potom i vydvoreny s revom v ostankinskie vozduhi iz  chuzhih
vladenij. Prodol'nyj nyrnul vniz rybkoj, a nazvanyj dyadya oprokinulsya na bok,
kak by  nehotya pozvolil sebe, prishchurivshis', vzglyanut'  v  glaza SHevrikuke i,
prichmoknuv,  chto-to posulit' emu  skvoz'  zuby.  I v zlom prishchure  ego  bylo
obeshchanie uplatit' po schetu.
     -- Veshch'-to  vyronili  zdes' nenuzhnuyu! -- SHevrikuka podhvatil ostavshijsya
trofeem unitaz i vyshvyrnul ego v okno.
     Unitaz nizvergalsya  kuda  bystree Prodol'nogo s  dyadej, sposobnyh,  kak
vyyasnilos',  sovershat'  zatyazhnye  spuski s  figurami,  Prodol'nyj izlovchilsya
pojmat' unitaz na letu, prizhal  ego  k grudi i  uzhe  na  asfal'te  prokrichal
chto-to  obidnoe  SHevrikuke,  i oni s dyadej, smeshavshis' s lyud'mi, pospeshili k
Argunovskoj ulice.
     -- CHto? CHto? Gde? -- vyskochil na shum  soznatel'nyj grazhdanin  Radlugin.
-- Unitaz zhdu. A tut zvuki. CHto? Gde?
     --  Vodku  dayut  v  razliv v  shest'desyat  vtorom  magazine,  --  skazal
SHevrikuka i rasseyalsya v vozduhe, ostaviv Radlugina v nedoumenii.
     Sejchas zhe SHevrikuka vozobnovil svobodnyj tok vody  po trubam pod容zda i
proizvel  sledstvie.  I  vot   chto   otkrylos'.  Pozavchera  dama   Radlugina
obnaruzhila,  chto zasolennyj pozaproshlym  letom v pyatilitrovoj  banke zelenyj
kryzhovnik prokis.  Na istoricheskij  sluchaj  -- libo  grazhdanskoj vojny, libo
vseobshchego razgil'dyajstva, libo glumleniya rynochnoj ekonomiki  --  Radluginymi
mnogo chego  bylo  zakupleno,  zasusheno,  zasoleno,  zamarinovano,  zavyaleno,
zaspirtovano i v  inspektorskie  dni  podlezhalo revizii. Prokisshij kryzhovnik
dama  Radlugina  reshila  nakazat'  plavaniem  v tualetnoj  vode. Tol'ko  ona
pristupila k  delu, kak banka  vyskol'znula iz  ee ruk i raskolola unitaz. V
D|Ze,  hotya  tam  skandalista   Radlugina   i  boyalis',  obeshchali  ustanovit'
besporochnyj unitaz lish' cherez nedelyu. I to,  skoree  vsego,  iz spisannyh. I
tut vchera  Radluginoj  vo  dvore sluchajno  povstrechalis' dva  santehnika. Ot
ustalosti  oni  valilis'  s nog i chut'  li ne  utknulis'  v Radluginu svoimi
klyuchami  i  fibrovymi chemodanami.  Slovo za  slovo,  "Bratcy,  spasite!",  i
dogovorilis', chto zavtra  zhe utrom Radluginym budet ustanovlen novyj unitaz,
i  ne  kakoj-nibud',  a  rozovyj  s  zelenymi  krapinami.  "Iz  rezervov..."
Opredelili i cenu -- polsotni.
     Uzhe  odna eta  istoriya byla kriminalom i davala  povod SHevrikuke pisat'
dokladnuyu   zapisku.  No   SHevrikuka,  zanovo   i  so  vnimaniem  issledovav
proisshestvie,  nyrnul v podpol'e ochevidnogo i vyyasnil, chto Prodol'nyj nedeli
dve gotovil predpriyatie  s rozovym unitazom. Gde  oni s tak nazyvaemym dyadej
ego  sperli,  bylo uzhe nevazhno. Tak  vot. Prodol'nyj,  bez  tel'nyashki i  bez
klipsy, a v vide  gorodskogo komara, rebenka asfal'tovyh mokrot, vnedrilsya v
kvartiru  chuzhogo  pod容zda i popiskival  nad  uhom  Radluginoj.  Pri  ego-to
popiskivaniyah i  prokis kryzhovnik, stal plesnevet', i Radluginoj  vnutrennij
golos  podskazal  utopit'  yagodu.  A  kogda  banka  zavisla   nad  unitazom,
Prodol'nyj ukusil  Radluginu v beluyu sheyu.  Sdelku zhe vo  dvore ustroit' bylo
pustyakom.
     SHevrikuka nikak ne mog uspokoit'sya,  i ottogo techenie myslej v nem bylo
rvanoe.  "Neuzheli  oni iz-za polsotni? -- nedoumeval on. -- Iz-za polsotni!"
Domovye,  v osobennosti  v  poslednie gody,  podzarabatyvali, poroj  i samym
udivitel'nym   obrazom,   na   karmannye   rashody,   na    delikatesy,   ne
predusmotrennye rasporyadkom zhizni,  na sredstva samoobrazovaniya, da malo  li
na  chto,  hotya  by i  na zheltogo  popugaya! Zarabotki eti  ne  pooshchryalis', ih
branili, nazyvali  bezvkusicej, pozoryashchej chest' sosloviya, inyh shabashnikov  i
nakazyvali, priravnivaya ih chut' li ne k valyutchikam, no skoree iz-za staranij
ne poteryat' lico. Kakim karmanam meshaet valyuta? Pri etom  liberal'nymi umami
prirabotki priznavalis' delom vynuzhdennym, vyzvannym  stoletnimi ushchemleniyami
prav  domovyh... No eto  vse boltovnya, fikus s nej! Da pust'  by i promyshlyal
Prodol'nyj s lipovym dyadej, pust' by i podsovyval durakam vorovannyj unitaz,
ego delo, no kak on posmel, narushiv nekolebimoe,  ob座avit'sya so svoej zateej
na  ego, SHevrikuki,  zapovednoj  territorii?  Neuzheli  vsyakie  Prodol'nye  i
uvazhat' ego perestali?
     Prodol'nye ladno.  Prodol'nye  mogli  po  gluposti.  Ili  iz-za  utraty
sushchestvennyh  ponyatij.  S  Prodol'nym on razberetsya. No ved' Prodol'nyj  byl
sposoben i  ulovit' nechto v  atmosfere. Pochuvstvovat' neuvazhenie k SHevrikuke
teh,  na  kogo  on,  Prodol'nyj,  i rovnya emu  vzirali  snizu, verhnyuyu  gubu
priotkryv. A potomu  i  pozvolit'  sebe  derzost':  nameknut'  na  uvlecheniya
SHevrikuki  i dazhe  prigrozit' ne  tol'ko  emu samomu, no  i yakoby  lyubeznomu
SHevrikuke   privideniyu.  Za   eto   i   za  oskorblenie  baryshni,   pust'  i
nebezuprechnoj,  budut  pereschitany  vse  belye  i  sinie  polosy   tel'nyashki
prohindeya!
     No yavlenie britogolovogo, pered kotorym Prodol'nyj yavno lebezil, dolzhno
bylo ozadachit'  SHevrikuku. Ne special'nyj li etot dyadya? I  ne special'nyj li
unitaz byl  vstavlen v  syuzhet proisshestviya? I ne narochno li unitaz naznachili
imenno Radluginu? Vspomnilos' SHevrikuke obstoyatel'stvo  shestiletnej davnosti
i prezhde ne raz座asnennoj. Kogda Radlugin  snachala naznachil sebya  Starshim  po
pod容zdu, a  potom  i  ugovoril  chetyreh  nesmirnyh  veteranov,  edinstvenno
yavivshihsya na sobranie predstavlyat' naselenie, izbrat'  ego Starshim ("Da  chto
Starshim!  Verhovnym po pod容zdu!"), on v srazheniyah pod znamenami neutomimogo
Egora oderzhal nemalo pobed. V chastnosti, vynudil pozhilogo chinovnika Fruktova
s  shestogo etazha  proizvesti ot straha i  unizhenij raschety s zhizn'yu. Fruktov
byl  tihij dobryak, chinovnik -- sovershennyj, ot.  dvizhenij brovej  nachal'stva
vzmokal  na sluzhbe v userdiyah. No  v  obshchestvo trezvosti vstupat' otkazalsya.
Revnitel'  Radlugin  s  desyatok pisem  otpravil  kuda  nado,  s  prilozheniem
fotografij, na nih -- stakany, ryumki, sosudy  i ryadom Fruktov v raznyh vidah
i raznyh stepenyah veseliya ili toski. Koli b  ne kampaniya,  Fruktova by mirno
pozhurili. I  koli by  prishla odna  bumaga, ee  by kuda-nibud' zasunuli.  Ili
razorvali. A tut  ih desyatok, i avtor -- zver'. I byl  dan Fruktovu razgovor
so shvyryaniem fotografij na stol, posle chego  robkij chinovnik naelsya tabletok
i ne prosnulsya. V proshchal'nom pis'me Fruktov ukoryal Radlugina, chego on,  mol,
tak oserchal na  nego, i stavil pod somnenie  fotografii. Pil on odin,  pered
uzhinom dlya podnyatiya appetita, i ne chertiki zhe ego snimali, do chertikov on ne
napivalsya. Vopros  o  chertikah  ne  stali  obsuzhdat', za  Radluginym  stoyala
gosudarstvennaya pravda. I  vot teper'  SHevrikuke  prishlo  v  golovu: chertiki
chertikami, a ne kakoj-nibud' nevidimyj Prodol'nyj obsluzhival togda Radlugina
fotografom? I eto v ego, SHevrikuki, suverennom pod容zde!
     "Ee  eshche i sukoj obozval! --  vnov' vskipel SHevrikuka. -- A kto  zhe  ya,
interesno,  v  ego mnenii?  I otkuda on uznal pro  privideniya, kudryash etot s
klipsoj? Ili namerenno postavili  ego  v izvestnost'? Zatevayut chto-nibud'? A
ved'  mogut,   mogut   zatevat'!"   SHevrikuka  byl   serdit,   razdosadovan,
chrezvychajnye,  gnevnye  rechi proiznosil, chut' li  ne s ugrozami, ponyatno, ne
vsluh.  No  sledovalo  rugat'  i  sebya.  On-to horosh!  On ved'  sam dopustil
neporyadok, vpal v blagodushie, glaza i ushi zakleil, na chto zhe on rasschityvaet
v gryadushchih sobytiyah, esli tak raspustil i raznezhil sebya?
     Utro  bylo isporcheno, i den' proshel v suete. "Neporyadok! Neporyadok!" --
tverdil  sebe SHevrikuka, issleduya vse  podrobnosti oboih pod容zdov,  poly na
lestnicah i steny gotov byl myt', sduvat' pylinki, hotya i  nahodil pomeshcheniya
chistymi, ne znal poshchady v  otnosheniyah  s komar'em i muhami, krushil zabredshih
iz  chuzhih  predelov  klopov,  tarakanov, mokric, muchnyh  zhukov, ne davaya  im
nadezhd   na   pomilovanie  ili  amnistiyu,  i  dazhe  styanul,  skleil  treshchiny
radluginskogo unitaza, uvy, Radluginy byli s容mshchikami v ego  pod容zde.  Hotya
im i stoilo podvesit' vannu k potolku.
     Suetoj svoej,  pust'  i  melkoj,  SHevrikuka privodil sebya  v  sluzhebnoe
sostoyanie,  neobhodimoe  dlya nyneshnih  delovyh posidelok.  V  vosem'  vechera
SHevrikuka byl  nameren yavit'sya na  tolkovishche  domovyh  v  muzykal'nuyu shkolu.
Posidelki mogli okazat'sya nynche nervnymi.

     Uzhe ne nahal  Prodol'nyj  s dyadej volnovali SHevrikuku. Razbor istorii s
nimi (hotya  dokladnuyu,  sleduya pravilam disciplinarnogo  kanona, SHevrikuka i
napisal) byl  otlozhen. Net, on dumal  ob inom. Hrabrilsya,  ohlazhdal sebya, no
uzhe ne mog  sidet' na meste i v sem' vyshel iz doma. Bystro zashagal po  ulice
Kondratyuka,  budto emu bylo  neobhodimo  ehat'  kuda-to  metropolitenom.  Na
ishode Kondratyuka on stolknulsya s domovym Petrom Arsen'evichem.
     Hotel bylo proskochit' dal'she, an net.
     -- Zdravstvujte, lyubeznyj SHevrikuka, -- rasklanyalsya Petr Arsen'evich.
     -- Dobryj den', -- vynuzhden byl ostanovit'sya SHevrikuka.
     -- Razve vy ne tuda? -- udivilsya Petr Arsen'evich.
     --  YA?.. Otchego zhe, i tuda... No ved' rano. A potom i tuda. To  est'...
YA...
     -- Tak pojdemte vmeste, -- predlozhil Petr Arsen'evich. -- Ne spesha.
     -- Nu da, nu da, -- burknul SHevrikuka.
     Petr  Arsen'evich,  domovoj  iz  uglovogo  stroeniya  na Kondratyuka,  byl
ceremonnym muhomorom,  otvyazat'sya ot nego SHevrikuka vryad  li by  smog.  Lyudi
dali by Petru Arsen'evichu let sem'desyat s nakatom, na  ulicy pri publike  on
vypolzal  s  trost'yu,  inkrustirovannoj  perlamutrom, letom  nosil chesuchovye
bryuki  i  chesuchovuyu zhe  kurtku,  byl pochti  lys, imel  sedye usy  i  borodku
klinyshkom,  delavshuyu  ego   otchasti   pohozhim   na  umilitel'nogo   dedushku,
prebyvavshego   nekogda   vsesoyuznym  starostoj.  Vprochem,   Petr  Arsen'evich
otnosilsya k tomu dedushke durno. V Ostankine Petr Arsen'evich schitalsya domovym
nesushchestvennym,  kogda  sluchalis'  posidelki, emu polagalos'  prisutstvovat'
lish' v prihozhej. CHto uzh govorit' pro Soveshchaniya?
     --  Otchego  eto  posidelki, -- prinyalsya razmyshlyat' Petr Arsen'evich,  --
stali ustraivat' v vyhodnye dni?
     -- Televizorov nasmotrelis', -- skazal SHevrikuka.
     -- Ah, da, da, -- zakival Petr Arsen'evich. -- Vidimo, tak. A vot...  --
tut zhe on  zamolchal, otvazhit'sya dolgo ne mog i vse zhe proiznes: -- A chto vy,
lyubeznyj, slyshali pro sokrashcheniya?
     -- Kakie sokrashcheniya? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Nu, ne sokrashcheniya... Nu, mozhet, peretasovki... Ili kak po- nashemu?..
Povsyudu ved' peretasovyvayut... Opyat' zhe po televizoru...
     -- Ne znayu. Ne slyshal, -- skazal SHevrikuka.
     On znal. On slyshal. No ne zahotel ogorchat' starika.
     -- Nu da, --  vzdohnul  Petr Arsen'evich.  -- |to  vas  ne  kosnetsya. Vy
figura zametnaya. I zhivaya. Ne to chto my, drevnie razvaliny.
     -- Ne  skromnichajte,  Petr  Arsen'evich,  --  skazal  na  vsyakij  sluchaj
SHevrikuka. -- I ne nagonyajte na sebya strahi... zaranee...
     --  A  vot... Pogovarivayut...  -- skazal  Petr  Arsen'evich.  --  |ti...
otrod'ya... -- i trost'yu bylo ukazano na Ostankinskuyu bashnyu, -- v pohod budto
na nas hotyat pojti... Vojnu, govoryat, zhelayut nachat'...  Togda, mozhet,  budet
ne do sokrashchenij, ne do peretasovok etih?.. A?
     -- Da  neuzheli vy,  Petr  Arsen'evich, -- pomorshchilsya  SHevrikuka,  --  ne
uspeli privyknut' k vojnam ili k peretasovkam?
     -- Ah,  da, da!  -- melen'ko  rassmeyalsya  vdrug Petr Arsen'evich,  budto
SHevrikuka izvolil otmenit' povody ego volnenij.  --  Vy  pravy,  vy pravy...
Odnako, soglasites', sluchaj zdes' osobennyj. CHashche my okazyvalis' pri ch'ih-to
chuzhih vojnah, a tut  namereny pojti  pohodom imenno na nas. Gotovy  li  my k
etakomu povorotu del?
     -- Zachem my nuzhny-to im? -- sprosil SHevrikuka. -- Na koj im etot pohod?
     --  Kaby  ya znal... No  ved' pogovarivayut...  I  chuvstvuetsya napryazhenie
energij, -- skazal Petr Arsen'evich. -- Mozhet, razdrazhaem my ih... Mozhet, oni
ot gordyni... Moloden'kie, svezhie, teplye, par ot nih idet, i vot vse lomat'
hochetsya... Mol,  my odni pravy i  odni moguchi,  a vse ostal'nye zakosneli  i
idioty... I polozhenie ih trebuet draki.
     -- Kakoe takoe polozhenie?
     --  A  takoe, -- ohotno prinyalsya raz座asnyat' Petr  Arsen'evich. -- Oni-to
ved'  zavelis' ne sprosyas'.  My,  polozhim, zavelis'  tozhe  ne  sprosyas'. Duh
hleba, duh ochaga, duh, prostite, shchej, ili chto tam varilos'  do shchej. No  ved'
kogda eto bylo? I uzhe kogda my priznany, ustanovleny, voshli vo vse vedomosti
i  protokoly,  zhivem  imenno  uzakonennymi,  nikomu  ne  meshaem  i soblyudaem
prilichiya. A oni?
     -- CHto oni?
     --  Vot to-to! CHto oni! Oni-to sami tolkom  ne vedayut, kto oni  takie i
zachem. Ih raspiraet, drozhzhi gonyat ih vshir' i vvys', oni ne znayut poka, v chem
ostanovyatsya  i   kakie  formy   im   suzhdeno   prinyat'.  I   pri   etom  oni
nezakonnorozhdennye.  Kakovo  im  uspokoit'sya-to?  I  kakovo   usmirit'  svoe
vysokomerie? -- Tut Petr Arsen'evich zamolchal, vozmozhno,  emu pokazalos', chto
on  izlishne goryachitsya i shumit, a vokrug  -- lyuboznatel'nye.  -- No eto ya vse
tak, s chuzhih slov. YA-to nikogo iz nih i ne videl. Vy  hot' chto znaete o nih?
Videli kogo? Ili, mozhet, dazhe znakomy s kem?
     -- Nichego ne znayu. YA imi ne interesuyus', --  sovral SHevrikuka. -- I tem
bolee ni s kem ne znakom.
     --  Nu  konechno,  nu  pravil'no,  -- zakival  Petr  Arsen'evich.  --  No
postojte, kuda zhe vy nesetes', ya ne pospeyu  za vami, nogi u menya dryahlye, ne
vashi ved'... Da... I CHashi Graalya na Bashne net...
     -- CHashi Graalya?  --  SHevrikuka ostanovilsya, pered tem  v vozduh chut' ne
vzletev.
     -- CHem ya vas tak napugal? -- ostanovilsya i Petr Arsen'evich.
     -- Net. YA tak... ostupilsya... No kakaya tut eshche CHasha Graalya?
     -- CHasha Graalya.  Mech-Kladenec.  Kol'ca Al'manzora. Sokrovishcha Polubotka.
CHto tam  eshche? -- skazal Petr Arsen'evich. -- Prostite, chto  ya tak vysokoparno
govoryu. No u nih etogo net.
     -- A u nas est'?
     --  Lyubeznyj SHevrikuka, -- s ukorom ulybnulsya Petr Arsen'evich.  -- A vy
budto ne znaete.
     --  Net, ya, konechno,  slyshal...  legendy, pesni, shurshanie  vsyakoe... --
smutilsya SHevrikuka, on nikak ne mog prekratit' valyat' duraka, ot vseh ozhidal
nynche podvoha, otnosheniya s Petrom  Arsen'evichem byli u  nego,  kak  u psa  s
kustom barbarisa, znal, chto osypaetsya takoj na uglu ulicy Kondratyuka, i vse,
chto on teper'-to pristal k nemu, ili -- odinok i ne s kem pogovorit'? A  kto
ne  odinok?  No vdrug Petr Arsen'evich  i  vpryam'  ryl emu yamu  ili ispytyval
ego... SHevrikuka skazal: -- A ya eto shurshanie v golove ne  derzhu. Kakoj tolk?
Mozhet,  kogda-to chto-to i  bylo u nas, no sejchas ono navernyaka libo istlelo,
libo  zatupilos', libo obratilos'  v glinu.  Prisutstvie ego  polagalos'  by
chuvstvovat',  a  ne  chuvstvuetsya.  Izvol'te.   Prokladki  v  moih  pod容zdah
stirayutsya chut' li ne kazhdyj den'.
     I sam ostalsya nedovolen skazannym.
     -- YA vas ponyal... Izvinite, pozhalujsta,  chto navyazyvalsya v sobesedniki,
--  Petr  Arsen'evich  potuh,  trost'yu  tykal  v  asfal't,  budto  oslep.  --
Edinstvenno skazhu naposledok. Polagayu vse zhe: ono, to, chto bylo, i teper' ne
shurshanie i ne prividenie. Naprotiv... Nadeyus' na eto.
     SHevrikuka rezko vzglyanul na Petra Arsen'evicha.
     -- Opyat' zhe izvinite, -- grustno skazal Petr Arsen'evich.  -- YA  govoril
pro svoe, niskol'ko ne imeyushchee k vam otnosheniya.
     Dal'she oni shli molcha.
     Detskaya  muzykal'naya shkola  stoyala  pryamo vozle  Zemleskreba.  Progulku
SHevrikuka sovershil, no uspokoit'sya emu ne  bylo dano. Metrah v  sta ot shkoly
SHevrikuka  s  Petrom  Arsen'evichem rastvorilis'  v  vozduhe  i vozobnovilis'
lichnostyami na  vtorom etazhe uchebnogo zavedeniya. Prezhde, kogda Ostankino lish'
perehodilo iz poludachnogo  sostoyaniya v gorodskoe, mestnye domovye sobiralis'
na Argunovskoj ulice v derevyannom dome s  bashenkoj. Na pervom etazhe tam byli
pochta i sberegatel'naya kassa, na vtorom -- zhilishchno-ekspluatacionnaya kontora.
Noch'yu v pomeshcheniyah kontory  i shodilis'. A gde zhe, polagali, eshche? No tot dom
s   bashenkoj  snesli,  a  ZH|Ki,  byvshie  domoupravleniya,  usovershenstvovali,
nagradiv ih pritom sobach'imi  klichkami -- D|Zy i R|U. Noch'yu pri D|Zah  i R|U
sobirat'sya  otkazalis',  inye  robko,  inye  revolyucionno,  --  neuzheli  oni
prohodyat  po vedomstvu ekspluatacii zhil'ya?  (Ran'she-to prohodili i na kazhdoe
"cyc!"  lapkami  drygat'   perestavali.)   Pererugavshis',   utihomirilis'  s
soblyudeniem  dostoinstv i  grazhdanskih  pozicij  i soglasilis' sobirat'sya  v
detskih muzykal'nyh  klassah. Uzh  kak by pri kul'ture.  Tut,  krome klassov,
imelis' i  vestibyuli, i uchitel'skie, i tualety,  i podokonniki, i dazhe malyj
koncertnyj zal. I potihon'ku  privykli k tomu, chto  imenno  zdes'  prohodili
teper' i nochnye obshcheniya,  i  zasedaniya kluba, i tvorcheskie otchety domovyh, i
sudilishcha, i delovye  posidelki,  i dazhe  kutezhi.  Revniteli  nravov ponachalu
protestovali:  "Deti  i  kutezhi  --   nesovmestimo!"  --  vynuzhdaya  zhelayushchih
predavat'sya vesel'yam v  dieticheskoj stolovoj pri restorane  "Zvezdnyj". No v
"Zvezdnyj" i po nocham zabredali  podgulyavshie muzhiki i baby, grubili domovym,
i te reshili, chto pokoj i bezopasnost' oni obretut lish' v muzykal'noj  shkole.
No kogda ob座avlyalis' delovye posidelki, vse inye vstrechi po interesam s nimi
sovmeshchat'sya ne mogli. Hotya posidelki i  byli prostym tolkovishchem, stenogrammy
na nih ne velis' i rezolyucii ne prinimalis'.
     V  prihozhej  pered  uchitel'skoj  domovyh   sidelo  uzhe  mnogo.  I  Petr
Arsen'evich tiho opustilsya na skamejku  podal'she ot vazhnoj nynche dveri.  Znal
svoe mesto. Do  tolkovishcha ostavalos' sem' minut, i SHevrikuka podoshel k oknu,
budto  nechto chrezvychajnoe dolzhen  byl  rassmotret' sejchas na proezzhej chasti.
Sam zhe  oglyadyval  zapasnyh. Ili rezervistov.  Sideli  oni  skromnye,  pochti
bezglasnye,  no  s  ponimaniem  prednaznachennogo  im  na   licah.   Hotya  iz
rezervistov  ih  nikuda i  ne  perevodili,  im  doveryalos'  lish'  soblyudenie
tradicij i  ceremoniala.  "Ba!  --  Rot  otkryl SHevrikuka.  --  Da  zdes' zhe
Prodol'nyj!" Kak ni mala byla rol' sidel'ca v  prihozhej,  no Prodol'nyj i do
nee ne doros. Prisutstvie ego pri tolkovishche  bylo  bezobraziem, i  SHevrikuka
dvinulsya   bylo  k  Prodol'nomu   s  namereniem   ukazat'  naglecu,  chto  on
oskorbitel'no  lishnij, no  tut  voznik privratnik i glashataj (im  byl  nynche
domovoj  s  Argunovskoj  ulicy  Durnev, on  zhe Kolyunya-  Ubogij)  i  ob座avil:
"Dejstvitel'nyh  chlenov  prosim v zal". SHevrikuka kak by nehotya  povernul  k
dveri, no Kolyunya-Ubogij ego  priderzhal i  skazal:  "Vas  ne veleno. V spiske
net.  Vas ne  veleno..."  "CHego?  Menya net?"  --  SHevrikuka  ne vzrevel,  ne
zarychal, a proiznes eto shepotom, no zloveshchim, kakoj polagalos' by uslyshat' i
v  dal'nih vyselkah  -- v Solnceve  i  v Butove. Kolyunya-Ubogij egozil, vidno
bylo, chto strashilsya SHevrikuku, i  slova, ispugannye, smushchennye, vypolzali iz
nego: "Ne veleno... V spiske netu... A ya chto? Kto ya?.. YA ne sam... YA segodnya
zdes' po raspisaniyu..." "Da ty chto! YA dejstvitel'nyj chlen! A nu pozvol'!" --
ottolknul  privratnika  SHevrikuka  i  shagnul  v   zal,   no  dvizheniem  ruki
rasporyaditelya,    domovogo    Trodeskantova,    byl   ostanovlen.    Uslyshal
porazitel'noe: "Vam segodnya opredeleno  mesto v prihozhej". I srazu zhe ponyal,
chto  ostanovlen  ne  zhestom  Trodeskantova,  a  kolyushchim,  vlastnym  vzglyadom
neizvestnogo dosele na  posidelkah personazha. Personazh etot  byl bojcovskogo
vida   tyazheloves  v  temno-sinej   shelkovoj  poddevke  s  kosym  vorotnikom,
podpoyasannoj krutym,  vitym  shnurom,  brityj  nagolo,  utrom  predstavlennyj
SHevrikuke  lipeckim dyadej podleca  Prodol'nogo. "SHeya-to kakaya! I zatylok, --
prishlo v golovu SHevrikuke. -- |to uzh i ne  Savinkov,  a schitaj Kotovskij!" I
stalo yasno, chto  utrom tot prikidyvalsya dyadej, mozhet, durachas', no, mozhet, i
unizhaya sebya, a kepchonku nadeval maskaradnuyu. "YA  protestuyu!  --  teper'  uzhe
zarevel SHevrikuka.  --  YA  dejstvitel'nyj  chlen!"  Trodeskantov  v  somnenii
otpravilsya bylo k domovym, stoyavshim vozle gostya  (ili kak ego nazyvat'?), no
guby togo skrivilis', i Trodeskantov poslushno zayavil  SHevrikuke:  "Mesto vam
segodnya opredeleno v prihozhej!"
     Oshelomlennyj  SHevrikuka  opustilsya na  prezrennuyu  skamejku sidel'cev v
prihozhej.  Emu  tut zhe  by  pokinut' paskudnoe sobranie, no  ujti  otsyuda do
ishoda posidelok on ne imel prava. Da chto  ne imel!  I  ushel by! Odnako -- i
sam stydilsya  priznat'sya sebe  v etom -- on  eshche  nadeyalsya, chto sejchas dver'
raspahnetsya, pered nim sotvoryat  poklon i  prizovut na sovet. Dver' i vpryam'
otvorilas', rasporyaditel' Trodeskantov  chto-to shepnul privratniku- glashatayu,
i Kolyunya-Ubogij, budto sam sebe ne verya, ob座avil: "Polnogo sbora  net. V zal
priglashaetsya  Petr  Arsen'evich,  ulica  Kondratyuka,  dom  nomer  dva".  Petr
Arsen'evich  podnyalsya,  no, pohozhe, tut zhe dolzhen  byl ruhnut' v obmorok, ego
podhvatili  pod ruki sosedi i pochtitel'no povlekli k  nedostupnoj im  dveri.
Tak uzh  i nedostupnoj? Vot tishajshij  Petr  Arsen'evich  leta  krotko sidel  v
prihozhej, ni na chto ne pretenduya, uzh tem buduchi dovolen, chto zovut iz goda v
god, i nate vam! -- chudesnyj povorot v sud'be.
     No kakovo bylo SHevrikuke!  |ko ego proveli mordoj po bulyzhnoj mostovoj!
|koe  pozorishche  emu  uchinili!  Skol'ko sidelo  vokrug svidetelej ego  srama,
zamolknuv v ispuge i udivlenii! Poglyadyvali oni na nego, kto s lyubopytstvom,
kto s sostradaniem, a  bol'she-to nebos' ehidnichaya i torzhestvuya. I v zale pri
luchinah  (pust'  i  v  svetlyj  vecher, no  nepremennyh,  kak dan'  predaniyu)
navernyaka  dumali teper'  o  nem, SHevrikuke. Dumat'  dumali, no  govorili ob
inom.
     To ledyanaya drozh' bila SHevrikuku, to lava kipela v nem, trebuya vypleska.
Podhodil privratnik i glashataj  Durnev s kolokol'cem v ruke.  Kolyunya-Ubogij,
tvar' zhalkaya, ostankinskoe posmeshishche, yurodivyj, shut  drozhashchij, gotovyj pered
lyubym, kto  pokrepche, lebezit'  i  s bubnom melko poprygivat', slyunu izo rta
puskaya! On i  teper', na vsyakij sluchaj  vperedi,  pobitogo hotel  zadobrit',
bormotal vinovato,  sklonivshis' nad SHevrikukoj, sebe v opravdanie:  "YA  ved'
chto... YA-to samyj poganen'kij. No ved' raspisanie. Vot po raspisaniyu nynche ya
s  kolokol'cem. A ty gnevaesh'sya na  menya. I  v  obide.  I na nashih.  Oni-to,
mozhet, i pustili by tebya. Hotya inye i opasayutsya ozorstva... No pustili by...
A etot strog. Kotoryj s polnomochiyami-to... Lyubohvat...  Ottuda (i pal'cem --
ukaz na  yug,  na Kitaj-gorod)... Strog on i gromok...  A ya chto?" "Sgin'!" --
cyknul na privratnika SHevrikuka. Dosidel do proshchal'nogo zvona kolokol'ca i v
mgnovenie, dozvolyavshee ujti s posidelok, ushel, ni na kogo ne vzglyanuv.
     Rinulsya kuda-to v sinih, suhih sumerkah, a kuda -- i sam ne znal. No ne
domoj. "Vse! -- govoril on sebe. -- CHas probil!"
     -- SHevrikuka! -- okliknuli ego uzhe na Candera.
     SHevrikuka obernulsya.  Szadi shagal  ceremonnyj  muhomor Petr Arsen'evich.
"Kak nastigla menya eta razvalina? -- udivilsya SHevrikuka. -- I  tozhe, chto li,
primetsya sejchas opravdyvat'sya? Uvol'te!"
     --ZHizn'  est' zhizn',  -- skazal  Petr Arsen'evich. -- Istolkovyvat' chto-
libo net nuzhdy... No koli vdrug  voznikayut soobrazheniya o probitom chase ili o
tom,  chto  Rubikon  mozhno i ne pereplyt', a  pereshagnut',  ne vsegda sleduet
speshit'. Ili byt' sgoryacha oprometchivym...
     -- YA ne mogu s vami vesti razgovor na ravnyh, -- brosil SHevrikuka.
     -- A ya, mozhet,  i ne vam govoryu, a sebe... I sebe zhe zamechu, chto dela u
nas  s Otrod'em  etim,  s  duhami  Bashni,  vyjdut  ser'eznye.  Uvy,  slishkom
ser'eznye.  I v  skorom  vremeni...  Da...  A vsluh  ya  bormochu opyat' zhe  po
starosti,  ottogo chto vse vo mne  spotykaetsya i  tyagotitsya sushchestvovaniem...
Prebyvajte v zdravii...
     Petr Arsen'evich poskripel k sebe na Kondratyuka.

     "Nu net!  Vse! -- povtoryal SHevrikuka uzhe doma. --  CHas  probil! Oni eshche
spohvatyatsya, oni eshche pripolzut s  goryuchimi slovami... No  vse!  CHas  probil!
Rubikon..." Kakoj  eshche Rubikon, sejchas zhe vozmutilsya SHevrikuka, etot muhomor
i svezhij vydvizhenec Petr Arsen'evich odaril ego Rubikonom, i istrebit' pamyat'
o nem ne bylo  u SHevrikuki hlorofosa. Ili naftalina. "Rubikon! CHasha Graalya!"
-- ne pri licejskih li  kafel'nyh  pechah  obital v svoi zolochenye  dni  Petr
Arsen'evich, i nyne oblaskannyj? Letel, chto li, on za nim, SHevrikukoj, vchera,
chtoby bormotat'  vsluh?  Hot'  by i letel,  pust'  ego  nameki i podskazki i
ostanutsya pri  nem, a on, SHevrikuka,  budet zhit' i sgoryacha, i oprometchivo. I
ne ispugaet  ego nadzirayushchij  vzglyad  upolnomochennogo v  shelkovoj  poddevke,
byvshego  lipeckogo dyadi, byvshego  santehnika,  umyknuvshego unitaz, naprotiv,
lish'  podtolknet ego k  krajnostyam i poletam. No  najdet li upravu SHevrikuke
etot  tak  nazyvaemyj  Lyubohvat? SHevrikuka otnosil  sebya  k  svedushchim,  umel
slushat' i v rassprashivat' i chto-to ne pomnil nikakogo Lyubohvata. Nigde takoj
prezhde  ne prohodil. Vozmozhno, byl vyzvan  ili  podnyat iz surguchovyh  nedr i
prozvishche, sladkoe,  kak tul'skaya  kovriga, poluchil vo vremennoe pol'zovanie.
Ego delo. SHevrikuke vse odno -- dyadya on ili upolnomochennyj Lyubohvat!
     Tak hrabrilsya, horohorilsya  v obide i gordyne SHevrikuka, zadiraya sebya i
svoih nedrugov, nahodyashchihsya, vprochem,  v otdalenii.  Sam zhe, utverdiv sebya v
malahitovoj vaze, prinimal v raschet  nelovkost' svoego polozheniya. Probil uzhe
ne chas,  a po  krajnej mere dvadcat' odin  chas s toj sekundy, kogda  reshenie
bylo  im  bespovorotno  prinyato. No  srazu,  poschital  SHevrikuka, nestis'  i
vzdymat'sya  na Bashnyu bylo by nekrasivo. Ponyatiya "krasivo" i "nekrasivo" byli
chrezvychajno vazhny dlya SHevrikuki  i sberegalis' v  ego almaznom fonde. K tomu
zhe nestis' srazu  bylo  ne tol'ko nekrasivo.  Voznikli by i podozreniya... No
eto vse  byli otgovorki. SHevrikuka oshchutil, chto  sovat'sya na Bashnyu robeet. Ne
to chtoby robeet (hotya i robeet), no  nahoditsya  v smushchenii  ottogo,  chto  ne
znaet, kak i s chem na Bashnyu yavlyat'sya v ego nyneshnem sluchae. Sto raz polagal,
chto rano  ili  pozdno  vorvetsya  tuda, no  razrabatyvat'  prakticheskij  plan
dejstvij brezgoval v  uverennosti,  chto vse  i tak  vyjdet prekrasno i  samo
soboj. To est' poluchalos', chto v nem zhilo lish' odno upovanie ili dazhe greza,
a holodnoj  gotovnosti ne bylo nikakoj. CHto  zhe, teper' emu vporhnut' tuda i
obradovat' neizvestno kogo: "Zdravstvujte, eto ya, SHevrikuka!"
     Vprochem,  odin variant yavleniya SHevrikuka v golove derzhal. No segodnya on
nikak ne podhodil. I opytom udal'cov  poslednih let,  inyh iz nih  SHevrikuka
znal, vospol'zovat'sya on ne mog. A uzhe utekali na Bashnyu domovye. I propadali
tam. Ne voznikalo ot nih ni sluhu ni duhu. Ni strochki, dazhe i zashifrovannoj.
Ih  nazyvali  predatelyami,  perebezhchikami,  rasstrigami. Ischezli  osen'yu dva
ideal'no  poslushnyh domovyh. CHtoby  v  golovah, podverzhennyh  soblaznam,  ne
vospalilis' smuta  i lozhnye poryvy, bylo raz座asneno, chto etih dvuh ideal'nyh
Otrod'ya s Bashni, rastoptavshie vsyakie ponyatiya o chesti, vykrali dlya provedeniya
strashnyh opytov. A potomu predlagalos' bdet' i  blyusti sebya.  Obeshchali  takzhe
usilit'  sredstva  zashchity  i pokrasit'  pogranichnye  stolby.  Kakim  obrazom
utekali na Bashnyu ostankinskie rasstrigi (hotya kto i kogda podvergalsya  zdes'
postrizheniyu?), SHevrikuka imel predstavlenie, no probirat'sya ih tropinkami ne
zhelal.
     "A! Bud' chto budet!  -- reshil  SHevrikuka.  --  CHto  sidet'-to  zdes'  i
robet'!  I vorob'inogo ptenca ne vysidish'!" Krepkoj ostavalas' v nem dosada,
da  i  temperatura  podnyalas' otchayannaya,  sbit' kakuyu  mozhno bylo  lish' libo
dejstviem, libo snadob'em, no ot nego prishlos' by vpast' & spyachku srokom  na
sem' mesyacev. Uzhe unosyas'  k Bashne, SHevrikuka nashel v  sebe trezvye mysli i,
kak trebovalos', otoslal vozdushnoj pochtoj dokladnuyu zapisku o protivopravnyh
dejstviyah  domovogo  Prodol'nogo  i  ego  souchastnika,  nazvavshegosya  dyadej.
Primety prilagalis'.
     Razgon SHevrikuki  byl takov, chto on, nevidimyj, chut' li ne  udarilsya  v
odnu  iz  betonnyh  nog Bashni, pridumannyh  inzhenerom  Nikitinym.  Protekala
temno-sinyaya iyun'skaya noch', a na Bashne koposhilis' truzheniki, dveri dvigalis',
i  SHevrikuka,  ne vpadaya v  razdum'ya, sposobnye  otvlech', vletel  v  odnu iz
produvnyh  shchelej.  A  dal'she chto? Tut  tebe  ne  muzykal'naya shkola,  v  chasy
otdohnovenij  pustaya,  tut  --  televidenie,  da  eshche  i  kabak v  nebesah s
interesom  k  inostrancam,  otsyuda lyudi  ne uhodyat,  oni  meshayut  zdes' i  v
sobach'i, i v  volch'i,  i  v petushinye  chasy, gde  zhe sleduet iskat' istinnyh
hozyaev Bashni? Ili  -- gde emu neobhodimo  okazat'sya, chtoby  istinnye hozyaeva
eti ego, SHevrikuku, uchuyali, obnaruzhili i prinyali vo vnimanie?
     CHto i kak vnutri Bashni, bylo SHevrikukoj izucheno zimoj i vesnoj. Da i vo
mnogih  koridorah, bufetah,  apparatnyh,  studiyah,  zalah  i  dazhe  tualetah
SHevrikuka pobyval  togda  issledovatelem,  nabrosal  i chertezhi  dlya  luchshego
vozdejstviya  na pamyat'  (i srazu ih  szheg).  Nadeyalsya  on i na svoj nyuh,  na
podskazki svoej natury, mnogo chego  ispytavshej. On predpolagal, gde mogli by
okazat'sya  gnezda otrodij (sejchas  on i  v  myslyah  ne nazyval  hozyaev Bashni
Otrod'yami  --  vdrug  mysli ego chitayut),  v teh  mestah  i kursiroval. Potom
podumal: a  chto,  esli ego, nevidimogo, nikto ili  nichto ne pochuvstvuet,  ne
zasechet, ni na odnom ekrane ego siluet ne zasvetitsya? Momental'no prinyal vid
zhitelya  ostankinskih  ulic  i  proezdov,  stal  peredvigat'sya  po  koridoram
delovito, budto otbyval nochnuyu  smenu. Vyglyadel on neobhodimym rabotnikom, v
odnom meste emu doverili otnesti buhtu kabelya ("Komu?" -- sprosil SHevrikuka.
--  "Kak -- komu? -- udivilis'. -- Ili ne pomnish'?  Pashke, edrena vosh'!"), v
drugom  -- otrugali za  nepovorotlivost', vruchili  elektricheskij  poloter  i
veleli projti  s nim  koridor ot  ognetushitelya  do muzhskogo  tualeta.  Vsyudu
sprashivali,  net li sigaret, i eto  pri trebovaniyah.  "Ne kurit'!".  Natiral
parket  SHevrikuka so  staraniem, uvleksya, no  nikto k nemu ne yavlyalsya  ni ot
lyudej, ni ot duhov.  No tol'ko on  prislonil poloter k stene, kak ego  vzyali
pod bely ruki i povlekli vvys'.
     Kto ego volok, voznosil v chernoj pustote ryadom s truboj dlya podnebesnyh
liftov, SHevrikuka ponyat' ne  mog. Pohozhe, sushchestv legkih, vozmozhno, pushistyh
byla staya,  oni suetilis', tolkalis',  vereshchali, shelesteli,  perekrikivalis'
celluloidnymi kukol'nymi golosami iz detskih  radioperedach, budto uskorennym
dvizheniem plenki, i obidno dlya SHevrikuki shchipalis'. "CHto  vy shchipletes'-to! --
ne  vyderzhal SHevrikuka.  --  Sdureli,  chto  li!" On  loktyami  povel,  norovya
kogo-nibud' iz vosparitelej v nazidanie sadanut', no  te zavereshchali  gromche,
zasmeyalis',  yavno  raduyas'  nepriyatnostyam  SHevrikuki.  "Ah!  Ah!  Ah!  A  on
nedotroga!  Nedotroga!  A  on,  okazyvaetsya,  cvetok  zhasmin!  Ah,  davajte,
davajte,  ego  sovsem  ne  budem kasat'sya!  Ah,  davajte ego  vypustim!"  --
"Vypustim!  Vypustim!  Vypustim!"   Srazu   zhe  nachalos'  svobodnoe  padenie
SHevrikuki, priostanovit' ego on ne mog, zakrichal v ispuge: "|j, vy! Hvatajte
menya. Vam zhe veleli  menya  dostavit'!" SHevrikuka byl  soglasen teper'  i  na
shchipki, i na shchekotaniya. "Razreshil! Razreshil! Bescennyj-to nash, nenaglyadnyj-to
nash! Barin nash laskovyj! Razreshil! Hvatajte ego! Hvatajte! Nesite!"
     I SHevrikuka  so  svistom i smehom byl izlovlen,  raskruchen i vbroshen  v
dikoe  pomeshchenie, udarilsya  o  stenu, vprochem, ne  bol'no. Zazhegsya fonar'  v
ch'ej-to ruke ili lape, luch ego bil v glaza  SHevrikuke. "Sadites'! -- uslyshal
SHevrikuka. -- Vykladyvajte srazu,  zachem  prishli".  "YA, chto li?  --  sprosil
SHevrikuka, ustraivayas' na polu,  na myatom matrace, vozmozhno, na tatami. -- A
ni  za  chem.  Prosto  tak prishel.  Progulyat'sya.  Poznakomit'sya".  --  "Nu  i
predstavlyajtes'. Kak vas imenuyut?" -- "A nikak, -- skazal SHevrikuka. -- Poka
nikak. Da i ne  vizhu  ya nikogo, komu by sledovalo predstavlyat'sya. Ne etoj zhe
shushere shelestyashchej". "Kak on prav!  Ved' kak on prav!" --  totchas vostorzhenno
zatoropilis'  celluloidnye  kukol'nye  golosa,  legkie,  shelestyashchie sputniki
SHevrikuki  stali podprygivat'  nevdaleke.  "Kak  spravedlivo podumalo  o nas
ihnee  siyatel'stvo!  Blagouhayushchij  nash! Nezhnejshij! CHto zhe  sidite-to vy  tak
nelovko? |dak i noga zatechet! I  bryuki  primyat' mozhno! Nado  popravit'! Nado
udostoit' nezhnejshego!" K SHevrikuke podleteli, shvatili ego  i  ne rukami, ne
lapami, a kleshnyami,  krutanuli, i ne  raz,  potom,  derzha za nogi,  shmyaknuli
nosom o stenu. Stoyat' na golove prislonennym k stene i ostavili SHevrikuku.
     "Da otpustite ego! -- prozvuchal  nedovol'no, skripuche  golos vzroslogo.
-- Usadite. Ne nadoelo  li vam durachit'sya!" SHevrikuku usadili, "ah, konechno,
konechno, my zhe  obideli rebenka", ugostiv ego pri  etom  zhestkim apperkotom.
Fonar'  pogas,  sprava i sleva vklyuchilas' zheltovataya  podsvetka,  i metrah v
pyati pered soboj  SHevrikuka  uvidel nebol'shoe  (s chemodan rostom)  sushchestvo,
vozmozhno, mehanicheskogo proishozhdeniya. Trehchastnoe.  Verhnyaya  i nizhnyaya chasti
ego  byli  v  shirinu  ravny,  srednyaya  --  chut'  uzhe.   Srazu  zhe  SHevrikuka
predpolozhil, chto verhnyaya  chast' sobesednika -- eto  ego  golova, srednyaya  --
tulovishche, nizhnyaya,  ponyatno, --  nogi. Nog sobesednik imel tri.  Ili eto byli
tri planki. Net, reshil SHevrikuka, planki -- ploskie, a tut -- ob容my, slovno
by  rebra starogo vodyanogo  radiatora. Ili palki nunchaki. Uzhe vedya razgovor,
SHevrikuka  podumal,  chto  tri  simmetrichnye  "nogam"  podrobnosti golovy  --
vozmozhno, dva  uha i nos. V otlichie ot  nog  ushi  i nos  dvigalis',  pravda,
strogo po gorizontali,  to  razdvigaya, to szhimaya golovu-garmon'  i  otrazhaya,
veroyatno, vibracii chuvstv sobesednika. "Interesno, a kakie u nego mogut byt'
deti? -- zadumalsya vdrug  SHevrikuka.  I sam sebe  udivilsya: --  Pri chem  tut
deti?"
     --  Znachit, -- skazal garmon'-radiator, -- zovut vas nikak. I kto vy --
neizvestno.
     -- Izvestno! Izvestno! -- iz-pod potolka, iz  cherno-zheltoj moroki opyat'
zatoropilis'   kukol'nye  golosa.  --  Zovut  ego  SHevrikuka.   On   domovoj
dvuhstolbovyj,  to  est'  o  dvuh  pod容zdah,  zdaniya  |  14  po  5-j  Novo-
Ostankinskoj ulice, v prostonarod'e Zemleskreb.
     SHevrikuka  kivnul. On ne opechalilsya: esli  raspolagali svedeniyami,  to,
stalo byt', eto  imenno  te, na kogo i  sledovalo vyhodit'. Ili, vernee,  ne
sami te, a hotya by shchupal'ca teh.
     -- Da, raspolagaem. I  vyyasnyaetsya, chto vy nam neinteresny. A potomu vas
nado vernut' k poloteru. Esli,  konechno,  v prichinah vashego yavleniya syuda net
chego-libo primechatel'nogo.
     -- CHego-libo net, --  hmuro skazal SHevrikuka.  -- No teper'  ya chuvstvuyu
sebya neuchtivym. Vy znaete, kto ya, ya zhe ne vedayu, kak nazyvat' vas.
     -- O!  |to  li  teper'  dolzhno vas  zabotit'?  --  Planki  rastyanulis',
sobesednik to li udivilsya, to li rassmeyalsya. -- Nazyvajte hot' Ribbentropom.
Tak zachem vy prishli? I s chem?
     -- Ni za chem. I ni s chem, -- reshitel'no skazal SHevrikuka.
     --   Esli   vy  polagaete,  chto  vam  predostavyat  bolee  znachitel'nogo
sobesednika, to vy oshibaetes'. Drugih sobesednikov u vas ne budet. Vy stoite
na svoem?
     -- Stoyu, -- skazal SHevrikuka, vprochem, posle nekoego molchaniya.
     -- Da on  zhe sekretnyj agent! On zhe zamochnuyu skvazhinu ishchet!  I igol'noe
ushko!   --  ozhili   srazu  nad  SHevrikukoj  kukol'nye  golosa,   zavereshchali,
zavibrirovali, rastalkivali drug druga. -- Sekretnyj  agent!  A my-to  glaza
zanavesili! Atu  ego!  Atu! Na  shampur ego i v reaktor! V pech' termostojkuyu!
Agenta zadripannogo!
     --  Cyc!  A  vy (uzhe  SHevrikuke),  oznachennyj dvuhstolbovyj,  ne pravy.
Pozhaluj, ya zrya poobeshchal otpravit' vas k poloteru. Vy vspomnite:  kto- nibud'
iz  domovyh,  ushedshih  k  nam,  vernulsya v  Ostankino? Nikto.  ZHelaete  sebya
sohranit'  -- proiznesite  sushchestvennye slova. Hotya by  dva slova. Vremeni u
nas net. U vas -- tem bolee.
     Kak  na  yaponskom melkom  kalendare, pri smeshchenii ego,  voznikaet novaya
kartinka,  tak pri rezkom  dvizhenii  sobesednika  SHevrikuke otkrylas' vmesto
gorizontalej  garmoni-radiatora (ili  skvoz'  nih?)  figura, yavno  shozhaya  s
chelovech'ej,  i sinie glaza blesnuli, odnako tut  zhe videnie ischezlo. "CHto on
hochet ot menya? -- dumal SHevrikuka.  -- Kakie dva slova emu proiznesti? "CHasha
Graalya", chto li?"
     Sobesednik vzdrognul:
     -- Da, da! Hotya by dva slova!
     -- Net u menya nikakih slov, -- skazal SHevrikuka.
     -- CHto zhe vy nam  golovu  morochite! -- voskliknul sobesednik. -- CHto ot
del otvlekaete! V poroshok ego,  v  sypuchij! Pod  zad kolenom!  V reaktor,  v
rezhim raspada! Pod zad kolenom! Trista pletej po obezvozhennym mestam!
     Dal'nejshee SHevrikuka pomnil ploho.  Ego opyat' podhvatili, teper' uzhe  s
gikan'em  i  posvistom,  krutili, tryasli, pinali, to v  propasti shvyryali, to
vintom  voznosili v podnebes'e, i  vse v  SHevrikuke  zamiralo, zasovyvali  v
nedra  zhestyanoj bochki  i bili po  nej  kuvaldami,  potom  vtisnuli v  rzhavuyu
vodoprovodnuyu trubu  i szhatym  vozduhom  pognali na  vostok. Zdes'  soznanie
SHevrikuki pogaslo.

     Ochnulsya SHevrikuka na beregu Ostankinskogo pruda.
     Na chernoj vode v platnoj  progulochnoj lodke  sidel vodyanoj Marafet'ev s
udochkoj v ruke. "CHasa dva  nochi", -- soobrazil SHevrikuka. Noch' stoyala tihaya,
teplaya,  i  lyudi na Pole  Durakov  i po trotuaram  ulicy akademika Koroleva,
pust'  i  redkie, shlyalis'.  Vodyanoj  Marafet'ev  sidel v  polosatyh  plavkah
spasatelya,  fetrovoj  kovbojskoj  shlyape i za spinoj imel gitaru.  Na  vsyakij
sluchaj  SHevrikuka pozhelal pomahat'  vodyanomu rukoj, no srazu zhe  ponyal,  chto
Marafet'ev ego  privetstviya i ne  zametit.  On, SHevrikuka,  lezhal  gluboko v
cvetushchih  kustah  shipovnika.  Pri  popytke  podnyat'sya  zastonal  i  prinyalsya
branit'sya.  Vse v nem bolelo. Vse, no v nekotoryh  mestah bol' byla osobenno
oshchutimoj.  Issledovav  geografiyu  boli,  SHevrikuka  prishel  k  vyvodu,   chto
dobrosovestnee vsego ekzekutory  otneslis' k ustnomu  rasporyazheniyu: "Pod zad
kolenom!"
     Kovylyaya  domoj, SHevrikuka ne  raz oborachivalsya,  grozil kulakom Bashne i
nahodil slova, kakim pozavidovali by podsobnye rabochie rybnyh magazinov.
     Potom klokotanie v nem poutihlo. "Kto-nibud' iz domovyh, ushedshih k nam,
vernulsya v Ostankino?"  -- vspomnilos' SHevrikuke. A on vozvrashchalsya. Ponyatno,
oni  mogli  i lukavit', kto-to vdrug i vernulsya,  inoe delo -- kak i v kakom
vide.  A  on,  nesomnenno,  vozvrashchalsya.  I  vozvrashchalsya  SHevrikukoj.  I  on
pochuvstvoval sebya chut' li ne pobeditelem. Vidali, ekij SHevrikuka-to on!
     Odnako  pobednye pesnopeniya zvuchali v  nem  nedolgo, i  s  unyloj rozhej
yavilas'  mysl':  nu  i  kakie  takie  dostizheniya  v tom,  chto  on  ucelel  i
vozvrashchaetsya? Nakanune o vozvrashchenii on vovse i ne peksya. I vyhodilo, chto on
proigral. On  upustil shans, kotoryj vryad li eshche predstavitsya. Bgo ne prinyali
vser'ez, ne priznali dazhe dostojnym temnicy ili izmel'cheniya  v  poroshok, ego
otrygnuli   za   nenadobnost'yu,  ne  schitayas'  s  prilichiyami  i  bez  boyazni
posledstvij. A esli  rassudit' holodno,  perevedya sebya v sostoyanie studnya iz
svinyh nog s zhelatinom, to sleduet priznat', chto bolee drugih vinovat byl on
sam. On  ved' znal, kuda risknul proniknut', gotovilsya k kapkanam, unizheniyam
i  dazhe  pytkam,  rol' sebe sochinil i  vystroil  i vdrug --  k  sobstvennomu
izumleniyu  --  povel  sebya  gordecom,  derzil  sobesednikam.  "A  zachem  oni
krivlyalis'?  --  nachal  opravdyvat'sya  SHevrikuka. -- Krivlyalis'-to  zachem?..
Golosami  durnymi  vereshchali,  shchipalis',  vspominali   Ribbentropa,   balagan
ustraivali... Zachem?.." "Ih pravo, -- tut zhe otvetil sebe SHevrikuka,  --  ne
oni tebya  priglashali,  ty sam izvolil ih posetit'".  Otvazhivshis'  dvinut'  v
pohod, byl soglasen na lyubogo sobesednika, da chto soglasen -- mechtal o lyubom
sobesednike, a zapoluchiv ego, nado polagat', chto i ne "lyubogo", prinyalsya emu
hamit'.  I  togda  eshche  terpenie  u  nih  ne  issyaklo.  Hotya  by  dva  slova
sushchestvennyh  oni  zhelali ot  nego  uslyshat'.  Koli  sam  privoloksya.  I  ne
uslyshali. Vozmozhno, ih ustroili  by i "CHasha Graalya", a on i o nej ne skazal.
("Dalas' tebe eta "CHasha Graalya"!" -- opyat' udivilsya  sebe SHevrikuka.) Durak,
on i est' durak, dobavit' tut nechego. Nu, zhivoj, nu, vernulsya, a dal'she chto?
CHto dal'she- to? Ved' on uzhe i v myslyah vykorcheval sebya iz privychnoj zhizni. K
tomu zhe kak prebyvat' zdes', kak sluzhit' posle voskresnyh posidelok?
     "A-a-a,  -- v otchayanii  reshil  SHevrikuka, -- syadu-ka  ya  na bol'nichnyj.
Vypravlyu-ka  ya bol'nichnyj i otsizhus'.  I dyadya, upolnomochennyj, fikus menya ne
dostanet. A tam posmotrim!"
     Dobyvat' bol'nichnye  SHevrikuka i pri  nepokoleblennyh  sostoyaniyah svoej
natury  byl  umelec, teper'  zhe  i lovchit'  ne  stoilo,  a  nado  bylo  lish'
pred座avit' dezhurnomu znaharyu  spinu  i  zadnicu  ("sduval  pyl' s  lampochek,
ruhnul  vmeste   s  lyustroj,  sami  znaete,  kakie  vypuskayut,  pust'  i  po
konversii")   i  udalit'sya   ot  nedobrozhelatelej   v  spasitel'noe  ukrytie
postel'nogo rezhima. I SHevrikuka nemedlya posetil nochnogo znaharya. Dezhuril tot
v kaleko-punkte na chetvertoj lipe (esli vstat' peredom k Hovanskomu proezdu)
Polya Durakov, zeval  v bezdel'e. Bumagu  vypravil  vmig.  SHevrikuka  poluchil
snadob'e dlya rastiraniya ("nynche tuda dobavleny  shakal'i vybrosy, iz  Zambii,
nekotorye  suyut  vovnutr',  no  ya  by  ne  sovetoval"). V  malahitovoj  vaze
SHevrikuka reshil obdumat' proisshestvie dnya  zanovo i vser'ez, mysli po doroge
ot pruda i domoj kazalis' emu teper' nerazumnymi,  zybkimi, suetnymi. No tut
zhe oshchutil signal: v  ego  pod容zdah opyat' narushalos' blagonravie. "Net menya!
--  protestuya,  v  vozduh,  sdelal  zayavlenie  SHevrikuka. --  YA  bol'noj! Na
bol'nichnom!  Boleyu  bolezn'yu!"  No  shum  opyat'  proishodil  iz  okrestnostej
kvartiry aktivista Radlugina.
     "Nu popadites'  mne sejchas podlec Prodol'nyj i upolnomochennyj dyadya!" --
vozmechtal SHevrikuka.
     Odnako i  sam Radlugin, tak  i  ne  voznagrazhdennyj vedomstvami  sud'by
rozovym unitazom,  byl vstrevozhen i razdosadovan ne menee, nezheli SHevrikuka.
SHumeli nad nim, v kvartire kandidata  nauk Mel'nikova, i na blizhnih proletah
lestnicy.  Radlugin  zvonil  v  "Skoruyu",  v  miliciyu,  k  pozharnym,  mashiny
priezzhali --  i  belye, i  zhelto-sinie, i  krasnye.  No  i otbyvali. Vyyasniv
prichiny  nochnogo prazdnika, lica, vyzvannye Starshim  po pod容zdu,  proyavlyali
neprostitel'noe blagodushie, nikogo ne brali, ne okatyvali struej, nikogo  ne
ubezhdali  rezinovymi   dovodami,  a  govorili:  "Istoricheskaya  neizbezhnost'.
CHelovechestvo  proshchaetsya  s  proshlym.  Pust' porezvyatsya  naposledok. K  shesti
razojdutsya".
     Usnut'  suprugi  Radluginy  ne  mogli,  v  pizhamah  tolklis'  u  dveri,
priotkrytoj na  dve  cepochki,  i  vremya  ot vremeni obrashchalis'  k  narodu  s
pronzitel'nymi  prizyvami  i nazidaniyami. "Ne mitingujte, -- otvechali im bez
zloby,  no s ustalost'yu i  pechal'yu.  -- Vot metro poedet, i my uberemsya".  A
strelki podtyanulis' k trem.
     SHevrikuka  v  prilichnom  vide  vvinchivalsya  v  kompanii kuryashchih  vblizi
kvartiry  Mel'nikova  i  skoro  vyznal  vse  obstoyatel'stva.  Vot chto  bylo.
Uprazdnili  Departament  SHmelej. Dlinnee:  Departament, upravlyavshij poletami
shmelej. V bumagah  nazvanie  Departamenta vyglyadelo  eshche  bolee protyazhennym.
Delo k tomu shlo. Toj samoj istoricheskoj neizbezhnost'yu, o kotoroj spravedlivo
napominali  Radluginu  mediki,   milicionery  i  pozharnye,  Departament  byl
postavlen v  ochered'.  Teper' nomer  ego vykliknuli.  Uprazdnili. Razognali.
Iznichtozhili. Kompot svarili iz  chinovnikov, ob座aviv,  chto nakladno nadzirat'
iz pervoprestol'nogo  naselennogo  punkta  nad shmelyami, da  i  protivno  eto
estestvu  prirody,  pust'  pereponchatokrylye  letayut,  kushayut,  plodyatsya   i
sovershenstvuyutsya sami po sebe. Patrioty Departamenta uchinili proshchal'nyj bal.
Gulyali  v  restorane.  Kogda  utihli,  okolev,  lambady i  eskadrony  myslej
shal'nyh, reshili prodolzhit'. Kto gde. Vspomnili, chto talant, a mozhet, i genij
Mitya Mel'nikov,  malahol'nyj i  velikodushnyj, mozhet  mnogih vmestit' v svoej
holostyackoj   kvartire.  K   nemu  i  brosilis'.  I  horosho  sideli.  Teper'
dogulivali, kurili, zevali. Vprochem, inye byli eshche rezvye i neutolennye.
     -- Ba, i vy zdes'! -- SHevrikuku hlopnuli po plechu.
     -- YA? -- SHevrikuka dazhe rasteryalsya. -- Da, ya zdes'... Zdes' ya...
     Privetstvoval   ego   kvartiros容mshchik   Sergej  Andreevich   Podmolotov,
prozhivavshij na vtorom etazhe i horosho SHevrikuke izvestnyj.
     --  Vy tozhe,  chto  li,  v  nashem  Departamente rabotali? -- obradovalsya
Podmolotov. -- A  ya i  ne znal.  YA segodnya so  mnogimi  poznakomilsya, s kem,
okazyvaetsya, rabotal.
     -- Net, -- skazal SHevrikuka. --  YA zdes'  sluchajno. YA  ved' tozhe zhivu v
etom dome. Vozmozhno, my s vami stalkivalis' vo dvore, v magazinah, v ocheredi
za kvasom...
     -- I ne tol'ko za kvasom! -- rassmeyalsya Podmolotov. -- To-to ya vizhu  --
lico znakomoe.
     -- Konechno, konechno, -- zakival SHevrikuka. -- I mne vashe.
     -- A na Severnom flote vy ne sluzhili?
     -- Net. Na Severnom ya ne sluzhil.
     -- Togda, navernoe, v Sevastopole?
     -- Net. I v Sevastopole ya ne sluzhil.
     --  Nu  i  ladno.  Tem  bolee  sleduet   promochit'  gorlo.  Pojdemte  k
Mel'nikovu.
     I Podmolotov povlek upiravshegosya SHevrikuku iz  koridora k stolu. Sergej
Andreevich  Podmolotov byl  muzhchina  shumnyj, iz porody gromoboev, on i  nosom
izdaval gromkie  zvuki, nos  etot byl solidnyj, truboj, napominal nos Korneya
Ivanovicha CHukovskogo. Sergej Andreevich  v  Departamente trudilsya v dolzhnosti
inzhenera po tehnike  bezopasnosti, no i vo  dvore i  v dome ego znali prezhde
vsego  kak byvshego i doblestnogo  moryaka.  Srochnuyu  sluzhbu  on  prohodil  na
nepotoplyaemom  krejsere  "Groznyj". Ego  i  nazyvali  vo  dvore  ne  Sergeem
Andreevichem i ne Seregoj, a to Krejserom, to Groznym.
     -- Mitya!  Mel'nikov! -- zagremel Podmolotov. --  Smotri, kogo ya privel!
Vot, vidish'! -- I  uzhe shepotom: -- Zapamyatoval, kak  vas  imenuyut, v  golove
nynche vse peremeshalos', izvinite...
     -- Menya? -- zameshkalsya SHevrikuka. -- Igorem Konstantinovichem...
     On sam sebe byl udivlen. Sluchalis' epizody, kogda v lyudskih kompaniyah i
peredryagah  emu  prihodilos' pridumyvat'  sebe  imya  i otchestvo.  No  "Igor'
Konstantinovich" nikogda  ne  yavlyalos'  emu  v  golovu,  i  ne  bylo  nikakih
ob座asnenij, pochemu teper' on ob座avil sebya imenno Igorem Konstantinovichem.
     Vprochem, nikto na nego, pohozhe, ne obratil vnimaniya. Dmitrij Mel'nikov,
uzkij  v kosti, delikatnogo slozheniya  blondin, kivnul iz  vezhlivosti. I emu,
navernoe,  lico SHevrikuki pokazalos' znakomym.  No Mel'nikova, vcepivshis'  v
kurtku, tyanul  k sebe vozbuzhdennyj sobesednik s namereniem to li rascelovat'
Mityu,  to  li  plyunut'  emu  v  fizionomiyu. I  sobesednik  etot  prozhival  v
Zemleskrebe. Departament  v poru raspolozheniya k nemu gorodskih vlastej vybil
zdes'  nemalo  kvartir.  Sobesednik  Miti  byl  ekonomist Dudarev,  krasavec
muzhchina let tridcati pyati s kovarnymi  tonkochernymi  usami grafa Lyuksemburga
ili  knyazya  |dvina,  pokorivshego  korolevu  chardasha,  vertoprah  i plyasun, v
slovesnyh  bataliyah  sposobnyj  obeskurazhit'  i samogo  Radlugina.  Nakonec,
Dudarev rasceloval Mityu. No tut zhe gordo ottolknul ego ot sebya i skazal:
     --  Ty  --  mel'nik, koldun, obmanshchik  i vor,  i delo nashe,  eshche  i  ne
nachatoe, a znachit, i tem bolee hrupkoe, zhelaesh' predat'!
     -- Pochemu ya obmanshchik i vor? -- p'yano probormotal osevshij na stul Mitya.
     -- A potomu chto opera est' takaya kompozitora Fomina "Mel'nik -- koldun,
obmanshchik i vor". Ili  svat. Ne vazhno. Luchshe vor! Nu ladno, mel'nik ty teper'
tol'ko po familii.  I  nebos' uzhe ne koldun.  Stalo  byt', ostalsya tol'ko --
obmanshchik i vor!
     -- Pochemu ya obmanshchik i vor? -- obizhenno povtoril Mitya. -- Pochemu ya...
     -- Ty,  Dudarev,  ne  prav,  -- vlomilsya v  razgovor  Podmolotov. -- Nu
konechno,  Mit'ka uzhe  ne mel'nik. I gde  oni, mel'nicy, gde?  Gde muka?  Gde
vermishel' i rozhki? No koldunom-to on mozhet byt', ih-to hvataet!
     --  Mogu! --  tut  zhe otkliknulsya  Mel'nikov.  -- Koldunom  --  mogu! I
prababka  moya  byla  koldun'ej.  Pod  Dmitrovom.  V sele Ol'govo,  v  imenii
Apraksinyh, tam, gde Pikovaya Dama na portrete... Koldunom -- mogu!
     Sil u  Miti  hvatilo  lish'  na eto  zayavlenie,  veki ego smezhilis',  on
zasnul.
     --  Vse  on vret! -- zaklyuchil Dudarev.  -- I  delo nashe  podderzhat'  ne
zhelaet!
     -- Kakoe delo? -- sprosil Podmolotov.
     -- Tishe! Tishe! -- zashipel na  nego Dudarev.  -- Neugomonnyj ne  dremlet
vrag!
     Sejchas  zhe iz ugla komnaty vozdvigsya  chelovekobyk s bokalom  v  ruke  i
zapel:  "Smelo  my v  boj  pojdem  za  vlast' Sovetov i-i-i,  -- palec pevca
popersya  vverh, prevrashchayas' v  vosklicatel'nyj  znak ili v  zhezl  upravitelya
dvizheniem, -- i-i-i kak odin  umrem v bor'be za eto!" "Bordyukov, uspokojsya!"
-- prikazala pevcu krepkaya obil'naya dama, pohozhaya na metatel'nicu yadra, sama
budto vylozhennaya iz yader, za  stolom ona hozyajnichala, i ee slushalis'. Vot  i
Bordyukov, ispiv iz  bokala, kryaknul, sel i uspokoilsya.  "Bordyukov -- eto nash
kadrovik.  I  po  obshchim delam... --  zasheptal  SHevrikuke Podmolotov,  vidimo
poschitavshij, chto svezhego cheloveka sleduet prosvetit'.  --  A sosedka  ego --
Sovokupeeva, ona peredovyh vzglyadov i vsegda v prezidiumah,  tozhe ekonomist,
kak   i  Oleg  Dudarev,  no  soznatel'nost'yu  vyshe...  A   von  ta  baryshnya,
raskrasnelas'  vsya, eto  nasha prelestnaya Lenochka Klement'eva, muzykoved, ona
iz  muzykal'nogo  upravleniya.  Byvshego, konechno, byvshego..." "Kakoe v  vashem
Departamente moglo byt' muzykal'noe  upravlenie?" -- usomnilsya SHevrikuka. "A
kak zhe! -- Podmolotov somneniyam SHevrikuki chut' ne obradovalsya. -- A moryak-to
velikij, pust'  i ne sluzhil  na krejsere "Groznom",  no za  skol'ko  let vse
predvidel   i  napisal  "Polet  shmelya"!  Lenochkino   upravlenie   zanimalos'
biomuzykoj,  rasshifrovkoj serenad  i  trudovyh pesen  shmelej, drugih  raznyh
nasekomyh. Lenochka, skazhem, vela  strekoz, nu ya eshche koe-chto, vy ponimaete...
-- Tut Podmolotov zasheptal sovsem tiho, guby ego pochti szhalis'. --  Konechno,
my i shmelej kurirovali,  i ih procvetaniyu  sodejstvovali, no  i ne tol'ko...
Mnogo chego  sekretnogo...  Teper' drugoe myshlenie.  I  pravil'no... No bylo,
bylo... Vot i Mitya Mel'nikov, |dison s  YAblochkovym, takie temy razrabatyval,
takoe  izobretal,  chto  i  rasskazat' nel'zya, talant  i genij!"  "Tochno!  --
podtverdil usevshijsya ryadom  Dudarev, plyasavshij tol'ko chto  za  stenoj, nalil
vsem v ryumki zhidkost' burogo cveta i tozhe zasheptal: --  Mit'ke-to davno byt'
doktorom, akademikom,  a on lodyr' i karas', on i teper' uzhe takoe soorudil,
pochti soorudil, chto chego hochesh' materializuet. Vot  vse, chto Krejser Groznyj
vret, i eto materializuet!" "YA nikogda ne  vru!  -- obidelsya  Podmolotov. --
Nigde.  Nikogda  i  ni pri kakih obstoyatel'stvah. Ty zhe  znaesh'".  "I takogo
cheloveka, kak Mel'nikov, razognali  i  sokratili? Kak zhe  tak? -- ne poveril
SHevrikuka. -- Ego kuda tol'ko s pochetom ne zvali, a on skazal: budu kak vse.
I  ego ne sdvinesh'". "Durak on! -- vspomnil vozmushchenno  Dudarev. --  Koldun,
obmanshchik i  vor! I delo  nashe podderzhat' ne  hochet!  Predatel'!"  --  "Kakoe
delo?" --  "Tishe!  SHa! Zamolkli!  --  zashipel Dudarev. --  Vyp'em  luchshe!  A
Lenka-to  kak na  nego smotrit. Tozhe  dureha iz  olen'ego stada!"  Muzykoved
Lenochka Klement'eva, rekomendovannaya SHevrikuka Podmolotovym, i vpryam' vo vse
vremya ih  razgovora ne  svodila s Mel'nikova  chernyh  glazishch, vostorzhennyh i
zhaleyushchih,  i  vse  videli, chto ona v  Mityu vlyublena. Na  Mityu  glyadel  i  ee
priotkrytyj rot. Hotelos'  by skazat': rotik.  No net, u Lenochki byl  imenno
rot,  i  bol'shoj,  niskol'ko,  vprochem, ee ne portivshij. I  vyzyvavshij  dazhe
predpolozheniya,  chto  Lenochka  --  baryshnya  ne  tol'ko   blagouhannaya,  no  i
strastnaya.  Teper'  ona yavno  zhelala podojti  k  Mite i zameret' vozle nego,
oberegaya  Mitin  son. No  sila  vmeshchennogo  v  nee  napitka podnyat'sya  ej ne
pozvolyala.  "I-i-i! -- opyat' vzletel palec Bordyukova. -- Kak  odin  umrem  v
bor'be za eto!" Teper' pevcu na glotku ne nastupili, a dazhe poprosili nachat'
kantatu "Ot  kraya do kraya  po gornym vershinam,  gde vol'nyj  orel  sovershaet
polet",  i  on,  obnaruzhiv  v  sebe  ansambl' Aleksandrova,  pros'bu rinulsya
ispolnyat'. Bordyukovu stali podtyagivat'. Horovoe penie v Ostankine nikogda ne
umiralo, menyalis' lish' vkusy i pristrastiya lyubitelej. Dolgie gody zdes', kak
pomnilos'  SHevrikuke, zvuchali  vse  bolee  trogatel'nye, beredyashchie dushu ili,
naprotiv,  obnadezhivayushchie  slova.  Vrode takih: "Romashki  spryatalis',  opali
lyutiki..."  Ili:  "I snitsya mne ne rokot kosmodroma..." Ili: "Bez menya tebe,
lyubimyj  moj, letet'  s odnim krylom!"  Ili: "Iz polej donositsya  "Nalej!" I
konechno: "Gornaya lavanda"! Gde te ustojchivye vremena! Sejchas  zhe poluchalos',
chto kvartiros容mshchiki  i ih gosti pri  horovom penii iz liricheskogo sostoyaniya
vpadali v grazhdanskoe.  Pri etom  svirepeli,  i orali, i  gotovy  byli  bit'
posudu.  SHevrikuka  poglyadyval   na  solista,   chelovekobyka  Bordyukova,   i
prikidyval,  perevernut  li  stol  vmeste  so  spyashchim hozyainom ili  net.  Ne
perevernuli. Utomilis'... Tut on nakonec razglyadel, chto na stolah ostalos' i
chto s  nih uzhe  bylo vzyato. Pri nyneshnih  zatrudneniyah k Mel'nikovu prinesli
zakuski  i  napitki  iz  semejnyh  dobych  i  zapasov, vse  bol'she  domashnego
prigotovleniya. ZHidkost' ot raznyh specialistov byla svoego cveta -- i buraya,
i  svekol'naya,  i mutno-oranzhevaya, i prozrachnaya,  kak sovest' otechestvennogo
nalogoplatel'shchika.  "Koni  sytye b'yut  kopytami!"  --  zabral Bordyukov.  Ego
ostanovili  predlozheniem  vypit' za urozhaj i za  preodolenie krizisa v Novoj
Gvinee.
     -- Mo-ol-cha-at'! -- vskochil vdrug na stul melkij vz容roshennyj muzhchina s
tremya zhetonami  pobeditelya sorevnovaniya  na  eponzhevoj kovbojke.  --  Mo-ol-
cha-at'!  U nas  chto? Nam chto -- znamya vruchili? U nas pominki. My uprazdneny.
My sokrashchennye. Nas  net. Net. My zhivye  trupy. My privideniya. A  tut poyut i
plyashut! Ra-zoj-dis'!
     --  Sverzhov,  uspokojsya, spat'  pora, bain'ki  pora! --  Vozle  oratora
sejchas  zhe  okazalsya legkij  Dudarev,  stal  za nogu  staskivat' Sverzhova  s
kafedry,  podospela  Sovokupeeva,   ona  hozyajstvenno   shvatila   Sverzhova,
zagrabastala ego i povlekla iz kompanii na pokoj.
     "Naverh  vy,  tovarishchi, vse po  mestam!"  --  stal  razmahivat'  rukami
Bordyukov, priglashaya publiku  otkryt' glotki i  otvetit'  Sverzhovu  i sud'be.
"|to  po-nashemu, po-flotski! -- odobril Bordyukova  Podmolotov, uspel shepnut'
SHevrikuke: --  A  Sverzhova vy v golovu ne  berite. Zamnachal'nika  upravleniya
perednih ploskostej. Po rezhimu.  On, konechno, strogij. Da i  kak  zhe emu bez
strogostej? No vy ne bojtes'. |to on na nervah".  I  posledoval Bordyukovu vo
vtorye golosa.
     I  vse  zhe  gulyan'e  krikami  proyavivshego  bestaktnost'  Sverzhova  bylo
rasstroeno. Vot uzh i iz pesen ischezla energiya. I pili bez tostov, kto kak --
kto s  sosedom, kto sam s soboj, kto chokayas' s ryumkoj ili plechom  dremlyushchego
Mel'nikova. SHevrikuka polagal, chto emu  pora rasklanyat'sya, no vstat' ne mog.
Trezvennikom on ne byl, no i ne uvlekalsya, i uzh pod stolami i zaborami nikto
ego ne nablyudal. A tut on zatyazhelel. Mozhet, na Bashne ego slishkom rastryasli i
izvoltuzili. "Nu ladno, -- govoril sebe SHevrikuka, -- eshche posizhu, poslushayu".
Kak  eto on prezhde-to  ne  proyavlyal  interesa  k Mite Mel'nikovu i  zanyatiyam
Departamenta SHmelej? A vdrug i ne sluchajno Prodol'nyj s upolnomochennym dyadej
sobiralis'  zamenit'  predmet  iz  sistemy  obshchej  svyazi  imenno  pod  Mitej
Mel'nikovym?  Ne  byl  li  v  ih predpriyatii  kakoj-nibud' osobyj  smysl ili
tehnicheskij fokus? A pokojnyj Fruktov,  do gibeli dovedennyj, prozhival pryamo
nad Mel'nikovym! Tak-tak- tak! Net li vo vsem etom  temnogo, no i vyzvannogo
koznyami spleteniya obstoyatel'stv, kotoroe otvetstvennyj domovoj-dvuhstolbovyj
promorgal? CH'imi koznyami?  Iz-za  chego  i  radi  kakoj vygody?  "Fu  ty!  --
ostanavlival  sebya  SHevrikuka.  -- Gluposti mereshchatsya, zakusyvat'  sledovalo
borshchom..."  Tut na  plecho  SHevrikuke dobrozhelatel'no vozlozhila ruku  krepkaya
dama Sovokupeeva. Ruka  ee byla goryachaya,  i sama Sovokupeeva ishodila zharom.
Ili istomoj. Nel'zya skazat',  chtoby vozlezhanie  ruki na  ego pleche vyshlo dlya
SHevrikuki  nepriyatnym. Opyat' SHevrikuka podumal,  chto Sovokupeeva mozhet  -- i
udachlivo  -- tolkat' yadro i  vsya slozhena iz yader.  "Kak eto materiya,  tryapki
vsyakie vyderzhivayut, kak ne  tresnut, kogda yadra ee perekatyvayutsya?" I v etoj
lenivoj mysli  SHevrikuki  ne  bylo nepriyazni,  skoree  soderzhalsya kompliment
zhenshchine. "Takaya i v Dome Prividenij  by ne propala, --  podumal SHevrikuka. I
tut zhe  na sebya fyrknul:  -- Ne propala by!  Ona tam by v  pervye privideniya
vyshla, da eshche by i svechi v shandalah rastopila!" V grezah SHevrikuka perevel v
Dom Prividenij i Lenochku Klement'evu,  i Lenochka uvidelas'  tam  umestnoj. V
teh zhe grezah srazu voznikli charovnica Glikeriya i besstyzhaya Nevzora,  ona zhe
Kopot',  i stali SHevrikuku gnevno  otchityvat', SHevrikuka ih ne  prognal,  on
hotel vseh, i hrupkih, i obil'nyh, primirit' i obnyat'...
     -- Kakaya ulybka u vas blagodushnaya! -- uslyshal  SHevrikuka  yavno laskovye
slova Sovokupeevoj. -- I hoholok kakoj... I ushi kakie bol'shie...
     S  plecha  SHevrikuki goryachaya  ruka  Sovokupeevoj  dvinulas'  k ego  lbu,
potrepala  zhestkij  klok  ego rusyh  volos, a potom zahvatila ego levoe uho,
szhala ego, otpustila i stala gladit' rozovuyu mochku i ushnuyu rakovinu.
     -- I takuyu zhenshchinu sokratili? -- mleya, proiznes SHevrikuka.  --  I takuyu
zhenshchinu uprazdnili? O chem zhe oni dumali...
     -- I  sokratili! I  uprazdnili!  --  Ruka Sovokupeevoj  vzletela vverh,
pal'cy scepilis' v kulak, i  opustilas' na stol, proizvedya perepoloh posudy.
-- Davaj, drug, dernem s gorech'yu!
     Sebe iz kriminal'noj  po klassifikacii Radlugina  butylki  ona plesnula
bordovoj zhidkosti v stakan, oglyadela ryumku SHevrikuki v nedoumenii i zamenila
ee, kak nesposobnuyu sostavit' schast'e, stakanom zhe, oni dernuli s gorech'yu, i
SHevrikuka ponyal,  chto Sovokupeeva ego  sejchas povlechet.  No opyat' zagremeli,
zagolosili  chelovekobyk  Bordyukov  i  Sverzhov so  znachkami socsorevnovatelya,
teper' vmeste, vskochiv na sosednie  stul'ya,  pravda, odin vystupal s pesnej,
drugoj s ustnoj proklamaciej -- zval s ruzh'em i  na  ulicu. No pesnya ne byla
podderzhana, i ruzh'e  ne nashlos'. V SHevrikuke  zhe vse teklo i  kolyhalos',  i
sostoyalis' minuty, kogda zharkaya dama Sovokupeeva uvlekla ego v  priyut lyubvi,
i  bylo  ispytano  im  udovol'stvie,  budto by  on  otkushal  sdobnyj pirog s
malinovym varen'em,  tol'ko  chto vynutyj na  protivne  iz duhovki.  A  potom
SHevrikuka zadremal.
     Prosnuvshis', on uzhasnulsya: davno stol'ko ne spal. Sidel  on za stolom v
kvartire Mel'nikova, i iz-pod ego ruk  i golovy staralis' vytyanut' skatert'.
SHevrikuka  vskochil. "Kak  zhe eto  ya?  A dela? Dela! Ty na bol'nichnom!  Ty na
bol'nichnom!" --  totchas  zazveneli nad  nim  bubency;  SHevrikuka  oglyadelsya.
Legkij Dudarev,  tihie poutru Podmolotov, Sovokupeeva i Lenochka  Klement'eva
ubirali v kvartire, i SHevrikuka vyzvalsya nosit' posudu na kuhnyu. Sovokupeeva
na nego  i  ne  posmotrela,  vospominaniya  o  piroge  s  malinoj iz  duhovki
predlagalos'  ne derzhat'  v golove. Vprochem,  vospominaniya  eti i ne slishkom
byli nuzhny sejchas SHevrikuke.
     V  koridore  pod  potolkom,  vytyanuv  ruki   v  nogi  budto  v  polete,
raskachivayas', visel chelovekobyk Bordyukov i, ne  glyadya vniz, nechto  bormotal.
Pod  nim  stoyali  Mitya  Mel'nikov  i  eshche  bolee,  chem  noch'yu,  vz容roshennyj
socsorevnovatel' Sverzhov, ugovarivaya kadrovika, korifeya  anket i  lichnyh del
snizojti  k  lyudyam.  Bordyukov  mrachno  mychal  i motal golovoj.  "Kak eto  on
bashku-to smog propihnut' v kol'co? -- udivilsya SHevrikuka. -- On zhe teper' ee
ottuda  ne  dostanet".  Mitya  Mel'nikov  iz  dvenadcati  kolec,  rodstvennyh
gimnasticheskim,  ustroil  sebe  pod potolkom mesto dlya umstvennyh poletov  i
obyvatel'skih  mechtanij.  Imeli  zhe  tuzemcy  v  Zapadnom   polusharii  i  do
Kolumbovyh karavell  gamaki. Mitya  prosovyval  golovu  v  kol'co,  ostal'nye
kol'ca  i   remni  derzhali  ego  tulovishche,  raskinutye  nogi  i  ruki,  Mitya
pokachivalsya  v  kvartirnyh  vysyah,  otdyhal,  obmozgovyval  svoi tehnicheskie
soobrazheniya, a to grezil.  No eto  Mitya.  A Bordyukovu-to zachem potrebovalis'
vysi? I  kakim makarom sumel on vzletet'?  Vprochem, ne  SHevrikuki  eto  bylo
delo. Spuskat'sya  na  pol  Bordyukov ne  zhelal, a mozhet, i  ne soobrazhal, gde
nahoditsya.  Sovokupeeva, vyjdya v koridor, sprosila, opohmelyali li  Bordyukova
ili   net,  i,  uznav,  chto  ne  opohmelyali,  posovetovala  prinesti  stakan
"ligachevki", no ne podnimat' ego k ob容ktu,  a postavit' na  pol. Uvidev pod
soboj samogon, Bordyukov  zadergalsya,  hotel bylo vvesti sebya v shtopor, no ne
vyshlo. Podstavili  stremyanku,  s trudami  i  rugatel'stvami vysvobodili telo
Bordyukova,  a golova ne  davalas',  byla  v dva raza  shire kol'ca. Sledovalo
kol'co pilit'.  Poka  iskali  pilu  ili  nozhovku,  SHevrikuka,  pomorshchivshis',
podnyalsya po stremyanke, rastyanul kol'co, s tushej Bordyukova chut'  li ne ruhnul
na   pol,  s  metr   vynuzhdenno  proletel.   Sovokupeeva  udivilas',  stoyala
ozadachennaya, vprochem,  nedolgo. Dejstviya SHevrikuki, vozmozhno, ukrepili  ee v
chem-to, ona  vzglyanula na nego so  znacheniem, no  sejchas nikuda ne povlekla.
Ushla po delu. A Bordyukov sharahnul stakan i potreboval eshche.
     --  Nu net!  --  reshitel'no skazal  Dudarev. --  Vse vypito, prolito  i
isparilos'! Sam by s udovol'stviem, no ne imeem. Sejchas vse vymoem, vytrem i
pojdem v park, tam pod kazhdym kustom sidyat dyadi Grishi i teti Grani, u nih na
kvartirah kuryatsya napitki i marochnye, i yasnovel'mozhnye.
     Bordyukov unylo kivnul, podnimat'sya s pola  ne stal. Kogda dejstvitel'no
vse  bylo  vymyto  i  vyterto, Dudarev predlozhil  i Lenochke  s  Sovokupeevoj
uchastvovat' v ozdorovitel'noj progulke. Lenochka,  krotko, vlyublenno vzglyanuv
na Mityu Mel'nikova, bylo soglasilas', no Sovokupeeva cyknula na nee, zayaviv,
chto posle  vcherashnego nado dumat' ne o dushe,  a o hlebe  nasushchnom. Hlebom-to
vse  zhe imenno i zhiv  chelovek, a v tri chasa  im s Lenochkoj  naznachen dorogoj
razgovor v horoshem sovmestnom predpriyatii.
     -- Da-da! Konechno! -- rassmeyalsya Dudarev. -- V sovetsko-joshkarolinskom.
Budete v ihnem "Makdonal'dse" nakryvat' na stol. Podadite nam mochenyj goroh:
"Prosim vas, muzhchiny!.." My-to kak raz v parke i pogovorim o dele. I Mitichku
zastavim v nego vstupit'.
     -- Zastavim! -- utverdil s pola Bordyukov.
     -- Net,  --  zayavila Sovokupeeva. -- V tvoe delo vklyuchit'sya, koli budet
nuzhda,  uspeem. Nam s Lenoj nado segodnya shodit'. A pered tem zajti v banyu i
k parikmaheru.
     -- Nu smotrite, -- skazal Dudarev.

     Prezhde  ostankinskim muzhchinam  v  utrennem i  neotlozhnom  sostoyanii  ne
prishlos' by shagat' dolgo. Prinyal by ih i iscelil nezabvennyj  pivnoj avtomat
na  Koroleva,  pyat'. No,  uvy,  v vosem'desyat  pyatom  godu  otkrylos'  novoe
vneistoricheskoe  srazhenie s porokom, v  rezul'tate  chego  pomeshchenie avtomata
bylo  darovano rajotdelu  milicii.  Na  moej  pamyati  takih  gosudarstvennyh
srazhenij  proishodilo mnogo, nachinalis' oni vsegda s  dushi, s  gazetnyh slez
materej i zhen, s pechalej po povodu podporchennyh bormotuhoj i vrazh'imi silami
narodnyh genov, a  zakanchivalis'  isklyuchitel'no  povysheniem cen  na  sosudy,
stol'  priyatnym  naseleniyu.  No  kampaniya  vosem'desyat pyatogo goda okazalas'
osobenno  rezvoj i  otechestvenno-spasitel'noj. Pri nej  ne tol'ko povysili v
nravstvennyh  celyah ceny, izdali "Roman-gazetoj" teksty  tihonravnogo medika
Uglova,   obradovali  torgovlyu  vseh  vidov,  no  i   vyzvali  bespredel'noe
proizvodstvo samogona, vsyudu nazyvaemogo, nezavisimo ot  udach izgotovitelej,
"ligachevkoj".  A  ostankinskih zhitelej  lishili pivnogo  avtomata. Vot teper'
nashi znakomcy i  shagali iz Zemleskreba  v SHeremetevskuyu  dubravu imeni F. |.
Dzerzhinskogo.
     SHagali oni v shashlychnuyu. Ni shashlykov, ni opasnyh dlya zheludka "kolbasok",
vozvodimyh  v menyu v dostoinstvo kupat, v toj shashlychnoj uzhe ne vodilos'. Tam
mozhno  bylo zakazat' na zakusku pesochnoe  pechen'e,  a  v  sluchae  schastlivoj
torgovli -- morskuyu kapustu i morskoe zhe sushchestvo kukumariyu. No zato ryadom v
zaroslyah buziny  i cheremuhi obretalis' dyadi Grishi  ili teti  Grani,  s  nimi
neslozhno  bylo  porassuzhdat' na  predmet  samogona, ne  vynimaya  iz karmanov
vizitok. SHevrikuka vovse  ne hotel idti v park,  no ego ugovorili  sostavit'
kompaniyu. On dazhe soprotivlyalsya, bormotal chto-to o  delah, no Dudarev, nynche
samyj   poryvistyj   i   ustremlennyj,   udivilsya:   "Kakie   takie,   Igor'
Konstantinovich, dela, kogda  vy  na  bol'nichnom?" Tut  i SHevrikuka udivilsya:
ekij dotoshnyj i ushastyj  etot Dudarev, vsego-to raz on  i nazval sebya Igorem
Konstantinovichem,  a tot  uderzhal  v pamyati. Naschet bol'nichnogo  SHevrikuka i
voobshche ne  pomnil,  chto  komu-to govoril o  nem. Neuzheli ego  tak  razobralo
noch'yu,   chto   on   prinyalsya   boltat'   lyudyam   pro  obstoyatel'stva  svoego
sushchestvovaniya?  On  i  soglasilsya  pojti  v   park   s  byvshimi  truzhenikami
Departamenta SHmelej, chtoby vyyasnit', ne  otkryl li on v zagule o sebe chego i
pohlestche.
     No  sputniki po  doroge  v  park  osobogo  interesa  k ego  persone  ne
proyavlyali.  I  esli Dudarev  i  Podmolotov  vyglyadeli  ozhivlennymi  i  nechto
predvkushavshimi,  to Sverzhov  i Mitya  Mel'nikov shagali  molcha i v  pechali,  a
Bordyukov, vcherashnij pesel'nik, prosto plelsya. Mozhno bylo  predpolozhit',  chto
eti  pyatero  v  druz'yah  prezhde  ne  hodili.  Vozmozhno,  lish'  prozhivanie  v
Zemleskrebe  delalo  ih  ostankinskimi  zemlyakami, da i  razgon Departamenta
SHmelej  sbil  ih  v  kuchu. Otchego-to  SHevrikuka  vspomnil  o  domovom  Petre
Arsen'eviche,  hotya  posle  voskresnyh  posidelok  sokrashchenie  vryad  li  tomu
grozilo.
     -- Nichego, nichego, sejchas popravim sostoyanie, --  obratilsya k SHevrikuke
Dudarev.  -- I o dele pogovorim. Vy, Igor' Konstantinovich, kto po professii?
YA, vozmozhno, proslushal...
     -- Smotrya chto schitat' professiej, -- skazal SHevrikuka.
     -- Da, da! Konechno, konechno! Vy pravy!  Vot nash prekrasnyj Bordyukov' ne
imeet nikakoj professii, a dela delal.
     -- Ne delal, -- skazal Sverzhov, -- a portil lyudyam zhizn'.
     -- |to nas sejchas ne kasaetsya,  -- mahnul rukoj na Sverzhova Dudarev. --
Tak chto vy, Igor' Konstantinovich, umeete delat'?
     -- Mnogoe, -- vzdohnul SHevrikuka. -- Mnogoe chego umeyu delat'...
     --  Nu uzh, navernoe, ne vse, -- rassmeyalsya Dudarev. -- Vot, skazhem, to,
chto smog  by  sdelat' Mitechka  Mel'nikov, vy, dumayu, ne  smozhete.  On u  nas
unikal'nyj talant. K tomu zhe iz koldunov. Po otcovskoj linii.
     -- I  po materinskoj! -- dobavil Podmolotov.  --  A  vot morskih  uzlov
vyazat' on ne mozhet!
     -- Kak tvoya familiya? -- sprosil Bordyukov.
     -- Podmolotov, -- skazal Podmolotov.
     -- Udarenie? -- sprosil Bordyukov.
     -- Podmolotov.
     -- Ne vri!
     -- Kak u narkoma inostrannyh del. No s pristavkoj.
     -- A ty ego lichno znal?!
     -- YA-to? Nigde, ni za chto, ni pri kakih obstoyatel'stvah! Konechno, znal.
My stroim v Biryuleve, ya togda byl v SMU, on idet  mimo,  emu devyanosto shest'
let,  on govorit: ty, chto li,  tozhe Molotov?  Net, govoryu, ya  Podmolotov. On
govorit: nu vse  ravno, davaj vyp'em, a  u menya stakan v ruke, ya emu dayu, on
vypil, govorit:  horoshij spirt. Stalin,  govorit, durak, menya ne  uvazhal,  a
Hrushcheva, duraka, privechal.
     -- Vse ty vresh'! -- skazal Bordyukov. -- Ty vot i na Mel'nikova greshish',
a sam, uzh tochno, ni odnogo uzla svyazat' ne sumeesh'!
     --  YA-to!  -- rassmeyalsya Podmolotov. -- |to  vot  Igor' Konstantinovich,
vozmozhno, ne sumeet.
     -- YA sumeyu, -- grustno skazal SHevrikuka. -- Hotya i nadoelo.
     --  A narkomov ty ne pachkaj! -- zayavil  Bordyukov  Podmolotovu. --  I na
uzly tvoi mne naplevat'. Gde u tebya udarenie?
     -- YA Podmolotov. I vse.
     -- Zdravstvujte! Ty -- Krejser Groznyj!  -- obradovalsya  Dudarev. -- Ty
-- Krejser Groznyj, i bolee nikto!
     -- A uzly vy vse ravno ne umeete vyazat'.
     -- Umeyu, -- pomorshchilsya SHevrikuka.
     -- Neuzheli i vyblenochnyj?
     -- I vyblenochnyj. Hotya  on i protivnyj. I koshach'i  lapki. I  udavku.  I
rybackij shtyk. I eshche vosemnadcat' uzlov, o kotoryh vy i ne znaete.
     -- YA ne znayu?! -- vozmutilsya Podmolotov.
     -- Da,  -- skazal SHevrikuka, -- vy  pro vosemnadcat' uzlov, na flote ne
primenyaemyh, i ne znaete.
     -- Kakie takie vosemnadcat'? -- rasteryalsya Podmolotov. -- Da ya vse uzly
znayu!
     -- YA mogu nazvat' i eshche tridcat' uzlov, o kotoryh vy I predstavleniya ne
imeete.
     -- Nikogda, ni za chto i ni pri kakih obstoyatel'stvah!
     --  Horosho,  -- skazal  SHevrikuka. On  pochuvstvoval,  chto sejchas nachnet
vrat', fanfaronit' i nado sebya ogranichit'. I pomnit', kto on est'.
     -- Nu-ka pokazhite vyblenochnyj-to! -- vdrug potreboval Sverzhov. -- YA vot
sejchas shnurki iz botinok vynu.
     -- Pogodi!  -- skazal  Dudarev. --  A  poly  vy, Igor'  Konstantinovich,
ciklevat' mozhete?
     -- Poly, -- skazal SHevrikuka, -- mogu.
     -- A rubankom?
     -- I rubankom.
     -- A chtob leshcha vyalenogo dostat' v Samare? -- sprosil Podmolotov.
     -- |to ne ko mne, -- skazal SHevrikuka.
     -- YA vas uvazhayu, -- zaklyuchil Dudarev.
     -- I leshcha ne mozhet! -- stoyal na  svoem Podmolotov. -- I uzh tem bolee ne
razvyazhet rtom dvadcat' devyatyj uzel!
     --  Dvadcat' devyatyj,  tridcat' pervyj, tridcat' vos'moj  rtom mogu, --
zaupryamilsya  SHevrikuka.  --  A  vot  nachinaya  s  sorok  tret'ego,  izvinite,
isklyuchitel'no nosom.
     -- YA tebya uvazhayu! -- skazal teper' i Sverzhov.
     -- Sorok tret'ego morskogo uzla net, -- pokachal  golovoj Podmolotov. --
Sorok chetvertyj est', a sorok tret'ego net.
     -- A davajte poedem v "Kot d'Ivuar", -- vozmechtal Mitya Mel'nikov.
     -- Skol'ko ty nam polozhish'? -- sprosil Sverzhov Dudareva.
     -- Ne  men'she semisot. Ponachalu. Inache vy i  ne prokormites', -- skazal
Dudarev. Tut zhe vzglyanul na SHevrikuku: -- A vam ne smogu dat' bol'she pyatisot
pyatidesyati.
     -- YA k vam i ne sobirayus', -- skazal SHevrikuka.
     -- No-no-no! -- pogrozil emu pal'cem Dudarev. -- Ish', uzhe zagordilsya!
     No  uzhe priblizilis' k  shashlychnoj.  I byla tut zhe obnaruzhena v zaroslyah
tetya Granya, pohod  ee  za trehlitrovoj bankoj sovershalsya  ne  bolee dvadcati
minut.  Rasselis'  v vozdushnom  zale shashlychnoj, den' byl suhoj,  ne  kapalo,
sidelos'  horosho.  Ponachalu  molchali,  razlivali,  pili, zhevali,  fyrkali  i
nahodili,  chto stalo legche. Pohozhe, chto iz Bordyukova,  Sverzhova i Mel'nikova
uneslas'  toska,  i  dazhe  uvidelos'  im  nekoe  blagopoluchie  v  mire  i  v
sobstvennyh  sud'bah. A Dudarev i Podmolotov vyglyadeli  eshche bolee zadornymi.
Dudarev  holil rascheskoj kovarno-krutye usy,  poglyadyval, net li  poblizosti
kakih-nibud'  utrennih  dam, v  nadezhde  ih  razvlech'.  No dam  ne  bylo.  A
Podmolotov, Krejser Groznyj, yavno hotel napomnit'  publike chto-libo iz svoej
vulkanicheskoj zhizni. SHevrikuka i vypil  vsego  polstakana, a opyat' otyazhelel.
|to bylo stranno.
     --  Vot tak zhe  sidim my odnazhdy v  |fiopii,  -- skazal  Podmolotov, --
krejser nash  poseshchal  s druzheskim vizitom, i  zahodyat v bar amerikancy.  Oni
takie zhe, kak i my.
     -- Aga! Pryamo i takie! -- pomorshchilsya Sverzhov.
     -- Takie  zhe! -- zayavil Podmolotov. -- Mozhet, i  eshche luchshe. No ne huzhe.
Tem bolee tozhe moryaki. Srazu posporili, chej  flot krepche. Estestvenno, my ih
perepili. Ochnulsya ya v gospitale. No i pered gospitalem ya koe-chto chuvstvoval.
My plyli po Amazonke.
     -- Aga! Po Amazonke! -- obradovalsya Sverzhov. -- |to kakaya zhe Amazonka v
|fiopii?
     --  Pravil'no, -- kivnul Podmolotov. --  Amazonka ne v  |fiopii. Ona  v
Brazilii. Nas srochno vyzvali v Braziliyu. My utrom tam.
     -- Gde |fiopiya i gde Braziliya?
     -- I chto! -- Podmolotov chut' li ne vozmutilsya. -- Pod Afrikoj my proshli
tunnelem.  Skorostnym.  Tam  est'  takoj  tunnel'.  Sekretnyj.  O nem nel'zya
govorit'. No vy  lyudi proverennye.  Pro  Mertvuyu dorogu  slyhali? Nu? A etot
uspeli  dostroit'.  Ne vseh srazu  otpustili. I vot idem  my, znachit,  utrom
Amazonkoj.  Reka  durnaya! Mutnaya.  I vypleskivaetsya v  okean. Valy katit. Ne
puskaet. No kogo ne puskaet? Atomnyj gigant ne puskaet! My ej pal'chikom:  ne
shali,  Amazonka! Srazu stala  shelkovaya. Vpustila. No  opyat'  vidim:  durnaya.
Derev'ya  vdol'  nee stoyat pryamo v  vode.  Rastut  drug na druge. Korni u nih
zalezt' v glubinu ne mogut, raskoryachivayutsya, zovutsya "doshchatymi". Doski, a ne
korni. Vo! Hotya  i  ne doski.  I vse  zver'e  popryatalos', zaselo  v lianah.
ZHul'e. I popugai. YArkih rascvetok.  No koe- gde vse zhe bereg kak bereg, i na
nem poseleniya.  Indejcy golye s puzatymi det'mi, pupki torchat, tysyachu let ne
videli  nastoyashchih  moryakov. Montesumy. Zateryannyj mir.  No vdrug -- fazendy.
Plantacii. Negry  mayutsya  tam i  tut. Iz-za odnoj  takoj  fazendy u  menya  i
voznikli zatrudneniya.
     -- Kuda vy shli-to? -- sprosil Mel'nikov.
     -- A v  Paragvaj.  Tam neskol'ko  admiralov  russkih. I  generalov.  Iz
emigrantov.
     -- Pogodi, -- skazal Sverzhov. -- CHto na fazende-to?
     -- A nichego, -- skazal Krejser Groznyj. -- Nichego.  Idem my  i vidim --
sleva po bortu na beregu muzhika i babu  privyazali  k stolbam i b'yut knutami.
Vidimo, rabov. Muzhik -- negr, baba -- belaya. Krasivaya. Molodaya.
     -- Izaura, chto li? -- lenivo predpolozhil Dudarev.
     -- Kakaya Izaura?  -- ne ponyal Krejser Groznyj. -- Ne znayu -- Izaura ona
ili Violetta.  Ili Florella.  A  tol'ko  ne po  mne,  kogda zhenshchinu  stegayut
knutom. YA govoryu  kapitanu: nado ili desant, ili iz orudiya glavnogo kalibra.
On muzhik voobshche-to boevoj, no tut russkogo moryaka  v nem  odolel politik. "U
nas gosudarstvennaya  zadacha --  Paragvaj, my tuda  i idem. Tol'ko tuda.  A u
etih, vozmozhno, semejnye  prichiny.  CHto  vmeshivat'sya? Izvestno, kto pri etom
poluchaet v mordu. I  po zaslugam".  Nu ya ne mog  slushat' i smotret'.  YA  kak
stoyal, tak  i  brosilsya k  levomu bortu  i -- lastochkoj  v mutnuyu  vodu. Duyu
sazhenkami, a  po zhenshchine  opyat' -- hlest'  knutom. Dumayu, sejchas vy uznaete,
pochem  Krejser Groznyj! I tut  na menya  v amazonskoj vode s  bokov, speredi,
szadi podlo napali melkie svolochi vot s takimi zub'yami -- kak igly v shvejnoj
mashine. Ochnulsya  ya na kojke. O chem vam nachal dokladyvat'.  Lezhu zavernutyj v
Andreevskij flag. Gde, govoryu, ya? Vy, govoryat, v voenno-morskom gospitale na
pristani Manaus.  A  kak,  govoryu, ona? Kak  tam na plantacii? Ona, govoryat,
zhiva, oblozhena primochkami, plantator sbezhal, fazenda sgorela. A iz San-Paulu
noch'yu  priletel Pele, ego, pravda,  my  ne  smogli k vam propustit',  no  on
peredal  cvety. Dejstvitel'no,  na tumbochke, salfetkoj zastelennoj, kuvshin s
cvetami.  Vasil'ki, romashki,  l'vinyj  zev, zveroboj, kolokol'chiki. I  suhoj
list. Esli by  ya ne  byl flotskim, glaza by u menya zamokreli. Rastrogal menya
Pele.  Millioner  millionerom, a  znaet,  kakie  rasteniya  mne  po  dushe. Ne
isportili  muzhika   den'gi.  Raspelenajte  menya,  govoryu,  smotajte  s  menya
Andreevskij flag. Smotat'-to  my,  govorit,  sumeem,  no  tol'ko  vy nas  ne
toropite, vy raspelenutyj, mozhet,  ogorchites'. |to otchego zhe? A, govoryat, vy
ploho  znaete  nashi prirodnye osobennosti. Vy, govoryat,  vozmozhno,  ob  etih
podlyh piran'yah priderzhivaetes' prevratnogo mneniya. A oni ne tol'ko vsyu vashu
sukonnuyu formu  russkogo moryaka s bryukami klesh  szhevali,  no  i eshche koe-chto.
Kak,  govoryu, i  glavnyj predmet? Glavnyj-to  predmet,  govoryat, kak  raz  v
pervuyu ochered'. I chto zhe mne teper' delat', sprashivayu? A eto, govoryat, my ne
znaem. Opyat'  zhe esli by ya ne byl flotskim, u  menya po shcheke tiho protekla by
sleza. A oni govoryat, to, chto vy vchera prosili, vam prishili vzamen. I horosho
prishili. U nas v Manause hirurgi ne huzhe,  chem v  Arkanzase ili gde-nibud' v
SHtutgarte. No esli  prishitoe vas  budet tyagotit',  vy  mozhete  ego  na vremya
ot容dinit'. Veshch'  s容mnaya.  To est', izvinite, govoryat, konechno, ne veshch'. No
vy  sami prosili prishit' imenno eto. I  ne  prosili, a trebovali. I umolyali.
Mozhno,  estestvenno, poschitat',  chto  vy trebovali  i umolyali  v  goryachechnom
sostoyanii ili dazhe v zabyt'i, no vy ubedili nas,  chto  takova  vasha mechta  i
volya. I soblagovolili zaverit' pis'mennoe hodatajstvo. Vot, pozhalujsta, ono.
Na treh yazykah. Na russkom tozhe. I vash otpechatok  pal'ca. Operaciya provedena
unikal'naya.  Nu   i  smatyvajte  s  menya,  govoryu,   Andreevskij  flag.  Oni
potupilis'. A vdrug, govoryat, teper' v momenty slabosti vy rasstroites'? CHto
hot'  prishili-to,  sprashivayu? Anakondu, otvechayut.  Kakoj  dliny? Odinnadcat'
metrov, ekzemplyar  krupnyj. Da vy chto,  krichu, chem zhe ya ee v  Moskve kormit'
budu! |to  kto -- kobel'-anakonda ili  suka? Kobel', uspokoili. Vot, govoryu,
ego tem bolee nebos' ne zastavish' zhrat' morozhenyj kartofel' ili bryukvu. I ne
nado by, sovetuyut. Anakonda -- zmej vodyanoj, konechno, ryskaet i po zemle, no
predpochitaet prebyvat' v struyah.  Kushaet i rybu, nadeemsya, chto ryba v Moskve
est'. Nu ryba-to est', govoryu, mintaj, hek s golovami i bez nih, mojva. Poka
est'. Oni obradovalis', priobodrilis'. Esli by vy ne prosili  sami, govoryat,
imenno  anakondu, my by ee  ni  za chto ne prishili. No vy  ob座asnili, chto  vy
flotskij  i  zmej  vam  nuzhen  vodyanoj.   Drugoe  delo,  chto   vy  trebovali
vosemnadcat' metrov, a gde ih vzyat'? |kzemplyary v sem' metrov uzhe bol'shie, v
devyat' --  prosto ogromnye.  Isklyuchitel'no iz  uvazheniya k  vashej lichnosti my
otyskali odinnadcatimetrovuyu  donorskuyu osob',  a naschet vosemnadcati vy nas
chrezvychajno izvinite. Nesmotrya na bratstvo  narodov  i druzheskij  vizit,  my
okazalis' bessil'ny.  Nu  ladno,  govoryu,  ne rasstraivajtes',  kakogo  zmeya
prishili,  takogo  i  budu soderzhat'.  Raschehlyajte!  Oni pristupili.  Ne  bez
volneniya. Stali  razmatyvat' Andreevskij flag. Torzhestvenno, po protokolu. A
anakonda-to  pochuvstvovala oslablenie rezhima  i zashevelilas'.  A kogda nas s
nej okonchatel'no raspelenali, ona  ot radosti vzygrala. Snachala vrode kak by
tancevala v vozduhe nado mnoj, v kol'ca skladyvalas', a potom  vypryamilas' v
polnyj rost. No pod uglom, potomu kak meshal potolok. Nu, ya vam skazhu, zmej!
     -- Breshesh' ty! -- pomorshchilsya Bordyukov.
     -- Ne meshaj! -- osadil ego Dudarev. -- Nu i vret! A ty ne meshaj!
     -- Nikogda ne  vru! -- skazal Krejser Groznyj. --  Nikogda, nigde i  ni
pri kakih obstoyatel'stvah. Igor' Konstantinovich ne dast sovrat'. I na plenku
eto vse snyato. Tam uzh vertelis' i s televideniya, i ot gazet, i  iz  rekordov
Ginnessa. Oni poprosili, chtob ya ne srazu usmiril zmeya, chtob hot' polchasa dal
emu  pobyt' v polnyj rost. U nih  rabota,  ya  ponimayu. YA ih  uvazhil.  No  na
polchasa.  CHerez  polchasa otboj.  Velel zmeyu  ukladyvat'sya. Nesite, govoryu, s
krejsera mne  bryuki i ispodnee. Vam,  govoryat, nado  eshche  lezhat' i luchshe eto
delat' v pizhame. |to  moryaku-to v pizhame?  Nu  vse ravno, govoryat,  vam nado
sshit'  osobennyj  kostyum  s  neobyknovennymi  vnutrennimi  pomeshcheniyami.  Mne
smeshno. Kakie takie  kostyumy mogut byt' luchshe chernomorskih  kleshej! I nashego
ispodnego!  Prinesli.   Govoryu  Anakonde:  gotov'sya  k  razmeshcheniyu.   Vstayu.
Natyagivayu  kleshi.  Soprotivlyaetsya,  gad,  no chuvstvuet moj  harakter  i silu
tambovskogo  sukna.  Kryaknul, no zastegnul vse, chto  nado. Remnem  i pryazhkoj
zakrepil vlast' nad  zverem. Ni  na  odnih flotah net takih kleshej i pryazhek,
kak u  nas. I  zver',  chuvstvuyu,  prismirel.  Pust',  dumayu,  nedovolen,  no
privyknet.
     -- Nu i gde zhe on teper'? -- sprosil Sverzhov.
     -- Gde nado, -- skazal Krejser Groznyj.
     -- Pogodi, -- skazal Dudarev. -- A funkcii on ispolnyal?
     -- Ispolnyal, -- kivnul Krejser Groznyj.
     -- Po obmenu veshchestv? Ili kakie?
     -- Vsyakie.
     -- I chto zhe, byli ohotnicy?
     --  Byli?!  --  hmyknul  Krejser  Groznyj. --  Mne ot  nih  prihodilos'
skryvat'sya. Osobenno kak dali syuzhety s nami po televizoru. I v kino. V ihnih
"Novostyah dnya". Ponachalu-to zmej i sam horohorilsya, gad okazalsya nenasytnyj.
On ved' i smazlivyj,  cheshuya blestit, gladkaya,  olivkovo-seraya, po  verhu dva
ryada buryh  pyaten. A morda! Morda smyshlenaya, nozdri razdutye. Odno slovo  --
udav. Kakie tol'ko damy ne nabivalis' k nam v podrugi!
     -- A ty predpochital rabyn'?
     --  Dlya  chernomorskogo moryaka  net  rabyn'!  No  takie,  ya  vam  skazhu,
nahodilis' ohotnicy  i egoistki,  chto  radi  udovol'stviya  gotovy byli stat'
proglochennymi i perevarennymi. Mozhet, prezhnij zmej ih by i perevaril, no moj
byl uzhe  flotskij. Rycar'. Nikogo ne sozhral. A tol'ko  leleyal. No  zhrat' byl
gorazd. Volokli emu rybu, pticu, krolikov, melkih kopytnyh.
     -- I dolgo vy kurolesili?
     -- CHetyre mesyaca,  --  skazal  Krejser  Groznyj. --  Rovno  chetyre.  Po
pros'bam  prezidentov, ih  zhen  i  docherej komandovanie  razreshilo  mne byt'
gostem Latinskoj Ameriki. Serega, skazal mne admiral, postarajsya. Ty, skazal
on, mozhesh' posluzhit' delu ukrepleniya ne huzhe, chem nashi boevye vizity druzhby.
YA -- ruku k beskozyrke! No potom zmej ustal. I zaleg v il.
     -- V kakoj il?
     -- Vo  vlazhnyj, -- skazal  Krejser Groznyj. -- |ti gady, eti udavy, eti
zmei vodyanye,  eti  Anakondy imeyut  obyknovenie.  Sluchis' zasuha, oni tut zhe
mordoj, a potom i vsem telom -- vo vlazhnyj il.  I v  spyachku. I dryhnut  tak,
poka ne nachnetsya sezon dozhdej. Ushlye. I moj tuda  zhe. Hotya nikakoj zasuhi  i
ne bylo.  Ustal. Naskuchilo emu. Ukatali sivku krutye gorki. Rasklanyalsya ya  s
Latinskoj ya Central'noj  Amerikoj  i vernulsya  prodolzhat' srochnuyu  sluzhbu  v
Sevastopol'.
     -- S Anakondoj? -- sprosil Dudarev.
     --  So zmeem,  --  uspokoil  Dudareva Podmolotov. --  Tem  bolee chto on
s容mnyj. YA dlya nego  zavel chemodan. S  dyrkami. S illyuminatorami. V Krymu on
stal zyabnut'. Kashlyal. No privyk. I opyat', gad, pustilsya v razvlecheniya.
     -- V Moskve emu i vovse holodno. Nebos' syuda ego i ne vzyal?
     -- Vzyal, -- skazal Krejser Groznyj. -- Zakonchil sluzhbu i vzyal.
     -- I on ne buyanil?
     -- Sam prosilsya.
     -- Horosho, -- skazal Dudarev. -- A esli by tebe prishili ne ego, a ee?
     -- Mogli by prishit' i ee, -- zadumalsya  Krejser Groznyj. -- Tam horoshie
hirurgi.  Ona by  davala v  god  do  semidesyati detenyshej.  V  yajcah. A to i
bol'she.
     -- Ot tebya?
     -- Pochemu ot menya? Ot sebya.
     -- Tak-tak-tak!  Sem'desyat detenyshej! V yajcah! -- Dudarev voodushevilsya,
dostal iz karmana bloknot. -- Sem'desyat yaic v god!
     -- Da  chto ty  pishesh'! -- vzrevel  Bordyukov. -- Komu  ty  verish'? |tomu
brehunu?
     -- Nu  i pust' vret! --  skazal  Dudarev. -- Slushaj i  ne meshaj. I  ty,
Mel'nikov, slushaj. Zdes' i dlya nashego budushchego dela est' napravlenie.
     Tut  SHevrikuka chut'  bylo  ne  vyskazalsya. I  on  za vse gody  trudov v
Zemleskrebe ne  nablyudal  kakih-libo svidetel'stv  prozhivaniya  v  zdanii, vo
dvore  ego  i voobshche  v  Ostankino  gigantskogo vodyanogo udava. No SHevrikuka
sejchas zhe soobrazil, chto luchshe molchat'.
     -- Gde ona? -- oral Bordyukov. -- Pred座avi!
     -- YA ne obyazan nosit' zmeya vse vremya, -- skazal  Krejser  Groznyj. -- I
net nuzhdy. U menya u samogo vosstanovilos'.
     -- Mozhet,  on vvintilsya  teper'  bashkoj  .vo vlazhnyj il? -- predpolozhil
Sverzhov.
     -- A hot'-by i v. il, -- skazal. Krejser Groznyj.
     -- No zasuhi net!
     --  Net, --  podtverdil Krejser Groznyj, i glaza ego stali  chrezvychajno
hitrymi. -- Zasuhi net. No u nego svoi rezony.
     -- Mozhet, on v  tom, v  detskom  prudu?  --  sprosil  Sverzhov. -- Ili v
prudu, chto u Bashni?
     -- Mozhet,  i  tam, -- skazal Krejser Groznyj. --  On  svobodnyj  zmej v
svobodnom gosudarstve. Gde  hochet, tam i prozhivaet. Malo li u nas  vodoemov.
No ya  by na  ego  meste  sidel  by  sejchas  v Botanicheskom  sadu, v  Glavnoj
Oranzheree. Tam  pal'my, tam banany, tam v vode cvetut lotosy  i viktorii.  I
vsyudu porhayut amazonskie muholovki.
     -- Mel'nikov, obrati vnimanie i na eto priznanie!  -- skazal Dudarev  i
opyat' chto-to zapisal v bloknote.
     SHevrikuka byl  sovsem tyazhel, veki ego skleivalis',  no  pri  upominanii
Oranzherei on vstrepenulsya, to li v ispuge, to li v nedoumenii:
     -- Anakonda v Oranzheree?
     Blagorazumie,  vse  eshche  ne pogasshee v  nem, zastavilo  ego  nemedlenno
zamolchat'  i  ne vstrevat' v besedu  ni s kakimi voprosami. No  i  ispug,  i
nedoumenie ne proshli.  Brazil'skij zmej  nevdaleke  ot prividenij?  No vdrug
etomu Podmolotovu, etomu Krejseru Groznomu,  izvestno nechto o privideniyah  i
ih dome?
     --  Idioty!   ZHertvy  perestrojki!  --  opyat'  zaoral  Bordyukov.  --  I
pravil'no, chto vas sokratili i vygnali! Komu vy verite!
     -- V Departamente  SHmelej,  -- skazal  Sverzhov, --  ty  sam mnogo  chemu
veril. I nas zastavlyal verit'!
     Kriki i  protesty Bordyukova byli priznany  priglasheniem snova promochit'
gorlo i prodolzhit' dejstvie, prervannoe vizitom druzhby v |fiopiyu. No Krejser
Groznyj ne mog uspokoit'sya. "Ah, vy ne  verite!  -- zayavlyal on.  -- A iz vas
kto-nibud'  pil  s  imperatorom?  Nikto!  A ya  pil!  S  imperatorom! S Hajle
Selassiej! |to nastoyashchij muzhik! A etot, kotoryj ego  prognal, ihnij Mariman,
Mengistu, dryan'!  YA  pil  s  imperatorom!.."  Potom Krejser Groznyj  pytalsya
povedat' eshche nechto. V chastnosti, o tom, chto on rodilsya v meshke s cementom  i
klinkerom pri  Mihajlovskom cementnom zavode  v Ryazanskoj oblasti.  I o tom,
chto  uzhe v chetyre goda on  byl  kandidatom  v mastera  sporta po strel'be iz
rogatki katyshami klinkera,  rezina, zhe shla  na rogatki iz protivogazov... No
Krejsera  Groznogo  teper' nikto ne slyshal. Pili, galdeli,  SHevrikuke  stalo
sovsem hudo,  soobrazhal on  rasplyvchato i vse zhe  staralsya ne propustit'  ni
slova  pro  Oranzhereyu.  Odnako ni  pro anakondu, ni pro  Botanicheskij  sad s
prudami i Oranzhereej bolee ne vspominali. Lish' zvuchalo inogda: "A vy ne pili
s imperatorom!" I SHevrikuka, rasslabivshis' vovse, zasnul.
     A prosnuvshis', rasteryalsya. Sidel on nepodaleku ot shashlychnoj pod kustami
buziny, vblizi  neskol'kih  pustyh trehlitrovyh  banok i  granenyh stakanov.
Prezhnie sobesedniki  SHevrikuki propali, a sprava ot  nego  polulezhal  teper'
strannyj tip,  durno pahnuvshij. Vprochem, vo rtu SHevrikuki, vnutri  ego vsego
bylo tak protivno, chto obrashchat' vnimanie na chuzhie durnye zapahi ili osuzhdat'
ih  bylo  by   nerazumno.  Novyj  sosed   SHevrikuki  pohodil  na  karlika  s
Velaskesovyh poloten, golovu  zhe  ego, zdorovennuyu,  podpirala sheya budto  by
rastrubom  boyarskogo  vorotnika. "Nu  chto? --  sprosil  karlik.  -- Pojdem?"
"Kuda?"  -- udivilsya SHevrikuka.  "Kak kuda? -- podmignul emu karlik. -- Kuda
vy predlagali".  "A kuda  ya predlagal?" -- sprosil SHevrikuka. "Nu znaete! --
teper' uzhe udivilsya karlik. -- Kak zhe tak, SHevrikuka!"
     I SHevrikuku osenilo: karlik -- iz duhov Bashni. Ili hotya by ot nih.
     Oni  vstali i poshli. Kogda duh podnyalsya, SHevrikuka uvidel, chto tot i ne
karlik. Urodec tochno,  no  ne karlik. Ruki i nogi ego byli ot  korotyshki, no
lobastoj golovoj svoej  on dohodil SHevrikuke do plecha. I, vozmozhno, po inym,
nezheli u SHevrikuki, esteticheskim predstavleniyam on i ne schitalsya urodcem.
     -- Perst, -- skazal duh. -- Menya zovut Perst. Vy, mozhet, zapamyatovali.
     -- Zapamyatoval,  -- soglasilsya  SHevrikuka.  -- I  kuda  predlagal idti,
zapamyatoval. Zachem -- tem bolee.
     --  A  ya pomnyu,  -- skazal  Perst.  Vozmozhno,  on byl  prosto Perst, no
glasnuyu  v svoem  imeni vozvodil dostoinstvom  vyshe, s ochevidnoj pretenziej,
budto namekal na nechto vazhnoe, o chem vynuzhden poka molchat'.
     No  byl on zhalok  i chem-to  udruchen,  poroj ego bila drozh', ne zametit'
etogo SHevrikuka ne mog.
     -- YA vo sne, chto li, s toboj razgovarival? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Net, -- skazal Perst. -- My sideli. I pili. S nami i eshche byli. No ih
razdrazhal ishodyashchij ot menya zapah. Oni zatykali nosy.  Oni ushli. Togda  vy i
priznalis', chto vy SHevrikuka. No, mozhet, vy i ne SHevrikuka?
     I Perst ostanovilsya.  Soobrazhenie, prishedshee emu v  golovu, pohozhe, ego
napugalo.
     -- Net. YA imenno SHevrikuka.
     -- A ya -- Perst, vy ponyali! -- obradovalsya Perst. -- YA vam rasskazyval!
     I posledoval povtor, nado  ponimat', istorii Perstovyh zlopoluchij. Tam,
na Bashne, emu bylo prikazano  zasest' v kapsulu i zameret' v  nej. Hot' by i
na tri stoletiya. Na skol'ko --  ne ego delo. Zakladyvali Opticheskij centr za
gostinicej  "Kosmos"  i v obstanovke  pyatiflazhnogo  mitinga, estestvenno,  s
nepremennymi vzaimoukolami, zamurovali v  fundamente  kapsulu  s poslaniem k
potomkam. Bashnya uzhe davno  rassazhivala v kapsuly naibolee  vazhnyh dlya goroda
fundamentov svoih  agentov. Nu  ne  agentov, a neizvestno kogo. I neizvestno
zachem. Vozmozhno, konechno,  s chrezvychajno sekretnoj missiej,  v kotoruyu  malo
kto  byl  posvyashchen.  A mozhet,  i na vsyakij  sluchaj. Vot i Perstu prishla pora
zasest' v  kapsulu. Radost' groshovaya, no prikazali. A  on kto? On  nikto.  K
koncu mitinga  on vmestilsya v  kapsulu. Kapsula horoshaya.  Vrode  futbol'nogo
kubka. Blestela. Iz titanovogo splava. Poslanie v plastikovoj upakovke v nej
uzhe   lezhalo.   Tut   Perst   uslyshal:   glavnogo  oratora   stali  partijno
podkovyrivat'. Mol, chto  -- poslanie.  Mozhno bylo by  otpravit'  potomkam  i
cennyj podarok. Mol, kogda zakladyvali cirkovoe  uchilishche na  ulice Raskovoj,
kloun  Karandash brosil v kapsulu tysyachu rublej, zemlya emu  puhom.  Tot, kogo
podkovyrivali,  rassmeyalsya. CHto potomkam vashi rubli! Mol,  my  sposobny  uzhe
katat' lyudej besplatno v taksi, a v  budushchee otoslat'  platinu i brillianty.
Polez v karman i opustil v kapsulu podarki. CHto-to zvyaknulo. Vyshlo effektno.
Aplodirovali.  Tut  kapsulu prikryli  mramornoj  plitoj s  zolotymi  slovami
"Potomkam -- v tret'e tysyacheletie!". I k Perstu prishel pokoj. No  nenadolgo.
CHasa cherez tri dvoe  masterov, opuskavshih plitu,  ee  i  podnyali. CHto-to oni
slushali  na  mitinge,  no  nevnimatel'no.  Oni  razvintili  kapsulu,  iskali
platinu, brillianty  ili  na krajnij sluchaj tysyachu  rublej i,  ne  najdya ih,
obozlilis'.  A nashli  oni  chetyre  probki  ot pivnyh  butylok.  V bessil'nom
razdrazhenii oni spravili na bezvinnyh Persta, poslanie i pivnye probki maluyu
i  bol'shuyu nuzhdu,  polili ih eshche chem-to vonyuchim i opyat'  pridavili mramorom.
Kapsula byla oposhlena, i Perst poschital, chto imeet pravo pokinut' ee.  "|-e!
--  podumal  SHevrikuka.  --  Teper' tebya  i  ne  Perstom  budut  nazyvat', a
Kapsuloj.  Esli  ne ob座avyat  dezertirom".  I SHevrikuka vspomnil, chto  obeshchal
provesti  Persta  na  fabriku  himchistki za  Botanicheskim  sadom i  okruzhnoj
dorogoj.
     No  vmesto  himchistki oni okazalis'  v pivnoj  na ulice  Fonvizina, gde
zapahi Persta-Kapsuly vydelit' iz drugih aromatov komu-libo bylo nedostupno.
SHevrikuka chuvstvoval,  chto ego  mozhet zanesti, chto sejchas  on stanet  vrat',
hvastat' i vazhnichat'. "Podumaesh', anakondy i titanovye kapsuly s poslaniyami!
Da ya  eti anakondy! -- prinyalsya vystupat' SHevrikuka. I ochen' gromko. -- Da ya
eti anakondy  sshibal s derev'ev iz  rogatok!  Katyshami klinkera! I ya  pil  s
imperatorom! Hajle Selassiej!"  "Kakie anakondy?" -- ne ponyali Perst-Kapsula
i svezhie  fonvizinskie  sobesedniki.  "A takie! -- stuknul kruzhkoj  po stolu
SHevrikuka. -- Lyubyh  razmerov i shkur! Rezinu na  rogatki bral iz aerostatov!
Rezal  ih  na  polosy  sadovymi  nozhnicami!  Ili  vot.  Iz  Kieva  bazaryat s
anglichanami,  budto  te  zazhilili  bochku  zolota  polkovnika  Polubotka,  iz
zaporozhskoj  kazny... Ili vot eti chudiki so stancii Tajga ishchut zolotoj zapas
Kolchaka!  A ya pro takie  klady znayu, chto!..  Knyazej CHerkasskih,  naprimer. I
hodit' daleko ne nado. V verste otsyuda,  v  Ostankinskom parke..." SHevrikuka
dazhe i rukoj ukazal, v kakom  napravlenii  sleduet idti, chtoby  obnaruzhit' v
parke klad knyazej CHerkasskih. Skeptikov, vprochem,  razevavshih rty, SHevrikuka
popytalsya udivit' rasskazami o  dumnom d'yake SHelkalove, vladevshem Ostankinom
posle otmeny oprichniny, tot tozhe mnogo chego  nakopil i koe-gde zakopal.  "No
ne pod kedrami, -- tut zhe rasstroil slushatelej SHevrikuka. -- Ne pod kedrami.
Kedry privez iz Sibiri uzhe imenno odin iz knyazej CHerkasskih, ne skazhu kakoj,
ni-ni, ne skazhu, a knyaz'ya CHerkasskie poshli ot kabardinskogo knyazya Temryuka, i
zolota imeli -- vo!" Dalee SHevrikuka svernul k Mechu-Kladencu, CHashe Graalya, a
proyaviv sebya dramaticheskim  tenorom,  propel:  "Otec  moj  Parsifal',  bogom
venchannyj, ya -- Loengrin..." Tut ego opyat' smorilo...

     SHevrikuka lezhal v malahitovoj vaze.
     Na polu, na kovre, v solnechnyh luchah grelas' anakonda.
     V dver' pozvonili. "|kie glupye slova, -- podumal SHevrikuka. -- Ved' ne
v dver' pozvonili. V kvartiru. V menya pozvonili". Za dver'yu prositelem stoyal
Perst-Kapsula. "Brys'!" --  skazal  SHevrikuka  anakonde,  i  ona  ischezla. A
mozhet, ee i ne bylo.
     SHevrikuka  otkryl dver' i vpustil Persta. Navernoe, tot otmyval sebya. I
dolgo. Vozmozhno, natiralsya blagovoniyami. No durnoj zapah sovsem ne istrebil.
Vprochem, SHevrikuke vse bylo merzko sejchas.
     -- Menya prislali k vam, -- ob座avil Perst-Kapsula.
     On snova drozhal. Byl napugan. Ne temi li, kto prislal ego?
     -- Nu i chto? -- grubo skazal SHevrikuka.
     -- Menya prislali k vam... I prosili vas pribyt' dlya besedy...
     -- Pryamo sejchas?
     -- ZHelatel'no vovremya.
     -- Eshche  chego! --  I  SHevrikuka zevnul, davaya ponyat',  chto luchshe  by ego
ostavili v pokoe, k chemu on bolee teper' raspolozhen.
     -- YA vas provozhu...
     -- A zhdat' mne ne pridetsya? -- sprosil SHevrikuka s
     vyzovom.  I  sejchas  zhe osadil  sebya:  opyat' on horohoritsya!  Ved'  byl
sluchaj... Vprochem, pered Perstom mozhno bylo pozvolit' sebe i pokurazhit'sya!
     No v banyu by teper'! I venik v ruki!
     -- Ladno, -- skazal SHevrikuka. -- Sejchas i otpravimsya.
     "YAvilos' by mne moe Monrepo, --  podumal  SHevrikuka, -- gde nikto by ne
mog  narushit'  moe uedinenie  i pokoj..." Glavnoe --  Monrepo!  Da,  byli  i
Monrepo, i Monpleziry, no u kogo? K tomu  zhe on, SHevrikuka, vsegda s bol'shim
interesom  otnosilsya  k  zatee  svetlejshego   knyazya  Aleksandra   Danilovicha
Menshikova ustroit' Monkurazh. I sam koe-chto  pridumal  i osushchestvil. No- gde,
kak i kogda!..
     "Odnako  teper'-to  chto  bylo  mechtat' o  venike i parnoj!  O, Monrepo!
Lovok,  brat!  Sejchas  tebya  voz'mut,  podhvatyat  sluzhiteli  s  celluloidno-
kukol'nymi  golosami, povlekut, so  shchipkami,  opleuhami,  s  udarami nog  iz
kanfu, so  shvyryaniem o  betonnye  steny, v  podnebes'e, a  potom i v sed'mye
nebesa Ostankinskoj bashni. Predostavyat dlya besedy. Mozhno predpolozhit', kak i
chem ona zakonchitsya.
     -- I veleli peredat', -- skazal Perst-Kapsula, -- chto vy vol'ny prinyat'
priglashenie na besedu, a vol'ny i ne prinimat' ego.
     -- Estestvenno,  volen! --  skazal SHevrikuka.  --  Konechno,  volen!  No
prinimayu. V zdravom ume.  I  s  prevelikim udovol'stviem.  Vot tol'ko povyazhu
bant na grudi.
     -- Kakoj bant? -- sprosil Perst-Kapsula.
     -- Iz chernogo barhata.
     Kakoj bant?!  Iz kakogo  chernogo  barhata?  On oshalel, chto  li?  CHto on
melet?  "CHto melyu,  to  i melyu!"  -- skazal  sebe  SHevrikuka.  Byli  u  nego
barhatnye lenty v  ukrytii,  byli  zheltaya, fioletovaya  i chernaya, i SHevrikuka
ponyal, chto imenno teper' bant on  nepremenno  povyazhet,  pust' ego i vystavyat
posmeshishchem, pust'  unizyat ili dazhe udavyat, styanuv  barhat  na  shee. Otpraviv
poslannika duhov vo dvor, SHevrikuka probralsya k tajniku i uvazhil svoyu blazh'.
     -- Idem k Bashne? -- sprosil SHevrikuka vo dvore.
     -- Idti nikuda ne nado, --  skazal Perst-Kapsula. -- Vy prosto zakrojte
glaza. I vse. A ya ni vam, ni im bol'she ne nuzhen.
     SHevrikuka zakryl glaza.
     -- Podnimite veki, -- uslyshal on. -- I prisazhivajtes'.
     SHevrikuka  stoyal vozle kresla.  V myagkuyu glubinu ego  on i  pogruzilsya.
Prebyval  on  v  nekoem  pomeshchenii-yashchike, po  razmeram  shozhem s  vagonchikom
stroitelej. Naprotiv nego,  v  kresle zhe, sidel krupnyj muzhchina ili, skazhem,
sushchestvo,  prinyavshee  oblik  krupnogo  muzhchiny.  I  vylityj  Bordyukov.  Net,
razglyadel  SHevrikuka,  ne  Bordyukov. Pozhaluj,  vesomee  Bordyukova.  I  bolee
yastreb. No iz porody Bordyukovyh. Nikogo i nichego bolee vokrug sebya SHevrikuka
ne  nablyudal. CHistejshie  bledno-fioletovye  steny  vagonchika  byli prorezany
chetyr'mya  kvadratnymi  oknami,  vidy  v  nih  vse vremya menyalis',  i  vskore
SHevrikuka soobrazil, chto  ih vagonchik letaet vblizi Bashni, nad Ostankinom  i
parkom,  prichem  shal'nym  obrazom,  kuvyrkaetsya,  krutitsya,  nyryaet  vniz  i
vozvrashchaetsya  v vysi, pokachivayas',  vydelyvaet i  inye  krendelya  gorodskogo
pilotazha, vozmozhno,  bochki  i  immel'many,  ne  prichinyaya  pri etom SHevrikuke
nikakih neudovol'stvij i neudobstv.
     --  Vas ne tryaset?  I ne  boltaet?  --  osvedomilsya tem ne menee hozyain
letayushchego pomeshcheniya. Ili ne hozyain.
     -- Net, -- skazal SHevrikuka. -- Ne tryaset. I ne boltaet.
     --  Nu  i horosho, --  kivnul  sobesednik. --  No  mozhno  zakryt' okonca
shtorami, chtoby nas ne otvlekalo dvizhenie. A?
     -- Menya ono ne otvlekaet, -- skazal SHevrikuka.
     -- Vy v napryazhenii.  Budto  ya nameren vas potroshit' ili  podveshivat' na
kryuk. A zrya. Nashe obshchenie ni k chemu ne dolzhno obyazyvat'. Ni menya, ni vas. Iz
nego mozhet vyjti tolk, a  mozhet  i  ne  vyjti.  I my razletimsya.  Da,  ya  ne
Bordyukov. I ne ego  brat. I  ne parallel'naya struktura.  V svoih  sushchnostnyh
budnyah  vyglyazhu  inache.  Ili  nikak  ne  vyglyazhu.  No  radi  kontakta,  radi
sootvetstviya  vashim  privychkam menya obryadili v  podobie Bordyukova. Imeya  pri
etom  v  vidu,  chto  vashi   mysli  mogut  ili  dazhe  dolzhny  poluchit'  nekoe
napravlenie. YA s etim mneniem sporil, no uzh ladno...
     -- Kakoe napravlenie myslej? -- sprosil SHevrikuka. -- YA u vas segodnya v
obshchem otdele? V kadrah, chto li?
     -- Vot-vot, ya etogo i opasalsya, --  skazal sobesednik.  -- Vashim myslyam
dali  koridor,  i  sut'   nashego   obshcheniya  chrezvychajno  suzhaetsya.  Vdobavok
proishodit nesomnennoe prisposoblenie i vas, i nas k  lyudskim stereotipam. A
ved' my i vy -- ne lyudi.
     -- Da, my -- ne lyudi, --  skazal SHevrikuka, no skazal  tak, budto daval
ponyat',  chto  domovye tochno ne lyudi, a vot chto za kompaniya primanila  ego  v
vydelyvayushchij  vozdushnye  krendelya  vagonchik, s  uverennost'yu sudit' on by ne
stal.
     -- I  my ne  lyudi, -- uslyshal SHevrikuka. --  I ne prishel'cy.  My imenno
otrod'ya,  kakie  zavelis'  na  Bashne.  Po  vashej  ostankinskoj terminologii.
Otrod'ya!  Bashennaya shval'! V  luchshem  sluchae  --  duhi-samozvancy! -- I novyj
znakomec SHevrikuki  rassmeyalsya. Odnako srazu zhe skazal strogo: --  No vy nas
boites'. I ne naprasno. Pri  etom vy nas ne ponimaete, a skoree  vsego, i ne
sposobny  ponyat'.  Iz-za  vashego  konservativnogo  vysokomeriya.  K  tomu  zhe
uroven'... kak by pomyagche skazat'... vashih predstavlenij i znanij takov, chto
vy i ne mozhete... Izvinite,  vy gadaete, kak menya nazyvat'. Estestvenno,  ne
Ribbentropom. Izvinite  za  proshlye  tychki i  shchipki, no  vy  sami,  kak  mne
soobshchili,  dali povod dlya nih.  Imya -- ili  nazvanie, ili prozvishche -- vy mne
mozhete pridumat' sejchas sami. Podlinnoe ya ne imeyu vozmozhnosti proiznesti. Vy
ego i ne zapomnite.
     -- Bordyur, -- skazal SHevrikuka. -- Vy ne Bordyukov, no Bordyur.
     --  Stranno.  Stranno kak-to... Bordyur tonok i  dlinen,  a ya  von kakoj
obshirnyj i svirepyj. I Bordyur, on  vrode by vnizu i chto-to ogranichivaet? Ili
ograzhdaet? Nu ladno...  I  primite  k  svedeniyu. YA lichnost'  v vashej istorii
sluchajnaya. Popalsya pod ruku. Prosto ya iz teh, kto  mozhet nadevat'  chelovech'yu
lichinu.  Pust' eto i protivno moej  nature. Mnogie zhe poka ne  mogut. Inye i
vovse ne imeyut form i  imet' ih ne dolzhny. A oni-to kak raz specialisty. No,
mozhet byt', vy opyat' potrebuete inogo sobesednika?
     -- Net, -- skazal SHevrikuka. -- Da i mne li trebovat'?
     -- Horosho, -- skazal Bordyur. -- My soshlis' s vami v tom, chto my i vy, k
schast'yu  ili ne k schast'yu,  -- ne lyudi.  Dlya lyudej my za predelami ih zhizni.
Vas oni i prosto nazyvayut nezhityami.
     -- Nezhiti --  eto  tyubingi  v tunnelyah  metropolitena,  -- rezko skazal
SHevrikuka.  --  No i tyubingi betonnymi rebrami oshchushchayut  prohodyashchie mimo  nih
poezda.
     -- Soglasen, SHevrikuka, soglasen! -- Bordyur  v  voodushevlenii rukoj  po
ruke hlopnul. -- No lyudi, dlya kotoryh vy vse zhe  est', vse ravno schitayut vas
chem-to vosemnadcatistepennym.
     Tut Bordyur umolk, pohozhe, poschital neobhodimym uspokoit'sya.
     -- A otchego  vy, -- sprosil on, -- reshili  povyazat' imenno chernyj bant?
Vy mogli povyazat' zheltyj. Ili fioletovyj. A povyazali chernyj. Pochemu?
     -- Ne znayu, -- skazal SHevrikuka. -- Po durosti.
     -- I ved' lyudi, -- Bordyur vskinul sceplennye pal'cami ruki nad golovoj,
a  potom obrushil ih  vniz i  pal'cy  vypryamil, vozmozhno ukazuya na prezrennuyu
ostankinskuyu  zemlyu,  --   ne  stoyat   togo,  chtoby   my  byli   u   nih   v
vosemnadcatistepennyh!  Dazhe -- v tret'estepennyh! Ne stoyat! Byt'  u zhalkih,
ozloblennyh sushchestv v usluzhenii my ne namereny! Net!.. CHernyj barhatnyj bant
vy, znachit, povyazali po durosti?
     SHevrikuka ugryumo kivnul.
     --  Durost' nynche  svojstvo  redkoe, --  zametil Bordyur.  -- Vse vokrug
isklyuchitel'no umnye. A vyhodit, vprochem, vsyakaya dryan'... I nebos' po durosti
vy poznakomilis' s nashej neryashlivoj meloch'yu. S Perstom etim. A? Po  durosti?
-- Bordyur hohotnul, v smehe ego bylo odobrenie -- mol,  tak i nado,  starik,
vse putem! -- i dazhe kak by obeshchanie pokrovitel'stva: so mnoj, mol, kupish' i
syrokopchenyj okorok, i elektricheskij utyug. -- No  ya by posovetoval ne  imet'
bolee s etim nedotepoj-polufabrikatom del. Del s nim, vidimo, i ne sluchitsya.
On budet istorgnut ili raz座at za nenadobnost'yu. U nego  narushenie shemy. Imya
ego zabud'te.  Ego spishut. Razymut ili rasseyut. I on ne stanet ni prizrakom,
ni privideniem.
     SHevrikuka vzglyanul v glaza Bordyuru. V nih byla stuzha.
     --  Da,  u nas  net  prividenij,  --  skazal  Bordyur,  v intonacii  ego
SHevrikuka oshchutil  sozhalenie. Ili dazhe  pechal'. -- U nas net proshlogo.  U nas
net rodoslovnyh. A kakie mogut byt'  privideniya  bez proshlogo.  Inye vidyat v
etom blago. Mol, ot nas vse pishetsya dazhe i ne zanovo, a vpervye. I nabelo. S
nas nachinaetsya  vse.  V-s-e!  Prochee sleduet  otmesti i  zabyt'.  U nas  net
proshlogo i  net  povodov  dlya nostal'gii.  Dlya  nyt'ya. Net gruza  chuzhih,  no
vruchennyh  naslediem  porazhenij,  oshibok,  porokov,  net slabyh  tokov,  net
svyazej,  sposobnyh vyzvat' opasnye  i dazhe boleznennye  sostoyaniya logicheskih
sistem. Vse tak. Vse  tak.  A vot  ya  hotel by, chtoby  u  nas  byli proshloe,
rodoslovnye i privideniya. Takoj kapriz. Odnako nakopleniya voznikayut  s hodom
vremeni. Skazhite, otvazhnyj SHevrikuka, u vas est' nakopleniya?
     --  U menya net nakoplenij, -- skazal SHevrikuka. --  I ya ne daval povoda
nazyvat' menya otvazhnym.
     -- Ne davali? Togda primite moi izvineniya.  I u  menya net nakoplenij. A
zhal'. Vot u knyazej CHerkasskih, vy govorili, byli nakopleniya. I oni shoroneny
gde-to  zdes',  pod  nami.  Pod  derev'yami  v   SHeremetevskoj  dubrave.  Ili
chernigovskij polkovnik Polubotok.  V londonskih podvalah,  vy polagaete, ego
bochka? Bessovestnye britancy! A zolotoj zapas sibirskogo  admirala. Gde, gde
on? No ostavim knyazej  CHerkasskih, sechevika Polubotka, neschastnogo admirala.
CHto nam oni? Tak vot. Vy ne nakopili. YA ne nakopil. My i ne kopili. No vashe,
kak  u vas  lyubyat podcherkivat', soslovie. Ono  ved' sushchestvuet ne  god, i ne
vek, i  ne tysyacheletie.  Konechno, inye za veka nichego  ne  priobretayut i  ne
nakaplivayut,  a  lish'  tranzhiryat. Puskayut po vetru sobrannoe drugimi,  a  im
zaveshchannoe. Pridanoe-to --  tem  pache. No  vashe-to soslovie ne takovo. Vy zhe
sushchestva hozyajstvennye.  V  kartishki -- ni-ni! Vse -- v dom, vse  -- v izbu.
Inache  kakie  zhe  vy domovye? Uzh  u vas-to  tochno est' nakopleniya. Na chernyj
den'! Sokrovishcha, polagayu, pointeresnee klada knyazej CHerkasskih. A?
     -- Ne znayu, -- skazal SHevrikuka. -- Ne  uveren. Ne slyhal.  Ne udostoen
znaniem. Ni grosh, ni suhar' iz etogo klada ili sklada mne ne obeshchany.
     -- V tom vekovom ili beskonechnom nakoplenii, o kotorom ya vedu rech', net
ni kopeek, ni zolotyh monet, ni tem bolee suharej.  Tam est' nechto,  chemu ni
vy, ni lyudi, ni  dazhe my ne sposobny  dat'  istinnoe  nazvanie. Sila Koshcheeva
carstva umeshchalas' v  igle. Dazhe  v igolke, koli  prinyat' vo vnimanie  utinoe
yajco. Da-s. U  kogo  Igla. U kogo CHasha Graalya. U kogo Mech- Kladenec. A u vas
chto zhe moglo byt' takoe zamechatel'noe?
     --  Polovnik dlya  shchej,  --  skazal  SHevrikuka.  --  Ili  bol'shaya lozhka.
Derevyannaya.  Eyu  nerazumnogo dityatyu otec mog  za  stolom nazidat' po lbu. So
zvukom.
     --  Nu, SHevrikuka... -- pomorshchilsya Bordyur. --  |ko  vy... Zdes'  dolzhno
byt' nechto torzhestvennoe, ritual'noe, cenimoe rodom. To bish' sosloviem... No
davajte  prodolzhim nash ryad...  Prihodit na  um opyat' zhe  chasha... Ili  endova
kakaya-nibud' osobennaya... Ili bratina... Ili dazhe samovar... Da... Mechej-to,
konechno, u domovyh ne vodilos'. No ved' chem- to vy, sluchalos', oboronyalis'?
     --  Sluchalos', --  podtverdil SHevrikuka. -- Kochergoj. Ili  skalkoj. Ili
dazhe  stiral'noj  doskoj. Sluchalos', hodili  i v boi. S pechnymi  uhvatami. S
golovnyami nezatushennymi. A to i s vilami.
     -- Nu da... Nu da... -- vzdohnul Bordyur. -- Konechno...
     V  glazah  ego  proyavilis'  ustalost'  i  dosada,  nesterpimoe  zhelanie
prekratit' pustoj razgovor.
     -- A to i shvyryalis' gorshkami. CHugunnymi, -- vspomnil SHevrikuka.
     -- Konechno, konechno, i  gorshkami, -- zakival Bordyur. On opyat' vzdohnul.
-- Da, epos o domovyh sozdat' bylo by chrezvychajno trudno. Ni gekzametrom, ni
tonicheski-alliteracionnym   stihom,  ni  sillabo-tonicheskim.   Esli   tol'ko
raeshnikom. No  vy i  v  raeshniki, kak pomnitsya,  ne popadali.  Tak, v ustnye
pobasenki... N-da...  I tem ne menee... I  tem ne menee. Nashi vozmozhnosti --
zovite nas otrod'yami,  duhami Bashni, obduhami ili  duhoobami, nam ne obidno,
-- vo sto  krat, da v kakie  tam sto! -- bogache vozmozhnostej vashih. I tem ne
menee... Vy  -- podvaly cheloveka.  Nu i zapech'e.  Zapech'e  i  podpol'e.  Vas
vyzyvali ego strahi, ego zabluzhdeniya, ego naivnosti i detskie upovaniya. A my
-- podpotoloch'e  cheloveka. Ili dazhe -- nadpotoloch'e. My nad nim. My  sozdany
ego  derzost'yu, ego  naglost'yu,  ego  kurazhom,  ego  shal'nymi zabavami,  ego
golodno-vysokomernym  poryvom oblomat' roga prirode. I my uzhe  nad  nim.  My
otbilis' ot ego ruk. I  ne namereny emu sluzhit'. I  tem ne  menee. U nas net
togo, doli chego est' u vas.
     -- Est' pryamo zdes', v Ostankine? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Da. Mozhet, imenno i v Ostankine.
     -- Somnevayus', -- pokachal golovoj SHevrikuka.
     -- YA, pohozhe, utomil vas, -- skazal Bordyur. -- A vy nebos' sobiralis' v
Dom Prividenij?
     -- Net, -- skazal SHevrikuka, -- segodnya ne sobiralsya.
     -- A kak zhe bant?
     -- Bant -- radi vas.
     -- Nu-nu... A  Temnyj  Ugol?  On  ne porugivaet vas  za priklyucheniya, za
pohody k privideniyam, za vsyakie shalosti? Ne grozit vam karami?
     -- Ih rugan' i kary menya ne zabotyat, -- skazal SHevrikuka.
     -- Oj li? Oni tak bespomoshchny? U nih net sily?
     -- U nih est' sila. No menya ona ne svyazyvaet.
     -- Mozhet byt',  poka? Oni sushchestva serditye. Blyustiteli. Sami vyzvalis'
oberegat'  chistotu  predanij i  sledovanij  im.  Im,  kstati.  Koshchej mog  by
doverit' i oboronu yajca s igloj? A? Ne tak?
     --  Ne znayu. |to menya ne volnuet, --  skazal SHevrikuka. -- I svedenij o
nih, koli oni vam nuzhny, ya dobyt' by ne smog. U menya inye svojstva.
     -- Ne dujtes',  SHevrikuka, ne dujtes'! -- zaulybalsya  Bordyur. -- Sejchas
my s vami zakonchim. I  razojdemsya  kto kuda. No prezhde ya obyazan peredat' vam
slova teh,  kto i poprosil imet' s vami besedu. Namereniya vashi,  izvestnye v
ih vneshnih proyavleniyah, prinyaty  k  svedeniyu. I resheno: ne perecherknut' i ne
razmyt'. Vas. Poka. I ne skazano vam: izyd' i otvedi ot nas vzor. A skazano:
stupaj  i zhivi, kak  prezhde. I zhdi.  Vdrug chto i sluchitsya. I  prizovut.  Ili
posovetuyut. A tam poglyadyat.
     -- Naznachat priglyadnyj srok? -- sprosil SHevrikuka.
     --  |to ne  ko  mne,  -- skazal Bordyur.--  Skazhu lish':  vy  riskuete  i
chrezvychajno. Nadeyus', ponimaete... Da, k vam priglyadyatsya. I vy priglyadites'.
Hotya vam budet trudnee. Vy  ne na ravnyh. Eshche i potomu, chto vy linejny. A my
nelinejny.
     --  Ne v  Ostankine sudit', -- skazal SHevrikuka, --  kto lineen, a  kto
nelineen. I chto proku,  chto kto-to lineen, a kto-to nelineen. I potom -- vse
eto slova i oboznacheniya. A blizki li oni k istine? Vryad li.
     -- Vot kak? -- Bordyur, pokazalos'  SHevrikuke, vpervye vser'ez posmotrel
emu v glaza. I dolgo smotrel. Budto izuchal glaznoe dno.
     --  YA ne  sobiralsya  bolee  zhit'  sredi domovyh v  Ostankine, -- skazal
SHevrikuka. -- Prichina  menee  vsego  v  tom,  chto  ya  obidchivyj  i  ne lyublyu
oskorbleniya. Mne nadoelo. YA ponimayu, chto dlya vas ya trava sornaya, k tomu zhe i
perebezhchik ili sposobnyj peremetnut'sya. YA nikogda  ne budu s vami na ravnyh,
no ya gotov k svoemu polozheniyu. Vam zhe avos' na chto-nibud' sgozhus'. No esli ya
ne nuzhen, ob座avite. YA inache budu zhit'.
     --  Vy  neterpelivyj, -- zagovoril Bordyur.  -- Vy neterpelivyj! |to nam
izvestno. A  u  nas  ne srazu  dayut Podpisyvat' bumagi, za  narushenie pravil
kotoryh polagaetsya vzyskivat' krov'yu.
     --  YA, mozhet byt', i ne nameren podpisyvat'  kakie-libo vashi bumagi, --
skazal SHevrikuka. -- Vy podumajte o svoej pol'ze.
     -- Vy samonadeyannyj. Esli ne naglyj. Ili neumnyj,  -- skazal Bordyur. --
"Bumagi",  "krov'",  "podpisyvat'"  -- eto  vse  iz  uslovnostej.  Po  nashim
polozheniyam, dlya nas razumnym, a dlya vas,  vozmozhno, ledyanym i  bezzhalostnym,
vy uzhe bez vsyakih podpisej i bumag vstupili  v pole vnimaniya Tantalova lucha.
Odno mgnovenie -- i... To est' i odnogo mgnoveniya ne nado.
     -- Horosho, --  skazal SHevrikuka.  -- YA budu zhit' v Zemleskrebe. I  budu
zhdat'.
     -- ZHdite. I eshche ya upolnomochen proiznesti nekotorye slova. Kandidat nauk
Mel'nikov  prozhivaet  v   vashih  pod容zdah?  CHelovek  on  primechatel'nyj.  I
laboratoriya u nego primechatel'naya. V kvartire ego vy mogli by byvat' pochashche.
Mozhet, i povstrechalis' by ran'she s damoj Sovokupeevoj.  A?  Ne tak? -- I tut
Bordyur   podmignul  SHevrikuke  snova  s  odobreniem:  mol,   i  ya  takoj  zhe
uhar'-kupec, i ya ne proch',  koli podvernetsya sluchaj. -- I nekij Radlugin vash
zhilec? Vot  i  eshche  odin  ob容kt,  dostojnyj  vashego  obozreniya.  I  inzhener
Podmolotov, on zhe Krejser Groznyj, vash. Vidite, kakoj mnogocvetnyj buket dlya
vas narvali. Ili kakuyu prepodnesli  vam korzinu  s fruktami.  Da. Imenno.  S
fruktami. Ved' i chinovnik Fruktov  zhil u vas. Dobav'te v tu zhe korzinu eshche i
Dudareva,  sorevnovatelya Sverzhova i ih  kollegu Bordyukova,  hotya eti  troe i
prozhivayut v chuzhih  pod容zdah. N-da. A koli  Krejser  Groznyj vash,  to, stalo
byt',  i  Anakonda  vasha.  A  chto  eto  u vas, sudar' SHevrikuka, bant  vdrug
razvyazalsya?  -- V golose Bordyura bylo ne  tol'ko  izumlenie, no i sochuvstvie
SHevrikuke.
     -- Kak?.. To est'?.. -- rasteryalsya SHevrikuka. -- Dejstvitel'no...
     --  Vzyal vdrug i razvyazalsya. -- Teper' Bordyur, pohozhe, radovalsya. -- Ot
volneniya, chto li? Ili po drugoj prichine?
     -- Izvinite, ya sejchas zavyazhu...
     --  Ne nado!  Ne nado!  Ni v  koem sluchae! --  vskrichal Bordyur  budto v
ispuge. --  I  tak zamechatel'no!  Zavyazhete  ne  zdes', a doma! Doma! Domoj i
otpravlyajtes'!
     --  No  ved' my vysoko...  --  skazal SHevrikuka. -- ==  Da, vysoko! Da,
kuvyrkaemsya! --  vse eshche krichal Bordyur. -- CHto iz etogo? Vy  sejchas zakroete
glaza i otpravites'.
     -- Pokedova, -- skazal SHevrikuka.
     -- Pogodite! Postojte! Pokedova ostav'te pri sebe. My  s  vami bolee ne
stolknemsya.
     -- Ne uveren.
     --  Ne  perebivajte  menya! Znak  otsyuda  ili  signal  poluchite sposobom
osobennym.  |tot  vonyuchij  polufabrikat  k   vam  bolee  ne  yavitsya.  ZHivite
vnimatel'no i pomnite, chto zdes' vlazhnyh chuvstv ne derzhat. Teper' zakryvajte
glaza! No ne spesha!
     Speshil by  ili ne  speshil  SHevrikuka,  no mnogo li nado  vremeni, chtoby
opustit' veki? Krohi ego.  I vot v eti krohi SHevrikuka vse zhe smog uglyadet',
chto  s  sobesednikom ego  sluchilos'  priklyuchenie.  On  i  sekundami  ran'she,
pokazalos' SHevrikuke, budto  stal teryat' v vese i  v shirine plech,  da i lico
ego prinyalos' utonchat'sya. A  v migi proshchaniya (koli "pokedova" bylo otkloneno
s ukoriznoj)  sushchestvo,  sobesedovavshee s SHevrikukoj,  prevratilos' v  nechto
uzkoe  i  protyazhennoe, to li  v polosu  seruyu  s cheredoj begushchih temno-sinih
treugol'nikov (nachal'stvenno-serym byl kostyum Bordyura, a sinim  -- galstuk),
to  li  v  plotno-zhestkij   opoyas,  dolzhnyj   vse  ogranichivat',  derzhat'  v
sberezhenii, chtoby ne raspolzlos', ne poteryalo liniyu, formu ili dazhe krasotu.
I tut resnicy SHevrikuki somknulis'.

     Raskleit' ih udalos' ne srazu. Ne dozhdavshis' priglasheniya "Otkryvajte!",
SHevrikuka sam  dal komandu  glazam. A  ih budto zakleili plastyrem. I tochno,
plastyr' na glazah byl. SHevrikuke s bol'yu i vorchaniem prishlos' ego otdirat'.
     Stoyal  on  v  kvartire  pensionerov  Utkinyh,  v  Zemleskrebe.   CHernaya
barhatnaya  lenta,  perestavshaya  byt'  bantom,  svisala  s  plecha.  SHevrikuka
vyrugalsya, styanul, sorval  s sebya barhat, chut' li  ne s brezglivost'yu, budto
na nego zalez zmej, ob座avivshijsya uzhe v Ostankine, shvyrnul ego na divan.
     I sam sel na divan.
     "Nado uspokoit'sya,  a chto zhe za  tvar'  ty  takaya,  eko  tryasesh'sya,  --
otchityval sebya SHevrikuka. -- Ved' zhivoj! Ved' zhivym ostavlen! ZHivym!"
     I uspokoilsya.
     "Znachit,  oni  mne,  -- dumal  dalee  SHevrikuka,  -- reshili  ustanovit'
napravlenie myslej  i  dejstvij...  Nu  chto zh,  mozhet, ono  i  k  luchshemu...
Konechno, napravlenie eto vygodno  im, ono -- dlya ih celej,  dogadok, sharad i
korysti. No ved' i  u menya ne vyzhzheno  soobrazhenie. Ne vyzhzheno sovsem- to...
Oni i eto imeli v vidu, i ponyatno, v ih setyah -- yachejki  na vsyakie sluchai. I
tut, vprochem, novostej net. A koli ne razdavyat, opyat' budem zhivy. Glyadish', i
otvoryat  kalitku. Nu a dal'she? Nuzhna  li tebe otvorennaya kalitka? Ved' snova
bezhish' k nej imenno po durosti, imenno po bezrassudstvu!"
     Vsem izgibam nyneshnego sobesedovaniya SHevrikuka mog najti  tolkovanie. I
vybor  vagonchika s kuvyrkaniyami  i poletami  ego ne udivil. Hotya,  vozmozhno,
nikakih  poletov  i kuvyrkanij vovse  ne bylo, kogo-kogo, a  specialistov po
izobrazitel'nomu ryadu  i effektam na Bashne hvatalo! Nu i  ih eto delo! A vot
otchego tak vzvolnoval duhobashennogo Bordyura chernyj barhatnyj bant, SHevrikuka
istolkovat' ne mog.
     A bant  Bordyura ne to chtoby  vzvolnoval.  Pohozhe, rasstroil.  Ili  dazhe
napugal.  Govorit'-to  Bordyur  govoril,  i vse,  vidno, po  delu, nichego  ne
upuskal, no bant ego yavno smushchal. Libo razdrazhal. Bordyur budto silu kakuyu-to
zhelal primenit' k bantu, SHevrikuka eto poroj chuvstvoval. A kogda usilie bylo
prilozheno, bant  razvyazalsya,  Bordyur  chut' li ne vozlikoval. No  i utomilsya.
Kriki  ego  nervnye  v  konce razgovora, skoree vsego, byli vyzvany rashodom
sil, vryad li predvidennym.
     Vprochem, vozmozhno,  SHevrikuka  vse eto  voobrazil. Nu yazvil Bordyur  pro
bant, nu razvyazalas' lenta, vozmozhno,  ottogo, chto on, SHevrikuka,  vertel  v
volnenii sheej. No zachem on nadel etot idiotskij bant? I eshche imenno chernyj, a
ne  fioletovyj  ili zheltyj? S perepoya? Ili v samom dele  po  durosti? Ili po
nekoj nevyskazannoj podskazke? Besspornyh ob座asnenij dat' sebe SHevrikuka tak
i  ne  smog.  Kak ne  smog i  dazhe  vystroit' varianty predpolozhenij, otchego
obespokoilsya Bordyur.  Pro sebya zhe, porazmysliv, postanovil: da,  s perepoya i
po durosti.
     Glaza  u  Bordyura byli  sinie,  vspomnilos'  SHevrikuke.  Nu  i  chto?  K
nepremennomu seromu kostyumu  moskovskogo chinovnika, ili  del'ca, ili tribuna
srednej  cennosti  sinie  glaza  ves'ma podhodili.  I  galstuk  emu povyazali
temno-sinij. Znali,  kakoj obraz lepili i zachem. Net, osadil sebya SHevrikuka,
ne to, ne to. Tut inoe... A! Vot chto! U togo-to, k komu privolokli SHevrikuku
pushistye shchekotihi s celluloidno-kukol'nymi golosami,  u  togo-to odnazhdy  za
plastinami garmoni prostupila sineva glaz! Opyat' zhe erunda! Malo  li chto i s
kakoj  cel'yu  pred座avlyayut  ili  priotkryvayut  emu, SHevrikuke! Da  pust'  tot
sobesednik i Bordyur -- odno lico, ili odno sushchestvo, ili odna substanciya ("A
chto eto -- substanciya?" -- zadumalsya SHevrikuka), ili odna ideya. Pust'! Kakoe
eto imeet znachenie!? I pust' nedotepa  kur'er (ili ne  kur'er) Perst-Kapsula
-- tozhe Bordyur! Kakoe eto imeet znachenie!
     "Nikakogo,  --  vzdohnul  SHevrikuka.  --  Pochti  nikakogo...  --  Potom
podumal:  --  I  sidyat  oni   teper'  nad  detektorami  lzhi,  razbirayutsya  v
kryuchkah..." Srazu zhe poehidnichal nad samim soboj: "Golova sadovaya! Detektory
lzhi dlya nih -- chetyrnadcatyj vek!"
     Kstati, on im pochti i ne lgal.
     A barhatnuyu  lentu  sledovalo sejchas zhe rastoptat',  szhech', razzhevat' i
vyplyunut'! Nu ne szhech' i ne  rastoptat', a udalit' s glaz doloj. I navsegda.
CHto  SHevrikuka bezotlagatel'no  i sdelal.  Upryatal kusok  barhata v ukromnoe
mesto, otkuda bral. Ne v ego privychkah bylo vybrasyvat' tryapki, pust' emu  i
protivnye.
     Odnako my, vidno, i vpryam' letali i kuvyrkalis', vynuzhden byl  priznat'
SHevrikuka,  golovu-to von kak krutit, etak vyvernet. Skazyvalos', ponyatno, i
vcherashnee narushenie rezhima, no i usloviya besedy s Bordyurom poka napominali o
sebe. SHevrikuka otpravilsya vo dvor,  sel na skamejku, dumat' bolee ni  o chem
ne zhelaya.
     A  na dvore  byla noch', cherno-sinyaya,  dushnaya,  tihaya. Nikto  v domah ne
golosil,  ne  vypuskal  v  prostranstvo s  cepej  zvukovyh dorozhek gorlastyh
muzhikov i  dev, ne  zvyakal v kustarnikah  nasazhdenij steklyannoj posudoj,  ne
shchipal  baryshen',  ne  materil  prezidentov.  |to byla  noch'  odinochestva.  I
SHevrikuka opyat' oshchutil, chto on v mire odin.
     -- SHevrikuka... -- doneslos' iz-za musornogo yashchika.
     SHevrikuka povernul golovu vpravo, no ni zvuka ne izdal.
     -- SHevrikuka...  --  Golos (pochti shepot) byl robkij,  budto otstegannyj
knutom,  no  slova  proiznosilis'  vnyatno.  -- SHevrikuka,  pozvol'te  k  vam
priblizit'sya.... YA podpolzu... Na mgnovenie...
     SHevrikuka molchal. Zapreta ne posledovalo. I nechto podpolzlo.
     -- |to ya... Perst...
     "Brys'! Pshel otsyuda!" -- sledovalo by cyknut'. No SHevrikuka ne cyknul.
     -- Vy byli segodnya u kvinta i  vernulis'... -- zasheptal Perst- Kapsula.
-- YA ne dumal, chto vy vernetes'. A vy vernulis'... A ya... A so mnoj...
     --  U  kogo  ya byl? --  ne  vyderzhal SHevrikuka. I tem  samym vstupil  v
razgovor, uchastvovat' v kotorom ne dolzhen byl sebe pozvolit'.
     -- U kvinta... U odnogo iz kvintov... U odnogo iz kvintessensov...
     -- Vstan'. Raz uzh... CHto ty valyaesh'sya-to. Sadis'.
     Perst-Kapsula  privstal i bochkom uselsya nepodaleku. SHevrikuka ne hotel,
no zazhal  nozdri  i chut' bylo ne ot容hal  k  krayu skamejki. Odnako pahlo  ot
Kapsuly  redkim i dragocennym nynche, kak beluzhij bok,  kuaferskim odekolonom
"Polet".
     -- Da, -- podtverdil  Perst-Kapsula. -- Otskrebsya. V himicheskih chistkah
i  tatarskih  parnyh.  Teper' ne  stydno...  Pered  koncom.  Slovno  v beloj
rubahe...
     -- Nu! Nu! Muzhik! Bros'! -- starayas' byt' grubovatym, reshil  podbodrit'
Kapsulu SHevrikuka. -- Ne raskisaj. Nikomu  ne dano znat'... A chto otskrebsya,
pohval'no. I vot odekolon dobyl.
     -- Hotite, i vam otkroyu, kak dobyt'.
     -- Net, net! -- zatoropilsya SHevrikuka. -- YA ne k tomu.
     -- A  znat' mne  dano,  -- s pechal'yu  skazal  Perst-Kapsula.  --  Dano.
Poslednyaya noch'. A ya ne hochu. Na mne net viny. I mne gor'ko.
     -- YA ne sud'ya, -- gluho proiznes SHevrikuka.
     -- Da. |to tak. No vy vernulis'. I vy ostanetes'.
     -- Nadolgo li?
     --  Pust' i  nenadolgo.  Poetomu ya zdes'. |to ne dolzhno  propast'. I  ya
prines vam...
     -- CHego eshche? -- nastorozhilsya SHevrikuka.
     Perst-Kapsula protyanul k nemu ruku, razzhal pal'cy. Na ladoni ego chto-to
lezhalo.  Odno, rassmotrel SHevrikuka,  -- krugloe,  drugoe --  prodolgovatoe,
chut' zakruchennoe po krayam.
     -- YA ne voz'mu, -- skazal SHevrikuka.
     Teper' on vpryam' otodvinulsya ot duha.
     -- No ved' propadet...
     -- Mne veleli eto peredat'? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Net. Nikto ne velel. |to ya. |to moe.
     -- Ne voz'mu! -- skazal SHevrikuka nervno. -- Ni za chto! Mne ne nado!
     -- No ved' propadet! -- vzmolilsya Perst-Kapsula. -- Ili uchuyut, zahvatyat
i nadelayut plohih del. I ne rashlebaesh'!
     SHevrikuka i vo t'me, v  chernoj chernote chernoj komnaty  vse mog uvidet',
teper' zhe on hotel uznat', sinie li u Kapsuly glaza, no tot naklonil golovu,
v proshchal'nyj  raz rassmatrivaya svoi  cennosti. Kak  budto  by ne  sinie, kak
budto by temnee... No chto iz togo! CHto iz togo!
     -- Otkuda proishodyat?
     -- |to moe.
     -- Vorovannoe? -- surovo sprosil SHevrikuka.
     --  Net!  |to  moe!  --  obidelsya  Perst-Kapsula. --  Otkuda,  ne  mogu
soobshchit'.
     I SHevrikuka vzyal.
     Ne  mog brat'. Ne dolzhen  byl brat'. No vzyal.  Predmety  byli  tyazhelye.
Metallicheskie. Vesomee zolota. Ruku SHevrikuki potyanulo vniz.
     -- Nu i chto? -- skazal  SHevrikuka. -- Vrode moneta. Morda na nej ch'ya-to
s  korotkim volosom. Na oborote -- list rasteniya.  Ili, mozhet,  ne moneta, a
zheton. Byvalo, sunesh' takoj kuda-nibud' v otverstie, a tebe nal'yut piva. Ili
kerosina. Ne fal'shivaya? Na zub proboval?
     -- Ne fal'shivaya.
     --  A  eto chto-to  prodolgovatoe,  kruchennoe  po  krayam.  Smahivaet  na
loshadinuyu golovu.
     -- Da, -- kivnul Perst-Kapsula. -- Pohozhe na loshadinuyu golovu.
     -- Nu i chto? Dlya chego eto? I chto s nim delat'?
     -- Ne znayu. Osmelyus'  predpolozhit' -- dlya  chego-to vazhnogo. Voz'mite. I
oberegajte.
     -- Net! Ni za chto! Sejchas zhe zabiraj! Ili vykinu!
     Odnako ruka SHevrikuki nikuda ne dvinulas', a pal'cy ego szhalis'.
     -- Proshchajte, -- skazal Perst-Kapsula. -- YA uhozhu.
     Tut  SHevrikuka  vykazal  slabost', privstal i v sentimental'nom  poryve
popytalsya goremyku obnyat' naposledok. I  sam on ne ozhidal ot sebya proyavleniya
chuvstv  k sushchestvu,  vovse emu  ne blizkomu, a  vozmozhno,  i poddel'nomu.  I
Persta-Kapsulu  ego dvizhenie skoree napugalo -- ne  cennosti li  emu  hoteli
vozvratit', tot otshatnulsya ot SHevrikuki, prosheptal: "Proshchajte" -- i ischez.
     Vypryamit' pal'cy, otodrat' ih drug  ot druga, vyzvolit' ih iz nesvobody
zhadnosti  SHevrikuka  ne  mog.  "|kie  oni  doshlye!  --  v  dosade  razmyshlyal
SHevrikuka. --  Uvideli,  navernoe, kak ya  upryatyval obrugannyj mnoyu zhe bant.
Ili  bez togo vyznali, chto  ya i vpryam' luchshe davit'sya  pojdu, nezheli  vykinu
ob容dennuyu  mol'yu tryapku ili botinok, stoptannyj da s dyrami. Opyt,  chto li,
oni  namereny  kakoj  proizvesti  nado  mnoj?  Nad  linejnym-to?..  Kortes i
Montesuma..."  (Tut  ya,  rasskazchik  istorii domovogo  SHevrikuki,  smushchen  i
prebyvayu v nedoumenii. Sam li SHevrikuka vspomnil o Kortese i Montesume? Znal
li  on  o  nih voobshche?  Ili  eto  ya,  rasskazchik,  besceremonno  vorvalsya  v
soobrazheniya SHevrikuki?..)
     A pal'cy SHevrikuki razzhalis'.

     Monetu  (ili  zheton)  i  loshadinuyu  golovu,  za  noch'  ne  ischeznuvshie,
sledovalo nezamedlitel'no ukryt'. No u kogo i  gde? Sdat' v lombard? Smeshno.
A  derzhat'  priobreteniya  vblizi sebya  SHevrikuka  ne videl  rezona. CHur  ih!
Podal'she ih! Ne  ego oni, ne ego!  A kogo --  on ne znaet! Dva  adresa sredi
prochih  SHevrikuka  vse  zhe  vydelil.  No  posle razmyshlenij  dom muhomora  s
borodkoj, nyne vydvizhenca, Petra Arsen'evicha, SHevrikuka  otklonil. Prezhde on
nasledstvo bedolagi Persta-Kapsuly  (poutru SHevrikuka  kak  by soglasilsya  s
tem,  chto  Perst -- bedolaga, zhil otdel'no, sam po sebe)  spryatal by  v dome
Petra Arsen'evicha. No teper' gordynya ostanovila ego.
     Ostavalos' proniknut' v Dom Prividenij i Prizrakov.
     CHtoby tam  ne raskudahtalis',  ne zagremela posuda  i  ne  raspustilis'
vozbuzhdennye interesom ushi, SHevrikuke prishlos'  vyzhidat' udobnye minuty.  Do
poludnya. Posle nochnyh trudov obitateli doma imeli  pravo vzdremnut' -- kto s
hrapom, a kto so svistom, i pravo eto SHevrikuka uvazhal.
     Zimoj  privideniya  i  prizraki  kvartirovali  v  Botanicheskom  sadu,  v
Oranzheree, a  v  letnie mesyacy perebiralis' v Ostankinskij  park, pod  kryshu
lyzhnoj stancii ili lyzhnoj bazy, chto k zapadu ot Potehinskoj cerkvi.
     Lyzhnaya baza v  Ostankine,  kak  vy znaete,  na vid prostoj saraj, i  ne
bolee  togo.  Ne drovyanoj, estestvenno,  saraj, a protyazhennoe sooruzhenie,  s
ukrasheniyami  iz dosok  po fasadu,  v nachale  veka  v nem  mogli by soderzhat'
letatel'nye apparaty Utochkina i Zaikina. No vse ravno saraj.  Zimoj tam bylo
shumno, pahlo lyzhnoj maz'yu i gutalinom dlya tuponosyh botinok, no nepremenno i
snegom, i vetrom,  naigravshimsya  v belyh sledah, i zamerzshimi lapami elok, a
blizhe k  vesne -- i taloj vodoj, i shcheki milyh lyzhnic tam rozoveli, i smeh ih
zvuchal,  i shel par  ot titana s kipyatkom  i  serebristogo baka  s cikorievym
kofe. YA  bolee uvazhal  snezhnye dorogi  v Sokol'nikah,  no  neredko  byval na
lyzhnoj stancii i u sebya, v Ostankine.
     A v aprele ee zapirali  na zamok, i  ona vpadala  v letnie sny. |to dlya
lyudej.  A privideniya, prizraki  i inye lichnosti, o  kotoryh  zdes' ne  vremya
govorit',  no,  mozhet,  i  pridetsya,  iz  Oranzherei, ne  skazhu,  chto  vse  s
udovol'stviem, perebiralis'  na lyzhnuyu bazu.  V svoi Apartamenty. Rabotniki,
zabredavshie letom  v prohladnye  nedra saraya,  chtoby  ubedit'sya,  vse  li  v
poryadke, nichego, krome stellazhej so sportivnym inventarem i  obuv'yu, stolbov
so  skamejkami,  ne  nablyudali. Vse  bylo  v poryadke,  i,  konechno,  stoyal v
pomeshchenii neischerpaemyj i  vkusno-chernyj zapah  lyzhnoj  mazi.  Lish' odnoj iz
uborshchic kazhdoe leto mereshchilis' v neosveshchenn'h uglah mercaniya shelkovyh platij
i slyshalis' dal'nie  divnye  golosa.  Odin  iz nih kak-to  yavstvenno propel:
"Bylo dvenadcat' razbojnikov i Kudeyar ataman". I smolk. Uborshchica, dokladyvaya
o  videniyah,  ni  na  chem  nikogda  ne nastaivala, ne prosila o  pribavke  k
zarplate,  a tol'ko  mechtatel'no ulybalas'.  Nachal'niki  ee  vorchali, nahodya
ob座asneniya  ee videniyam  v tom,  chto vblizi lyzh  i botinok  zavelas' mol'  i
porhaet,  ili  gryzuny, ili dazhe letuchie myshi i nado prinimat'  mery. Odnako
sezon sledoval za sezonom, a divnye zvuki slyshalis', i shelk shurshal i mercal.
     SHevrikuka, esli by znal ob etom, rassudil by: razzyavy i dury vedut sebya
neopryatno, zalezaya v chuzhoe prostranstvo. Ne mechtatel'nuyu uborshchicu imel by on
v vidu, ta lish' obladala tonkoj vospriimchivoj naturoj.
     Teper' zhe SHevrikuka putanymi petlyami shel k lyzhnoj  baze. Hvosta ne vel.
I  nikakaya  podozritel'naya  tryasoguzka,  ili  babochka,  ili radioupravlyaemaya
model' ego ne soprovozhdali. S severnogo boka saraya SHevrikukoj tretij god kak
byla  osvobozhdena  ot  gvozdej  doska,  v  potajnuyu  shchel',  ispol'zuemuyu  im
chrezvychajno redko, SHevrikuka i proshmygnul.
     Ni edinogo  zvuka on ne izdaval, ne hotel, chtoby segodnya Gorya Bojs znal
o ego poseshchenii Doma, no uzhe v temeni syryh pazov uslyshal:
     -- A-a! Da ved' eto SHevrikuka! A nu-ka pozhaluj syuda!
     --  Da ne ori ty! -- rasserdilsya SHevrikuka. -- Sejchas i podojdu. Hot' i
videt' tvoyu rozhu mne ni k chemu. I ne ori!
     -- Ne bud' prolazoj! Ot dyadi Gori Bojsa vse ravno ne ujdesh'.
     Iz chernoty nadvinulsya na SHevrikuku  boevoj stol na  dvuh tumbochkah  i v
shage ot SHevrikuki nadmenno  zamer. Za stolom, pod kancelyarskoj lampoj, sidel
vzaimouvazhayushchij soblyudatel' Bojs, toshchij, no pritom puhloshchekij, v valenkah, v
vatnyh shtanah, prebyvaemyh na tele Bojsa v rezhime podtyazhek.
     --  Kto  prolaza? CHego ty sam-to  stenu taranish'!  Sidi i  sidi u svoih
vrat!
     -- Otchego zdes' v neotvedennyj chas?
     -- YA bol'noj. Boleyu bolezn'yu, -- skazal SHevrikuka. -- Na bol'nichnom.
     -- Pred座avlyaj list.
     SHevrikuka protyanul bumagu iz kalekopunkta.
     Soblyudatel' Bojs snyal ochki. Smasteril on ih iz fanery i kaznil imi muh.
YAvilas'  muha,  on ee  pribil. Priletela vtoraya, etu Bojs pochesal i  shlepkom
napravil zhit' dal'she.
     -- A esli zarazish' postoyalicu travmoj? -- skazal Bojs. -- Ili  ogorchish'
ee uvech'em?
     -- Ne tvoego uma delo! -- skazal SHevrikuka.  -- Ot容zzhaj na  samokate k
prohodnoj. Soblyudaj svoj  chin i svoi predely. Ili ya napomnyu o nih. Ty, Gorya,
menya znaesh'!
     -- Zachem ty shumish'? -- zabespokoilsya Bojs. -- CHto ty shumish'?
     -- A kto  tut shumit? A kto?  -- vyskol'znula  iz steny  vzaimouvazhayushchaya
sleditel' babka Starohanova. Ona zhe Lyzhnaya Maz'. Ili -- Smaz'.
     -- Nikto  ne  shumit,  --  hmuro skazal soblyudatel' Bojs.  --  Nash gost'
napravlyaetsya v Apartament trista dvadcat' chetvertyj. Est' kto v Apartamente?
     -- Est', est'  kto v  Apartamente!  --  zaprygala  na odnoj joge, gonyaya
pered soboj korabel'nyj sekstant, sleditel' Starohanova. -- Est', est' kto v
Apartamente! No on voz'met i gostya ne primet!
     -- |togo  ne  znaet nikto.  Beri.  --  Bojs  protyanul SHevrikuke sushenuyu
voron'yu  lapu, na  alyuminievom rombe,  privyazannom  k  nej,  bylo vycarapano
gvozdem: "324".  -- Stupaj, SHevrikuka. Vedi prohladnuyu besedu. Ne ozornichaj.
Ne shali. Gorya bojsya!
     Boevoj stol vzaimouvazhayushchego  soblyudatelya, pozvanivaya shporami tumbochek,
unessya k  prohodnoj. Ischez.  Sleditel' Starohanova  vynula iz  holshchovoj sumy
zhestyanku i pal'cem stala vtirat' v nozdri lyzhnuyu maz'.
     -- Ot nasmorka, sladkij! Ot chiha gnilogo! -- zaulybalas' ona SHevrikuke.
--  Laplandskaya, numer os'moj, dlya zhestkoj lyzhni. So stearinom. Odnovremenno
sposobstvuet i  strastyam.  Ezheli, konechno, nateret'  muskatnogo oreha i  tri
shchepoti...
     -- CHto ty za mnoj  poperlas', staraya karga! -- skazal SHevrikuka. -- Ili
ya ne znayu dorogi?
     -- Ox,  ox!  Udaloj SHevrikuka! Pogubitel'  serdec! Esli by skosit'  moi
gody! --  Starohanova ruki  v boki uperla i ukoriznenno pokachala golovoj. --
Po dolzhnosti poperlas', po dolzhnosti. Inye  dumayut, chto znayut dorogu. A est'
ugly, i  est' povoroty, i est' konec dorogi. O nih-to izvestno? Net! O nih i
ne dumayut!
     -- Ischezni, babka! -- rasserdilsya SHevrikuka. -- YA s utra neveselyj.
     -- Ono i vidno. -- Lyzhnaya Maz' otskochila ot SHevrikuki. I tut zhe zanyla,
zabubnila,   zaprichitala,   vyhodilo,   chto   ona   neschastnaya,   broshennaya,
uzurpirovannaya,  razrushennaya solyami i nechistotami,  a ej  ne  dayut kanifoli.
Vdrug ona  sdelala  sal'to cherez desyat' ploshek s goryashchim spirtom,  energichno
perevernulas' eshche raz i zaskol'zila v temnotu, budto sluzhila i ne pri lyzhah,
a pri kon'kah.
     "CHto-to v nej segodnya novoe,  --  podumal SHevrikuka.  -- A chto  -- i ne
pojmesh'..." I on posledoval v Apartamenty.
     --  Za  nesdannye cennosti i  dokumenty otvetstvennosti  ne nesem... --
doneslos' do SHevrikuki.
     SHevrikuka dvizhenie proizvel, budto byl  nameren shvyrnut' v dal'nij ugol
bulyzhnik. Nasmorochnye zvuki tut zhe utihli.
     Odnako vskore on pozhalel, chto ne pozvolil  babke Starohanovoj ispolnit'
obyazannosti i soprovodit'  gostya  v  Apartamenty  s anfiladami.  Oshchutil, chto
segodnya ee  konvoj  byl by umesten. Ozhidaemyj im  povorot  sud'by dolzhen byl
polozhit' konec ego pohodam  v  Dom Prividenij i Prizrakov. Ili navsegda. Ili
nadolgo.  I  ne   sobiralsya   SHevrikuka   vstrechat'sya   s  Glikeriej.  A  ej
neobyazatel'no bylo znat', chto ona bolee ego ne uvidit. On ne lyubil proshchanij.
Hotya i ne dumal, chto nyneshnee proshchanie vyjdet  shozhim s otryvaniem bintov ot
nezapekshejsya rany.  Glikeriya  emu nadoela, a on ej, skoree vsego, opostylel.
No  kakaya dama pozhelaet vyglyadet'  broshennoj?  Ee slova  i zhesty dolzhny byt'
poslednimi.  Ee chasam s boem  polozheno otmenit'  vremya. |to-to -- pust'.  No
SHevrikuke, vozmozhno, predstoyalo  ischeznut'.  Kak  by  Glikeriya  ne prinyalas'
razyskivat' propavshego  bez vesti  i vynuzhdat' kogo-libo  razuznavat' o nem.
|to SHevrikuke bylo ne po  dushe. I nedelyu nazad SHevrikuka, posetiv  Glikeriyu,
kak on polagal, naposledok i ubediv sebya v tom, chto ona i vpryam' vzbalmoshna,
kaprizna,  barynya  i hvatit emu  s nej, uzhe skuchno, uchinil  skandal. Skandal
merzkij. No vse kak budto by u nih (ili s nimi) zakonchilos'. I ladno. CHto zhe
teper'-to proizojdet pri  ego  yavlenii? Vot otchego konvoj babki Starohanovoj
ne povredil by...
     Temen' ne  rasseivalas', i  v  SHevrikuku  voshla  trevoga.  Apartamentam
chetvertoj sotni polozheno bylo byt', no ih ne bylo. SHevrikuka shagal i shagal i
mog nikuda  ne prijti.  No  ne rastyazhenie  istoptannogo im prostranstva bylo
prichinoj  ego trevogi. "CHudovishche! -- budto  kto-to shipel v nem. -- CHudovishche!
Vsyudu i vokrug CHudovishche!" Kakoe  chudovishche? I chto znachit -- vsyudu i vokrug? I
kto  shipit v nem? Pronosilis'  mimo  nego  serye  pyatnistye siluety,  krivye
ploskosti, svitki,  ch'i-to ruki,  ili glaza,  ili ryla prostupali  iz  t'my,
kto-to kashlyal, branilsya  nevnyatno, hryukal,  stonal ili vyl, no vse eto  bylo
znakomo, ob座asnimo i ne neslo ni zla, ni preduprezhdeniya, hotya SHevrikuka, kak
i prezhde, riskoval. |to byli bliki  byta Doma. Net, chuvstva voznikali novye.
V  nih skreblo  predoshchushchenie Uzhasa.  Dushno stalo SHevrikuke, dushno! Ruka  ego
rvanulas'  k  gorlu,   nado  bylo   otodrat'  davyashchee.  No  ne  otodrala.  I
pochuvstvoval SHevrikuka,  chto ego, sdavlivaya  uzhe vsego, vbiraet v sebya nechto
zhivoe,  strashnoe  i ogromnoe,  dyshashchee zharko i  smradno, i on uzhe  vnutri, v
chreve Uzhasa...
     Otpustilo.   Smrad   propal.  I   voznik  svet.   Tusklyj,   slovno  ot
dvadcatipyatisvechovoj lampy, no svet.
     SHevrikuka  tyazhelo  dyshal.  Potom zakashlyalsya.  Glazam  stalo  bol'no,  i
potekli slezy.  Budto ego travili gazom. Ni Bojs,  ni  babka Starohanova  ne
mogli  pozvolit' sebe  takih razvlechenij.  Kto-to  drugoj. CHto-to  drugoe. I
svoego, pohozhe, dobilis'. Ispugali. No, mozhet, nichego i ne dobivalis'?
     Idti nazad bylo by bessmyslenno. SHevrikuka i ne poshel by. A  vot uzhe  i
potyanulis' Apartamenty  chetvertoj sotni. Dyhanie ego vosstanovilos', a glaza
ne  slezilis'.  SHevrikuka nashchupal nevidimyj gvozd' i povesil na nego voron'yu
lapu s alyuminievym rombom.
     -- Vojdite, -- lenivo ili vovse nehotya soizvolili priglasit'.
     I budto zevali.
     SHevrikuka plechom protknul stenu i voshel.
     Priglasili ego nynche vojti v spal'nuyu Krome Glikerii, nahodilas'  zdes'
sovsem  neobyazatel'naya  sejchas  Nevzora,  ona  zhe  Prilepa,  ona  zhe  Dunyasha
Otrezannaya Golova,  ona  zhe Kopot'. Mozhno bylo  i eshche  pripomnit' imena  ili
prozvishcha, svyazannye  s toj ili inoj istoriej etoj vertlyavoj  prohindejki.  V
Apartamentah  Glikerii  ona   prosila  nazyvat'  sebya  kameristkoj  chudesnoj
gospozhi. Hotya ee sledovalo by spisat' iz kuharok v posudomojki.
     Glikeriya byla uzhe odeta, sidela na myagkom pufe vblizi korablya- al'kova,
pochti  pod  samym  temno-sinim  s  zolotymi  blestkami  baldahinom,  Nevzora
prichesyvala ee. Vprochem, segodnya ona  byla  ne Nevzora, a  Dunyasha. Stoyala  v
gruboj nochnoj rubahe  so sledami uglya dlya  sonnyh grez  na  rukave,  a kogda
naklonyalas',  otkryvala  vzglyadam  oranzhevye tolstye pantalony  iz  bajki  s
nachesom,  golova zhe ee, vsya v  bumazhnyh papil'otkah, lezhala metrah v pyati na
stule.
     -- Dobryj den',  --  s tihoj  vezhlivost'yu  podtverdil  svoe prisutstvie
SHevrikuka.
     -- Batyushki! SHevrikuka!  -- Dlinnye  ruki Nevzory-Dunyashi vzleteli vverh,
kostyanoj greben' vypal  iz  nih. --  A  ya  neodetaya i prostovolosaya! Sramota
kakaya!
     Nevzora-Dunyasha-Kopot'  podhvatila  so stula golovu,  sunula pod  myshku,
papil'otok   starayas'   ne   povredit',  i  poneslas'   proch'.  Pered  samym
ischeznoveniem  ona, yavno  dlya  SHevrikuki,  prodelala  neskol'ko  energichnyh,
kariokskih karnaval'nyh dvizhenij bedrami, znala, v chem ee sila.
     Glikeriya  povyazala volosy zelenoj shelkovoj lentoj,  vstala.  Sinyaka pod
levym glazom ee  ne bylo,  a proshla lish' nedelya,  i sinyak obyazan byl cvesti.
Den' ona nachinala v poluprozrachnom tureckom kostyume s shurshashchimi shal'varami.
     --  Po  delu,  milostivyj  gosudar'?  --  sprosila  Glikeriya,  nadmenno
ulybayas'. -- Ili zabrat' igrushki?
     -- Igrushek zdes' ne derzhu. SHel mimo i zashel.
     -- Stalo byt', po delu.
     -- Ot skuki, --  skazal  SHevrikuka. I posmotrel po storonam,  predlagaya
Glikerii o delah ne upominat'.
     -- I kakoe  zhe u tebya delo? Izlagaj. I  prohodi dal'she. Kuda shel. Zdes'
eshche skuchnee. S toboj tem bolee.
     SHevrikuka  smutilsya. Vrezat'  ej,  chto li, snova, durnoj babe? Ruka  ne
podnyalas'.  A  Glikeriya  proshestvovala  mimo  nego  barynej. Kakoj  i  byla.
Barynej!  A on  stoyal pered nej lakeem.  SHtany  by na nego  nadet' korotkie,
chulki i tufli s pryazhkami, a v ruki vmestit' podnos s chashkoj kofe. Idti, idti
nado bylo otsyuda,  vernut'  Goryu Bojsu sushenuyu voron'yu  lapu  i  bolee v Dom
Prividenij  -- ni nogoj!  Nikogda.  No vdrug  opyat' po doroge stanut dushit',
sdavyat  i vberut  vo  chrevo?  Ne  s  monetoj li Kapsuly i loshadinoj  golovoj
svyazano eto?
     -- Nu, milostivyj gosudar'  SHevrikuka?  -- skazala  Glikeriya  i  pilkoj
ubrala nechto lishnee s rozovogo nogtya. -- YA zhdu.
     Tut  i  vletela  Dunyasha-Nevzora-Kopot'.   Golova   ee  byla  na  meste,
papil'otki  snyaty, volosy,  gustye  i  pyshnye,  podnyaty  vverh  dlya  dnevnyh
razvlechenij.  Baryshnya nadela krossovki, dzhinsy,  beluyu  majku  s anglijskimi
slovami  i vidom korallovogo  atolla mezh  grudej. Na shee  ee visela  cepochka
zheltogo   metalla  i  ne  imelos'  nikakih  shramov.  Dunyasha  zhevala  bublik.
Obradovala:
     --  Vo  bublik!  Goryachij! Glikeriya Andreevna,  ya  na  kuhne ih brosila.
Hotite prinesu?
     --  Net, Dunyasha, -- skazala Glikeriya. -- Ne  nado. Sejchas my zakonchim s
posetitelem, i ya projdu zavtrakat' v stolovuyu.
     -- Mne ujti?
     -- Net. Razgovor pustoj i nedolgij.
     -- A chego  on pritashchilsya, idol-to etot, SHevrikuka? -- osmelela Nevzora-
Dunyasha i zaglotala bublik. Par poshel iz ee rta i nozdrej.
     Pri  etom  ona i  glazishchami  svoimi  budto  by  gotova  byla  stolknut'
SHevrikuku v  propast'. Prezhde on sam otpravil by ee v dal'nie kraya, a teper'
promolchal. Promolchala  i Glikeriya, hotya derzost' Nevzory-Dunyashi po otnosheniyu
k gostyu, kakomu-nikakomu, vyshla ne po chinu. A ta, ne dozhidayas' slov Glikerii
ili SHevrikuki, pospeshila podelit'sya neotlozhnymi chuvstvami:
     -- |ta otstavnaya prokurorsha opyat' razvesila koshach'i  shtany i plat'ya kak
raz v teh mestah, gde mne letat', polzat' i vopit'. Otstirat' kak sleduet ne
mozhet,  vyzhat'  kak sleduet ne  mozhet, oni mokrye,  vonyuchie, tykajsya  v  nih
mordoj!
     Ob  otstavnoj prokurorshe znal i  SHevrikuka.  Dunyasha  Otrezannaya  Golova
sluzhila   v  kommunal'noj  kvartire  na   Znamenke,  byvshej  Frunze,   vozle
Rumyancevskoj biblioteki, v uglovom dome s bashnej, 8/13, vystroennom SHehtelem
dlya dohodnoj  damy  SHamshinoj. Prokurorsha derzhala  semnadcat'  koshek  i  dvuh
kotov, a chtoby ne uvelichivalos' pogolov'e, nadevala na zverej shtany i plat'ya
s zastezhkami i raz v tri  dnya menyala  im kostyumy. Prezhde, imeya silu v rukah,
snosno stirala  i otzhimala. Razveshannye tryapki, budto cirkovye, niskol'ko ne
meshali  Dunyashe  yavlyat'sya,  skoree  okazyvalis' umestnoj dekoraciej.  Sosedi,
pravda, poroj svyazyvali vyhody privideniya imenno s sushivshimisya v vannoj  ili
v  koridore  naryadami,  vorchali  na  prokurorshu,  no  negromko.  Pobaivalis'
Saltych'ih  okrikov  i  istorij  ee  proshlyh  zaslug. K  tomu  zhe  prokurorsha
privodila v  kvartiru aktivistov  obshchestva pooshchreniya  kotov, i te raz座asnyali
zhil'cam, chto  privideniya,  pust'  i bez golov,  no vyzvannye  kotami ili  ih
kostyumami,  chashche  polezny,   nezheli  vredny.   Nel'zya  skazat',  chtoby   eti
raz座asneniya l'stili Dunyashe, no iz snishozhdeniya  k polosatym i  pushistym  ona
terpela  tryapki.  No  teper', mokrye  i  vonyuchie, oni  stali  ee razdrazhat'.
Glikeriya, a inogda i SHevrikuka davali Dunyashe sovety -- ne nyt', a rezhe brat'
naznacheniya  na Znamenku ili vovse tuda ne hodit'.  |to bylo  by razumno  pri
shesti sovmestitel'stvah baryshni. V nih ona navodila tosku ili bujstvovala ne
Dunyashej, a kem -- budet sluchaj, rasskazhu. No kvartira na Znamenke vyzyvala u
Nevzory-Dunyashi  osobennye  chuvstva. I delo bylo ne  v lyubvi  ee k  effektam.
Konechno, ej  nravilos' vyzyvat'  ostrye oshchushcheniya,  obmoroki, koliki sovesti,
prilety  karet  iz  durdoma,  vostorgi  ufologov.  Ona  bralas'  yavlyat'sya  i
raschlenennym telom, i mumiej v bal'zamah,  i obuglennoj, i  eshche chem pohleshche.
CHto   ej   odna   otrezannaya  golova!   No  tam   chashche  vsego  byli   imenno
sovmestitel'stva i  chuzhie  istorii.  A iz kvartiry na Znamenke, esli  verit'
Dunyashe,  ona  proishodila.  V  etom  stoletii,  zvuchalo  utochnenie,  v  etom
stoletii!  V  dvadcat'  shestom  godu vsyu kvartiru  (nyne. v nej shest'  zhilyh
yacheek, bylo bol'she, dohodilo do chetyrnadcati) zanimal zubnoj vrach Cenciper s
kabinetom. Dunyasha  sluzhila u nego kuharkoj, skoree dazhe  domohozyajkoj, on ee
cenil.  Voobshche byl horoshij  chelovek. A v dvadcat' sed'mom  godu  Dunyashu ubil
negodyaj Varnakov. Govoril vposledstvii, chto v sostoyanii dushevnogo potryaseniya
i prochee. I ne pomnit. Sam zhe klyalsya v lyubvi. Hodil, hodil, lechil  zuby, vot
i vylechil. Otrezal golovu. Ponachalu, mozhet, i  lyubil. I pozzhe, mozhet, lyubil,
no Dunyasha emu stala  meshat'. Soblyudat' zhe "konspiraciyu po soobrazheniyam dela"
iz  gordosti  ona ne soglasilas'. A byl on  krasavec. Byvshij  matros. Bej po
grudi kuvaldoj -- otskochit. I vot zarezal, merzavec. Grustnaya vyshla istoriya.
A  potom  zubnogo doktora s ego  mashinami kuda-to  peremestili. Pered vojnoj
kvartiru  zanimal  general Vlasov.  |tot  istoricheskij  fakt  otchego-to tozhe
volnoval  Dunyashu.  "Nu i chto?  Nu  general  Vlasov,  i chto?"  --  sprashivali
Glikeriya i SHevrikuka. "Kak zhe!  Da  vy chto! -- nedoumevala  Dunyasha,  glazishcha
tarashchila.  -- Nu  vy  daete!  Sam general Vlasov!"  Dunyasha boyalas'  yavlyat'sya
generalu,  yavlyalas'  tol'ko  ego  zhene.  (I mne volneniya  Dunyashi  po  povodu
generala  maloponyatny.  Vprochem,  dlya  menya  kuda bolee sushchestvenno,  chto  v
kvartire, v  odnoj iz komnat ee,  v  semidesyatye gody  prozhival moj priyatel'
advokat Koshelev s sem'ej, i ya  u  nego  byval. U  Koshelevyh  zavelis'  myshi,
prokurorshu milostivo poprosili vydelit' na noch',  na dve polosatyh  voinov v
shtanah. Prokurorsha otkazala, soslavshis' na opasnost' predpriyatiya.  Pro beluyu
babu s otrezannoj golovoj  ot  Koshelevyh ya imel smutnye svedeniya. Legenda  o
kuharke  byla. Byla. Ili o posudomojke. Mozhet,  i yavlyalas' ta,  no  v drugom
konce kommunal'nogo  koridora  -- evon on  kakoj dlinnyj,  dve  kuhni  i dve
vannye, mozhet, i myshej ona ottuda prigonyaet.)
     -- Prekrati hodit' na Znamenku, -- predlozhila Glikeriya.
     --  Esli  tol'ko  iz Moskvy  ubudu,  --  voskliknula Nevzora-Dunyasha, --
prekrashchu!
     --  Togda ne noj,  --  skazala  Glikeriya.  -- Ili  vykin'  vse tryapki i
verevki. Takoj syuzhet pozvolitelen. Tebya dazhe pooshchryat.
     -- A zhivotnye?
     -- Nu sama i stiraj.
     -- I poplakat'sya nel'zya. I ponyt'  nel'zya.  Konechno, my osoby  prostye.
Kuharki,  a  ne  urozhdennye  Tutomliny.  I  poseleny  ne  v  Apartamentah  s
anfiladami, a v nomerah tridcat' shestoj sotni.
     -- ZHaloby mladoj kuharki, -- skazala Glikeriya. -- Slyshali. A kuda zhe ty
smozhesh' ubyt' iz Moskvy?
     -- Tak ya i skazhu! -- Nevzora-Dunyasha chut' li ne kukish hotela pred座avit',
no razdumala. -- Osobenno pri SHevrikuke.
     -- Tut ty prava,  -- kivnula Glikeriya. A SHevrikuka stoyal v prezhnej poze
na prezhnem  meste. Mozhno  bylo predpolozhit',  chto  teper' Glikeriya soizvolit
udelit' emu vnimanie, a Nevzora-Dunyasha opyat' na vremya ischeznet. No SHevrikuka
uzhe  rashotel prosit'  Glikeriyu o chem-libo.  Ej  ne stoilo doveryat'  veshchicy.
SHevrikuka chuvstvoval, chto Glikeriyu tak i  podmyvaet sejchas  uchudit'. Ili emu
nazlo. Ili po nastroeniyu. Iz kapriza. Ili prosto  tak. Tonkie kryl'ya nozdrej
ee byli szhaty, i v glazah mel'kalo zhelanie kurolesit'.
     -- Bol'shoj vam poklon, -- skazal SHevrikuka. -- A mne dvigat'sya dal'she.
     -- Emu, Dunyasha, nasha kompaniya protivna.
     -- Ne protivna, -- skazal SHevrikuka. -- A malopriyatna. I stoyat' mne tut
bessmyslenno.
     -- Ah vot kak! -- rasserdilas' Glikeriya.
     --  Konechno! -- Dunyasha,  naprotiv, obradovalas'. -- Nebos'  zavel novye
shashni. Ili  ego uvlekli.  Ved' skol'ko vokrug naglyh  bab! Vot i u menya,  na
Znamenke, dve komnaty zanimaet odna takaya naglaya. Sovokupeeva!
     SHevrikuka  vzglyanul na  Nevzoru-Dunyashu s  podozreniem.  Sovpadenie  ili
proizneseno ne zrya?
     -- Vo! Vo! -- voskliknula Dunyasha. -- Srazu napryagsya!
     -- Nam chto do etogo? -- pozhala plechami Glikeriya.
     SHevrikuka ne byl nameren vvyazyvat'sya v preniya s Dunyashej, no vvyazalsya. I
po-bazarnomu:
     -- Ty luchshe rasskazhi, gde sejchas tvoj krasavec Varnakov, byvshij matros?
     --  Sam  znaesh'  gde,  --  strogo skazala  Dunyasha.  --  V  Tainstvennyh
CHertogah. V Palate Lyudskih izmerenij. Tam.
     I pal'cem  vniz ukazala. No tut zhe i ojknula,  rot zahlopnula ladoshkoj,
budto otkryla lishnee i narushila predpisanie.
     Tiho stalo v Apartamente. Tiho. No nenadolgo.
     -- Slushaj, SHevrikuka. --  Nevzora-Dunyasha  zagovorila uzhe delovito. -- U
tebya  est'  kto-nibud'  znakomyj  v  "Inturiste"?  Ili v "Nacionale"? Ili  u
Hammera?
     SHevrikuka, vse eshche v bazarnom volnenii ("Sovokupeevu priplela!"),  chut'
bylo  ne  pointeresovalsya,  uzh ne kazhduyu  li nedelyu,  prinimaya  vo  vnimanie
zaslugi i trudy Nevzory-Dunyashi, dopuskayut ee "tuda",  "vniz"  ("Tainstvennyh
CHertogov", "Lyudskogo izmereniya"  upominat',  ponyatno, ne  stal by)  naveshchat'
lyubeznogo byvshego matrosa Varnakova, kak on tam, na kryuke visit ili hodit, i
ne pridumala li Dunyasha radi udovol'stvij novye vidy terzanij? No uderzhalsya i
skazal:
     -- U  Hammera nikogo net. A v "Nacionale" i v "Inturiste", mozhet, kto i
est'. Ne znayu. Nado utochnit', kto i na kakom etazhe.
     -- Vot i utochni, sdelaj odolzhenie.  I chem bystree  utochnish' i zamolvish'
slovo za menya, tem blagorodnee postupish'. Menya  trudno sbit' s pantalyku, no
posle  "Metropolya"  ya  v rasstrojstve. Kakovy  hamy!  A segodnya poprobuyu  na
Tverskoj, v "Inturiste".
     Dunyasha prinyalas' taratorit' dalee,  no SHevrikuka slushal ee rasseyanno, o
suti  pros'by ee  on dogadyvalsya. Pri liberal'nyh poslableniyah  privideniyam,
kak  i domovym,  bylo dozvoleno  svobodnoe,  v chelovech'em oblich'e, poseshchenie
lyudej.  V  sluchayah,  razumeetsya, kogda  eti  progulki ili obshcheniya  ne  mogli
povredit'  sluzhebnym  userdiyam  i  blagu.   Nu  i  konechno,  sootvetstvovali
rasporyadku dnya. Pri obretenii svobod i chasov nezavisimosti pervym delom, kak
izvestno,  trebuetsya  nasladit'sya   imi.  Nekotorye,   osobo  golodnye,  tak
brosilis'  v  naslazhdeniya, chto podorvali zdorov'e,  po  legendam i  bez togo
hlipkoe.  Ili byli opredeleny za prokazy v holodnuyu.  Inye osoby naslazhdeniya
dlya  sebya otlozhili, poschitav,  chto  ne  vse  zavoevano.  |ti  eshche prodolzhali
bor'bu. V chastnosti, za sokrashchenie rabochego vremeni prividenij  i prizrakov.
Za vneurochnye. Za progressivnuyu oplatu vrednyh dezhurstv v rassvetnuyu poru. I
prochee. Trebovanij bylo mnozhestvo. I teper' sluchalis' golodovki  prividenij.
Glikeriya  ko  vsyacheskoj  suete otnosilas'  nadmenno. A  Nevzora-Dunyasha  byla
buzoterka  i s ohotoj uchastvovala v bor'be. Vstrevala kak-to i  v golodovku,
no,  uvy,  sposobnost'yu k  golodaniyu ee  natura  byla  obdelena. Neunyvnaya i
pylkaya moskovskaya zhizn' uvlekla Dunyashu.  Mnogoe, ranee nedostupnoe, hotelos'
primerit' na sebya i  ispytat'.  Priyatel'nica ee  Kvashnya  ugovarivala pojti v
cyganki. Dunyasha rassmeyalas'. A Kvashnya poshla,  nanimala  na  sroki  rebenkov,
ryadilas'  v  starushku,   sobirala  kopeechku.  Dunyasha   zhe  posle  neskol'kih
priklyuchenij  reshila  opredelit'  sebya  v putany  i  otpravilas',  to  li  po
neosvedomlennosti,  to  li  obnaglev,  pryamo v  "Metropol'". Imela seans.  I
sleduyushchij  sen'or manil  ee  usami.  Tut  Dunyashu nastigli  vragi. Bili,  kak
samozvanku, zontami, tykali v bok nozhnicy. Taksisty ee, vygnannuyu i pomyatuyu,
provodili dal'she,  nazvav "sukoj ryazanskoj".  A smuglyj  shmygalo, glaza komu
pri yavlenii na svet prodirali osokoj, poobeshchal, esli  ona eshche raz zabredet v
chuzhoj ogorod, otrezat' golovu.
     Koe-kogo   iz  vstretivshih  ee  v  "Metropole"  nedruzhestvenno   Dunyasha
zapomnila, i SHevrikuka im ne zavidoval. Nynche  ona otpravitsya v "Inturist" i
tam snova budet  bita zontami. Ili chem pokrepche.  Hotya  kak znat'. SHevrikuka
nablyudal  teper' za  baryshnej  i videl,  kak ona sobiraet  sebya.  Noch'yu,  na
Znamenke, ona  byla  Dunyasha, v Ostankine prosnulas' Dunyashej, sejchas zhe v nej
proishodilo soedinenie  svojstv iz  raznyh  ee  istorij  i  sovmestitel'stv.
Dnevnaya Dunyasha  i  pri tonkoj  ee kosti mogla pokazat'sya zhenshchinoj  zdorovoj,
krepkoj, znakomoj s  krest'yanskimi rabotami.  Dlinnoe lico  ee, skulastoe, s
dolgim  pryamym  nosom,   vpolne  priglyadnoe,  videlos'  grubovato-zagorelym.
Krupnye ruki i krupnye zhe nogi, v stupnyah, v pod容me, slovno by podtverzhdali
zemnuyu  nadezhnost'  natury. Ne  nablyudalos'  v ee dvizheniyah osnovatel'nosti,
vertlyavaya  byla  Nevzora-Dunyasha. No  vertlyavost' eta mogla  vozbudit' lozhnye
predpolozheniya. Ushlyj muzhik dolzhen byl by soobrazit', chto s  etoj baboj luchshe
ne svyazyvat'sya. No vot byvshij matros svyazalsya. To est'  ne so vsej ee,  a  s
chast'yu ee,  nazyvaemoj  Dunyashej.  I chto vyshlo?.. Prezhde chem pojti  v putany,
Nevzora-Dunyasha,   naglyadevshis'   telemirazhej,  zahotela   poprobovat'   sebya
fotomodel'yu ili manekenshchicej.  Odnako  ne nashlos' stoyashchego  cheloveka,  chtoby
vydelit' ee iz tolpy i ocenit'. Lish'  odnazhdy na melkom konkurse nadevali na
nee brezentovyj kombinezon pod devizom "A ya poedu v derevnyu k dedu", i on na
nej lopnul. I ved' ne tak mogucha ona byla,  ne  iz zharkih yader sostoyala, kak
Sovokupeeva. "Fu ty! Opyat' Sovokupeeva!" -- pomorshchilsya SHevrikuka.
     --  A voobshche vse  eto der'mo! -- zayavila vdrug Nevzora-Dunyasha.  -- Vse,
chto vokrug! I Uveka Uvechnaya prava!
     -- S chego eto, -- sprosila Glikeriya, podnyav levuyu brov', -- posledovalo
takoe postanovlenie?
     --  So vsego! -- utverdila  pravotu -- svoyu i Uveki Uvechnoj -- Nevzora-
Dunyasha.  No tut  zhe dobavila:  -- A mozhet, ya  prosto nevezuchaya. Ne fartit. I
lyubvi  net.  Hot' by poznakomili  s  kem  nastoyashchim.  A, SHevrikuka?  Ili  ne
slyshish'?  Vot  na Bashne  i vblizi nee  zavelis' bogatye i vygodnye duhi. Dlya
balov snimayut  Ital'yanskij zal vo  dvorce.  Svedi menya  s kem-nibud' iz nih.
Pocennee. YA ego ohmuryu. Ili on menya. Nu?
     -- Ne imeyu chesti ni s kem iz nih byt' znakomym, -- skazal SHevrikuka. --
I ne videl iz nih nikogo.
     -- Vresh'!  Vre-e-esh'!  -- Nevzora-Dunyasha  vsplesnula  rukami. --  Takoj
pronyra,  kak ty, i nikogo ne videl?  Vresh'! Net, skuchno s vami, skuchno! Vot
broshu vas i ubudu otsyuda!
     -- Uveka Uvechnaya uzhe ubyvala, --  skazala Glikeriya,  no bez nazidaniya i
bez ehidstva, i glyadela  ona  ne  na  Nevzoru-Dunyashu,  a  vnutr'  sebya. Svoe
perebirala...
     --  Uveka --  dura!  --  skazala  Nevzora-Dunyasha. -- Ona  v  privideniya
probilas' iz kikimor. Neugomonnaya dura! A ya...
     -- A ty ugomonnaya? Ili ty tozhe probilas' iz kikimor?
     Nevzora-Dunyasha  ne  otvetila Glikerii,  ona, opyat' ojknuv, prikryla rot
ladoshkoj i stoyala sama soboj napugannaya. "Vot ono chto... -- SHevrikuka prinyal
vo vnimanie intonacii Glikerii i ispug Nevzory-Dunyashi. -- Vser'ez,  vyhodit,
obe..." Meshchanskoe prividenie (tozhe, stalo byt', tridcat' shestoj sotni) Uveka
Uvechnaya,  vesnoj  ob座avivshaya  sebya Vekkoj  Vechnoj ili prosto Vekkoj,  nedelyu
nazad byla zaderzhana na tamozhne v Breste i vozvrashchena v Moskvu. Ona i vpryam'
byla vzyata iz kikimor, mogla yavlyat'sya lish' ten'yu, skryuchennoj ten'yu, s gorbom
i  v  chepce,  sbitom  na  uho.  No  sebya  ona  ponimala vysoko,  koketnichala
napropaluyu,  lezla  vo  vse  dyry   i  vo  vsyakie  priklyucheniya,  poroj  i  s
bezobraziyami.  Byla iz  teh,  kto na  gadaniyah,  oborachivayas'  k  bane goloj
zadnicej,  prosil protyanut'  po  nej  kun'im hvostom  i,  uveriv  sebya,  chto
pochuvstvoval mohnatoe,  ozhidal bogatstv i favora. Ne raz ee  ukoryali za zloe
dyhanie,  za   shipenie,   za  rasputstvo,  za   prostoe  narushenie   zhenskoj
blagopristojnosti.  No ona  vykruchivalas'.  Mozhet,  na samom  dele  zhila pod
opekoj kun'ego hvosta. Eshche ran'she Nevzory- Dunyashi, razdosadovav ee i mnogih,
Vekka  brosilas' v fotomodeli, i  v miss, i v missis, byla udachliva,  zhguchie
bryunety i shateny celovali ej ruchki. Probovala  sebya i  v putanah, zontami ee
nikto  ne bil. Vse  ej bylo malo,  zdeshnyaya mestnost' stala  ee udruchat', dlya
nachala Vekka nametila sebe Lihtenshtejn. Bystro oformit' dokumenty ne smogla,
terpeniya  ne imela nikogda, priglyadela nekoego dzhentl'mena  i posle vzaimnyh
udovol'stvij uleglas' v  ego portsigar zamennoj sigaretoj. Tamozhnya  v Breste
poschitala dzhentl'mena kontrabandistom,  i veshchi  ego byli otpravleny v Moskvu
na  ekspertizu.  A  Uveku Uvechnuyu  davno uzhe hvatilis'  v  Dome Prividenij i
Prizrakov.   Otlovili   i  dostavili.  Kuda  opredelili  --  SHevrikuka   mog
predpolozhit'.
     -- Net, hot'  by skoree nastupila  zima,  -- zagovorila Nevzora-Dunyasha,
budto upominanij Uveki Uvechnoj pered tem i  ne bylo, -- i opyat' by pereehali
iz etoj postyloj lyzhnoj bazy v Oranzhereyu!
     -- CHem tebe ploha lyzhnaya baza? -- sprosila Glikeriya.
     -- Vsem! -- reshitel'no skazala Nevzora-Dunyasha. -- Vsem! Vsem! Vsem! |to
obshchezhitie!  YA  chto -- limitchica?  YA  -- korennaya  moskvichka!  A eto vahtovyj
saraj-balok dlya teh, kto dobyvaet gaz! Net! Dazhe i ne obshchezhitie, i ne saraj.
Nochlezhka! Hitrov rynok! Baron i p'yanaya Nastya! I vse provonyalo lyzhnoj maz'yu.
     -- Nu, Dunyasha, ty nespravedliva, -- pozvolila sebe ulybnut'sya Glikeriya.
-- Kakaya uzh tut lyzhnaya maz'?
     --  Odna lyzhnaya  maz'! I  gutalin! Kradetsya  za  toboj  staruha Smaz' s
nasmorkom --  ot nee za kilometr vse vonyaet lyzhnoj maz'yu. Vsyu noch' tykaesh'sya
mordoj v mokrye i vonyuchie tryapki, pridesh' syuda --  i  na tebe: snova  von' i
slezhka!
     -- I u vas v nomerah snosno, -- ne vyderzhal SHevrikuka. -- Byvali...
     -- Vo-o! --  bylo ukazano dlinnym pal'cem v storonu SHevrikuki. -- I eto
poleno eshche shipit.  Otchego, milaya Glikeriya  Andreevna, nel'zya bylo  byt'  vam
zorche  i predusmotritel'nee i ne vytaskivat'  iz drov  poleno suchkovatoe i s
treshchinami?
     -- Poleno, kak izvestno, vybirayut v temnote.
     --Tem bolee chto v temnote, -- skazala Nevzora-Dunyasha.
     -- To poleno, -- skazala Glikeriya, -- vernulos' v polennicu.
     -- Ono  tak, --  skazal SHevrikuka.  -- No, mozhet, ego ottuda i vovse ne
vytaskivali.
     I  snova  stalo  tiho.  Nevzora-Dunyasha  serye glazishcha  svoi  v  trevoge
perevodila s Glikerii na SHevrikuku, budto oshchushchala sebya vinovatoj v voznikshej
nelovkosti. Potom skazala:
     -- Vot. A v Oranzheree vse bylo by kuda veselee... I  budet! Budet! Tam,
govoryat, zmej ob座avilsya.
     -- Kakoj zmej? -- rasseyanno sprosila Glikeriya.
     -- Bol'shoj. Lezhit v zadumchivosti vblizi vodyanyh rastenij teplyh stran.
     -- Ty sama ego videla? -- sprosil SHevrikuka.
     -- YA govoryu: govoryat! -- fyrknula Nevzora-Dunyasha uzhe serdito. -- Ladno.
Vy  mne nadoeli. Mne vse  nadoeli. YA golodnaya. A mne k shesti v "Inturist". YA
idu na kuhnyu. Kakie tebe, Lika, gotovit' segodnya kostyumy?
     -- CHerez chas  ya dolzhna byt'  na  korte, -- skazala Glikeriya. -- Potom v
manezhe -- verhovaya  ezda. Potom  prepodavatel' vostochnyh  yazykov.  Pusanskij
dialekt korejskogo.
     --  Bol'shaya  zhizn'!  --  vzdohnula Nevzora-Dunyasha. -- A  Uveka  Uvechnaya
hotela   dunut'   bez   yazyka.  Konechno,  kotorye  zhivut  v  Apartamentah  s
anfiladami...
     Ona uzhe uhodila, no obernulas' i skazala:
     --  No  pritom vy  vse  zhe, Glikeriya  Andreevna,  hot' i urozhdennaya, --
chastnoe prividenie, a ne istoricheskoe. Da!
     To li  ona vyskazyvala sozhalenie. To li  zhelala  ukolot' Glikeriyu.  Ili
postavit' ee na mesto. SHevrikuka ne ponyal.
     -- YA pomnyu, Dunyasha, -- myagko  skazala Glikeriya. -- No inye istoricheskie
prebyvayut sejchas po sosedstvu s Uvekoj. V uzilishche Tainstvennyh CHertogov.
     -- I Batishcheva tam?
     -- I Batishcheva.
     -- I CHulkova?
     -- CHulkova net. CHulkova v Apartamentah pervoj sotni.
     -- Kakaya CHulkova? -- vstrevozhilsya SHevrikuka.
     --  Ta  samaya! --  skazala Nevzora-Dunyasha.  --  Ta  samaya!  A  tebe  by
pomolchat'. Ne vashe  polen'e delo! No gde  by  kto  ni nahodilsya, mne  na eto
naplevat'!
     "Monkurazh! -- vspomnilos' SHevrikuke. -- Monkurazh!"
     A  Nevzora-Dunyasha  udalilas',  opyat'  radi  nego  proizvedya  kariokskie
dvizheniya bedrami.
     -- Nu chto? -- skazala Glikeriya i gordo vskinula golovu. -- Prosi.
     -- Gluposti, -- skazal  SHevrikuka. -- Ni ty ni  o chem  ne mozhesh' u menya
prosit'. Ni ya u tebya.
     -- Prosi, -- skazala Glikeriya.
     --Ladno. Proshu prinyat', -- skazal SHevrikuka. I protyanul ej melkie  veshchi
opushchennogo v proshloe Persta-Kapsuly.
     -- Idi, -- skazala Glikeriya.
     -- Kak skazhesh', -- poklonilsya SHevrikuka.
     -- I bolee ne prihodi.
     -- No esli...
     -- Ne propadut. A koli potrebuyutsya, vozniknut sami...

     SHevrikuka  brel po  Zvezdnomu bul'varu. Kogda on  probiralsya na  lyzhnuyu
bazu, nebo bylo  goluboe,  bez smetany, stol' svojstvennoj v poslednie  gody
moskovskomu bezoblach'yu, vyzyvaemoj, po vsej veroyatnosti, tehnicheskimi igrami
cheloveka  i  rozhdayushchej  pechal'  po  istinnoj nebesnoj  lazuri. Gde  nynche ta
lazur'? Esli tol'ko v Italii. Ili na polotnah  Sil'vestra SHCHedrina.  I list'ya
na  topolyah,  berezah i lipah togda ne trepetali. A utrom  grazhdan po  radio
prizyvali zakryvat' okna i fortochki, brat' zonty, nadevat' rezinovuyu obuv' i
starat'sya ne  vyhodit' iz pomeshchenij. Ciklon ot fiordov  Norvegii gnal uragan
iz novgorodskoj zemli v tverskuyu, rval  tam kryshi, svirepstvoval  na fermah,
podymal  v vozduh  svinej  i korov,  razoril  otdelenie  milicii v  Toropce,
iskorezhiv motocikly s kolyaskami.  Da chto  kolyaski! Avtobusy  perevorachivalo,
truby  elektricheskih stancij osypalo  na  zemlyu kirpichami  i, pohozhe,  moglo
raskachat'   Ostankinskuyu  bashnyu.  Ob座avleno  bylo   o   vremennoj  evakuacii
personala.
     Po chasam Bashne  uzhe polagalos'  raskachivat'sya.  A  ona stoyala rovno.  I
stekla poblizosti -- ni v  zhilyh domah, ni v uchrezhdeniyah -- ne zveneli i  ne
bilis'.  Nebo  zatyanulo,  no  nikakih svirepostej  i  bujstv  v  vozduhe  ne
proishodilo. SHel tihij prohladnyj dozhd'. I vse.
     "Nu ne uragan.  Nu dozhd'. Opyat' vret prognoz. Nu i chto? Mne-to chto?" --
dumal SHevrikuka.
     Podstupila  toska,  i  izbegnut'  ee on  ne  mog.  Proshche vsego  bylo by
ob座asnit' tosku yavleniyami prirody,  smenoj nebesnyh  obstoyatel'stv, no vyshla
by lozh'. Da i chto by otmenili kakie-libo  ob座asneniya? Nichego. Pri  podhode k
Apartamentam Glikerii na nego nabrosilsya strah, predoshchushchenie Uzhasa. Pugat'sya
SHevrikuke  prihodilos'  chasto, no  obychno  on  soznaval  stepen'  ugrozy, ee
predely i  neizbezhnost' ee  razresheniya. Ili  tut  zhe  vspominal  tryn-travu.
Predoshchushchenie Uzhasa  on  ne  ispytyval  davno,  shepot o CHudovishche vydavilo ego
soznanie, pochti zabyvshee o sluchayah vstrech s silami, zhelavshimi  razdavit' ego
i vobrat' v sebya.  Ot Glikerii SHevrikuka uhodil v otchayannom kurazhe, polagaya,
chto ego karaulyat. No nikto ego ne karaulil. I nikto na nego ne napal. Teper'
SHevrikuka  dumal: budut karaulit' i napadut. No oshchushcheniya Uzhasa  uzhe kazalis'
kratkimi,  i  potomu s  nimi mozhno  bylo  soglasit'sya.  Pristupu  zhe  toski,
SHevrikuke znakomomu, predstoyalo  dlit'sya vechnost', i huzhe  vsego  v nem bylo
odnoobrazie tihoj boli razuma. |ta bol' zamkom zatvoryala dejstviya i resheniya.
     SHevrikuka   svernul  na  SHeremet'evskuyu   ulicu,   doshel  do   gryaznogo
puteprovoda, u  serogo  betonnogo parapeta ego vstal.  Pod  mostom, razryvaya
Mar'inu  Roshchu, tekli rel'sy ko  Rzhevu.  Menee vsego lyubil SHevrikuka v Moskve
rany zheleznyh  dorog, zapahi gari, metalla,  chernyh i  korichnevyh zhidkostej,
bestoloch' broshennyh  kem-to  vagonov,  cistern, holodil'nikov, s  rzhavymi  i
bitymi bokami, nagor'ya  musora,  othodov, hlama, vyshvyrnutogo s nebrezhnost'yu
neuvazheniya k zhivomu, k  travinke zelenoj i k golubokryloj strekoze, k chistoj
kaple, kalechenye  stroeniya,  sarai, garazhi, vsunutye tam i tut bezmozglymi i
naglymi podenshchikami, ves'  etot  haos i  bezobrazie  sluchajnyh, pronosyashchihsya
kuda-to vremennyh  zhitelej Zemli.  Otchego  zhe kuda- to? V tupik! V tupik!  V
tupik! A skorost' ne utishish' i ne ostanovish' gon koles, ishod odin...
     V pristupy toski SHevrikuka prihodil i syuda.
     V osobennosti  ugodno  bylo emu stoyat' u parapeta nad Rzhevskoj liniej v
zimnie temno-serye syrye dni. Sneg v gryazi i kopoti usugublyal vid gorodskogo
bezobraziya. Vse ponyatiya o sorazmernom i  ladnom  byli narusheny i na mostu, i
pod  nim -- na putyah, vblizi nih, na polosah otchuzhdeniya. Nichto  sorazmernoe,
chistoe,  nezapyatnannoe  i ladnoe nigde  voobshche  ne prisutstvovalo,  vse bylo
sploshnym otchuzhdeniem, vse -- v  porche i  nechistotah, i nichego nikto izmenit'
ne mog.
     O, stuzha i toska Zemli!
     "Vse bylo! Bylo! Bylo! I nichego ne budet!"
     SHevrikuka pobrel domoj.
     "Na ostrove Toski dvadcat' dve stal'nyh doski..."
     I  vse  zhe chto-to ozadachivalo v Ostankine SHevrikuku,  Mozhet, tishina? No
otkuda zh tishina? I den' sochilsya, i  shli trollejbusy, i neslis' avtomobili, i
stoyali  milicionery. Odnako skandal'nogo skrezheta mashin SHevrikuka ne slyshal,
ne vrezalsya metall v metall; shtangi trollejbusov  ne soskakivali s provodov,
ne  obrushivalis'  na golovy prohozhih,  ne obdavali  ih  iskrami, taksisty  i
milicionery ne materilis'. Esli ne tishina, to chto zhe? Smirnost' nekaya byla v
Ostankine i Mar'inoj Roshche. Smirnost'. Ili dazhe smirenie...
     On  vyhodil ot Glikerii s  vyzovom: "Nate,  vbirajte!"  No nikto ego ne
karaulil  i ne vobral v sebya. I  mozhet byt',  ottogo,  chto on  otdelalsya  ot
naslediya Persta-Kapsuly,  sbagril ego,  splavil v chuzhie ruki? A chasom ran'she
na  nego napali  imenno iz-za dvuh  melkih metallicheskih  veshchic? Net,  takoj
otgad SHevrikuka zapretil sebe derzhat' v golove, a mysli o CHudovishche sledovalo
istrebit', kak blazh',  inache by v nem  ostalsya ispug.  I nadolgo. Odnako  on
vspominal, chto vruchal veshchicy Glikerii  chut' li  ne  s udovol'stviem. Ili  so
zloradstvom. Vprochem, net!  No  esli ne  s udovol'stviem i zloradstvom, to s
yavnym ponimaniem,  chto on Glikeriyu zatrudnit. Mozhet, dazhe prineset ej  bedy.
On yavilsya k Glikerii zrya, doveryat' ej bylo nel'zya, i raz koncheno  -- znachit,
koncheno!  No  kogda  uslyshal  o  korte,  o  manezhe,  o  pusanskom  dialekte,
predstavil, kak  prinesut Glikerii  korotkuyu tennisnuyu yubku  --  k zagorelym
nogam,  i amazonku, v nem, kak i v Nevzore-Dunyashe, vzygralo. Nu da, konechno,
urozhdennaya grafinya Tutomlina, pust'  i vospitannica, pust' i  bez pridanogo,
pust'  i  stradavshaya  nevinno, a on  -- kto?  Opyat'  zhe u nee ne kvartira na
Znamenke i  ne  dva pod容zda v Zemleskrebe, a  trehetazhnyj dvorec -- pozdnee
barokko, s zavitushkami rokoko, konec vosemnadcatogo veka, s podvalami belogo
kamnya vremen Alekseya Mihajlovicha. Pust' byvshij dvorec  sejchas  -- ne dvorec,
no ne  isklyucheno, v budushchem --  opyat' dvorec.  Da,  mozhno bylo ob座asnit'  ee
kaprizy  poslednih mesyacev i ee pretenzii. Glikeriya mayalas' -- kto ona i chto
ej delat'. Ne otmenena li ona kak prividenie, ne poteryala li svojstva i komu
ej yavlyat'sya? U  shumnogovoryashchih  vlastej bylo  mnogo  bezumnyh idej, zadumok,
podvizhek,  no  ne bylo deneg  (mozhet, i byli,  no utekali  v  prigotovlennye
kosheli).  Resheniyam zhe vlastej, v chem  i sostoyali nynche ih stil' i  prelest',
polagalos' byt' neodnoznachnymi i nepredskazuemymi. A potomu iz chasti  dvorca
Tutomlinyh  eshche  ne  vyveli  kommunal'nye  kvartiry,  druguyu  chast'  izredka
poseshchali restavratory, a  tret'yu chast'  poka lish' obsledovali arhitektory. V
kommunal'nyh  kvartirah  yavleniya  beloj  krasavicy  v  larinskom  plat'e  ne
vyzyvali nikakih  chuvstv, hvatalo svoih zabot,  horosho  hot'  prividenie  ne
znachilos'  uslugoj  v  platezhnyh knizhkah.  A  lyudi  iskusstva, arhitektory i
restavratory, v dome ne nochevali. Kakovo prihodilos' Glikerii! Snizojdya k ee
utratam i pechalyam, ej razreshili i chasy dezhurstv provodit' v Dome Prividenij,
a  na Pokrovku yavlyat'sya,  kogda  pozhelaet. No teper' dom na  Pokrovke  stali
smotret'! I kto? Vygodnye delovye  lyudi, kupcy, miloserdy i blagodeteli. Pod
ofisy, pod kontory tainstvennyh zhonglerov komp'yuterami,  sposobnyh nakormit'
zhetonami  metro.  No prel'stitel'nee vsego  -- pod rezidencii konvertiruemyh
osob. Ponachalu polagali, chto osob etih  neudobstva prozhivaniya s prizrakami i
privideniyami   mogut  ogorchit'.  I  otpugnut'.  Provincial'nye  zabluzhdeniya!
Oduhotvorennye osobnyaki lyubiteli gotovy byli kupit' i perevezti i v Sietl, i
v Karson-Siti. A izvestiya o tom, chto v videnii doma na Pokrovke  proyavlyayutsya
luchshie  svojstva svetloj i  nezhnoj  vostochnoslavyanskoj krasavicy  ("tipa  B.
Tyshkevich, A. Larionovoj, "Anny na shee" i dr." -- ukazyvalos' v prospekte), i
vovse vyzyvali  vostorgi. Dom na Pokrovke  uzhe hodili smotret', no  dnem.  A
soobrazitel'nye  nashi  sograzhdane  zadumali  i  nochnye  seansy  smotrin,  ne
garantiruya, pravda, ezhenoshchnyh vyhodov privideniya. SHevrikuka im ne zavidoval.
Oni vyznali legendu,  no ne znali Glikeriyu. A SHevrikuka ee znal. No,  mozhet,
Glikeriya  gotovilas' teper' k vyhodam? Otsyuda i  kort,  i manezh, i pusanskij
dialekt?  V  ch'i  glaza pyl'? I v prepodavatele ne  bylo  nuzhdy. Imelas',  v
chastnosti, travka  po imeni bal, SHevrikuka ee ne videl, no govorili, pravda,
prostodushnym i temnym:  otvari ee, popej i budesh' znat', kto chto krichit -- i
zveri, i gady, i pticy, i ryby,  i derev'ya, i kamni, i uzh tem bolee lyudi, na
kakom  pozhelaesh' narechii.  No  podobnoe  osvoenie yazykov i  smyslov, vidimo,
durnoj ton. Anna na  shee. Glikeriya na  shee. Na ch'ej shee?  Na ch'ej? Ne na ego
zhe!  Net! Ne na ego! I byt' takogo  ne  moglo nikogda! I ni v koem sluchae ne
sledovalo protyagivat' ej monetu i loshadinuyu mordu!
     No chto morochit' teper' sebe golovu! Igrok, igrok ozhil v nem, SHevrikuke!
Kak tol'ko  vspomnili Uveku Uvechnuyu  ili  Vekku Vechnuyu i  SHevrikuka uchuyal  v
slovah  Glikerii, v ee  glazah  razdum'ya,  somneniya v  nekoem  prinyatom  ili
neprinyatom  eyu reshenii,  on  vse svoi "ne  nado" i  "ne sledovalo" otbrosil.
Glikeriya ne Uveka i ne Dunyasha, ee zateya vyshla by kuda otvazhnee i riskovannee
ih  zatej.  No reshilas'  li  Glikeriya ili net?  I  chto pridumala?  Mnogim li
vremenem raspolagala? I SHevrikuka protyanul ej dve veshchicy. Ona vzyala...
     A  vprochem, otodvinulos' by  vse podal'she  --  i  Glikeriya, i  relikvii
Persta-Kapsuly, otmenennogo i razveyannogo, i sami duhi Bashni, i vse. Vse!
     "A u ostrova Toski dvadcat' dve stal'nyh doski..."

     No cherez dva dnya otodvinulsya ot SHevrikuki i sam ostrov Toski. Hotya i ne
ischez  vovse.  A  SHevrikuka  poschital  neobhodimym  otyskat' domovogo  Petra
Arsen'evicha.
     Dozhd'  prekratilsya,  i  Petr Arsen'evich  vpolne  mog  progulivat'sya  po
asfal'tovym tropam Polya  Durakov, sredi suhih kustarnikov vblizi  tramvajnyh
putej. Ili zhe-v parke. No net, SHevrikuka s nim ne stolknulsya. Mimo "Kosmosa"
i bul'varov proshel k Alekseevskoj. I zdes' ne gulyal Petr Arsen'evich. A vremya
bylo ego. No  v podzemnom perehode  SHevrikuka spodobilsya uvidet' domovogo iz
Zemleskreba YAgupkina. Harya YAgupkina i vsegda byla protivna SHevrikuke,  a tut
on  sidel  na fanernom  liste eshche i  sil'no  zarosshij ryzhim  volosom. Noga u
YAgupkina byla teper' odna, v sapoge, vytyanulas' napokaz,  a  pri  nej lezhali
kostyli  i ushanka dlya  podayanij  kaleke.  Stranno,  no  vozle YAgupkina zhalsya
Kolyunya-Ubogij s butylkoj mineral'noj  vody v ruke. |to SHevrikuku rasstroilo.
"CHto eto oni? --  podumal  SHevrikuka. --  Kvashnya -- v  cyganki  s  rebenkom,
YAgupkin  -- v nishchie?  Ih  delo". Podmyvalo SHevrikuku brosit'  prositelyu,  ne
inache kak veteranu i geroyu, kopejku, no ne brosil. Proshel dal'she. V pod容zde
ego  zhil lob-fantazer Sinekvadratov,  ego v detstve  sognul poliomielit, zhil
tiho,  no kogda  napivalsya,  grezy ego probivali  asfal't, on  ob座avlyal sebya
invalidom cheshskoj kampanii shest'desyat vos'mogo goda, boev na Damanskom i pod
Dzhelalabadom, nochnym  spasatelem  Belogo  doma.  No tot, krome kruzhek  piva,
nikakih nagrad ne prinimal. A YAgupkin? Ne shturmoval li on mimohodom i Zimnij
dvorec? Uzhe naverhu, u vyhoda iz metro, SHevrikuku dognali.
     -- SHevrikuka! |j! Ostanovis'! -- oral YAgupkin.
     YAgupkin  prygal,  ottalkivayas'  kostylyami,  za  SHevrikukoj,  a  Kolyunya-
Ubogij, ploho dysha, pospeshal za nim. Lyudi razumno rasstupalis' pered kalekoj
na kostylyah. YAvno s oshchushcheniem viny.
     -- Nu chto? --  ostanovilsya SHevrikuka. -- CHto ty  oresh'? I chto ty bezhish'
za mnoj? Sidel tam i sidi.
     --  Da my bez zla... -- smutilsya YAgupkin. -- Vot Kolyunya govorit: "Davaj
ugostim SHevrikuku". A ya chto? YA govoryu: "Konechno". Kolyunya, dostavaj!
     Harya  YAgupkina  byla  ne  tol'ko  zarosshaya, no  i  opuhshaya. Zrachki  ego
vycveli. Kolyunya-Ubogij, on zhe  domovoj so Zvezdnogo bul'vara  Durnev, dostal
butyl' i stakan. Pri poslednej vstreche s SHevrikukoj na voskresnyh posidelkah
Kolyunya-Ubogij, buduchi po raspisaniyu privratnikom i glashataem, eshche proiznosil
vnyatnye slova. Teper' on  vereshchal  radostno-umilitel'no, vyl chto-to, budto u
nego vyrvali yazyk, slyuna tekla iz ego rta.
     -- Ne p'yu, -- skazal SHevrikuka. -- A vy-to za chto?
     --  Kak -- za  chto?  -- osmelev,  zahohotal YAgupkin.  -- Ty, SHevrikuka,
opyat' v razdrazhenii!  A ciklon?  A uragan?  Gde  oni? F'yu -- i net  ih! A ty
govorish' -- za chto! I prostolyudinam nal'em!
     YAgupkin,  stoya  na  odnoj noge, kostylyami obvel  prospekt  Mira, obeshchaya
ugostit' vseh prostolyudinov. Kolyunya-Ubogij zaprygal i vostorzhenno zavyl.
     -- Kakoj ciklon? Kakoj uragan? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Kotoryh zhdali. Kotorye smetali. A u nas v Ostankine oni ruki vverh i
kak milen'kie. Dozhdik teplyj, i vse.
     -- Prosto issyakli, -- skazal SHevrikuka.
     -- Kak zhe, issyakli! Gazety chitaj! -- nazidatel'no zayavil YAgupkin. --  V
Ryazanskoj  oblasti vozobnovilis'. |levator v Sasove,  depo v Rybnom, truba v
Ufe -- vse v truhu. A u nas v Ostankine ih skrutili i unyali!
     --Kto?
     -- A ty budto ne znaesh'? Premudraya sila! -- prosheptal YAgupkin, kostylem
ukazav pri etom vniz, v nedra. No prosheptal yarostno, slovno by v dni oborony
Moskvy obeshchal narodu vtoroj front ili sekretnoe oruzhie.  A  uzhe vokrug  nego
trudilis' rotozei, polagavshie, chto miting vot-vot otkroetsya.
     CHto bylo stoyat'  s durnyami? Da eshche gde -- v Moskve pri vyhode iz metro.
SHevrikuka povernulsya i uzhe na hodu lish' radi Kolyuni-Ubogogo brosil:
     -- YA ne p'yu. YA na bol'nichnom. Boleyu bolezn'yu.
     Spuskayas' k Domu obuvi, SHevrikuka uslyshal publichno-doveritel'noe:
     -- Kolyunya! Brezguyut nami, kalekami! Budto on, a  ne my stoyali na Presne
i na Sadovom! Ne plach', Kolyunya! Poperli ego uzhe iz muzykal'noj shkoly! Poprut
i s  lyzhnoj bazy! I iz Oranzherei! Utri slezu, Kolyunya! Grud' raspryami, bushlat
poprav'!
     I u Kibal'chicha eshche byli  slyshny SHevrikuke kriki YAgupkina. I budto buben
zvuchal.  A Kolyunya-Ubogij,  sluchalos',  tryas bubnom  s kolokol'cami.  "Ne  iz
Temnogo  li Ugla YAgupkin?  -- podumal  SHevrikuka.  -- Uzh bol'no vol'nichaet".
Prezhde etogo zdorovennogo i neopryatnogo bezdel'nika SHevrikuka ne prinimal vo
vnimanie. I  segodnya ego tel'nik byl gryaznyj  i v dyrah.  No, mozhet, segodnya
rol'  potrebovala  gryazi i  dyr? "CHto eto  oni vse ponadevali tel'nyashki?" --
vspomnil SHevrikuka o naglece Prodol'nom.
     Videt' bolee  SHevrikuka nikogo ne  hotel. No  kak tol'ko,  obognuv ugol
Goznaka,  stal  spuskat'sya  zelenym skosom Zvezdnogo  bul'vara, uvidel Petra
Arsen'evicha.  Petr  Arsen'evich budto  rasteryalsya,  no  pripodnyal  solomennuyu
shlyapu,  a  potom, prinyav  trost', inkrustirovannuyu perlamutrom, levoj rukoj,
pravuyu protyanul SHevrikuke:
     -- Dobryj den', lyubeznyj SHevrikuka!
     --Dobryj den'...
     -- YA  oshchushchayu nelovkost' posle teh  posidelok. Vy vprave  byli ne podat'
mne ruki, no vy podali... YA ponimayu vas... No ya...
     -- Vy-to tut pri chem! -- rezko skazal SHevrikuka.
     --  Vot i spasibo, chto  vy  tak  chuvstvuete...  Ne  raspolagaete  li vy
vremenem, ne soglasites' skrasit' moyu progulku pyat'yu minutami obshcheniya?
     -- Nu, esli pyat'yu minutami... -- neuverenno skazal SHevrikuka.
     Petr Arsen'evich,  s  trost'yu, v beloj chesuchovoj kurtke i v chesuchovyh zhe
bryukah, proyavlyal sebya  vse  tem  zhe ceremonnym  muhomorom i podcherkival,  na
vzglyad SHevrikuki, pozhaluj, i izlishne staratel'no, chto on starik, uvy, imenno
starik. Inye i  v devyanosto let rezvy, fyrkayut po  utram pod  ledyanoj vodoj,
tyagotyat myshcy girej, a Petru Arsen'evichu nesomnenno nravilos' zhit' starikom.
Vprochem, chto znachilo dlya nego devyanosto let. Volosy Petra Arsen'evicha byli i
ne sedye, a belye, iz golubyh kogda-to ego zrachkov vremya istayalo.
     -- Vot zdes'  prisyadem,  esli  vy ne  vozrazhaete  imenno  zdes' so mnoj
poskuchat'... YA  vizhu, vy udrucheny. YA ne hochu zaglyadyvat' vam v dushu... No vy
chem-to pechal'no ozabocheny. Ili udrucheny.
     -- Melochi. Erunda, -- otvel  glaza SHevrikuka. Potom skazal: -- Vstretil
dvuh durakov...
     -- I chto zhe oni?
     -- Glupo povtoryat'. Govorili o nekoj tainstvennoj sile v Ostankine. Ili
o premudroj  sile.  SHli na Moskvu ciklon s uraganom. I sginuli. Provalilis'.
Potom premudraya sila ih otpustila. Sneslo elevator v Sasove, trubu v Ufe ili
eshche gde...
     -- Slyshal. No chto zhe zdes' glupogo? Ved' oni veryat.
     --Da?
     -- To  est'...  Kak  by eto skazat'... Vot cvetok... Vot voz'mem kakoj-
nibud' cvetok... Aga, vot kolokol'chik... Net, chto-nibud'  poproshche. Von,  von
klever. Kashka. Da. Kashka.
     Trost'yu  Petr  Arsen'evich  ukazal  na  bledno-rozovye golovki  klevera,
rosshego ryadom v trave.
     --  Net,   rvat'  ne  nado.  Oni  svoe  ne   prozhili.  Uchenyj  chelovek,
klassifikator,  vse  ob座asnit.  Gde  stebel',  gde  rozetka  list'ev,  kakoe
socvetie,  kakoj otryad, kakoj  podotryad,  kakaya v  klevere nadobnost', kakaya
pol'za, kakie kalorii. I vse, vse, vse. No dlya nego eto lish' melkoe rastenie
semejstva bobovyh, i  ne bolee.  A  vy vglyadites' v etu kashku, v etot shar! V
eto chudo! Sovershenstvo  formy,  arhitektoniki, cvetovyh sochetanij! I  pritom
chudo zhivoe! Da  chto ya vam bubnyu!  I  ya  oshchushchayu v  etom cvetke sovershennuyu  i
premudruyu silu, ego voplotivshuyu i v nem ostavshuyusya. Ah, kak ya ploho prinyalsya
ob座asnyat'! Glavnoe -- est', eto  sovershennoe  i premudroe,  i ono mozhet sebya
proyavit'!
     -- Mozhet, -- soglasilsya SHevrikuka. -- No ne proyavlyaet.
     -- Kak znat'! Kak znat'! -- goryacho prodolzhil Petr Arsen'evich. -- Mozhet,
i proyavlyaet. Kak? My ne vedaem. Stroim dogadki. A inye i vedayut. YA slyshal ob
odnom. On teper' sekretnyj uznik...
     -- Kto on teper'? -- sprosil SHevrikuka.
     --  YA  ogovorilsya, --  bystro skazal Petr Arsen'evich. -- Ogovorilsya. So
mnoj byvaet. Slabosti vozrasta.  YA pro drugoe. Mozhno ved'  etu sovershennuyu i
premudruyu  silu i vyzvat'. I ona  yavitsya. Ili vyzvolit'. Svoej  veroj v nee.
Svoim  pokloneniem pered nej,  priznav v nej veshchij  smysl. Da,  priznav  i v
cvetke klevera  veshchij smysl. I on otvetit otkroveniem. Odin dal'nij znakomyj
mog...
     -- I on teper' sekretnyj uznik?
     -- Net! Net! YA ne pro eto! Ne pro eto! -- ispugalsya Petr Arsen'evich.
     -- No ved' u kazhdogo svoya vera, svoe poklonenie, svoe  ponimanie veshchego
smysla, svoe napravlenie voli, stalo byt', iz odnogo i togo zhe, sotvorennogo
kem-to, mogut izojti raznye sily? Kto chto sposoben vyzvat'. Ili zakazat'...
     -- Navernoe. Mozhet byt'... YA ne produmal... Mozhet byt'...  A k  chemu my
vse eto govorim? -- spohvatilsya Petr Arsen'evich.
     -- Pozhaluj, i ni k chemu, -- skazal SHevrikuka.
     -- Ah da, uragan,  ciklon. Truba upala v Ufe,  a ne  v Ostankine. Dvoe,
kak vy schitaete, duraleev poverili... No vdrug oni pravy. Hotya i ne sposobny
chto-libo vyzvat' ili vedat' o chem-libo...
     -- Da, konechno, oni pravy, -- pospeshil soglasit'sya SHevrikuka.
     --  Ili vot, naprotiv, --  skazal Petr Arsen'evich. --  Est' nechto,  chto
podrazumevaet  v  sebe  sovershennoe  ili  dazhe  vysshee, nezheli  sovershennoe,
vozmozhno, zabluzhdayas', i neset v sebe energiyu, ili ne znayu chto, no eto nechto
eshche ne  rodilos', a zhazhdet, trebuet byt' rozhdennym  i voploshchennym v formu. A
form net. Kak k etomu otnestis'? K nerozhdennomu ditya?
     Trost' Petra Arsen'evicha ukazala na Bashnyu.
     -- |to vy k chemu? -- sprosil SHevrikuka.
     --  A? CHto?  --  Petr  Arsen'evich budto prosnulsya.  --  V chem, lyubeznyj
SHevrikuka, vasha tajna?
     -- Kakaya tajna? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- Vasha tajna! -- kaprizno skazal Petr Arsen'evich. -- Vasha!
     -- Vy polagaete -- ona est'? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Dolzhna byt'!
     -- A ya schital, chto ves' -- na vidu.
     -- Vy mne  ee ne otkroete, -- pechal'no pokachal golovoj Petr Arsen'evich.
-- Net, konechno. No vdrug by ya mog okazat'sya vam polezen.
     -- Vy zabluzhdaetes'. YA takov, kakoj est'.
     --  Da, da.  --  Pechal' ostavalas' v glazah Petra Arsen'evicha. --  Nasha
uchast'  --  beskonechnost' shozhih  proisshestvij. Inym na eto naplevat',  inye
perenosyat  vse v poludreme ili vo sne, a inye udrucheny beskonechnost'yu i ishchut
priklyuchenij...
     -- |to ne ko mne, -- rezko skazal SHevrikuka.
     -- Ne k vam, ne k vam, -- zakival Petr Arsen'evich. -- |to tak...  mysli
vsluh... Potom  ved' chto takoe tajna? Ona tol'ko tem i  horosha, chto tajna. A
zaglyanesh'  za  shirmochku-to,   posle  dolgih  staranij  i  riska,  a  tam-to?
Pustyakovina, pshik. Vot, skazhem,  vlast'. Budto vsesil'na.  Odarena strahami,
vystlana  legendoj. I veritsya,  chto dejstvitel'no  vse mozhet,  i est'  nechto
moguchee v nej, v  glubine ee,  nam ne yavlennoe. No vsunesh'sya, zhrecov obojdya,
za  shirmochku, a tam kakoj-nibud' tshchedushnyj karlik,  i ne umnyj  k tomu zhe...
Ili pahan. I grustno stanet -- zachem lez za shirmochku- to?
     -- Pahan? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Da i  pahan... I pahan... S chem tol'ko ne stalkivala menya zhizn'... I
vse ravno -- beskonechnost' povtorenij shodnyh proisshestvij.
     -- Vas ona udruchaet?
     -- Udruchaet ili ne  udruchaet, a sushchestvovat' nado. Da i chto-to zanyatnoe
to i delo obnaruzhivaetsya.
     -- CHut' bylo  ne zabyl, -- reshilsya SHevrikuka. -- Vy kuda obrazovannee i
nachitannee menya.
     -- Uvol'te, uvol'te! -- zaprotestoval Petr Arsen'evich.
     --  U  odnogo  iz  moih...  skazhem,  kvartiros容mshchikov... mne  dovelos'
uvidet' dve veshchicy... Mozhet, pustyachnye. No ya lyubopytnyj. A chto eto, tak i ne
ponyal...
     -- Opishite ih, -- skazal Petr Arsen'evich.
     -- YA ih srisoval, -- skazal SHevrikuka. -- A tonkoj bumagoj i  ottisnul,
chtoby byli yasny razmery i tolshchina. Melkie veshchicy.
     Petr Arsen'evich vzglyanul na SHevrikuku s vnimaniem.
     -- Vot, pozhalujsta,  --  i SHevrikuka  protyanul  stariku chetyre bumazhnyh
listka.
     -- Nado polagat', moneta, -- skazal Petr Arsen'evich, -- i fibula, chast'
fibuly...
     A pal'cy ego drozhali.
     --  Mozhet, moneta, -- skazal SHevrikuka.  --  A mozhet, zheton. Vrode teh,
kakimi v moskatel'nyh magazinah dobyvali kerosin.
     -- A na ves?
     --  Tyazhelye.  Budto  iz  blagorodnyh  metallov.  No  i  te  zhetony byli
tyazhelymi.
     -- A nel'zya li poderzhat' v rukah eti veshchicy?
     -- Ih net.
     -- To est'?
     -- Kvartiros容mshchik s容hal. Na dnyah.
     -- Po obmenu? Esli po obmenu, ego mozhno najti v Moskve. Pust' i v chuzhom
dome.
     -- Net. Ego ne najdesh'. On voobshche s容hal.
     -- Da? -- Petr  Arsen'evich opyat' poglyadel na SHevrikuku s  vnimaniem. --
ZHal'. Skoree vsego, eto ne zhetony iz moskatel'nogo magazina.
     -- A esli eto poddelki? Lozhnye izdeliya dlya kakoj-libo igry?
     -- Vot potomu-to ih i nado bylo poderzhat' v rukah.
     -- I chto zhe v nih primechatel'nogo?
     -- Moneta, vozmozhno, iz Baktrii. Profil' etot -- carya, vozmozhno, odnogo
iz naslednikov makedonskogo gosudarya. A ochen' mozhet byt', chto eto obol...
     -- Obol? -- kak by zasomnevalsya SHevrikuka.
     -- Obol, kak pomnite, grecheskaya moneta,  -- skazal  Petr Arsen'evich. --
Eyu platili za perevoz v carstvo mertvyh.
     -- Vot tebe raz! -- udivilsya SHevrikuka.
     -- Potom obolom stali nazyvat' predmet, sluzhivshij ne obyazatel'no platoj
za perevoz, a, skazhem, propuskom v nechto ukrytoe i tajnoe... No ya ne uveren,
chto eto imenno obol... A fibula... Fibula eta drevnyaya... To est' esli verit'
vashemu risunku... Vy, konechno, znaete, o fibulah...
     -- Konechno! -- pospeshil SHevrikuka. I chut' li ne poperhnulsya. Srazu zhe i
otrugal sebya: zachem teper'-to nado bylo vrat'!
     --  Fibuly  vstrechayutsya  i  v skifskih  zahoroneniyah,  --  skazal  Petr
Arsen'evich, --  no eta skoree zapadnogo proishozhdeniya...  Pohozha na  tu, chto
imeetsya v muzee v Lukke. Vam ne kazhetsya?
     -- Vrode by... -- skashlyanul SHevrikuka.
     -- A  vprochem, est' shodstvo  s langobardskoj fibuloj iz Friuli... Ta i
zovetsya -- "loshadinaya golova".  No ne mogu  utverzhdat'  opredelenno. Pamyat'!
Uvy! Pamyat'! Net, vy, lyubeznyj SHevrikuka, imeete delo s dyryavym starikom...
     -- YA tak ne dumayu, -- skazal SHevrikuka.
     -- Vot esli by vy mne doverili eti listochki dnya na tri...
     -- Net! -- voskliknul SHevrikuka. -- Net! Oni mne neobhodimy!
     I  on momental'no, neozhidanno dlya sebya, protyanul ruku i vyrval listochki
u Petra Arsen'evicha.
     Petr   Arsen'evich   v  ispuge  otodvinulsya  ot  SHevrikuki.  Probormotal
vinovato:
     --  YA ni  na chto ne hotel  posyagat'...  Prosto... Moj  interes mog byt'
vyzvan uvlecheniem loshad'mi...
     "Kakimi loshad'mi! -- svirepo dumal SHevrikuka. -- Pri chem tut loshadi!"
     -- Konechno, konechno,  --  govoril Petr  Arsen'evich,  --  eto  uvlechenie
vozniklo ottogo, chto  nam  ne  polozheno byt'  vsadnikami.  CHto  my  mozhem --
pokatat'sya ukradkoj bez sedla da zapletat' po nocham grivy. I bolee nichego. A
ved' istoriya mnogih  stoletij na Zemle -- eto istoriya cheloveka i  loshadi. Na
to, chtoby voznikli stremya, sedlo, podkovy, ushli veka...
     Petr Arsen'evich govoril, govoril i  rukami, prisloniv  trost' k skam'e,
stal nechto pokazyvat', a SHevrikuka ego ne slushal. On vspominal, kak Glikeriya
prinimala u nego  na hranenie veshchicy Persta-Kapsuly. Kak goreli  u nee glaza
lyubopytstvom, azartom, ozhidaniem dobychi.  Kak szhalis' ee pal'cy, lish' tol'ko
na  ladoni  ee  okazalis'  moneta i  fibula.  Potom ona  uspokoilas' i budto
ostyla. Poveselev i  dazhe napevaya chto-to iz "Askol'dovoj mogily", i snova ne
prinimaya SHevrikuku  vo vnimanie, stala hodit' po buduaru v svoih zabotah. (V
te mgnoveniya SHevrikuka uvidel na stene  novuyu  zdes' obmanku.  Ili i  vpryam'
vosemnadcatogo  stoletiya. Ili horoshuyu  imitaciyu. V zeleno-goluboj dali stoyal
belyj barskij dom, pryamo zhe pered zritelem na budto by kartone byli budto by
prikoloty bulavkami --  "kak  zhivye" -- tri  pestrye  babochki,  ryadom s nimi
lezhali dva  osinovyh lista. A v uglu kartona napisali  "vycvetshimi" bukvami:
"Ol'govo.  Imenie gr. Apraksina". Togda SHevrikuka  uspel podumat': "Ol'govo,
Ol'govo...   Ved'   chto-to   slyshal..."  Teper'  on  vspomnil:  iz   Ol'gova
Dmitrovskogo uezda, imeniya Apraksinyh,  proishodili  predki kvartiros容mshchika
iz  ego pod容zda, Miten'ki Mel'nikova. V svyazi  s  Ol'govom  Miten'ka chto-to
govoril i pro Pikovuyu Damu, vprochem, on byl p'yan.) Da, da, Glikeriya hodila i
napevala i  uzhe ne byla hishchnoj  pticej, nametivshej vnizu, v ogorode, vyvodok
cyplyat.  Ee zhdali kort, manezh, pusanskij  dialekt.  Ona gotovilas' vyjti  iz
prostoya i pokorit' (ispugat', voshitit', soblaznit') vo vremya nochnyh smotrin
valyutnyh osob. "Vzglyanut' nado  budet  na eti smotriny!"  -- surovo poobeshchal
SHevrikuka.  No i ne odni  smotriny bez somneniya derzhala v ume Glikeriya...  I
SHevrikuke stalo zhalko veshchic. Nado bylo ih otobrat'! Vyrvat'  ih, chto li, kak
segodnya  on vyrval  listochki iz ruk Petra Arsen'evicha.  No Glikeriya  byla ne
Petr Arsen'evich...
     --  Da, konechno,  kuda  bolee,  nezheli  istoriya  loshadi,  menya zanimaet
istoriya rycarstva, --  uslyshal, nakonec, SHevrikuka Petra Arsen'evicha. -- |to
chrezvychajno uvlekatel'naya istoriya. No bez loshadi ne bylo by i srednevekovogo
rycarstva...
     A SHevrikuka potihon'ku uspokaivalsya. Teper'  on dumal, chto pal'cy Petra
Arsen'evicha,  mozhet, i ne drozhali.  Mozhet, i Glikeriya ne byla  togda  hishchnoj
pticej.  I vse  emu  pribredilos'. Kak  pribredilos' i  CHudovishche.  A  veshchicy
neudachnika Persta-Kapsuly -- obyknovennyj hlam. Ili -- rashozhie podelki.
     -- Predstav'te sebe, -- Petr Arsen'evich govoril uzhe vostorzhenno, -- dva
veka chelovechestvo zhilo predchuvstviem poyavleniya Rolanda...
     -- Predchuvstviem yavleniya kogo zhivet ono teper'? -- sprosil SHevrikuka.
     --  Ne  znayu...  ne  znayu...  --  rasteryalsya  Petr  Arsen'evich. -- No ya
prodolzhu, esli  pozvolite...  Dva  veka  --  Roland  yavilsya,  chtoby past'  v
Ronsevil'skom  ushchel'e.  Teper'  ego  chuvstva  k  prekrasnoj   Al'de  kazhutsya
smeshnymi. Oni i tysyachu let nazad mnogim kazalis' smeshnymi... Da... Vot nynche
na kooperativnyh  lotkah mozhno vrode by kupit' lyubuyu knigu.  Lyubuyu chepuhu. A
vysokopochtennye   rycarskie  romany  oni   ne  dogadalis'   vypustit'.  Vam,
SHevrikuka,  ne prihodilos' videt' v  kioskah sochineniya, skazhem, Kret'ena  de
Trua? Ili "Smert' korolya Artura"?
     -- YA  na nih  i ne  obratil by  vnimaniya, -- skazal SHevrikuka. -- CHitayu
isklyuchitel'no detektivy i boeviki. Vsyakie krutye veshchi. I v pustyh kvartirah,
esli uzh reshu chto-nibud' posmotret' na video, to nepremenno boeviki.
     -- Nu da,  nu da, vse eti SHvarceneggery,  mladshie Livanovy  i Solominy,
Stallone...  I  samomu  nebos'  hochetsya  stat'  syshchikom  ili supermenom?  --
polyubopytstvoval Petr Arsen'evich.
     -- Kakim uzh tam syshchikom! -- lenivo mahnul rukoj SHevrikuka.
     -- A ya vot ne  otkazalsya by pobyt' rycarem, -- proiznes Petr Arsen'evich
mechtatel'no. -- No tem, starodavnim. V latah, s  mechom i kop'em, i na kone v
tyazhelyh dospehah. Togda eto byl tank. I ne otkazalsya by ot damy serdca.
     -- Rycari srazhalis' s chudovishchami, -- zametil SHevrikuka.
     -- I  s  chudovishchami!  --  obradovalsya  Petr  Arsen'evich.  --  Da!  I  s
chudovishchami!  Slavnyj Beovul'f s moguchim Grendelem. A  potom i s ego strashnoj
mater'yu.
     -- CHudovishch nynche net. V Ostankine, po krajnej mere.
     -- Kto znaet, -- skazal Petr Arsen'evich.
     -- Vy vser'ez? -- sprosil SHevrikuka.
     --  My  govorili.  I  iz  kashki-klevera  mozhno  vyzvat'  ili  vyzvolit'
sovershennuyu i  premudruyu silu. A iz chego-to -- i  zluyu. Inomu zhe  neobhodimo
imenno chudovishche.
     -- No zachem?
     -- Mozhet, dlya togo, chtoby imet' storozha. Dlya sebya i svoego dostoyaniya. U
vseh svoi tajny.  Krome vas,  lyubeznyj SHevrikuka, prostite. Krome  vas. A ob
Otrod'yah, teh,  chto na Bashne, nam i vovse nichego ne izvestno. CHto  im nuzhno?
CHego  oni zhelayut ili zhazhdut? A  tomu zhe slavnomu Beovul'fu prishlos' bit'sya s
ognedyshashchim drakonom, karaulivshim sokrovishcha drevnih kurganov. Byl eshche drakon
Fafnir...
     -- "Na more na Okiyane est' bel-goryuch kamen'  Alatyr', nikem ne vedomyj,
--  SHevrikuka pozvolil  sebe stat'  chtecom-deklamatorom.  --  Pod tem kamnem
sokryta  sila  moguchaya, a sily net  konca". Ili: "Pod morem  pod  Hvalynskim
stoit  mednyj dom, a  v tom mednom  dome  zakovan zmej ognennyj, a pod zmeem
ognennym lezhit semipudovyj  klyuch ot knyazheva terema". Ili: "Dvadcat' starcev,
ne skovannyh i  ne svyazannyh..." |to, kstati, ne otpushchenniki li iz sekretnyh
pomeshchenij? I tak dalee. No ved' soglasites', Petr Arsen'evich, vse eto teper'
ne dlya nas. I ne dlya nyneshnih lyudej. Tem bolee ne dlya ih ushlyh detishek.
     -- Kto znaet, kto znaet...
     -- Nu  da, ya slyshal ot vas nedavno --  CHasha Graalya, Mech-Kladenec,  otec
moj Parsifal'. Teper' vot Beovul'f i drakon Fafnir.
     --  I vy  ironiziruete nado  mnoj! -- rasstroilsya Petr Arsen'evich. -- YA
tak i dumal, chto etim  zakonchitsya... No vinovat sam. Sam. Glupaya potrebnost'
podelit'sya s kem-to  svoimi  soobrazheniyami... No s kem? Vyhodit  -- s  samim
soboj. K neudovol'stviyu i skuke sobesednikov... Starost' i odinochestvo...
     --  Pover'te,  Petr Arsen'evich,  ya  ne  hotel  vas obidet',  --  skazal
SHevrikuka.  --  I sobesednik  ya  ne  priveredlivyj. Poetomu,  navernoe,  mne
neredko   sluchaetsya    vyslushivat'   chuzhie    mysli    vsluh...    Somneniya,
predpolozheniya... i  prochee... Sovsem nedavno imel takoj dlitel'nyj razgovor.
YA  bolee molchal i vyslushival... I ne bylo obid... I chto zhe u nas v kurganah,
tak skazhem? Est' li sokrovishcha, nakoplennye i priobretennye v stoletiyah?
     -- Vam vedomo samomu.
     --  I  chto  zhe, nad  nimi lezhit kamen' Alatyr', zmej  ognennyj sidit  v
mednom dome i bodrstvuyut starcy, ne skovannye i ne svyazannye?
     -- Vam vedomo samomu.
     -- Net, Petr Arsen'evich, ne vedomo.
     --  Mne,  stalo byt',  tem  bolee. YA  do sih  por  prebyval v  prihozhej
posidelok.
     -- Vy obidelis' na menya, Petr Arsen'evich. Snova  proshu u vas izvineniya.
Duri mne ne zanimat'. No k vam  ya otnoshus' bez ironii,  a s  pochteniem.  Mne
dazhe moglo  prijti  v  golovu, chto vy  iz teh  starcev,  ne  skovannyh  i ne
svyazannyh,  koim  vypalo  bodrstvovat'  i   oberegat'.  Ili  hotya   by  byt'
posvyashchennym v ih sut'.
     --  Vy  oshibaetes',  --  skazal  Petr  Arsen'evich.  --  K  tomu  zhe  vy
spravedlivo  zametili  -- chego  stoyat davnie slova  o kamne Alatyre  i  zmee
ognennom. |to -- prostodushie nachal'nyh ispugov i nadezhd. Ono ne vozvratitsya.
     -- No esli dat' volyu fantazii... CHto zhe moglo byt' by v nashih kurgannyh
sberezheniyah?
     -- Polagayu, chto ne zoloto, ne kamni smaragdy i ne sapfiry.
     --  Polovnik  dlya  shchej,  uhvat,  kocherga,  bratina,  endova, sbitennik,
samovar, kadka s solen'yami...
     -- CHto, chto? -- napryagsya Petr Arsen'evich.
     --  |to ya tak...  Vspomnil  nechto,  kem-to  nedavno proiznesennoe... --
skazal SHevrikuka. -- I  chto  zhe, v  teh endovah, v teh  sbitennikah i kadkah
bylo by razlito odno blago? Odni medy i kiseli?
     -- Ne dumayu. Gor'kie soki nikuda ne istekayut. I ne vysyhayut. I mnogo li
v nas blaga-to? Kak i v lyudyah? K tomu zhe budto by skazyvaetsya proishozhdenie.
Inye  iz-za  nego  samoedstvuyut i koryat  soslovie. Drugie iz-  za  nego  zhe,
naprotiv, trubyat v fanfary.
     -- Iz-za kakogo proishozhdeniya?
     -- Iz-za predaniya, chto my nizvergnuty. A uzh potom napolneny lyudskim.
     -- |to spornoe mnenie. A predanie, vozmozhno, pozdnee i podlozhnoe.
     -- Da, mnenie spornoe. I predanie... Soglasen... No blaga v nas, uvy...
I  priumnozhaetsya  li chest'? Da chto -- priumnozhaetsya?  Sberegaetsya li  chest'?
Ottogo ya  i uvlechen  rycarstvom, hotya sam prebyval v grehah i prokazah,  chto
tam byla chest'!
     "Zaklinilo starika",  -- podumal  SHevrikuka. On  byl  sejchas  ne tol'ko
spokoen, no i blagodushen.
     -- A  etot zmej, pro kotorogo  govoryat, chto  zavelsya  v  Oranzheree,  --
ulybnulsya  vdrug  Petr  Arsen'evich,   --  nado  polagat',  ne  Fafnir  i  ne
Beovul'fova sud'ba. Te ved' ne tol'ko izvergali ogon', no i imeli kryl'ya...
     -- A chto, -- sprosil SHevrikuka, -- v Oranzheree zaveli zmeya?
     -- Govoryat...
     --  Petr  Arsen'evich,  --  skazal SHevrikuka,  -- esli  u  vas ne  ischez
interes, ya mog by dat' vam listochki s risunkami I ottiskami. No,  konechno, s
vozvratom. I nenadolgo.
     --  CHto  vy! -- voskliknul  Petr  Arsen'evich.  -- Konechno ne ischez! Mne
tol'ko vzglyanut'  koe-kuda  i sravnit'...  I  podumat'... Zavtra zhe ya vam ih
nepremenno vernu!
     No pal'cy Petra Arsen'evicha, kogda on prinimal listochki, opyat' drozhali.
     --  Zavtra zhe! Zavtra zhe!  --  goryacho zayavil Petr  Arsen'evich. -- Vot v
etom samom meste. V shest' vechera. Esli vas ustroit.
     -- Horosho, -- skazal SHevrikuka. -- YA pridu.

     CHetyre dnya  SHevrikuka prozhil rasslabivshis'. V blagodushii on vernulsya  v
Zemleskreb,  ego nikto ne sprashival  i nikuda ne tyanul,  bol'nichnyj ne teryal
silu. Hotel bylo v  kvartire flejtista  Sadovnikova,  koshatnika i  knizhnika,
tihoj  bukashkoj  propolzti v spravochniki i  vyyasnit', chto takoe  fibula,  no
zaskuchal i fibulu otstavil. Obespokoilsya, kak by skuka ne pereshla v tosku, i
otpravilsya v kvartiru kartezhnika-akuly Zelepukina. Zelepukin gastroliroval v
poezdah Transsibirskoj  magistrali ili  pil  zhenskoe  telo v Sochi,  v  otele
"Dagomys". A videoteka u nego byla bogataya. I byl igrovoj komp'yuter.
     Kassety    SHevrikuka   stavil   naugad.    Po   prichine   snabzhencheskoj
obrazovannosti  Zelepukin  ukrashal  vse korobki kasset,  dazhe i s  istoriyami
inspektora Loseva, anglijskimi slovami, dlya  SHevrikuki ne vsegda dostupnymi.
Ottogo v prosmotrah SHevrikuki sluchalis' povtory. Pravda, star'ya Zelepukin ne
derzhal. Esli tol'ko klassiku poryadka "Konana- varvara". Na  etogo  Konana (a
mozhet --  konunga?  Vse  zhe  knyazheskogo roda byl  tam  SHvarcenegger. Nado by
sprosit'  u  obozhatelya  loshadej  i  srednevekovogo  rycarstva)  srazu  zhe  i
naporolsya SHevrikuka.  I  ne  pozhalel. Dazhe rastrogalsya,  nablyudaya (v kotoryj
raz) zhertvennye  dejstviya devy- val'kirii. Posidel v tishine  i  snova  zavel
"Konana-varvara".  Muzyka, osobenno  v  epizodah  s  adskim zhrecom, kazalas'
znakomoj i budto by vzyatoj v dolg, no i ona ne razdrazhala SHevrikuku. A potom
shirokonosogo Hakmana posylali vo  Franciyu otlavlivat' narkomafiyu,  a on chut'
ne otdal koncy. A  potom vospitannyj dlya  terrora blondin  poteryal pod vodoj
pamyat' i,  sam togo ne ponimaya, iskazil  zamysly  vashingtonskih yastrebov.  A
potom... "|- e-e! -- soobrazil SHevrikuka. -- Uzhe polshestogo".
     Len' bylo  idti SHevrikuke  na Zvezdnyj bul'var, da eshche pochti k Goznaku,
no iz prilichiya  on poshel. Ne  yavilsya  Petr Arsen'evich  v shest', ne  yavilsya v
polovine   sed'mogo,  a  bez  chetverti   sem'  SHevrikuka,  vsluh  i   gromko
vybranivshis',  otpravilsya  domoj.  Pustym  vyshel  i  ego pohod  novym  dnem.
Neobyazatel'nym  proyavlyal  sebya Petr  Arsen'evich. "CHto ya  shlyayus'  iz-za  etih
bumazhek! Budet vremya,  syshchu starika", -- reshil SHevrikuka i vernulsya v  salon
Zelepukina.
     Snova  poshli udovol'stviya. Teper' terzal negodyaev  Stallone, a  upryamyj
sherif provalivalsya skvoz' steklyannuyu kryshu. Russkimi slovami chashche govoril za
geroev chelovek  s  tyazhelym  i  neizlechimym  nasmorkom, poroj,  kogda nasmork
stanovilsya sovsem uzh  nevynosimym, na ekrane lish' dergalis' chuhonskie  titry
(fil'my,  stalo  byt',  predlagalis'   svezhajshie,  zapisannye  v  baltijskih
zalivah),  no  i  togda  SHevrikuka  pochti obo  vsem  poluchal  predstavlenie.
Osobenno horoshi byli dlya SHevrikuki fil'my o policejskih, otchasti  grubovatyh
i nevezhestvennyh, no otvazhnyh, iz-za stroptivosti obychno  popadavshih v opalu
i otstranyaemyh ot del. Kak riskovanno i kruto oni provodili rassledovaniya, v
odinochku ili  v kompanii s gibkim, samootverzhennym negrom-naparnikom! Tak by
i  sidel  SHevrikuka  u  televizora, tak  by i naslazhdalsya strashnymi tajnami,
pogonyami  zvezdnyh  korablej,  poiskami  kovchega  Moiseya,  esli  by  ne odno
obstoyatel'stvo.
     Obstoyatel'stvo  eto  zaklyuchalos'  vot  v  chem.  Zelepukin  byl  naturoj
shirokoj, no ekonomicheskoj. Pustot v  kassetah ne dopuskal. No v pauzah pisal
ne  mul'tiki,  a  seks.  |steticheskij,  zhitejskij,  uchebnyj  --  so   smenoj
kombinacij i kompanij, figurnyj,  vsyakij.  Byli  u nego  kassety,  polnost'yu
otpushchennye kartinam lyubovnyh iskusstv. Inye -- dlya sebya. Inye, pozaboristee,
-- ugotovannye  na prodazhu  cenitelyam kavkazskim  i turkestanskim. SHevrikuka
ponachalu,  polezhivaya   na  divane  i  imeya  v  rukah  shchitok   distancionnogo
upravleniya,  knopkami  zastavlyal  remeslennikov   lyubvi,  chtoby  ne   meshali
detektivam, mel'kat', kuvyrkat'sya i v mgnoveniya bessledno ischezat'. No potom
emu slovno by len' stalo  izdevat'sya nad nimi, on  ih  uzhe ne  podgonyal i ot
ekrana pri etom ne otvorachivalsya. Togda emu prishlo na um: "A ne podnyat'sya li
k Legostaevoj?" Na um! Esli by na um!
     SHevrikuka  i  nozhom tykal  sebya v zhivot, pytayas'  bol'yu umerit'  pyl. I
prekrashchal prosmotry.  I otvlekal  sebya,  vklyuchiv komp'yuter,  igroj "tetris",
provodil medvedya mimo ul'ev k vodokachke, a  vse  vremya vyskakival pasechnik s
dubinoj, i ego nado bylo izbegat'. Ne pomogalo.  SHevrikuka snimal  so  steny
gitaru i pel: "Zverinoj tropoj Zabajkal'ya..." Pereviral  slova,  chtoby vyshlo
bol'she zverstva.  Tolku nikakogo.  Bral toma kooperativnyh detektivov, bukvy
pokryvalo tumanom, a cenimyj SHevrikukoj  privatnyj syshchik Archi Gudvin ne  mog
vystrelit'  iz tridcat'  vos'mogo kalibra. Vse v SHevrikuke bylo vozbuzhdeno i
ne voproshalo, a trebovalo: "A ne podnyat'sya li nam k Denize!"
     Deniza,  ona  zhe tovarishch Nina Denisovna Legostaeva, prosivshaya SHevrikuku
otchego-to nazyvat' ee v myslyah Denizoj, zhila tremya etazhami  vyshe. Legostaeva
vela v  kul'turnom institute  obshchestvennye discipliny.  V  proshlom godu  ona
dvazhdy  vyzyvala  miliciyu  s zhalobami na  domovogo. ZHaloby byli  shozhie.  Iz
zayavlenij   Legostaevoj   vyhodilo,  chto   mestnyj   domovoj  --  seksual'no
ozabochennyj i napadal na nee s cel'yu proizvesti nadrugatel'stvo. Milicionery
udivlyalis', no sostavlyali protokoly. SHevrikuku vran'e  Legostaevoj ne zlilo,
naprotiv,  ono  bylo  otchasti  lestno.  Tak ili  inache,  zhenshchina  priznavala
de-fakto sushchestvovanie ego i ego sosloviya, pust'  i  tainstvennoe, a vyzovom
predstavitelej  vlasti  (grozilas',  esli  ne  razberutsya,  zvonit'   samomu
policmejsteru)  i  slovami  ob  ugolovnom  deyanii  voznosila SHevrikuku  i  v
yuridicheskoe  sostoyanie. Bol'shinstvu  zhe naseleniya byli bezrazlichny domovye i
ih zaboty.  No hot' eto bol'shinstvo  uzhe ne otnosilo Legostaevu k poteryavshim
kryshu,  kak bylo  ran'she, ee  rassprashivali s vnimaniem,  fotografirovali  v
kvartire v mestah napadeniya, pokazyvali  po moskovskomu kanalu, pravda,  tam
specialist, pust'  i  soglashalsya s vozmozhnost'yu poltergejsta, vse  zhe  tonko
podvel  zritelej k  mysli ob izgolodavshemsya inoplanetyanine. No SHevrikuka- to
znal, kto izgolodalsya. Legostaeva podavala znak emu. Ona proklinala ego. Ona
revnovala ego.  Ona molila ego! Ona zhdala.  Krajnost' sostoyaniya vynuzhdala ee
zvonit' v miliciyu.
     Obyazan  soobshchit',  chto  Legostaeva  byla  strashila.  Prichem strashila  v
okulyarah-direktivah. Na takuyu vzglyanesh' vskol'z'  i pozhelaesh' otvernut'sya. A
SHevrikuka videl  fotografii Legostaevoj v shkol'noj forme. I nichego.  Devochka
kak  devochka. Milaya  dazhe mordashka. SHevrikuka  byl ubezhden,  chto  fizionomiyu
Legostaevoj perekorezhili obshchestvennye discipliny. Nos, rot rastyanul, a potom
i  skukozhil  dialekticheskij  materializm.  Iz  skul,  ushej, brovej  vypirali
istmaty,  bazisy,  nadstrojki,  pribavochnye  stoimosti, tretij  i  chetvertyj
postulaty  Kanta. V  glazah  ugryumo tlelo  prezrenie k empiriokriticizmu. No
telo Legostaevoj ne znalo obshchestvennyh disciplin. Kakoe eto  bylo telo! Telo
ee, skrytoe bezvkusnymi  tryapkami, ne  videl  nikto.  A SHevrikuka videl. Ono
bylo neopisuemoj krasoty. Hotya pri chem tut krasota? V nem predoshchushchalis' inye
dostoinstva. Krasota, polagal SHevrikuka, dolzhna  volnovat'  hudozhnika.  A on
byl ne hudozhnik, a ekzemplyar muzhskogo pola. I ego vleklo. V Legostaevoj zhe v
ee tridcat' vosem' let vse burlilo, klokotalo i zhazhdalo utoleniya strastej.
     Kak vse vyshlo u nih vpervye, rasskazhu, esli predstavitsya sluchaj. Zamechu
tol'ko, chto  v  Perechne  Uslug domovyh znachilos'  sredi  prochego i "Utolenie
strastej kvartiros容mshchikov". A potomu SHevrikuka posle obshchenij s Legostaevoj,
ne chastyh, otmechu,  raz座asnyal sebe  (nuzhda  voznikala),  chto po  otnosheniyu k
Glikerii durnogo on ne sovershil. Takoj Perechen'. K tomu zhe dobavlyal: malo li
kakie  uslugi  v Perechne  prividenij, on ih ne  znaet i  znat' ne  hochet.  I
dobavlyal:  k Legostaevoj  on hodit ne iz  chuvstv,  a iz zhalosti. Zamechu eshche:
Legostaeva dala ponyat', chto strast' zhelaet  utolyat' s domovym (imya SHevrikuka
ej ne bylo izvestno) nevidimym, no s osyazaemym i oshchutimym. To li v grezah ee
bylo eto nasheptano, to li imelis' k tomu gumanitarnye osnovaniya. Nu i ladno.
SHevrikuku pozhelanie ustraivalo.
     No  doma li teper'  sidela Legostaeva? Vozbuzhden SHevrikuka byl tak, chto
mog sejchas  dat'  povod  dlya  tret'ego  vyzova milicii.  No  prinessya  by  k
Legostaevoj,  a ee  net. Sgorel by pod容zd. SHevrikuka  nabral nomer, podyshal
tyazhelo i uslyshal: "Prihodi... Umolyayu... Prihodi... CHerez. polchasa..."
     CHerez polchasa!
     Za polchasa mozhno  bylo  by dobrat'sya  i do  Sovokupeevoj.  No  net,  ni
Sovokupeeva, ni tem bolee Glikeriya ne byli sejchas nuzhny. Sledovalo vyterpet'
polchasa i podnyat'sya imenno k Legostaevoj.
     I podnyalsya.
     Proizvel   shum.   Gremel  kastryulyami,   skreb  po  polu  shchetkoj.  Daval
Legostaevoj  znaki: on yavilsya. Uslyshal vzvolnovannoe: "Ty prishel... Milyj...
No  ne speshi... Podymis' kverhu... K potolku... K  nebu...  Prolejsya segodnya
zolotym dozhdem... Bud' segodnya nezhnym... I ne speshi... YA pozovu..."
     Aga.  Prolejsya zolotym dozhdem. On,  znachit, nynche budet Zevs, a ona  --
Danaya.  I  eshche. Pros'ba ne speshit'  i proyavit'  sebya nezhnym.  V  proshlyj raz
potrebovala  nemedlenno stat' grubym nenasytnym samcom i teper' nebos' cherez
desyat'  minut  vozzhelaet  grubogo samca.  Predstavleniya  Denizy  o  lyubovnyh
utehah,  vozmozhno,  byli  lish'  literaturno-istoricheskie  (hotya devushkoj  ee
SHevrikuka  ne  zastal). CHuvstvennye  udovol'stviya ej  nravilos' razmeshchat'  v
otdalenno izvestnyh  syuzhetah.  Odnazhdy  ona  pozhelala  stat'  ZHannoj  d'Ark,
sovrashchaemoj  verolomno podoslannym k nej monahom. Monah etot, kak vyyasnilos'
v  dal'nejshem,  okazalsya  ne  tol'ko  iezuitom,  no  i  izvrashchencem.   Potom
Legostaeva byla  revolyucionerkoj, sobiravshejsya  ubit'  carya, no  pojmannoj i
broshennoj v odinochnuyu kameru  Petropavlovskoj  kreposti. Prihodil i pytal ee
sledovatel'  Bekashin  (i  familiyu  pridumala), ponachalu l'stivyj i saharnyj,
zatem zhestokij. I on  v dal'nejshem okazalsya  izvrashcheniem. SHevrikuka polagal,
chto syuzhety eti vyzvany staraniyami moral'no poslushnoj Legostaevoj ugovorit' v
prosvetlenno-trudovye  dni  samu  sebya   i  sovmestit'  ee  predstavleniya  o
vsemirnom  razvitii  s  nesovershenstvami greshnogo  tela.  Pozzhe  k  nej, uzhe
carevne Sof'e,  probiralsya v Kreml' podzemnym  hodom iz svoih  ohotnoryadskih
palat  knyaz' Vasilij  Vasil'evich Golicyn.  Istorii vspominalis'  Legostaevoj
dramaticheskie,  v  nih  nepodaleku  svirepela  pogibel',  vozmozhno,  i  v ee
blizosti dlya Denizy  otyskivalis'  opravdaniya. No  Danaya?..  V sud'be docheri
argosskogo carya Akrisiya,  pozhaluj, bylo blagopoluchie. Hotya  papasha i zapiral
ee  v  mednom tereme pod  zemlej, chtoby ne  imela uhazherov, -- emu poobeshchali
smert' ot ruki  vnuka. No potom-to  ne ej snes  golovu diskom na Olimpijskih
igrah synok Persej, a imenno neschastnomu dedu Akrisiyu. Esli pravil'no pomnil
SHevrikuka. Vprochem, eto  bylo ih delo i delo Denizy, a SHevrikukino delo bylo
teper' parit' pod potolkom nevidimym Zevsom.
     On  paril i dazhe proizvodil gromyhaniya v  nebesah,  pravda  ne gromkie,
chtoby  ne  ispugat'  zhitelej  svoih  pod容zdov.  Legostaeva  vklyuchila lampu,
stoyavshuyu u divana, prosheptala:
     -- Milyj... ya zhdu... prolejsya zolotym dozhdem.
     I stal SHevrikuka zolotym dozhdem.
     No i kak bylo predlozheno, opuskalsya zolotymi gradinami nespeshno, slovno
i  ne  gradinami,  a list'yami  ili  lepestkami,  napravlyaemymi  vniz smirnym
vetrom.  A potomu  i  uspel  rassmotret' zhenshchinu.  Legostaeva lezhala  nagaya,
otkinuv legkoe odeyalo i prinyav pozu rembrandtovskoj Danai. Ochki ona, pravda,
ne snyala (i eto SHevrikuku ne rasstroilo), a u zapyastij ee krasneli braslety,
ne  stol'  dorogie,  navernoe,  kak  u   argosskoj  carevny,  skoree  vsego,
plastmassovye,  no i oni  ne vyzyvali u SHevrikuki dosady. Prekrasnym  vse zhe
priroda odarila zhenshchinu telom. I grudi ee byli horoshi. I bedra, i zhivot, nad
pushistym holmom v meru  polnyj,  obeshchali  udovol'stviya. I  zapahi  ee kremov
ustraivali  SHevrikuku (vspomnilos' emu, kak pri nem  Nevzora-Dunyasha natirala
Glikeriyu blagovoniyami, no pri chem, pri chem byla teper' Glikeriya, ona utonula
v proshlom!). Legostaeva,  vidno,  etim letom plavala  i nyryala,  nezhilas'  u
vodoemov v bikini -- belye polosy kozhi byli SHevrikuke priyatny. "Ba, da u nee
na  shee  sled  ot  cepochki.  Mozhet,  stala  nadevat' krest?  --  predpolozhil
SHevrikuka.  --  A  sejchas  zasmushchalas' k  snyala?" Vprochem, ne ego  eto  byla
zabota. "Vot ty uzhe zdes'... Vot ty uzhe menya kosnulsya, -- sheptala Legostaeva
v  istome. --  Kakoj  ty  nezhnyj...  Ne  stanovis'  poka  bol'shim...  Pobud'
malen'kim...   Malen'kim-malen'kim...   Odnoj   kaplej...    Odnoj   zolotoj
goroshinoj... Pobud' zdes'..."  Bylo ukazano mesto dlya goroshiny: v ushchel'e mezh
polusharij grudej. Pal'cy Legostaevoj kasalis' SHevrikuki, katali ego po beloj
kozhe. "A teper' stanovis' bol'shoj i tyazhelyj...  obnimi  menya  vsyu...  vsyu...
vojdi  v  menya  i  zajmi  menya  vsyu...  vsyu!" Zolotaya  goroshina  ischezla,  a
nevidimyj,  no  osyazaemyj  i  oshchutimyj  SHevrikuka  razrossya,  ogrubel,  stal
ogromnym, chut' li ne v polkomnaty, ob座al Legostaevu i voshel v nee...

     Bylo pasmurno i  syro, kogda SHevrikuka vybralsya vo dvor. SHel, podstaviv
lico dozhdyu. Smutnym videniem nadvinulis' na nego YAgupkin i Kolyunya-Ubogij.
     -- Skol'ko teper' vremeni? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Odinnadcat', odinnadcat', -- otvetil Kolyunya-Ubogij. -- Pyatnica.
     -- Skol'ko? -- ne poveril SHevrikuka. -- Odinnadcat' pyatnicy? Uzhe?
     -- Vo-o!  -- obradovalsya  YAgupkin. -- Otkuda  ty  vypolz takoj smurnoj?
Tebya shataet! Smotri u menya! Budesh' balovat', propadesh', kak etot starichok!
     -- Kakoj starichok? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Starichok, starichok, starichok, --  zapel Kolyunya-Ubogij i, pohozhe, byl
gotov pustit'sya v plyas. -- Propal starichok!
     -- Da  ne  voj  ty! Kakoj  starichok  propal?  -- obratilsya  SHevrikuka k
YAgupkinu.
     Byl YAgupkin opyat' na dvuh nogah, no ochen' utertyj kulakami. Vozmozhno, i
tverdostyami obuvi.
     -- Ne propal on, tvoj starichok, -- skazal YAgupkin. -- A sginul. Sgib.
     -- Tebya zontami bili? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Kakimi  zontami! Dikari! Lyudoedy! Knigami!  Anglijskoj zhivopis'yu  iz
|rmitazha! U nih tam, ponyal, stoyal lotok. On u nih nedolgo postoit!
     -- Postoit, postoit, postoit! -- zaplyasal Kolyunya-Ubogij.
     --  Nu ladno, --  skazal SHevrikuka. -- Kakoj  starichok-to? I  pochemu --
moj?
     -- Starichok, starichok,  starichok! --  Kolyunya-Ubogij  poshel vprisyadku  i
budto by derzhal  v  ruke  platok. --  Petr  Arsen'evich, starichok,  kak i ty,
iznurennyj.
     -- Ihnim lotkom  -- im po bashkam! --  skazal YAgupkin. -- A odin  eshche na
valtorne igral. I valtornu! A starichok  Petr  Arsen'evich imenno ne propal, a
sgib.
     -- No on ne mog pogibnut', -- skazal SHevrikuka.
     -- Mog,  ne  mog!  --  pomorshchilsya YAgupkin. -- Tebe  govoryat, znachit  --
sginul. Idi posmotri. Tam vzryv i pozhar. Mozhet, eti otrod'ya s Bashni.
     -- On im meshal? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Net, nu ty tochno iznurennyj, -- skazal YAgupkin. -- I tebya shataet. Ty
do Kondratyuka ne dojdesh'.
     -- Dojdu, -- skazal SHevrikuka.
     I poshel.
     A YAgupkin i Kolyunya-Ubogij reshili ego soprovozhdat'.
     ZHizn'  doma na  Kondratyuka, gde obital  Petr Arsen'evich, i verno,  byla
narushena. Lyudej odnogo iz pod容zdov opredelenno vyselili. Ramy raskurochennye
uvidel SHevrikuka, chernye sledy  pozhara. Sam uchinit' takoe Petr Arsen'evich ne
mog.  Pogibat' on ne sobiralsya.  Eshche sovsem nedavno on opasalsya sokrashchenij i
peretryasok i,  nado polagat',  ne dopustil  by  i  bezobrazij zhil'cov. Stalo
byt', mogla  proyavit'  sebya  postoronnyaya  sila.  Vprochem,  soobrazhal  sejchas
SHevrikuka ploho i prebyval v rasteryannosti.
     --  Vo!  --  ukazyval  na  razrusheniya  YAgupkin. -- I  etih s  lotkom  i
valtornoj nado by tak!
     -- Kogda byl vzryv i pozhar? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Tri dnya nazad. Vot tol'ko uragan otpustilo. I ciklon. I babahnulo.
     -- I zhertvy?
     -- Dvoih uvezli v karetah. A mozhet, i bol'she.
     -- A s chego vy vzyali pro starichka-to?
     --  Starichka, starichka,  starichka! -- zaplyasal Kolyunya-Ubogij. -- Vzyali,
vzyali, vzyali!
     -- A potomu chto v etot dom uzhe namechayut novogo! -- hmyknul YAgupkin.
     --  No, mozhet,  Petra...  etogo Arsen'evicha... -- ostorozhno predpolozhil
SHevrikuka, -- kuda pereveli...
     -- Pereveli! Pojdi prospis'! Petr Arsen'evich -- tyu-tyu!
     Nichtozhnyj YAgupkin grubil, a u SHevrikuki ne bylo  sil postavit' oboltusa
na mesto. "CHto ih slushat'?" -- podumal SHevrikuka.
     -- Pojdu i  prosplyus', -- soglasilsya  SHevrikuka.  -- YA  -- bol'noj,  na
bol'nichnom. Boleyu bolezn'yu.
     "Rassledovanie i doznanie!" -- ukazal sebe  SHevrikuka po  doroge domoj.
No prezhde sledovalo otlezhat'sya v malahitovoj vaze zhil'cov Utkinyh,  prijti v
sebya, poverit'  v vozmozhnost'  ischeznoveniya ili pogibeli Petra Arsen'evicha i
vse blagorazumno obdumat'. V malahitovoj vaze SHevrikuka i zaleg.
     "Nachinat' nado s Trodeskantova! Imenno s nego! S  Trodeskantova!"  Malo
li chto mogli vbit'  sebe v golovu YAgupkin i Kolyunya-Ubogij i  malo  li chemu v
volnenii mog poverit' on, SHevrikuka.  A  Trodeskantovu on imel povod  zadat'
voprosy. Domovoj Trodeskantov po zhrebiyu byl rasporyaditelem poslednih delovyh
posidelok, i on, pust' i delikatno, ne  dopustil SHevrikuku v zalu zasedaniya.
SHevrikuka mog teper', proyaviv  sebya skandalistom, potrebovat' svedenij,  gde
zhe etot  starichok, Petr Arsen'evich, vydvizhenec, ego zamenivshij?  Est' on ili
ego net? Pusto li ego mesto? I esli  pusto, ne sostoitsya li vozvrashchenie ego,
SHevrikuki,  v  dejstvitel'nye  chleny  posidelok?  Hotya sam  on  hlopotat'  o
vozvrashchenii ne nameren. Tol'ko v sluchae izvinenij pered nim -- on posmotrit.
Ne  srazu,  a  lish'  oshchutiv vozobnovlenie sil,  SHevrikuka otpravilsya  iskat'
Trodeskantova.  Govoril  shumno,  imenno  skandalil.  Nikakie  tajny  domovyh
Trodeskantov  razglashat'  ne  imel prava,  i  davat'  spravki ego  nikto  ne
upolnomachival.  No napor  SHevrikuki  privel  stesnitel'nogo Trodeskantova  v
volnenie.  "Nichego   ya   pro  Petra  Arsen'evicha   ne   znayu,   --  suetilsya
Trodeskanotov. --  Ego uzhe net v vedomosti". "Net, ego tochno  vycherknuli? --
krichal SHevrikuka. -- Ili  eto sluhi?" --  "Nu, vycherknuli, vycherknuli..." --
"No vy videli, chto  ego vycherknuli? Ili znaete  s chuzhih slov?" -- "Nu videl,
videl, -- rasteryanno povtoryal Trodeskantov. -- I snyali s dovol'stviya..." Ah,
raspalyalsya SHevrikuka, esli etot Petr  Arsen'evich takov,  chto ego  soizvolili
vycherknut', to kak zhe posmeli im zamenit' ego, SHevrikuku, na  posidelkah! "YA
tut ni pri chem..." -- nyl  Trodeskantov i otstupal ot  SHevrikuki.  "A kto zhe
pri chem?!"  I dalee. I  dalee. Gromkie  slova unizhennogo i oskorblennogo. Na
polchasa.
     No glavnoe SHevrikuka uznal.
     Raz vycherknuli i snyali s dovol'stviya, Petr Arsen'evich i vpryam' ischez. I
skoree vsego, bezvozvratno. Mog popast' i v sekretnye uzniki. No vryad li. Ne
toj  stepeni byla  lichnost'. Sam  istrebit' sebya  Petr  Arsen'evich  ne  imel
vozmozhnosti.  Esli by i imel, to zachem ponadobilos' by emu  sginut'?  Prichin
SHevrikuka  ne  nahodil. Stalo byt', s nim sotvorili. Kto? Mozhno bylo stroit'
dogadki. Sotvorili  svoi  ili  chuzhie.  Pravda,  kogo  schitat' svoimi  i kogo
chuzhimi...  No pochemu? Ili zachem? Reshenie sud'by Petra  Arsen'evicha bylo yavno
vnezapnym.  Vozmozhno,  neozhidannym i  dlya  ispolnitelej.  Ne  iz-za ego  zhe,
SHevrikuki,   bumazhnyh  listochkov  s  risunkami  i  ottiskami!  No  togda  by
dotyanulis'  do  samogo SHevrikuki.  Ili  do  Glikerii.  Net, risunki vryad  li
prinimalis' vo vnimanie.
     No bylo otchego obespokoit'sya SHevrikuke.
     I vyhodilo, chto on zhalel Petra Arsen'evicha.
     SHevrikuka vspominal: s kem byl v priyatel'stve Petr Arsen'evich ili  hotya
by s  kem podderzhival otnosheniya? Svedeniya ob etom byli u nego tumannye. Petr
Arsen'evich  govoril o svoem odinochestve i  ob otsutstvii sobesednikov. No ne
vsegda  zhe  on byl odinok. Kto-to navernyaka  znal i  pro obstoyatel'stva  ego
ostankinskoj zhizni. |to predstoyalo vyyasnit'.
     Neterpenie gnalo SHevrikuku k pyatietazhnomu domu Petra Arsen'evicha. I vse
zhe  SHevrikuka poschital, chto  vizit sleduet otlozhit' do polunochi.  Da,  novyj
domovoj, kak vyyasnilos' iz opravdanij stesnitel'nogo Trodeskantova, tuda eshche
ne perebralsya, hozyajstvo ne prinyal, no malo li chto? Vryad li dom ostavili bez
prismotra.  I vozmozhno, prismotr etot  poruchili cepkomu glazu. Ne isklyucheno,
chto i ne odnomu. Nu ladno, poobeshchal SHevrikuka, kak-nibud' soobrazim...
     No naznacheniem polunochi  SHevrikuka skoree  stremilsya utihomirit' sebya i
dejstvovat' hladnokrovnee. CHto den', chto noch' --  usloviya  vizita ostavalis'
odinakovymi.  I  navernoe,  SHevrikuke   predstoyalo  prevratit'sya  v  letuchee
nasekomoe  --  v komara  ili  v drozofilu. Libo  stat'  probivnym tarakanom,
kakomu dostupny  vse hody  kommunal'nogo stroeniya.  Ne  skazhu, chto  eto bylo
priyatno SHevrikuke,  no, pozhaluj,  melkoe sushchestvo moglo  provornee  otyskat'
tajniki Petra Arsen'evicha. A oni, polagal SHevrikuka, byli. Esli ih, konechno,
uzhe ne opustoshili. Ili ne spalili v minuty pozhara.
     Dom   Petra   Arsen'evicha    byl   hrushchevskih   vremen,   bez   liftov,
kvartiros容mshchikov v  nem prozhivalo  men'she, chem  v dvuh pod容zdah SHevrikuki.
Prichiny   vzryva  i   pozhara,   razvedal  SHevrikuka   vecherom,  byli   samye
obyknovennye. Utechka gaza, povrezhdenie provodki, p'yanyj kuril'shchik v posteli.
Sozdat' ih  ne stoilo trudov. Prichem  ne  postesnyalis'  uchinit'  bedy lyudyam,
znachit,  sila dejstvovala -- besceremonnaya.  Vryad li Petr Arsen'evich,  kakim
ego SHevrikuka znal, ne sledil za gazom i elektrichestvom.
     V  sumerkah SHevrikuke pokazalos',  budto za  nim  nablyudayut. Budto rozha
nagleca  Prodol'nogo  mel'kala v kustah  bereskleta.  Budto  shurshanie ch'e-to
sledovalo za  nim.  V  tronutom vzryvom  pod容zde bylo syro i  pahlo gorelym
derevom.  Na  treh etazhah zhil'cov  ostavili,  na chetvertom i pyatom  kvartiry
osvobodili.   Puteshestviya   SHevrikuki   muhoj-drozofiloj   byli    nespeshno-
ostorozhnymi  i neozhidanno utomili ego. K otkrytiyam  oni ne  priveli,  hotya i
podtolknuli  SHevrikuku  k  nekotorym  razmyshleniyam.  No  kogda  on  letal  v
sovmeshchennom  uyut-kabinete  i  byl nameren spikirovat' pod vannu,  zasypannuyu
kuskami gryaznoj shtukaturki, on oshchutil dvizhenie vozduha. Nikakih vetrov zdes'
byt' ne  moglo,  no ego, SHevrikuku, yavno  kto-to hotel sdut'  ili  pribit' k
stene.  A  potom  ch'ya-to ruka voznikla,  otdel'naya,  sama  po  sebe,  smutno
vidimaya, no chut' li ne s kogtyami. I ruka eta stala lovit'  SHevrikuku. Dvazhdy
ona vzletala, i pal'cy ee szhimalis', SHevrikuka edva- edva uspeval proskochit'
mezh  nimi.  I  kto-to uhal v dosade. "|tak  ved'  razdavyat! Ili prihlopnut!"
SHevrikuka rinulsya  vvys', k  potolku, k ventilyacionnomu otverstiyu,  yurknul v
nego,  a  ruka udarila  po  plastmassovoj  setke, i  stena  tresnula.  Nessya
SHevrikuka  trubami,  vozdushnymi  hodami,  slovno  im vystrelili,  vyletel  v
prostranstvo nochi, lish'  vo dvore razreshil sebe spustit'sya  v zelen'. "Kakim
tut komarom!  Kakoj  muhoj!  Istinno  razdavyat  ili prihlopnut!"  I  vyros v
prezhnego SHevrikuku.
     No on byl rasserzhen, voshel  v sostoyanie: "Sejchas ya s nimi razberus'" --
i  dvinulsya k  domu.  Srazu zhe  uslyshal zhestyanoe:  "Ne  lez',  SHevrikuka! Ne
sujsya!"  A  nikogo  ryadom i ne  bylo. I budto  by  kamni pokatilis'  vniz  v
vodostochnoj trube. Snachala SHevrikuku  ostanovila nekaya  nevidimaya ploskost',
slovno  by on  tknulsya lbom v nezamechennuyu im steklyannuyu  dver'. I tut zhe iz
mraka vyprygnul gibko-rezinovyj  prizrak v shishkovatom shleme-maske i s palkoj
nindzya v ruke. Ne razdumyvaya, SHevrikuka udaril ego v  golovu. Prizrak ohnul,
sognulsya, no smog vskinut' palku...
     Kogda SHevrikuka prishel v sebya, on uvidel ryadom s soboj Persta- Kapsulu.
Bylo  utro. SHevrikuka  lezhal  v  trave skvera  ulicy Koroleva. Perst-Kapsula
stoyal nad nim.
     -- Ty zhe... -- ele probormotal SHevrikuka.
     -- Net, -- skazal Kapsula. -- YA ostalsya. YA zabyt.
     -- |to ty menya noch'yu?
     -- Net, ne ya. YA nashel vas zdes'.
     -- Dazhe tak? -- sprosil SHevrikuka. -- Imenno zdes'?
     -- Da. YA iskal i v drugih mestah. No nashel zdes'.
     --  Ladno. --  SHevrikuka poproboval  podnyat'sya i vstal.  -- Nichego. Vse
dvizhetsya. Moglo byt' i huzhe.  No  stoit pojti  i prodlit' bol'nichnyj... Tebya
poslali menya otyskat'?
     -- Menya nikto ne  posylal, -- skazal  Perst-Kapsula. -- Menya  net. Menya
zabyli. YA sam po sebe. YA iskal sam.
     -- No esli zabyli, -- predpolozhil SHevrikuka, -- mogut i vspomnit'.
     -- Vryad li. U nih  sueta. Potomu i zabyli. I ya dlya  nih slishkom melkij.
Polufab.  Vozmozhno,   nedosotvorennyj.  Promezhutochnaya  stadiya.  Ili  ne  tak
sotvorennyj i broshennyj...
     -- Perst -- chto za imya?
     --  Perst  -- problemy  energeticheskogo  razvitiya  sudeb.  Transportno-
biologicheskie, v skobkah. Laboratoriya.
     -- Nu ladno, -- skazal SHevrikuka. -- I chto zhe mne s toboj delat'?
     -- YA vizhu: vy teper' v zatrudnenii, -- skazal Perst-Kapsula.  -- Mozhet,
ya sposoben v chem-to vam pomoch'?
     -- Ty-to? -- udivilsya SHevrikuka. -- Vryad li.  I sam govorish' -- slishkom
melkij.
     -- Imenno potomu, chto slishkom melkij... No obuchen mnogomu...
     CHut'  li  ne  obidu  oshchutil  SHevrikuka v golose  duha.  Ne  slab  i  ne
sentimentalen,  kak v  noch' proshchaniya, a ser'ezen  byl teper'  Perst-Kapsula.
Mgnovenno vozniklo soobrazhenie.
     -- Ty prishel za svoimi veshchicami? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Net. Prosto potyanulo k vam. No oni u vas?
     -- Oni propali, -- skazal SHevrikuka.
     -- Izvestno, kto ih vzyal?
     -- Propal  moj znakomyj, komu  ya  doveril ih ukryt'. Vozmozhno, vmeste s
nim  propali i  veshchicy.  Vozmozhno. No  vozmozhno,  chto  tajniki  ego ostalis'
netronutymi. YA hotel proverit', no mne ne dali.
     -- Gde i kak? I kto ne dal?
     SHevrikuka, ne tratya  mnogo slov,  rasskazal o Petre Arsen'eviche,  o ego
dome, vzryve i pozhare.
     -- YA mogu proniknut', -- skazal Perst-Kapsula, -- i posmotret'.
     -- Nu-nu! -- pokachal golovoj SHevrikuka. -- Uzh esli ya...
     -- YA mogu. U menya drugie vozmozhnosti.
     -- Poprobuj, -- skazal SHevrikuka.
     I on otpravilsya domoj. Perstu-Kapsule bylo predlozheno, esli poprobuet i
spravitsya s  delom,  pribyt' noch'yu vo dvor Zemleskreba v to  samoe  ukromnoe
mesto, gde on i vruchil SHevrikuke veshchicy v kanun ozhidaemoj im gibeli.
     V dva chasa nochi SHevrikuka vyshel vo dvor. Perst-Kapsula zhdal ego.
     --  YA tam byl, -- skazal  on.  --  Teh veshchej  tam net. Ili ya  na nih ne
natknulsya. Otyskal lish' eto.
     I  on  protyanul  SHevrikuke  portfel',  kakie imeli  uchitelya ili  skoree
uchitel'nicy v dvadcatyh godah stoletiya.
     -- I gde?
     -- Polosti  v  plitah perekrytiya, --  skazal  Perst-Kapsula.  --  Mezhdu
vtorym i  tret'im etazhom netronutogo pod容zda. Proizvodstvennyj brak  zavoda
panel'nogo  domostroeniya  shest'desyat  pervogo  goda.  V  drugih  polostyah  i
pustotah   ne  obnaruzhil  nichego  sushchestvennogo.  No  vozmozhno  i  povtornoe
issledovanie.
     -- Poka ne nado.
     Pomolchav, SHevrikuka skazal:
     -- YA vvel tebya v zabluzhdenie. Tvoih veshchic v tom dome i ne bylo.
     -- Vy mne ne doveryaete?
     -- Ne znayu, -- skazal SHevrikuka.
     -- YA odin. Menya nikto ne posylal, -- opyat' v golose Persta-Kapsuly byla
obida, no teper' k nej dobavilas' i pechal'. -- YA hotel pomoch'...
     -- YA nikomu ne doveryayu, -- skazal SHevrikuka. -- Takaya nynche zhizn'.
     -- YA odin. Mne  nekuda idti. YA ustal. Est' prichiny. Mne nado otdohnut'.
Vyspat'sya. No ne na vidu.
     -- Nu ladno, -- skazal SHevrikuka. -- U menya v pod容zdah najdetsya mesto.
Poshli.
     Poryadochnyh moskovskih cherdakov, gde mozhno bylo by razveshivat' bel'e ili
derzhat' golubej,  v  Zemleskrebe ne bylo, no polucherdach'e vozle shaht  liftov
imelos'. CHtoby podobrat'sya k mehanizmam v sluchae  ih polomki  ili vylezti na
ploskuyu kryshu. Bomzhej v  svoih  pod容zdah SHevrikuka ne pooshchryal. No odin bomzh
kak-to u nego zavelsya. Vernee, eto  byl ne sovsem  bomzh, a  zakonnyj  zhitel'
vtorogo etazha,  lyubitel'  odekolona  i  aptechnyh  zhidkostej, porugavshijsya  s
mater'yu,  s bratom i potomu reshivshij proizvesti sebya v bomzhi.  Mat' s bratom
stroptivogo  ukrotili,  otpravili v lechebnicu, a v polucherdach'e ostalos'  ot
nego logovo s pomyatoj raskladushkoj. Luchshego ubezhishcha Perstu-Kapsule SHevrikuka
predostavit' ne mog. SHevrikuka soprovodil Persta-Kapsulu na verhnij etazh, po
zheleznomu  trapu  oni podnyalis'  k dverce, obitoj  vedernoj zhest'yu, ustalomu
duhu bylo pokazano predlagaemoe mesto  zhitel'stva. Perst-Kapsula kivnul, emu
i raskladushka s rvanym brezentom byla horosha. Radost' Persta-Kapsuly otchasti
rastrogala SHevrikuku, i on dazhe ukazal gostyu na kom vojloka v uglu cherdaka i
na dranyj  plashch  prezhnego  bomzha, imi mozhno bylo uteplit'sya.  Hotya nochi poka
stoyali dushnye. Vprochem, SHevrikuka tut zhe probormotal kak by v vozduh slova o
tom, chto im, navernoe,  nado budet podumat', gde by syskat' mesto poudobnee,
pospokojnee,  a  to  vdrug  vyjdut  kakie-libo  zatrudneniya.  "Da-  da,   --
soglasilsya  Perst-Kapsula. -- Mne by  tol'ko otdohnut'  dnya tri..." "Da net,
eto  ya tak, -- velikodushno  uspokoil  ego SHevrikuka.  -- Otchego  zhe dnya tri?
Mozhno i pobol'she... Toropit'sya ne budem".
     "Pust' uzh  on  za mnoj prismatrivaet, -- podumal SHevrikuka, -- esli ego
prislali s etim..."
     A sam on s portfelem Petra Arsen'evicha prosledoval v kvartiru Utkinyh.

     No Petra li Arsen'evicha dobyli emu portfel'?
     Zapahi ot  portfelya podhodili  k  Petru Arsen'evichu.  No  ved'  skol'ko
sejchas vyvedeno special'nyh umel'cev, v chastnosti,  i  po  zapaham! I vse zhe
SHevrikuka, osmotrev veshch', poschital, chto portfel', dazhe esli on i napravlen k
nemu  so  zlym ili hitrym  namereniem,  podlinnyj.  Portfel'  horoshej  kozhi,
krasno-buryj  kogda-to,  mestami  i  teper'  sohranivshij  pervobytnyj  cvet,
konechno, potertyj i s shchelyami, byl nebol'shoj, potomu SHevrikuka i podumal, chto
on  -- zhenskij.  Imenno takoj  noven'kij  portfel' nosila v dvadcat' vos'mom
godu uchitel'nica shkoly vtoroj stupeni iz stroeniya SHevrikuki, sama tol'ko chto
ostavivshaya partu. I teper' SHevrikuka vspominal o toj uchitel'nice s priyazn'yu.
No  on  i  nastorozhilsya. Vot sejchas  on  otshchelknet  zamok, i  posyplyutsya  iz
portfelya  pozhuhlye  tetradi  s  kontrol'nymi  rabotami  dvoechnikov  dvadcat'
vos'mogo  goda!  Otshchelknul.  Da, lezhali v  portfele  bumagi, v chastnosti,  i
shkol'nye tetradi. No ryadom s nimi byli i koe-kakie predmety.
     SHevrikuka vytryas bumagi  i relikvii Petra  Arsen'evicha  na stol. Nervno
stal   inspektirovat'   ih.   Ego  listochki  s  risunkami  i   ottiskami  ne
obnaruzhilis'.  "CHto ya goryachus'!"  -- otrugal  sebya  SHevrikuka  i  postanovil
provesti  obsledovanie spokojno. I ne tol'ko spokojno, no i  stepenno. Budto
svoi spokojstvie i stepennost' emu sledovalo komu-to pred座avit'. Budto  etot
kto-to dolzhen byl teper' uvidet' SHevrikuku imenno  uchenym- issledovatelem  v
ochkah  ili dazhe s  lupoj, v svoem kabinete libo  v akademicheskoj laboratorii
prinyavshimsya  izuchat', skazhem,  staroobryadcheskie rukopisi, otyskannye  vblizi
Pustoozerska.  Ili  ne  rukopisi, a  formuly  i  zapisi  fiziko-akusticheskih
opytov. Sidel SHevrikuka dejstvitel'no stepenno, ne erzal, no sosredotochit'sya
nikak  ne mog, a  uzhe  ponyal, chto dlya ser'eznogo znakomstva s bumagami Petra
Arsen'evicha  nuzhny  sosredotochennost' i umstvennoe napryazhenie ne na chas i ne
na  dva.  Sredi  prochih  tekstov, risunkov-chertezhej,  budto by klinopisi  i,
vozmozhno,  kriptogramm, popadalis' SHevrikuke i prosten'kie stranicy. Byli na
nih mimoletnye soobrazheniya Petra  Arsen'evicha i byli yavnye vypiski iz vpolne
dostupnyh knig  ili dokumentov.  Inye vypiski SHevrikuku udivili. To est'  ne
sami  vypiski,  a  predpolagaemye  prichiny,  po  kakim   Petru   Arsen'evichu
ponadobilos' gody sohranyat' ih, a vozmozhno, i oberegat'. Vot, skazhem, sovety
po povodu kosti-nevidimki. Sleduya etomu sovetu, trebovalos': otyskat' chernuyu
koshku, na kotoroj  by  ni edinogo  volosa ne bylo  drugogo cveta,  i svarit'
onuyu, vybrat' vse kosti, a potom, polozha vse pered zerkalom, stoyat' samomu i
klast' kazhduyu  kost'  k sebe  v rot, smotrya  v  zerkalo, kogda  zhe  ta kost'
popadet,  to  sam  sebya  v zerkale  ne uvidish', i  s seyu-to kost'yu mozhesh' uzh
hodit' kuda hochesh' i delat', chto izvolish', buduchi nikem  ne vidim. SHevrikuka
ozadachilsya.  Pervym delom  on  stal vspominat', vstrechalis'  li  v Ostankine
chernye koshki bez edinogo volosa drugogo cveta. Ne vstrechalis'. I u koshatnika
i knizhnika flejtista Sadovnikova ne bylo takoj koshki. Da i chto-nibud' byvaet
u nas teper' v chistom vide? No dazhe esli by i obnaruzhilas' trebuemaya koshka i
byla otkryta Petru Arsen'evichu, stal by on ee varit' i, stoya pered zerkalom,
klast'  kosti  v rot?  Ne mog  sebe etogo predstavit' SHevrikuka.  Da i  samo
zhelanie sdelat'sya  nevidimym i nedostizhimym  (ne  dlya  lyudej, konechno, a dlya
svoih, dlya  lyudej-to  on i tak chashche vsego byl nevidimym) kazalos'  SHevrikuke
maloveroyatnym.  Vse zhe  SHevrikuka  prislushalsya  i  stal chuyat',  no  nigde  v
Ostankine prisutstviya Petra  Arsen'evicha ne oshchutil. No ved' pochemu-to starik
ne  vybrasyval iz  portfelya listochek  s  prostodushnym  sovetom. Derzhal,  kak
derzhit  hozyajka  staryj  recept,  skazhem,  iz   rekomendacij  dobroserdechnoj
Molohovec.  Uzh  i  prodovol'stviya  togo  net, a  hranitsya legenda o  rakovyh
shejkah,  tushennyh  v belom vine.  Ili  vot  ne  rasstalsya Petr  Arsen'evich s
vypiskoj o  Perune i sokrushenii idolov. "Drugoj zhe ili sej idol, kogda tashchim
byl v  Dnepr i bit palkami, ispuskal tyazhkoe vzdyhanie o svoem  sokrushenii...
broshennyj  bolvan  poplyl  vniz,  a idolopoklonniki,  ne  prosvetivshiesya eshche
Svyatym  pisaniem, shli za nim  po  beregu,  plakali i  krichadi: "Vydibaj, nash
gosudar', bozhe, vydibaj, --  ty hot' vyplyvi ili  vyd' iz  reki", i budto by
idol  tot, poslushaya glasa ih, vyshel  na bereg, otchego i prozvalos'  mesto to
Vydubichi,  odnako brosili ego  opyat'  s kamnem v vodu. A novgorodskij Perun,
kogda tashchili ego v  Volhov, zakrichal: "Gore mne, vpadshemu v  ruki zhestokih i
kovarnyh lyudej, kotorye vchera pochitali menya kak boga, a teper' nado mnoyu tak
rugayutsya!" --  potom, kogda brosili ego  s mosta  v  reku,  to plyl vverh i,
vybrosiv  na most palku,  vskrichal: "Vot chto vam,  novgorodcy,  v pamyat' moyu
ostavlyayu!";  sie  bylo  prichinoyu, chto cherez  dolgoe  vremya  novgorodcy imeli
obyknovenie  po prazdnikam,  vmesto  igry  i  uveseleniya,  bit'sya  palkami".
"Neuzheli, -- podumal SHevrikuka, -- Petr Arsen'evich perechityval svoi vypiski?
Neuzheli  ego  volnovali  Perun i novgorodskie  lyubiteli  palochnyh  drak?" --
"Prekrati chitat'! Vykin'! Sozhgi!" --  budto by oshchutil prikaz SHevrikuka. Byli
by pered nim pech' ili kamin i goreli by v  nih polen'ya, SHevrikuka shvyrnul by
v ogon' bumagi Petra Arsen'evicha.  No prikaz  prozvuchal chuzhoj, i v  nem bylo
posyagatel'stvo na ego, SHevrikuki,  nezavisimost' i osobosushchnost'.  SHevrikuka
nogi vytyanul, prinimaya dlya vozmozhnyh nablyudatelej kak by  lenivo-spokojnuyu i
uzh  tochno  nezavisimuyu  pozu.   Da  i  chto  uzh  takogo  derzko-opasnogo  ili
vozmutitel'nogo v etih erundovyh listochkah?
     I SHevrikuka snova stal  prosmatrivat' bumagi Petra Arsen'evicha. Vot chto
on v nih uglyadel. CHary na lyagushku. Zagovor na posazhenie pchel v ulej. Zagovor
ot uzhaleniya kozyul'koj.  Sten'.  Zagovor  ot skoroj dospeshki. CHary na loshad'.
CHarodejskaya   pesnya   solncevyh   dev.  Soobrazheniya  o  trave   prikrysh.   O
nepokolebimosti cvetushchego kochedyzhnika pered  durnoj siloj. O tenyah zdanij. O
tenyah zemel' i rastenij, predskazyvayushchih razdory i hudye zamysly. O gadaniyah
na reshete. O priklyucheniyah oborotnej. Ob onihmantii, ili gadanii po nogtyam. I
prochee, prochee... Vse  eto bylo znakomo i neinteresno. I neser'ezno. Glavnyj
li tajnik obnaruzhil Perst-Kapsula? Ili vse  eti vypiski s poleznymi sovetami
i zagovorami Petr Arsen'evich derzhal  dlya  prostofil',  polagaya  vvesti  ih v
zabluzhdenie  i  otvlech'  ot sushchestvennogo v  nem? No,  mozhet, SHevrikuka  sam
nafantaziroval o Petre Arsen'eviche lishnee, a teper' dolzhen byl otkazat'sya ot
lozhnyh predstavlenij  i  namerenij?  Potom  SHevrikuka  natknulsya na  slova o
rycarstve,  yakoby interesovavshem Petra  Arsen'evicha. Pravda,  snachala  poshli
zapisi o voine-zvere, kotoryj ne tak uzh reshitel'no udalilsya ot oborotnya. I o
volkolakah,  o  berserkah,  to  est'  o  "medvezh'ih  shkurah"  ili  oderzhimyh
medvedem.  Poryadochnye lyudi ih  ne slishkom zhalovali. Odnako  te byli, i,  kak
zapisal  Petr Arsen'evich,  ih obychai  i  obraz povedeniya pozzhe  ne mogli  ne
otrazit'sya v  dejstviyah rannego rycarstva. Na zheltovatom  liste  fioletovymi
chernilami bylo zapisano: "Iz odnogo ital'yanca (F. Kardini)". I nizhe: "Mirnym
i otnositel'no procvetayushchim osedlym  narodam kochevniki predstavlyayutsya lyud'mi
zhestokimi, skrytnymi,  asocial'nymi,  beschelovechnymi,  u nih  net very,  oni
zhertvy mrachnyh,  adskih  kul'tov.  V glazah  kochevnikov  osedlye  bezvol'ny,
iznezheny, rastlenny, krajne slastolyubivy, v obshchem  --  nedostojny teh  blag,
kotorymi  oni obladayut. Poetomu bylo by spravedlivo, chtoby blaga eti pereshli
v ruki  bolee  sil'nogo". Sledovala pometka  Petra Arsen'evicha: "Mir i blago
sostoyavshihsya, blagoustroennyh, iznezhennyh manyat, no i vyzyvayut  prezrenie...
Kochevniki-vataga-kommandos".  SHevrikuka otlozhil zheltovatyj  listok. A ne  ob
ostankinskih li  duhah,  ne  o narodivshihsya li ili  narozhdayushchihsya personazhah
Bashni dumal Petr Arsen'evich,  chitaya odnogo ital'yanca? Nesomnenno, k lyudyam, a
k  domovym  --  tem  pache  eti  samye,  s  Bashni, otnosilis' s prezreniem  i
navernyaka  polagali, chto  vsemi priobreteniyami lyudej oni dolzhny ovladet'  po
neobhodimosti  vremeni  i po  pravu sil'nogo... SHevrikuka  uvidel opyat': "Iz
odnogo  ital'yanca".  "Votan   sushchestvoval   v  okruzhenii  druzhiny  --  svity
doblestnyh muzhej. Podobno  emu, germanskie vozhdi  iskali dostojnyh tovarishchej
dlya svity.  Im byl svojstven osobyj obraz  zhizni -- stranstvie, nepodchinenie
ustanovleniyam  sredy,  v  kakoj  oni  vyrosli.  Glavnoe  v  nih --  ambiciya,
stremlenie  pervenstvovat',  povelevat',  pristrastie   k   avantyure,  zhazhda
bogatstva,  vkus k  ostrym oshchushcheniyam. Budnichnoe techenie zhizni vyzyvaet u nih
tosku.  Sud'bu oni ne priznayut prednachertannoj.  Budto by  neizbezhnoe  mozhno
bylo  perecherknut'  voinskoj  doblest'yu.  No  pritom  v  komitate,  druzhine,
estestvennoj  i   neobhodimoj   byla   vzaimnaya   vernost'.   I   vzaimnost'
obyazannostej. I  chestnost'. O druzhine  knyazya  Igorya skazano:  chestno --  eto
srazhat'sya i prinosit' sebya v zhertvu idealam bratstva, beschestno -- podrazhat'
Kainu i povorachivat' oruzhie --  protiv svoih. Voinskaya  etika, osnovannaya na
bratstve, chesti, predannosti, i vela k  tomu, chto vyshlo rycarstvom". Nu- nu,
podumal SHevrikuka,  ekij romantik i sozercatel' Petr Arsen'evich,  tut tebe i
Kain,  i  germanskie vozhdi, i  Votan-Odin, i  druzhina knyazya  Igorya. Ili vot:
"Varvary i  rimlyane. Duhi  O. bashni i my. YAvlenie  varvarov  --  nakazanie i
nazidanie? Ili --  prodolzhenie v novyh odezhdah?" |to my, chto  li, usmehnulsya
SHevrikuka,  rimlyane? Ili lyudi? Odnako  mysl' ob etom, vidimo, tyagotila Petra
Arsen'evicha vser'ez. "Lyudi (i my, estestvenno, s nimi) pered obrushivayushchimisya
na  nih  sobytiyami  ili predznamenovaniyami  ispytyvayut  velikij  strah.  Byl
velikij  strah  tysyachnogo  goda.  I  yavilis'  v   poru  smyatenij,  razdorov,
verolomstva  zastupniki  slabyh  i napugannyh".  Vse,  hvatit,  skazal  sebe
SHevrikuka.  A  v  rukah ego uzhe  byli  listochki  so  stihotvornymi strokami.
Zigmund. Syn  ego Zigfrid... "On strashnogo drakona ubil svoim mechom. V krovi
ego omylsya i ves' orogovel. S teh por, chem ni razi ego, on ostaetsya cel..."
     Zigfrid,  Nibelungi. Klad ih. Zoloto Rejna. CHasha  Graalya. Korol' Artur.
"Fu  ty! -- vozroptal SHevrikuka.  -- Zachem mne-to teper' vse eti Artury s ih
kruglymi  stolami, vse eti  Zigfridy i  Nibelungi  i ih  klady!  CHto ya glaza
porchu!" No  on chuvstvoval,  chto  v nem opyat' shipit  chuzhoj prikaz:  "Ne lez',
SHevrikuka! Ne sujsya!"  I snova iz upryamstva (ili  vzdornoj blazhi?) SHevrikuka
tetradi i listochki srazu ne otodvinul, a prodolzhal perebirat' ih i natknulsya
na kartochki  iz plotnoj  bumagi, kakimi  pol'zuyutsya  posetiteli obshchestvennyh
chitalen dlya osobo cennyh  vypisok i soobrazhenij. Na odnoj iz nih byli slova:
"Principy  komitata,  druzhiny, svity.  Principy kommandos,  seryh volkov.  I
principy vorovskoj stai. Oni raznye? Rycari i banda. Principy -- blizkie. No
chasto  oni  --  navyvorot.  |to gor'ko.  Gor'ko! Vse  ideal'noe  mozhet  byt'
navyvorot!"  Na oborote  kartochki tush'yu byl nachertan plan kakogo-to  doma  i
napisano: "Malina. 11 proezd  Mar'inoj  Roshchi. Podpol. CHetyre spuska". A Petr
Arsen'evich  vrode by sluzhil kogda-to  v derevyannyh domah Mar'inoj Roshchi. Nu i
chto!  Nu i sluzhil! Emu-to, SHevrikuke, chto za delo!  Izbavit'sya sledovalo  ot
portfelya!  Izbavit'sya! I  uzh  ni  v  koem  sluchae  ne nado  bylo razgadyvat'
kriptogrammy,  stroki  kryuchkov i  klinopisi  (runicheskoj, chto  li?)  i  dazhe
zapominat' ih. SHevrikuka suetlivo, derganno prinyalsya zapihivat' bumagi Petra
Arsen'evicha v  portfel',  uvidel  na oblozhke  odnoj  iz  nih  zavitki  bukv:
"Sobstvennoruchnye  zapiski  fei  T.,  v  sostave meklenburgskogo  posol'stva
poseshchavshej Moskoviyu letom 1673  goda. Sokol'nicheskij spisok".  Eshche i feya T.!
SHevrikuka vyrugalsya.  Tol'ko fej emu nyne ne hvatalo!  Meklenburgskih! Budto
opazdyvaya  k samoletu, SHevrikuka  stal  shvyryat' v portfel' i  relikvii Petra
Arsen'evicha, ne vdavayas'  v ih podrobnosti  i ne ocenivaya ih, sredi  prochego
chej-to  klyk,  shelkovuyu  lilovuyu  lentu  (damy   serdca,  chto   li,  mar'ino
--roshchinskogo,  sokol'nicheskogo,  ostankinskogo  rycarya?),  puchok  zasushennoj
travki  s  cvetkom zveroboem  i  cvetkom l'vinyj zev,  chetyre  karty, chetyre
zamusolennyh   valeta  (neuzheli  poigryval?  neuzheli  voobshche  byl   igrok?).
Zashchelknul   zamok.  Vybrosit'  portfel'?  Szhech'?  Rastvorit'?   "Spryatat'  u
Radlugina!"  --  vyshlo postanovlenie.  Pochemu u Radlugina?  Pochemu imenno  u
Radlugina,  ved' za ego kvartiroj nablyudayut? I horosho, chto nablyudayut! Sejchas
zhe k Radluginu, sejchas zhe pomestit' portfel' tam!

     A Glikeriya? CHto s Glikeriej?
     Razuznat' o nej SHevrikuka  reshil okol'nym  putem. CHto  ne pozvolyalo emu
riskovat' i lezt' na rozhon? Blagorazumie  ili trusost'? Skoree  vsego, ni to
ni drugoe. A chto, SHevrikuka poschital poleznym ne nazyvat' slovami. Na lyzhnuyu
bazu SHevrikuka  pronik  tiho i krotko,  nikomu ne  popadayas'  na glaza. Ni s
Glikeriej, ni s Nevzoroj-Dunyashej ne  vstupal  v  obshchenie. No vyznal: nikakih
chrezvychajnyh  sobytij v  zhizni  Glikerii ne  proizoshlo. I  smotriny doma  na
Pokrovke ne otmenili.
     V kalekopunkte  dezhurnym  znaharem sidel kakoj-to svezhij hmyr', ves'  v
zhab'ih  borodavkah, zhelaniyu SHevrikuki prodlit' bol'nichnyj list  navstrechu ne
poshel.  Bormotal  chto-to o  tranzhirah,  ob  ekonomii,  o  kastorovom  masle,
kotorogo ego mogut lishit'. A  ot  udara palki  rezinovogo prizraka v vidimoj
nature SHevrikuki ne ostalos' sledov.  SHevrikuka provorchal: "Nu i  ladno. A s
etim hmyrem my eshche razberemsya!"
     Spokojstvie  vernulos'  k  SHevrikuke. Ili  dazhe dushevnoe ravnovesie.  A
mozhet,  on stal  nerazumno  bespechen.  Tri  dnya  SHevrikuka ne  podnimalsya  v
polucherdach'e i ne trevozhil  utomlennogo tyagotami  zhizni podselenca. Nablyudaya
kak-to prohod po dvoru  Radlugina, SHevrikuka uvidel na grudi voodushevlennogo
aktivista,  na ordenskom  meste pidzhaka,  bol'shoj,  s blyudce,  plastmassovyj
kruglyash:  "Klub lyubitelej solnechnogo zatmeniya". CHerez den' nadpis' na znachke
Radlugina  byla uzhe  inaya:  "Uchastnik solnechnogo  zatmeniya". "Kakogo  takogo
zatmeniya? -- ozadachilsya SHevrikuka. -- Neuzheli ya  propustil ego ili prospal?"
Opyat'  yavilis' nedoumeniya: otchego on  pyat' dnej  nazad tashchil  portfel' Petra
Arsen'evicha imenno v kvartiru Radluginyh? Otchego on tak razvolnovalsya togda,
budto bumagi  iz portfelya, zasushennye travinki ili  zamusolennye valety byli
otravleny i  mogli zarazit' ego chernoj ili dazhe pogibel'noj bolezn'yu? Stydno
bylo  teper' SHevrikuke.  V kvartire  Radluginyh  on  nashel portfel'  celym i
netronutym. Nikakih datchikov  vblizi nego, nich'ih otpechatkov pal'cev na kozhe
portfelya on ne  obnaruzhil. Predmet, kak byl  polozhen, tak i lezhal v  knizhnom
shkafu  v  pustote  za tomami Mopassana. Sobranij sochinenij  Radlugin vykupil
mnogo, no  ni  sam  on, ni  ego dobropochtennaya  supruga ruk k knizhnomu shkafu
davno ne protyagivali.  K  Mopassanu  zhe oni i vovse otnosilis' s osuzhdeniem.
Teper' SHevrikuka prinyalsya uveryat' sebya, chto brosilsya k Radluginym nesprosta,
a s  nekoj, pust' i smutnoj mysl'yu o  vygode ukrytiya imenno  za Mopassanovoj
spinoj.  Pust', pust'  nablyudayut za kvartiroj Radluginyh, vdrug i emu vyjdet
ot etogo pol'za. Pust' vse eti mar'inoroshchinskie ili sokol'nicheskie maliny iz
proshlogo,  vse  eti Nibelungi, Zigfridy  s drakonami  i feyami mirno pochivayut
sebe v shkafu, a potom -- poglyadim. Potom bumaga i relikvii Petra Arsen'evicha
vdrug dlya  chego-nibud' i ponadobyatsya. I eta feya  T.,  poseshchavshaya Moskoviyu  v
sostave posol'stva  v 1673 godu (kstati, a chto proishodilo v Moskovii v 1673
godu?), i ee sobstvennoruchnye zapiski okazhutsya ne bespoleznymi.
     V voskresnyj den' Radlugin ostanovil vo dvore SHevrikuku i skazal skoree
utverditel'no, nezheli voproshayushche:
     -- Vy ved' v nashem dome zhivete. YA neredko vstrechal vas...
     -- Nu vrode by... -- bez vsyakoj ohoty vesti razgovor otvetil SHevrikuka.
     -- I mne kazhetsya, chto vy v svoem sektore aktivist.
     --  Govorit' ob  etom  ne stoit, -- budto namekaya  na nechto vazhnoe,  no
tajnoe, skazal SHevrikuka.
     --  YA ponyal.  YA  tak  i  dumal pro  vas.  YA ne  oshibsya! --  obradovalsya
Radlugin. I  dobavil uzhe doveritel'nym shepotom: --  Vy,  konechno,  prinimali
uchastie v Zatmenii?
     -- V kakom zatmenii? -- sprosil SHevrikuka.
     -- V Solnechnom.
     -- V kakom imenno solnechnom?
     -- Ah da... --  soobrazil nechto Radlugin. --  V nedavnem.  V tom, chto v
Meksike bylo polnym, a u nas chastichnym.
     -- Vidite  li...  --  nachal  SHevrikuka  mnogoznachitel'no. --  Zatmeniya,
solnechnye, lunnye, navodneniya, zemletryaseniya, solncestoyaniya... Malo li v chem
prihodilos' uchastvovat'...
     -- Ponyal, ponyal,  -- zatoropilsya  Radlugin. -- Vse. Molchu.  Konechno,  v
nashem dome zhil'cov ne men'she, chem v rajonnom gorode, i vy, navernoe, obo mne
ne slyshali... YA -- Radlugin.
     -- Otchego zhe, -- skazal SHevrikuka. -- Slyshal.
     --  Da?  Ochen'  rad.  Da...  Ne  vse odinakovo  proyavili sebya vo  vremya
Zatmeniya, -- skazal Radlugin tonom gosudarstvennogo cheloveka, -- ne mne  vam
ob座asnyat'. Celesoobrazno vyyasnit' stepen' uchastiya kazhdogo iz zhil'cov doma...
     --  Na  kakoj  predmet?  --  ne  menee  gosudarstvenno  pointeresovalsya
SHevrikuka.
     -- Nu... -- zamyalsya Radlugin. -- CHtoby imet' obshchuyu kartinu...
     -- Nu eto konechno, -- odobril SHevrikuka.
     -- Vot-vot,  -- udovletvorenno kivnul Radlugin. -- Budem rasprostranyat'
oprosnye listy. Ne mogli by vy razdat' ih v vashem pod容zde?
     -- Net,  -- rezko skazal  SHevrikuka. --  Ne najdetsya vremeni.  I ne dlya
menya eto zanyatie.
     --  Aga.  Ponyal.  No, mozhet,  hotya  by odin  list  potrebuetsya  vam dlya
oznakomleniya?
     -- Odin, vozmozhno, potrebuetsya.
     Poka Radlugin  zashchelkival  "diplomat",  SHevrikuka  prosmotrel  oprosnyj
list. Uvidel  sredi prochego: "CHto vy  delali vo vremya  Solnechnogo  Zatmeniya?
Bodrstvovali? Byli na postu? Tykali pal'cem v nebo? Predavalis' panike? Pili
ot  nedovol'stva  ili  iz  vrednosti?  Zanimalis'  lyubov'yu?  Otsizhivalis'  v
tualete?" I tak dalee.
     -- Horosho, -- skazal SHevrikuka. -- Izuchim.
     --  Vy znaete...  --  Pohozhe,  Radlugin byl  nameren  sdelat' ser'eznoe
zayavlenie, no ne otvazhilsya.
     -- Govorite, govorite, -- razreshil SHevrikuka.
     -- Mne kazhetsya, v nashem pod容zde zavelsya bomzh. On kakoj-to  strannyj. S
bol'shoj  golovoj. I budto  robot... naverhu. Gde konchaetsya  shahta lifta. Tam
vrode cherdaka.
     -- Vy tuda podnimalis'?
     --  Net, --  skazal  Radlugin,  i bylo  ochevidno, chto  on  oshchushchaet sebya
vinovatym pered social'noj spravedlivost'yu  i obyazannostyami  grazhdanina.  --
Mne  tak  kazhetsya. U menya  takoe chuvstvo. YA videl  ego...  |togo,  s bol'shoj
golovoj... vo dvore... On nyuhal zhasmin... On  nezdeshnij... Mozhet, mne stoilo
soobshchit' v otdelenie? Ili tuda?..
     -- Vashu nablyudatel'nost' i chut'e ocenyat, -- strogo skazal SHevrikuka. --
No  ne nado speshit'.  Ne nado. K tomu zhe u vas, ya polagayu, hvatit hlopot i s
oprosnymi listami. A teper', izvinite, ya obyazan otpravit'sya po delam.
     I  SHevrikuka, ne  oglyadyvayas',  energichno zashagal k ulice Koroleva.  On
ponimal,  chto  nablyudatel'nyj i chutkij grazhdanin smotrit emu  v spinu, no ne
vyterpel  i  sekund  cherez pyat' rastvorilsya  v vozduhe,  navernyaka  vyzvav v
Radlugine  napryazhenie myslej. I  pust'. I pust'  sebe Radlugin bespokoitsya v
svyazi  s  ob座avivshimsya v pod容zde bomzhem  ili, mozhet, neopoznannym ob容ktom,
pust' dazhe dokladyvaet  o  nem, kuda  pozhelaet  ili kuda privyk dokladyvat'.
Bespokoit'sya  ob  etom  ne  sledovalo,  rassudil SHevrikuka.  Nablyudeniya  ili
otkrytiya Radlugina nichego ne menyali.
     Perst-Kapsula  lezhal  na  raskladushke  pod  plashchom  prezhnego  obitatelya
polucherdach'ya, dremal.
     -- Zdorov'e po-prezhnemu podorvano? -- sprosil SHevrikuka.
     -- |to vy? -- Perst-Kapsula podnyal golovu i opustil  nogi s lezhanki. --
U menya ne zdorov'e.  U menya sostoyanie. |nergeticheskoe. I sud'ba. Ih dvizhenie
teper' -- normal'noe.
     -- Ty byl zamechen vo dvore, priznan nezdeshnim i vyzval podozreniya.
     -- Dvazhdy vyhodil iz doma, -- skazal Perst-Kapsula. --  Ozadachil odnogo
cheloveka. Zametil. Bolee ne vyhodil.
     -- CHto  ty  delal  vo  vremya Zatmeniya? --  sprosil SHevrikuka i protyanul
Otrod'yu oprosnyj list.
     -- YA ne  uchastvoval v solnechnom zatmenii, --  pechal'no  proiznes Perst-
Kapsula.
     -- |to ogorchitel'no.
     -- YA uchastvoval v lunnom zatmenii, -- skazal Perst-Kapsula.
     -- Na samom dele, chto li? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- Na samom dele.
     -- Za lunnye zatmeniya znachki poka ne dayut...
     -- Za nih i spasibo ne skazhut, -- ser'ezno zayavil Perst-Kapsula.
     -- Nu ladno, -- skazal SHevrikuka. -- CHto ty sobiraesh'sya delat' dal'she?
     -- YA hochu byt' pri vas.
     -- |to kem zhe? Upravlyayushchim, svyaznym, denshchikom?
     -- Menya legko obidet', -- skazal Perst-Kapsula, -- vidno, ya stoyu etogo.
No menya nikto ne posylal k vam. A tait'sya  ot zabyvshih  obo  mne  na Bashne ya
mogu teper' i sam. YA vycherknut.
     "I Petr Arsen'evich vycherknut", -- podumal SHevrikuka.
     --  A mozhet,  ty zhelaesh' nahodit'sya vblizi dvuh svoih  veshchic? Ne  proshche
bylo by zapoluchit' ih obratno? Otpala by nuzhda ukryvat' i ohranyat' ih.
     -- Ukryvat' i ohranyat' ih obremenitel'no?
     -- Terpimo, -- skazal SHevrikuka.
     -- Pust' teper' oni budut tam, gde oni est'. YA hochu byt' ne vblizi nih,
a pri vas.
     -- Zachem?
     -- Ne znayu. No tak nuzhno. Mne. I  ya  mogu prigodit'sya vam. Obuzoj vam ya
ne budu. I ne sozdam dlya vas nelovkie i opasnye polozheniya.
     -- Nochuj poka zdes', -- skazal SHevrikuka.
     -- Spasibo!  -- rastroganno  zayavil Perst-Kapsula.  Potom skazal: --  YA
videl kandidata nauk Mel'nikova. On iz vashego pod容zda?
     -- Est' takoj, -- skazal SHevrikuka. -- Nu i chto?
     -- Otchasti ya proizvedenie ego laboratorii. Otchasti...
     Perst-Kapsula  vnov' zaveril SHevrikuku, chto ne stanet obuzoj,  ne budet
emu dokuchat', a yavlyat'sya na  glaza SHevrikuke obeshchal  lish' po ego  veleniyu  i
vyzovu. I  chto on ne  zaskuchaet. I  chto u  nego  uzhe  est' ostroprivlekayushchee
zanyatie.
     A vot  Radlugin stal SHevrikuke  nadoedat'.  On karaulil ego  vo  dvore,
teryal vremya, vynyrival  iz-za uglov i derev'ev i kak by sluchajno  okazyvalsya
na puti  SHevrikuki.  I  nepremenno sledoval  dushevnyj razgovor  s  namekami.
SHevrikuka  ne  srazu  mog  ponyat',  v  chem  delo,  no  ponyal.  Dotoshnyj,  no
ostorozhno-osmotritel'nyj Radlugin, konechno, navodil o nem spravki, nichego ne
uznal   i   ottogo,   vozmozhno,   vyvel   o   SHevrikuke   suzhdenie   izlishne
romantizirovannoe. Navernoe,  v  takom suzhdenii  u Radlugina  byla sejchas  i
potrebnost'.  Dvorovye razgovory protekali  tak,  budto SHevrikuka byl  licom
znachitel'nym, snabzhennym kakimi-to tainstvennymi polnomochiyami, i namekat'-to
o kotoryh ne sledovalo po prichinam  gosudarstvennym libo dazhe planetarnym, a
Radlugin byl gotov emu ugodit' ili usluzhit'. "Net, nado ot nego otvyazat'sya",
-- dumal  SHevrikuka.  I  ne mog  otvyazat'sya.  A  potrebnost'  v SHevrikuke  u
Radlugina otkrylas' takaya.  Radlugin prebyval v rasteryannosti,  ne  znaya, na
kogo emu teper' vyhodit', kuda nesti svedeniya.  Starye  struktury  to  li  i
vpryam' byli polomany  i unizheny, to li na maner grada Kitezha  opustilis'  na
dno ozera Svetloyar i do pory do vremeni obrastali tam vodoroslyami. Broshennym
kutenkom,   poskulivaya,  brodil   Radlugin   v  odinochestve,  i   vdrug  emu
pomereshchilos', chto SHevrikuka  -- ot novyh struktur. Posle somnenij, oglyadok i
izyskanij  Radlugin  i  nadumal k  nemu pribit'sya.  SHevrikuka  ne  stal  ego
razocharovyvat'. Vprochem, i ne pozvolil  sebe vrat'. Prosto pri  razgovorah s
Radluginym  polnomochiya nad  nim  vitali  i  pokachivali  kryl'yami.  A uzh delo
Radlugina bylo, prebyvat' v zabluzhdeniyah ili net. Togda i posetila SHevrikuku
mysl'  ispol'zovat'  Persta-Kapsulu kak  "duplo".  Dlitel'nye  razgovory  vo
dvore, dal ponyat' SHevrikuka, vryad li horoshi  dlya dela, a vot "duplo"... "Da-
da! -- soglasilsya Radlugin. -- Dubrovskij,  Masha, kak zhe, pomnyu, prohodili v
shkole!" Radlugin  vse zhe ne uderzhalsya  i uspel sdelat' ustnoe donesenie. Ono
kasalos'  ostankinskih sluhov ob Anakonde, zavedshejsya  v Botanicheskom  sadu.
Konechno, Oranzhereya ne byla blizka k  ih  kvartalu,  no prozhivayushchij i  v dvuh
kilometrah otsyuda vodyanoj zmej mog vyzvat' v Zemleskrebe smushchenie umov. Ved'
chem-to ego kormili,  vozmozhno,  tratili  na  nego  kontejnery  ili emkosti s
gumanitarnoj pomoshch'yu, i eto pri golodnyh obmorokah v shkolah i detskih sadah.
Da, da, zaveril SHevrikuka, s Anakondoj predstoit razobrat'sya, no razbor etot
-- ne  v kompetencii zhitelej Zemleskreba, pust'  dazhe  i proyavivshih sebya  vo
vremya  Solnechnogo  Zatmeniya  samym  gerojskim  obrazom.  Radlugin  sobiralsya
vyskazat'  svoe  nesoglasie  s  mneniem  SHevrikuki,  no  popytka   ego  byla
presechena. Tut zhe Radlugin, o chem-to  dogadavshis', probormotal: "Ah, da", --
i bolee Oranzhereyu ne  upominal. Soobshchil  naposledok,  ne bez  gordosti,  chto
spiski uchastnikov  Solnechnogo  Zatmeniya,  kak  proyavivshih  sebya,  tak  i  ne
proyavivshih,  im  uzhe   pochti  sostavleny,  storonniki  zhe  lunnyh   zatmenij
vyyavlyayutsya. SHevrikuka  hotel bylo sprosit', chem zhe  plohi  storonniki lunnyh
zatmenij, no soobrazil, chto svoej neosvedomlennost'yu o chem-libo on rasstroil
by Radlugina.  "Horosho, -- skazal SHevrikuka. --  Spiski, poka lish' odnih  ne
proyavivshih  sebya,  vy opustite v "duplo" v chetverg v devyatnadcat' nol' tri u
vhoda  v  kulinariyu  restorana  "Zvezdnyj".  Iz  konspirativnyh  soobrazhenij
Radlugin bystro oglyadel vse vokrug i prosheptal,  v mgnovenie osipnuv: "A gde
tam duplo?" -- "Duplom budet  tot samyj nezdeshnij bomzh s krupnoj golovoj. Vy
mne o nem dokladyvali", -- skazal SHevrikuka. "Ah tak?!" -- udivilsya Radlugin
i dolgo stoyal vo dvore rasteryannyj.
     Nezdeshnij  bomzh,  vyslushav  v polucherdach'e  SHevrikuku,  skazal: "YA  vse
ponyal.  YA  soglasen".  Na  nogah  duha  ili polufabrikata  SHevrikuka  uvidel
fetrovye burki s kozhanymi kablukami.
     -- Ne zharko? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Nogi merznut, -- zasmushchalsya Perst-Kapsula.
     -- Radlugina ty teper' ne  udruchish', -- zametil SHevrikuka. -- A kogo-to
mozhesh' i ozadachit'.
     -- Razreshite  pohodit' v  nih hot'  odin den', -- chut'  li ne vzmolilsya
Perst-Kapsula, budto SHevrikuka zhelal lishit' ego poslednih v zhizni uteshenij.
     -- Hodi hot' v koryakskih torbasah iz olen'ih shkur, -- skazal SHevrikuka.
-- Mne-to chto.
     Da pust' hodit v  zharu v fetrovyh burkah,  podumal  SHevrikuka,  kogo  v
Moskve udivish' prihotyami maner i vkusov, esli kakoj durak  i zaderzhit  duha,
to  vskore i otpustit. I SHevrikuka ne  stal yazvit',  napominat' o tom, kakie
lichnosti  nosili v sorokovye gody belye burki,  vorotniki i shapki iz  serogo
karakulya, navernoe, Bordyukov hranit v kladovke burki,  tronutye, nesmotrya na
naftalinnuyu oboronu, mol'yu, pust' i Perst-Kapsula  teper' naslazhdaetsya... No
otchego u nego merznut nogi?
     -- Diana, -- podumal SHevrikuka, -- olicetvoryala lunu. Kto pozvolyal sebe
zatmevat' Dianu?
     -- |to vy k chemu? -- nastorozhilsya Perst-Kapsula.
     -- |to ya tak, -- skazal SHevrikuka. -- Ni k chemu.
     --  Uzhe bez Diany, v inye vremena,  --  skazal Perst-Kapsula,  --  lunu
zaslonyala Dikaya Ohota, Vilde YAgd. Kogda ona pronosilas' po nebu,  vnizu vyli
sobaki. I sluchalis' zimnie buri.
     -- Dikaya Ohota? -- udivilsya SHevrikuka. "Dikaya Ohota. Dikaya Ohota..." --
vspominal  SHevrikuka. --  Gde-to  ya  chital o  nej  nedavno...  Na  odnom  iz
listochkov  Petra  Arsen'evicha"  "Dikaya Ohota, sonm prizrakov  i  zlyh duhov,
nebesnye gonchie psy, zimnie  buri, gibel' lyudej na perekrestkah dorog, svita
Odina-Votana, teni  Iroda, Kaina, Attily,  Bonaparta, Drejka..." No  pri chem
tut  Drejk?..  Tak. A  ne  prinesetsya li vskore i k nam Dikaya  Ohota? Ili ee
osushchestviteli uzhe zdes'?"
     -- Ot tvoih poletov ne vyli vnizu sobaki? -- sprosil SHevrikuka.
     --  Net, -- skazal  Perst-Kapsula  ser'ezno.  -- YA  ne letal. I k Dikoj
Ohote nikak ne mogu byt' prichasten. YA prosto znayu.
     -- Vas prosveshchali v laboratoriyah?
     -- |to ne sut' vazhno, -- skazal Perst-Kapsula.
     "Vot, znachit, kak, -- podnyal brov' SHevrikuka. -- Nu i razgulivaj dal'she
v svoih burkah..."
     -- Dlya menya eto i vovse nevazhno, -- skazal SHevrikuka.
     Nado bylo posetit' Oranzhereyu.
     Posetil.
     Zmej-anakonda  emu  ponravilsya.  I  SHevrikuka ponyal, chto  stervec umeet
vyzhivat'.
     No  prezhde soobshchu,  chto fetrovye  burki Perst-Kapsula nosil  eshche imenno
odin  den'.  Stalo  byt',  proshenie  ego  bylo  osmyslennym  i  obespechennym
svojstvami natury.  Pri novoj  vstreche  s  Perstom-Kapsuloj SHevrikuka uvidel
duha-polufabrikata  v  pyatnistoj  shkure vozdushnogo desantnika. Tel'nyashka  na
duhe,  pust'  i  chistaya,  otchasti  SHevrikuku  opechalila.  I naglec  limitchik
Prodol'nyj  nadeval tel'nyashku.  Vprochem, nynche  v  Moskve  v  srednih  sloyah
rascvela moda na kamuflyazh. A kurtka i bryuki dostalis' Perstu-Kapsule istinno
kamuflyazhnye. No byli i narusheniya  formy. Perst-Kapsula priobrel ne sapogi, a
polusapozhki, skoree shchegol'skie, nezheli neobhodimye  zashchitniku  Otechestva ili
kommercheskogo dobra. I na  golove on utverdil ne goluboj beret, a kovbojskuyu
shlyapu   ot   kakogo-nibud'  neuravnoveshennogo  Buffalo  Dzhonsa,   otchego   i
osvedomlennomu  grazhdaninu  bylo by  trudno  opredelit' ego  proishozhdenie i
social'nyj smysl.  "A  esli potrebuyut  dokument?"  --  hotel  bylo  sprosit'
SHevrikuka.  Perst-Kapsula tut zhe protyanul emu  vizitnuyu  kartochku. Bumaga na
nee poshla cennaya. "K. Perst, -- prochital SHevrikuka. -- |kspert-polufabrikat.
Neobhodim pri katavasiyah. Moskva. Okrug Ostankino". "Dostatochno?" -- sprosil
Perst-Kapsula.  "Dostatochno,  --  skazal SHevrikuka.  --  A  "K."  -- eto kak
ponimat'?"  -- "Kapsula. Ili ya sdelal ne  to?" --  "Net,  vse normal'no", --
uspokoil eksperta SHevrikuka.
     Zmej zhe, dejstvitel'no podtverzhdaya narodnuyu molvu, dremal v Oranzheree v
vodoeme,  priyatnom  tem,  chto  v  nem  v  usloviyah Sredne-Russkoj  ravniny i
kontinental'nogo klimata  cveli  indijskie i  egipetskie  lotosy  i  rajskie
rasteniya  viktoriya regiya.  Sergej Andreevich Podmolotov, Krejser  Groznyj,  v
svoih komplimentah  amazonskomu zmeyu pochti ne  dopustil preuvelichenij. Mordu
Anakondy SHevrikuke, pravda,  ne prishlos' ocenit', no metrov shest' tulovishcha i
hvost  on  rassmotrel. CHeshuya  udava byla  dejstvitel'no blestyashchaya,  gladkaya,
sverhu -- olivkovo-seraya, vdol' spiny zmeya tyanulis' dva ryada  krupnyh  buryh
pyaten,  zastavlyavshie  dumat'  o kozhanyh  izdeliyah dlya floridskih millionersh.
Zmej lezhal smirno,  ne  trevozhil list'ya lotosov  i viktorij,  stebli  divnyh
papirusov, ne  vozmushchal pokoj  dekorativnoj  gal'ki.  Nikogo  ne  razdrazhal.
Sotrudniki  Oranzherei  i  ee  posetiteli  k  prisutstviyu  zmeya  v  Ostankine
otnosilis' spokojno,  polagaya, chto on i  obyazan otdyhat' v zdeshnem  vodoeme.
Vot togda  SHevrikuka i podumal, chto etot stervec vyzhivet i v kanalizacionnoj
trube. Podumal  odobritel'no. CHut' li ne s zavist'yu, hotya  i sam byl  umelec
vyzhivat'. Na  vsyakij sluchaj  SHevrikuka popytalsya  predstavit',  kakie  mogut
otrasti  u   zmeya  kryl'ya  i  gde.   Kartina  voznikla  v  ego   voobrazhenii
zanimatel'naya.
     No zachem  i  kak  zmej zavelsya  v  Ostankine?  Sie ostavalos' zagadkoj.
SHevrikuka zhelal pogovorit' s Krejserom Groznym, no tot, vyyasnilos', uehal  v
Ryazan' igrat'  v  futbol.  K  kandidatu  nauk Miten'ke  Mel'nikovu SHevrikuka
podojti  ne  otvazhilsya. A vot pobesedovat' s Dudarevym stoilo -- tot i zhil v
chuzhom  pod容zde,  i  byl  govorlivyj. Pojmat'  Dudareva  vo  dvore SHevrikuke
udalos' ne  srazu. No  udalos'. Dudarev  ves' byl v  hlopotah,  v  begah,  v
poryvah,  v poletah. I  teper' on  nessya kuda-to,  a v  glazah ego  polyhala
bezumnaya  delovaya  ideya. "A?  CHto?  --  Dudarev  ne mog  ponyat',  o  chem ego
sprashival  SHevrikuka.  -- Ah,  etot  zmej.  Anakonda?  Nu est' takoj.  Est'!
Proizveli! Da,  v  laboratorii.  YAvili na svet. Pust' poka  podryhnet  sredi
lotosov  i  papirusov. Potom  pojdet  v delo. Ne obyazatel'no v konservy i na
delikatesy.  Ne  obyazatel'no.  Mozhet,  otyshchetsya  dlya  nego prednaznachenie  i
povazhnee.  I  ya uzh dogadyvayus' kakoe. Zmej Anakonda -- eto erunda!  Miten'ka
Mel'nikov -- talant i  genij, |disson s YAblochkovym, da  chto  tam  |disson  s
YAblochkovym,  kakie pri  nih  byli  svet i zvuk?  T'ma  i glush'!  I  Miten'ka
soglasilsya vstupit'  v nashe  delo.  No  tishe,  tishe  ob etom! Kstati,  Igor'
Konstantinovich,  ya  ved' ne zabyl  i pro ciklevku polov, i  pro sorok tretij
morskoj uzel,  i pro to, chto  vy mnogoe umeete... Da-da!  YA vam togda obeshchal
pyat'sot  pyat'desyat  rublej.  No eta  summa segodnya,  soglasites', smeshnaya  i
neuvazhitel'naya. I my  mozhem platit' bol'she. A potomu milosti prosim  k nam!"
SHevrikuka  byl  uzhe  ne   rad,  chto  ostanovil  byvshego  ekonomista  byvshego
Departamenta SHmelej. Vprochem,  ot  shmelej i  ot  drugih  pereponchatokrylyh v
Dudareve,  krasavce   s   kovarnymi,  tonko-chernymi   usami   prezhde   grafa
Lyuksemburga, a nyne moskovskogo kommersanta-obol'stitelya, nechto, nesomnenno,
ostalos'. On poprezhnemu byl ustremlenno-letuchij i pomnil, gde i do kakih por
ego zhdal vzyatok.  Skoree, i  ne odin. "U menya est' sluzhebnoe mesto", -- vyalo
proiznes SHevrikuka. "Segodnya odnim mestom  ne  prozhivesh',  --  nastavitel'no
skazal  Dudarev. -- Tri  takih  mesta prilozheniya sil  koe-kak  nakormyat, a s
chetvertogo nakopish'  na  shtany.  Vzamen  protertyh.  Nam  skoro  potrebuetsya
parketchik.  Est' ideya  naschet  odnogo doma  na  Pokrovke.  CHerez  nedelyu  --
smotriny".  I  byl  nazvan adres  doma  na  Pokrovke.  K  nemu sud'boj  byla
pripisana  Glikeriya.   "Horosho.  YA  podumayu",  --   skazal   SHevrikuka.   "S
bol'nichnogo-to  vy  s容hali?"  --  sprosil  Dudarev.  "Da,   bol'nichnyj  mne
zakryli". "Nu  i  slavno!  --  Dudarev  obradovalsya,  budto nedelyami  ran'she
ostavil Igorya Konstantinovicha v reanimacii,  a teper',  razgovarivaya  s nim,
obnaruzhil hodyachim, na chto  i ne rasschityval. --  Nynche, kak na vojne, nel'zya
byt' ni bol'nym,  ni  ranenym.  I uzh tem bolee pritushennym!" Nikakih povodov
sporit' u SHevrikuki  ne vozniklo. Letuchij Dudarev slovno by ni na sekundu ne
prekrashchal dvizheniya, turbiny  v nem reveli, goryashchie tablo trebovali ne kurit'
i   pristegnut'   remni.   Vprochem,   nablyudatel',   uvlekayushchijsya,   skazhem,
horeografiej, mog  poschitat',  chto molodoj chelovek  s kovarno-krutymi  usami
venskoj  manery  nameren vot-vot  pustit'sya v plyas.  A mozhet,  dinamike  ego
zhitejskih predpriyatij byli neobhodimy dlya razgona ritmicheskie otkrytiya stilya
step.  Ili  stilya  rep. "I  Bordyukov  so Sverzhovym  uzhe  pri  dele?"  --  iz
vezhlivosti sprosil SHevrikuka.  "Da!  I Bordyukov, i Sverzhov! Vse pri  dele! I
Sovokupeeva s  Lenochkoj  Klement'evoj!  Vse pri  dele! Pri  raznyh  delah! I
Krejser  Groznyj  ot  nas  ne otstanet!  Net!  --  Tut  Dudarev na mgnovenie
zadumalsya. -- A Bordyukov pri etom zapisalsya i v monarhicheskij komitet, budet
razdavat' tituly graf'ev, baronov  i vikontov",  -- progovoril on  medlenno,
budto by ocenivaya nechto zanovo. No srazu zhe voodushevilsya i uletel.
     Vo  dvore  SHevrikuka  vstrechal  Mityu  Mel'nikova.  Delikatnogo slozheniya
blondin,  genij  i kudesnik,  prohodil  mimo,  nichego  ne zamechaya, vid  imel
iznurennyj.
     Perst-Kapsula  uzhe  neskol'ko  raz tainstvenno  probiralsya k  restoranu
"Zvezdnyj", na Candera, imeya cel'yu sekretnye vstrechi s agentom Radluginym. V
odnom iz donesenij Radlugin soobshchil, chto  ego  staraniyam  provesti Vsemirnye
novoostankinskie  igry chinyatsya prepyatstviya i zdes' nesomnenny  proiski.  On,
Radlugin, vystupil s  ideej ustroit'  Igry hotya  by i na  stadione  v  parke
(ryadom s lyzhnoj bazoj, otmetil SHevrikuka). Nado bylo tol'ko gromko okliknut'
vseh  propisannyh  kogda-to  v  Zemleskrebe,  a  nyne  okazavshihsya  v  samyh
raznoobraznyh koncah sveta, i  prizvat'  ih  na Igry.  I  teh,  kto otbyl  v
komandirovku.  I  teh,  kto  poplyl v  gosti.  I teh,  kto  vovse i  naproch'
otkazalsya ot  ostankinskoj  propiski.  Dazhe  i  takih  pogancev  po  prichine
miloserdiya Radlugin byl gotov priglasit' vdohnut' dymy otechestva. Da, dazhe i
takih.  Konechno, sledovalo podvignut' k sportivnym dostizheniyam i  tepereshnih
zhitelej doma. Ved'  vse kogda-to prygali, begali,  nyryali,  metali  granatu,
soznatel'no  dokazyvaya svoyu  gotovnost'  k trudu  i oborone.  K tradicionnym
vidam  sporta razumno bylo by pribavit', daby prodemonstrirovat'  miru plody
samobytnosti i uvlech' chelovechestvo, vidy sporta mestnye, takie, skazhem,  kak
lazanie na obtesannyj stolb  za  yalovymi sapogami i petuhom ili  skakanie  v
meshkah  s  zavyazannymi glazami. Estestvenno, trebovalos' sochinit'  dlya  vseh
pod容zdov  patrioticheskie  gimny, ih i  ispolnyat'  pri vzdymanii  flaga, dlya
kazhdogo  pod容zda,  ponyatno, osobennogo. Ne  pugala  Radlugina neobhodimost'
stroit' vokrug Zemleskreba gostinicy i umerennye uveselitel'nye zavedeniya. I
vot  na  tebe!  Razumnaya  i  l'gotnovygodnaya  ideya stolknulas' s  udruchayushchim
bezrazlichiem   zhitelej,  ih  zheludochnym   (ili   zhivotnym)  egoizmom.   I  s
otkrovennymi, no bezobraznymi koznyami. Kto  imenno stroil kozni, Radlugin ne
soobshchal.  A v  novyh  doneseniyah o  Vsemirnyh  igrah  on  slovno by i zabyl.
Vozmozhno,  Radlugina   vnov'  uvlekli  dela,  svyazannye  s  zatmeniyami,   ih
uchastnikami  i  ih   nedobrozhelatelyami,  zlonamerennymi  ili  zabludshimi.  O
nekotoryh  zlydnyah on stavil SHevrikuku v izvestnost'. Slova Radlugin vyvodil
akkuratno,   frazy   ne   komkal.   No   poslednee   ego   donesenie   vyshlo
vzlohmachenno-nervnym.  "Buyanyat.  CHetvertyj  etazh  pyatnad.   pod容zda  grozit
ob座avit'  bojkot  Vsemirnym igram. Trebuyut dat' etazhu gimn, flag,  talony na
salo.  Marodery.  Debaty  -- sozdavat', ne  sozdavat'  partiyu dr. Solnechnogo
Zatmeniya  (PDSZ-desezistov)   zashli  v  tupik.  Odinokaya  st.  prepodavatel'
Legostaeva  Nina Denisovna (samonazvanie -- Deniza) zaberemenela. Utverzhdaet
-- ot Zevsa. Nablyudatel'".
     "Ne rano li ot Zevsa-to?" -- podumal SHevrikuka. Vprochem, chto Zevsu byli
medicinskie sroki?

     Ochen'  skoro  SHevrikuka uvidel vo  dvore Dudareva  opechalennym.  Da chto
opechalennym! Razgromlennym,  uveril Dudarev, razgromlennym! Dzhinsovaya rubaha
ego byla  pomyata i chut' li ne  isterzana, a zamechatel'nye usy pokazyvali bez
desyati pyat' (dnya  li,  nochi  li  -- ne imelo znacheniya). Pravyj us  Dudareva,
budto  vyrazhaya  nedoumenie, vzdernulsya  k glazu,  levyj  zhe svis  snikshim  v
bezvetrie styagom. I ne v dzhinsovoj rubahe, vspomnil SHevrikuka, hodil Dudarev
dazhe i  v  zharu,  a  vo  vnushayushchej  doverie  temnoj  trojke prosveshchennogo  i
udachlivogo predprinimatelya ryabushinsko-morozovskoj tradicii.
     -- Razgromili! -- vzrevel Dudarev. -- Obokrali!
     -- Vas?
     -- Da chto menya! CHto u menya krast' i gromit'! Mitino vzyali! Mitino!
     --  Kogda? -- iskrenne obespokoilsya SHevrikuka. -- Vpervye uslyshal,  chto
kvartiru Mel'nikova ograbili i razgromili. -- YA-to dolzhen byl by...
     -- Pri chem tut kvartira! -- vskrichal Dudarev. -- CHto u nego doma brat'?
Laboratoriyu! Laboratoriyu!
     Srazu zhe Dudarev  soobrazil,  chto  govorit  lishnee. Da  i ne govorit, a
oret.
     --  Vprochem,  vam  ya  mogu  doverit',  -- zasheptal on,  pochti  vplotnuyu
priblizivshis' k SHevrikuke. -- Vy zhe s  nami? Ved'  vy, Igor' Konstantinovich,
soglasilis' vesti parketnye raboty...
     --  Da, -- kivnul SHevrikuka. -- YA obeshchal byt' polotchikom.  Esli tot dom
na Pokrovke...
     -- Nu vot! Nu vot! Stalo byt', vse eto kasaetsya i vas!
     Oshchutiv v SHevrikuke dobrozhelatel'nogo  sobesednika ili dazhe  rodstvennuyu
naturu,  Dudarev  vypalil mnozhestvo slov, poroj i  ne  zabotyas' vovse, chtoby
slova eti vystraivalis' v logicheskie  ryady,  i  ne utruzhdaya sebya interesom k
tomu, kak otnositsya k nim parketchik  Igor' Konstantinovich, ponimaet li  ego,
slushaet li voobshche.
     -- Da!  Da!  Sploshnye  trizny! Vse  rushitsya  i  gibnet!  Haos!  Razlad!
Razbrod!  Dni,  dostojnye glumlenij i plyasok  na triznah! Zatmenie  mozgov i
sovestej! Agoniya!  Govoryat:  ne agoniya,  a  rody  chudesnogo  dityati! Rodovye
shvatki! Ne vizhu!  Ne vizhu! Vizhu  poka  agoniyu. I vsyudu igroki! My zhertvy ih
besstyzhih  ambicij. Zemli, hrebty,  ostrova, pereshejki,  morya tasuyutsya  v ih
igre. ZHul'e i razbojniki! Varvary! Napor varvarov --  nakazanie i nazidanie!
(SHevrikuka udivilsya.  Shozhie slova  on videl  v bumagah Petra Arsen'evicha. S
chego by vdrug sluchilos' sovpadenie?)  No  chto  tolku ot takih nazidanij? CHto
znachit  v  haose  i  absurde  kazhdyj  postupok?  Moj?  Vash?  Pust'  i  samyj
blagonapravlennyj. On vtyagivaetsya v haos i absurd i sam stanovitsya  haosom i
absurdom. Lyubaya blagonapravlennost' teper' zlo! I glupost'! O bogi! Vseobshchaya
okolesica i zhut'...
     --  No  narod  ne  unyvaet,  --   voznik  otkuda-to   Sergej  Andreevich
Podmolotov, Krejser Groznyj.
     -- Ne govori chush', -- osadil ego Dudarev. -- Luchshe vri.
     -- Nikogda ne vru. Nigde i ni  pri  kakih obstoyatel'stvah,  -- obidelsya
Krejser Groznyj. -- Igor' Konstantinovich ne dast sovrat'. No esli ty tak obo
mne ponimaesh', to ya i stoyat' zdes' ne budu, pojdu, kuda shel.
     I privel v ispolnenie svoyu ugrozu.
     -- Da, razgromili i ograbili! -- opyat' voskliknul Dudarev.
     -- Kto?
     --  Nevidimye sily. A  mozhet, i samye vidimye. No  my  ne ostavim ih  v
pokoe! -- reshitel'no skazal Dudarev. -- Svoe vernem.
     Ob座aviv   sebya   lichnost'yu,  dosadno   neosvedomlennoj,   otstavshej  ot
tehnicheskih dostizhenij Departamenta SHmelej, nikogda  ne  imevshej dostupa  ni
pervoj, ni vtoroj, ni dvadcatoj stepeni  otkrovennosti k sekretnym iskaniyam,
a potomu v chem-to obdelennoj sud'boyu,  SHevrikuka vynudil Dudareva raz座asnit'
profanu,  kakie takie  cennosti byli razgromleny i razgrableny. Nu ne sovsem
raz座asnit', a dopustit' malye nameki.  "Vam, navernoe, i ne dano ponyat' vse,
-- predupredil Dudarev. -- Da ono vam i ne  nuzhno". No,  pohozhe,  i Dudarev,
buduchi ekonomistom, a ne ptencom gnezda Vernadskogo, ne vse ponimal,  a znal
lish'  o chem-to  iz chuzhih uproshchenij. Vot  mirazh, nachal Dudarev. Nichego netu i
chto-to est'. Net v pustyne kolodca, pal'my i hizhiny pod nej. I est' kolodec,
est' pal'ma i est' hizhina. I dazhe oblako priplylo, iz  nego vot-vot pol'etsya
voda.  Grezy ili mol'by zhazhdushchego putnika, skazhete, sostoyanie vozduha i igra
sveta. I ni kapli vlagi. Pust' tak. No primem i eto vo vnimanie. Est'  mnogo
v mire ne rozhdennogo, a  potomu kak  by i ne  sushchestvuyushchego. No ne rozhdayutsya
chasto i deti, a oni byli zachaty i uzhe bespokoili mat'. Kasha varitsya v golove
cheloveka, borenie  chuvstv  i  soobrazhenij, no  oni ne  sushchestvuyut  dlya lyudej
vokrug, esli oni ne  vyrazheny slovami, pust' sudorozhnymi i netochnymi. A sny?
A muki, strasti, poskreby  i  pochesy  podsoznaniya? A  videniya lozhnoj pamyati?
Kstati, takoj uzh i  lozhnoj?  V  vozduhe, ne  v tom, ponyatno,  chto sostoit iz
kisloroda, azota i prochego, a v vozduhe  zhizni, voz'mem  Ostankina  i nashego
dvora, to i delo sotvoryaetsya, voznikaet  nechto, nesomnenno vliyayushchee  hotya by
na  dvizheniya dush  zhitelej. No  eto nechto ne  poshchupaesh', po  nemu  ne udarish'
molotkom, ot nego  ne othlebnesh' lozhkoj. Odnako energiya etogo nechto, nazovem
--  energiya, oshchutima.  I  razve  nel'zya  voplotit' ee v  nekuyu  real'nost' s
vidimymi granicami i oblikom? Otchego zhe nel'zya? Otchego zhe  nel'zya-to! Mozhno!
I ne  zrya zhe otpuskayut  v zhizn'  redkih lyudej, odin iz kotoryh kvartiruet  s
nami v Zemleskrebe s pasportnym  klejmom  Dmitriya Mel'nikova. Otpuskayut. Ili
opuskayut.
     -- I problemami  energeticheskogo razvitiya sudeb zanimalsya Mel'nikov? --
sprosil SHevrikuka. -- Transbiologicheskimi?
     --  I etim!  I etim! --  uzhe toropyas',  uzhe budto  vzletaya,  progovoril
Dudarev. -- A vy otkuda znaete?
     -- Tak... Slyshal...
     Tak  vot, prodolzhil  Dudarev, vran'e Krejsera Groznogo,  hotya by i  pro
anakondu, --  eto ved' tozhe  izverzhenie energii. I ne odin  Krejser  Groznyj
izvergaet. I voobrazhenie kazhdogo iz ego slushatelej sozdaet energiyu. Opyat' zhe
uslovno  -- energiyu.  Ili vot. Otkuda muzyka? Otkuda beretsya muzyka? Nikogda
na  svete ne bylo SHestoj simfonii, i vdrug ona est'. ZHila -- ne zhila  Danaya,
nikto  ne znaet,  a Rembrandt  vzyal i yavil ee  publike. Iz nichego? Kak zhe iz
nichego!  Iz  chego!  Imenno  iz  chego!  I  ona  est'.  Pust'  dazhe  litovskij
sumasshedshij hotel ee izvesti, ona  vse ravno  est'.  (Danaya Legostaevoj tozhe
est', i ona zachala ot Zevsa.) A esli  Petr Il'ich sotvoril SHestuyu, Bah Iogann
Sebast'yan --  Brandenburgskij  koncert, to pochemu zhe my ne  mozhem proizvesti
kakuyu-to s容mnuyu amazonskuyu  Anakondu? Anakonda -- eto shutka, chepuha, blazh'!
Detskaya  pol'ka po sravneniyu s SHestoj simfoniej. Sobachij  val's! |ksperiment
mezhdu delom.
     -- A ne hoteli proizvesti zmeya s kryl'yami? -- ne uderzhalsya SHevrikuka.
     --  Otkuda znaete? -- udivilsya Dudarev. -- Hoteli! S dvumya, s chetyr'mya,
s shest'yu. Kto-to predlagal -- s tremya. S odnim na hvoste.
     -- I chtoby dyshal ognem?
     --  Da!  I chtoby  dyshal  ognem.  Ne  obyazatel'no  ognem.  Rasplavlennym
chugunom.  No otmenili. Do  pory  do vremeni. Nikogda ne  pozdno osnastit'. I
ognem,  i kryl'yami. CHto ya govoryu! CHto ya nesu! Ne pozdno. Kak zhe! Razgromleny
i obkradeny!
     -- Vse zhe kem? -- opyat' ne uderzhalsya SHevrikuka.
     -- Kaby znat' tochno -- kem.
     --  Ottuda  ne  mogli?  -- SHevrikuka  posmotrel v storonu Bashni.  Iz-za
Zemleskreba Bashnyu ne bylo vidno.  No vse znali, gde  ona. I  vse chuvstvovali
ee.
     -- Pri chem tut  Bashnya? -- sprosil Dudarev. -- Zachem my Bashne? Vy chto --
mne podskazyvaete?
     -- Net, -- skazal SHevrikuka. -- YA prosto tak.
     A Dudarev zadumalsya.
     Pri tom haose, pri tom razbrode, pri tom durnom,  no zvenyashchem pohmel'e,
chto   soputstvovali   konchine  Departamenta   SHmelej,  laboratoriya  Miten'ki
Mel'nikova  okazalas'  ne  nuzhna  nikomu,  krome, konechno,  predpriimchivyh i
dal'novidnyh  lyudej, zadumavshih  delo.  K etim lyudyam, estestvenno, otnosilsya
on,  Dudarev. Ne  v  poslednyuyu ochered'. Ne  v poslednyuyu. Nado bylo srazu vse
oborudovanie zabirat' i razmeshat'  v  horoshem  meste. No  prospali  rastyapy,
upustili vremya, ponadeyalis' na dobrodushnoe raspolozhenie  zvezd i planet. Vot
i poluchili!  Po  delam,  po  rastyapstvu  i  poluchili. Lishilis'  tonn  dvuh s
polovinoj vsyakih myslyashchih i kolduyushchih ustrojstv, ne budem nazyvat'  kakih. A
skol'ko  cennogo  raskurocheno  negodyayami i  nevezhami. Nu  vzyali by chervyachnyj
kompressor, koli on im  nuzhen, i unesli. Tak  net,  kurochili i  kurochili. No
golovy  Miten'ki Mel'nikova  u  nih  vse  ravno  net  i  ne  budet.  I  delu
zamechatel'nomu ne konec. Ne konec! Pust' na eto nikto i ne nadeetsya!
     -- No chto vy imeete v  vidu naschet Bashni? -- sprosil Dudarev. -- CHto vy
znaete? Ili slyshali?
     -- YA nichego ne znayu, -- skazal SHevrikuka. -- YA nichego ne slyshal.
     -- Net-net, ne  lukav'te! Vy o chem-to osvedomleny. Vot vy i o problemah
energeticheskih razvitij sudeb ot kogo-to vyznali.
     -- Mozhet, i ot vas, -- skazal SHevrikuka.
     --  Ot menya? -- udivilsya Dudarev.  --  S chego by vdrug?  Esli tol'ko ot
etogo oboltusa Krejsera Groznogo. I ya ego eshche oformil nochnym storozhem! Horosh
karaul'shchik!  Emu by hodit' s  kolotushkoj  i berdankoj  vokrug  ob容kta, a on
neizvestno gde. Vygonim v sheyu! Vystavim.
     I snova mimo nih proshagal kuda-to Krejser Groznyj.
     --  Von on!  Negodyaj! Nochnoj storozh! Vygonim!  Vystavim!  Bez vyhodnogo
posobiya!
     --  Kuda  vy bez menya  denetes',  -- ostanovilsya Krejser Groznyj. -- Nu
hodil by ya noch'yu s berdankoj i kolotushkoj.  CHto by izmenilos'? Tem bolee chto
ya pristavlen k  drugomu ob容ktu.  I  tem bolee  chto  v laboratoriyu vtorglis'
dnem.
     -- Nu dnem! I chto iz etogo? -- ne mog uspokoit'sya Dudarev. -- Vse ravno
vygonim  i   vystavim!  Budesh',  kak  Sverzhov,  torgovat'  u  Malogo  teatra
egipetskimi bul'onnymi kubikami. Anakondu ne prokormish'!
     -- Prokormlyu, --  skazal  Krejser Groznyj. -- Esli poprosit, prokormlyu.
No poka ne prosit.
     I on opyat' udalilsya.
     --  Nichego.  Urezonim.  Ne propadem. Vse  obrazuetsya,  --  samomu sebe,
utihaya, skazal Dudarev. -- Nas ograbili, no pomeshat'  nam ne smogut.  Unynie
nam protivopokazano. Dejstvie nachalos'.
     I Dudarev uspokoilsya. Usy  ego perestali pokazyvat'  bez  desyati  pyat',
vernulis' v nadlezhashchie mesta  i dazhe  raspushilis'. Mozhno bylo  predpolozhit',
chto  dzhinsovyj naryad  cherez  polchasa  budet  smenen  na trojku prosveshchennogo
predprinimatelya i Dudarev vernetsya k delu.
     Interes pomanil SHevrikuku v kvartiru kandidata nauk Mel'nikova.
     Miten'ka,  ruki  raskinuv, plyl  kuda-to pod  potolkom v gimnasticheskih
kol'cah,  plennikom  ih  nedelyami nazad byl  zabludivshijsya  Bordyukov.  Glaza
Miten'ka zakryl, no vidno, chto ne spal. Mozhet, grezil o chem-to. Ili grustil.
Ili  obdumyval  nechto  tainstvennoe,  no nauchnoe.  Poroj  on  pokachivalsya  v
podpotoloch'e. Ili v podnebes'e. No redko. Polet ego byl tih i plaven.
     SHevrikuka ne stal emu meshat'.

     Smotriny doma na Pokrovke ustroili ne cherez nedelyu, kak obeshchal Dudarev,
a cherez dve, v novolunie.
     Proishodili i smotriny  doma, i smotriny  pretendentov, imeyushchih k  domu
interes.  Rasporyaditeli  smotrin,   v   komande  kotoryh  suetilsya  Dudarev,
imenovali  ih "zhenihami". CHtoby  ne vyzyvat' nedoumenij i voprosov Dudareva,
SHevrikuka  byl  vynuzhden  prinyat' vid bytovogo  nasekomogo, na etot  raz  --
ryzhevatogo tarakana s  usami. Vecherom odin iz gostej, ili "zhenihov", po vsej
veroyatnosti,  latinoamerikanec,  proyaviv   bestaktnost',  ukazal  v  storonu
SHevrikuki pal'cem,  chego nel'zya bylo ozhidat' ot latinoamerikanca, i proiznes
s odobreniem: "O-o! Kukaracha!" SHevrikuka skrylsya v shchelyah, kakih bylo mnogo v
pamyatnike arhitektury, bormocha nelestnye slova i v adres Dudareva, i v adres
latinoamerikanca.
     V chisle vechernih pretendentov yavilis' yaponcy, yuzhnyj koreec,  upomyanutyj
uzhe latinoamerikanec, dva to li datchanina, to li islandca, byli,  konechno, i
svoi  mestnye  moskovskie  del'cy,  i  lyudi  kavkazskoj  vneshnosti,  i  odin
turkestanec iz  Andizhana.  Ustroiteli smotrin  vyglyadeli lyud'mi delikatnymi,
evropejski obrazovannymi, no gordymi,  hotya pri etom oni davali  ponyat', chto
gordost'  gordost'yu,  a  karmany u  nih  obremenitel'no  pustye, a  v domah,
vozmozhno, hnychut golodnye deti.
     S  pokazom zdaniya voznikali slozhnosti. Ono  bylo yavno zapushcheno. K  tomu
zhe,  kak izvestno,  chast'  ego  zanimali kommunal'nye  kvartiry  s myatezhnymi
zhil'cami, ne zhelayushchimi ubyvat' v Butovo,  a chast', v pravom kryle, poka dazhe
i  ne  obsledovalas'  restavratorami.  Tam  i  lampochki  ne  goreli.  Odnako
namechalos' romanticheskoe poseshchenie  temnyh komnat i podkletov so  svechami  v
rukah.
     Stoly  predstoyalo  nakryt' na vtorom etazhe v  oval'noj gostinoj. I hotya
syuzhety  smotrin  ne  byli ob座avleny pretendentam  s namereniem udivit' ih po
hodu del, v vozduhe vitalo, a kem-to i proiznosilos': "Na urovne Ekateriny".
Kakoj Ekateriny, SHevrikuka  dogadyvalsya, no chto  za  uroven' imelsya  v vidu,
predstavit'  on ne mog. Lish' kogda kem-to bylo  shepotom utochneno: "Na urovne
Ekateriny v Kuskove", nechto dlya nego priotkrylos'. No v Kuskove gostej poili
i kormili  v  Grote, da i  dom na Pokrovke nikakogo  otnosheniya k grafu Petru
Borisovichu SHeremetevu  ne  imel. I vryad li vo vsej Moskve  nashlis' by teper'
znatoki  ceremoniala,  kakie ne  vyzvali  by narekanij  i usmeshek  v zapisyah
kamer-fur'erskogo zhurnala. I na stol nebos', predpolozhil SHevrikuka, postavyat
francuzskij kon'yak "Napoleon" iz varshavskogo kryzhovnika.
     No ved' lozhnymi kon'yakami mogli okazat'sya  i  vse segodnyashnie "zhenihi".
Skol'ko lovcov,  obmanshchikov  i prohindeev s namereniyami  prinosyatsya  nynche v
Moskvu. Gde i svoj zhulik na zhulike.
     SHevrikuke stalo zhalko Glikeriyu.
     Hotya ee-to chto bylo zhalet'?
     Oval'nyj zal dnem  ne  otkryvali, ne vsem predstoyalo byt' dopushchennym  k
kuvertam. Hotya vseh  privetstvovali ravnouvazhaemo i ravnodobrodushno. Dnevnye
gosti  podnimalis'  na  vtoroj gospodskij  etazh  paradnoj  lestnicej o  dvuh
razvodah, s nekogda  mramornymi stupenyami. Nynche neizvestno kakimi, v luchshem
sluchae  -- kirpichnymi,  zamazannymi chem-to  serym, kommunhozovskaya  kovrovaya
dorozhka miloserdno prikryvala ih. Gostej napravlyali v avanzal  s doricheskimi
kolonnami  i  rozovymi amurami  v  ampirnom  nebe. Tut bylo chto  pit' i  chem
zakusyvat'. I tut hozyajnichal gromkij rastoropnyj Dudarev. Kazalos', on zabyl
ob agoniyah, haose, vseobshchej okolesice i razbrode. Kazalos', on uzhe ne pomnil
i  o  razgromlennoj, obobrannoj  laboratorii Miten'ki Mel'nikova,  budto  ej
kupon  cena.  Nu tri. Segodnyashnij  Dudarev  s  upoeniem  rukovodil dvizheniem
gostej k podnosam-samobrankam i zamannym kommercheskim prospektam.
     Gosti  zhe,  estestvenno,  imeli   pri   sebe  neobhodimye  v  nashi  dni
vmestilishcha, kto  kejsy, kto  portfeli,  kto sumki,  kto  sakvoyazhi, a  kto  i
kanistry.  Kak  izvestno,  kanistry  umestny  na   priemah  u  ital'yancev  i
francuzov.  U ital'yancev b'yut vinnye fontany,  u  francuzov zhe l'yutsya duhi i
odekolony. No i na  Pokrovke kanistry ne okazalis' vovse bespoleznymi. V nih
mozhno  bylo slit' pepsi, mineral'nye vody,  pivo  iz  zhestyanok,  da vse, chto
teklo i bul'kalo. Dazhe i sousy, esli by ih podali. No vot slivat' v kanistry
vodku  i kon'yak mnogie  stesnyalis'.  Nelovkost'  nekaya  voznikala.  Vprochem,
neskol'ko let nazad unosit' chto-libo s priemov ili privodit' tuda neproshenyh
darmoedov --  muzhej, plemyannikov, lyubovnic,  avtomobil'nyh mehanikov -- tozhe
predstavlyalos' durnym tonom.  Nynche nravy stali proshche. Nynche mogli ne ponyat'
teh, kto, zavladev priglasitel'nym  biletom na priem, prezentaciyu,  brifing,
sammit, chtenie noty protesta, ne urval by chto-nibud'. Odin grazhdanin pribrel
teper' v avanzal s  sakvoyazhem  vremen srazhenij na sopkah Man'chzhurii, past' u
togo  raskrylas'  pelikan'ya.   Grazhdanin  byl  ostankinskij,  vyazal   gamaki
po-yamajski, i  v svyazi s chem ego  pozvali na Pokrovku, SHevrikuke  ostavalos'
lish' gadat'. Butylku krymskogo heresa, krepkogo, suhogo, grazhdanin opustil v
sakvoyazh  vezhlivo,  tuda  zhe  napravil korobku,  zagruzhennuyu  korzinochkami  s
pechenochnym pashtetom. Kak by spohvativshis', on probormotal rasstroenno: "Kuda
zhe  stol'ko! Nado i sovest'  znat'!"  I  odnu korzinochku vernul  na  stol. A
vnimanie ego privlekli zhul'eny iz shampin'onov,  i te sejchas zhe otpravilis' v
sakvoyazh.  "Nelovko-to kak, -- probormotal vyazal'shchik yamajskih  gamakov. -- Ne
nado by vse eto..." No tut zhe, vlekomyj lish' zapahom, on prihvatil i eshche dve
goryachie  regensburgskie  kolbaski.  Dudarev  vse  videl,  no  proyavlyal  sebya
hlebosol'nym  moskovskim  hozyainom, millionshchikom,  otchasti chudakovatym. Lish'
poroj guby Dudareva vse zhe rastyagivalis' v  brezglivo-vysokomernoj  usmeshke.
Togda  vzglyady  inyh gostej  (ne  sovestlivogo  vyazal'shchika gamakov,  ne ego)
Dudarevu podobayushche otvechali:  "A sam-to nebos' cherez den' yavish'sya s avos'koj
k   nam  na  priem,  tak  chto  pomalkivaj,  selezen'!"  No  odnazhdy  Dudarev
nastorozhilsya. Podozreniya ego vyzval molodoj chelovek, vbezhavshij  v  avanzal s
ochevidnoj boevoj mysl'yu v glazah. Tyazhelye botinki ego gromyhali, za spinoj u
nego byl ryukzak, a v ruke -- al'penshtok. "Ryukzak- to, ponyatno, dlya  posudy i
kandelyabrov,  --  soobrazil Dudarev. -- A al'penshtok-to zachem? Neuzheli budet
sdirat'  plafon  s potolka?" No Dudarev  bystro uspokoilsya,  molodoj chelovek
vletel  ne v  tot dom,  on speshil na sobranie-razborku skalolazov v Sverchkov
pereulok, tuda  zhe, poluchiv raz座asneniya,  i  pomchalsya. Da i novyj moskovskij
stil'  hozhdeniya  v  gosti  hozyajskoj  utvari  poka ne kasalsya. K tomu  zhe  v
avanzale nahodilis'  i  soblyudateli  etiketa,  chrezvychajno  blagosklonnye  i
elegantnye,  rozovoshchekie blondiny, kazhdyj -- pod dva metra, i byli oni, esli
sudit' po ih vypravke i osobennostyam fizionomij, modnymi sejchas vypusknikami
Instituta fizkul'tury.  Mozhet,  etim  soblyudatelyam,  predpolozhil  SHevrikuka,
peredalos'  nechto  ot  natury grafa Alekseya  Kirillovicha  Razumovskogo,  chej
dvorec na Gorohovom pole i zanimal institut. A Razumovskie vse, kak otmechala
Ekaterina  Velikaya, byli  krupny, horoshi soboj,  original'nogo uma  i  ochen'
priyatny v obrashchenii. Kuda uzh tut skalolazu s ego ryukzakom i al'penshtokom!
     No chto eto ya vse  o priobreteniyah gostej? Tem bolee chto  ih dobycha  uzhe
byla razmeshchena gde nado, a sami zhe  oni  s bokalami shampanskogo pristupili k
svetskim  razgovoram  libo  rassmatrivali  stendy s fotografiyami, chertezhami,
planami  restavracii  pamyatnika  istorii  i  kul'tury.   Ili  dazhe   vnimali
arhitektoru, stoyavshemu s ukazkoj  u stendov.  Slyshalos': "Uzhe v  semnadcatom
veke v usad'be byli  kamennye zdaniya,  vklyuchennye  zatem v ee glavnyj  dom i
severnyj  fligel'.  Drevnejshej  chast'yu glavnogo  doma yavlyaetsya  belokamennyj
ob容m  rubezha  shestnadcatogo  -- semnadcatogo  stoletij, nahodyashchijsya  teper'
celikom nizhe urovnya zemli..." "O! -- obradovalsya gost' s kofrom na pleche. --
Nizhe zemli! |to dlya prividenij!" "Prividenij? -- rasteryalsya arhitektor. -- YA
ne po privideniyam. Prividenij voobshche net. YA prodolzhu..." I posledovali slova
o dal'nejshih perestrojkah  zdaniya,  v chastnosti, dlya  novyh  ego  vladel'cev
Tutomlinyh,  o barokko,  rokoko i o tom, chto, v  konce koncov,  glavnyj  dom
usad'by  zanyal  osoboe mesto  v ryadu  moskovskih zhilyh  domov  epohi zrelogo
klassicizma. "CHto zhe, pri zrelom, chto li, klassicizme ne byvaet prividenij?"
-- vozmutilsya gost' s  kofrom. "Fasady byli  gladko  oshtukatureny, -- ne dal
sebya  sbit' arhitektor, --  poluchili  belokamennye tyagi  i  karniz, a  mezhdu
rizalitami protyanulsya  balkon  na nevysokih, shiroko  rasstavlennyh konsolyah.
Strogaya prostota otlichaet i vnutrennij oblik doma. Paradnaya anfilada vtorogo
etazha, my sejchas zdes' i nahodimsya, sostoit iz nemnogih  pomeshchenij  -- zal s
avanzalom,  gostinaya,  spal'nya  i  kabinet,  --  no  zamechatel'na  po  svoim
monumental'nym masshtabam. Gostinaya --  samoe  krupnoe pomeshchenie  doma..." "V
gostinuyu nas  ne pustyat. Tuda my ne priglasheny..." --  vzdohnuli v avanzale.
"|to  kak zhe! -- teper' uzhe vskrichal gost' s kofrom. -- Rizality zdes' est',
belokamennye tyagi est', a prividenij net! CHto  vy nam golovy morochite! Zachem
vy nas zamanivali?"
     --  Vas nikto ne zamanival,  --  skazal Dudarev. -- A prividenie budet.
Budet.
     SHevrikuka   udivilsya.  Dudarev  mog  otvetit'  uklonchivo:  mol,  vsyakoe
sluchaetsya,  mol,  rech'  idet  o  stoletiyah,  vdrug  chto-nibud' otsyrelo, ili
zaplesnevelo, ili vpalo v spyachku i kto vprave davat' kakie-libo garantii? No
zaverenie Dudareva prozvuchalo naglo-kategorichno. Budet, i vse. |to SHevrikuku
nastorozhilo.
     --  Da.  Budet, -- skazal  Dudarev. --  No ne  sejchas. I  ne dlya  vseh.
Segodnya  ne dlya  vseh. Uvy,  ne  my izbirali pretendentov, oni izbirali nas.
Odnako ya  ne ponimayu,  otchego vas tak volnuet prividenie. Prividenie,  ono i
est'  prividenie.  Ne bolee  togo. My ved' priglashali  vas  poznakomit'sya  s
istoricheskimi i  arhitekturnymi cennostyami dvorca. Ih mnozhestvo. I ya  prosto
ne ponimayu...
     Pohozhe, nedoumenie Dudareva bylo iskrennim.
     --  Ved'  stol'ko zdes' vsego predstavleno  na stendah... Odna  istoriya
balbesa  i pyatimetra Pankratiya Tutomlina chego stoit! I kak glavnokomanduyushchij
Moskvy graf Gudovich snyal s nego ochki! -- Vidimo, sud'ba vertopraha Pankratiya
byla  chem-to  osobenno doroga  Dudarevu. No tut zhe Dudarev i spohvatilsya: --
Uvazhaemye  gosti.  Proshu  izvineniya.  YA  zdes' ne  glavnyj  i v dele  novyj,
vozmozhno, rasteryalsya i kogo-to  obidel. |to neprostitel'no. Priglasheniya vsem
vam  byli  poslany  s pochteniem i  nadezhdoj, chto nashi usiliya budut interesny
predstavitelyam  samyh raznyh sloev moskovskogo naseleniya. Vecherom  zhe  zdes'
proizojdet delovoj sammit pretendentov.  Vozmozhno, ni odin iz nih  gorod  ne
ustroit. A k vam so slovom obratitsya nash  zamechatel'nyj polprefekt grazhdanin
Kubarinov. Proshu vernut'sya k podnosam i stolam.
     Slovo  k  predstavitelyam naseleniya polprefekta Kubarinova  SHevrikuka ne
byl nameren slushat'.  |tot  polprefekt (ili -- polprefekta?) tri  goda nazad
sluzhil profsoyuznym oratorom  v Departamente  SHmelej. Ne potomu  li i Dudarev
okazalsya u nego nynche  v  rasporyaditelyah?  Nuzhdu  ili ohotu ustroit' dnevnoj
sbor  gostej  doma  na Pokrovke  SHevrikuka  ob座asnil  sebe  novym moskovskim
obychaem,  podchineniem   neizbezhnosti   tekushchego  vremeni.  Priglashali  lyudej
glasnyh.  Sredi  nih byli  i  hronikery, i  nedorogie brokery,  i tovarovedy
yuvelirnyh magazinov,  i muzejnye rabotniki, i kommivoyazhery rezinovyh fabrik,
i  benzozapravshchiki,  i  nebastuyushchie  sklifosovskie,  i   gomeopaty,  i  odna
vrachevatel'nica  kvartirnyh pum, i  dva kartezhnika  -- vseh  ne perechislish'.
Kogo  hoteli,  togo i  priglashali. Glavnoe,  chtoby  eti  lyudi  ushli  sytymi,
blagodushnymi, ne tol'ko  glasnymi, no soglasnymi, i raznesli v svoej srede i
po gorodu mnenie o tom, chto  na Pokrovke (v nashem sluchae -- na Pokrovke) vse
proishodit blagorodno,  krasivo, po pravilam i vse --  na  pol'zu stolice  i
Otechestvu.
     A  SHevrikuka  reshil  pobrodit'   po  domu.  Ne  zabyval,  chto  v  svoih
puteshestviyah i issledovaniyah dolzhen imet' v vidu  i  zdeshnego domovogo. Vryad
li tomu byli  by priyatny progulki  v  podvedomstvennyh prostranstvah chuzhaka.
Koe-chto ob etom domovom SHevrikuka  znal. Prebyval  tot  na odnom  moskovskom
meste chut'  li ne sem' stoletij, pereselyalsya iz breven v kamni, menyalis' ego
hozyaeva  i imena, v  poslednie dva  veka ego zvali Pelageichem. YAkoby uzhe pri
imperatore Pavle  on byl dryahl, rassypchat i grelsya v chulke  kuharki Pelagei.
Sejchas-to  on  vovse  mog  polezhivat'  gde-  nibud'  zasohshej  i  gluhonemoj
zakoryuchkoj.  Mog,  konechno,  i  prinyat'  vid  nezhivoj  zakoryuchki  na   vremya
moskovskih peremen i nevzgod. Dogadalsya o srokah i zamer. K tomu zhe Pelageich
boyalsya  ili  dazhe  uvazhal  Glikeriyu, v  ee prisutstvennye vechera i  nochi byl
smirnyj i neslyshnyj. Ili hnykal v uglu prositelem.  A esli verit' predaniyam,
prezhde  on slyl domovym vrednym, naglym, mnogih konfuzil,  mnogih dovodil do
ikoty, mnogim portil sushchestvovanie ili hotya by appetit. Segodnya zhe SHevrikuka
ne oshchutil ni zasad Pelageicha, ni ego interesov, ni  dazhe zapaha ego dyhaniya.
A byl ostorozhen i chutok.
     Poshel  on brodit' imenno  ot  nechego  delat',  a  zakonchil  puteshestvie
vzvolnovannym.  |kie tainstvennye  zabroshennosti on  razglyadel.  A  mozhet, i
razgadal. "Nu i dom! -- tverdil pro sebya SHevrikuka. -- Nu i  dom! I kakovo v
nem Glikerii!" A ved', kazalos' by, on ob obstoyatel'stvah  sud'by Glikerii i
ee istorii  znal vse. Net... Ne ostankinskaya li zhizn' pritupila ego pamyat' i
lyubopytstvo? V Ostankine stroeniya --  grudnye  mladency,  oni eshche nichego  ne
vedayut  o  proshlom  i  ne  predchuvstvuyut  budushchee.  V  nih  umestny  domovye
Prodol'nye.  A on-to,  SHevrikuka, chto  razvolnovalsya segodnya?  Ili  i vpryam'
zabyl, chto i v  Belom gorode,  i v Zemlyanom, da koe- gde i  za ih valami, na
Basmannyh,  naprimer,  sotni zdanij pronizany vekami i  sami pronizali veka,
sberegayut  v  sebe  ne  tol'ko  drevnie  kamni, no  i  vse  priobretennoe  v
stoletiyah,  durnoe  i  svetloe.  Skol'ko v  nih  tajn,  skol'ko  sohranennoj
energii, skol'ko prorochestv! "CHto  eto  ya! -- udivilsya  sebe  SHevrikuka.  --
Tajny! |nergii! Prorochestva! Kakaya patetika! Kakoj  pafos!"  Neschastnyj Petr
Arsen'evich  i  tot  byl  sderzhannee  v  vyskazyvaniyah.  Prigodyatsya   li  emu
segodnyashnie  otkrytiya  ili net, SHevrikuka eshche ne znal. I stoit li emu voobshche
pomnit'  o  nih?  Net, pomnit',  vidimo, stoilo, kak i  stoilo pomalkivat' o
svoih nechayannyh issledovatel'skih progulkah. "Net, nado vernut'sya! -- kto-to
budto prikazyval emu. -- Tam  eshche ostalis' zamurovannye hody. I zakolochennye
dveri!"

     Zatrubil ohotnichij rog.
     "ZHenihov"-pretendentov priglashali v gostinuyu.
     No otchego vybrali ohotnichij rog? "Ih delo, -- skazal sebe SHevrikuka. --
Rog  i  rog".  Ugovoriv  sebya  ne  razdrazhat'sya i  ne  ehidnichat' po  povodu
nesovershenstva  ceremonii,  tem  bolee   chto  nikto  ne  poruchal  emu  vesti
kamer-fur'erskij zhurnal, da i gde teper' dremlyut kamer-fur'erskie zhurnaly, v
kakih  arhivah, SHevrikuka  otpravilsya  v gostinuyu Tutomlinyh. Tut  emu stalo
obidno za Moskvu. Otchasti -- za Glikeriyu. "Dekoracii i butaforiya -- zaklyuchil
on. -- S kem svyazalsya Dudarev?  So  skryagami ili o obezdolennymi?"  Suzhdenie
eto,  otnyud' ne besspornoe, bylo  vyzvano  prezhde  vsego chetyr'mya  panno, na
kotorye, pravda,  ne pozhaleli ni holstov, ni krasok.  Vysokie i  protyazhennye
panno, pristavlennye  k stenam gostinoj, dolzhny  byli, po  vsej veroyatnosti,
bez slov vozdejstvovat' na chuvstva i  voobrazhenie  pretendentov. Konechno, ne
takim byl  dom Tutomlinyh  do  leta  semnadcatogo  goda.  Da, nynche  v  dome
zapustenie. No ne  razruha.  Zdes' gordaya  nishcheta, no  i nadezhdy blagorodnyh
sten.  Panno  zhe  stolichnyh  hudozhnikov, ch'ya cena uzhe  opredelena  aukcionom
"Sotbi" v tysyachah funtov sterlingov, dolzhny pokazat', chto na Pokrovke bylo i
chto  nesomnenno  budet.  "Vot  dom  Tutomlinyh  vo  vsej  ego   krase  posle
perestrojki uchenikom  Matveya  Kazakova v  konce vosemnadcatogo stoletiya,  --
raz座asnyal  Dudarev.  --  A  eto vid  na  Pokrovku  s  nashim  domom  i  chudom
naryshkinskogo barokko,  nezabvennoj cerkov'yu Uspeniya v legkom progibe ulicy.
A  eto -- inter'er nashej  s  vami  gostinoj v  poru procvetaniya  Tutomlinyh.
Mramory,  pozolota,  hrustali, ural'skie  kamni, figurnyj parket iz  Italii,
prekrasnye  potolki,   verhnie  okna,   vse,  vse  dolzhno  vozrodit'sya.  Pri
schastlivyh obstoyatel'stvah. A eto -- odin iz zdeshnih dvorcov,  on -- tam, za
uglom  Armyanskogo  pereulka..."  Nado  skazat',  chto  chetvertoe  panno  bylo
predstavleno Dudarevym sderzhanno, s zametnoj poterej energii v golose i dazhe
s dolej smushcheniya. "A  chto za puhlyj  muzhichok  v ochkah u  doma  za uglom?  --
pointeresovalsya bestaktnyj  latinoamerikanec, estestvenno koverkaya  tuzemnye
slova.  --  |to graf Tutomlin?"  "Kak  zhe! -- podumal SHevrikuka. -- V luchshem
sluchae eto Koz'ma Prutkov. A tak, mozhet, i kupec Igolkin". Dejstvitel'no, na
chetvertom panno  pered dvorcom  skromno, dazhe prositel'no  stoyal  muzhchina  v
ochkah. "|to Tyutchev, -- skazal Dudarev. -- |to poet  Tyutchev. |to  on prishel k
knyazyu  Gagarinu.  Gagariny  -- nashi  sosedi.  Ih dvorec  ot nas -- metrah  v
dvuhstah. I na karete  ne  nado  ezdit'. Hotya  i ezdili.  Adres  legko  bylo
pereputat'. I teper' pereputali. Dali hudozhniku ne tot dvorec. I ne strashno.
Prefektura  --  odna. I Tyutchev, hotya  i chashche byval  u Gagarinyh, nesomnenno,
zahodil i k Tutomlinym..."
     Sejchas zhe vozros nad stolom polprefekta Kubarinov i podnyal vverh  nekij
metallicheskij  predmet,  ukrashennyj kamen'yami, vozmozhno,  zhezl,  a mozhet,  i
kakuyu inuyu stolichnuyu relikviyu.
     Ne tol'ko zamolk Dudarev, no i nachalos' dejstvo.
     Nachalas' strel'ba.
     Isporchennyj bytom i sluzhebnymi staraniyami, SHevrikuka podumal srazu, chto
stali rvat'sya gazovye  ballony. No net, ballony dolzhny byli by izdavat' inoj
zvuk.  Da i ne derzhali v  dome ni ballonov, ni  gazovyh kolonok. Strel'bu vo
dvore vela artilleriya, i eto byl salyut.
     Dvadcat' odin  raz  vskidyval  Kubarinov vzbleskivayushchij kamen'yami  (ili
strazami?)  zhezl.   Pozzhe  SHevrikuka  razuznal,  chto  salyut  proizvodili  iz
minometov.  Privychnee bylo by  imet' dlya  torzhestvennoj  ceremonii  zenitnye
orudiya, no dogovorit'sya so sluzhbami PVO ne udalos', a minomety podvernulis'.
Posle vyyasnenij interesov  s kommersantami enskoj voinskoj  chasti minomety s
personalom  byli vvedeny  na  Pokrovku,  vo vremennoe pol'zovanie. Kubarinov
prosil salyutovat' holostymi  minami, no chtob pogromche. "U nas net  holostyh,
-- bylo skazano. -- No koli budet kakaya lyubeznost',  to, pozhalujsta, ni odna
mina ne  razorvetsya v  vashej prefekture,  a eksklyuzivno  dlya vas  --  za  ee
predelami..." |ti  obeshchaniya uspokoili Kubarinova, i  on  rasporyadilsya vydat'
voinam  chetyre yashchika  tailandskih gumanitarnyh  prezervativov  mnogocelevogo
naznacheniya. I tochno, vse  privetstvennye miny poleteli v chuzhie prefektury, k
tomu  zhe  inye  iz  nih  podhvatil  veter,  duvshij s  severo-zapada,  i  oni
razorvalis'  vovse vo Vladimirskom gosudarstve, vyzvav  vospalenie i  pozhary
meshcherskih  torfyanikov. Kstati, minomety  s personalom utrom  nazad nikto  ne
potreboval,  i oni potom  byli  yakoby  priobreteny chukotskimi  ohotnikami na
morzhej i otpravleny  kuda sleduet. YAkoby i  na nartah s sobach'imi upryazhkami.
Vprochem, eto SHevrikuku uzhe ne interesovalo.
     Posle   salyuta  byl  proizveden   tost   s  namekami  na  mezhdunarodnoe
dobrozhelatel'stvo.
     I  tol'ko ryumki opustilis'  na belye  skaterti, v chernyh  proemah okon,
otchasti zaslonennyh panno, uvidelis' to li spolohi, to li razvody  severnogo
siyaniya, to  li  vspyshki  velikanskih bengal'skih  ognej,  pri  etom tresk za
oknami stoyal neimovernyj. "SHutihi! SHutihi! -- shepotom poteklo za stolami. --
Russkie  shutihi!"  "Salyut, shutihi,  vechernie naryady  Dudarova,  soblyudatelej
etiketa ili usluzhitelej, ohotnichij rog, -- podumal SHevrikuka. -- |to i est',
chto  li, -- na urovne Ekateriny v Kuskove? Horosho hot' Kubarinov ne naznachil
sebe istoricheskij kostyum..."
     Polprefekta  Kubarinov  i  gosti  prebyvali  v  dvadcatom  stoletii,  a
usluzhiteli  i  Dudarev,  dnem  hodivshij  vo  frake,  skoree  vsego,  v konce
vosemnadcatogo.  Pochti vse  gosti (sredi nih imelis' i chetyre delovye  damy)
uchli trebovaniya vechernego priema, lish' dvoe iz nih yavilis' v legkih sviterah
i sportivnyh kurtkah. Nado polagat', eto byli amerikancy, i ochen' bogatye. V
Kubarinove vse tozhe sootvetstvovalo vechernej ceremonii. Kubarinov byl vysok,
stroen, umel  krasivo nosit' kostyumy, vid imel gordyj, nepodkupnyj i otchasti
surovyj.  Lyuboj,  zabyvshij  o  chesti,  vzglyanuv  na Kubarinova,  obyazan  byl
zatrepetat',   utratit'   illyuzii,  osoznat',   komu  on,   podlyj  chelovek,
voznamerilsya  predlozhit' sdelku,  vspomnit' o Strashnom sude  i  tol'ko togda
otpravit'sya v sosednyuyu prefekturu za schast'em. Vot takie mysli  sposoben byl
vnushit' Kubarinov.
     Vechernej  uniformoj  atletov-usluzhitelej stali  ekaterininskie  pariki,
krasnye  kaftany  karmazinnogo  sukna,  golubye  kamzoly,  korotkie nankovye
pantalony, serye  chulki  i tolstye  bashmaki  s  vysokimi  kablukami.  Kakimi
glazami  glyadeli na  nashih molodcov chetyre delovye damy!  I latinoamerikanec
tozhe. Otprav' ih na dvesti s lishnim  let nazad v Carskoe Selo, oden' kazhdogo
kavalergardom  da  raspolozhi ih po mestam progulok imperatricy. Hvatilo by u
nee potom sil  i energii dlya potusheniya pugachevskogo pozhara?  Ne znayu, sudit'
ne smeyu. SHevrikuka protiv atletov- usluzhitelej nichego ne imel, no v kostyumah
ih  ego nechto  smushchalo.  Ili razdrazhalo. A vechernij Dudarev ponachalu  vyzval
ironiyu  SHevrikuki.  Potom  on privyk  k  Dudarevu,  zhivopisen  byl  Dudarev,
zhivopisen,  nichego  ne  skazhesh'. Kostyum emu vydali  (ili  on sam ego vybral)
vliyatel'nogo  ili  bogatogo  cheloveka.  Svetlo-seryj  kaftan   s   kruzhevnym
vorotnikom   i  kruzhevnymi  zhe  otvorotami   rukavov,   svetlo-serye  shtany,
zapravlennye v roskoshnye, vyshe kolen,  sapogi so shporami.  Na perevyazi sleva
--  shpaga.  I  opyat' zhe  roskoshnaya  shlyapa s  puchkom  belyh per'ev,  kakih --
SHevrikuka opredelit'  ne mog. SHlyapu Dudarev  derzhal v pravoj ruke  i,  kogda
sledovalo, proizvodil  eyu  izyashchnye dvizheniya. Raschesannye  temnye lokony  ego
parika  otmenno  sochetalis' s  uzhe  izvestnymi usami.  Prefekty zavodilis' v
Moskve ne pervyj  raz,  i SHevrikuke  prishli na um  slova iz  odnogo prezhnego
ulozheniya,  o  kotorom on  ne  sobiralsya  pomnit'. Po  tomu  ulozheniyu prefekt
(polprefekta tem  bolee) dolzhen byl byt' ne vel'mi svirepyj i ne melanholik,
no  tshchatel'nyj  v  dele. Kubarinov vyglyadel teper', nesomnenno, tshchatel'nym v
dele. Dudarev zhe  byl igriv  v  dele. I kak by upoitel'no legkomyslen. No  i
takoj  nravilsya.  Peredvizheniya  Dudareva vblizi stolov  byli  artistichny,  a
repliki ego, razbrasyvaemye tam i tut, sposobstvovali vseobshchemu blagodushiyu i
sytosti. No  kogda Dudarev nazval vosemnadcatyj vek klyuchevym v  istorii doma
na Pokrovke,  SHevrikuka kak  by spohvatilsya:  "No  pri chem tut vosemnadcatyj
vek? |to ved' ne vosemnadcatyj vek! I eto ne Peterburg i ne Moskva! |to ved'
Franciya  kakaya-nibud'!" On imel v vidu kostyum Dudareva. Kostyumy takie nosili
let  za  sto  pyat'desyat do Ekateriny, i esli vo Francii, to pri kakom-nibud'
Rishel'e.  Ne  inache  naryad etot  dobyt, soobrazhal  SHevrikuka,  v  teatre,  v
kostyumernom cehe!  Ne inache!  (SHevrikuka ne oshibsya. On vzbudorazhilsya, ne mog
ne  proverit'  dogadku  i cherez  tri dnya vyyasnil, chto kostyum,  preobrazivshij
Dudareva,  byl  poshit mastericami Malogo  teatra dlya aktera A. Goloborod'ko,
ispolnyavshego  rol'  gercoga   de   Gisha,  negodyaya  i  pogubitelya  Sirano  de
Berzheraka.)  Utverdivshis'  v  svoej  dogadke,  SHevrikuka  stal  vnimatel'nee
rassmatrivat'  kostyumy  usluzhitelej  i  v  nih  obnaruzhil  nesootvetstviya  i
bezobraziya. Da chto govorit', yakoby zolochenye yakoby  pugovicy byli narisovany
akrilovymi  kraskami pryamo po  suknu.  Da i karmazinnoe sukno  eto navernyaka
bylo krashenoj meshkovinoj. Ili soldatskim bel'em.
     A  chto vystavili na  stoly? Bylo  li  na nih famil'noe (nu  pust'  i ne
famil'noe) zoloto i serebro? Net. Ni odna i  malyusen'kaya serebryanaya lozhka ne
prisutstvovala.  Vozvyshalis'  li  sredi  goryachego   i   holodnogo   zolotye,
serebryanye, korallovye sosudy?  Net, ne vozvyshalis'.  I  stalo  byt', nekuda
bylo nalivat' francvejny, russkie stavlennye i sypuchie medy, yagodnye kvasy i
sbitni. Rezvilas' li  privetlivo v hrustal'nom bassejne  sviyazhskaya sterlyad'?
Net, ne rezvilas'.  Gremel li  orkestr  rogovoj  muzyki,  ublazhali  li  sluh
pevchie,   plyasali   cygane?   Uvy,   uvy.  Ozhidalas'   li  voobshche  aziatskaya
rastochitel'naya roskosh', svojstvennaya moskovskim otkrytym barskim domam? Vryad
li  ozhidalas'.  A  chto viselo  nad  stolom?  Mozhet byt',  visela  na  cepyah,
obernutyh   garusom  i   usypannyh   mednymi  zolochenymi  yablokami,  bol'shaya
lyustra-panikadilo? Otnyud' net. Stydno skazat', no, navernoe, na dnyah, a to i
vchera  v speshke proveli vremyanku i  na  nej ukrepili  dostupnyj obyvatelyu  s
umerennymi  dohodami   svetil'nik  o   semi  rozhkah.  Da  koe-gde  pomestili
dekorativnye  zhirandoli.  A  vmesto  orkestra  i  cygan  muzykal'nuyu  stihiyu
prazdnika sozdavali tri chernyh cheloveka s unylymi  licami -- nado  polagat',
iz  krepostnyh. Odin  -- so skripkoj, odin  -- s violonchel'yu, tretij --  pri
flejte. Na stole, konechno, koe-chto imelos'. I goryachee, i holodnoe, i zhidkoe.
Po nyneshnim vremenam  eto dorogo stoilo. Ili nichego ne stoilo...  Nu  i chto?
Emu-to  chto?  Vse  idet,  kak  idet.  Emu-to  kakoe  delo!  On  pribyl  syuda
razvlech'sya, poglazet' i  polyubopytstvovat'.  I  vse. On ne  platil za vhod i
vsem dolzhen byt' dovolen. CHto on  vorchit!  Ili  u nego ne  othodit zhelch'? Iz
gostej nikto  ne vorchal.  I  krivovatyj  shnur  svetil'nika ih skoree umilil,
nezheli  rassmeshil.  A  uzh  skripka,  violonchel'  i  flejta  tiho  rastrogali
ocharovannyh strannikov.
     Vot i  uzhe  mnogie tosty  byli  proizneseny v podderzhku  novyh veyanij i
stolbovyh  dorog. Vot uzhe i polprefekta  Kubarinov  otyazhelel, no vse  zhe  ne
perestaval  perezhevyvat'  chto-to.  I  budto obeshchal kazhdomu  nechto  horoshee i
nedvizhimoe.  Inogda   on   govoril   s  dolej   melanholii:  "Da.   Vse   my
legitimitchiki". I tykal vilkoj v inostrannuyu shprotu. "|kie oni  teper' hudye
stali..."  A Dudarev porhal ot sobesednika k sobesedniku. K nemu i tyanulis'.
Posle  togo kak vse skushali po kusku svinogo  boka na uglyah, v gostinuyu byli
vneseny tri kartochnyh  stolika i  skromno  postavleny vozle  panno s  hramom
Uspeniya  na Pokrovke. V  barskih domah za takimi stolikami igrali v  lomber,
boston,  piket, kribedzh zadornye  damy --  chasto  i na brillianty. "Nebos' s
"Mosfil'ma", -- predpolozhil SHevrikuka.
     --  Znali by vy,  kakie  lyudi  sideli  za etimi stolami! --  s  pafosom
proiznes Dudarev. -- Kakie lichnosti za veka yavlyalis' v vash dom! Hotya by i na
polchasa. Kakie lichnosti zdes' kvartirovali!  Kakie  lichnosti zdes' prozhivali
hozyaevami!  Mogli li sovsem pokinut'  etot dom ih teni i  duhi? Ne  veryu! Ne
veryu!
     Prospekty  s  poetazhnymi chertezhami zdaniya  byli rozdany gostyam, Dudarev
posovetoval imet' ih pered glazami.
     "Vot, skazhem,  obratimsya  k  pomeshcheniyu pod nomerom dvadcat'  sem'.  Vse
nashli? Zdes' derzhal svoyu  biblioteku Sergej Vasil'evich  Tutomlin. On  schital
sebya vinovatym pered ubiennymi na eshafotah zhenshchinami i sobiral vse, chto bylo
sochineno  i izdano  o nih,  v chastnosti, o  Marii Styuart i Marii Antuanette.
Drugogo takogo sobraniya ne bylo v Evrope. Tam imelis' dazhe  zapiski yuvelirov
Bremerov  s  raskrashennymi  risunkami  i  sudebnymi  dokumentami  po  povodu
imevshego  priklyucheniya  ozherel'ya  francuzskoj  korolevy. V  sosednih komnatah
stoyali  kresla  Marii  Antuanetty  i  mebel'  gercoga  Orleanskogo,  tam  zhe
hranilas'  kollekciya dragocennyh tabakerok, trostej i palok raznyh korolej i
prochih  istoricheskih osob. |tot bogach  Sergej Vasil'evich,  vyjdya v otstavku,
pozvolil sebe v Parizhe vmeste  s priyatelem knyazem Lobanovym-Rostovskim vzyat'
v arendu park Fontenblo, vozit' tuda  na  piry akterov na trojkah v  russkoj
upryazhi, a potom eshche  i osnoval v Parizhe yaht-klub. Ili voz'mem pomeshchenie  pod
nomerom dvenadcat',  eto blizhe k severnomu fligelyu. Drugoj  Tutomlin, Platon
Andreevich,  otplavavshij  navigator, letom  --  sadovod i  patriot kartofelya,
ustroil  pri  kamine  v  pomeshchenii pod  nomerom  dvenadcat'  pervyj v Moskve
inkubator na pyat'sot cyplyat, i  oni s udovol'stviem vyluplyalis'  iz  yaic i v
moroznye  dni.  Delo  i  nynche nebespoleznoe.  Ili  otpravimsya v drugoj ugol
zdaniya. Berem srazu pomeshcheniya pod nomerami tridcat' devyat' -- sorok tri. Byl
v dome mrachnyj period, kogda hozyajnichal v nem millionshchik Bushmelev, sibirskij
i okskij zavodchik, zhenatyj na odnoj iz grafin'  Tutomlinyh. |to  byl despot,
dushegub i sinyaya boroda. Grafinyu on zatravil. Synovej  on perezhil, izlomav im
sud'by.  Sam zhe umer chut' li ne  stoletnim.  No v  dome uzhe byl  prizhivalom,
bezumnym i  nechistoplotnym.  I esli  verit' predaniyu,  byl do smerti  zaeden
nasekomymi. Polagali,  chto  i  duh  ego  iz容den,  ne imel  sil i pozvoleniya
pokinut'  zdeshnie  steny.  Pravda, za dvesti  let ni  razu i nikak  sebya  ne
proyavil.  (Pri  slovah  o  nasekomyh  SHevrikuka  nezamedlitel'no  ubralsya  v
bezopasnuyu  mestnost'.)  No  do  togo,  kak  byt'  zaedennym,  etot Afanasij
Makarovich  Bushmelev sam mnogih zael.  Derzhal na vsyakij  sluchaj razbojnikov v
muromskih lesah, nevdaleke ot okskih zavodov. Mog ne tol'ko svoih rabotnikov
v  nazidanie drugim sbrosit'  v  kolodec  ili umorit' golodom. Byli dostupny
izvergu  i  dvoryane.   V   osobennosti  muzh'ya  priglyanuvshihsya  krasavic,  ne
pozhelavshie predostavit' zhen dlya udovol'stviya Afanasiya Makarovicha.  Odnogo iz
nih Bushmelev pogubil, ognem unichtozhiv ego usad'bu. Drugogo zamanil na zavod,
a  tam prikazal shvyrnut' nesgovorchivogo v domennuyu pech'. I zhil beznakazanno.
V pomeshcheniya pod nomerami  tridcat' devyat' -- sorok tri dostavlyalis' Afanasiyu
Makarovichu   mestnye  zhenshchiny,   inye  i  sami  rvalis'   tuda,  chto-chto,  a
neobuzdannye strasti Moskve  vsegda  byli svojstvenny. --  Tut v  intonaciyah
Dudareva  yavno vyyavilas' gordost'.  --  Kstati,  Bushmelev  raspolagal  dvumya
spal'nyami -- obyknovennoj i paradnoj, v toj steny byli obity krasnym shtofom,
i s dvuh portretov  nablyudali za proishodyashchim imperator i imperatrica. Opyat'
zhe  esli verit'  predaniyam, pri  Bushmeleve i  zamurovyvali,  kogo i  gde  --
neizvestno.  Odnazhdy  v  dome  proizvodili remont.  I  togda yakoby  plotniki
obnaruzhili v paradnoj spal'ne potajnuyu dver', a za nej potajnoj hod, a potom
i  podval,  a  v  nem -- kosti i cherepa.  Pravda,  vskore propali  plotniki,
propala  i  potajnaya  dver'. Uzhe  v  nashi dni issledovateli,  dotoshnye, nado
skazat',  dogovorivshis'  s  kriminalistami  i  poluchiv  na  Petrovke  chutkie
apparaty, probovali otyskat' tajniki i zamurovannyh plennikov,  no, uvy,  ne
otyskali. Privodili i sobak, uchenye sobaki layali, skulili,  otkazyvalis'  ot
ugoshchenij i tozhe nichego ne otyskali.
     Opechalivshihsya   ili   dazhe   pomrachnevshih   gostej   Dudarev   prinyalsya
uspokaivat'. Konechno, byli  sredi  obitatelej doma  chernye natury, izvergi i
greshniki,  no  ne  vse  zhe  iz  nih  pozvolyali  sebe  shvyryat'  sopernikov  v
rasplavlennyj  chugun.  Konechno,  ne  vse. Pri etom  nel'zya ne  zametit', chto
mrachnye goticheskie dramy  vsegda pridavali istoricheskim zdaniyam osobyj sharm.
Ili dazhe osobuyu cenu. No eto tak, mimohodom. A kuda  bol'she  prozhivalo zdes'
lyudej vospitannyh i prilichnyh. I vesel'chakov. I  prostodushnyh vesel'chakov. I
vesel'chakov-prokaznikov.    Vesel'chakov-poves.    Vot,   skazhem,    vspomnim
Konstantina  Petrovicha  Tutomlina, plemyannika uzhe  upomyanutogo grafa  Sergeya
Vasil'evicha,  da,  da,  togo samogo,  chto  bral  v  arendu  Fontenblo.  |tot
Konstantin Petrovich i veselil i  serdil publiku. CHto ni den' -- to duel' ili
ozhidanie ee. Hodil vechno s zashnurovannym rukavom  mundira ili  syurtuka,  vse
lico  v shramah. Ottogo byl  osobenno priyaten damam. No zloby i vysokomeriya v
sebe ne nosil, a prosto byl veselo-besstyzhim. Prokazy zhe lyubil riskovannye i
chashche vsego -- napokaz, s namereniem  dostavit' udovol'stvie priyatelyam, takim
zhe, kak on, shalunam.  Uzh kak nekorystno bylo  shutit' s imperatorom Pavlom, a
on  shutil. Hrestomatijnyj sluchaj  iz praktiki  otechestvennyh poves  (synov'ya
inyh iz nih zatevali potom dekabr'skij bunt). Odnazhdy Konstantin Petrovich, a
on  byl  v  karaule  vo  dvorce i okazalsya v obed dezhurnym za stolom, dernul
gosudarya  imperatora  za  kosu, da  tak,  chto  Pavel vskriknul  ot  boli  i,
estestvenno, razgnevalsya. Nash shutnik ob座asnil svoj postupok vernost'yu ustavu
i  staraniyami v  svyazi s nesovershenstvami v  ego ispolnenii, kosa imperatora
yakoby lezhala  krivo i nuzhdalas' v vypryamlenii.  Imperator, podumav,  odobril
pedanta, no  poprosil v drugoj raz sozdavat' pryamuyu  liniyu  ostorozhnee. No v
drugoj raz  Konstantin Petrovich derzhal  pari  po  inomu  povodu.  Teper'  on
poobeshchal ponyuhat' tabaku iz tabakerki imperatora.  Opyat' dezhuril  vo dvorce.
Utrom podoshel  k  krovati spavshego Pavla, vzyal ego  tabakerku i  zafyrkal so
smakom,  priglasiv  gosudarya   prosnut'sya.  Opyat'  gnev,  opyat'  nedoumeniya.
Konstantin Petrovich skazal,  chto vdohnut' tabak emu  neobhodimo,  daby posle
vos'mi  chasov  bdenij  otognat'  son: "YA  polagayu,  luchshe provinit'sya  pered
etiketom, chem pered sluzhebnoj obyazannost'yu". Pavel zaklyuchil: "Ty  sovershenno
prav,  no kak eta  tabakerka  mala  dlya  dvuh, to voz'mi ee  sebe".  Iz slov
Dudareva vyhodilo, chto  tabakerka s brilliantami  -- priz yunogo  postrela --
dolgo hranilas'  v dome  na Pokrovke i lish'  zimoj  vosemnadcatogo goda byla
vymenena na polpuda  perlovoj  krupy i chto  sam  imperator  odnazhdy  posetil
usad'bu Tutomlinyh. "|to  nash severnyj Don Kihot  ili,  kak schitali  drugie,
bednyj peterburgskij Gamlet, -- stal prosveshchat' Dudarev inostrannyh  nevezhd.
-- S ochen' horoshimi zadatkami i namereniyami, no do obidnogo neuravnoveshennyj
i  vzbalmoshnyj  politik.  Kompleksy  detstva,  tyazhelyh snov, predchuvstvij  i
prochee..."
     U SHevrikuki  stali  dergat'sya vremennye tarakan'i usy. On  slyshal i pro
kosu,  i  pro tabakerku.  No v  istorii s  kosoj  dejstvuyushchim licom nazyvali
odnogo iz  knyazej  Golicynyh.  Vprochem, vspomnil SHevrikuka, vypryamlenie kosy
imperatora  pripisyvali i  eshche  odnomu  bespechnomu  shutniku  --  penzenskomu
dvoryaninu i ehidnomu stihotvorcu  Kop'evu.  Gde dvoe  pri odnom podvige, tam
vozmozhny i eshche desyat' geroev. Sredi nih i nash Tutomlin. Hotya poroj SHevrikuke
kazalos', chto Dudarev ili priviraet, ili putaet. Da chto kazalos'! YAsno bylo.
V Tutomlinyh ili v obitatelej doma prevrashchalis' sovershenno postoronnie lyudi,
ili zhe etih obitatelej Dudarev odarival chuzhimi postupkami, myslyami, sud'bami
ili  svojstvami.  Libo zhe  Dudarev  byl  prosto neosvedomlennym chelovekom  i
fantaziroval  teper'  sgoryacha o  personazhah,  podskazannyh  emu  nachitannymi
lyud'mi. Libo on vse zhe znal koe-chto, no imel cel'yu prodat' tovar  i suetilsya
prikazchikom-iskusitelem. "No uzh bol'no  on iskatel'nyj -- net v nem istinnoj
moskovskoj stepennosti, --  podumal  SHevrikuka. -- No gde  teper'  v  Moskve
stepennost'? U kogo?" A SHevrikuka cenil stepennost' i polagal, chto nastoyashchie
moskvichi  rozhdayutsya  stepennymi  i  tyazhelymi na  pod容m. No byl  li  sam  on
kogda-libo  stepennym?  A Dudarev  uzhe rasskazyval o  labirinte  eshche  odnogo
Tutomlina --  grafa  Fedora.  |tot,  po  vospitaniyu  --  anglichanin, hot'  i
dosluzhilsya  pozzhe do  china polkovnika, dolgo ostavalsya sovershennym shalopaem.
Kto tol'ko ne yavlyalsya v tu poru  v nash  dom,  neredko i kriklivye gulyaki,  i
otpetye   prohodimcy.  Nu   i   konechno,   kreditory.  Odnazhdy   graf  Fedor
razdosadovalsya i dodumalsya.  Primerno vot zdes', proshu  snova vzyat'  v  ruki
prospekt i  obratit' vzglyad na  pomeshcheniya nomer  devyanosto  dva -- devyanosto
tri, v podvalah  pod nimi,  on ustroil po legende labirint-ukrytie. Labirint
kak budto by i ne malyj. Sekrety ego hodov i, estestvenno, vyhodov znal lish'
chertezhnik i ustroitel' graf Fedor. YAkoby gde-to  v uglu labirinta graf  imel
kabinet  svoego  odinochestva s bibliotekoj  i kollekciej  vostochnyh dikovin.
Kogda prihodili v dom nepriyatnye posetiteli i uzh tem pache trebovateli dolgov
ili pechal'nye nadoedy iz suda, graf Fedor ischezal v labirinte,  kuril kal'yan
i, otgonyaya splin s migren'yu, rassmatrival vostochnye dikoviny. No opyat', uvy,
uvy, rasstroil slushatelej Dudarev,  est' legenda i net labirinta.  Vozmozhno,
ego i vovse ne bylo. "Kak zhe, ne bylo! -- obradovalsya SHevrikuka.  -- Byl! On
i teper' est'!" Totchas zhe  SHevrikuka oborval sebya, malo li, vdrug  mysli ego
byli komu-to interesny, a iz  myslej etih mozhno bylo  vyznat'  o segodnyashnih
otkrytiyah SHevrikuki.  A ved' ne isklyucheno, chto  on  natknulsya  i na  ubezhishche
grafa Fedora. No -- tss- s ob etom!
     Dudarev vse zhe ne  otvergal sovsem legendu o labirinte. Tem bolee chto u
priyatelya  grafa Fedora,  Petra Razumovskogo,  tozhe  umevshego  zhit'  azartno,
nerazumno,  no  veselo, hitryj  labirint  v  Odesse  dopodlinno  byl.  Vdrug
obnaruzhitsya i labirint grafa Fedora. No chem huzhe labirinta, skazhem,  grafinya
Ol'ga  Konstantinovna? Odnazhdy, bylo delo,  ona  privezla  iz Veny chetyresta
vosem'desyat  plat'ev.  No  togda ona byla eshche  sorokaletnyaya krasavica. A vot
nakanune  koronacii Aleksandra  Vtorogo,  pozzhe Osvoboditelya, ona,  chtoby ne
opechalit'sya  i  sootvetstvovat'   sebe  i  sluchayu   --  pri   evropejskom-to
bezdorozh'e! --  v neskol'ko  dnej s容zdila v  Parizh i privezla  k  torzhestvu
prilichnye   tualety.  A   bylo  ej   vosem'desyat  sem'   let.  Odnoj  iz  ee
primechatel'nyh rovesnic  slyla Ekaterina Mosal'skaya,  izvestnaya  v Moskve  i
drugih stolicah kak polunochnaya knyaginya, ili princessa Noktyurn. Toj ser'eznye
gadalki poobeshchali smert' noch'yu, vo vremya  sna,  i ona v temnuyu poru bolee ne
spala, a provodila  u  sebya ili v gostyah burnye nochi,  konechno, v ozhivlennoj
kompanii,  konechno,  s  literaturnymi  i  filosofskimi  besedami,  s chteniem
madrigalov i  muzicirovaniem.  Obratite  vnimanie na pomeshcheniya  pod nomerami
tridcat' dva i tridcat' chetyre, tam, sluchalos', po nocham blistala ostroumiem
i naryadami brosivshayasya v bega ot sud'by Princessa Noktyurn. Kto tol'ko ne byl
v dome! Vse,  pohozhe, byli. I Napoleon? Vy sprashivaete: "I  Napoleon?"  Net,
Napoleon v dvenadcatom godu nash dom, uvy, ne posetil. Marshal Myurat v poiskah
furazha zdes' byl, a Napoleon -- net. Sovsem  bylo  uzhe  pod容hal syuda, no  u
nego  na Myasnickoj slomalsya  vozok. Zato ne raz karety privozili na Pokrovku
bozhestvennuyu mademuazel'  ZHorzh, ch'ya deklamaciya pokorila teatralov Peterburga
i  Moskvy.  |toj  mademuazel'  Napoleon, govorili,  okazyval  v chasy  dosuga
lyubovnye uslugi, i v dome Tutomlinyh hranilos' korotkoe, no  sostradatel'noe
poslanie  korsikanskogo zabiyaki,  napisannoe  im  v dymu pozhara.  Ne  doehal
vozok,  slomalsya,  eto  sluchaetsya,  no  vy  ne  podumajte,  chto  vozle  doma
Tutomlinyh  priparkovyvalis'  ekipazhi  menee  dorogie,   nezheli  segodnyashnie
limuziny  nashih  bescennyh  gostej.  Vsegda  nahodilis'  lyubiteli  roskoshnyh
vyezdov, shchegol'skih sredstv peredvizheniya,  v  Rime  -- kolesnic, v svobodnoj
strane Mahno  --  tachanok. I kak  zhe  Moskva  bez  shchegolej?  Odin iz zdeshnih
sostoyatel'nyh lyubitelej zakazal v Londone karetu za vosem'desyat tysyach rublej
zolotom, no, oprobovav ee  pri  dostavke  iz  strany-proizvoditelya, poschital
slishkom gruznoj i  otpravil  na  pokoj.  A  inye  zhe  modniki pod容zzhali  na
Pokrovku v ekipazhah s zolotymi kolesami,  kucherov svoih obryazhali v kaftany s
brilliantovymi pugovicami, na odnu takuyu kucherskuyu pugovicu, navernoe, mozhno
bylo by teper'  priobresti  ne  hudshij  avtomobil'...  -- tut Dudarev  obvel
vzglyadom gostej  i proyavil delikatnost'... -- severokorejskogo proizvodstva.
Tolstosum   shved  fyrknul,  a  yaponec   proiznes  basom:  "Pozhalujsta!   Da!
Pozhalujsta!"
     A bestaktnyj latinoamerikanec pristal k Dudarevu s interesom k lichnosti
Grigoriya Efimovicha Rasputina. Opyat'  koverkal natural'nye  moskovskie slova,
ostryj  golos  ego dral  ushi,  kak  napil'nik.  Rachitel'nyj  Dudarev  odaril
latinoamerikanca  i Rasputinym. "Byl  Rasputin!  I Rasputin byl! No nedolgo.
Vzyal dve  prostyni  i ushel v  banyu".  I Blok Aleksandr Aleksandrovich  byl. S
Mendeleevoj.  Tot  obedal.  Osobenno  nravilis'   Lyubovi  Dmitrievne  uha  s
ushkami-kondyubkami.  Vtoruyu  porciyu ej  momental'no prinosili  von  cherez  tu
dver'.   Par   valil.  "Vozle  kuhni,   nam   skazali,   --   opyat'   vstryal
latinoamerikanec,  --  byl  hod  v  podvaly  vremen  Ivana  Groznogo".  "Ego
zalozhili.  Tam  masony..."  --  otchego-to  zasmushchalsya  i  zaspeshil  Dudarev.
Okazyvaetsya, byli  tut i  masony, korotkij srok, nu ih k leshemu.  I  Nikolaj
Ivanovich  Novikov, eshche  ne  otpravlennyj  v krepost',  pohozhij  na  pastora,
zahodil  k hozyaevam v  gorohovom syurtuke i  s  magicheskoj palkoj. Nu  i ee k
leshemu!  I  CHaadaev byval,  a kak  zhe. Vprochem, mozhet  byt', eti imena,  kak
gluboko  mestnye,  i  neznakomy  pochtennoj  publike.  Zavodilis'  v  dome  i
chernoknizhniki. I znatoki Zodiaka,  proshedshie  obuchenie v Suharevskoj bashne u
glavnogo tajnovidca YAkova  Vilimovicha  Bryusa. I  graf  Kaliostro,  buduchi  s
sekretnoj  missiej v  Moskve, imenno v  etoj  gostinoj  daval  odnazhdy seans
strashnyh  chudes s elektricheskimi iskrami i  mgnovennym  otrastaniem volos na
goloj golove  kamergera Vojcehovskogo. I  dal'she pred座avlyalis'  sobesednikam
lichnosti,  imevshie  otnoshenie  k  domu   na   Pokrovke.  Karly  i   karlicy.
Vospitannicy  iz  kalmychek.  SHuty-duraki  i shuty,  valyavshie duraka, sami  zhe
rezavshie pravdu-matku. Krepostnye aktery, na kotoryh s zavist'yu posmatrivali
i SHeremetevy, i graf Kamenskij. Bombometateli iz eserov. Boris Savinkov, dve
nochi v vosemnadcatom godu pryatavshijsya na cherdake ot cheka. Getman Mazepa. Da,
i  Mazepa.  Emu  metrah  v  trehstah  otsyuda  v  Kolpachnom  pereulke  otveli
rezidenciyu,  prekrasnye palaty,  oni  i teper' stoyat, mozhete projtis', v nih
sharashat suveniry a-lya ryuss, pokupat'  ih ubeditel'no ne sovetuem. Getman i v
vozraste  byl  horosh,  lyubil  vsyacheskie  priklyucheniya,  uroki  svetskoj ohoty
poluchil  v  Pol'she vblizi  nozhek  yasnovel'mozhnyh  pani i, dvazhdy  yavlyayas'  v
Moskvu,  kak-to za ordenom, kak-to dlya besedy  s Petrom, estestvenno, ne mog
ne  zaglyanut' v dom, vsegda slavnyj  svoimi  krasavicami. Odnako konchil etot
avantyurist ploho -- proigral, bezhal, konechno, v Bendery. Tam umer, tam lezhit
i teper'.  CHto  zhe  kasaetsya  zolota, nazyvaemogo  nynche bochonkom polkovnika
Polubotka  i razyskivaemogo  kievskoj kaznoj  v  anglijskih  hranilishchah,  to
Mazepa  ego  s soboj  ne  vozil  i  tem  bolee, dazhe  pust'  i buduchi kem-to
ocharovannym ili v volnenii, ne ostavlyal ego  na Pokrovke. V etom net nikakih
somnenij.  I te,  kto  svyazyvaet svoi interesy  k  domu s zolotom Polubotka,
tragedijno   zabluzhdayutsya,  im  sleduet   iskat'  udachi  v  inyh   mestah  i
prefekturah. Poslednie  slova Dudareva vyshli, pozhaluj, ne slishkom vezhlivymi.
Obespokoenno zaerzal Kubarinov, zayavlenie Dudareva pokazalos' emu ne lestnym
dlya prefektury,  vyhodilo, budto  v  nej  chego-to  ne hvatalo  dlya iskatelej
udachi.  Polprefekta vstal,  no  proiznes nechto  nevnyatnoe. Tolmachi iz  chisla
naryazhennyh usluzhitelej perevodili ego tekst dolgo.
     --  Bonaparta podvel  vozok, -- vyalo i slovno by  samomu  sebe,  no vse
uslyshali,  skazal  gost'   v   svitere,  hotelos'   verit',  filadel'fijskij
millioner. --  Mazepa  ne zahvatil bochonok Polubotka. I umer  ne  zdes', a v
Benderah. Mozhno podumat', chto i prividenie v dome lish' sobiralos' zavestis',
no ne zavelos'.
     -- V dome bylo prividenie, -- rezko skazal Dudarev. -- I ono est'.
     -- I ne odno. U nas  etih prividenij... -- shiroko, po-derzhavnomu razvel
ruki polprefekta, on  byl  sejchas barin i zhelal vseh privetit' i odarit'. --
Zdes' stol'ko tenej  i dush, zagublennyh i  zagubivshih, stol'ko... Vot  mozhno
podat' hotya by etogo... kotoryj shvyryal v  domnu...  Bushmelev.  Da, Bushmelev.
Pust' on pokazhetsya. CHto on zalezhivaetsya?
     -- Inye gotovy vsyu neft' vykachat'  iz nedr. Bushmelev za dva  veka nikak
ne proyavil sebya.  Ni zapahom, ni stonami, ni dejstviem. Ego vremya ne prishlo.
Segodnya u nas odno prividenie, -- Dudarev byl tverd. -- Po vsej veroyatnosti,
zhenskoe...  I ya vas  ne ponimayu,  Vadim Aleksandrovich.  U nas  teper' rynok.
Kommerciya trebuet prilezhaniya...
     -- Ah, da, da, da! Rynok! -- spohvatilsya Kubarinov. I ob座avil, stav uzhe
strogim barinom: -- Segodnya u nas odno prividenie.
     -- Davajte hot' odno! -- potreboval tolstosum shved.
     -- Da! Pozhalujsta! -- podderzhal ego yaponec. -- Prividenie!
     Dudarev,  obrashchayas'  k  tolstosumu  shvedu,  yaponcu  i  filadel'fijcu  v
svitere, vykinuv vpered ruku s gercogskoj shlyapoj, vyskazal mnenie, chto  bylo
by durno podavat' prividenie k stolu. K tomu zhe privideniyu ne prikazhesh'. Ono
samo  po sebe  i obladaet svobodoj vybora.  Mozhno  tol'ko nadeyat'sya, chto ono
poyavitsya dobrovol'no, oshchutit bezvredno-beskorystnyj interes k sebe i otvetit
na nego  svoej  energiej. A  vyhody Pokrovskogo  privideniya, po  predaniyam i
dolgoletnim svidetel'stvam, proishodyat v priemlemuyu dlya nego poru.
     -- Prividenie! -- zaoral tolstosum shved.
     -- Da.  Pozhalujsta!  --  obradovalsya  yaponec. --  Severnye  territorii.
Prividenie. Pozhalujsta!
     -- Prividenie! S  morozhenym! -- napil'nikom po usham  provel  bestaktnyj
latinoamerikanec.
     --  U  Bonaparta  na  Myasnickoj  slomalsya  vozok, --  vezhlivo  napomnil
filadel'fijskij mul'timillioner.
     --  U  nashego privideniya,  --  gordo  skazal  Dudarev,  -- net  nikakoj
neobhodimosti dobirat'sya syuda v vozke.
     "Blefuet?  --  podumal  SHevrikuka.  -- Ili  i vpryam'  smogli  vyjti  na
Glikeriyu, ulestit' ee ili zastavit'? |togo eshche ne hvatalo!"
     Osadiv, kak  emu pokazalos', buzoterov,  Dudarev opyat' stal  navyazyvat'
publike   istoricheskie   syuzhety,   teper'   uzhe,  ot  nashego   stoletiya,   s
entuziastskimi  i vampirnymi istoriyami tridcatyh,  sorokovyh i prochih godov.
Vplelis'  v  ego   rasskaz  revolyucionery,  syshchiki,  predsedateli  domkomov,
sochiniteli  mokryh  donosov, kakoj-to  pochtennyj  zheleznodorozhnik,  stilyagi,
prostodushnye   valyutchiki,   uplotneniya   zhilploshchadi,   oktyabriny  mladencev,
provincial'nye  vspleski  dal'nej  seksual'noj  revolyucii. "Prividenie!"  --
opyat'  zaorali  neugomonivshiesya.  "Pozhalujsta!"  --  teper'  uzhe  s  ugrozoj
potreboval  yaponec. Treboval bez  vsyakogo akcenta, basil,  i,  ne vidya  ego,
mozhno bylo podumat', chto eto trebuet i ne yaponec, a sibirskij muzhik. Dudarev
vse eshche bormotal chto-to o neobhodimosti dozhdat'sya momenta  sgushcheniya  polej i
energij,  o tom, chto nepremenno  nado  vyslushat' priberezhennuyu im naposledok
istoriyu privideniya. Da i  ne  odnu  etu istoriyu. A neskol'ko istorij zdeshnih
krasavic s umopomrachitel'nymi povorotami sudeb, s kaskadami strastej i dram.
"Ne nado! Ne nado istorij! Podavajte  prividenie, i sejchas zhe!" "Da chto oni,
ugoreli,   chto  li?  --   nedoumeval  SHevrikuka.  --  Da  i  chem  prividenie
zamechatel'nee, skazhem, domovogo Pelageicha?"
     A  uzh  i  samye  tihie  dotole gosti  krichali i topali  nogami,  trebuya
privideniya, i sejchas zhe! "Ono zdes' ne  vyjdet! --  ubezhdal Dudarev.  -- Ono
zdes'  ne  vyjdet! Ono ne  yavlyaetsya v  gostinoj! Ono  lish'  vnizu!  Ono  pri
svechah..."
     --   Vniz!   V   podvaly!   V  podzemel'ya!   --   nervicheski   vskrichal
latinoamerikanec. --  I svechi! Berite svechi! Vskochili  ne tol'ko inostrannye
ohotniki,  no i  vse, kto ih  zanimal  besedami s  obhozhdeniem, a za nimi  i
chernye muzykanty,  vskochili,  brosilis' k  stolikam so  svechami u vyhoda  iz
gostinoj, razobrali,  rashvatali  svechi,  stoliki  uronili  na  pol,  kto-to
ukazal:  "Von tem  koridorom! Tem!" -- i neslis'  tem  koridorom, a  kuda --
neizvestno, v temnotu, v temnotu,  k  privideniyu,  tolkalis',  udaryali  drug
druga loktyami, lbami, nogami, bili kulakami, branilis', oskorblyaya pri etom v
vysokomerii samouvazheniya malochislennye narody i malye gosudarstva, dobezhali,
dorvalis'  do lestnicy, vedushchej vniz,  uzkoj, gornoj, chut' li  ne  vintovoj,
vylozhennoj plitami  izvestnyaka, podobnye hody v shestnadcatom veke ustraivali
vnutri sten  v boyarskih palatah i voevodskih  domah,  prygayushchij  svet fakela
lish' nemnogo  oblegchal dvizhenie,  na lestnice vopili,  stonali,  materilis',
vsyakij po-svoemu, i vse zhe nikto ne pogib, ne byl zadushen, izmyat ili izodran
v kloch'ya. Prorvalis',  dobezhali, v  podvale,  v podkleti  pri  svete  fakela
uselis' na derevyannye lavki pod svodami iz tesanogo myachkovskogo kamnya.
     A dal'she chto? CHto dal'she? Kuda neslis'? I zachem?

     Sideli, pritihnuv ili ustydivshis', i budto zhdali teper' ukorov ili dazhe
berezovyh  rozog, oberegali zazhzhennye svechi.  I pohozhe, byli napugany. Poroj
sheptali chto-to.  Ili molilis'. Sredi prochih tihih slov SHevrikuka  (a  on  iz
opaseniya byt' razdavlennym na lestnice iz tarakana pereodelsya v drozofilu, v
podvale  zhe pozhelal  stat'  paukom) uslyshal  i na russkom:  "Syuda  by sejchas
Vsemirnuyu Svechu. Da, Vsemirnuyu Svechu..." Slova eti SHevrikuka porazili.
     Vsemirnaya  Svecha! Po sluchajnosti  li bylo skazano tak? Ili eto proiznes
chelovek  znayushchij?  I  proiznes  ne  zrya?  Pamyatny  byli  SHevrikuke   vpervye
vyskazannye narodu fantazii (ili mechtaniya?) o  Vsemirnoj Sveche, pamyatny byli
i strashnye sobytiya, vyzvavshie eti fantazii.  Luchshe bylo o nih ne pomnit'.  I
ne nado bylo pomnit', chto nedavno Vsemirnaya Svecha  vstretilas' emu v bumagah
Petra Arsen'evicha. SHevrikuka prikazal sebe zabyt' o Vsemirnoj Sveche. I bolee
o nej nikto ne sheptal i ne shutil.
     Paukom SHevrikuka provisel ponachalu na korotkoj niti u opornogo stolba s
raspalubkoj. Obustrojstvu udelil sekundu. No nashlos' vremya i splesti snachala
gamak,  potom  besedku  s  kruzhevami i uzorami, a potom  vozdushnyj  zamok so
smotrovoj bashnej. Plesti pautinu prihodilos' ot skuki. Tak on govoril sebe.
     Prividenie ne yavlyalos'.
     Dudarev v podvalah vel sebya tiho,  lish' raz delikatno vyskazalsya o tom,
chto  bez sgushcheniya  polej i energii  vse ravno  ne obojtis' i  nado nabrat'sya
terpeniya.
     A publika  tem vremenem  opyat' stala nervnichat'.  Hotya chuvstva vyrazhali
zdes' shepotom i  s  opaskoj. Isporchennym telefonom peredavali  Dudarevu, kak
nesomnennomu avtoritetu,  voprosy  i  prostodushnye zhelaniya.  Gde  ono  mozhet
poyavit'sya i v kakom vide? Budut li zvuki? Vozmozhno  li obshchenie s privideniem
i  esli da, to kakim  sposobom. Vklyucheny li  v programmu eroticheskie sceny i
pozvolitel'no li v nih uchastie? Pol'zuetsya li prividenie tualetom  ili v nem
sovsem  prekrashchen obmen veshchestv?  A  esli pol'zuetsya, to  gde etot tualet  i
budet li  on  dostupen  zritelyam  i  za kakuyu platu? I tak dalee.  Nekotorye
egozili, vertelis' na lavkah i ne tol'ko sprashivali, no uzhe i davali sovety.
Odna  iz delovyh dam pozvolila sebe dazhe s容hidnichat', pointeresovavshis', ne
pridetsya li privideniya vyklyanchivat'. I poshli sovety, kak prividenie vyzvat'.
I duhov, esli ne  otkliknutsya. Libo zaklinaniyami. Libo shamanskim kamlaniem s
bubnom. Libo prinosheniem zhertvy. Dobyt' zhivotnoe, hotya b i kota, a v krajnem
sluchae --  psa, taksu ili pudelya, pribit' ego v magicheskom  meste gvozdyami k
chemu- libo  derevyannomu,  chtoby byli  luzha  krovi  i  stenaniya pod  svodami.
Dudarev eti predlozheniya otverg kak nepriemlemye,  soslavshis'  na osobennosti
moskovskoj duhovnoj  zhizni.  Soobshchil lish', chto zvuki i stenaniya vozmozhny, no
vnyatnyh slov i tem bolee fraz ot privideniya nikto ne slyshal.  Obshchat'sya  ono,
esli pozhelaet, stanet znakami. Tut Dudarev podnyal ruku so svechoj i proiznes:
     -- Tss-s-s!
     "CHto?  Gde? Oj! -- vskriknula odna iz dam. -- Von! Tam!"  -- "CHto? Gde?
Gde?  CHto?"  Zahodili,  zadergalis' ogon'ki svechej, vozniklo kolyhanie sten,
oni zadergalis' tozhe, poplyli kuda-to, vpravo, vlevo, vverh, vniz, v glubiny
zemli.  "Von! Von! Ono naplyvaet, ono nevesomo-nezhnoe, ono  v buryh pyatnah!"
-- "Gde? Gde? Gde v pyatnah?"
     --  Tss-s! -- razdalos' snova. Nizhnie palaty doma Tutomlinyh (teper' --
podzemel'e) dlya gostej byli cherny, zloveshchi, nevedomy, ne izmereny. SHevrikuka
ih  uznal  i izmeril. Oni byli veliki. Vekami v nih hranili pripasy, tovary,
oruzhie. V poslednyuyu vojnu v nih ustraivali prachechnuyu dlya blizhnih gospitalej.
CHem tol'ko pozzhe ne zahlamlyali i  ne pozorili palaty! V  nih  i teper' posle
dolgih  muchenij  restavratorov  lezhal  hlam.  Do  bezobraziya neobyazatel'nyj.
Grify,  bliny  shtang, misheni dlya pulevoj  strel'by  --  ot domashnih atletov,
zapreshchennyh  vmig. Broshennye santehnikami, chtob  daleko  ne  voloch',  vanny,
unitazy,  radiatory, dyryavye i  rzhavye. Rvanye  tatami,  podstilki dlya  yunyh
balbesov. Ostatki trapez i melanholicheskih besed zabredavshih syuda  po sluchayu
brazhnikov. Teper' vo mrake  ob座avlennogo Dudarevym  sgushcheniya polej i energij
podzemel'e dlya gostej bylo prostranstvom tajny.
     Golosa,  ukazuyushchie: "Von ono! Von!  Tam!" --  zatihli. Kolyhanie tenej,
bluzhdanie  svetovyh  pyaten po  stenam,  po granyam  stolbov,  po  vypuklostyam
svodov, budto vtyagivayushchee vseh v chernoe nebytie, vozbuzhdalo bespokojstvo,  a
to i  strah.  Tam,  mezhdu  stolbov i  za nimi  chto-to  ozhivalo,  shevelilos',
razbuhalo, protyagivalo k  svodam lapy i vot-vot, urodlivoe, zhadnoe, nesytoe,
moglo dvinut'sya k derevyannym lavkam. SHevrikuke i tomu mereshchilis' tam urodiny
i prizraki. Prisutstvie zhe Glikerii ne chuvstvovalos'. A SHevrikuka  uzhe i sam
nervnichal. Skverno stanovilos'  emu.  Net, Uzhas, ispytannyj im pri poslednem
vizite v Dom  Prividenij,  poka  ne prihodil.  No chto-to yavno  bylo  obeshchano
neladnoe. CHto-to priblizhalos', mrachno-neuklyuzhee i oserchavshee.
     Polprefekta Kubarinov tykal  Dudareva nachal'stvennym zhezlom, nedoumevaya
v  svyazi  s  zaderzhkoj vyhoda  i pokaza i  trebuya ot  Dudareva i  privideniya
professional'nogo sootvetstviya. Dudarev, ch'i  zhesty  i pozy vyrazhali krajnyuyu
rasteryannost',  begal  za  stolby  i  po  vozvrashchenii chto-to  sheptal  v  uho
polprefektu.  Ehidnaya  delovaya  dama, teper', pravda,  zaikayas',  predlozhila
izvestnym  ej sposobom  na  plitah  pola vystroit' svechami,  nozhami i  vsemi
dragocennostyami, kakie est', misticheskij krug i primanit' v nego prividenie.
Opyat' zhe i magicheskimi tancami. S razdevaniem i erotikoj. Mozhno bylo schitat'
i  eto prinosheniem zhertvy. Magicheskie tancy i prezhde  otvergalis'. Sejchas zhe
prozvuchal nervno- zybkij, s drozh'yu, smeshok nepriyatiya. Nervnyj i s  drozh'yu --
ponyatno otchego.  Smeshok  zhe nepriyatiya yavno  otnosilsya  k  pozhelaniyu ustilat'
syrye plity pola dragocennymi kamnyami i metallami.
     Novye upreki  razgnevannogo uzhe polprefekta  vyslushival  Dudarev, i tut
metrah v desyati ot  nego  i ot SHevrikuki  nechto vzorvalos', zazvenelo, potom
vzorvalos' eshche  dvazhdy, gulom pokatilos' v chernye ugly, k tenyam,  urodinam i
tvaryam, sedym  dymom poplylo  k derevyannym lavkam, zastavlyaya  gostej chihat',
kashlyat',  teret'  glaza,  a  na stene  naprotiv  zaplyasali  cvetovye  pyatna,
malinovye,  lilovye, oranzhevye,  i -- SHevrikuka  podumal  snachala,  chto  emu
pokazalos', no  net, tak  i  bylo v yavi -- to  li  iz sten, to  li iz svodov
proistekli  muzykal'nye  zvuki, chrezvychajno  dal'nie i  kak by nenamerennye.
SHevrikuka uslyshal anglijskij rozhok, goboj i chelestu. Cvetovye pyatna ischezli,
a v chernote vozniklo  bledno-beloe svechenie, ono medlenno stalo razrastat'sya
i  prevratilos' v  nechto protyazhennoe,  po liniyam  -- shozhee  s  chelovecheskoj
figuroj.  Da, konechno, tam v stene ili za stenoj stoyala zhenshchina. Ili podobie
zhenshchiny. Bledno-belaya figura  tiho  uplotnyalas',  priobretaya  formy  iskomoj
real'nosti. Teper' ona stoyala izvayaniem, budto  by  navechno  utverzhdennym na
nezrimom p'edestale. Ruka izvayaniya  poplyla vverh. ZHenshchina ozhivala.  Pokorno
ili pechal'no sklonilas'  k  levomu  plechu  ee  golova.  Dernulis', no  potom
plavno, slovno v podvodnom sne, stali dvigat'sya ee plechi, ruki, bedra, nogi.
Otkrylis' glaza.
     I snova -- chernaya stena. I tish'.
     No  sejchas  zhe  -- vozobnovlenie  dal'nej  muzyki. I,  lish' na  sekundu
otmenyaya  ee, -- vzryv,  s grohotom, s dymom. I  svetovaya  vspyshka.  A v etoj
vspyshke -- yavlennoe prividenie.
     Glikeriya udivila SHevrikuku.
     Kak ona mogla dopustit' to, chto proishodilo v EE dome?!
     Vdol'  steny, a  mozhet  byt', i  vnutri nee obrazovalsya  sveto-cvetovoj
koridor,  opyat' s  malinovymi, lilovymi i oranzhevymi pyatnami, skoree  vsego,
imeyushchij energeticheskie granicy,  v nem i puteshestvovalo prividenie.  Umolkla
chelesta, vmesto nee skromno,  tozhe iz glubiny sten, vstupil  udarnik i tomno
stala grezit' gavajskaya gitara. Ne iz-za nastrojki li svetovyh i muzykal'nyh
ustanovok  i proizoshla zaderzhka privideniya?  Osveshchali  prividenie hitroumnym
sposobom,  ono  i pri yarkosti  mel'kavshih vokrug cvetovyh pyaten prebyvalo  v
tumane, v kloch'yah oblakov, po oblakam stupalo, podrobnosti  zhe ego (ee) lica
i tela rassmotret' bylo zatrudnitel'no. No postepenno podrobnosti  eti stali
prostupat'.  ZHenshchina  plavala  v  grezah  prosvetlyaemogo  pokrovskogo  bytiya
privlekatel'naya.   No   otchego   yavilas'  ne   Glikeriya?   Neuzheli  Glikeriya
vosprotivilas'  i  ee  zamenili? Kem  zamenili? I  Glikeriya  vovse  ne  byla
prohladnaya,  tem  bolee ledyanaya,  a  uzh  osoba,  plavayushchaya nynche  v  grezah,
SHevrikuka chuvstvoval eto, vovse pylala  zharom. I ne potomu, chto na  nej byli
vigonevyj salop (dogadalis' letom-to!) i plotnaya nakidka, skryvayushchaya lico, a
po prichine obshchej pylkosti natury. Net, i Glikeriya umela byt' pylkoj. No ne v
sluzhebnye   chasy.   Teplyj  salop,  vprochem,  byl  sbroshen,  i  obnaruzhilos'
obnazhennoe plecho, smugloe, gladkoe.  "Da eto zhe Sovokupeeva!" -- SHevrikuka v
volnenii  chut'  bylo ne porval pautinu. No on mog  i oshibit'sya.  Proyavilsya v
kloch'yah tumana i naryad, naznachennyj privideniyu dlya nochnoj  progulki. Pohozhe,
eto byl pen'yuar i  yavno iz nyneshnih magazinov. Pen'yuar  podobrali legkij, no
dvizheniya privideniya poroj  vyhodili  stesnennymi. Telo  privideniya SHevrikuka
uznaval. Odnazhdy emu v netrezvuyu  golovu  zashla mysl'  o  tom, chto telo  eto
slozheno  iz  yader, sposobnyh razorvat' lyubye  tryapki.  No otkryl SHevrikuka i
inye  prichiny  segodnyashnih  nesvobod  Sovokupeevoj:  istoricheskij korset pod
pen'yuarom -- ot predgorij grudej  i  do beder  -- i vatnye  valiki,  eti dlya
pyshnosti. Prividenie  sbrosilo nakidku, otkinulo golovu i  zastylo. Lilovyj,
nado polagat', istoricheskij parik byl uvenchan shishakom Minervy. Horosha stoyala
Sovokupeeva, horosha!  I vtoroe plecho svoe privideniyu  udalos'  vysvobodit' i
pred座avit' publike. I vse ponyali: ne to chto horoshi, a roskoshny byli yavlennye
sheya i  plechi. A  kakova  raspirala pen'yuar  grud'!.. Net,  SHevrikuka ne imel
nichego protiv Sovokupeevoj. Naoborot. No kakoe ona imela otnoshenie k domu na
Pokrovke?  I  on  srazu  stal obnaruzhivat' v  prividenii iz座any. "Pen'yuar-to
etot, da  i tufli,  i  ne tufli,  a shtiblety  --  nebos'  iz  Voentorga!  --
vozmushchalsya SHevrikuka. -- A ser'gi, a braslety! YAsno, chuzhie i so steklyashkami!
A zad kakoj! Otkuda u  privideniya  takoj  zad!" CHuvstvoval, chto licemerit: i
zad Sovokupeevoj v svoem rode byl horosh, i ne vsem privideniyam vypadalo zhit'
neschastno- duhovno-vozdushnymi. No  vozmushchalsya. Sejchas etih naduvatelej, etih
vrunov, predpolagal, osvishchut. A to i v ochi im plyunut.
     No oshibalsya SHevrikuka.
     Gosti byli chut' li ne v vostorge. Ni ot chego ne postradav i snimaya gnet
primyavshego ih ozhidaniya,  oni  snachala  s opaskoj,  a potom  i v polnuyu  silu
ladonej privetstvovali prividenie, tem  bolee chto ono, budto by  stroptivoe,
vyglyadelo  teper'  blagonamerenno-dostupnym.  Vyznav, chto  prividenie  zovut
Aleksandrina ili Aleksandrin, prosili -- cherez Dudareva -- miluyu Aleksandrin
progulivat'sya i tancevat'.  Ona i  progulivalas', i tancevala,  i delala eto
graciozno,  no  kak  by  i vo  sne, a kogda  reshilas'  ispolnit' russkogo  i
vskinula ruku s  nevidimym  platkom, ojknula, chut' li ne zastonala,  lico ee
iskazilos'  (SHevrikuka obradovalsya: Sovokupeevoj vpilsya v  plenitel'nyj  bok
kitovyj us korseta,  i  po  spravedlivosti vpilsya).  ZHelali  zadat'  voprosy
potustoronnemu  znaniyu, inye shchepetil'nye, inye o problemah polov, no Dudarev
vskochil  i  umolyayushche-trebovatel'no  prilozhil  palec k usam:  nikakih zvukov,
prividenie   bezmolvno.   Podnyalsya   polprefekta   Kubarinov,  dovol'nyj   i
ekonomicheski  sostoyatel'nyj,  i  predlozhil  v  chest'  uspeshnogo  prohozhdeniya
ceremonii  oprokinut'  po  stakanu  likera  shartrez  iz  kollekcii   graf'ev
Tutomlinyh.  Na  stolike vyvezli  butylki  s zhidkost'yu  bezuprechno  zelenogo
cveta, svetovoj  luch prevratil ih v gigantskie izumrudy i ustroil shelestyashchij
sad  na  stene.  "Bravo! -- vskrichala  publika.  -- Bravo!"  Razlili liker v
stakany, odin ustanovili  na  stolik i plavno napravili stolik k privideniyu.
Prividenie Aleksandrin zastylo na mgnovenie ("ah, ah, kak grud' vzdymaetsya i
trepeshchet"), sozercala nechto vnutri sebya ili  isprashivala, kak byt', mozhno li
pri  ispolnenii,  zatem druzhelyubno  poklonilas' obshchestvu, nezhnymi, no vidno,
chto  i  krepkimi, pal'cami  vzyala stakan s  napitkom  al'pijskih  monahov  i
podnesla ego k vlazhnym gubam. Togda i razdalos' pod svodami:
     -- Sterva!  Samozvanka! Lzheprividenie! Dobralas' i  do  napitkov!  Nashi
likery hlebat'! Nu uzh eto kukish!
     I  sushchestvo,  skoree  vsego  takzhe  vyshedshee  iz  steny   i  sovershenno
neskryvaemo dlya publiki  obladavshee  zhenskim telom, napalo  na  Aleksandrin.
Ono,  uderzhivaya  pod  myshkoj  levoj rukoj  sobstvennuyu  golovu,  pravoj  zhe,
vybivshej na  pol stakan  s shartrezom, pytalos'  sorvat'  s Aleksandrin shishak
Minervy i istoricheskij lilovyj parik. I sorvalo.
     -- Samozvanka! SHartrezy kollekcionnye hlebat'!
     "Dura!  Bashku  nacepi!  --  hotel   bylo  posovetovat'   Nevzore-Dunyashe
SHevrikuka. -- Posmotri, na kogo  v boj-to poshla!" No Nevzora-Dunyasha byla  ne
glupee  SHevrikuki  Oblik  dlya  yavleniya  ona prinyala ne v speshke,  a  s cel'yu
dolzhnogo ustrasheniya.  Teper'  zhe  ona  vmig  ukrepila golovu  na  otvedennom
prirodoj  meste,  dvumya rukami  vcepilas' v prekrasnye  volosy  samozvanki i
oprokinula  ee  na  syrye  plity.  "A  mozhet,  ona  i  ne  samozvanka?"   --
zasomnevalsya SHevrikuka, kak by  dazhe  i  sostradaya Sovokupeevoj. No  vryad li
Sovokupeeva  nuzhdalas'  v ego sostradaniyah. Pri vide  zhenshchiny  s golovoj pod
myshkoj ona,  konechno, rasteryalas'  i dala  uronit' sebya na  pol, no srazu zhe
prishla v sebya  i vz座arilas'.  Vz座arilas' i Dunyasha.  V  osobennosti ee zadeli
nelestnye  otkliki  na  ee  yavlenie polprefekta  Kubarinova  i  muzhikovatogo
yaponca.  "A vy-to  chego  suetes'!" -- voskliknula ona, ostavila Sovokupeevu,
vyhvatila u Kubarinova  zhezl,  gnevnym udarom po lbu ulozhila polprefekta pod
lavku,  zhezlom  zhe perebila  vse stakany,  ne  tronuv  butylej  tutomlinskoj
kollekcii,  nanesla udar yaponcu,  tut  zhe predlozhivshemu  ej mirnyj  dogovor,
pognala  latinoamerikanca v  ugol  k shevelyashchimsya urodinam,  razodrala sviter
filadel'fijskogo mul'timillionera i tol'ko togda vernulas'  k samozvanke. Ta
uzhe  byla na nogah. No radi togo,  chtoby prinyat' boevuyu stojku, Sovokupeevoj
prishlos' voevat' s predmetami tualeta, prizvannymi sluzhit' gracii i krasote,
to est' s upomyanutymi  uzhe korsetom iz kitovyh usov, vatnymi valikami i eshche,
kak vyyasnilos',  vatnoj zhe nizhnej  yubkoj. Tresk razdiraemogo  korseta ne mog
sravnit'sya s bit'em posudy i  lba polprefekta, no kem-to i  on byl  uslyshan.
Vsego  zhe, meshayushchego ej, Sovokupeeva ne uspela sbrosit', i lish' v srazhenii s
obidchicej  k  nej  prishla svoboda  ot  vseh stesnenij. Vryad li vy,  konechno,
pomnite,  no mne odnazhdy prishlos'  soobshchit', chto Nevzora-Dunyasha  proizvodila
vpechatlenie osoby krepkoj, zdorovoj, znakomoj  s krest'yanskimi rabotami. Pri
etom  ne  kazalis' grubymi ee krupnye  ruki  i  krupnye  zhe,  v stupnyah  i v
pod容mah,  nogi. Nynche  ona  poschitala nuzhnym obojtis' bez  ukrashenij  i bez
odezhd. No popravlyus' -- pochti bez odezhd. Nechto beloe, poluprozrachnoe, ee vse
zhe okutyvalo, menyalo formy i svojstva, to eto byli  lenty, to -- nabedrennaya
povyazka, to -- shirokij kushak, to chut' li ne tunika, vse prelesti voitel'nicy
byli vidny publike, no soblyudalis'  i nekie prilichiya. YA  otkrovennaya, kak by
zayavlyala  Nevzora-Dunyasha, no  ne  besstyzhaya.  Vprochem, yavivshis'  razoblachat'
samozvanku, ona menee  vsego  dumala o tom,  budut li u nee zriteli  ili  ne
budut. SHevrikuka eto  znal.  I  u  Sovokupeevoj teper' tozhe ne bylo  dal'nih
myslej, i ee "flamandskie" boka i bedra okazalis' prikrytymi lish' lohmot'yami
pen'yuara,  korseta  i  steganoj  nizhnej  yubki.  ZHezl  polprefegta Dunyasha  so
skrezhetom zubovnym, chut' li ne zarychav, sokrushila o koleno, shvyrnula oblomki
v temnotu  i poshla na Aleksandrin. Srazu zhe vyyasnilos', chto  oba raz座arennyh
privideniya  ne  otstali  ot trebovanij veka  i  horoshi  ne  tol'ko v russkoj
rukopashnoj,  no  osvoili  priemy vostochnyh edinoborstv, kikboksinga i ketcha.
"|kie  geroini  soshlis'!  --  radovalsya  SHevrikuka.  --  |ko  u  nih  nozdri
razduvayutsya!" "Budesh'  chuzhie shartrezy kushat'!"  -- krichala  Nevzora-Dunyasha i
bila  samozvanku  nogoj v chelyust'. "SHCH-shcha-as ty u menya  vzvoesh'!" -- otvechala
Sovokupeeva,  izlechivayas' ot nemoty i norovya  kulakom levoj popast' Dunyashe v
solnechnoe   spletenie.  "I  pobryakushki  fal'shivye!  Pozorish'  professiyu!  --
Nevzora-Dunyasha sryvala s samozvanki ser'gi,  rvala cepochku medal'ona. -- CHto
zh ty, sterva, ne  zavela na grudi bloshinuyu primanku! Tebe by poshla!"  "Da  ya
tebya sejchas! --  revela Sovokupeeva.  -- Vrazh'ya sila!"  A  posle sobstvennyh
usilij  i zahvatov Dunyashi vse verigi  -- ostatki  pen'yuara,  korseta, nizhnej
yubki -- opali, i Sovokupeeva stala sovershenno svobodnoj,  lish' pri brasletah
u zapyastij  i v lakirovannyh tuflyah.  "Pozhalujsta! -- basil yaponec.  --  Bez
kimono!  Aleksandrin!  Perl-  Harbor! Pozhalujsta!"  -- "Stavlyu  na noven'kuyu
muchachu! -- vyskakival s bumazhkami v rukah latinoamerikanec. -- Odin k trem!"
     Pri gvalte publiki, vozmozhno uzhe zhazhdavshej krovi,  ischez svet. I sejchas
zhe pod  svodami vyzvezdilas' Glikeriya. Siyanie dlilos' nedolgo i prevratilos'
v rovnoe svechenie.
     Glikeriya nikuda ne speshila,  nikogo vnizu  ne iskala. Prosto shestvovala
pod svodami. CHto bylo oporoj dlya ee nog -- ne imelo znacheniya. I ne vyglyadela
Glikeriya plennicej luny. Glaza ee byli otkryty i razumny.  No nikto vnizu ee
ne  zanimal. Hotya  kak  znat'.  Verhnyaya, chut' puhlaya  guba ee  byla nadmenno
pripodnyata, a  v  glazah  ee SHevrikukoj  ugadyvalos' lukavstvo,  ne  slishkom
dobroe. Mozhet, i prosto nedobroe. Po syuzhetu nochnogo poyavleniya Glikeriya mogla
by nadet'  chepec,  prostornyj pudermantel'  i vojlochnye  ploskostupye tufli.
Mogla by derzhat' u serdca romanticheskoe poslanie ili knigu s istoriej Polya i
Virdzhinii.  No net.  Glikeriya  --  vyryadilas'.  Golovu ee  ukrashala diadema.
Volosy byli ulozheny  na  antichnyj maner  i  zavyazany  szadi puchkom.  Plat'e,
vybrannoe  Glikeriej,  ukrasilo  by  ee  i  na  balu  (dve  taftyanye  mushki,
naleplennye eyu, ne protivorechili etomu predpolozheniyu),  umestnym ono bylo by
i v sluchae priema u sebya milyh druzej s domashnej muzykoj i sochineniem stihov
v  al'bom.  Plat'e,  l'yushcheesya  dolgo, do kablukov, bylo svetlo-kremovoe,  iz
tualya,  s  rukavami-bufami  do   loktya,  vysokoj   taliej   i,  estestvenno,
otkrovennym  verhom.  V ruke Glikeriya derzhala  perlamutrovyj veer,  ej li ne
znat', chto nochnoe sobranie na Pokrovke moglo projti v duhote. Roslaya, tonkaya
v kosti, Glikeriya  nikak ne  proizvodila  vpechatlenie chahlogo,  boleznennogo
sozdaniya.  I ona byla v  soku. I ne pohodila ni na stradalicu, ni na zhertvu.
Pronicatel'nye skoree mogli uchuyat' v  nej silu,  i opasnuyu. I bylo ochevidno,
chto  ona pervym  dvum privideniyam  ne  rovnya. Otlichna  ot  nih i  osankoj, i
porodoj, i nit'yu sud'by.
     "I ya ej ne rovnya, -- podumal SHevrikuka. -- I niti nashih sudeb iz raznoj
pryazhi..."
     Vnov'  byli  vysvecheny  boevye osoby,  chej vid v pylu  srazheniya  eshche ne
uteryal privlekatel'nosti,  golovy  ih byli prizhaty drug k  drugu lbami, ruki
hvatali  za  uyazvimye mesta,  nogi pytalis' proizvodit' podsechki  i udary po
korpusu (tufli Aleksandrin  sbrosila), damy  reveli, rychali, vozbuzhdali sebya
krikami ustrasheniya.  SHCHelknul veer nad nimi,  i oni  zastyli.  Potom Glikeriya
legon'ko  stuknula  slozhennym  veerom  po  ladoni,  budto obrashchaya na  chto-to
vnimanie.  Luchi  ee  diademy  rassekli  chernye  ugly  i tajny  nizhnih  palat
Tutomlinyh. Glikeriya povernula ruku, persten' na ee pal'cah blesnul zolotom.
Zolotoj  udar  chut' ne  szheg pautinu, derzhavshuyu  SHevrikuku. Nevzora-Dunyasha i
Sovokupeeva  glyadeli na  Glikeriyu. Sovokupeeva s  interesom, no  i nasupyas',
Dunyasha s obozhaniem, s gordost'yu  vernoj spodvizhnicy, pust' dlya kogo-to  -- i
prislugi.  Ona   budto   zabylas',   pal'cy  rasslabila,   otpustiv   volosy
Sovokupeevoj,  otkrytuyu  ladon'  podnyala  k  nebesam,  k  Glikerii, prizyvaya
samozvanku k blagorodnym dejstviyam: mol, opomnis' i rassudi, kogo otvazhilas'
zamenit'.  ZHest  Dunyashi byl  istolkovan prevratno. Ili  nikak ne istolkovan.
Sovokupeeva zahvatila rasslablennuyu Dunyashinu  ruku,  rvanula ee  na  sebya  i
shvyrnula Dunyashu cherez bedro,  zastaviv svedushchego  v priemah  yaponca  ocenit'
brosok odobritel'nym krikom.
     Srazu  zhe  nachalos' nevest' chto. Svalka, potasovka, katavasiya, hozhdeniya
po golovam,  bit'e  predmetov,  fizionomij  i  sten.  SHevrikuka,  iznachal'no
polozhivshij sebe ni vo chto ne vmeshivat'sya, byl vynuzhden vse zhe  uchastvovat' v
melkih sobytiyah, hotya by iz pobuzhdenij  uberech'sya  i po  vozmozhnosti sebya ne
obnaruzhit'. To,  chto proishodilo v nizhnih palatah,  a potom i vo vsem  dome,
dvore i  na  ulice,  ne vsegda okazyvalos'  dostupnym  lyuboznaniyu SHevrikuki.
Sluchalis' i skachki v vospriyatii im  nochnoj dejstvitel'nosti, ee  perepadov i
besprichinnoj neostorozhnosti. No koe-chto on videl. O prochem uznal.
     Ponyatno, chto verolomnyj brosok cherez bedro Dunyashu mog lish' razzadorit'.
Ona vskochila, ottolknula Sovokupeevu, zagrabastala yaponca i im, kak brevnom,
stala shevelit' publiku. YAponec ej sejchas zhe  nadoel i byl otpushchen na pol. No
uzhe    dralis'   storonniki    privideniya   Aleksandrin   so    storonnikami
Nevzory-Dunyashi. I vse ostal'nye dralis' neizvestno iz-za chego i neizvestno s
kem.   Tolkalis',  bilis',  sterveneli,  krushili,  rvali  materiyu,  krichali,
rugalis', nad vsem, na stenah, vnov' plyasali cvetnye  pyatna. Uhali  petardy,
polz  dym,  shchipalo glaza.  Po  lestnice  v  nizhnie  palaty  vorvalos'  novoe
voinstvo, vozbuzhdenno-radostnoe, budto probilos'  ne v podzemel'e, a odolelo
steny  Izmaila  i  poluchilo  gorod na  tri  dnya.  Vykrikivalis'  pri etom  i
otchayanno-oblichitel'nye slova. To  byli zhil'cy  kommunal'nyh kvartir doma  na
Pokrovke. Vidno bylo, chto ih podnyali iz postelej, no troe predvoditelej byli
vpolne  odety. Sredi nih,  k udivleniyu SHevrikuki,  okazalsya Sergej Andreevich
Podmolotov, Krejser Groznyj. On razmahival Andreevskim flagom i krichal:
     -- No narod ne unyvaet!
     Ego boevye spodvizhniki provozglashali trebovaniya:  "Vernite  prividenie!
Doloj  lzhehozyaev!  Otdavajte  prividenie  narodu,  paskudy!" No  v poslednih
slovah  yavno   slyshalis'  noty   neveriya  v  svoi  svobody  i  municipal'nuyu
spravedlivost'. Sergej Andreevich, Krejser Groznyj, vyyasnilos' pozzhe, poseshchal
na  Pokrovke  priyatelej,  flotskih,  s  nimi on  vspominal  imperatora Hajle
Selassiyu, pohod pod  Afrikoj  v  Paragvaj  i prezhdevremennuyu smert' kapitana
Flinta na Sandvichevyh ostrovah. Zakusyvali. Seli v devyat' vechera. Rastvoryali
bratskie  chuvstva.  Nachali  s "Varyaga". Ispolnili  "V  tumane skrylas' milaya
Odessa" i tol'ko zatyanuli "Poslednij matros  Sevastopol' pokinul", kak snizu
stali  meshat'  vokal'nomu  iskusstvu. Nado bylo razobrat'sya s bezobraziem. I
okazalos',  chto  bezobrazie  do togo  gluboko  i  obshirno,  chto  trebovalos'
podnimat' zhil'cov s koek i svistat' vseh vniz.  Vse uzhe otnyali  u zhil'cov, i
um, i chest', i sovest', i hleb, i kefir, otnimali kvartiry, a teper' vzyalis'
za prividenie. ZHil'cy sproson'ya ponyali,  chto prividenie,  pust' yavlyavsheesya k
nim i ne vsegda  vnyatno,  -- ih, i nich'e  bolee,  bednaya devushka, izvedennaya
izvergami,  no   i  ozhivshaya,  imi,   zhil'cami,   vskormlennaya,  vzleleyannaya,
vospitannica,  pochti  rodnoe  ditya.  Teper' ee  hoteli  pogubit' vnov'. I ne
tol'ko pogubit', no  i zarabotat'  na pogublenii  chuzhogo imushchestva.  A  esli
imet' v  vidu  priglashennyh  inostrancev,  to  i  nanesti  kul'turnyj  ushcherb
Otechestvu. SHevrikuka  ne isklyuchal,  chto k zhil'cam primknuli  bomzhi i  prosto
postoronnie lichnosti. Potasovka  stala sovsem svirepoj, v hod  mogli pojti i
nozhi. A  Pelageich  spal. Ili horonilsya  v trushchobah zapech'ya.  Polotnishche flaga
Krejsera  Groznogo  sorvali,   pohozhe,  i  rasterzali,  no  nichto  ne  moglo
ostanovit' otvazhnogo ostankinskogo morehoda, golos ego gremel gromkopobedno.
Krejser  Groznyj razmahival  drevkom flaga, tolstym,  kak  dubina, i  rvalsya
osvobozhdat'   prividenie.   S  krikom  "Narod  ne   unyvaet!"   on  sokrushil
okazavshegosya  na ego puti  yaponca,  na vsyakij sluchaj prokatil  ego po  polu,
ogrel sleduyushchego. Sleduyushchim byl Dudarev.
     -- Ba!  Dudarev! I ty zdes'!  --  obradovalsya  Krejser Groznyj.  -- Gde
prividenie?
     -- Von prividenie... -- vyalo skazal Dudarev, obessilevshij i izmyatyj.
     -- |to Sovokupeeva! -- zahohotal Krejser Groznyj.
     --  |to prividenie, -- probormotal  Dudarev i upal. Poslednie ego slova
prozvuchali zaveshchaniem: -- Nashe pri... Zashchiti ego.
     Navodit' spravki,  kakoe  prividenie  imeli v vidu kommunal'nye zhil'cy,
Krejseru  Groznomu  bylo  ne  u  kogo,  boevye  spodvizhniki  ego,  navernoe,
odolevali protivnika na flangah, Krejser Groznyj s revom, nos truboj, dvinul
vpered. Natknulsya na Sovokupeevu i chut' ne razbilsya ob utes ee plecha.
     -- Sovokupeeva! Ty chego  golaya? Ty  prividenie, chto  li? Vsya v sinyakah.
|to tebya, chto li, hotyat ugnat' v rabstvo?
     -- Tishe... tishe...  --  zasheptala  Sovokupeeva.  -- Kakoe  rabstvo!  Ne
gogochi! Da, prividenie. Iz-za etoj rasteryahi Lenochki Klement'evoj. Da... Von
te, dve, nam vredyat... Samozvanki!
     --  Ladno! -- vskriknul  Krejser Groznyj i vzmahnul drevkom. -- Vot  te
dve? Da eto razve privideniya? |to zhe baby!
     Pri  etih  ego  slovah  nachalos'   novoe  nashestvie  v  nizhnie   palaty
Tutomlinyh.   Razobrav,   raskoloshmativ,    razbrosav   doski,   ostavlennye
restavratorami   v  dvernyh   i  okonnyh  proemah  ohranyaemogo  gosudarstvom
pamyatnika, v podvaly rinulis'  gorodskie zhiteli. Po bol'shej chasti -- zevaki.
Posle  salyuta s shutihami  oni  okruzhili dom i, rty raskryv,  budto  fanatiki
shahmat  sleduyushchego  hoda  Kasparova,  ozhidali  soobshchenij  o nochnoj  progulke
izvedennoj pokrovskoj devy.  S nimi doveritel'no besedovali  strazhi poryadka.
No  ne vse  tam byli  beskorystnye zevaki, ne  vse. Stoyal  i zhuzhzhal, vyrazhaya
nedovol'stvo  ustroitelyami,  uzhe   upomyanutyj  muzhchina-  buzoter  s  kofrom.
Vernulis',  vygruziv  dobychu,  i mnogie drugie dnevnye gosti  doma.  Vdrug i
vecherom chto-nibud' otsypletsya. Prohodil mimo i ostanovilsya molodoj chelovek s
ryukzakom i al'penshtokom.  I nado skazat', stoyat' bylo interesno. Soobshcheniya o
hode progulki privideniya postupali postoyanno i samye neveroyatnye, ot nih duh
zahvatyvalo,  a rty otkryvalis' vse shire  i shire. "|to ta, kotoraya, pomnite,
strelyala  v velikogo  knyazya..." -- "Net. Ta  iz Lyalina pereulka. |to kotoraya
razbilas' na stratostate  Osoaviahima..." Potom razneslos': "Ih tri! Razdayut
inostrancam!  Delyat!"  A  uzh kogda  ochevidnym  stalo,  chto  privideniya mogut
podelit' okonchatel'no i nichego ne dostanetsya, uvlekaya za soboj milicionerov,
rinulis' v okonnye  i  dvernye  proemy, potomu kak inache  zhit'  dal'she  bylo
nel'zya.
     Pri  obshchej  tolkotne  i  svalke  u  SHevrikuki  vdrug  nachalis'  pereboi
soznaniya. V  nem samom  prichin dlya  nih  ne  bylo.  U  kogo on  mog  vyzvat'
vozrazheniya i  komu moglo okazat'sya  nepriyatnym ego  prisutstvie? Neuzheli on,
SHevrikuka,  imel   nevernoe   ponyatie  o   domovom   Pelageiche?   Vryad   li.
Vozdejstvovat'  na  nego prinyalas'  sila,  SHevrikuke  nevedomaya.  |toj  sile
prishlos'  protivit'sya, ona byla nastyrna i neutomima. Ne odno uzhe lyuboznanie
uderzhivalo teper'  SHevrikuku  v  dome  Tutomlinyh.  Glikeriya  perestaralas'.
Plat'e  ee, da eshche so  shlejfom, bylo horosho dlya  hozhdenij  nad publikoj  i v
zavorozhennyh stenah. No Glikeriya  spustilas'  vyruchat' Dunyashu.  Ee  mogli  i
zatoptat'.  Horosho hot'  nabezhavshie  sverhu  i s  ulicy ne znali,  kto zdes'
prividenie, kogo sdayut v arendu i kogo  delyat, k tomu zhe vse oni ochen' skoro
v  mesive tolkotni  stali chasticami  obshchego  dureva, sami po sebe  nichego ne
znachashchimi, oni zhelali lish' ustoyat' na nogah i dat' po rozhe, komu -- v otvet,
komu  --  na  vsyakij  sluchaj.  SHevrikuka vovse  ne  sobiralsya  vstrevat'  vo
chto-libo, da i ne mog, odnako teper' ego tyanulo byt' poblizhe k Glikerii. "Ne
budu ya ej ni v chem sposobstvovat'! Eshche chego!" --  govoril sebe SHevrikuka, no
ego  tyanulo.  Prebyval on eshche  paukom,  stal  energichno udlinyat' pautinu, po
kamnyam svoda peredvigayas'  k Glikerii,  popavshej  v  osadu.  "Nu  i popala v
osadu, voz'met i ujdet kuda hochet, skvoz' steny, skvoz' lyudej. Skvoz' menya!"
Vorchal, a sam dvigalsya. Tut ego i vzyali  v oborot, starayas' vovse pogasit' v
nem soznanie.  No ne  smogli. Odnako na vremya zatuhli vpechatleniya i postupki
SHevrikuki. Vot- vot on videl Glikeriyu uzhe ryadom, brov' ee rassechena, strujka
krovi  bezhala  po shcheke.  "|to  u  Glikerii-to  krov'?"  --  uspel  udivit'sya
SHevrikuka,  i  --  temnota...  Vot on  snova zhivet i  dejstvuet,  nesetsya po
tesanym   kamnyam,   no  Glikerii   pod  nim  net.  SHevrikuka  ostanovilsya  v
rasteryannosti, oglyadel "Hodynskoe pole". Vse ta zhe tolkotnya prodolzhalas' pod
nim. Nikem  ne ostanovlennye osvetiteli i pirotehniki (ili kto tam zanimalsya
effektami u Dudareva?) ne utihomirili plyaski cvetnyh pyaten, da eshche i shvyryali
dymovye  shashki  i  petardy.  Polprefekta Kubarinov  vzyval k zakonodatel'noj
vlasti. Krejser  Groznyj  opyat'  koloshmatil  drevkom  neuspokoennogo yaponca,
povtoryavshego:  "Prividenie Aleksandrin!  Perl- Harbor! Pozhalujsta!" "YA  tebe
pokazhu  Aleksandrin! --  voodushevlenno  gremel Krejser  Groznyj.  --  YA tebe
pokazhu  Perl-Harbor!" Molodoj chelovek s ryukzakom na spine, speshivshij  dnem v
Sverchkov  pereulok  na sobranie  skalolazov,  s  al'penshtokom v  ruke polzal
teper' po opornym stolbam i svodam, kroshil kamen' i napravlyalsya k SHevrikuke.
"Pridetsya ego sdunut', -- prikidyval SHevrikuka, --  ne to ved' zadavit. A on
cepok".  No,  usiliv   svoyu  chuvstvitel'nost'  k  predmetam   i   sushchestvam,
nedruzhelyubno nastroennym k nemu v predpotoloch'e, SHevrikuka vdrug otkryl, chto
v  pohod  na  nego  dvinulis'  nasekomye  iz  raznyh   zakoulkov  doma.  Uzhe
prihodilos'  obrashchat' vnimanie na legkomyslie SHevrikuki.  Zanyavshis' yakoby ot
skuki pleteniem  kruzhev,  besedok i zamkov,  on  budto i  ne derzhal v golove
mysli o mestnyh  postoyal'cah. A ved' slyshal segodnya  napominanie o tom,  chto
izverg Bushmelev byl zdes'  zverski  i do  smerti  zaeden  nasekomymi.  Tolpa
paukov s klopami v psihicheskoj atake shla pryamo  na SHevrikuku. |tim peredovym
smel'chakam ne povezlo. Molodoj skalolaz  s al'penshtokom, stremyas' k vershine,
propolz po svodu mimo SHevrikuki, ne zadev ego,  zato nedrugov kogo razdavil,
kogo  osypal v  bushuyushchuyu vnizu  tolpu. Pogibshih smenili  novye bojcy, ugryumo
priblizhalis' k SHevrikuke. Ryadom voznik  prytkij,  zaskochivshij s tyla pauchok,
SHevrikuka hotel  bylo sbrosit' ego  v tolpu, no uslyshal: "Ne propadem. YA pri
vas. Ne propadem". I budto by golos znakomyj. "Perst, a ty zdes' otkuda?" --
sprosil  SHevrikuka.  I  snova --  temnota...  Dalee on  sidel  v  osveshchennoj
komnate, pohozhej na grimernuyu. On byl uzhe ne pauk, a imel chelovechij oblik. A
mozhet byt', on sidel nikakoj, nevidimyj. Vo vsyakom sluchae, baryshnya, rydavshaya
pered zerkal'noj stvorkoj, ego ne videla. No ona i nikogo ne videla. Baryshnya
eta byla  Elena Klement'eva,  muzykoved,  obozhavshaya  Miten'ku Mel'nikova.  I
SHevrikuka  ponyal:  eto  ee  po  prichine  hrupkosti,  mechtatel'no-vlyublennogo
vzglyada, belizny  shchek i  plechej  naznachili  privideniem.  A ona ne opravdala
doveriya. Na stul'yah vokrug  nee lezhali koftochki, nochnoe  bel'e, nizhnie yubki,
lenty,  shlyapy, na  polu  kolokolom  stoyalo  plat'e robron  budto  s  poloten
Levickogo  ili  Borovikovskogo.  Sovokupeevu,  vidimo  ubiravshuyu  Lenochku  k
vyhodu, v interesah dela otpravili k publike privideniem, pritom v sluchajnom
i sbornom kostyume. Ili  ona  sama vyzvalas' stat' privideniem v  otchayanii  i
kurazhe. "Vy,  Lenochka, ne rasstraivajtes', -- skazal SHevrikuka. --  Miten'ka
vas  ne vidit.  Vy eshche uslyshite  polet shmelya". "Kto zdes'? --  vskriknula  v
ispuge Klement'eva. --  Kto  vy?" I  opyat' -- temnota...  Potom  hozhdenie  v
uzkih,     krivyh     koridorah.     Labirint,      ubezhishche     utomivshegosya
povesy-kollekcionera?..  CH'i-to  teni.   CH'i-to  bludlivye  glaza.   Neuzheli
Prodol'nyj? |tot-to  zdes' kakim  obrazom? Ostankinskie i  voobshche  ne dolzhny
byli by popast' na  Pokrovku. A s  Prodol'nym  ryadom  i tak nazyvaemyj dyadya,
mordovorot i atlet, upolnomochennyj  Lyubohvat. Zachem  oni zdes'?  Kakie u nih
interesy? Neuzheli u nih  est' interes i k privideniyam?.. A eto kto?  Bordyur?
Gde on? Ryadom? Ili v nem, v SHevrikuke? Ili nigde? Net, kto-to sdavlivaet ego
plechi. Po-priyatel'ski,  no i nazidayushche vlastno: "Uspokojtes', SHevrikuka. Da,
i my  zdes'.  A  gde zhe nam byt'?  No uspokojtes'.  I ostyn'te". I snova  --
proval v  temnotu... On, SHevrikuka, v podzemel'e s nizkim, ploskim potolkom.
Ledyanaya dekabr'skaya  stuzha. Kosti  i cherepa  v uglah. Uzilishche  Bushmeleva ili
zastenok  inogo stoletiya?  Sam  on pronik syuda ili  broshen, zatochen navechno?
Pohozhe, sam...  No sejchas  otkroetsya lyuk v potolke i spustitsya  k  SHevrikuke
vyrvavshijsya,  nakonec,  iz okov proklyatij  svirepyj duh  Bushmeleva.  Vot ego
gremyashchie shagi... I opyat' -- svalka v nizhnih palatah. Vdrug i vpryam' vyrvalsya
na volyu svirepyj duh? Neuzheli nikto  ne slyshit  ego  mstitel'nyj  ryk?  Ego,
upryatannogo,    skovannogo,   budto    ukroshchennogo   navsegda,    vozbudila,
rastrevozhila, vzbelenila durnaya lyudskaya svara. Kak  by  ne vossozdalis' i ne
ozhili v nem gordynya i ugryumyj zov zlogo pomysla. Neuzheli nikto ne chuvstvuet,
chto  on  uzhe  raskachivaet dom,  chto v diko-moguchem  poryve  zhazhdet raznesti,
razlomat', izuvechit' vse i vseh? A  uzh paukov, a uzh  nasekomyh, teh v pervuyu
ochered'...  "Da chto eto ya? CHto so mnoj proishodit? --  nedoumeval SHevrikuka.
-- YA ne pauk i ne drozofila. YA pobyl imi. I hvatit. CHego ya putayus'?" A uzhe i
ne pugalsya. Uzhe tot,  ispytannyj im v Dome Prividenij  Uzhas ohvatyval ego. I
voobrazhalos'   nevoobrazimoe   --    kak   nechto   zloradnoe,   nesokrushimoe
razrastaetsya, razlivaetsya povsyudu, izvergaya holodnyj yadovityj ogon' i zapahi
praha. A vokrug uzhe krichali: "Zemlya tryasetsya!" -- "|to v  metro, v tunnelyah,
vzryvy  i sdvigi!"  -- "Pompei i  Gerkulanum!" -- "Svetu  konec!"  -- "Sumku
vernite! Otdajte  sumku!" --  "Gaz!  Gaz  pustili!"  --  "Slezotochivyj!"  --
"Nervno-paraliticheskij!"...
     Pod ruku kto-to vyvodil SHevrikuku dvernym proemom nizhnih palat vo dvor,
na vozduh. "Perst! Kapsula! |to ty?" -- smog probormotat'  SHevrikuka. "Vse v
poryadke. Vse budet v poryadke", -- uslyshal v otvet. Obernulsya. Persta-Kapsuly
ryadom  ne bylo.  Lyudi,  rasterzannye  ne  menee  chem  SHevrikuka,  oshalevshie,
vybiralis' v svezhest' moskovskogo utra.
     Komandir rascheta minometchikov, uzhe bodryj, pointeresovalsya:
     -- Nu vse, chto li?
     I poshel proizvodit' -- v chest' okonchaniya ceremonii -- orudijnyj salyut.

     V malahitovoj  vaze pensionerov Utkinyh SHevrikuka prospal  devyatnadcat'
chasov. Obychno dlya otdyha i zdraviya, esli pomnite, emu hvatalo dvuh chasov. Nu
treh.
     Videniya yavilis'  SHevrikuke  lish' na ishode vosemnadcatogo chasa sna. Oni
byli  spokojnye   i  malolyudnye.  I   SHevrikuka   ne  nervnichal,   obozrevaya
povsednevnuyu  ostankinskuyu  dejstvitel'nost'. Togda emu pokazalas' Vsemirnaya
Svecha. Ee ne bylo, no vdrug ona  stala rasti. Obrazovalas' ona posredi ulicy
Koroleva i byla ravno udalena ot Ostankinskoj bashni i Kosmicheskogo monumenta
s myslyashchim  Ciolkovskim v  podnozhii. Lyudi, znakomye s  geografiej Ostankina,
mogut  predpolozhit', chto Vsemirnaya Svecha vosstala iz zemli kak  raz naprotiv
byvshego i  dostopamyatnogo pivnogo  avtomata  i chto  ee rostu  sposobstvovali
pivnye drozhzhi. No net, dolzhen ogorchit'  ih. Svecha rosla vse zhe blizhe k prudu
i  Bashne, a  pivnye drozhzhi,  dazhe esli uchest', chto Svecha yavno sostoyala ne iz
stearina ili voska,  vryad li chto-  libo znachili  v ee sud'be. Vprochem, Svecha
proizrastala  vo sne  SHevrikuki,  i on  byl  volen  postavit' ee hot' by i u
pivnogo avtomata. Odnako okazalos', chto ne volen. Vsemirnaya Svecha byla  sama
po sebe, a SHevrikuka mog lish' svidetel'stvovat' ee sushchestvovanie.
     Za polchasa Vsemirnaya Svecha stala kuda tolshche i vyshe Bashni (o Kosmicheskom
monumente i govorit' nechego), protknula oblaka i ustremilas' v vysi.  Oblaka
obtekali  ee,  lish' redkie zaderzhivalis'  i  terlis' o nee  bokami.  Kstati,
oblakov bylo  nemnogo. Svecha stoyala, rosla, no  ne gorela.  Ne svetila i  ne
obogrevala. Vidimo, v etom ne voznikalo nuzhdy.
     Kak  polagal  SHevrikuka pozzhe,  vo  vremya nablyudeniya Vsemirnoj Svechi on
odnazhdy  vo sne povernulsya  s boku  na  bok  i,  povernuvshis', obnaruzhil nad
Ostankinom novyj predmet. Predmet ne predmet, a neizvestno chto. On to i delo
menyal  formy, a vozmozhno, i  svojstva.  Dlya oblegcheniya myslej SHevrikuka stal
nazyvat'  |to  Neizvestno  CHto --  Puzyrem.  Tut  SHevrikukoj  byli  dopushcheny
netochnosti i uproshcheniya. Otchego imenno  Puzyrem? Otchego ne Pupyrem? Otchego ne
Kaplej? Otchego ne Naduvnym Matracem?  Otchego ne Plotom dlya rechnogo lezheboki?
Da malo li kak mozhno bylo  nazvat' predmet. Ponachalu SHevrikuka obespokoilsya:
ne  sozdaet  li  |to  Neizvestno   CHto,  posetivshee  Ostankino,   kakie-libo
neudobstva  Vsemirnoj Sveche? Net,  bespokojstvo  ego  vyshlo  lishnim.  Puzyr'
plaval i peredvigalsya sam  po sebe, nikomu ne navyazyvalsya, nikogo ne obizhal,
ni na chto ne natykalsya. Pri etom nel'zya bylo opredelit', kakih on razmerov i
gde nahoditsya. S uverennost'yu mozhno bylo tol'ko utverzhdat', chto razmerov on,
skoree vsego, gigantskih, a  nahoditsya nad Ostankinom. Granic on vrode by ne
imel, a vrode  by imel i granicy.  Predmet pokazalsya SHevrikuke nezhno- serym,
no  pri izmenenii ego vneshnosti i ob容ma v  nem voznikali i  inye  cveta: to
perlamutrovo-palevyj,  to bledno-fioletovyj,  to  tiho-buryj.  Inogda  zhe  v
nedrah  Puzyrya  vspyhivali i perelivalis'  tainstvennye  ogni.  I  slyshalos'
SHevrikuke, chto v Puzyre nechto fyrkalo.
     Nu i ladno. Pust' budet tak.  Vsemirnaya Svecha i Vsemirnaya Svecha. Puzyr'
i Puzyr'. S tem SHevrikuka i prosnulsya.
     Dolgo privodil sebya v poryadok. Emu potrebovalos' mnogo vody, snadobij i
raznoobraznyh gigienicheskih sredstv.  On stal sovershenno chist,  suh,  horosho
pah, togda i vyshel na ulicu.
     V Ostankine ne vozvyshalas' Vsemirnaya Svecha, a v vysyah ne plaval Puzyr'.
     "CHto  i otradno",  --  otmetil  SHevrikuka. Odna  takaya Vsemirnaya  Svecha
sentyabrya 1771 goda Moskve zapomnilas' nadolgo.
     Na  ozdorovitel'nuyu  progulku v park,  vyyasnilos', SHevrikuke ne hvatilo
sil. Nogi nikuda ne zhelali vesti. "Budto menya  vchera bili meshkom s fasol'yu",
--  rasstroilsya  SHevrikuka. Sudil  on  obo vsem vyalo i  bestolkovo.  Sel  na
skamejku, podumal:  "CHto  eto za  dur' navodili  na menya  na Pokrovke? Kto i
zachem?" I zadremal.
     -- Ba, milyj vy moj, da vas, vidno, razmorilo! -- uslyshal SHevrikuka. --
Nu togda sejchas zhe za mnoj! V port pripiski!
     Sergej  Andreevich Podmolotov,  Krejser Groznyj, tormoshil ego. V  sumkah
Krejsera Groznogo zvyakalo i bul'kalo.
     -- Skol'ko vremeni? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Vosemnadcat'  nol' sem'!  -- skazal Krejser Groznyj. -- Vse davno za
stolom. Prishlos' hodit' v avtonomnoe plavanie. Gruz vzyat. Sledujte za mnoj!
     -- Net. Ne mogu, -- probormotal SHevrikuka.
     --  I  ne upirajtes'!  --  zahohotal Krejser  Groznyj. -- Na baze  zhdut
vozvrashcheniya morskih ohotnikov.
     SHevrikuka vstal i poplelsya za Krejserom Groznym  v svoj zhe  sobstvennyj
pod容zd. Zachem? Zachem poplelsya-to? No vot poplelsya. Ego shatalo. Emu bylo vse
ravno. On otsutstvoval na  Zemle. A  gde prisutstvoval? Pohozhe  -- nigde. Iz
nego istekli zhelaniya, interesy i volya.
     --  Nu  vot i my! --  ob座avil  Krejser  Groznyj,  vpuskaya  SHevrikuku  v
kvartiru i raduya teh, kto  davno za stolom, svezhest'yu vospriyatiya  zhizni.  --
Pribyli  dlya  dal'nejshego prohozhdeniya sluzhby. |to moj staryj  priyatel' Igor'
Konstantinovich. Tozhe ostankinskij. A eto moi boevye muzhiki!
     I Krejser Groznyj opyat' zahohotal.
     Sil poklonit'sya boevym  muzhikam u  SHevrikuki ne nashlos'. Muzhikami etimi
okazalis' yaponec,  kotorogo  v dome na  Pokrovke  Krejser Groznyj  prosveshchal
drevkom Andreevskogo flaga, byvshij sluzhitel' byvshego Departamenta  SHmelej  i
socsorevnovatel'  Sverzhov   i  dvoe   flotskih   druzej  Krejsera  Groznogo,
otstaivavshih vchera  (ili pozavchera?)  pravo  kommunal'nyh  zhil'cov  na svoe,
potomstvennoe prividenie. |ti  dvoe  spali za  stolom, otkinuvshis' na spinki
stul'ev.
     -- Pod容m! -- zaoral Krejser Groznyj.
     Pokrovskie  flotskie,  ne otkryvaya  glaz,  lish' poshevelili  peresohshimi
gubami.
     -- Nu  ladno, -- skazal Krejser Groznyj. -- Tebe, Konstantinovich, srazu
shtrafnoj stakan dlya sugrevu.
     -- Net. Net! Ne mogu! -- vzmolilsya SHevrikuka. -- Tol'ko chaj!
     --  Horosho,  -- soglasilsya Krejser Groznyj. --  Budet tebe chaepitie. My
uvazhaem lyuboe, pust' i protivopolozhnoe mnenie.
     Ostal'nym  on plesnul  v  stakany  "Pshenichnuyu".  V  poslednie  nedeli v
dopushcheniyah naroda  k  pit'yu  sluchalis' prosvety, i ne odin  samogon  yavlyalsya
teper' na stoly grazhdan.
     --  Konstantinych,  -- skazal  Krejser Groznyj, polozhiv  ruku  na  plecho
razomlevshego yaponca. --  Vot ty ne poverish', a eto moj luchshij Drug. Takeuti.
Da. Takeuti Nakayama. Davaj vyp'em i poceluemsya, Takeuti-san!
     -- Pozhalujsta! -- obradovalsya yaponec.
     -- Gnal by ty podal'she vseh etih kosopuzyh! -- serdito skazal Sverzhov.
     -- Ty ne prav, -- vozrazil Krejser Groznyj. -- Vot ty sidish' za stolom,
a Takeuti-san begaet i, mezhdu prochim, marafony. On -- marafonec. Tuda- syuda.
Hochesh' -- po rovnomu mestu. Hochesh' -- po holmam. Hochesh' -- na Fudziyamu.
     -- Pozhalujsta! -- podtverdil yaponec.
     --  Ba!  Sverzhov!  -- soobrazil  nakonec Krejser  Groznyj. -- Ty  opyat'
povesil svoj durackij plakat! Uzhe snimali! I teper' snimem!
     Na  grudi  i na zhivote  Sverzhova na provolochnoj  duge,  obhodivshej sheyu,
derzhalsya  fanernyj  transparant so  slovami:  "Ne  vpisalsya  v  istoricheskij
povorot". Sovsem nedavno byvshij socsorevnovatel' Sverzhov  otkryval  torgovlyu
egipetskimi  bul'onnymi  kubikami vblizi  Malogo teatra.  A  segodnya  Sergej
Andreevich,  Krejser  Groznyj,  uvidel  Sverzhova  u  Krestovskogo  mosta   na
trotuare, s  oprokinutoj tyubetejkoj dlya  podayanij, pristydil  ego, podnyal  s
kolen i chut' li ne siloj  privel  k sebe.  Sverzhov  snachala branilsya,  potom
plakal i pozvolil snyat' faneru. Teper' opyat' vodruzil ee na sebya.
     --  YA ne radi vozbuzhdeniya zhalosti, -- stoyal na svoem Sverzhov. --  A kak
dokument preduprezhdeniya. Rossiya krov'yu nabryakla!
     I stuknul kulakom po stolu.
     -- No narod ne unyvaet, -- strogo skazal emu Krejser Groznyj.
     --  O,  Fudziyama! E...na mama!  --  ne otkryvaya  glaz,  propel  odin iz
pokrovskih.
     --  YApona mama! YApona!  --  pomorshchivshis', popravil  vul'garizm priyatelya
Krejser Groznyj. -- Vot yapona.  A von tam, daleko,  -- ego mama. |ti yaponcy,
-- Krejser Groznyj obrashchalsya k SHevrikuke, -- kak deti malye. Kak nashi brat'ya
men'shie.  Ih  obidet' nichego  ne stoit. YA  pozavchera ego,  Takeuti, chut'  ne
izuvechil. Mozhet, i  bylo za chto.  No vse ravno... Iz-za chego, san Takeuti, ya
tebya bil?
     -- Prividenie, -- probasil yaponec. -- Aleksandrin!
     --   Vo!  --  zagogotal  Krejser   Groznyj.  --   My  pozavchera  lovili
privideniev! Von u nih, u Petra i Dmitriya. Na Pokrovke.
     --  Beloe  prividenie.  Nezhnyj   cvetok.  Aleksandrin!   --  podtverdil
Takeuti-san.  I kivnul  SHevrikuke:  --  YA i vas tam  videl,  uvazhaemyj Igor'
Konstantinovich.
     -- YA tam... ya nigde...  -- vyalo pokachal golovoj SHevrikuka.  -- YA ne byl
tam... ya pozavchera... ya byl zdes'...
     -- Konstantinych, i ty tam byl? -- udivilsya Krejser Groznyj.
     -- Net, ya...
     -- YA snimal, -- ulybnulsya yaponec. -- U menya est' foto.
     Takeuti-san  dostal  iz  portfelya  fotografii  i  vruchil   ih  Krejseru
Groznomu.  Ozhivilis'  i pokrovskie  priyateli  Sergeya  Andreevicha. Fotografii
poshli po rukam, dopolzli i do SHevrikuki.
     -- Menya net, -- prosheptal SHevrikuka. -- I ne moglo byt'.
     Ego  na  fotografiyah ne  bylo.  A vot Glikeriya i Nevzora-Dunyasha na  nih
prisutstvovali.  |to  obstoyatel'stvo  v  inoj  raz  ne   prosto  by  udivilo
SHevrikuku, a izumilo by ego. Teper' on  lish' prinyal ego  k svedeniyu. I krov'
tekla u Glikerii iz rassechennoj brovi, tiho vspomnilos' emu.
     -- Tochno, net nigde Igorya Konstantinovicha, -- zaklyuchil Krejser Groznyj.
--  Ty, vidno, oshibsya, Takeuti-san, moskvichi-to oni  vse  na odno lico.  Ili
apparaturu vy delaete poka slabuyu, malochuvstvitel'nuyu.
     -- Vidimo, oshibsya, -- rasstroenno soglasilsya yaponskij gost'.
     -- Zato baby vyhodyat u vas horosho. I chto my s toboj dralis'?
     -- Prekrasnoe prividenie Aleksandrin, -- vzdohnul yaponec.
     -- Da  chto ty  nyuni  raspustil! --  Krejser  Groznyj priblizil  butylku
"Pshenichnoj" k stakanu Takeuti-sana. -- Dadim  my tebe etu Aleksandrin! Nuzhna
nam eta Aleksandrin! Von Sverzhov ne dast sovrat'. U nas etih prividenij prud
prudi! |kaya vazhnost'! Vam nado -- berite. Vam ostrova nuzhny -- berite. U nas
etih ostrovov! Hotite, my vam  eshche i goroda dadim. Kak skazhesh' -- sejchas zhe!
U vas kakie goroda? Hirosima, Nagasaki... Vot. Nagasaki! A my  vam v pridachu
dadim Semiluki, Kobelyaki... Eshche chto?
     -- Kobelyaki -- eto teper'  ne nashi  Kobelyaki.  Kobelyaki  --  eto teper'
Velikoj Malorossii gorod, -- ne otkryvaya glaz,  proiznes pokrovskij Petr. --
Ili Maloj Velikorossii... SHut ih razberet.
     -- U nih Kobelyaki, -- podal golos Sverzhov. -- Zato u nas est' Kulebaki.
     -- Vot! A u nas est' kulebyaki!  -- uspokoil  yaponca Krejser Groznyj. --
Eshche vkusnej. Osobenno s sudakom!
     --  Ne  kulebyaki,  a Kulebaki. Na  Oke. Ryadom  s  Vyksoj i Muromom. Tam
zhelezo delayut.
     "...Na Oke pod Muromom millionshchik Bushmelev  vladel  zheleznodelatel'nymi
zavodami", -- vspomnilos' SHevrikuke.
     -- Tem bolee!  Kulebaki s zhelezom!  |to  tebe ne s sudakom! --  Krejser
Groznyj chut' li ne v vostorg prishel. -- Davaj sharahnem po stakanu! A ya tebe,
Takeuti-san, raspisku napishu.  I  na prividenie, i na Semiluki s Kulebakami.
Vydat' --  i  nemedlenno! Hochesh' --  na  dva privideniya. Odno  voz'mi toshchee.
Hochesh' eshche goroda? Von tam  valyaetsya atlas. Podberi. A ya poka pojdu podogreyu
vodku i perel'yu v chashku. CHtob byla, kak sake.
     -- Ne nado! Gret' ne nado! Pozhalujsta!
     -- Ne nado.  Gret' ne nado, -- soglasilsya Krejser Groznyj.  -- |to  po-
nashemu. Slushaj, Takeuti-san, davaj poceluemsya!
     I Krejser Groznyj s yaponcem Takeuti Nakayamoj obnyalis'  i rascelovalis'.
Osushili stakany.
     -- Net,  Konstantinych, ty ponimaesh', -- opyat' obratilsya Krejser Groznyj
k  SHevrikuke, -- pozavchera my  s nim bilis',  kak lyutye vragi,  mne on rebra
polomal, nu ne ty, ne ty, Takeuti-san, a davaj ya tebya  budu zvat' San Sanych,
ne ty,  ne ty, uspokojsya, kto-to drugoj, i etim, moim chernoflotskim koresham,
Petru  i Dmitriyu, nosy svorotil, nu  ne ty,  ne ty, San Sanych, uspokojsya,  a
segodnya my nashli drug druga i stali,  kak brat'ya. Gde bumaga? Gde ruchka? Vot
bumaga. Vot ruchka. Pishu. Vse svideteli.  Ot Imeni... kogo? I po porucheniyu...
kogo? Ne  vazhno. Na  osnovanii zakona...  Vo!  Na osnovanii  zakona.  Vydat'
gospodinu Takeuti Nakayame... Nakayame... tak...  vydat' prividenie Aleksan...
net, zamnem dlya yasnosti, prosto prividenie, kolichestvom odno, prozhivayushchee...
net, imeyushchee mesto v dome  nomer... zabyl, glazami pomnyu, a nomer zabyl, eto
my vstavim... na Pokrovke i goroda Semiluki, Kulebaki i... i Armavir! Hvatit
poka?
     -- Hvatit! Hvatit! Pozhalujsta!
     -- Stavlyu podpis'. I vy vse raspisyvajtes'. I v poluchenii tozhe.
     --  Ty,  Groznyj,  prekrati  gorodami  razbrasyvat'sya!  --  voinstvenno
proiznes Sverzhov.
     -- Da u nas etih gorodov!
     --  Dmitrij,  -- stal tormoshit' soseda pokrovskij  Petr, -- Serega nashe
prividenie vydaet YAponii.
     -- Ne dopustim, -- ne otkryvaya glaz, proiznes Dmitrij.
     --  Da ne vashe  prividenie, durach'e! --  Krejser Groznyj  pokazal  vsem
fotografiyu, ispolnennuyu Takeuti-sanom, i tknul pal'cem v Nevzoru- Dunyashu. --
Ili vot eto.
     "Ni v  koem sluchae!" -- oshchutiv  pokushenie na  prava i svobody Glikerii,
hotel bylo protestovat' SHevrikuka, no ne smog  i promychat'. "Tak nel'zya. Tak
nel'zya. Nado stryahnut' s sebya durman. Nel'zya zhit' takim rasslablennym, budto
zagovorennym  ili zakoldovannym", --  pytalsya vnushit' sebe SHevrikuka.  Vse v
nem, i mysli tozhe, bylo rastyanuto, zybko, uplyvalo kuda-to i ne imelo kraev.
Nado bylo uderzhat' sebya v svoej sushchnosti, szhat' sebya, vosstanovit' ochertaniya
i  zashchitnye  svojstva.  Nu,  nu,  eshche,  eshche,  cherez  bol', cherez strah,  nu,
prinuzhdal sebya SHevrikuka k samoupravleniyu. I otchasti preuspel. Vse v komnate
stalo  dlya  nego  opredelennee  i  ochevidnee. Mozhno  bylo  razglyadet'  sledy
srazheniya na  licah yaponca, Krejsera Groznogo,  ponyat', chto glaza pokrovskogo
zhitelya Dmitriya ne otkryvayutsya po prichine togo, chto oni zatekli. "I, nesmotrya
ni na chto, Takeuti-san  i osobenno Krejser Groznyj bodry  i  svezhi, -- dumal
SHevrikuka,  --  a  ya..."  Hozyain  kvartiry  Sergej  Andreevich,  ostankinskij
Gromoboj, byl  nesomnenno bodr  i radovalsya obstoyatel'stvam okayannoj  zhizni,
budto by vse oni byli dostojny flagov rascvechivaniya.
     --  Ty  etoj  Fudziyame  otpishi eshche svoego  zmeya, -- mrachno  posovetoval
Sverzhov.
     -- Kakogo zmeya? -- ozhivilsya yaponec. -- Pozhalujsta. U vas est' zmej?
     -- Slushaj,  Sverzhov,  --  skazal Krejser  Groznyj, --  ty vse  so svoej
faneroj sidish'. To ty nosil znachki pobeditelya sorevnovaniya, srazu tri shtuki,
i ih ne snimal. Teper' ne snimaesh' faneru. A ved' snimesh'.
     -- YA govoryu: zmeya ne zazhimaj. Anakondu svoego.
     -- Anakondu?  --  Takeuti-san  ne mog  uspokoit'sya. --  My  ochen' lyubim
zmeev. My zapuskaem zmeev. U nas v legendah...
     --  |to  potom. Kogda-nibud', -- Krejser Groznyj  nahmurilsya.  --  Zmej
zanyat.  Iz vas kto-nibud' pil s imperatorom? A ya pil. S Hajle Selassiei!  Ty
vot, Sverzhov, pil s imperatorom? Net!
     "Kto zhe menya durmanil? -- vernulsya k svoemu SHevrikuka. -- Ne stavili li
nado  mnoj  opyt?   I  byli  li  na  Pokrovke  Perst-Kapsula,  Prodol'nyj  s
Lyubohvatom, zorkie sychi iz Temnogo Ugla,  Bordyur? Ili oni mne primereshchilis'?
A mozhet, postaralas'  Glikeriya?  Kakoj  ej  raschet?  Vse.  Bolee  ob etom ne
dumat'. Segodnya -- odno lish' vosstanovlenie i zastavy na rubezhah".
     --  Konstantinych, a ty pil s imperatorom? -- zagremel nad  uhom Krejser
Groznyj.
     -- Net.  I segodnya, esli imperator  pridet, ya  ne budu  pit' s  nim, --
skazal SHevrikuka. -- Vy obeshchali mne chaj.
     -- Carica Morskaya i papa ee Neptun! -- Sergej Andreevich  hvatil ladon'yu
po lbu. -- Sejchas budet!
     I prines cherez pyat' minut chaj, s pryanikami i kryzhovnym varen'em.
     --  U  nas  est' imperator.  Pozhalujsta, --  skazal yaponec.  -- U nas v
legendah zmei s kryl'yami. Vash zmej s kryl'yami?
     -- S kryl'yami! -- kivnul Sverzhov. -- U nego zmej s kryl'yami, s zubami i
s yajcami, berite, ne progadaete.
     -- Naschet  zmeya, San  Sanych, uspokojsya,  -- skazal Krejser  Groznyj. --
Hochesh', ya tebe eshche dostanu privideniev. Oni ponravilis' inostrancam. Ob etom
pishut v gazetah. V zarubezhnyh tozhe...
     -- V gazetah? -- podnyal golovu SHevrikuka.
     -- Da! I  v  gazetah!  -- shumno  podtverdil Krejser Groznyj.  -- Sejchas
najdu. Vot. Zagolovok  na vsyu  stranicu: "Moskovskie  privideniya  -- krov' s
molokom!"  Mnenie   inostrannyh   specialistov:  moskovskie   privideniya  --
cvetushchie, rumyanye, upitannye... eshche chto?.. aga, seksapil'nye. I esli, mol, u
nih takie privideniya,  to stoit li zavozit' v Moskvu  gumanitarnye kolbasnye
izdeliya i yaichnyj poroshok? |to  oni ne podumavshi.  Nu chto,  San Sanych, budesh'
brat' eshche odno prividenie?  A to  ya  otdam  drugim nuzhdayushchimsya. Naprimer,  v
Latinskuyu Ameriku ili kuda-to v |rtil'. Mne vizitnye kartochki nadavali, kogo
ya bil. Tak.  |tot,  s  chernymi  usami,  kartavil.  "Sen'or  Huan  Lombard'es
Vera-Krus. Torgovlya  karavellami  Kolumba".  Mogu  emu. A  mogu  vot  etomu,
kotoryj  v svitere.  Mul'timillioner  iz  |rtilya. Gde etot |rtil', na  kakom
kontinente? YA  emu sviter  porval. Aga. "Grigorij  Semenovich  Skotobojnikov.
|rtil'.  Voronezhskaya  oblast'. Dom  krest'yanina "Opustoshennyj raj".  Fu  ty!
|tot-to  kak popal na pokaz?  Emu i sviter porvat' malo. Neuzhto v |rtile i v
Voronezhe ne  hvataet prividenij?  YA ponimayu,  v Vera-Kruse  ili  u  vas, San
Sanych, v YAponii! A v |rtile-to!
     -- Razreshite na gazety vzglyanut', -- poprosil SHevrikuka.
     --  Konstantinych,  sdelaj odolzhenie. Da  voz'mi  ty  ih domoj.  YA  sebe
otobral. S fotografiyami. Kotoraya s neba spustilas' osobenno tam horosha.
     -- Bolee vsego Aleksandrin! -- mechtatel'no proiznes Takeuti-san.
     -- Aleksandrin! -- rassmeyalsya Krejser Groznyj.  -- YA  by tebe rasskazal
pro etu Aleksandrin! No net, ne mogu. Ne mogu. Kommercheskaya tajna. Hvataj ty
etu  Aleksandrin  i  uvozi.  YA ee  tebe  velel vydat',  i  basta! Potom  sam
vzvoesh'... A vot eta, kotoraya spustilas' s neba...
     -- Poroj pishut i  proiznosyat nechto lishnee, -- kak by samomu sebe skazal
SHevrikuka. -- Skol'ko u nas vsyacheskih illyuzij...
     --  |to verno!  |to konechno! -- ohotno soglasilsya  Krejser  Groznyj. --
Voz'mem von etogo zhe Sverzhova s ego faneroj.
     Krejser Groznyj obrashchalsya i k Sverzhovu, i k nemu, SHevrikuke, vozvyshalsya
ryadom,  raskaty ego golosa  stali  udalyat'sya  i  zatihat'  v uglah  komnaty,
SHevrikuka snova vpal v poludremu. On glyadel v gazety, a slova  raspolzalis'.
Gde-to  vdaleke, v CHertanove ili v Butove, a to i  v Kolomne Krejser Groznyj
oblichal Sverzhova, basil  Takeuti-san,  i opyat' mozhno bylo  podumat', chto  on
hot'  i  yaponec,   no  vyros  v   sibirskoj  derevne,  tak  verno  bylo  ego
proiznoshenie.  Krejser  Groznyj  derzhal v ruke rogatku i  katyshami  klinkera
palil v fanernyj shchit Sverzhova, napominaya, chto on vyros v  meshkah klinkera na
Mihajlovskom  cementnom  zavode  Ryazanskoj  oblasti  i  v  chetyre  goda stal
kandidatom  v  mastera sporta  po strel'be iz  rogatki, teper'  prigodilos',
teper' i  po  nocham on  hodit po Moskve  s rogatkoj, zasunutoj  pod remen' u
flotskoj  pryazhki,  i  vse  huligany  s obrezami  i kachki  rasstupayutsya,  ego
priglasili   trenirovat'   privideniya,   zavtra  on   nachnet.  Ili  segodnya.
Proyavlennyj  Takeuti-san  interes  k  orudiyu  bytovoj  samooborony  Krejsera
Groznogo  privel  k  tomu,  chto  Sergej Andreevich s zharom i  shumom  prinyalsya
odarivat' lyuboznatel'nogo gostya raznymi  modifikaciyami ryazansko-mihajlovskih
rogatok.  Tut  zhe  rogatki  byli vneseny v  spisok "Veleno  vydat'" vsled za
gorodami Nagasaki, Semiluki, Kulebaki i dvumya privideniyami.
     -- YA pojdu, -- otvazhilsya vstat' SHevrikuka.
     -- Idi, konechno, --  odobril Krejser Groznyj, Uzhe  napravlyayas' k dveri,
SHevrikuka  uslyshal vyskazannoe Krejserom Groznym nauchnoe ubezhdenie, chto  i v
ih pod容zde dolzhno byt' svoe  prividenie.  SHevrikuka  nastorozhilsya.  No rech'
poshla  ne o polucherdachnom bomzhe, a  o  Fruktove.  Sergej Andreevich  napomnil
gostyam   ob   ochistitel'no-ozdorovitel'noj   kampanii   i   ee   zhertve   --
oshel'movannom, zapugannom chinovnike Fruktove. Net, Fruktov poka ni k komu ne
prihodil, no vot-vot pridet. A uzh esli na to poshlo, to v takom vmestitel'nom
dome, kak  Zemleskreb, v kazhdom pod容zde  obyazano prozhivat' po privideniyu. A
to  i po dva.  Pri nashem potenciale i  geopoliticheskoj  moshchi, schital Krejser
Groznyj, privideniya  dolzhny  byli zavodit'sya  voobshche vo  vseh stroeniyah,  ne
obyazatel'no istoricheskih. Pokrovskij drug Dmitrij,  ne  otkryvaya  glaz, stal
vozrazhat' Krejseru Groznomu,  ssylayas' na  mentalitet  evrazijskoj  ravniny.
"Mentalitet  my  razrushim,  --  ne  unimalsya  Krejser Groznyj,  --  kajlom i
zubilom!"
     -- YA poshel... -- probormotal SHevrikuka.

     Bukvy  v  gazetah stali sobirat'sya v  slova lish'  cherez dva chasa. Gazet
lezhalo pered SHevrikukoj mnogo, i vse oni byli nezavisimye. Odna  nezavisimej
drugoj.  Probirayas'  v  kvartiru  Utkinyh,  SHevrikuka  vybral  vo  vremennoe
pol'zovanie bumazhnye  listy iz  pochtovyh  yashchikov. Goda  poltora  on pochti ne
zaglyadyval  v  gazety,  nadoelo,  interesuyushchie  ego   svedeniya   dobyval  iz
televizionnyh novostej  i milostej  "Mayaka". Okazalos',  vylezli v poslednie
nedeli iz-pod asfal'ta sovershenno novye izdaniya. Vprochem, i na nih SHevrikuka
smotrel vyalo  i s  bezrazlichiem.  Lish'  obnaruzhennye v "Svekol'nom vestnike"
obshirnye publicisticheskie  rassuzhdeniya  dvuh doktorov nauk  V.  Dobkina i O.
Spasskogo  "Volneniya   domovyh?"  vozbudili   v  SHevrikuke  nekij   interes.
"Svekol'nyj vestnik" SHevrikuka otlozhil.
     V ostal'nyh zhe gazetah imelis' publikacii o proisshestvii na Pokrovke, a
v  svyazi s nim -- i o privideniyah. Gde -- kratkie, gde -- puhlo- prostornye,
gde  --   s  ehidstvami  i  tychkami  v  boka  narodoupravitelej,  gde  --  s
uspokoeniyami uchenyh, a gde -- i  s ser'eznymi popytkami  vvesti privideniya v
kontekst gosudarstvennyh ili hotya by gorodskih problem. Privodilis' mneniya i
sootechestvennikov,  i   inostrancev,   ne   vsegda,   kstati,   progressivno
nastroennyh.  Pochti vse oni, i  dazhe ne slishkom  druzhelyubnye k nam  zaezzhie,
shodilis'  na  tom,  chto  moskovskie  privideniya  dejstvitel'no --  krov'  s
molokom, v  glazah u  nih -- ogon' i molodoj zador ili zhe plamen' i greh, no
uzh  op'yanyayushchij,  chto  oni, kak  pravilo, cvetushchie, rumyanye  i redko blednye,
skoree  upitannye,  nezheli   toshchie,  umerenno  polnotelye,  a  esli  dazhe  i
neumerenno polnotelye,  to vse ravno krepkie i priyatnye na vid. Osnovyvalis'
pri  etom ne tol'ko na Pokrovskih vpechatleniyah, no  i  na mnozhestve  prezhnih
nablyudenij  i   sluchaev,  nynche  mgnovenno  pripomnivshihsya.  Nablyudeniya  eti
podtverzhdalis' i fotografiyami. CHashche vsego, pravda, tumannymi  (Sovokupeeva i
Glikeriya  videlis'   na  nih   rasplyvshimisya  snezhnymi  babami),  no  imenno
tumannosti,  poteki,  razmytosti, iskazheniya lic personazhej  i delali  snimki
dokumental'no-      dostovernymi.       Poyavivshijsya      nevest'      otkuda
seksual'no-misticheskij    listok    "Kikimora    Lytkarinskaya"   opublikoval
skul'pturno chetkij vid obnazhennoj damy s sobakoj pod nazvaniem "Prividenie s
chernoj pudel'yu", no  v tot zhe den' byl razoblachen i  osvistan kinologicheskim
vestnikom  "Sukin  syn".  CHetkaya  dama iz  "Kikimory" byla ne  prividenie, a
gromkoshipyashchaya pevica Mokrobosova,  gulyavshaya  po estradam  s  pesnej "CH'ya  by
korova   mychala"  (na  anglijskom),  a  sobaka  byla  ne  chernaya  pudel',  a
taksa-kobel'  Luis  Al'berto, poluchivshij na poslednej  vystavke v Bitce priz
upomyanutogo vestnika  "Sukin syn". YAsno, chto etot melkij kazus  nikak ne mog
povliyat' na effekt pokrovskih vpechatlenij.  |ti vpechatleniya s peresvistami i
perelivami  otleteli i v dal'nie strany. V otkrovennom ezhenedel'nike "Govori
da   pomalkivaj"   privodilos'   mnenie   nekoego   voennogo   speca   nekoj
primechatel'noj  strany, prosmotrevshego  videoplenku  s kartinami  srazheniya v
nizhnih   palatah   Tutomlinyh.   Mnenie,   pravda,   oficial'no    poka   ne
podtverzhdennoe. |tot  spec i chin zayavil chut' ne  s voshishcheniem: "Nu i zhivuchi
zhe, podlecy!" ("Ne Krejsera li Groznogo on  uvidel?" -- podumal  SHevrikuka.)
|tot spec i chin yakoby dobavil: "Esli u nih etakie privideniya, to kakovy zhe u
nih  prizraki,  upyri,  vurdalaki,  a  tem bolee  dosele  ne  izvestnye  nam
sushchestva"  -- i  potreboval peresmotret' koncepciyu razoruzheniya i kosmicheskoj
oborony.  V neskol'kih izdaniyah upominalis' polprefekta Kubarinov i Dudarev,
v gigienicheskoj gazete "Obmen veshchestv" on byl nazvan prodyuserom, menedzherom,
kartridzhem  i dusheprikazchikom.  "Da... -- ostanovilsya  SHevrikuka.  -- Naschet
kartridzha ya ne znayu, a vot dusheprikazchikom... Kak by on sebe ne navredil..."
Kubarinov povsyudu otvergal dosuzhie domysly besprincipnoj oppozicii, poshedshih
na ee povodu naivnyh obyvatelej  i zaveryal, chto interesy  Moskvy, ee zhitelej
nikogda  i nigde  ne budut  ushchemleny  i tem  bolee ne  sostoyatsya  nerazumnye
sdelki, kakie by  unizili chest' i dostoinstvo  rublya. CHto zhe kasaetsya  yakoby
imevshih  mesto podachek, to on  obeshchal na  publike vyvernut' vse imeyushchiesya  u
nego karmany. Ne videl Kubarinov nikakih ugroz  gosudarstvennomu imushchestvu i
otechestvennoj kul'ture, ni odnogo privideniya, utverzhdal  on, my ne  ustupim,
ne prodadim i ne umorim, a na  vse istoricheskie osobi budet zaveden katalog,
sostavitelem kotorogo reshili  prizvat'  iskusstvoveda  i restavratora S.  V.
YAmshchikova. Dusheprikazchik, prodyuser i kartridzh Dudarev, davaya interv'yu "Obmenu
veshchestv", kak by nehotya  i mezhdu prochim ("Ob etom rano govorit', k tomu zhe ya
suevernyj, no...") vyskazalsya o  grandioznom i dolgovremennom proekte "Obraz
novoj  Rossii". Vsemu dan tolchok, nikto teper' ne  vintik, ne shesterka i  ne
kuharka,  a  potomu vse  sloi,  proslojki  i  sushchestva  nashih  zemel'  budut
uchastvovat' v etom, pust' i dorogostoyashchem proekte. U nas est' chem gordit'sya,
chto pokazyvat', otchego zhe i prinizhennyh vchera, ne imevshih golosa  prividenij
ne vyvozit' za rubezh na festivali i vystavki? Esli nado,  oni u nas splyashut.
Esli nado,  vyjdut  na ring. Na vopros  "Obmena veshchestv", vse li  pokrovskie
privideniya byli podlinnye  i ne sluchilos' li podstavok, Dudarev otvetil chut'
li  ne  obizhenno,  no i  reshitel'no: "Vse  podlinnye,  i nikakih podstavok!"
Atleticheskie uspehi prividenij  v zhenskih vidah otmetili  v  gazete "Kulak i
mozol'". I  vyshli  eti  uspehi  ne  gde-nibud',  a  na  domu,  vo  dvore.  V
samorazvitii   pokrovskih  prividenij  gazetoj  ugadyvalas'  veselyashchaya  telo
perspektiva. Segodnya,  kogda gosudarstvo  hnychet  i panikuet, a sponsory ili
del'cy  ot sporta  vkladyvayut den'gi  lish'  v kommercheskie discipliny, narod
mozhet  zahiret',  na  muskul  oslabnut'.  A  potomu  s  dvorovyh  udach  treh
obayatel'nyh prividenij mozhet nachat'sya novyj pod容m massovogo  fizkul'turnogo
dvizheniya.
     S  osoboj  delikatnost'yu  SHevrikuka  rassmatrival prilozhenie k  zhurnalu
"Moskovskij stil'".  (Tut moe  pero nachinaet  vzdragivat'  i vkonec  portit'
bumagu... CHto ya vru? Kakoe pero? Sterzhen' prostogo sharikovogo instrumenta! YA
otnoshus' k chislu sharikovyh bumagocherkatelej.  A  pochemu ruka i instrument  v
nej vzdragivayut?  Da  potomu,  chto  etot  samyj  zhurnal  "Moskovskij  stil'"
redaktiruet moya zhena i ves' narod  ee gomonit za  stenoj, dver' otkryta, no,
vprochem,  ladno.) Tak vot,  v  zhurnale s uspehom prozhivala  rubrika "Grafinya
cenoj  odnogo  randevu..."   s  putevoditel'nym   podzagolovkom  "Kak  stat'
bogatym".  A   v   segodnyashnem  rastoropnom  vypuske  prilozheniya   poyavilas'
podrubrika   "k  Grafine..."   --  "K  nej  prizrak  yavilsya".   Estestvenno,
posvyashchennaya  problemam prividenij.  "Moskovskij stil'"  byl ne tol'ko zhurnal
mod,  no  i  kul'turologicheskij,  i  chitatelyam  obeshchali,  chto  v  nem  budut
publikovat'sya ocherki  i  issledovaniya  s istoriyami  moskovskih prividenij, s
opisaniyami ih privychek, nravov, eticheskih poiskov,  priklyuchenij, dram lyubvi,
poleznyh  i vrednyh del.  No v pervuyu  ochered', konechno,  pojdut mody, mody,
mody!  Vse o modah  i naryadah prividenij.  Vse,  vse, vse!  V  kazhdom nomere
zhurnala  --  dvenadcat'  modelej  kostyumov  s  vykrojkami! Ne ostanutsya  bez
vnimaniya privideniya  i  prizraki  polnye i beremennye.  Vyacheslav  Mihajlovich
Zajcev gotovit special'nuyu kollekciyu "Mne prizrak  yavilsya". Gvozd' nyneshnego
prilozheniya -- boevoj Pokrovskij  pen'yuar-kimono.  "Interesno, dadut  li  oni
modeli iz barhata?" -- podumal SHevrikuka.
     No ne  odnoj modoj  zhila  Moskva. Svoi ozabochennosti i fantazii byli  u
yuristov, u pozharnyh,  u  stomatologov, u bankovskih vorotil, u konstruktorov
samokatov, u sekretnyh  sluzhb, u  smotritelej fontanov, da u kogo  hochesh', u
flejtista  Sadovnikova,  nakonec. Oni  v  spektry svoih  problem spravedlivo
pomeshchali   teper'   privideniya.   I  zhenskogo   pola,   i   ne   stol'  poka
brutal'no-dinamichno zayavivshego  o  sebe  pola  muzhskogo. Legko  vzglyanuv  na
setovaniya  izvestnogo  advokata Mihaila Kosheleva o  bespravnom  soderzhanii v
nashem obshchestve  prividenij i sizyh  prizrakov (SHevrikuka  vspomnil, chto etot
samyj   Koshelev   prozhival  na  Znamenke   v   kvartire   Nevzory-Dunyashi   i
Sovokupeevoj), on poschital, chto hvatit, pro privideniya emu dostatochno. I chto
eto  za  lichnosti  takie zamechatel'nye --  privideniya. Budto nichego inogo  v
prirode  net.  A  potomu pridvinul  k  sebe  otlozhennyj  do priyatnoj  minuty
"Svekol'nyj vestnik".
     On  srazu  zhe  soobrazil,  chto  avtory   publicisticheskih   rassuzhdenij
"Volneniya  domovyh?" doktora nauk V.  Dobkin  i O.  Spasskij  ukrashayut soboj
institut, gde prepodaet znakomaya SHevrikuki po  Zemleskrebu  Legostaeva, Nina
Denisovna, ona  zhe Deniza. I vot  o  chem  publicisticheski rassuzhdali doktora
Dobkin so Spasskim. Im rasskazyvali pro kakoj-to dom v Grohol'skom pereulke.
Lyudi tam v kommunal'nyh kvartirah umirali ne pojmesh' ot chego. I ni s togo ni
s sego.  To  poskol'znetsya  kto-to  v koridore  na rovnom i  suhom  meste  i
razob'et golovu o  razobrannyj  sosedom  velosiped.  To kto-to obryznet sebya
dezodorantom, a cherez tri nedeli umret  ot beloj goryachki.  Kto-to sovershenno
zdorovyj voz'met  i utopnet  v vanne, iz  kotoroj pri  etom strannym obrazom
ischeznet voda. A na kuhne to i delo  sluchalis'  glupejshie istorii. Brykalis'
durshlagi, kosobochilis'  skovorodki (osobenno kogda na nih zharilis' morkovnye
kotlety), a  potom  sami soboj vypryamlyalis', vyryvalis'  iz  ruk polovniki i
opuskalis' na  lby  kulinarov, i ne obyazatel'no v grozy prokisali borshchi.  Ne
perechislish' durnoe i komicheskoe, tvorivsheesya  v tom dome. Konechno, vse mozhno
bylo  ob座asnit'  tridcat'yu  tremya   neschast'yami,   stecheniem  obstoyatel'stv,
nervicheskimi i sosudistymi sostoyaniyami hozyaev. No dazhe v milicii tainstvenno
zadumyvalis'. S容zzhali starye zhil'cy, v容zzhali novye, a nichego ne  menyalos'.
I konechno,  po  nocham kto-to nevidimyj brodil  po domu,  kashlyal,  materilsya,
pleval  v shcheli,  bryakal nevidimym vedrom,  a  to i smorkalsya.  "Bazarkin! --
sheptali v pomeshcheniyah.  --  Opyat' byt' bede".  Bazarkina  pomnili.  Bazarkin,
vladevshij  domom  i  karamel'noj fabrikoj do oktyabr'skih besporyadkov, umer v
nishchete,  a  umiraya,  proklyal  dom  i vseh,  kto  budet  prozhivat'  v  nem  v
predstoyashchie gody.  V obshchem, istoriya zakonchilas'  tem, chto  odin iz otchayannyh
grazhdan dom spalil, i o Bazarkine bolee nikto nichego ne slyshal. Dalee Dobkin
so  Spasskim  perenosili chitatelya  v prigorod Peterburga. Tam, pri  stancii,
stoyal dvuhetazhnyj  barak,  i  v nem  zhil student  putejskogo tehnikuma  Vasya
CHizhov, ochen' chistyj i dobryj paren'.  Iz-za neschastnoj lyubvi on  povesilsya i
stal yavlyat'sya sosedyam v smutnom obraze. Smutnyj obraz ego, pravda, ne srazu,
a  budto  priglyadevshis',  stal  vesti  sebya  vovse  ne dobro,  a  kovarno  i
zlonamerenno. Slovno mstil  vsem.  Prichem, kogda ego  sprashivali, izumlyayas':
"Neuzheli eto  ty, Vasya CHizhov?",  on kival  v  otvet: da, eto ya, Vasya  CHizhov.
Slovom,  mnogo on natvoril bed i bezobrazij, davaya, kstati,  ponyat',  chto on
glavnyj v dome. I nikakie mery vozdejstviya, dazhe i s oprobovaniem  lazernogo
hvatuna, na smutnyj obraz Vasi CHizhova ne proizvodili vpechatleniya.  Opyat'  zhe
konchilos'  tem, chto  barak  spalili. I eshche  odin  sozhzhennyj  dom  upominalsya
Dobkinym so Spasskim, teper' uzhe derevenskij. V nem nikak ne mog uspokoit'sya
zamuchennyj  krest'yanin  Zadorenkov,  ob座avlennyj  v  dvadcat'  devyatom  godu
kulakom. Stat'ya uzhe byla podgotovlena k pechati, soobshchali doktora nauk, kogda
razygralos' proisshestvie  s  mordoboem  na Pokrovke, prichem vse postradavshie
okazalis', po  ih mneniyu,  sredi gostej  i sluchajnyh  zritelej. Im  poddali.
Bujstvoval, konechno,  pokrovskij domovoj, ochen' mozhet  byt' vovlekshij v svoyu
akciyu protesta bezobidnye. teni treh  aktris krepostnogo  teatra Tutomlinyh.
Nazyvalsya mimohodom otyagoshchennyj krovavymi  grehami zavodchik Bushmelev. Ne ego
li byla zlokoznennaya zateya? Togda ee mozhno bylo by poschitat' probnoj...
     "Ne svezhij li oni pozhar prorochat? -- podumal  SHevrikuka. -- Vrode by on
ni k chemu".
     No  vse  eto  shli  sluchai  i  fakty.  Za  nimi  posledovali  sobstvenno
publicisticheskie rassuzhdeniya doktorov nauk. V. Dobkin i O. Spasskij obrashchali
vnimanie na to, chto domovye na Rusi chashche sposobstvovali ladu v dome i uzh tem
bolee ne  dopuskali  porchi  imushchestva.  I dazhe  esli  hozyaeva ih byli lyud'mi
durnymi,  nesnosnymi, unizhali domovyh bran'yu i vysokomeriem,  opechalivali ih
svoimi bezobraziyami,  kak semejnymi, tak i obshchestvennymi, svoej nravstvennoj
nizost'yu,  to  i togda  oni, domovye,  ne  proyavlyali sebya borcami, a  prosto
utihali,  pryatalis' gde-nibud', ustranyayas' ot zabot i vozlagaya na hozyaev vse
posledstviya ih  obraza sushchestvovaniya. Estestvenno, vstrechalis' sredi domovyh
i natury sami po sebe podlye, te i vrednichali iz podlosti. No  vse eto nikak
ne vliyalo  na  obshchij hod sobytij. "V sushchnosti, vrednichan'ya i melkie protesty
domovyh, -- zaklyuchali doktora nauk, -- nikak  ne posyagali na  verhovenstvo i
pervoprichinnost'  lyudej,  a  sluzhili sredstvom  predosterezheniya".  Dobkin  i
Spasskij   soglashalis'  s  mneniem  uchenyh  umov,  schitavshih  domovyh  nekoj
energeticheskoj substanciej, vyzvannoj biologicheskimi i prochimi polyami lyudej,
smenyavshih drug druga  v kakom-libo  stroenii. Soglashalis' oni i so shodstvom
etoj  energeticheskoj substancii  s fantomami-privideniyami  ("Nakonec-to  eti
doktora,  -- otmetil  SHevrikuka,  -- doehali do  prividenij".),  chashche  vsego
obitavshimi v domah ili dvorcah  s istoriej, nasyshchennyh energiej zhivshih zdes'
lyudej, ih fantaziyami, ih chuvstvovaniyami i ih boleznyami. No teper' iskazhayutsya
polya  lyudej,  biologicheskie i  prochie, porozhdaya  auru  zla,  neblagopoluchiya,
nasiliya i nepodchineniya. Ochagi semejnye  chadyat. Potomu  tam  i tut proishodyat
vzryvy,  vybrosy  nedovol'stva,  gordyni,  smut'yanstva,  kotorye privedut  k
volneniyu domovyh. Ono mozhet poluchit' i vselenskij razmah. |to v  gryadushchem. A
uzhe teper' sleduet ozabotit'sya dejstviyami  domovyh. Vryad li mogut vozniknut'
somneniya  v  tom,   chto  blagodarya   razdoram  lyudej  imenno   v  mestah  ih
supernapryazhenij  sluchayutsya  vspyshki  holery, zemletryaseniya, opolzni,  vzryvy
skladov korabel'nyh  snaryadov, polomki reaktorov i  t.  d. Vspomnite  staryj
Grohol'skij dom. Tam na kuhne  buyanili durshlagi, skovorodki  i polovniki,  i
vse  eto  proishodilo  v nashem uravnoveshennom proshlom.  I togda  Grohol'skie
fokusy byli nepriyatny. Kakih zhe strastej sleduet  ozhidat' nynche? V poslednih
strokah publikacii doktora nauk derzali prizvat' zhitelej stolicy opomnit'sya,
umerit' svoyu ozhestochennost' i pustuyu suetu, inache sluchitsya nevoobrazimoe.
     "Interesno,  pokazyvali Dobkin so Spasskim  stat'yu Denize? -- zadumalsya
SHevrikuka, -- No, mozhet, oni na raznyh fakul'tetah i vovse neznakomy?"
     SHevrikuka  stal  prohazhivat'sya po  komnate Utkinyh ot  steny k stene i,
nado skazat', nervno.
     Fityuki i  shchelkopery, mysliteli! Obizhennogo, obokradennogo domovladel'ca
Bazarkina  i  putejskogo  studenta  Vasyu  CHizhova,  togo  v  smutnom  obraze,
pripisali  k  domovym! K domovym! Horosho. Dalee. Takih,  kak  on, SHevrikuka,
ob座avili energeticheskimi substanciyami. Kem  zhe (ili chem zhe) oni sami-to, eti
doktora  nauk,  izvolyat  byt',  po   ih  prosveshchennomu   razumeniyu,  na   ih
estestvenno-nauchnom dialekte konca tak  nazyvaemogo  dvadcatogo stoletiya? No
chto  on, SHevrikuka, nervnichaet, chto on kipyatitsya,  iz-za chego? Konechno,  emu
byli  dosadny vostorgi, "ahi"  i "ohi", chut' li  ne tancy vokrug prividenij,
sovershenno naprasnye preuvelicheniya ih zaslug  i vozmozhnostej. No on ved' byl
ne  mal'chik,  ne  chestolyubivyj  otrok,   chto  emu-to   teper'  kapriznichat',
razdrazhat'sya ili  dazhe revnovat' k chuzhoj slave (da  i kakoj uzh tut  slave!),
emu  by s  sostradatel'noj  ironiej  otnestis'  k  zaviral'noj  boltovne,  k
zabluzhdeniyam  moskovskih  prostakov  i  ih  gostej,  u  kotoryh,  pohozhe,  i
Aleksandrin Sovokupeeva ne vyzyvala podozrenij. Da pust' zabluzhdayutsya. Pust'
im  mily sejchas privideniya.  Ego,  SHevrikuki, ne  ubudet. Pust' obzyvayut ego
"energeticheskoj substanciej". Razve on sam znaet, kto  on, chego  on i zachem.
Vprochem, on predpolagaet i chuvstvuet zachem. On slyshit muzyku etogo zachem.
     Hotya by potomu sledovalo  uspokoit'sya. No uspokoit'sya on  nikak ne mog.
Poka ego ne ozarilo. Durman-to proshel! Bezrazlichie ko vsemu ischezlo naproch'!
Tuman  bytiya ne  rasseyalsya. On i  nikogda ne  rasseetsya. No ch'i-to  chary ili
ch'i-to vozdejstviya inogo  svojstva rasseyalis'. I  mnogoe iz  sluchivshegosya na
smotrinah  doma  Tutomlinyh on vspomnil, i mnogoe emu stalo ochevidnym. No ne
vse.

     SHevrikuka otpravilsya v polucherdach'e,  no  Persta-Kapsuly ne  obnaruzhil.
Odnako  nedavnee  prisutstvie  Persta  pod  kryshej  Zemleskreba   oshchushchalos'.
Razyskivat' Persta-Kapsulu SHevrikuka  ne  poschital  nuzhnym,  hotya  koe-kakie
otvety poluchit' ot nego bylo by nelishnim. No,  vidimo, Perst sam znal, kogda
i  chto  emu, SHevrikuke, soobshchit'  ili otkryt'. Hotelos' by  tak dumat'... No
mozhno bylo  dopustit'  i inoe.  Vo  vsyakom  sluchae,  pozavchera Perst-Kapsula
poseshchal  dom  Tutomlinyh, s kakoj cel'yu -- vedomo emu (a  mozhet,  i  komu-to
drugomu). On to i delo okazyvalsya ryadom s nim, SHevrikukoj, i soprovozhdal ego
(ili konvoiroval!) domoj, v Zemleskreb.
     Mel'teshili i suetilis' v nizhnih palatah  prohvost Prodol'nyj i dvoe ego
priyatelej domovyh iz Ostankina, odnoj porody s nim. Byl tam i tak nazyvaemyj
dyadya,  britogolovyj  boevik.  Lyubohvat.  A  mozhet, tol'ko  delali  vid,  chto
mel'teshili?  Dyadya  zhe chashche  vyglyadel zlym, vlastno-solidnym  i  ozabochennym.
Kakie zaboty priveli ego na Pokrovku?  Vryad  li  interes  k  ego, SHevrikuke,
lichnosti.  Hotya  i  takoj interes  sleduet derzhat' v  ume. Ne  Prodol'nyj li
vykrikival: "Bochonok  Polubotka! Bochonok  Polubotka!"  No  kak  ostankinskie
melkie  projdohi  (isklyuchim  Lyubohvata) voobshche  posmeli  suetit'sya  v  chuzhih
predelah, kak dopustili eto, ne  presekli i ne nakazali? (Svoemu prisutstviyu
na Pokrovke SHevrikuka kak by i ne udivlyalsya, polagaya, chto tut sluchaj osobyj,
ego  sobstvennyj, no  ved'  i  ego,  v  konce koncov,  pytalis'  obuzdat'  i
presech'.) Ili  Lyubohvat imel  gorodskie polnomochiya, a  ostankinskie projdohi
byli pridany emu podruchnymi? A zorkie sychi iz  Temnogo Ugla, proyavlyavshiesya v
nizhnih  palatah,  oni chto --  byli  sami po  sebe,  po  sobstvennoj  ohote i
strasti? Ili po ch'emu-to privatnomu zakazu, pri nalichnyh platezhah za uslugi?
Ili tozhe  byli  poslany  v pridachu  Lyubohvatu?  A  mozhet, oni  nablyudali  za
opredelennoj  im (imi)  personoj, prihvatyvaya v  obzory svoego  bdeniya lyubye
osoby, skazhem, i ego, SHevrikuku?
     Nu i pust'! Nu i ih sychinoe, temnoe delo!
     Otvety na  vse imeyutsya. A  koli oni est', ih sleduet dobyt'. Ne vse oni
budut polezny, ne vse vrazumitel'ny, inye ego udivyat, rasstroyat i oslabyat. A
inye i uzhasnut. Nu chto zhe, on sam vybral sebe razvlechenie.
     I uzh sovershenno neobhodimo  bylo uyasnit', kto staralsya navesti  na nego
durman   ili  vozdejstvovat',  primenyaya   slova  prosveshchennyh  specialistov,
psihotropnym oruzhiem, s kakoj opyat' zhe cel'yu -- popugat', predosterech'  libo
proizvesti nad nim uvlekatel'nyj opyt? Libo vovse unichtozhit' v nem soznanie?
SHevrikuka ne slishkom nadeyalsya vyyasnit' eto srazu, no k novym atakam i opytam
on byl obyazan gotovit'sya.
     Odin li byl na Pokrovke  (orudoval, nablyudal, interesovalsya, issledoval
i  pr.)  Bordyur ili  s  komandoj? I otchego oni iz svoego nadnauchiya ne  mogli
obojtis' dlya priobreteniya svedenij priborami, datchikami, ili chto  tam  u nih
imeetsya?  Neuzheli  i u  nih est'  potrebnost' v lichnom  uchastii? I  ih tyanet
poglyadet', poslushat', a mozhet, i dotronut'sya do chego-to?
     Lenochku Klement'evu, uznal teper' SHevrikuka, gotovili k  vyhodu ne den'
i ne dva. A prezhde dolgo ugovarivali. Pered smotrinami posledovali zaprosy o
prividenii -- kakogo  veka, kakogo pola,  kakih  krovej,  letaet  ili parit,
kakova startovaya  stoimost', nuzhdaetsya  li v  kormlenii  i  t. d.  Nekotorye
davali  ponyat',  chto svoj  interes  k zdaniyu  svyazyvayut  v pervuyu  ochered' s
cennost'yu  privideniya.  Ponachalu  Dudarev  legkomyslenno otnessya k podobnogo
roda   lyubitelyam.  No  Kubarinov  byl  kategorichen  "Vy  bros'te   eti  svoi
liberal'nye  zamashki! Prividenie dolzhno byt'! Dogovorites'  s  nim!" Dudarev
pozhal plechami i reshil polprefektu ne protivorechit'. On vyezzhal na peregovory
s  privideniem, prichem obrashchalsya  k nemu (k  nej) v raznyh komnatah,  zalah,
koridorah  i  dazhe  na  lestnicah,  v dnevnye  i  vechernie  chasy. Otvetov ne
uslyshal, vprochem, on i ne rasschityval ih uslyshat'. On polagal, chto Kubarinov
zabudet o  svoej  blazhi, a esli vrazumlennoe  im prividenie vdrug  yavitsya na
smotrinah, on, Dudarev, zayavit Kubarinovu: "Vot, pozhalujsta. Peregovory byli
trudnymi,  no uspeshnymi".  I potrebuet  otdel'nyj gonorar. Kubarinov  zhe  ne
tol'ko ne  zabyl  o  svoej  blazhi,  no  i  pri utryaske  protokola  ceremonii
rasporyadilsya vyhod privideniya derzhat' osobym  nomerom kul'turnoj  programmy.
Togda  Dudarev i  vspomnil  o  Lenochke  Klement'evoj. Ona chahla po  Miten'ke
Mel'nikovu, etomu duroshlepu. A znachit, byla chahlaya.  Prividenie prezhde vsego
dolzhno pokoryat' chahlost'yu,  polagal  Dudarev, i,  kak  okazalos',  oshibalsya.
Konechno, on  mog  by  nanyat' kakuyu-nibud' udruchayushchego vida artistku mimansa,
privykshuyu skuchat' vblizi ZHizeli, ili zhe, v  raschetah sekonomit', mademuazel'
iz  mosfil'movskoj  massovki s nervicheskoj naturoj.  To  est'  teh, kto znal
remeslo  i byl by  rad zritelyam. No  vse chuzhie  -- boltuny, osobenno esli im
nedoplatyat.  Ugovarivat'  Lenochku   prishlos'  dolgo,  no  ugovorili.  S  nej
zanimalis', ej podbirali naryady ne tol'ko v teatral'nyh kostyumernyh, no  i v
zapasnike  Novoierusalimskogo  muzeya, i vse shlo  vrode  by horosho.  Nevinnaya
pastushka, soblaznennaya barinom,  vot kem  stanovilas'  Lenochka  Klement'eva.
Rasseyannyj  genij,  kandidat  nauk  Mel'nikov,  pod dulom  dudarevskoj  voli
vynuzhdennyj mudrit' v nizhnih palatah so zvukom i svetom, i tot inogda, budto
prosypayas', udivlenno  smotrel  na  Lenochku,  videl ee v vasil'kovom pole, i
svirel' iz oreshiny pela ryadom. Dudarevu zhe ona kazalas' farforovym izdeliem,
i  on  otchasti byl nedovolen,  po nemu kakie-libo  vypuklosti,  okruglosti i
voobshche  opredelennosti  form  dlya  privideniya  byli lishnimi,  v  ideale  emu
sledovalo  byt' chahlo-plosko-razmytym,  nu  da  ladno, uteshal sebya  Dudarev,
temnotu   proizvedem  pogushche.  Lenochka   mayalas',  kuksilas',  kapriznichala,
zayavlyala,  chto ej  protivno  lomat' komediyu.  No  vyzvavshayasya byt'  pri  nej
Sovokupeeva  stavila  Lenochku  na  mesto.  "A  nu-ka k zerkalu!  I popravlyaj
resnicy!" -- govorila ej Sovokupeeva  Aleksandra Il'inichna, ona zhe Sasha, ona
zhe  Sashen'ka,  ona  zhe  v dal'nejshem Aleksandrin. Dudarev  byl ekonomist,  i
Sovokupeeva  byla  ekonomist. A Klement'eva  --  muzykoved i  v Departamente
SHmelej,  v muzykal'nom upravlenii,  zanimalas' (v  zakrytoj teme,  nu i  tem
bolee)  biomuzykoj,  vela i  strekoz,  a  potomu  Dudarev schital  ee naturoj
artisticheskoj,  sposobnoj  pri  sluchae licedejstvovat' i porhat'. I  vot  on
oshibsya. V  zvezdnuyu minutu vyhoda Lenochka,  uzhe  ubrannaya,  zagrimirovannaya,
nadushennaya  pechal'yu  umirayushchih kamelij,  razrevelas'  i otkazalas' yavlyat'sya.
Togda-to Dudarev i begal ot rasserzhennogo Kubarinova  v pohodnuyu grimernuyu s
ugrozami  i ugovorami. Pytalis' Lenochku prosto  vytolkat', no ona  okazalas'
takoj muskulistoj i cepkoj,  chto  i Sovokupeeva ne smogla spravit'sya  s nej.
"Da chto zhe eto! -- nedoumevala Sovokupeeva. -- A-a!  Gde nasha  ne propadala!
Saryn' na  kichku!" Ona  momental'no sbrosila s sebya odezhdy, kakie  mogli  by
vyzvat' nedoumeniya gostej, prikazala assistentam iz infizkul'tovskih ptencov
zatyanut' na  nej  korset,  dobytyj  dlya  Lenochki,  chto  oni  i  proizveli  s
udovol'stviem i hrustom ("Kosti-to ne lomajte,  gvardejcy!"), vybrala chto-to
iz  razbrosannyh tam i tut tryapok, primyala svoi  roskoshnye volosy parikom  i
shishakom Minervy,  ne uderzhalas', mazanula sebya u zerkala kraskami i pomadoj,
ej  by togda  --  s gikan'em, da  na spine loshadi,  da  na manezh  cirka,  no
prishlos'  prismiret'  i  pritihnut',  no stradalicej  ne  stala,  a  poplyla
pavoj... Aleksandrin... Nekotorye byli dovol'ny.  Polprefekta Kubarinov  byl
chrezvychajno  dovolen. |takie  ananasy da v  ego  sadu.  On sluzhil  v  byvshem
Departamente  SHmelej naverhu, sredi shmelej samyh mohnatyh, videl Sovokupeevu
v prezidiumah, no  v prividenii ee ne priznal. Da i sam  on  byl uzhe ne tot,
chto v  SHmelyah. Kubarinov i Glikeriyu s  Dunyashej  poschital proizrosshimi v  ego
sadu.  Dudarev  tozhe  byl, konechno, dovolen.  Pravda, poyavlenie  mestnyh, ne
stol' obyazatel'nyh uzhe prividenij ego vnachale smutilo. "Vylezli by vovremya i
nas by  ne  tomili". Kogda zhe sluchilos'  priklyuchenie so  vspyshkoj  strastej,
smysl kotorogo malo  kem byl pravil'no  istolkovan, Dudarev vozradovalsya. Nu
pust' kogo-to iskalechili, nu pust' komu-to mordu pobili (i Dudareva pomyali),
i  pust', bez  etogo v  Moskve  nel'zya. Staralis' ne  zrya, ne zrya  nakryvali
stoly,  ne  zrya tormoshili  zhivopiscev, ne  zrya  dobyvali  minometnyj  raschet
vpechatlenie proizvedeno!  Proizvedeno! A  s privideniyami i voobshche delu daden
neozhidannyj hod.  Dudarev  uzhe soobrazil, chto sejchas dolgovremennoe gorodit'
net smysla,  a nado vse soobrazhat' na hodu. Teper' on ohotno razgovarival  s
reporterami i reklamnymi del'cami, i poluchalos', chto tri yavlennyh privideniya
s ego predpriyatiem svyazany kontraktami. Est' i  drugie. U kazhdoj iz treh dam
-- svoya sud'ba, svoi kommercheskie interesy, i oni ne razygryvali intermediyu,
a  stihijno  proyavili   strasti  trudovogo   sopernichestva,   po-staromu  --
sorevnovaniya.  No ih problemy budut ulazheny.  Tak Dudarev  prosveshchal. Inogda
zadumyvalsya: a vdrug  eti dve chuzhie baby --  ne mestnye privideniya, a byvshie
sotrudnicy kakogo-nibud' byvshego Departamenta. Skazhem, Departamenta Dorozhnyh
Krazh.  Togda   delo  budet  slozhnee.  No  vprochem,  poka  mysli  Dudareva  o
privideniyah byli ne samye vazhnye...
     A  ved'  Bordyur obeshchal, chto bolee  nikogda  vblizi  menya  ne vozniknet,
vspomnilos' SHevrikuke. No vzyal i voznik. I imenno v toj,  podnebesnoj, a- lya
bordyukovskoj obolochke. V  besede s  doveritel'nymi yakoby intonaciyami  Bordyur
uveryal, chto SHevrikuka  i  ostankinskie  domovye  nahodyatsya vne  ego  zadach i
problem,  ne  izvestno  kakih,  delovyh  li,  uchenyh  li,  sysknyh  li,  ili
laboratornyh,  oni emu  dazhe  ne  sboku pripeka.  CHto  zh,  Bordyur,  vyhodit,
specialist po privideniyam?  Ili ego  zanimaet  sovsem  inoe? Ladno...  Vazhno
bylo, chto Bordyur poyavilsya v dome na Pokrovke i dal sebya uvidet'.
     Ne  vse  proyasnilos'  SHevrikuke  v   dejstviyah  (ili   v  bezdejstviyah)
pokrovskogo  domovogo  Pelageicha   i  izverga  Bushmeleva.  Ostavalos'  zhdat'
proyavlenij ih natur. I ne terpelos' SHevrikuke posetit' lyzhnuyu bazu.
     SHagaya  trotuarom  vdol'  Zemleskreba v napravlenii Ostankinskogo parka,
SHevrikuka vspomnil, chto v tetradyah i na otdel'nyh listkah  Petra Arsen'evicha
vypiski iz  teh  ili  inyh  tekstov  soprovozhdalis' ukazaniyami na biblioteki
ischeznuvshie -- YA. V. Bryusa, M. S. Lopuhina i vot na biblioteku  Tutomlinyh i
fond  S. N. Tutomlina. Ne v labirinte li, izvestnom teper' SHevrikuke,  delal
vypiski Petr Arsen'evich? Ne sluzhil li on voobshche v kakie-libo gody v  usad'be
Tutomlinyh, esli ne  v glavnom dome, to  hotya  by vo  fligelyah ili  dvorovyh
korpusah? I videl on, SHevrikuka, zapisi Petra Arsen'evicha o Vsemirnoj Sveche.
Izuchat'  ih, pravda,  ne  stal. Ne  zabrat' li  sejchas u Radluginyh portfel'
Petra Arsen'evicha? Net. Ne nado, reshil SHevrikuka, net vremeni, i dalas' tebe
eta Vsemirnaya Svecha!
     -- Igor' Konstantinovich, pogodite, -- okliknuli SHevrikuku.
     SHevrikuka pomorshchilsya, ostanovilsya.
     Net, ne Radlugin oklikal ego. Dudarev.
     Dudarev,  sluchalos', katalsya  po dvoru  i po  Ostankinu na  har'kovskom
dorozhnom  velosipede.  Poroj  dazhe ozornichal s  mal'chishkami i gonyal  kolesom
rezinovye  myachi. Teper'  zhe on  vyglyadyval iz okna sirenevogo "Zaporozhca"  s
nomernym znakom, predpolozhil SHevrikuka, malogo predpriyatiya.
     -- Igor'  Konstantinovich,  vam sluchajno  nash Sergej Andreevich,  Krejser
Groznyj, ne vstrechalsya?
     -- Segodnya net.
     -- Vot  stervec! I  yaponec  s  nim propal. Kak  by  oni ne zagulyali!  I
Sovokupeevu vy ne videli?
     --  YA ee davno  ne  videl,  -- sovral SHevrikuka. -- Poslednij raz  ya ee
videl, kogda  vy oplakivali  Departament SHmelej.  Poslednij raz  i pervyj. YA
togda s nej i poznakomilsya.
     -- Vot i nadejsya na lyudej!
     -- U menya sozdalos'  vpechatlenie... ne tak davno... -- ostorozhno skazal
SHevrikuka, --  chto Sergej Andreevich vyshel iz vashego dela. Posle  togo kak vy
reshili proizvesti ego v storozha s kolotushkoj.
     --  Vyshel,  voshel!  --  skazal Dudarev. -- Vchera vyshel,  segodnya  snova
voshel! On s utra obeshchal svyazat' menya s privideniyami.
     -- S kakimi privideniyami? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- S kakimi! S temi! S dvumya!  S chuzhimi. I propal, stervec,  s yaponcem!
--  Dudarev  negodoval uzhe  gromko. -- Uveryal, stervec, chto na  Pokrovke vse
privideniya -- ego podrugi!
     -- YA vas ne ponimayu, -- skazal SHevrikuka.
     -- Vy chto, gazety, chto li, ne chitaete? I televizor ne smotrite? Dva dnya
nazad na Pokrovke...
     -- YA  chital, -- skazal SHevrikuka.  --  No  v gazetah malo li chto pishut.
Zachem vy tak shumite i volnuetes'?
     Dudarev bystro snyal chernye ochki, posmotrel po storonam.
     --  Da-da,  vy  pravy, -- Dudarev zagovoril  pochti shepotom, a SHevrikuka
stoyal uzhe  v dvuh metrah ot "Zaporozhca". -- Vsyudu social'nye i ekonomicheskie
zavistniki! No Miten'ka Mel'nikov skoro obezopasit nas ot vseh  ushej, glaz i
nyuhayushchih  nosov.  A vy  nash.  Vy  zhe nash!  Skol'ko ya  vam  obeshchal  platit' v
poslednij raz?
     -- Tysyachi dve s polovinoj.
     -- A skol'ko ya polozhil vam pri pervom razgovore v Ostankinskom parke?
     -- Pyat'sot pyat'desyat.
     -- Vot. Pyat'sot pyat'desyat,  --  Dudarev byl  dovolen.  -- Potom  dve  s
polovinoj. A teper' ya vam kladu shest' tysyach v  mesyac. I eto ved' vy budete u
menya po sovmestitel'stvu?
     -- Po sovmestitel'stvu, -- kivnul SHevrikuka.
     -- CHuvstvuete, kak rastet vashe blagosostoyanie? Ne rastet, a skachet!
     -- CHuvstvuyu, -- soglasilsya SHevrikuka.  -- Ne  blagosostoyanie, a  Sergej
Bubka.
     -- YA  ponimayu vashu ironiyu,  -- dobrodushno skazal Dudarev.  --  No skoro
pojdut raboty, i my budem vam platit'.
     -- Poyavitsya dom, gde potrebuetsya perestilat' pol?
     -- Dolzhen poyavit'sya, --  proiznes so znacheniem Dudarev. -- Dolzhen. No v
Moskve sejchas s etim trudno.
     --  I vsegda bylo nelegko. Hotya sluchalis' i chudesa. Na moej pamyati odin
shutnik vychihal dom.
     -- Kak eto? -- zainteresovalsya Dudarev.
     --  U  knyazya  Hovanskogo,  Grigoriya  Aleksandrovicha,  togo samogo,  chto
napisal: "YA vechor v lugah gulyala,  grust'  hotela razognat'", -- byl lyubimyj
shut  Savel'ich, bol'shoj  lovkach i  zabavnik. |tot Savel'ich na spor  vychihal u
odnogo vel'mozhi dom. Obyazan byl chihnut' na kazhdoj iz sta  dvadcati  stupenej
paradnoj lestnicy. CHihnul.
     -- Kogda eto bylo? -- sprosil Dudarev.
     -- Pri Karamzine. Hovanskij byl priyatelem Karamzina.
     -- Vy skazali: "Na moej pamyati".
     -- YA tak skazal? -- smutilsya SHevrikuka  -- Na moej chitatel'skoj pamyati,
vidimo. YA nachitannyj. Vremya obrazuetsya  dlya bezdel'ya. Vot Mihaila  Ivanovicha
Pylyaeva ne" davno chital.
     -- I ya Pylyaeva nedavno chital. Nado bylo. -- Dudarev zadumalsya, on molcha
gubami shevelil,  polozhiv ruki na rul', mozhet, chto-to i  podschityval. Skazal:
-- Net, eto nynche ne projdet. CHihanie ne dlya nas. Hotya...
     -- A pokrovskij dom komu dostanetsya? Esli ne sekret.
     --  Sekret!  Sekret! No ne  dlya  vas! Tut est' varianty.  Est'! I ochen'
zamanchivye!
     -- Vot  vy snova  i v  voodushevlenii,  -- ulybnulsya SHevrikuka. --  A to
sovsem  nedavno  pominali  v  serdcah  agoniyu,  vseobshchuyu  okolesicu i  zhut',
otvergali vozmozhnost' rodovyh shvatok...
     -- Byli  prichiny, byli! --  rezko skazal Dudarev.  -- YA govoril togda s
vami pro mel'nikovskuyu laboratoriyu. O nej -- molchok! |to slishkom ser'ezno.
     -- YA molchu. YA ponimayu, -- zaveril Dudareva SHevrikuka, polagaya pri etom,
chto Dudarev prokrichal o razgrome laboratorii esli ne sotne, to uzh po krajnej
mere desyatkam chelovek.
     --  Vot ya k chemu prishel, -- ob座asnil  Dudarev. -- My  otrinuli  vse eto
nashe planov gromad'e. A sami ceplyaemsya za nego. Ne mozhem otvyknut'. YA ponyal.
Nynche nel'zya zatevat' chto-libo dolgovremennoe.  Nado vse soobrazhat' na hodu.
Vse menyat'  i vystraivat'  na  hodu!  Na  letu!  Kto  etogo ne  pojmet,  tot
pogibnet!  Mozhno  bylo by eshche  tri  dnya  nazad  predpolozhit', kakoj  interes
vyzovut privideniya? Gde etot stervec Groznyj? S yaponcem k tomu zhe! A v nashem
dome, kak vy schitaete, Igor' Konstantinovich, est' privideniya?
     -- Privideniya... -- rasteryalsya SHevrikuka.
     -- Vy ved' v nashem dome zhivete? -- Nekoe  somnenie prozvuchalo v voprose
Dudareva.
     -- Da, v Zemleskrebe, -- skazal SHevrikuka.
     -- Zdes' ved' stol'ko lyudej ponabito... Vseh ne uznaesh' i za sto let. A
privideniyu-to u nas propolzti negde. Ili ne tak?
     -- Utverzhdayut, chto odno  zavelos'.  V  tom  samom pod容zde, gde obitaet
Mitya Mel'nikov.
     -- Otkuda?
     --  Tam  odin  chinovnik  nakushalsya  snotvornogo. Kak raz  nad kvartiroj
Mel'nikova.  Fruktov  po  familii.  Ego  zatravili  v  poru  ozdorovitel'noj
kampanii. Govoryat, stal yavlyat'sya.
     -- Vy tochno znaete?
     --  YA ego  ne nablyudal. No  utverzhdayut.  Vot Sergej Andreevich,  Krejser
Groznyj, i utverzhdaet.
     -- Nu-u! |to vral'! -- pomorshchilsya Dudarev.
     -- Vral',  -- soglasilsya SHevrikuka. -- Vral'-to on vral',  odnako zmej-
anakonda zhivet v Ostankine. I vy  ego razyskivaete v  nadezhde s ego  pomoshch'yu
vojti v zhelannoe vami obshchenie.
     -- Vozmozhno,  vy pravy, -- zadumalsya Dudarev. -- A  koli chto uznaete ob
etom Fruktove, nepremenno soobshchite nam.
     -- Dalis' vam eta privideniya! -- razdrazhenno skazal SHevrikuka. -- Nashli
na kogo stavit'! Na ves' etot hlam -- privideniya, prizraki! Vot uzh gde tochno
simptomy  agonii. Vprochem,  net. Kogda soobrazhayut  na hodu,  proglatyvayut na
hodu nevest' chto, sluchaetsya ne agoniya i ne  rodovye  shvatki, a  hronicheskoe
rasstrojstvo zheludka.
     No Dudarev ego ne slushal. Iz karmana pidzhaka on dostal kartochku, shozhuyu
s  vizitnoj,  no  razmerom  s   otkrytku,   i  rassmatrival   ee.  SHevrikuka
pochuvstvoval,  chto  Dudarev nameren o  chem-to sprosit'  ego,  no kolebletsya,
stoit li.
     -- Vy v kakom pod容zde zhivete?
     -- V tom... -- neopredelenno ukazal rukoj SHevrikuka.
     -- Ponyatno, -- skazal  Dudarev. --  Vam segodnya v  pochtovyj yashchik nichego
lishnego ne brosali?
     -- A chto imenno? -- sprosil SHevrikuka.
     --  Da vsyakuyu  dryan'  brosayut!  To  posovetuyut  nemedlenno  razoslat' v
dvadcat'  adresov  trebovanie kupit'  buket  Alle  Pugachevoj.  To  etot  nash
zemleskrebnyj  deyatel'... kak ego... Radlugin, chto li... ozadachit anketoj po
povodu Zatmeniya. Segodnya sunuli kakuyu-to strannost'.
     -- YA nichego ne poluchal.
     -- A v vashem pod容zde kto-nibud'?
     -- Ne znayu. Ne slyshal. V nashem pod容zde nikto.
     --  Stranno,  --  skazal  Dudarev  i,  reshivshis',   protyanul  SHevrikuke
kartochku. -- Vot poglyadite.
     Kartochka byla  lakirovannaya, s  zolotym tisneniem, Zolotye bukvy bezhali
po nej rezvo, ceplyayas' drug za druga  lapami i hvostami, vatagami obez'yan. V
chetyreh mestah  roscherki  vyskakivali vverh i vbok osobo dlinnymi i izyashchnymi
hvostami.  Zolotom obrashchalis': "Tovarishchu  Dudarevu  O. S.!"  Dalee sledovali
slova  znakomye  i  malointeresnye:  "Bystro!  Bezopasno! Blestyashchij  effekt!
Unichtozhaem  bytovyh nasekomyh, ne narushaya uyuta  vashego  doma!", i  SHevrikuka
vernul by kartochku, esli  by ne skosil glaza na podpis': "Otrod'e B. 8783 --
4.  B.  SH.  (Fl.  SH.)".  On  perechital  zolotye  slova: "Esli podruzhites'  s
privideniyami, ne zhadnichajte, svyazhites' s nami, ne sochtite za trud, inache  ne
otvechaem za uyut  doma. V lyuboj den' s 6 do 19  chasov  po telefonu..."  Nomer
byl,  no ego  zamazali chernym.  SHevrikuka perevernul kartochku. I na  oborote
zachernennye cifry ne prostupili. SHevrikuka pozhal plechami, vernul kartochku.
     -- Ne  znayu, chto  i skazat'. SHutyat. Rezvyatsya. Bumaga est'. Kraski est'.
Nekuda devat'.
     -- Stranno, -- probormotal Dudarev. -- I glavnoe -- tovarishchu...
     -- Ni u kogo bolee ne videl, -- skazal SHevrikuka.
     -- CHto vy slyhali pro Otrod'ya?
     -- Tak. Ostankinskaya boltovnya.
     -- Vy stalkivalis' s nimi?
     -- Net. Ih net.
     -- Oni est', -- ubezhdenno skazal Dudarev.
     -- Esli nomer telefona prostupit, vy pozvonite?
     -- Net, -- pokachal golovoj Dudarev.
     -- I pravil'no. |to kakie-nibud' bogatye shutniki ozoruyut.
     -- Ne uveren, -- skazal Dudarev.  -- No my i sami s usami. Gde  zhe etot
stervec Krejser  Groznyj? Tak vy, Igor' Konstantinovich, esli chto uznaete pro
ten' Fruktova, dajte znat'.
     -- Teper' vy pryamo kak Otrod'e B. SH.!  CHto vy nosites' so vsyakimi etimi
privideniyami, s chepuhoj etoj, dosadno dazhe! -- opyat' ne vyderzhal SHevrikuka.
     -- Vam-to chto dosadovat'! Vot skoro poluchim dom, nadeyus', bez nasmorkov
i  chihanij, i dlya vas tam budet pol. A uvidite  Groznogo, peredajte emu vse,
chto ya o nem dumayu.
     I sirenevyj "Zaporozhec" malogo predpriyatiya ukatil.
     -- U menya u samogo dela! -- brosil emu vdogonku SHevrikuka.

     Vprochem,  SHevrikuka polagal,  chto  napravlyaetsya na lyzhnuyu bazu tak,  na
vsyakij  sluchaj, bez  osobogo dela.  Vrode by net u  nego nikakogo  interesa,
nikakoj  komissii.  Den'  stoyal  zharkij,  dva  oblaka  nehotya  voloklis'  iz
Astrahani v Noril'sk, nad Ostankinom zavisli, vozmozhno, razmyshlyaya, vozmozhno,
lyubopytstvuya. Stepenno  (nakonec-to  po-moskovski  stepenno!)  SHevrikuka  po
asfal'tovoj  tropinke prosledoval ot glavnogo vhoda v napravlenii stadiona i
lyzhnoj bazy  i vdrug stal oshchushchat', chto pod nogami u nego gudit. I ne  tol'ko
gudit,  no  i  nechto  sodrogaetsya.   V  etom  yugo-  zapadnom   uglu   parka,
raspolozhennogo blizhe k stroeniyam Kashenkina luga, redko progulivalis',  zdes'
speshili delovye zhiteli,  ukorachivaya  parkom svoyu dorogu,  i sejchas neskol'ko
takih  ozabochennyh  prohozhih popalis' navstrechu SHevrikuke. Pod nogi sebe oni
ne smotreli, ne ostanavlivalis' i nichemu  ne udivlyalis'. I uzh tem  bolee  ne
sprashivali SHevrikuku: "CHto eto? Vy nichego ne chuvstvuete?"
     On chuvstvoval. Oni ne chuvstvovali.
     A mozhet byt', i oni chuvstvovali, no v suete zhizni ne pridavali nikakogo
znacheniya vsyakim gulam i  sodroganiyam. Da malo  li chto u nas v  Moskve naryto
pod zemlej. Malo li chto mozhet tam gudet' i sodrogat'sya.
     A SHevrikuka  chem blizhe  podhodil  k  lyzhnoj  baze, tem  nervnee  oshchushchal
podzemnye guly i volneniya.  Pod nim,  pohozhe,  ne  tol'ko sodrogalos', no  i
burlilo. Odnako asfal't nigde ne korobilsya, ne razryvalsya treshchinami, ni odna
travinka ne vzdragivala, list'ya  topolej, dubov  i lip byli spokojny,  seryj
kot  i tot, lapy raskinuv,  bezunyvno  spal na skamejke.  A  v tektonicheskuyu
predusmotritel'nost' kotov SHevrikuka veril.
     "CHto zhe eto?" -- rasteryalsya SHevrikuka  i metrah v pyatidesyati ot  lyzhnoj
bazy  vstal.  Ne  preduprezhdenie  li  emu?  Gluposti.  |tak  vyjdet,  chto  v
serdcevine vsego nahoditsya on. Komu on nuzhen!  Guly i sudorogi proishodili v
nedrah  letnego prozhivaniya prividenij i prizrakov. Inoe delo,  sledovalo  li
emu imenno teper' lezt' v  burlivyj kotel? Vspomnil on i o tom,  kak nedavno
nechto davyashchee i smradnoe zabiralo ego v nedra Uzhasa (to est' on i ne zabyval
ob etom, no sejchas fizicheski  vspomnil,  kak ego  zahvatyvalo CHudovishche).  Ko
vsemu  prochemu,  umel'cy vozdejstvovat' na ego  soznanie mogli nahodit'sya  i
zdes',  na  dnyah   na  Pokrovke  oni  uzhe   okazyvalis'  vblizi  prividenij,
Blagorazumie trebovalo; ujmis', ohladi sebya  i ujdi.  Ili rezche: povorachivaj
oglobli. No gordost' i lyubopytstvo vozbuzhdali v SHevrikuke otvagu.
     SHevrikuka  tihon'ko, teper'  uzhe oglyadyvayas'  po storonam, podobralsya k
severnomu boku lyzhnoj bazy, otodvinul dosku, osvobozhdennuyu im tri goda nazad
ot  gvozdej,  i  proskol'znul  v  znakomuyu  shchel'. Izbegat'  vzaimouvazhayushchego
soblyudatelya Goryu Bojsa on ne byl segodnya nameren i srazu dal o sebe znat'. YA
zdes',  vash posetitel', uchinyajte  rassprosy.  Odnako  legkoprohodimyj boevoj
stol soblyudatelya,  prezhde vsegda pospevavshij  kuda nado, gde-to zastryal i ne
nadvinulsya  grozno  na  SHevrikuku  tabel'nym   ohotnikom,   a   ele  napolz,
pogromyhivaya v razdrazhenii yashchikami tumbochek. Gorya Bojs, v valenkah, v vatnyh
shtanah  na  podtyazhkah,  toshchij, no  puhloshchekij, byl  vz容roshen,  vzbudorazhen,
SHevrikuka ego  ne rasserdil i ne obradoval. Iz karmana  rasstegnutogo frencha
Gori Bojsa torchali  fanernye ochki, k bit'yu  muh oni segodnya ne prinuzhdalis',
da i muhi nigde vokrug ne parili i ne prisazhivalis'.
     -- V  Apartamenty?  --  sprosil  Gorya  Bojs. --  Ili  kuda  eshche  reshili
posledovat'? Ili ko mne?
     --  V  Apartamenty,  -- skazal SHevrikuka. --  V  nomer  trista dvadcat'
chetvertyj.
     Stol vzaimouvazhayushchego soblyudatelya  nachal  podprygivat', gremel yashchikami,
zvenel shporami.  Gorya Bojs, branyas', prinyalsya uderzhivat' kancelyarskuyu lampu,
a ona rvalas' v vysi, SHevrikuku shatalo.
     -- CHto eto u vas? -- sprosil SHevrikuka.
     --  Gde? CHto? --  Gorya Bojs  vcepilsya v  lampu,  a ona nosila  ego  nad
stolom.
     -- CHto eto tryasetsya pod vami? CHto burlit? Sodroganie zatihlo. SHevrikuka
vypryamilsya. Gorya Bojs s lampoj ruhnul na stol.
     -- |to  ne pod nami... --  probormotal  Gorya  Bojs.  --  |to  v  nas...
Perepoloh!.. Bol'shoj perepoloh!
     -- Iz-za nih! Iz-za etih! -- vyskol'znula iz temnoty babka Starohanova,
vzaimouvazhayushchij sleditel', ona zhe Lyzhnaya Maz', ona zhe Smaz'. -- I iz-za etih
tozhe! Kotorye v  Apartamentah!  Kotorye v  numere trista dvadcat' chetvertom!
Teper'  pokoya ne budet! Ty  SHevrikuku  k nim  ne puskaj, on  ih  eshche  bol'she
vspoloshit!
     -- A mozhet, i poreshit, -- predpolozhil Gorya Bojs.
     -- A mozhet, i poreshit  -- zahihikala babka  Starohanova. --  A mozhet, i
poreshit! Poreshit i poreshit!
     -- Gorya, davaj ot trista dvadcat' chetvertogo, -- skazal SHevrikuka.
     SHevrikuka polagal,  chto Gorya Bojs nachnet opyat'  dlya poryadka kurazhit'sya,
trebovat' ob座asnenij, pochemu  on yavilsya v neotvedennyj chas i net li pri  nem
zaraz, liha  i napastej,  no net,  soblyudatel'  protyanul  SHevrikuke  sushenuyu
voron'yu lapu s alyuminievym rombom  i proiznes privychnoe: --  Vedi prohladnuyu
besedu. Ne ozornichaj. Ne shali. Gorya bojsya!
     Sleditel'  Starohanova zaskol'zila  za SHevrikukoj.  Na  etot raz on  ne
otognal babku, nadeyas' uslyshat' ot nee zlobodnevnye izvestiya. No Starohanova
sopela i smorkalas',  ne vstupaya  v  razgovor, vozmozhno, lish'  nablyudala  po
dolzhnosti za puteshestviem gostya, ne natvorit li chego.
     -- I davno zdes' tak sodrogaetsya i burlit? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Tretij den', -- ohotno otvetila Lyzhnaya  Maz'. -- Tret'ego dnya poutru
tiho tak zashelestelo, zashevelilos', a potom poshlo. I zavylo. I zakryahtelo. I
zakolobrodilo.
     Babka vdrug i sama zavyla, zahnykala.
     --  Zavist'-to  do  chego dovodit! |to chto  zhe  budet-to!  Tak  my  i do
Oranzherei ne dozhivem! SHevrikuka!  Synochek milen'kij!  Uberegi nas! Poreshi ty
etih besstyzhih krasavic!
     -- CHto ty, babka, nesesh'! -- skazal SHevrikuka. --  Kto ya takoj? A zdes'
ya i nichego ne mogu. Zdes' ya gost' i obyazan vesti prohladnye  besedy. I v chem
vinovaty krasavicy?
     -- Cepi  rvut! -- ostanovilas' sleditel'  Starohanova. --  O!  Slyshish'!
Cepi gryzut! Stuchat zubilami!  S cepej sorvat'sya  hotyat! A vo snah prebyvali
smirno. S etih,  s etih, apartamentskih, vse  nachalos'! Kaby ne vyshlo roenie
ul'ya. Sami sebya izgryzut, iskusayut, izzhalyat!
     V    podzemnom   gudenii   slyshalis'   zvuki   raznorodnye    i    dazhe
raznomuzykal'nye,  sredi  prochih  -- i  metallicheskie,  no vydelit'  iz  nih
zvyakan'e ili  skrezhet  cepej, udary zubila SHevrikuka  ne  mog. Mnogoe  zdes'
znat',  videt' ili  razlichat' emu bylo ne  dano.  A inoe znanie vyshlo  by  i
pogibel'nym.
     -- Ne hochesh' poreshit'  --  ne  hodi!  -- doneslos' do nego szadi. Slova
Lyzhnoj Mazi byli suhie, zlye: -- Sam sgorish' s nimi!
     -- S kem -- s nimi? -- obernulsya SHevrikuka.
     -- S neyu! S neyu!
     -- Provalivaj, babka! I luchshe hodi s nasmorkom, chihaj i vtiraj v nozdri
laplandskuyu maz', os'moj numer! Dol'she protyanesh'!
     Sleditel' Starohanova, na etot raz ne  hnycha, ne yurodstvuya, ne  lebezya,
ne  sovershaya pereletov cherez ploshki s goryashchim spirtom, sderzhanno poklonilas'
SHevrikuke i shagnula v chernotu.
     A SHevrikuka  stoyal uzhe v Apartamentah. Opyat' tryaslo  i sodrogalos'.  Ne
dozhidayas'  yavleniya CHudovishcha  (no bylo li  ono?), SHevrikuka bystro povesil na
gvozd', vbityj v vozduh, sushenuyu voron'yu lapu s alyuminievym rombom i nomerom
"324"  i,  k  udivleniyu  svoemu,  srazu  zhe  uslyshal,  pust'  i  ne  slishkom
privetlivoe:
     -- Vhodite!
     Voshel.
     Vblizi Glikerii snova nahodilas' Nevzora-Dunyasha. Ona zhe Prilepa. Ona zhe
Kopot'. Golova ee byla pri tele.
     -- Nash byvshij obozhatel' yavilsya! -- svidetel'stvovala Dunyasha, podnosya ko
rtu sochnuyu  plot' astrahanskoj grushi. -- YA vam  obeshchala, Glikeriya Andreevna?
No  vy i sami  znali. Pri  svoej  lyuboznatel'nosti  on mog  rinut'sya syuda  i
ran'she.
     -- A  prezhde, nedeli  tri  nazad  ili  dazhe  mesyac  nazad, --  Glikeriya
obrashchalas' k  Dunyashe, no  vzglyadyvala  i na  SHevrikuku,  --  on polagal, chto
posetil  nas v  poslednij raz.  Nu  v predposlednij...  Mog zabezhat' eshche  po
odnomu delu... melkomu,  chastnomu. I vot on opyat' pered nami. Ego stoilo  by
gnat' srazu. No pust' nemnogo posidit. Esli, konechno, pozhelaet.  Teper', pri
novyh obstoyatel'stvah, on, pozhaluj, budet nam polezen.
     -- On mozhet okazat'sya vam polezen, -- utochnil SHevrikuka.
     -- Ne sut' vazhno, -- skazala Glikeriya. -- Sadis', SHevrikuka.
     SHevrikuka sel.
     Nevzora-Dunyasha, s grushej v ruke, so smakom slizyvaya  sok yuzhnogo ploda s
pal'cev, s ladoni i  s samoj grushi,  otpravilas' k  Glikerii i stala chto- to
doveritel'no  sheptat'  ej,  posetitelya pri etom  yavno  ne  imeya  v  vidu.  U
SHevrikuki bylo vremya oglyadet' Glikeriyu s Dunyashej i ugolok Apartamenta | 324,
v kotoryj ego segodnya  dopustili.  V proshlyj raz  Glikeriya  prinimala ego  v
buduare,  Nevzora-Dunyasha pered  zavtrakom  ubirala  togda ee  golovu.  Nynche
Glikeriya, nado  polagat', uzhe  pozavtrakala i  teper'  sidela na vrashchayushchemsya
stule u fortep'yano i muzicirovala. A stalo byt', SHevrikuke dozvolili vojti v
gostinuyu. Sam SHevrikuka  utopal v  myagkom kresle, obtyanutom svetlym  shtofom.
Vprochem, pomeshchenie, gde nahodilis' on i dve damy, bylo lish' chast'yu gostinoj.
Esli by voznikla nuzhda, esli by zvanye gosti potekli, otuzhinav ili otobedav,
iz stolovoj  syuda dlya priyatnyh  i  umnyh besed,  domashnego  koncerta, chteniya
stihov iz  al'boma, igry  v bridzh i prochih  udovol'stvij salona  s kofiem  i
likerami,  to srazu  by gostinaya vozobnovilas'  celikom, so vsemi uglami, so
vsemi oknami i so vsej mebel'yu. No  teper' takoj nuzhdy ne bylo, i  SHevrikuka
videl  pered  soboj  dve steny,  ne  v polnuyu  ih dlinu,  fortep'yano, chetyre
kresla, kanape i dva stolika.  Tesno, vprochem, ne bylo. Sodroganiya i guly ne
prekrashchalis', no proishodili  oni budto by  ne v Ostankine, a v  Krylatskom.
Apartamentam  bylo  predpisano  soblyudenie tishiny, spokojstviya  i  komforta.
Vozmozhnost'  lishnih  i postoronnih zvukov i kolebanij  predusmatrivalas',  a
potomu byli  prigotovleny sredstva ohranitel'nogo protivodejstviya. Na pervyj
vzglyad dve  damy  (baryshni,  sudaryni, donny,  sin'ory, mademuazeli  ili  --
hozyajka  salona i  ee kameristka, gospozha i  sluzhanka, SHevrikuka v  myslyah i
vsluh  mog nazyvat' ih  kak  ugodno) byli odety neskol'ko legkomyslenno  dlya
salona  i, uzh konechno, dlya muzykal'nyh zanyatij, dazhe esli na  podstavke byli
razlozheny  sejchas  noty "Baleta  nevylupivshihsya ptencov".  No ih opravdyvalo
nyneshnee leto. Moskvichej ne razdrazhali shorty. I Glikeriya sidela u fortep'yano
v  shortah, v sinej bluzke s tonkimi bretel'kami, otkryvayushchej plechi, i bosaya.
Nevzora-Dunyasha  byla v  beloj  majke, teper' -- s  niagarskim  vodopadom mezh
grudej  i  v  korotkih  pestryh  bryuchkah-  leggensah,  v  Moskve  nazyvaemyh
losinami. Krupnye stupni  svoi ona pozhalela i nadela  krossovki. Opyat' zhe po
prichine  zhary,  kak i mnogie ih zemlyachki,  Glikeriya  i  Dunyasha  byli  teper'
bronzovotely  i vpolne  sootvetstvovali  mneniyu  inostrannyh  nablyudatelej o
cvetushchem  vide  moskovskih  prividenij.  I ne  SHevrikuke  bylo delo  sudit',
umestny ili ne umestny v gostinoj vblizi fortep'yano i "Baleta nevylupivshihsya
ptencov"  shorty,  leggensy  i  top-bluzki. No  u  teh, kto  byl  v  sosednih
Apartamentah,  kto  byl  v nomerah drugih soten i uzh tem bolee  u teh, iz-za
ch'ih usilij,  muk i strastej  v  Dome  Prividenij  gudelo i sodrogalos', oni
mogli  vyzvat' razdrazhenie, a to i zlobu. Ne isklyucheno, chto  Glikeriya, a  za
nej  i  Dunyasha,  prikidyvaya  poutru,  vo  chto  odet'sya,  imeli  v  vidu  eto
razdrazhenie  i  zlobu.  Perepoloh  shel  tretij  den'.  Im  zhe, mol,  na  vse
naplevat'. A SHevrikuka chuvstvoval:  Glikeriya s Dunyashej  --  v voodushevlenii,
gotovy k podvigam, no i nervnichayut.
     --  Povodom  k poyavleniyu  u nas, SHevrikuka,  vy mogli derzhat' interes k
sud'be dvuh veshchic, -- Glikeriya udarila pal'cem po klavishe.
     -- Nu hotya by, -- skazal SHevrikuka.
     -- Mozhete ne bespokoit'sya. Oni ne uteryany i v horoshem vide.
     I Glikeriya  soizvolila  povernut'sya licom k  SHevrikuke,  podnyala  levuyu
ruku,  na pal'ce  ee SHevrikuka  uvidel persten', uzhe pred座avlennyj publike v
nizhnih palatah  doma Tutomlinyh  i zolotym  udarom chut' bylo ne szhegshij  tam
pautin'yu  nit',  derzhavshuyu  SHevrikuku.   Monetu  Persta-Kapsuly  vpravili  v
persten'. A fibulu?
     -- A vtoraya veshchica s loshadinoj mordoj, -- soobshchila Glikeriya, -- podoshla
k poyasu. CHerez den' prihoditsya nadevat' kostyum dlya verhovoj ezdy.
     -- |tot persten' -- i shorty? -- vse zhe ne uderzhalsya SHevrikuka.
     On  chut' bylo  ne razvil  svoi  somneniya: sochetaetsya  li svezhee izdelie
yuvelirov  so  sportivnoj odezhdoj,  chut' bylo ne pointeresovalsya,  nuzhda  ili
blazh'  zastavila  Glikeriyu  gulyat' pod svodami s veerom v ruke.  No  mysl' o
suverennosti prichud i prihotej  Glikerii ostanovila  ego. On razglyadel levuyu
brov' Glikerii.  Ona  byla  rassechena  i  sovsem  eshche ne zazhila.  I ved'  na
Pokrovke tekla  po shcheke Glikerii  krov'. Konechno,  ko  skol'kim  strannostyam
prihodilos' privykat'. I vse zhe, i vse zhe... Na plechah, rukah,  licah Dunyashi
i Glikerii SHevrikuka videl sledy protivostoyaniya  na Pokrovke, dlya drugih uzhe
ischeznuvshie, oni ego ne trogali, a vot  rassechennaya brov' ozadachivala...  Nu
ladno. Vglyadyvat'sya v lico Glikerii SHevrikuka sebe zapretil, polagaya, chto na
eto  est' prichiny.  Serye  glaza Glikerii  byli nadmenno-vrazhdebnye,  i  eto
SHevrikuku ustraivalo. Pri etom  on, SHevrikuka, byl pered nej i ego pered nej
ne bylo. V glazah Glikerii poyavilos' znakomoe SHevrikuke  svechenie, obeshchavshee
igru molnij, dvizhenie vihrej,  uharskuyu ezdu po vertikal'noj stene. Glikeriya
nechto obdumyvala.  Ona,  vidimo,  prishla k resheniyu,  a teper'  v  golove  ee
voznikali podrobnosti zatei s melkimi rasput'yami, vybrat' edinstvennuyu liniyu
ona,  navernoe, po obyknoveniyu, srazu ne mogla,  gotova byla nestis' po vsem
tropam, i  esli on,  SHevrikuka, priznavalsya sejchas Glikeriej real'nost'yu, to
tol'ko dlya  togo, chtoby  etu  real'nost' s pol'zoj  pomestit'  v svoyu zateyu.
"Aga, a etot  prigoditsya mne dlya..." "Prigozhus', kak zhe, prigozhus', -- dumal
SHevrikuka. -- No i vy mne prigodites'..."
     -- Po-moemu, vy  riskuete, --  skazal SHevrikuka, imeya v vidu persten' i
uluchshennyj poyas dlya verhovoj ezdy. -- Vam ne kazhetsya?
     --  A  vam  dosadno? --  sprosila  Glikeriya.  -- Ili  boyazno,  za sebya,
estestvenno? Ili vam zhalko?
     -- Mne ne boyazno i ne  zhalko, -- skazal SHevrikuka. -- I risk ya derzhal v
soobrazhenii sovsem inoj.
     -- YA  ponyala, --  skazala  Glikeriya. --  Kstati,  esli  vam nuzhny  vashi
veshchicy, to pozhalujsta...
     -- Net,  poka oni  mne ne nuzhny,  -- skazal SHevrikuka. -- Mozhet byt', i
vovse ne ponadobyatsya. Mozhet byt', oni i nikomu ne ponadobyatsya. V tom chisle i
vam.
     -- Vot kak?
     -- Ne isklyucheno, -- skazal SHevrikuka.
     Nevzora-Dunyasha vzyala novuyu grushu.
     -- On u nas budet provodnikom, Glikeriya Andreevna, -- ob座asnila Dunyasha.
-- Iz nego vyjdet provodnik.
     -- Dunyasha, ya ne prosila tebya... -- nahmurilas' Glikeriya.
     -- Glikeriya Andreevna, on  ved' dolgo  budet ceremonit'sya i delat' vid,
chto ni  o  chem  ne  znaet,  -- skazala  Dunyasha.  --  A ya  uverena, chto takoj
lyuboznatel'nyj i pronyra ne mog ne byt' na Pokrovke.
     -- Pronyra? -- sprosil SHevrikuka. -- Ili projdoha?
     -- I pronyra! I projdoha! Ved' byl tam?
     -- Nu byl.
     -- Vot! -- obradovalas' Dunyasha. -- I ne slushajte ego ob座asnenij, otchego
on vzdumal tuda proniknut'. On navret. I  Sovokupeeva  ego zamechatel'naya tam
gerojstvovala!
     -- |to plodotvornaya mysl'  -- svyazat' menya s Sovokupeevoj, -- popytalsya
ulybnut'sya SHevrikuka,  no ulybka ego vyshla  serditoj. --  Pomnitsya  mne, eta
zamechatel'naya Sovokupeeva proishodit iz kvartiry na Znamenke, gde shlyaetsya po
nocham Dama-prividenie s otrezannoj bashkoj!
     -- Da! SHlyaetsya! Nu i chto!  -- vozmutilas' Dunyasha. -- A Sovokupeevoj ili
ee podel'shchikam, prozhivayushchim v Zemleskrebe, dom na Pokrovke mog pokazat' ty.
     --  Aga,  --  soglasilsya  SHevrikuka.  --  YA  ih  gotovil,  ya s  nimi  i
repetiroval. A  ne  razumnee  li  predpolozhit',  chto  eto  krasavica  Dunyasha
priglasila   s  neizvestnymi   mne   celyami  na  Pokrovku  svoyu   kvartirnuyu
priyatel'nicu? Kstati, pochemu by ne  privesti tuda otstavnuyu prokurorshu s  ee
semnadcat'yu koshkami?
     -- I s dvumya kotami! -- brosila Dunyasha.
     -- I s kotami! V shtanah. |ffektu vyshlo by bol'she. Bogatye gosti stonali
by! Hotya yaponcu ponravilas' Aleksandrin. Bolee drugih prividenij. A u yaponca
est' vkus.
     -- Aleksandrin -- samozvanka! -- voskliknula gnevno Dunyasha. -- A yaponec
tvoj durak!
     -- Prekratite perebranku, -- tiho  i tverdo skazala Glikeriya. -- Stydno
i bessmyslenno.
     --  YA  molchu. Molchu, Glikeriya Andreevna,  -- sejchas  zhe  kapitulirovala
Nevzora-Dunyasha i  lukavymi  glazami  poobeshchala  stat'  pain'koj.  --  A  ty,
SHevrikuka, ne ehidnichaj i ne zadirajsya.
     --  Iz  vsego  razgovora,  --  skazal  SHevrikuka,  --  ya  mogu  vyvesti
sleduyushchee: Sovokupeeva dejstvitel'no dlya vas samozvanka, v sgovore s nej  vy
ne  byli.  Teper'   vashe  polozhenie  predstavlyaetsya  vam  vygodnym,  vy  ego
sobiraetes'  ukrepit' i ispol'zovat' dlya... Umolchim dlya chego... Zachem-to vam
pokazalos'  neobhodimym,  v  chastnosti,  tovarishchestvo  s Sovokupeevoj, no ne
vyshlo,  druzhby  ne  poluchilos'.  I  resheno  dlya  vashih  vygod  sdelat'  menya
provodnikom.
     -- My vas ne zvali, -- skazala Glikeriya. -- Vy prishli sami.
     -- Ne zvali, -- soglasilsya SHevrikuka. -- No imeli v vidu.
     -- Oh, SHevrikuka,  to, chto ty fantazer, izvestno vsem. A ty eshche i mnogo
o sebe ponimaesh'! Tozhe mne provodnik! Ivan Susanin! Dersu Uzala!
     --  Dunyasha! Prekrati!  --  vozmutilas' Glikeriya.  --  I  vytri  sok  na
podborodke. Kak rebenok! No v  tom, chto vy, SHevrikuka, preuvelichivaete  svoe
znachenie,  ona prava. Da, ya o  vas pomnila, no  iz etogo ne sleduet, budto ya
reshilas' poprosit' vas ob odolzhenii.
     -- |to tak,  -- skazal  SHevrikuka. -- Vy i nikogo ne poprosite o kakom-
libo  odolzhenii.  No vot  ya  poyavilsya, i  nekaya bokovaya mysl' obo mne, kak o
podsobnom sredstve, vrode  vesla,  ili polovoj shchetki,  ili  uzdechki,  u vas,
nesomnenno, promel'knula.
     -- Promel'knula, -- kivnula Glikeriya.  --  No teper' uletela. I vidimo,
navsegda.
     -- Drugaya shchetka najdetsya, -- uspokoil ee SHevrikuka.
     --  Najdetsya, -- suho  podtverdila Glikeriya. --  No eto  uzhe budet i ne
shchetka, i ne veslo, i ne uzdechka.
     -- Horosho by ne  veer,  -- ne  uderzhalsya SHevrikuka.  -- Nedavno yavlenie
veera vyzvalo  u  menya mysli o provincializme  i zryashnom  zhelanii  vyglyadet'
bogatoj.
     -- Vas durno vospityvali, -- skazala Glikeriya.
     Guby Glikerii szhalis'. Ona rasserdilas', rezko krutanuv stul, vernulas'
k klavisham  fortep'yano, i ne  vylupivshiesya ptency stali dergat'sya,  bit'sya v
kamerah  nesokrushimoj skorlupy. SHevrikuku dolzhny byli by vygnat', no ego  ne
gnali.  Emu  by vstat' i  ujti,  no on ne vstaval. "Veer, veer!  -- prishlo v
golovu SHevrikuke. -- A sam povyazyval barhatnyj bant!"
     -- |tak vy pal'cy  povredite,  -- skazal SHevrikuka. -- Ili lak s nogtej
skovyrnete. Vam by sejchas  chto-nibud' nezhnoe... tihodostigaemoe...  SHopen...
Debyussi...
     -- SHopen!  Debyussi! -- Glikeriya byla samo prezrenie.  -- Vy, SHevrikuka,
-- muzykoved?
     Kreslo  SHevrikuki  tut  zhe podskochilo,  listy  not  posypalis' na  pol,
zazvenelo  steklo  ne vyyavlennoj  po nenadobnosti gostinoj  lyustry,  ojknula
Dunyasha i  poglyadela vniz:  ne  raspolzlas' li u  ee nog  treshchina. No  tryasti
perestalo. Odnako guly i sodroganiya, pust' vdali i v glubine, prodolzhalis'.
     -- Ot  vsego etogo vnutri  chto-nibud'  lopnet ili oborvetsya, -- skazala
Dunyasha. -- A eshche huzhe -- voz'mut i otmenyat maskarad v Oranzheree!
     -- Maskarad? -- udivilsya SHevrikuka. --  |to  kogda eshche  vypadet sneg  i
kogda otkroyut elochnye bazary! Da i ne bylo sluchaya, chtoby otmenyali maskarady.
     -- Znal by ty, chto u nas tut koshevaritsya! -- vsplesnula rukami Dunyasha.
     --  Slyshal,  -- skazal SHevrikuka. --  Perepoloh.  Pozhar v bane.  Roenie
umov. Rvutsya s cepej. Ozhili i polezli  iz kazhdoj shcheli. I budto by nachalos' s
krasavic iz Apartamentov. Kto ozhil i kto polez? I pri chem krasavicy?
     --   Ne   po   povodu  li  perepoloha  vas  i   privela  k   nam   vasha
lyuboznatel'nost'? -- pointeresovalas' Glikeriya.
     -- CHto zh, i linii spiny u vas, Glikeriya Andreevna, po-prezhnemu izyashchny i
pryamy, --  zametil  SHevrikuka, --  i sidite  vy horosho, a sheya i zatylok vashi
raduyut glaz.
     No i teper' Glikeriya ne soizvolila povernut'sya k SHevrikuke.
     -- Da, i po povodu perepoloha, -- skazal SHevrikuka. -- No uznal ya o nem
polchasa nazad. Vam-to, po-moemu, nado lish' radovat'sya. YA  vozradovalsya. Vot,
dumayu, pojdet poteha!
     -- U vas svoya  poteha, u  nas  -- svoya,  --  zhestko skazala  Glikeriya i
opustila  pal'cy  na  klavishi. I voznikla  muzyka uzhe nespeshnaya,  i budto by
holodnaya  voda  struilas'   po  kamnyam,   i  lish'  izredka  puglivye  rybiny
vzbleskivali v nej, i tiho vzdragivali vverhu list'ya temno-mrachnyh derev'ev.
     --  Dlya nego poteha!  Dlya nego  vse  poteha!  --  Gromkaya, vozbuzhdennaya
Dunyasha  nadvigalas'  na  SHevrikuku, i on  byl  uzhe  gotov  k tomu,  chto  eta
sumasbrodnaya  baryshnya  vlepit  emu  sejchas zatreshchinu,  ili  vcepitsya v  nego
kogtyami, ili proizvedet kakuyu-libo eshche ekzekuciyu, Dunyashina  ladon' zahvatila
uho SHevrikuki, no uho ne otorvala, lish' potrepala nastavitel'no, a SHevrikuka
poluchil  signal: "Pomolchi! Ne pristavaj k  Glikerii.  Ne razdrazhaj ee! Pust'
sebe igraet..." V vozduh Dunyasha proiznesla eshche neskol'ko gromkokipyashchih slov,
dolzhnyh podtverdit' ee vozmushchenie nedostojnym posetitelem. Zatem ona, skinuv
krossovki, uselas' na pol, a bol'shie krest'yanskie stupni svoi, vytolkav ruku
SHevrikuki,  razmestila  na  podlokotnike  kresla.  Stupni  ee  byli  chistye,
opryatnye, nedavno  otparennye. Doverie  okazyvalos' SHevrikuke,  s  vozmozhnym
razresheniem pogladit' ili poshchekotat' zhestkie pyatki. Pozzhe SHevrikuka gladil i
shchekotal. No ne chasto i lenivo. V ruke u Dunyashi opyat' okazalas'  astrahanskaya
grusha. Glikeriya, pohozhe, improvizirovala,  zabyv obo vsem. I  vyshlo tak, chto
SHevrikuka s Dunyashej sideli i kak by  shushukalis'. Doveritel'noe eto shushukan'e
i muzykal'noe zabyt'e Glikerii ne moglo rastrogat'  SHevrikuku i uzh tem bolee
vvesti ego v zabluzhdenie. SHevrikuka dogadyvalsya, chego ot nego hotyat i otchego
pozvolyayut otkrovennichat' (Dunyasha -- sebe, a gospozha u fortep'yano -- Dunyashe).
No, skoree vsego, obe oni eshche  i ne znali tolkom, chego hotyat istinno i kakuyu
poklazhu stoit vzvalivat' na spinu emu, SHevrikuke. Dogadyvalsya on i o stepeni
ili doze otkrovennostej. I vse zhe koe-kakie svedeniya emu dostavalis'.

     SHevelenie  shlo davno. Ne  pervyj, estestvenno,  god. Vorchali, skripeli,
dulis', shastali s transparantami  i kistenyami. No vse proishodilo v nedrah i
kasalos' polozhenij  vnutrennih.  Intrigovali  iz-za  masok,  rozh i  rolej na
ezhezimnih maskaradah v Oranzheree. I ne odni lish' damy. Borolis' (eto uzhe pri
liberal'nyh poslableniyah) za ukorot rabochih srokov  obshchedostupnyh prividenij
i  prizrakov. Trebovali  premij  i  cennyh podarkov  za vrednye dezhurstva  v
postrassvetnye chasy. Da malo li  k  chemu  stremilis', ob座avlyaya poroj  v pylu
bor'by i golodovki.  Buzoterila i golodala, pomnil SHevrikuka, i  Dunyasha, chto
vyzvalo neponimanie  ee organizma,  on-to  i nalozhil zapret na ee social'nye
diety. Liberal'nymi  zhe poslableniyami  bylo dozvoleno privideniyam  svobodnoe
(no  v  sootvetstviyah s rasporyadkom dnya  i  isklyuchitel'no  v  dosuzhie  chasy)
poseshchenie lyudej.  I vrode by polen'ya ne goreli, i v kotle ne burlilo. Nechemu
i ne ot chego bylo burlit'.  Nahodilis', pravda, tipy,  gotovye  vse krushit'.
"Pochemu my huzhe drugih! -- orali oni vpolgolosa.  --  Pochemu  my obdeleny  i
ostuzheny!" "Na nas net sprosa, -- otvechali im  razumnye  golovy.  --  Ne  to
stoletie. Nas i tak derzhat iz sostradaniya  k istoricheskoj tradicii. My zhivem
na podachki.  Sidite  tiho. Znajte mesto.  Vzdyhajte,  stonite,  obgladyvajte
sobstvennye  pretenzii.  Ne  buyan'te.  A  to  voz'mut i  vseh  nas snimut  s
dovol'stviya!" I ne buyanili. SHe-velilis', burchali, no ne buyanili.
     I  vdrug  --  spros! Lyudskoe stolpotvorenie na  Pokrovke!  Fotografii v
gazetah! Publicistika! Krasnye bukvy v rost bul'doga  na bokah trollejbusov,
tramvaev,  molochnyh   cistern:  "Hotite   zhit'  s  privideniem?  Zvonite  po
telefonu...". Tut i u umnogo otkroetsya rot i potechet slyuna. A mnogo li u nas
umnyh-to?  Vot  i  nachalos'   vspoloshenie.  Vekovye  ambicii.   Vosstanovit'
spravedlivost'! Fundamental'nyj spor "Kto komu yavlyaetsya videniem: my  im ili
oni nam?",  vechno  tlevshij, vosplamenilsya  i zadymil.  Byli  vskinuty  vverh
sravnitel'nye tablicy  tonkostej dushevnoj organizacii  "ih" i "nas", i stalo
ochevidno, u  kogo  chto  i  naskol'ko ton'she.  Estestvenno,  "u nas".  "Doloj
okkupaciyu  suverennyh sudeb!"  --  sejchas  zhe  prozvuchalo trebovanie.  I vse
vnutrennie intrigi, ambicii, svary, strasti byli vyplesnuty iz nedr vovne, i
nezamedlitel'no obnaruzhilos', chto tam- to i sleduet iskat' prichiny vseh bed,
podlostej  i nedoumenij. No  etim,  "vneshnim", vremenno suetyashchimsya na Zemle,
chto bylo do vspolosheniya prividenij i prizrakov? Oni ego i ne oshchutili...
     I  vyshlo, chto  vozmushchennaya volna  iz  svoej luzhi  ne vyplesnulas', boka
svoej  zhe kadki ili  kastryuli ne pokolebav i ne  probiv, vernulas' vnutr', k
istochnikam  vozmushcheniya,  i tam vzvihrila  plyasku-potasovku ambicij,  intrig,
podzemel'nyh svar,  neobosnovannyh fantazij  i  upovanij.  Pri etom i vpryam'
kakie  tol'ko prichudlivye  hari,  davno  uzhe,  pohozhe,  spisannye  ili  dazhe
vycherknutye iz raspisanij,  ne  povylezli iz tumanov i shchelej. Ponachalu menee
drugih volnovalis' privideniya Umerennyh Dobrodetelej, k kakim prinadlezhali i
Glikeriya, i  Dunyasha, i Kvashnya, i dazhe Uveka Uvechnaya.  To  est' privideniya  i
prizraki   obshchedostupnye   ili  obshchestvenno   dostupnye.   Te,   chto   i   v
obstoyatel'stvah tak nazyvaemogo  prosveshchennogo dvadcatogo  stoletiya  obyazany
byli yavlyat'sya po dolgu sluzhby  v urochnye  chasy na glaza (uchityvalis' i  inye
sistemy lyudskih  vospriyatij) neblagodarnoj publike, izbalovannoj zrelishchami i
sposobnoj  lish'  na  ironichnye  repliki.  Deti  malye  i  te  shvyryali  v nih
obmusolennuyu zhvachku. I vse  zhe oni yavlyalis'. Daby ne porvalas' svyaz' vremen.
Lish' estety i elitarnye ceniteli otnosilis' k nim s sostradaniem. I oni esli
i roptali, to nevnyatno. A poluchiv pravo svobodnogo  poseshcheniya lyudej, i vovse
vozradovalis'.  "Kstati,  --  pointeresovalsya  SHevrikuka,  --  ty  hodila  v
"Inturist"  i  v  "Nacional'"?  YA ved'  skazal  o  tebe  koe-komu, kak  ty i
prosila". "Hodila..." -- zevnuv, protyanula Dunyasha. "Nu i  kakovo v putanah?"
"A-a-a! -- pomorshchilas' Dunyasha.  --  Net svobody voleizliyaniya... I skuchno..."
Potom  ona soobshchila, chto v putany  polezli samye banal'nye  privideniya, i ne
tak uzh  eto  vygodno,  vot Kvashnya...  Kvashnya, eshche nedavno bravshaya U cygan  v
arendu rebenkov,  kormivshaya ih pri  narode suhoj, no  goloj  grud'yu  s cel'yu
vyzvat'  akcii miloserdiya,  brosila eto  zanyatie.  Teper' ona v  tapochkah  s
mehovoj  opushkoj,  v  bajkovom halate,  s  zaspannoj  mordoj,  s  nechesanymi
volosami ("Tol'ko iz doma, ya zdes' svoya..."), hozyajkoj goroda,  soprovozhdala
po magazinam priezzhih dobytchic. |ti dobytchicy  ne ushcherbnee ee, no huzhe znayut
kommercheskuyu  geografiyu.  Smotryat  oni   na   kakoj-nibud'  kulon  cenoj   v
polmilliona i govoryat: "|-e! Takaya dryan'  i u nas est'!" I sleduyut dal'she po
sovetam Kvashni.  Ta,  koli  nado,  dostaet iz  spushchennogo  chulka  moskovskie
spravki i talony. Komissionnye  grebet otmennye. Tak  vot  eti-to  truzheniki
budnej  vovse ne  byli pervymi  vo vspoloshenii. Interesno,  chto bolee  vsego
petushilis' privideniya, po razumeniyu Dunyashi, dostojnye nazyvat'sya konservami.
V ih chisle  -- privideniya Odnogo Sluchaya.  I privideniya Privatnye,  eti mogut
yavlyat'sya lish'  opredelennomu individuumu  po  ego  vyzovu  ili po naznacheniyu
derzhatelej  sily.  No  privideniya  Odnogo  Sluchaya  popadalis'  sredi  osobej
istoricheskih. Im  i  tak podmignula  fortuna, im by  teper'  sidet' v  svoem
muzejnom  blagopoluchii,  perechityvat' romany,  prosmatrivat' kinofil'my, gde
masterami izobrazhalis' uzhasy ih edinstvennogo istoricheskogo poyavleniya. A oni
prinyalis' skandalit'. K tomu zhe sredi veteranov srazu  zhe voznikali sporshchiki
i  pretendenty.  Vsegda schitalos',  chto  prizrak, uvidennyj  v  tronnom zale
Letnego  dvorca  v  odnu  iz  oktyabr'skih  nochej  1740  goda snachala vzvodom
karaula, potom srochno vyzvannym Bironom i uzh zatem samoj imperatricej  Annoj
Ioannovnoj,  srazu  zhe  soobrazivshej,  chto  ej  ob座avlena  smert',  i  cherez
neskol'ko dnej skonchavshejsya, -- odin  i soderzhitsya v Sankt-Peterburge. A uzhe
na  vtoroj  den' vspolosheniya  v Ostankine  obnaruzhilos' tri vestnika konchiny
imperatricy, prichem  dvoe  iz  nih  --  muzhskogo  pola.  Prizvannye eksperty
napomnili, chto  prizrak,  ne proiznesshij, kstati,  v rokovuyu  noch' ni slova,
imel vneshnost' Anny  Ioannovny  v paradnom odeyanii, chto  zasvidetel'stvovano
ochevidcami, i nikak ne mog perebrat'sya v Moskvu v silu mnogih obstoyatel'stv.
V  tom chisle  i transportnyh. Novoyavlennyh  samozvancev vybranili.  No te ne
sdavalis',  zayavlyali, chto byli  pereodety,  slov  zhe  ne  proiznosili,  radi
mrachnosti vozdejstviya i  chtob  ne basit', a  v Moskvu dobiralis'  odin -- na
taksi, drugoj --  na  chastnike, skloniv  pri etom voditelej  k monarhicheskim
vozzreniyam. A vot prizrakov, yavivshihsya  k  grafine i gnevno otchitavshih ee za
prevyshenie polnomochij  v ispol'zovanii sekreta treh  kart,  okazalos'  srazu
dvadcat' sem',  i mnogie iz nih dobiralis' do Moskvy iz togda eshche Leningrada
elektrichkami i bez biletov. Inye zhe utverzhdali, ssylayas' na literaturovedov,
chto  i dobirat'sya  im  nikuda  ne  nado  bylo, chto sekrety  treh kart  znali
neskol'ko grafin' i v Moskve tozhe, i kazhdoj iz nih posylali svoego prizraka.
Vse eto byli mrachnye gromily, oni tyazhelo dyshali  i chut' chto hvatali holodnoe
oruzhie. No privideniya i prizraki Odnogo Sluchaya hot' imeli ponyatiya o pravilah
povedeniya, znali nemeckij i francuzskij ili delali vid, chto znayut,  i s nimi
byli vozmozhny osmyslennye razgovory. A vot privideniya Privatnye (Po vyzovu i
Po  naznacheniyu)  veli sebya  koe-kak, neryashlivo, bezobrazno, po- hamski. Oni,
neobhodimye personazhi koshmarov, raskayanij, strahov ili  toski, gallyucinacij,
pristupov  beloj  goryachki  i  prochego, i  v sluzhebnoj  praktike  ne  slishkom
uvazhitel'no otnosilis' k  ob容ktam svoih yavlenij,  ugryumo  shutili nad  nimi,
krivlyalis',  ozornichali,  krichali  i  uzh nikak ne podchinyalis'  im.  Oni byli
raspushchenny,  isterichny,  a  zamknutost' ih v  odnoobrazii  dejstvij  i sutej
rozhdala preuvelichenie sobstvennyh znachenij, i teper' oni ne po zaslugam i ne
po chinu  mnogogo  hoteli. (Popadalis' sredi nih  i vpolne dobrodushnye i dazhe
simpatichnye  lichnosti, vrode  epishek ili begemotikov finansista  Mohovskogo,
izvestnyh  nam eshche  po pivnomu avtomatu na Koroleva,  pyat',  eti  begemotiki
chasto paslis' i rezvilis' na Luzhajkah Otdohnoveniya, i Dunyasha lyubila igrat' s
nimi, kormila ih  s ladonej yachmennym zernom.) No  bol'shinstvo-to etih pryshchej
prinyalis' proyavlyat' teper' sebya naglecami i durolomami. Krasavcev  sredi nih
vyyavilos'  malo. Vse bolee urodcy, inye  hitrovany i zhuliki, inye poloumnye,
inye vovse  bez soobrazheniya, no vse -- despoty. Lohmatye, shershavye, lysye, v
strup'yah i gnoe, s pyatachkami i kopytcami, s volch'imi klykami, s bantikami na
hvostah i  mohnatyh pestikah,  s  shest'yu mordami  i  sovsem bez mord,  kakie
hochesh'  i kakie ne hochesh', v strashnyh snah ne  prisnyatsya, no uzhe prisnilis'.
Oni prygali, polzali, layali, hnykali, norovili vyrvat' u sobesednika glaz, u
kogo imelsya, gryzli bazal't, rygali tuhlymi yajcami i krysinym pometom, pahli
peregarom  bochkovogo  vina   "Alabashly",  l'nyanym   rastvoritelem,  der'mom,
blevotinoj, spermoj, platnym tualetom, makovym  i konoplyanym  semenem, i vse
oni  trebovali  sebe  istinnogo  polozheniya  v mirovom  ustrojstve.  Poka,  v
nachal'noj stadii  vspolosheniya, udalos' sognat' Privatnye privideniya v edinuyu
kuchu i derzhat' pri nej smotritelej s knutami i shchupami. No ustanovit' poryadok
v  etoj kuche  bylo nelegko,  obrazy  Privatnyh  prividenij voznikali  vnutri
lyudej,  tam zhe oprede-lyalis' ih  haraktery i sposoby povedeniya,  i sledovalo
peresmotret' vsyu sistemu upravleniya etoj shipyashchej,  prygayushchej, korchashchej rozhi,
kapriznoj tolpoj.
     Gluho dohodili svedeniya iz mest, gde sohranyalis' figury ser'eznye,  tam
uzy  i  teneta byli  tyazhkie. I  iz  Tainstvennyh  CHertogov,  i  iz  CHertogov
Sekretnyh.  Iz  vmestilishch,  nazvaniya kotoryh  ne  mogli  byt' upomyanuty  i v
myslyah.  No i  tam  svirepelo i  raskachivalos', i tam-to sodroganiya vyshli by
samymi reshitel'nymi  i  opasnymi.  Imet'  udovol'stviya  ot nih  prezhde vsego
prishlos' by mestnym personazham, im, Glikerii s Dunyashej, v chastnosti. Pravda,
te, kto bolee  drugih soobrazhal, a ne  rasshatyval kamni, kakie  na ohotnikov
rasshatyvat' i povalyatsya, pustili v oborot slovechko "proryv". I polagali, chto
i doverit'  etot "proryv"  razumnee vsego  bylo  by Glikerii  i  pri  nej --
Dunyashe.  Gordecy,  fundamentalisty  i  sushchestva  vozdushnye,  a  ih  hvatalo,
schitali,  chto  lyudi  i  est'  privideniya  i  prizraki,  navyazchivo  i plotski
vtorgayushchiesya  v ih  duhovnuyu suverennost'.  I  chto lyudej, kak fantomov, nado
stavit'  chrezvychajno nizko,  otvergat'  ih  iskusheniya,  ne iskat'  sredi nih
vygodu, a  zanimat'sya usovershenstvovaniem  vozdushnyh  potokov.  No  lichnosti
prakticheskie zametili: aga, a  samozvancy  budut  pol'zovat'sya plodami nashih
sadov!  Von  na Pokrovke!  Slovom,  eti  soobrazheniya --  "proryv",  "spros",
"pol'zuyutsya  plodami"  --  ne mogli  ne vzbudorazhit'  natur deyatel'nyh  i ne
podtolknut' ih k zateyam siyusekundnym i  dolgovremennym. Pri  etom Glikerii s
Dunyashej  mnogie  zavidovali i ne  doveryali. Podprygivaya i sam sebe  raduyas',
probezhalsya  slushok,  mol,  Glikeriya s Dunyashej  kupleny i vstupili v sgovor s
polprefektom Kubarinovym  i rasporyaditelem  smotrin  Dudarevym. Inache otkuda
takaya udacha so  stolpotvoreniem moskovskih zhitelej, inostrancev i fotografii
v  gazetah?  Neopredelennym bylo nynche  i polozhenie Nevzory-Dunyashi. Komissiya
soblyudatelej rasporyadka, ne vyzyvaya poka Dunyashu k protokolu,  obmozgovyvala,
kak  s nej postupit'. Dunyashu, vozmozhno,  zhdala holodnaya. V  dome na Pokrovke
ona ne  dolzhna byla poyavlyat'sya.  No v ee prostupke  uglyadyvalis' teper'  dve
dobrodeteli. Vo-pervyh,  ona brosilas' v boj, zashchishchaya dostoinstvo otvedennoj
ej v  Dome  Prividenij gospozhi  (iz-za  trevog i  predchuvstvij i rinulas' na
Pokrovku). Vo-vtoryh,  karaya samozvanku,  otstaivala chest'  sosloviya  i  ego
pravo  na  ispolnenie  samostoyatel'nyh  funkcij  v  mirozdanii.   (Vse  eto,
estestvenno, pri otsutstvii sgovora s lyudskimi strukturami.) Mnogoe zaviselo
teper'  ot  svobodnogo  padeniya  kozyrnyh  kart  na  ploskost'  stola.  Esli
"proryv", "spros"  lyagut  poverhu,  vozmozhno, Dunyashe  ne  byt'  broshennoj  v
holodnuyu. I  uzh tem bolee  ne byt'  zakvashennoj  s brusnikoj i  smorodinovym
listom.  No dvizhenie proishodilo za  spinami Glikerii  i  Dunyashi. Ottogo chto
mnogie storonniki "proryva" i "sprosa" podyskivali teper' svoih figurantok i
figurantov,  kakie  mogli  by  imet'  uspeh  bez vsyakih  domov  na Pokrovke,
sluchajnyh Glikerij,  Dunyash, samodeyatel'nyh  samozvanok tipa  Aleksandrin,  a
podchinyayas'  trebovaniyam  ravnovesiya ustrojstv, Glikeriyu  i  Dunyashu sledovalo
ottesnit', chtoby ne meshalis' i  unyali pretenzii,  v  syruyu temen'. "Kak  zhe,
sejchas! -- nedobro usmehnulas' Dunyasha. --  Obojdutsya oni bez nas! Kto eto na
nih  klyunet!  No, mozhet, i  nochevat'  mne  zavtra  v  holodnoj..." Glikeriya,
stranstvuya v muzykal'nyh  techeniyah, opustila vdrug pal'cy v prohladnye strui
"Vechernej serenady". Nezhnoe sozdanie byla teper' Glikeriya...
     -- Dunyasha, plat'e moe vyglazheno? -- sprosila Glikeriya.
     -- I plat'e, i kostyum, --  otvetila  Dunyasha. -- Kak izvolili prikazat',
Glikeriya Andreevna.
     Dunyasha podnimalas'  kak  by s  lencoj  i dazhe s namereniem potyanut'sya i
razmyat'  svoe  bol'shoe,  sil'noe telo,  no ne  potyanulas'  i  ne  zaahala  v
udovol'stvii,  odnako  uspela podmignut'  SHevrikuke, kak svoego  polya ovoshchu:
mol, sam znaesh' etih  baryn' s ih kaprizami. I poshushukat'sya ne  dadut.  "Kak
zhe,  ne dadut! -- usmehnulsya  pro sebya SHevrikuka. -- Vot sejchas dali". Dali.
Skol'ko  poschitali  nuzhnym  Dunyashe vylozhit',  stol'ko  ona i vylozhila.  Poka
protekala  voda  pod  temnymi  elyami  i  SHubert  odarival  hozyajku  gostinoj
vecherne-grustnym naslazhdeniem.
     Opyat' podprygnulo kreslo, i zazveneli hrustaliny zhirandolej na orehovyh
etazherkah. SHevrikuke stalo ne po sebe.
     -- |tak u vas podhvatish' morskuyu bolezn', -- skazal SHevrikuka.
     --  A ty, vyhodit, kakoj-to izyskannyj  i slaboharakternyj, --  skazala
Dunyasha.  -- Znachit, i vpryam' ne stoit priglashat' tebya v provodniki. Podberem
drugogo.
     -- Podbirajte, -- soglasilsya  SHevrikuka. -- Ih skol'ko hochesh' valyaetsya.
Tol'ko ne zatopchite. Kstati,  a zachem  vam,  Dunyasha,  provodniki,  esli  vas
vot-vot svolokut v holodnuyu?
     -- No, mozhet byt', i ne svolokut, --  skazala  Glikeriya. -- Mozhet byt',
proyavyat blagorazumie.
     -- Mozhet,  ne svolokut,  --  ozhivilas' Dunyasha. -- YA  ved' geroicheskaya i
vernaya sluzhanka. YA ved' ne kakaya-nibud' U veka Uvechnaya!
     Vyshlo tak, chto slova svoi Dunyasha proiznesla ne dlya Glikerii i tem bolee
ne dlya  SHevrikuki, a dlya kogo-to inogo, sposobnogo vnimat'. I vyshlo tak, chto
slova  eti,  kak  by  igrivye,  prozvuchali  nervno,  chut'  li  ne mol'boj  o
pomilovanii.
     --  U Uveki Uvechnoj, -- Glikeriya tiho vyzvala pal'cem  basovyj zvuk, --
est' nezrimye, nesovershennye dobrozhelateli.
     -- Uveka Uvechnaya, -- s prezreniem brosila Dunyasha, -- iz kikimor!
     -- |ti dobrozhelateli,  -- prodolzhala Glikeriya, mozhet, sami probilis' iz
sushchestv,  blizkih  k  kikimoram. I  ona  im priyatna.  No  teper' ona  im  ne
kikimora, i ne Uveka Uvechnaya, a Vekka Vechnaya. I v delah s nej est' vygoda.
     -- Uveka huzhe Sovokupeevoj Aleksandrin! -- rasserdilas' Dunyasha. --  Ona
u nas vstanet na doroge!
     --  Ili  obojdet nas,  -- soglasilas'  Glikeriya. --  No  poka  ona  pod
nadzorom i v lednike.
     --  Obojdet!  Ona u menya obojdet! -- sovsem razoshlas'  Dunyasha. -- Ona u
menya  poletit v  vos'mom otseke v Ameriku!  Ona u menya  privodnitsya v zalive
Vankuver! Kak zhe!
     -- V kakom vos'mom  otseke? -- sprosil SHevrikuka. -- V kakuyu Ameriku? V
kakom zalive?
     -- A ty-to chto? Tebe-to chto! -- voskliknula Dunyasha. -- Dezertir!
     I vse zhe ona vypalila, v kakom otseke, v kakom zalive, v kakuyu Ameriku.
Voshli  v  povsednevnuyu  zhizn' druzheskie obedy dostojnyh supruzheskih par dvuh
kontinentov.  Konechno, byli horoshi  aromaty  moskovskoj  sbornoj  solyanki  s
kapersami,  sokom  solenyh ogurcov i varenymi  yazykami,  no im  ni v chem  ne
ustupali  zapahi  i   pary   cherepahovyh  supov  po-  merilendski,  ili   zhe
novoorleanskogo  rubca,  ili  zharkogo   iz   opossumov,   da  chto  govorit',
uvlekatel'nymi  i daleko manyashchimi byli eti zapahi.  No nakanune, kogda stoly
uzhe  rasstavlyalis'  v  kakom-nibud'  Sietle,  Portlende  libo  v  avokadovom
San-Diego.  Vy  sami  znaete,  v  tihookeanskie dobropriemnye  vody  opadali
poslaniya  iz Rossii, dushevnye i  delovye. Dostavlyalis' oni v otsekah letuchih
izdelij truzhenikov Samary. Izdeliya eti kak raz k obedam voznosilis' v nebo v
Arhangel'skoj  gubernii, na  radost' pomoram.  CHto  tol'ko ne  vozili  v  ih
otsekah. A prividenij ne vozili.  I vot arestantka Uveka Uvechnaya dodumalas'.
Konechno, mogli  byt'  u nee podskazchiki iz chisla teh zhe  dobrozhelatelej, no,
skoree vsego,  dodumalas' ona sama. Ne  smogla prokatit'sya  v  Lihtenshtejn v
portsigare  negocianta,  no  ne  izmenila  mechte  ili  pagubnoj strasti.  Na
obryvkah  molochnogo  paketa karandashom dlya sovershenstvovaniya resnic napisala
poslanie-proekt, nevazhno komu, estestvenno, polugramotnoe, no s vkrapleniyami
yakoby   anglijskih   slov,  budto  gotovila  sebya   v   vedushchie  muzykal'nyh
razvlekatel'nyh programm  (kto  by  ee  vzyal!).  Net, v  kakie  tam vedushchie!
Naglosti u Uveki Uvechnoj skopilos' stol'ko, chto ona ob座avila sebya zhertvennoj
osoboj, gotovoj otdat' vse,  no sposobstvovat' momental'nomu i istoricheskomu
perenosu privideniya  iz  Starogo Sveta  v  Novyj.  Ona byla soglasna  na vse
neudobstva, na  lyuboj  otsek,  dazhe  na  vos'moj. Poslanie  Uveki,  konechno,
perehvatili, mozhet, ona i sama zhelala, chtoby ego perehvatili, a shelest o nem
proshel,  i esli by  dazhe  teper'  Uveku  reshili protknut'  pikoj,  ona  svoe
priobrela. Po povodu ee vyhodki imeyut nynche rassuzhdeniya, da vdrug  voz'mut i
rassudyat doverit' etoj gnusi "proryv". Drugoe delo, kak ego smogut ustroit'?
Nuzhny  li obedayushchim  supruzheskim param  k cherepahovym  supam i zapechennym  v
rakovine ustricam eshche i privideniya?
     -- Uveka ne dostojna preimushchestva i udovol'stvij, --  skazala Glikeriya.
-- No ya ej ne sud'ya.
     -- A ya sud'ya! -- voskliknula  Dunyasha. -- Mne o nej sudit' ochen' prosto.
Imeyu osnovaniya.  Tol'ko takuyu  ne hvataet  otpravit' v Proryv! Konechno, esli
etot dezertir SHevrikuka...
     -- Ne derzhi ego v golove, -- skazala Glikeriya.
     Ona opyat' vspomnila o "Kartinkah s vystavki",  i  nevylupivshiesya ptency
stali ostorozhno stuchat' lapkami. Odin iz nih probil skorlupu.
     -- Vo mne voznikaet nepredvidennoe, -- skazala Glikeriya.
     -- Opyat'? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- Vo mne, Dunyasha, voznikaet nepredvidennoe! -- Glikeriya uzhe propela, i
tema ee mogla by zainteresovat' Verdi. -- Nepredvidennoe!
     -- I chem zhe vy teper'-to hoteli by vladet'? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Tumannost'yu Andromedy, -- propela Glikeriya.
     -- CHem-chem?
     -- CHem? -- peresprosila Dunyasha.
     -- Tumannost'yu  Andromedy, Dunyasha!  Tumannost'yu! A k Maskaradu  ya by ne
otkazalas'  imet' ukrasheniya Eleny, -- skazala  Glikeriya. -- Te, chto  otkopal
SHliman v Maloj Azii. Ili ne otkopal.
     -- |to dostupnee, -- skazal SHevrikuka. -- Esli on ih otkopal. Togda oni
mogut byt' i v Moskve. Tol'ko neizvestno, v kakih hranilishchah.
     -- Eleny! -- ne mogla poverit' Dunyasha. -- |to  zhe Trubnikova usohnet ot
zavisti!
     -- Mozhet byt', na Volhonke, -- predpolozhil SHevrikuka. -- A mozhet  byt',
i v Podol'ske.
     --Ty schitaesh', Maskarad ne  otmenyat? -- s  nadezhdoj, no  i  s somneniem
sprosila Dunyasha.
     --  A  kakoj   rezon  otmenyat'?  --  skazala  Glikeriya.  --  Pri  lyubyh
obstoyatel'stvah   ne   budet  rezona  otmenyat'.   Tol'ko   prisposobyat   ili
usovershenstvuyut syuzhet Maskarada.
     -- A ya uzh bylo pala  duhom!  -- rassmeyalas' Dunyasha. -- Vdrug voz'mut  i
otmenyat!
     -- Drugoe delo, -- skazala Glikeriya, --  chto my s toboj mozhem okazat'sya
nedopushchennymi k Maskaradu.
     --  Iz-za  menya? Iz-za  togo, chto ya  brosilas'  na Pokrovku?  Ili iz-za
vspolosheniya?
     -- Iz-za  vspolosheniya,  -- skazala Glikeriya. -- Iz-za chuzhih interesov i
zavisti. Esli my proigraem...
     -- Nu net! -- reshitel'no zayavila Dunyasha. -- Nas ne odoleyut!
     -- Ne dolzhny odolet', -- soglasilas' Glikeriya.
     -- Andromeda i Elena...  -- SHevrikuka  razdumyval vsluh. -- Zdes'  ved'
est'  i  nesovmestimoe...  Hotya,  konechno, kak  vzglyanut'. No  dlya Andromedy
ponadobitsya Persej, a dlya Eleny -- Paris.  Gde zhe vy teper' otyshchete Perseya s
Parisom? Kstati, Persej  ne uboyalsya CHudovishcha... Opyat' -- CHudovishche... A mozhet
byt', Glikerii Andreevne nuzhna ne Andromeda, a tumannost'?..
     -- Ty-to tochno ne godish'sya v  Persei i  Parisy! -- obradovala SHevrikuku
Dunyasha. -- |koe chuchelo!
     -- YA i ne rvus', -- skazal SHevrikuka.
     -- A vot v provodniki my vse zhe soglasilis' by tebya vzyat'!
     -- Premnogo  blagodaren,  -- SHevrikuka prizhal ruku k grudi. --  No ya ne
zhelayu byt' u vas v provodnikah.
     -- Smotrite-ka, Glikeriya Andreevna, on nam eshche i derzit!
     -- Ostav' ego, Dunyasha.
     SHevrikuka vstal.
     -- Vidish', -- skazala Glikeriya. -- Vse nuzhnoe emu on  razuznal i teper'
mozhet idti dal'she.
     -- Vse raznyuhal!
     -- Ne bud' tak gruba i vul'garna.
     -- Daleko ne vse iz togo, chto menya interesovalo, ya razuznal i raznyuhal,
-- skazal SHevrikuka. -- Naprimer, mne tak i ne yasno, kak veli sebya  Pelageich
i izverg  Bushmelev i kto nablyudal  za  vami. Nu  i ne  sut' vazhno.  Zato mne
otkrylos', chto v Glikerii Andreevne voznikaet nepredvidennoe. Uzh  pri etom ya
byt' vblizi nee ne zhelayu.
     -- Ty, SHevrikuka, -- trus! -- voskliknula Dunyasha.
     -- Mozhet,  i  trus. A mozhet, u menya inye, nezheli u  vas, ponyatiya o tom,
chto proishodit v nas i vokrug nas.
     --  Ne  ogorchaj ego, Dunyasha, --  skazala Glikeriya. --  Ne vyzyvaj v nem
neobhodimost' otvechat'. On bystree ujdet.
     -- YA ne mogu ponyat' vashej delikatnosti, Glikeriya Andreevna!
     --  Vy,  Dunyasha,  --  skazal  SHevrikuka,  --  chrezvychajno zabluzhdaetes'
otnositel'no delikatnosti Glikerii Andreevny.
     -- On prav, -- podtverdila Glikeriya. -- Ty zabluzhdaesh'sya.
     Teper'  nevylupivshiesya  ptency, nesomnenno,  znali,  chto  oni vyrastut,
vzletyat i chto budut oni ne zhavoronki, ne muholovki, ne zaryanki, a sokoly ili
kordil'erskie kondory. No, pohozhe, znanie etogo i tyagotilo ih.
     -- On melok i slab, -- skazala Glikeriya.
     -- Spravedlivo, -- soglasilsya  SHevrikuka.  --  I potomu  zachem mne byt'
teper' vblizi damy, svyazannoj durnoj klyatvoj.
     -- CHto ty gorodish'! -- Razgnevannaya Dunyasha  podskochila  k SHevrikuke. --
CHto on gorodit! On verit v etu spletnyu! V etu gadost'!
     -- Otojdi ot nego! -- Glikeriya byla ne rasserzhena, a zla. --  I razreshi
emu nas pokinut'!
     --  Poklon vam,  --  skazal SHevrikuka. --  Ostavajtes'  s  tumannostyami
Andromedy i cennostyami spartanskoj  Eleny. Kstati, neplohie ukrasheniya byli i
u Kleopatry.
     --  Vse  u  nas   budet!  --  Obeshchanie  Glikerii   vyshlo  chut'   li  ne
torzhestvennym. -- Podumaem i ob ukrasheniyah Kleopatry!
     No  srazu zhe  v gostinoj  Glikerii ischez  svet i proizoshlo  potryasenie.
Pervaya  mgnovennaya  mysl' SHevrikuki  byla:  vspoloshenie sokrushilo  pregrady,
steny  i  potolochnye  perekrytiya  i  vorvalos'  v  Apartamenty.  No  tut  zhe
vyyasnilos':  potryasenie  sejchas proishodit  ne  vseobshchee,  a  chastnoe.  Svet
vernulsya, no  posredi rasshirivshegosya  do  privychnyh svoih predelov pomeshcheniya
dergalas'   i  stonala   ispolinskaya  sero-chernaya  figura.  Vid   ona  imela
bezobraznyj i  lish' otchasti pohodila na  figuru chelovecheskuyu. Tverdyh form v
nej kak by ne bylo, a vse sostoyalo libo iz gaza, libo iz  strannoj zhidkosti.
Mozhno bylo  predpolozhit', chto  golova (ili nechto vrode golovy) vtorgshegosya v
gostinuyu Glikerii sushchestva byla ukryta kapyushonom ili maskoj. Vokrug tela ego
(tela   li?)  kolyhalas'  hlamida  ili,  po  ponyatiyam  ocherednogo  stoletiya,
plashch-palatka, opyat'  zhe -- iz gaza ili  iz zhidkosti. Vse v nezvanom  fantome
slovno by plylo i perelivalos',  i  vse bylo nepriyatno. Glikeriya s Dunyashej v
otlichie ot SHevrikuki, pohozhe, ponyali,  kto on  takoj i zachem on voznik. No i
oni  ne  ozhidali ego  poyavleniya.  Dunyasha  vyglyadela  oshelomlenno-napugannoj,
Glikeriya vskochila s muzykal'nogo stula, s siloj opustila kryshku  fortep'yano,
skoree i  ne  opustila, grohnula eyu,  budto zhelala  ustrashit' gostya.  No  ne
ustrashila,  a, naprotiv, vyzvala razdrazhenie ili  gnev. Telo  ego bugrilos',
dergalis' ego ruki ili to,  chto mozhno bylo nazvat' rukami,  i chto-to tonkoe,
pryamoe  voznikalo  v nih,  sposobnoe  ukolot', uyazvit'  ili  dazhe  pogubit'.
Prishelec  po-prezhnemu stonal, no  teper'  k stonam dobavilis'  klokotanie  i
hripy.  I nekie  spazmaticheskie,  bul'kayushchie  zvuki stali  soprovozhdat'  ego
dvizhenie.  A  dvigalsya on  k  Glikerii,  ruki  ego  obreli kostyanye  pal'cy,
vytyanulis'  i  byli  gotovy  vcepit'sya  v sheyu  ili  plechi  Glikerii.  Dunyasha
prizhalas'  k   stene.  Glikeriya  vypryamilas'  i  stoyala  budto  soglasnaya  s
pogibel'yu, ni  o  chem ne molila i nichem ne vozmushchalas'. SHevrikuka rinulsya na
prishel'ca, no, stolknuvshis' s nim, popal ne v zhidkoe i ne v gazovyj stolp, a
udarilsya o tverdoe. Ego otbrosilo  k  lombernomu stoliku,  SHevrikuka shvatil
stoyavshij  tam podsvechnik i podsvechnikom stal bit' sero-chernogo, raz座arennogo
i revushchego ispolina. K udivleniyu SHevrikuki, vrag ego (a mozhet, i ne vrag, no
v te mgnoveniya -- vrag) nachal otstupat', vzvizgnul, izdal istericheskij vopl'
i propal. SHevrikuka obernulsya, vzglyanul na  Glikeriyu, ta  bez  somneniya byla
napugana,  ruku  s perstnem derzhala  vskinutoj, i  zoloto  Perstovoj  veshchicy
gorelo, a potom stalo tusknet'...
     --  On  vernetsya!  --  zakrichala Dunyasha.  --  On  vernetsya!  Ne  uhodi,
SHevrikuka! On pridet so shpagoj!
     -- Nu i chto?  -- skazal  SHevrikuka  i postavil  podsvechnik na lombernyj
stolik. -- Emu polozhena shpaga. A mne ne polozhen i etot podsvechnik.
     -- Vam, SHevrikuka, polozhena kocherga, -- skazala Glikeriya.
     -- Da, -- skazal SHevrikuka. -- Mne polozhena kocherga. I uhvat. No teper'
ya soglashus' byt' u vas provodnikom.
     -- Vot teper', -- skazala Glikeriya, -- ni o  kakoj usluge  my prosit' u
vas ne budem.
     -- Glikeriya Andreevna! -- voskliknula Dunyasha. -- Lika!
     --  Kak pozhelaete,  --  skazal SHevrikuka.  --  Najti  menya vam budet ne
slozhno.

     Opyat'  drozhanie zemli i glubinnye guly oshchushchal SHevrikuka, no uhod ego iz
Doma Prividenij  vyshel na strannost' besprepyatstvennym,  ne ob座avilis'  dazhe
Gorya Bojs  i babka  Starohanova, a  mogli by proyavit'  interes,  nekomu bylo
sdat' sushenuyu voron'yu lapu, i SHevrikuka ostavil ee viset' v chernom moroke.
     Vo  dvore  Zemleskreba  SHevrikuku  podzhidal  Perst-Kapsula.  Byl  on  v
kovbojskoj shlyape, kamuflyazhnom kostyume i polusapozhkah. "Doneseniya Radlugina",
-- prosheptal Perst-Kapsula,  nichego ne  protyanul  SHevrikuke, no za pazuhoj u
togo, pod dzhinsovoj rubahoj, obrazovalis' bumagi i stali SHevrikuku ugnetat'.
"Horosho, horosho, -- bystro i dazhe nedovol'no progovoril SHevrikuka. -- Potom,
potom! Sovershenno  zanyat.  Zavtra". Perst- Kapsula, pohozhe,  rasstroilsya. On
yavno zhazhdal obshcheniya, a mozhet, i o chem- to hotel poprosit' SHevrikuku.
     -- Nu chto eshche? -- skazal SHevrikuka.
     -- YA  hotel by imet' podrugu, -- smushchayas', skazal Perst-Kapsula.  -- Vy
pozvolite mne zavesti ee?
     -- Ty  sam sebe hozyain! -- mahnul rukoj SHevrikuka i pomchalsya v kvartiru
Utkinyh.
     "A kruglyash-to ego, navernoe, i vpryam' neprostoj", -- podumal SHevrikuka,
vspomniv, kak gorel persten' na pal'ce Glikerii, a potom potusknel.
     Sredi  prochih   donesenij  Radlugina   bylo:   "Plod   kvartiros容mshchicy
Legostaevoj  razvivaetsya normal'no. Upomyanutaya  Leg. po-prezhnemu utverzhdaet,
chto ponesla ot Zevsa".
     I eto donesenie i inye bumagi SHevrikuka otbrosil.
     Vse  chego-to hotyat. Kto podrugu. Kto mladenca ot Zevsa. Kto Tumannost'.
Kto Vsemirnuyu Svechu. CHego  zhelaet  on, SHevrikuka?  Ne nuzhna li i  emu teper'
podruga? Ili hotya by Tumannost'? No on i tak v tumannosti. V tumane bytiya.
     SHevrikuka  otdyshalsya  i  nechto pridumal.  Potom  on  snova vzyal bumagi,
dostavlennye  Perstom-Kapsuloj. Dobrozhelatel'nyj grazhdanin  Radlugin delilsya
svoimi  nablyudeniyami nad  zhizn'yu otvetstvennogo kvartiros容mshchika Dudareva O.
S. |tot Dudarev byl vo mnogom horosh i terpim i skoree dobrozhelatelen, nezheli
podl,  hotya  poroj  drebedenil, shumel  i  vodil  ne  postoyannyh  zhenshchin.  No
Radlugina obespokoili ni s togo ni s sego voznikshie otnosheniya Dudareva O. S.
s  kakimi-to neizvestnymi  otrod'yami, po-vidimomu, agentami,  soglasivshimisya
nazyvat' sebya Otrod'yami. A tak nazyvaemoe Otrod'e B. 8783 -- 4. B.  SH.  (Fl.
SH.) v kartochke s zolotym tisneniem nedvusmyslenno potrebovalo ot Dudareva O.
S. ustanovit' svyaz' s privideniyami, yakoby prozhivayushchimi  v zdeshnej mestnosti.
No prividenij  net  v prirode, a v zdeshnej mestnosti i v Zemleskrebe  ih tem
bolee  ne mozhet byt'. A potomu pod privideniyami nado imet'  v vidu  kakie-to
nevyyavlennye lichnosti, skoree vsego, potencial'no opasnye.
     "Segodnya  ty  uzrish'  prividenie!  -- poobeshchal Radluginu  SHevrikuka. --
Segodnya k tebe yavitsya ten' Fruktova!"
     On  sejchas zhe byl gotov  otpravit'sya v kvartiru Radluginyh. Obzavestis'
privideniem v pod容zde i  nemedlenno vhodilo  teper' v  ego  raschety.  No on
podumal, chto vizit Fruktova v svetluyu  poru mozhet i  ne vyzvat'  u Radlugina
neobhodimye vpechatleniya.  K  tomu  zhe zasomnevalsya: a obernetsya  li on ten'yu
Fruktova?  Vprochem,  opyt i umenie u nego  byli. Drugoe  delo, stoilo li emu
samomu  stat'  podobiem  Fruktova?  Ili  zhe  sledovalo  lish'   vyzvat'  ten'
dovedennogo do pogibeli i eyu upravlyat'?  SHevrikuka kolebalsya. No potom reshil
ispolnit'  obe  variacii.  Tema-to  emu  byla yasna.  Nachinat' mozhno  bylo  s
upravlyaemoj  teni.  Radi dostovernosti, poschital  SHevrikuka,  sozdavat'  ee,
pust'  i besslovesnuyu, nado bylo v kvartire, gde otchayavshijsya Fruktov otkazal
sebe  v  prave na  sushchestvovanie.  Nynche tam  prozhival bakalejshchik Kuropyatov,
sklonnyj k filosoficheskim voshozhdeniyam.
     "A ne  podnyat'sya  li poka  k Perstu-Kapsule?"  --  podumal SHevrikuka. I
podnyalsya.
     --  |to tebe  znakomo?  -- sprosil  SHevrikuka,  protyanuv Perstu-Kapsule
doneseniya Radlugina ob interese k Dudarevu Otrod'ev s Bashni.
     --  "B.  8783  --  4.  B. SH.  (Fl. SH.)",  -- prochital Perst-Kapsula. --
Znakomo. Belyj SHum. Odin iz nih. Poryadkovyj.
     -- |to chto eshche za shum?
     --   Sluchaetsya   v   elektronnyh   ustrojstvah...  v   epizodah  vysshih
temperatur...   vklyuchayut   v   spisok   konkurentov,   vedushchih   bor'bu   za
sushchestvovanie... prostejshej  model'yu ego mogut  sluzhit' peschanye ili snezhnye
laviny... Obvaly...
     -- YA v etom nichego ne ponimayu, -- pomorshchilsya SHevrikuka.
     -- Muzykoj postavlen predel ob座asneniyu mira, -- skazal Perst-Kapsula.
     -- Pri chem tut  muzyka! --  voskliknul  SHevrikuka.  -- Menya interesuet:
Belyj SHum, B. SH., hot' by i poryadkovyj, -- eto ser'ezno?
     -- Ser'ezno. |to ochen' ser'ezno.
     --  Nu ladno, -- zaklyuchil SHevrikuka, pomolchav. -- Primem k svedeniyu.  A
chto eto ty vspomnil naschet muzyki? I v svyazi s chem?
     -- Slova ne  moi, -- skazal Perst-Kapsula. -- YA ih povtoril.  YA slyshal.
Muzykoj postavlen predel ob座asneniyu mira. I proiznosili eto v svyazi imenno s
Belym SHumom.
     -- Muzykoj  postavlen predel ob座asneniyu mira?  Ili muzyka -- predel'noe
ob座asnenie mira?
     --  Mozhet,  i  tak,  --  skazal  Perst-Kapsula. --  Lyudi  chto-to  ishchut.
Polagayut,  chto vot-vot  podberutsya k istine. Ili uzhe  podobralis'. I tut  --
udivitel'nyj shum. Obval shuma. Lavina ego. Dalee muzyki idti nel'zya.
     --  Nel'zya,  znachit,  i ne nado, -- soglasilsya  SHevrikuka. -- My  i  ne
pojdem. A otchego etot Belyj SHum, poryadkovyj, popal v Otrod'ya?
     --  Belye  SHumy vysokomerny. CHelovek  i ego ustrojstva  vyzyvayut  u nih
prenebrezhenie. Ili prezrenie.
     -- No porozhdeny-to oni imenno etimi ustrojstvami?
     -- Vozmozhno. No oni tak ne schitayut.
     -- Sredi Otrodij oni vazhny?
     -- Vazhny. No polozhenie ih neznachitel'no. Ih priderzhivayut. Inye iz nih i
na  pobegushkah.   Oni  vazhny  kak  ispolniteli.   Ih   cenyat,  no   cennost'
preumen'shayut.
     -- A oni ne v obide?
     -- Vozmozhno, i v obide. No obidu tayat v sebe. Est' prichiny.
     -- V poslanii k Dudarevu kakie-to cifry.
     -- Nomer  raznovidnosti.  CHetvertaya raznovidnost'. I  mozhet byt', nomer
serii. Ili nomer porucheniya. Ne znayu.
     --  No etim  nomerom mozhno opredelit' stepen' ser'eznosti  porucheniya  i
ispolnitelya?
     -- Skoree vsego, srednej ser'eznosti. No cifry mogut byt' i lozhnymi.
     --  |to  ponyatno,  --  skazal  SHevrikuka.  --  Stalo  byt',  B.  SH.  --
vysokomerny.
     -- Da, -- kivnul Perst-Kapsula. -- Oni i Magnitnye Domeny.
     -- Eshche i Domeny, -- vzdohnul SHevrikuka.
     On pomolchal, davaya vozmozhnost'  Perstu-Kapsule soobshchit' kakie-libo inye
svedeniya  ili  prodolzhit' razgovor o zavedenii podrugi, nevezhlivo prervannyj
nakanune. No Perst-Kapsula ni slova o podruge ne proiznes.
     --Togda... v  tu noch'...  -- neuverenno  nachal SHevrikuka, --  v dome na
Pokrovke ty okazalsya sluchajno ili po vesomoj prichine?
     -- Sluchajno, -- skazal Perst-Kapsula. -- No i po vesomoj prichine.
     -- Pohozhe, ya obyazan tebe, -- skazal SHevrikuka. -- YA ne zabudu.
     --  Stoit  li  govorit' ob  etom?  Ne  stoit.  Vozmozhno,  ya imel i svoj
interes.
     --  Ty  razglyadel  persten'...  --  SHevrikuka  zamyalsya,   --  tamoshnego
privideniya?
     --  Da,  --  kivnul Perst-Kapsula.  --  I ponyal. No...  vashej  znakomoj
sledovalo by vpred' otnosit'sya k ukrasheniyam ostorozhnee.
     -- Boyus', chto teper' mne budet neprosto vernut' tebe dve veshchicy...
     -- Mozhet byt', ono i k luchshemu, -- skazal Perst-Kapsula.
     -- Kak znaesh', -- skazal SHevrikuka.

     Dnem  SHevrikuka iz okon  Utkinyh  nablyudal dvizhenie  po dvoru  Krejsera
Groznogo.  Obnyav za plechi  lyubitelya marafonskih  probegov  Takeuti  Nakayamu,
Sergej Andreevich Podmolotov prosveshchal yaponca.  Za nimi sledoval ili, skoree,
ponuro  plelsya osvobozhdennyj ot istoricheskoj fanery byvshij  socsorevnovatel'
Sverzhov. Dudarev otsutstvoval,  a  zhelanie uznat', vyvel li  Krejser Groznyj
Dudareva na pokrovskoe prividenie, u SHevrikuki ne vozniklo.
     V  polovine  dvenadcatogo SHevrikuka v  kvartire  bakalejshchika Kuropyatova
zadumalsya: a vo  chto ten' Fruktova odet'. On uzhe zabyl, kakoj u Fruktova byl
garderob.  Kostyum, a  mozhet, i dva kostyuma  Fruktov,  nesomnenno, imel iz-za
neobhodimosti hodit'  v prisutstvie.  No Radlugina  vid Fruktova v kostyume i
pri   galstuke,   pozhaluj,  mog  vvesti   v   zabluzhdenie:  a  vdrug  uspehi
otechestvennoj nauki  takovy, chto ona i davnego pokojnika sposobna  postavit'
na nogi. I drugie lyudi, veryashchie v vaucher, prisoedinilis' by k takomu mneniyu.
A SHevrikuke trebovalos' imenno prividenie. V prostynyu, chto li, ego zavernut'
i snabdit' tihim mercaniem? Opyat' zhe Radlugin Fruktova v prostyne  i v tihih
mercaniyah mog by prosto ne priznat'. No ved' byl u Fruktova noshenyj mahrovyj
halat i byli  stoptannye shlepancy. Bakalejshchik Kuropyatov uzhe spal.  SHevrikuka
neslyshno  proshel  k  stene, vozle kotoroj  na  nesushchestvuyushchem  nynche  divane
upokoilsya prezhnij kvartiros容mshchik i  radi uprazhneniya prikinulsya Fruktovym  v
mahrovom halate i  shlepancah na bosu  nogu. Zatem on  napravilsya v  vannuyu i
vzglyanul  v  zerkalo.  Volosy u  Fruktova dolzhny  byt' vzlohmacheny, poschital
SHevrikuka, a shcheki nedelyu nebrity. Teper' najdennyj oblik mozhno bylo peredat'
teni,  samomu  zhe nevidimym gulyat' ryadom s nej. No srazu zhe  vyyasnilos', chto
samomu  prikinut'sya Fruktovym bylo proshche,  nezheli obryadit' ten'  i tem bolee
upravlyat' eyu. Golova teni Fruktova vzdragivala, dergalas', konechnosti zhe ego
-- ruki i v osobennosti nogi -- ele dvigalis', halat vot-vot mog svalit'sya s
plech,  i SHevrikuka pokrepche styanul  na zhivote  teni pohozhij na verevku poyas.
"Nu  pust' dlya nachala  izobrazhenie budet smutnym",  -- reshil  SHevrikuka, pri
etom  budto by  delaya chemu-to  ustupku. S usiliem on  podvel ten' Fruktova k
lozhu  Kuropyatova   i   povelel   ej  poshchekotat'   travinkoj  ushnuyu  rakovinu
bakalejshchiku.  Kuropyatov  zashevelilsya,  zamychal, pripodnyal golovu, potryas eyu,
zhelaya  otognat'  muhu,  otkryl glaza,  ustavilsya na  Fruktova,  probormotal:
"Droblenyj  ris...  Ris droblenyj... Meshok... Dva meshka...", golovu uronil i
zasnul.  Udivilo SHevrikuku  to,  chto  guby  Fruktova  vzdrognuli i dazhe  byl
vydavlen zvuk,  a ruka  teni podnyalas' k perenosice  i  stala  oshchupyvat' ee.
Bolee narushat'  zabvenie  Kuropyatova SHevrikuka ne stal i  skvoz' zhilishche Miti
Mel'nikova opustil ten' Fruktova v kvartiru Radluginyh.
     Supruga  Radlugina  pochivala,  a  sam  Radlugin  nablyudal  politicheskie
debaty.  Pri  svete  lamp  i  skandal'nom  shume  televizora  prohody  vblizi
Radlugina  teni  Fruktova ne  vyzvali  v  dobrodetel'nom grazhdanine  nikakih
CHuvstv. Razdosadovannomu SHevrikuke prishlos',  hotya eto  bylo protivu pravil,
pogasit'  svet  i ubavit' zvuk televizora.  On sejchas  zhe uchinil  gromyhanie
posudy i  metallicheskih predmetov na kuhne i v  koridore, Radlugin vskochil v
nedoumenii,  togda   SHevrikuka  i  napravil  emu  navstrechu  ten'  Fruktova.
Zagublennyj chinovnik v mahrovom halate trudno, sovershaya sudorozhnye dvizheniya,
nabrel na Radlugina, ruhnuvshego v kreslo, i sprosil: "Gde moi ochki?" Snachala
zashevelilis' ego guby, opyat' razdalos' nekoe sipenie i klokotanie, no sledom
bylo  proizneseno vnyatnoe:  "Gde  moi  ochki?"  Sovershenno neozhidanno  i  dlya
SHevrikuki.  O tom,  chto  Fruktov nosil  ochki,  on, oploshav, zabyl.  Radlugin
vzvyl,  v  ispuge glyadel na  smutno- beloe, napravlennoe emu v grud'  (ruku?
palec?), i potom stal stremitel'no uveryat', chto on  chestnyj, chto ochki v dome
ne derzhit, chto chuzhie ochki ne bral, ne beret i ne budet brat'. "Gde moi ochki?
--  ugryumo povtoryal Fruktov.  -- Gde moi ochki?"  V  dvernom proeme poyavilas'
supruga Radlugina v rozovoj nochnoj rubashke,  i ona drozhala. "Otdaj emu ochki!
-- poprosila  Radlugina.  --  Otdaj!" Soediniv vzglyadom  zhenu s  sushchestvom v
halate na goloe  telo, Radlugin voskliknul: "On ot tebya!  On  byl u tebya! On
byl  s  toboj!" "CHto  ty govorish'! --  stala  vshlipyvat' supruga. -- |to zhe
Fruktov! Ty chto,  ne vidish'? On prishel za  ochkami!" "Ochki! Gde moi ochki?" --
nastaival Fruktov.
     SHevrikuka  rasteryalsya.  Semejnaya  drama  emu byla ne  nuzhna.  Radlugin,
pohozhe, mog ne poverit' zhene, a  sledovatel'no, ne poverit'  i v prividenie.
Udivlyalo ego i to, chto  ten' Fruktova svoevol'nichala i budto ne slyshala ego,
SHevrikuki, ukazanij.  "Ochki, ochki!  -- vorchal pro  sebya SHevrikuka. -- YA tebe
ustroyu  sejchas  ochki!"  Mezhdu  tem  Radlugin  sumel  podnyat'sya iz kresla  i,
otstranyaya ot sebya dokuchlivogo prositelya, napravilsya k zhene. I on byl slovami
ne  bogache Fruktova: "Ty s nim? On u tebya! Kak ty mogla!" "Kak ty mozhesh'! --
vshlipyvala supruga,  no uzhe i v nej vossozdavalas' voitel'nica. --  Ochnis'!
Vykoloti  iz  sebya dur'!  Poglyadi glazami! |to zhe Fruktov!"  "Net,  nado ego
otsyuda uvolakivat'!" -- soobrazil SHevrikuka.
     On  vozvratil svet lampam i zvuk programme "Novosti", no Fruktova srazu
ne ubral, a  serdito  provel ego mezhdu suprugami,  zastavil pered Radluginym
ostanovit'sya i  postoyat'  v  nazidatel'noj  poze  sekundy tri. Zatem Fruktov
ischez s glaz Radlugina doloj, i gromkie nedoumeniya v kvartire vozobnovilis'.
     Uverennosti v tom,  chto vpechatlenie proizvedeno,  u  SHevrikuki ne bylo.
Svoevoliya  teni  ego  chrezvychajno  razdosadovali, i  on chut'  li  ne prognal
Fruktova eshche  po neskol'kim kvartiram  svoih  pod容zdov, preimushchestvenno uzhe
temnyh. Pri etom on pozvolyal teni natykat'sya na predmety i proizvodit' shumy.
Dopustil  on  ten'  Fruktova, mezhdu prochim, i  v zhilishcha  Legostaevoj,  inache
Denizy, i Krejsera Groznogo. Deniza ne prosnulas', a Krejser Groznyj vskochil
s kojki,  vskrichal:  "Ba! Da eto zhe Fruktov!"  --  obnyal ten' tak, chto v nej
zahlyupalo, i sprosil:  "Ty chto,  sosud prines? No uzh pozdno!" Ten' otvetila:
"YA  nep'yushchij.  Gde moi  ochki?"  Krejser Groznyj skazal:  "Von  tam  valyayutsya
ch'i-to. Mozhet, i  vashi. YA  ne pomnyu.  A mozhet, i yaponskie". Ten' brosilas' v
ukazannoe mesto, podnyala ochki, nadela ih  i rassmeyalas'. "Nu vse! -- skazala
ten' Fruktova. -- Teper'  ya etogo tak ne ostavlyu!" SHevrikuka hotel by znat',
chego ten'  Fruktova ne namerena ostavit',  no emu prishlos'  lish' vystraivat'
dogadki.  Gulyan'e  teni po  etazham SHevrikuka prekratil.  Byl  v razdrazhenii.
"Oslab, chto li, ya? -- dumal. -- Ili ne vyspalsya?" I povelel sebe spat'.

     Utrom ego udivili.  V dome vsyudu shli razgovory o prividenii. Legostaeva
i  ta videla  Fruktova.  Ugryumo molchali  Radluginy.  "Kakoj Fruktov?  Otkuda
Fruktov?" A Sergej Andreevich Podmolotov, Krejser Groznyj, radovalsya: "A! CHto
ya govoril!  Pri nashem-to  potenciale  i geopoliticheskom  polozhenii v  kazhdom
pod容zde po Fruktovu!  Nash  uzhe  i  pri yaponskih ochkah. A  yavitsya eshche raz --
poluchit  rogatku!"  Po  slovam Krejsera Groznogo,  uspeshno  razvivalis'  ego
delovye otnosheniya s Takeuti Nakayamoj,  i ne  isklyucheno, chto vskore  obraduet
narody nazrevayushchij yapono- ostankinskij koncern  po proizvodstvu ekologicheski
chistogo sredstva bytovoj oborony -- teh samyh ryazansko-mihajlovskih rogatok.
Dudarev  posmeivalsya  nad   predpriyatiem  Krejsera  Groznogo,  no,  vprochem,
delikatnym obrazom. On  podcherkival,  chto  Sergej Andreevich,  hot'  i  nachal
torgovat' v Medvedkove morozhenym s  lotka i  iz kartonnoj  korobki,  nadeyas'
skolotit' tam  pervonachal'nye nakopleniya dlya koncerna, po-prezhnemu uchastvuet
v Ih Dele. Imeyutsya pis'mennye  zavereniya.  Soglasny perevesti ego iz  nochnyh
storozhej v  konsul'tanty  po  rabote s privideniyami.  Ili zhe  -- esli uchest'
prezhnyuyu dolzhnost' Sergeya Andreevicha v Departamente SHmelej  -- v inzhenery  po
tehnike  bezopasnosti  prividenij.  Iz  novyh besed  s Krejserom  Groznym  i
Dudarevym  (tot  priezzhal k Zemleskrebu  uzhe v vishnevoj "devyatke"  i  obeshchal
polozhit' Igoryu  Konstantinovichu pyatnadcat' tysyach  v mesyac) SHevrikuka  ponyal,
chto  Krejser  Groznyj  pokrovskie  privideniya  Dudarevu  ne  predostavil,  v
znakomstvo s nimi ne vvel i dazhe ten' Fruktova, davnego svoego koresha, budto
by ot Dudareva ukryvaet.  Glaza  u Sergeya  Andreevicha  byli uzhasno hitrye, a
derzhal on sebya tak, slovno teper' ot nego vse zaviselo. Dudarev  ne to chtoby
lebezil pered Krejserom Groznym, net, on byl nad nim, naverhu, no inogda vse
zhe  vel  sebya  iskatel'no. I  dazhe  predlagal  otvezti Groznogo  na vishnevoj
"devyatke" k mestu torgovli morozhenym. "Vot ty durachish'sya, ishchesh' svoyu vygodu,
temnish' i tyanesh', -- razdrazhalsya  Dudarev, -- a my voz'mem i  bez tebya reshim
vse problemy s privideniyami! Kto takoj Miten'ka Mel'nikov --  tebe izvestno.
A my potihon'ku vossozdadim laboratoriyu. To  est' vovse i ne potihon'ku. Da,
vovse  ne potihon'ku. Najdem  i  drugie hody. A ty ostanesh'sya v  durakah pri
svoih znakomstvah!" "Ne znayu, ne  znayu, -- govoril Krejser Groznyj, -- kakie
takie drugie hody. A tol'ko  ty  nervnichaesh'". "I yaponec ne tvoj,  a nash, --
nastaival Dudarev. -- Voz'mem i otdadim emu  prividenie Aleksandrin, esli uzh
ono  tak  emu  lyubezno".  "YA emu etu Aleksandrin  vydal,  -- otvechal Krejser
Groznyj.  -- Pod  raspisku. Tol'ko on teper',  mozhet byt',  uvleksya  drugimi
privideniyami. V osobennosti toj, chto  spustilas' s neba.  A ona  uzh tochno ne
vashe prividenie.  Ona moih flotskih koreshej, Petra i Dmitriya,  prividenie. I
dom ne  vash,  a ih".  "Vse ty, Groznyj, vresh'! -- vozmushchalsya  Dudarev.  -- A
tvoih flotskih skoro rasselyat.  Dozhdesh'sya. No Fruktova-to tebe otchego zhalko?
CHto  ty zhadnichaesh'?  Ty hot' Fruktova  nam otkroj!"  "YA emu govoril.  On  ne
zhelaet imet' s vami del, -- raz座asnil Krejser Groznyj. -- Emu rogatka sejchas
nuzhna,   i  bolee  nichego".  "Nu   vy   poslushajte   etogo  sterveca,  Igor'
Konstantinovich, -- obrashchalsya Dudarev k SHevrikuke kak k nesomnennomu soyuzniku
i edinomyshlenniku,  --  sobstvennoe delo zavesti hochet. Ne otkolesh'sya! U nas
est' tvoi zayavleniya. Ili sotrem v poroshok!" "A posmotrim,  -- hitro ulybalsya
Krejser Groznyj. -- Da i kuda vy bez menya denetes'!"
     Stalo  byt', na Glikeriyu s Dunyashej ili na  kakuyu-nibud'  Uveku Uvechnuyu,
soobrazil  SHevrikuka,  izvestnye  emu lichnosti poka ne vyshli. No  ved' mogli
pustit'sya  v  shozhee  predpriyatie i  lichnosti  neizvestnye.  Potom  vyyasnim,
poobeshchal sebe SHevrikuka. A sejchas  i bezotlagatel'no nado bylo razobrat'sya s
ten'yu Fruktova. Sluhi o nej hodili uzhe samye neveroyatnye. Ee videli yakoby vo
vseh  pod容zdah  Zemleskreba.  A  Radluginy  o  nej  molchali.  V  doneseniyah
dobroporyadochnogo  grazhdanina ne bylo  dazhe i nameka ni o teni Fruktova, ni o
legkomyslennyh  sluhah  o  nej.  SHevrikuka  polagal,  chto  ten' u  nego  pod
nadzorom,  zamerla  i nikuda ne hodit. No  vdrug?! Vdrug eta ten' prinyala  i
dolyu svojstv ego, SHevrikuki,  tol'ko  prikidyvaetsya  poslushnoj i zamershej, a
sama v poru ego otluchek i nevnimanij kuda-nibud' i shastaet? Mozhet,  i vpryam'
hodit k Krejseru Groznomu i vyklyanchivaet rogatku. Vse, postanovil SHevrikuka,
delo  nachato, a  teper' sleduet ten'  vmeste  s ochkami,  halatom, shlepancami
razveyat'. Do pory do vremeni. I razveyal. No vyshlo tak, chto ne nadolgo.
     On  zastavlyal  sebya  ne dumat' ni  o Glikerii  s Dunyashej,  ni o bol'shom
perepolohe. A ne  mog. I  ne mog -- iz gordosti! -- otpravit'sya  snova v Dom
Prividenij  i Prizrakov. Ostavalos'  odno: preobrazit' sebya vo Fruktova  ili
povesti na lyzhnuyu bazu sledopytom-informatorom upravlyaemuyu ten' pogublennogo
chinovnika. Byl  v  neterpenii. Gotovilsya  k ekspedicii. No nezhdannoe sobytie
ostanovilo ego.
     Sluchilsya pogrom muzykal'noj shkoly.
     Gromili  shkolu  noch'yu.  V te  letnie dni  shkola  pochti pustovala.  A  v
zloschastnuyu  noch'  v nej  ne bylo ni  lyudej, ni  domovyh. Prishedshih utrom na
sluzhbu rabotnikov shkoly uvidennoe  oshelomilo. I togda sredi prochih gorestnyh
vosklicanij  prozvuchalo: "Net,  tut chto-to nechelovecheskoe!"  Proiznesshej eto
prepodavatel'nice  strunnogo  otdela  sejchas  zhe  vozrazili:  "CHelovecheskoe!
Teper' eto  imenno  chelovecheskoe!" "No komu i zachem ponadobilsya  pogrom?" --
gadali rabotniki shkoly. Ne podrostkam zhe s Kashenkina luga. Dlya nih, konechno,
ne bylo  nichego svyatogo, no  im  kuda  interesnee, chem gromit'  fortep'yano i
skripki,  bylo  nynche  vrastat'  v  biznes.  Ne  imela shkola  zavistlivyh  i
zlovrednyh  sopernikov.  Komu  teper' v  kul'ture,  gde odni  nishchie i nagie,
zavidovat'? I iz-za chego sopernichat'? Pogromshchiki i ne obogatilis', nichego ne
unesli, a lish' raskroshili. Imenno raskroshili! Vse, k chemu oni prikasalis' --
derevyannoe, metallicheskoe, kostyanoe, plastmassovoe, steklyannoe, bumazhnoe, --
bylo  prevrashcheno  v  melkie  struzhki,  opilki  ili  dazhe  pesok.  Prizvannye
milicionery smotreli na byvshie muzykal'nye instrumenty, stoly, stul'ya, noty,
unitazy i truby tualeta, to est' teper' -- na opilki i pesok, i nedoumevali:
chto  za sila uchinila poboishche  i  iz-za chego? Pohozhe, ne tol'ko  otvety, no i
kakie-libo  dogadki ne prihodili  im v  golovy. Varvary  ne ostavili ulik  i
otpechatkov pal'cev, ne valyalis' na polu okurki, granenye  stakany, gil'zy  i
puli,  nigde  ne  pahlo dorogimi sigaretami i  kapitanskim  tabakom. Lish' na
odnoj iz sten  byl  obnaruzhen  strannyj risunok, kak budto  by  izobrazhavshij
snezhnuyu lavinu,  i ryadom  vycarapannye  bukvy "M. D.". Mozhet  byt', eto  byl
firmennyj znak obnaglevshih  negodyaev?  Bolee nikakimi podarkami sledstvie ne
raspolagalo.
     "Otrod'ya! Otrod'ya Bashni! -- shepotom poshlo mezhdu ostankinskimi domovymi,
ozabochennymi ili perepugannymi. -- Nachalos'!"  Srazu  zhe  bylo  ustanovleno:
gromili  isklyuchitel'no v teh  pomeshcheniyah, gde byvali domovye. V vestibyule, v
klassah vtorogo etazha, v uchitel'skoj, v koncertnom zale i v tualete. To est'
tam,  gde proishodili  i nochnye  obshcheniya,  i zasedaniya  kluba,  i tvorcheskie
otchety domovyh, i sudilishcha, i  delovye  posidelki, i vstrechi po interesam, i
kutezhi. K  tomu  zhe  propal  domovoj Trodeskantov,  vse  eshche ostavavshijsya po
raspisaniyu  nochnym  rasporyaditelem  muzykal'noj  shkoly.  Posle  izyskanij  i
razborov prishli k zaklyucheniyu, chto stesnitel'nyj, no chestnyj Trodeskantov byl
unichtozhen ili vzyat v polon imenno Otrod'yami Bashni.
     Do  SHevrikuki  doneslos':  sozyvayutsya  ekstrennye  delovye   posidelki.
Vprochem, kakie uzh tut posidelki! Slovo trebovalos' podobrat' bolee umestnoe.
Proishodit'  budut  v  podvale.  V kakom  --  neizvestno.  A  mozhet,  i  uzhe
proishodyat. SHevrikuku ne prizvali. "Ladno, -- skazal sebe  SHevrikuka. --  Ne
prizvali i ne prizvali".  Terpet' on ne mog, pronik v muzykal'nuyu shkolu, vse
razglyadel i prochuvstvoval. Steny ostalis',  a poly vtorogo etazha poportili i
stekla  raskroshili. Risunok na  stene,  razmerom s pachku sigaret, priznannyj
milicionerami podozritel'nym, SHevrikuka  rassmotrel.  Dejstvitel'no,  lavina
budto by neslas' s gory. Ili -- s Bashni? I nekie zapyatye  i kryuchochki opadali
tam  i  tut. Mozhet byt',  eto opadali  nevedomye nam  notnye znaki? "Muzykoj
postavlen predel  ob座asneniyu mira..." Tak. Snezhnaya lavina, peschanaya  lavina.
Lavina opilok i struzhek. Belyj SHum. "Belyj SHum -- eto ser'ezno..." A  M. D.,
nado   polagat',  --  Magnitnyj  Domen?  V  sluchae   s  ischeznoveniem  Petra
Arsen'evicha i gazovym  pozharom na  Kondratyuka, nesomnenno, dejstvovala  inaya
sila.  Teper'  SHevrikuka  pozhalel,  chto  prohladno  otnessya  k  podrobnostyam
razgroma  laboratorii Miti Mel'nikova.  Prosto prinyal  k svedeniyu novost'  i
setovaniya  Dudareva, a nikakih prilezhnyh issledovanij ne  zateyal. No tam kak
budto  by  kurochili,  a  ne  kroshili.  I tam -- uvorovyvali. Hotya,  konechno,
laboratoriya,  iz  kotoroj,  mezhdu  prochim,  proishodili  Oranzherejnyj  zmej-
anakonda i  otchasti  ekspert po katavasiyam  Perst-Kapsula,  --  ne  dom  dlya
muzykal'nogo prosveshcheniya detishek i ne nochnoj priyut domovyh. Navernyaka chem-to
ovladet' iz nee Bashne  bylo celesoobrazno. Esli ne vsem. I ispolnitelej tuda
mogli poslat' inyh.
     Nichego ni u kogo iz domovyh SHevrikuka ne vysprashival i uzh  tem bolee ne
obrashchalsya  ni   k  komu  iz  ustroitelej  ekstrennyh  podval'nyh  posidelok.
Naprotiv, k  nemu stali  podbirat'sya, pritekat'  vsyakie lichnosti, znakomye i
neizvestnye. I takie nichtozhnye, kak Kolyunya-Ubogij s YAgupkinym, i uvazhaemye v
Ostankine Artem Lukich, Velizarij  Arkad'evich, starik Ivan Borisovich, eti  uzh
nepremenno zasedali v podvale. SHevrikuka molchal. Ego molchanie lish' usilivalo
interes i staraniya navyazchivyh sobesednikov. Raz  molchit -- znachit,  znaet. A
godami hodilo  mnenie, chto SHevrikuka razvedyval o mnogom rastoropnee drugih.
"Nichego  ya  ne znayu. I  znat' mne  nichego  ne  polozheno,  -- ugryumo  govoril
SHevrikuka. -- CHto v moih pod容zdah -- ya znayu. I bolee nichego". "Nu  naprasno
vy na nas obizhaetes',  -- vezhlivo ukoryal SHevrikuku Velizarij Arkad'evich,  po
ego mneniyu, celikom sostoyashchij iz vysokoj  duhovnosti. -- My ni  pri chem. Vas
eshche  prizovut.   Pered  vami   izvinyatsya".  ("A  ved'   Velizarij-to   dolgo
sosedstvoval i druzhil s Petrom Arsen'evichem! -- soobrazil SHevrikuka. --  Kak
ya zapamyatoval ob etom!") "Neuzheli vy, SHevrikuka, ne znaete o tom, chto..." --
nachinal  starik  Ivan Borisovich.  "Ni o  chem  ya ne znayu",  -- stoyal na svoem
SHevrikuka.
     A iz voprosov i gadanij sobesednikov on  vyyasnil vot chto. Inye schitali,
chto  uzhe nachalos', vot-vot vseh podnimut,  napryagut i postavyat pod  kochergu.
Inye priderzhivalis' mneniya,  chto pogrom -- razvedka boem,  chto Otrod'ya Bashni
byli namereny lish' pripugnut' domovyh, a v reshitel'nyj pohod pojti na nih ne
otvazhatsya. Tiho  i  namekami govorili  o  budto by  pred座avlennom  Otrod'yami
ul'timatume.  Komu  pred座avlennom?  Neizvestno  komu.  Komu-to.  Mozhno  lish'
predpolagat'  komu. I yakoby v etom ul'timatume Otrod'ya trebovali peredat' im
nekoe  dostoyanie domovyh,  priobretennoe i  nakoplennoe  imi chut'  li  ne  v
stoletiyah.  Inache,  mol,  dostoyanie  budet  otobrano  siloj  i  tehnicheskimi
sredstvami, a  domovye  opustyatsya  na  koleni i stanut  melkimi  usluzhnikami
Otrodij.  CHto eto  za  dostoyanie takoe,  kakie takie  dobro, ili klady,  ili
sokrovishcha vozzhelali Otrod'ya, domovye slovno by i ne znali. Mnogie, vozmozhno,
i  vpryam' ne znali.  No kto-to ved' znal. Ved'  tot zhe Velizarij  Arkad'evich
navernyaka znal. Hot' koe-chto. No pomalkival. "Dvadcat' starcev, ne skovannyh
i  ne svyazannyh..." -- vspomnilos' SHevrikuke. -- "...Sterezhet zmej ognennyj,
a  pod zmeem  klyuch semipudovyj...  Na  more na  Okiyane est' bel-goryuch kamen'
Alatyr'. Pod tem kamnem sokryta sila  moguchaya, a  sile net konca... Dvadcat'
starcev..." CHush'  kakaya! Goditsya razve chto  dlya  fol'klornyh  sbornikov  ili
antologij starinnyh dikovin.
     Nespokojno  bylo  v  te   dni  v  Ostankine.  No   novye  napadeniya  ne
proishodili,  domovyh  poka  ne podnimali,  ne  napryagali  i ne stavili  pod
kochergu.
     A  ne  svyazana  li  ataka  Bashni  so vspolosheniem  v  Dome Prividenij i
Prizrakov,  podumalos'  SHevrikuke. Ne povliyalo li vspoloshenie  na pomysly  i
dejstviya  Otrodij?  Opyat'  SHevrikuka  pozhelal  vozobnovit'  ten' Fruktova  i
otvesti  ee  na lyzhnuyu bazu.  SHevrikuka sobralsya  bylo otpravit'sya v  zhilishche
bakalejshchika  Kuropyatova, no  tut  v  kvartire pensionerov  Utkinyh  nachalis'
preobrazovaniya. I steny ee propali, i budto by ischez Zemleskreb, a SHevrikuka
okazalsya vnutri spolohov severnogo siyaniya. |lektricheskie razryady proishodili
v nem, sypalis' iskry, i nechto treshchalo. A potom SHevrikuku vtyanulo  v lavinu,
snezhnuyu ili peschanuyu, letyashchuyu iz vysej, zakrutilo i povoloklo v propast'. On
oslep  i ogloh, ne vosprinimal  nikakie vneshnie  shumy, no v  nem sushchestvoval
pronzitel'nyj, protivnyj, razryvayushchij  vse zvuk,  on ostavalsya  edinstvennym
oshchushcheniem zhizni. Zvuk  zavershilsya vizgom benzopily,  utih, steny  vozvratili
kvartire Utkinyh, Zemleskreb  stoyal v Ostankine. Vozle SHevrikuki  sostoyalos'
dvizhenie  nekoj plastiny, budto stal'noj ili platinovoj. Plastina  dvigalas'
to  ryvkami,  to peretekaya s  mesta  na  mesto,  slovno podchinyayas'  pravilam
komp'yuternoj grafiki. Nad  plastinoj ugadyvalas' golova posetitelya. Ona byla
ploskaya  i  rezkaya, kak  lezvie. No,  mozhet byt', golova  eta  primereshchilas'
SHevrikuke.
     -- V vas, SHevrikuka, voznikla potrebnost', -- prozvuchalo metallicheskoe.
-- Prebyvajte v gotovnosti.
     Plastina voshla  v stenu, propala, a v  meste  ee  ischeznoveniya na oboyah
ostalsya  risunok,  vidennyj  SHevrikukoj  v   muzykal'noj  shkole.  Podchinyayas'
voznikshemu  chuvstvu, SHevrikuka  tut  zhe  otpravilsya  na kuhnyu, goryachej vodoj
namochil  tryapku i poproboval risunok  steret'. Oboi byli moyushchiesya, i risunok
ischez. "Konechno, budem prebyvat'  -- chut' li ne  s otvagoj (ili s  vyzovom?)
poobeshchal komu-to SHevrikuka. -- Konechno, budem vsegda v gotovnosti!"
     On  zadumalsya. Soobshchit'  li o yavlenii  Belogo SHuma Perstu-Kapsule? Odno
delo --  lakirovannaya  kartochka s zolotym  tisneniem, adresovannaya  tovarishchu
Dudarevu  O.  S.,  drugoe delo  --  fizicheskoe  prisutstvie  Belogo  SHuma  v
Zemleskrebe  (fizicheskoe li? metafizicheskoe? ili eshche kakoe?). Kto by  ni byl
ili  kem  by  ni   sostoyal  Perst-Kapsula,  poschital  SHevrikuka,   ego  nado
opovestit'.  I opovestil.  Perst-Kapsula, najdennyj im,  byl  zhizneradosten,
hotel  o  chem-to  rasskazat' SHevrikuke,  vozmozhno, o  podruge,  kotoroj  byl
nameren  obzavestis'  ili  uzhe  obzavelsya,  no, uslyshav o Belom  SHume,  stal
ser'eznym.
     -- Prinyal k svedeniyu, -- skazal Perst-Kapsula.
     -- I chto zhe, tebe pridetsya pokinut' nash dom? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Ne znayu. Eshche ne ponyal. Podumayu. Ustanovlyu. YA sam sebe ustanovlenie.
     -- Nu i horosho, -- skazal SHevrikuka.
     On spustilsya iz  polucherdach'ya liftom i vyshel vo dvor. Totchas  zhe, budto
podsteregali  ego  v  strizhenyh  kustah  barbarisa,  k  SHevrikuke  podbezhali
Kolyunya-Ubogij i  YAgupkin.  V  ruke  u  Kolyuni-Ubogogo  byla bumazhka,  on  ee
SHevrikuke i vruchil.
     -- Uvedomlenie,  -- skazal YAgupkin. -- My posyl'nye.  Veleno  peredat'.
Tebe naznachena vstrecha s Uveshchevatelem. Gde i vo skol'ko -- ukazano.
     --  S  malym  Uveshchevatelem? Ili  s  ochen' bol'shim?  -- SHevrikuka  hotel
poshutit'. No shutka vyshla neudachnoj.
     --  S  bol'shim!  --  s trudom  i  budto  strashas'  neminuemoj nemilosti
sil'nyh, vygovoril Kolyunya-Ubogij. -- A mozhet, i s samim. S Velikim.
     Tak. |togo ne hvatalo.  Ne tol'ko ne prizvali v  podval  na  ekstrennye
posidelki, no eshche i naznachili besedu s Uveshchevatelem!
     A mozhet, ono i k luchshemu?
     No,  vprochem,  vse zaviselo ot togo,  kogo nynche opredelili  v  bol'shie
Uveshchevateli.
     SHevrikuka vzdohnul. Predoshchushchenie zastavilo ego vzglyanut' na nebo.
     Nad nim, nad Ostankinom, nad Moskvoj visel Puzyr'.
     -- CHto eto? -- udivilsya SHevrikuka. -- Otkuda?
     --  Plyuha kakaya-to, -- skazal YAgupkin. -- Obosnovalas' i  ne  dvizhetsya.
Uzhe chasa poltora.
     Puzyr'  byl tot samyj,  chto yavlyalsya SHevrikuke vo sne. Kak i vo  sne, on
byl  ispolinskij, granic  vrode  by  ne  imel,  no  vrode by imel i granicy.
Proishodili  preobrazovaniya  ego form  i svojstv, pri  etom  menyalis'  i ego
cveta,  i vneshnie -- obolochnye,  i  dostupnye  sozercaniyu vnutrennie. To oni
byli  nezhno-serye,  to   perlamutrovo-palevye,   to   bledno-fioletovye,  to
tiho-burye. I budto volny nekih kolebanij ili dazhe chuvstv istorgal Puzyr'. V
nablyudatelyah (a  uzhe  mnogo zevak glazeli  na nebo vblizi SHevrikuki,  stoyali
sredi nih  i Sverzhov, i  davno ne vidennyj  SHevrikukoj chelovekobyk Bordyukov)
oni vyzyvali to tihonravie i  ozhidanie blag, to  trevogu i nervicheskij  zud.
Ostanovilsya   vozle  SHevrikuki   prohodivshij   k   mestu   zhitel'stva  posle
podvizhnicheskoj torgovli morozhenym v  Medvedkove Sergej Andreevich Podmolotov,
Krejser Groznyj. Pod容hal i Dudarev, teper' uzhe v seroj "tojote".
     --  Drednout  kakoj-to  plavaet,  --  skazal  Krejser  Groznyj.  Potom,
podumav, dobavil: -- No narod ne unyvaet!
     A ne  vstala  li v Ostankine  i Vsemirnaya Svecha,  ozabotilsya SHevrikuka.
Net,  Vsemirnaya  Svecha ne  vstala.  Vnutri zhe  Puzyrya  vspyhnuli,  zamercali
tainstvennye, tomyashchie dushu  ogni, Puzyr'  slovno by potyanulsya, vygnul spinu,
kak prosnuvshijsya kot. I srazu uspokoilsya, pritih.
     -- No narod ne unyvaet! -- podtverdil Krejser Groznyj.
     Nikto emu ne vozrazil.

     K  Uveshchevatelyu  SHevrikuke  sledovalo  otpravlyat'sya  v  Kitaj-gorod,  na
Nikol'skuyu ulicu. On mog ne spesha projtis' tuda Pervoj Meshchanskoj,  Sretenkoj
i  Lubyankoj, no  reshil opustit'sya v glubiny metropolitena.  I  vyshlo,  chto v
Kitaj-gorode  okazalsya  ran'she  predlozhennogo.  Posidel  na  skamejke  vozle
pervopechatnika, razzheval plitku ne raz  spasavshego futbolista Dobrovol'skogo
ot istoshcheniya  shokolada  "Snikers".  Uslyshal: za "Detskim mirom" pri vhode  v
"Savoj"  strelyali iz  "Kalashnikova". Izvestnoe delo.  Priyatnogo, nesomnenno,
malo. Razborka skoro  utihla.  SHevrikuka stal pripominat',  est'  li  u nego
znakomye domovye v  "Savoe" ili "Detskom mire".  Est'. V "Detskom mire" dazhe
dvoe. Kakovo im nynche-to  na bojkih i kipyashchih mestah? Hotya  gde teper' mesta
tiho-mirnye? K tomu  zhe  vsegda nahodilis' lyubiteli  mest imenno buzoternyh.
SHevrikuke samomu  zahotelos'  zaglyanut' v "Savoj" i,  koli  znakomec ego  ne
dryhnet i ne shoronilsya ot zhitejskih bezobrazij v prostenkah, pobesedovat' s
nim. Prosto tak, dlya estestvennogo razvitiya. Kak im tut, v  Belom gorode?  I
kak  voobshche  nynche  v  Belom  gorode? Puzyr', navisshij  nad  Ostankinom,  ot
pervopechatnika ne byl viden.
     Odnako besedu v "Savoe"  SHevrikuka  reshil  otmenit'.  V  sleduyushchij raz,
poobeshchal sebe. V sleduyushchij raz. Esli etot sleduyushchij raz budet vozmozhen.
     Ot Nikol'skoj predstoyalo  peredvigat'sya  kitajgorodskimi  pereulkami  i
dvorami,  iz  Bol'shogo  CHerkasskogo  Staropanskim  podojdya k  Bogoyavlenskomu
monastyryu,  v  sobore   kotorogo  hor  Sveshnikova,  probivaya  zvukom  steny,
razuchival  teper' "V nizen'koj svetelke" na gastrol'nyh yazykah,  pronikat' v
Vetoshnyj  ryad, zatem bluzhdat' (ili zabluzhdat' kogo-to), petlyat' i to  i delo
otdalyat'sya ot Obitalishcha CHinov,  hotya pryamikom hodu do  nego bylo minuty dve.
Budto shpiki  kakie-to tyanulis' za SHevrikukoj.  Net, shpiki, pohozhe, za nim ne
tyanulis'.  Te, komu nado, o ego puteshestvii znali.  I vse, u kogo byla na to
nuzhda,  znali, gde  mestitsya  Obitalishche CHinov. No iz uvazheniya k  predaniyam i
legendarnym sluchayam vyzvannomu v Obitalishche polagalos' petlyat', teryat' dorogu
i  dazhe  prikidyvat'sya  p'yanym,  nerazumno  i  nevedomo  zachem  zabredshim  v
Kitaj-gorod.
     Alkashom SHevrikuka stat' ne pozhelal, pust' smirnyh kachaet, i petlyat' kak
sleduet  ne petlyal, a vse  bol'she zahodil  v  svezhie lavki,  preobrazovavshie
Nikol'skuyu ulicu. Mesyaca dva SHevrikuka ne byval v Kitaj- gorode, i kakie tut
nynche otkryvalis' emu peremeny i ozhivleniya! Kakie  izobiliya i roskoshestva vo
vcherashnih kontorah s  zamazannymi  belilami steklami! Pryamo Parizh! Ili  dazhe
Singapur!  Odnako, predpolozhil SHevrikuka, ne pochuvstvuyut li  sebya sredi etih
izobilij  i roskoshestv ostankinskie  zhiteli  imenno  v Singapure  s chetyr'mya
kopejkami  v  karmane?  Vprochem,  horosho li  emu izvestno, kakie  u  kogo  v
Ostankine karmany i kakie v nih mogut obretat'sya kapitaly? Estestvenno, net.
O  karmanah i  kapitalah svoih pod容zdov  on imel  svedeniya. No svedeniya eti
pokachivalis'  na  okrainah ego interesov i v delo ne upotreblyalis'. A sejchas
on  otchego-to pozhalel o svoej  vseostankinskoj finansovoj neosvedomlennosti.
"Net,  nynche nado  znat' vse nalichnosti, -- skazal sebe SHevrikuka, vybirayas'
iz  yuvelirnogo  magazina  v  kitajgorodskuyu  tolcheyu.  --  I  uznayu.  Ozadachu
Radlugina".
     A zachem?  Zachem? I  zachem  imenno  teper'  zamyslivat' nechto?  Ved'  iz
Obitalishcha CHinov mozhno bylo i ne vyjti.
     Nu i chto? Nu i chto?
     I  SHevrikuka  ustremilsya  k Obitalishchu, golovu i plechi  vystaviv vpered,
budto  emu  meshali  idti  zlovrednye  techeniya  vozduha,  a  on  byl  nameren
preodolet' ih, vorvat'sya v Obitalishche,  vykliknut' shalyapinskim rykom:  "Bojcy
est'?",  vseh  raznesti  i  navesti  poryadok.  Minoval  belo-rozovye  palaty
carskogo izografa Simona Ushakova,  Birzhu na  Karuninskoj  ploshchadi, Rybinym i
Hrustal'nym pereulkami oboshel Staryj  Gostinyj  dvor, ch'i nadzemnye, vidimye
moskovskomu peshehodu  etazhi primyslil Kvarengi. Kto tol'ko ne zanimal teper'
eti  etazhi, kto tol'ko ne  bezdel'nichal i  ne zhul'nichal  v nih! Vprochem, pod
nimi obitali sushchestva ne luchshe.
     V Moskve po  privychke, ishodya iz hozyajskih vygod, a poroj i iz pochteniya
k  sueveriyam  i  predrassudkam,  zatevaya  novye  stroeniya, redko  vylamyvali
podkleti,  podvaly stoyavshih  zdes'  prezhde  palat  i  horomin.  Svezhee  delo
utverzhdali  na drevnih osnovaniyah. Primer  tomu izvestnyj nam dom Tutomlinyh
(ili dom Glikerii)  na Pokrovke. A  uzh v Kitaj-gorode, chto ni  zdanie, to  s
podzemel'yami. Inye iz nih zasypany i  zamurovany, inye nikomu ne izvestny, i
dazhe sledopyty-arhitektory o nih  ne  provedali i, ponyatno,  ne  vveli  ih v
gosudarstvennyj ili hotya  by municipal'nyj uchet, a inye, skazhem, pri pogrome
Zaryad'ya  osvobodilis'  ot narostov  stoletij  i  iz  podvalov prevratilis' v
Posol'skij dvor Ivana  Groznogo i Bratskij korpus Znamenskogo monastyrya. Pod
Starym Gostinym ukromnyh mest, i obshirnyh pritom, bylo predostatochno.
     Byvshie  lavki  byvshego  kogda-to  shumno-kipyashchego  moskovskogo  torga  s
chetyreh  storon  okruzhali  gromadnyj  dvor.  Tuda  SHevrikuka  i  posledoval.
"Ispolinskoe sooruzhenie-to  kakoe!  --  yavilos'  SHevrikuke  pri  vzglyade  na
nepreryvnye arki treh etazhej  Gostinogo. -- Istinno  Kolizej. A ya obrechennyj
gladiator.  Na  menya sejchas  i natravyat ogolodavshih hishchnikov  iz Karfagena".
Mysl' eta totchas  pokazalas' SHevrikuke vysprennej, vyvernutoj k tomu zhe, kak
perelicovannoe pal'to. Arkady obegali Kolizej vovse ne s vnutrennej storony,
trapeciya  Kitajgorodskogo torga  ne  pohodila  na  oval rimskoj  areny, a uzh
snovavshie zdes' sushchestva nikak ne vyglyadeli ogolodavshimi hishchnikami. Naverno,
imelos'  vo mnogih  iz nih i  zverinoe, no na  nego, SHevrikuku, oni  poka ne
rychali.  Oni  ego i v upor ne videli.  I to  ladno. I glavnoe --  obrechennyj
gladiator!  Gladiator! V samonaznachenii gladiatorom  bylo  zhelanie  pozhalet'
sebya. No zhalet' sebya nynche bylo opasno.
     Podnyatyj vverh v Kolizee bol'shoj palec imperatora ostavlyal poverzhennogo
voina  v  zhivyh  i  daroval emu pravo  prodolzhat'  smertel'nye igry.  Palec,
opushchennyj  vniz, naznachal neschastnomu  ubienie. Kakim  budet nynche ukazuyushchij
zhest Uveshchevatelya?
     Spustit'sya  v  Obitalishche CHinov  v Starom Gostinom  mozhno  bylo  raznymi
lestnicami. SHevrikuke opredelili spusk nomer odinnadcat'.  SHevrikuka vstupil
pod  odnu  iz  arok,  dvoe  muzhikov  katili  pered  nim  bordovye  bochki   s
zavlekatel'nymi  slovami:  "Polyubite nas,  i vy otdohnete na Mal'orke!",  on
chut'  bylo  ne  natknulsya  na  bochku,  probormotal "Pardon"  i  vtisnulsya  v
nevidimuyu muzhikam shchel' v belom kamne.
     Pri vhode v  Obitalishche,  po  blagochestivomu obychayu,  sledovalo  snimat'
shapku, i  SHevrikuka  nechto  vozdushnoe s  golovy  styanul i potryas im, vyrazhaya
pochtenie  i k  samomu  Obitalishchu, i k  ego  silam, ego  chinam i posetitelyam.
Kivkom on zamenil trebuemyj tradiciej poyasnoj poklon, opredeliv, chto i kivka
dostatochno, i stal spuskat'sya v delovye nedra vintovoj kirpichnoj lestnicej.
     Gladiatorskie  chuvstva  pokinuli  SHevrikuku.  SHel  on  prismirevshij.  I
osmotritel'nyj.  I  vot  on  okazalsya   v  odnom  iz  protyazhennyh  koridorov
Obitalishcha. Koridory  eti hot' i napominali  o lyudskih uchrezhdeniyah ili  ob ih
vedomstvennyh  poliklinikah,  vse  zhe otrazhali  soslovnuyu  samostoyatel'nost'
zdeshnih  hozyaev. Umestny  v nih  byli korotkie svetil'niki-luchiny (pust' i v
steklyannyh kolpakah) pod korobovymi svodami i kovrovye  dorozhki iz krashennoj
lukom i  krapivoj meshkoviny. Pri vstrechah koridorov imelis' prostranstvennye
rasshireniya dlya peresudov ozhidayushchih chego-libo domovyh, dlya menyal'nyh lotkov i
bufetnoj torgovli. Remontov, pereezdov stolov i kresel  v  poslednie  gody v
Obitalishche vrode by ne  zatevali, i SHevrikuka predpolozhil,  chto uveshchevaniya  i
nynche proishodyat v izvestnyh emu kabinetah. Tak ono i bylo.  SHevrikuka skoro
otyskal priemnyj pokoj odarivshego ego svoim vnimaniem Uveshchevatelya i zastupil
v ochered'.
     Sideli  tiho.   V   pomoshchniki-registratory   Uveshchevatelyu  byl  naznachen
suhon'kij sub容kt vseravnokakogo  vozrasta,  v ochochkah  volostnogo pisarya, v
goluben'koj tolstovke, s hodikami bez kukushki, svisayushchimi s pletenogo poyasa.
A na nogah ego v proeme stola  SHevrikuka  uglyadel burki. "Vot by  uvidel  ih
Perst,  -- podumal  SHevrikuka,  -- vot by poradovalsya!"  Uveshchevanij  ozhidali
domovye  raznyh  svojstv,  vse  bol'she  shozhie  s SHevrikukoj vo  vzglyadah na
krasotu tela, prakticheskie  manery  i  stil' zhizni,  no sideli  sredi nih  i
karliki, i urody, i  struchki, i shuty gorohovye v telogreyah iz koz'ih shkur. A
sudya  po  erzan'yu  i   skripam  stul'ev,  prisutstvovali  zdes'  i  sushchestva
nevidimye.  Ot  osobenno  nervno  skripevshego  nevidimogo  neslo  morshanskoj
mahorkoj.  Vyzvannye  byli  iz  blizhnih  i  dal'nih  moskovskih  mestnostej,
znakomyh   sredi  nih  SHevrikuka  ne  obnaruzhil  "Hot'  ne  odin",  --  stal
uspokaivat' sebya SHevrikuka.  Vrode  by  v ocheredi ego pregresheniya, prokazy i
oshibki  spolzli  s  nego, razdrobilis'  v meloch' i  razdelilis'  mezhdu vsemi
ozhidavshimi  surovogo slova.  Uznat', kto i  kakov nynche Uveshchevatel' i  kakoj
oborot  prinimayut  s  nim  besedy,  ne  bylo  vozmozhnosti. Posle  uveshchevanij
domovye, nado polagat', kto s legkim umstvennym ispugom,  kto s pomrachneniem
osnov, a kto i vovse pinkom v raspyl, ubiralis' iz kabineta ser'eznoj osoby,
minuya priemnyj pokoj. V strogonravstvennom gorode Berline, slyshal SHevrikuka,
est'  pochitaemaya  narodom  pivnaya  "Poslednyaya  instanciya".  CHetyre  stoletiya
blagouhaet ona yachmennym napitkom  pryamo za krasnym zdaniem gorodskogo  suda.
Teh,  kogo opravdyvali  v krasnom zdanii, i teh, kogo prigovarivali k kazni,
veli v "Poslednyuyu  instanciyu".  Predostavlyali  po  dve kruzhki piva. No eto v
Berline.  V Kitaj-gorode i  polstakana  kvasa v  issohshuyu glotku ne plesnut.
Vprochem, i ot  piva i  ot kvasa  otkazalsya by teper' SHevrikuka, lish' byli by
ostavleny emu vozmozhnosti utolyat' zhazhdu po mestu sluzhby v Ostankine.
     Vot  uzhe  treh   nabedokurivshih  ili   imevshih   sklonnost'  bedokurit'
pomoshchnik-registrator v poryadke ocheredi napravil k Uveshchevatelyu. Hotya, podumal
SHevrikuka, neobyazatel'no nabedokurivshih. Uveshchevaniyam podvergalis' i domovye,
vpavshie v zadumchivost', i  oslabshie naturoyu po prichine chuvstvennyh neudach, i
obol'stivshiesya koldovstvom,  i polugramotno tolkuyushchie  gadatel'nye  knigi, i
bosyaki-epikurejcy,  opustivshiesya do poedaniya morennyh himiej nasekomyh. Vseh
ne upomnish'. Inyh raspekali krotko, chut' li ne laskovo, oni  byli na  schetu,
ot  nih  ozhidali  rascveta  darovanij, odnako  tekli  desyatiletiya,  menyalis'
uklady,  a rascvet ne nastupal. No SHevrikuku na schetu  ne derzhali. On-to byl
iz teh, kto sposoben nabedokurit'. Ili huzhe togo...
     A  koridorom  mimo  ocheredi  s  SHevrikukoj  prohazhivalis'  ili  snovali
domovye, k kakim ne bylo segodnya proyavleno vnimanie Uveshchevatelej. Ih priveli
v Obitalishche  CHinov  dela,  nado  polagat',  pervostepennye.  Odni iz  nih ne
speshili,  vozmozhno,  v  koridorah  i  ukatyvali  svoi  slozhnosti, drugie  zhe
vertelis' volchkami ili zhe neslis' s razletom rukavov, budto sejchas zhe dolzhny
byli vvintit'sya v  reshenie problem i komissij. SHevrikuka im  pozavidoval. No
zavist'  ego  byla  mimoletnaya.  Zavist'  ozhidavshego  Uveshchevaniya.  Nekotorye
proletevshie  ili  prodefilirovavshie  domovye byli  SHevrikuke  znakomy,  i  v
obychnye dni on im ne zavidoval. Oni sluzhili v znatnyh ili  sanovnyh domah, a
potomu i  sami  schitali  (i  soznavali)  sebya znatnymi  i  sanovnymi. Drugie
sluzhili  v domah  suetnyh i bogatyh, kak te zhe upomyanutye "Savoj" i "Detskij
mir",  i mnogie polagali, chto tamoshnie domovye procvetayushchie i sostoyatel'nye.
SHevrikuka uveryal  sebya i vseh, chto znatnost'  i  sostoyanie ego ne  zanimayut.
Koli  by hotel,  on nesomnenno by probilsya vo vsyakie ministerskie, torgovye,
kommercheskie zdaniya ili v te, gde zhitelej razvlekayut, poyat, kormyat osetrinoj
po-monastyrski  i  ukladyvayut v priyatnuyu  kojku pod shelkovye odeyala. A on ne
hotel. Ego i zvali v znatno-sanovnye, sostoyatel'nye mesta -- v proshlom, uvy,
v proshlom! --  a on otkazyvalsya  (ne vsegda, sluchalis'  narusheniya  zhitejskoj
doktriny, i ne raz, no o  nih promolchim,  o  nih razgovor osobyj).  On zhelal
byt' sam po sebe, to est' sut' svoyu soslovnuyu proyavlyat' pri domashnih ochagah,
a delo imet'  s  lyud'mi, s zhil'cami,  pust'  teper' i kvartiros容mshchikami.  V
znatnyh  i  bogatyh  zdaniyah  lyudi  ne  zhili,  a  lish'  dobyvali  sredstva i
vozmozhnosti  dlya snosnogo  chelovecheskogo  sushchestvovaniya.  CHasto  i  za  schet
drugih. CHasto i topcha etih drugih. Libo zhe podlichali, ugodnichali i razduvali
myl'nuyu penu. Tam byli sanovniki i prihvostni.  Tam byli upraviteli i vsyakaya
shval'  na pobegushkah.  Koroli  i  blohi. Dushi  s plet'mi i  v  naruchnikah  i
kolodkah...  Strog byval v svoih myslennyh postroeniyah SHevrikuka! Domovyh zhe
v te zdaniya nabivali s pereborom, doveryali im raznye  melkie chepuhoviny, kto
iz   nih  priglyadyval  za  liftami,  kto  za  tualetami,  kto  inspektiroval
skomkannuyu bumagu v delovyh korzinah,  oni, pravda, schitalis' otvetstvennymi
rabotnikami, no byli poprostu chelyad'yu. Tozhe shval'yu  na pobegushkah. CHasto i s
unizitel'nymi  porucheniyami. Nikogda  by  SHevrikuka ne okazalsya  v  polozhenii
moril'shchika  muh  pri  kabinete  chlena  kollegii,  no  i  sostoyat'  generalom
moril'shchikov  ili  zhe opekunov  rozetok i  shtepselej bylo neugodno ego nature
(Pri nyneshnih, otmechu, zhitejskih postanovleniyah SHevrikuki, pri nyneshnih!)
     Dav  ponyat',   chto  vse  ego  muskuly  udrucheny  nepodvizhnym  sideniem,
SHevrikuka potyanulsya, chut' li ne kryaknul, vstal i na glazah u ocheredi posredi
priemnogo pokoya stal proizvodit' otzhimaniya. Pri schete "desyat'" on podprygnul
i  vypryamilsya,  dal'nejshuyu   ego  gimnastiku  mogli  priznat'  i  naglost'yu.
Pomoshchnik-registrator i teper' glyadel  na nego kak na  nagleca i negodyaya, no,
pohozhe,  ne  znal, kakie emu  primenit'  mery  usmireniya. "Sejchas  syadu,  --
uspokoil  ego  SHevrikuka.  --  A  to  vse zateklo".  No  k mestu  svoemu  on
napravilsya  krugosvetnym  putem,  projdya  mimo  stola  pomoshchnika  v  burkah.
Mimoletnym  vzglyadom  on  rassmotrel  na  celluloidnoj  tablice registratora
itogovye  otmetiny  uzhe  proshedshih  uveshchevanij. Tablica  byla  rascherchena na
kletochki,  i  v  nih  slovno by  igrali  v  "morskoj  boj"  ili v "noliki  i
krestiki". Sredi nolikov segodnya imelis' dva fioletovyh kresta. "Stalo byt',
i tret'ego ne minovat'", -- podumal SHevrikuka.
     -- SHevrikuka! -- okliknuli ego iz koridora.
     SHevrikuka vzglyanul na pomoshchnika-registratora, tot ne proiznes ni slova,
dolzhno byt', oklikavshij SHevrikuku byl dostoin pochtitel'nogo otnosheniya.
     Oklikal SHevrikuku  polnoshchekij gospodin,  radikal'no ostrizhennyj,  budto
byl arestant  ili personazh  zhizneopisanij  Svetoniya.  O  Svetonii  SHevrikuka
vspomnil i potomu,  chto gospodin byl v sandaliyah na bosu nogu, s plech zhe ego
spadala purpurnaya toga s malinovym okaemom.
     "Kakoj-to  rimskij den',  --  ozadachilsya  SHevrikuka.  --  To Kolizej  s
gladiatorami pribyl v golovu, teper' toga i sandalii. K chemu by eto?"
     Kogda bylo  dozvoleno  domovym svobodnoe,  v  telesnom  vide, poseshchenie
lyudej, bdyashchie chiny imenno iz zdeshnego ih Obitalishcha predlagali  tut zhe vvesti
edinoobraznye odeyaniya,  daby oni napominali o  soblyudenii vsemi obyazannostej
sosloviya, a  nadzirayushchie  sluzhby otchetlivee  mogli by  uglyadyvat'  dejstviya,
ogorchayushchie  paragrafy, i nravstvennye  nesovershenstva. No  vetry  svobod  ne
naprasno  veyali.  Vol'nosti nel'zya bylo uzhe  ukorotit' i upihat' v uniformu.
Konechno,  rekomendovali odevat'sya  bez vyzova, bez pretenzij i chudachestv. No
komu  v Moskve moglo by prijti v golovu poschitat' chudachestvom purpurnuyu togu
i sandalii iz dorogoj kozhi?
     "|to  zhe Koncebalov! --  soobrazil  SHevrikuka.  --  On zhe  Brozhilo!" On
podoshel  k  Koncebalovu.  Pozdorovalis'.  Koncebalov-Brozhilo  byl  i  vpryam'
vesomyj sanovnik, mnogo  melkih i rastoropnyh drozhalo  pri ego okrikah, odin
iz etih melkih  navernyaka byl oblagodetel'stvovan dolzhnost'yu sandal'nichego i
v polnoch' otskrebal Koncebalovu pyatki.
     -- Udivitel'no!  Idu  i vizhu,  SHevrikuka progulivaetsya!  --  Koncebalov
budto by ne mog poverit' v podarok sud'by.
     --Da... -- glubokomyslenno protyanul SHevrikuka. -- Progulivaemsya...
     -- Dela priveli syuda?
     --Da... I dela...
     -- A ya ved' na dnyah vspominal  o  vas, --  skazal Koncebalov. -- Vy mne
nuzhny. Projdemte-ka otsyuda chut' podalee.
     SHevrikuka obernulsya: ne podospela li ego ochered'? I  tut zhe usmehnulsya:
o chem bespokoit'sya! Pozovut. Dobudut. V ocheredi kazusy ne sluchayutsya.
     --  Vot,  --  otozvalsya  Koncebalov.  --  Zdes'  v  kamnyah  shchelej  net.
Provereno. Vy, SHevrikuka, mne nuzhny Esli by ya sejchas na vas  ne natknulsya, ya
by vas razyskal.
     -- I chem zhe ya mogu byt' vam polezen?
     -- Sovershit' odno... Ili, skazhem, ispolnit' odno poruchenie. Delikatnoe.
I riskovannoe. Konechno, est' i drugie sposobnye. No ya vspomnil o vas.
     -- My s vami gody ne videlis', -- skazal SHevrikuka. -- Pomnitsya, togu i
sandalii vy ne nosili.
     -- V dome, gde ya teper', -- raz座asnil Koncebalov, -- vsegda s vnimaniem
i uvazheniem otnosilis' k rimskomu pravu.
     Gordost'   otzvenela   v  slovah  Koncebalova.  Dom   etot   SHevrikuka,
estestvenno, znal. Stoyal  on v verste  ot Obitalishcha CHinov. A  to i blizhe. Po
prichine gosudarstvennogo  prednaznacheniya tam dolzhny  byli  by  zaglyadyvat' v
rimskoe pravo. No vsegda li zaglyadyvali s vnimaniem i uvazheniem?
     -- S  domom delo nikak  ne svyazano, -- bystro  zagovoril Koncebalov. --
Ono moe, i nich'e bolee. I ya mogu prosit' vas lish' o lyubeznosti. Vy provornyj
i pronikayushchij... YA pomnyu.
     -- Za gody nashih nevstrech ya izmenilsya, -- skazal SHevrikuka.
     -- Ne slishkom, -- vozrazil Koncebalov. -- YA navodil spravki.
     -- Vy mogli poverit'  lozhnym svedeniyam.  No  delo i ne  v moih nyneshnih
svojstvah. YA  ne sposoben sejchas sodejstvovat' vam ili komu-libo. YA zanyat. V
zanyatiyah  moih narosli  oslozhneniya. I eto ne rakushki na dnishchah  korablej. Ko
vsemu  prochemu,  vozmozhno,  i  v Belom gorode,  i  zdes',  v Velikom Posade,
izvestno, chto proishodit za Krestovskoj zastavoj, u nas v Ostankine. Vot-vot
grom gryanet.
     --  Nam  izvestno! -- mahnul  rukoj Koncebalov. -- Uzh  kto-kto, a my-to
znaem!
     "Vy-to znaete! -- soglasilsya SHevrikuka. -- No vas-to v Ostankine net!"
     -- K  tomu zhe, kogda gremit grom, --  skazal Koncebalov, --  ne  vsegda
prolivaetsya  dozhd'.  I  uzh tem bolee chto-to  szhigaet molniya.  Ne vsegda... I
zdes'  ne  dremlyut.  Vas  ved' tozhe nebos' vyzvali  segodnya  v govoril'nyu ob
Otrod'yah?
     -- Ne sovsem, --  zamyalsya SHevrikuka.  Dobavil:  -- I eshche nad Ostankinom
zavis Puzyr'.
     --  Znayu! I  pro Puzyr' znayut!  Za nim  nablyudayut.  Pust'  sebe visit i
visit! -- Obnazhennaya ruka Koncebalova byla po-priyatel'ski vozlozhena na plecho
SHevrikuki. -- Vse eto, uvazhaemyj kollega, -- i  Otrod'ya, i Puzyr', i  vsyakie
zanyatiya  --  nikak  ne mogut  pomeshat' vam byt'  miloserdnym. |to  delo moih
dushevnyh tonkostej, hrupko-intimnoe. Hotya  otchasti  i  avantyurnoe.  I vy  ne
bespokojtes'. Bez voznagrazhdeniya ne ostanetes'. Ili bez vyvoda. Pomnite, pri
imperatrice Ekaterine Velikoj gonorar imenovali vyvodom.
     -- Pri chem tut vyvod! -- kak by vozmutilsya SHevrikuka.
     --  Da,  da,  ne  bespokojtes'!  Vyvod   obyazatelen.  Kakim  emu  byt',
opredelyat' vam. YA, konechno, ne kalmyckij prezident i ne fond Sorosa, no...
     -- Net, izvinite, ne mogu, -- reshitel'no zayavil SHevrikuka.
     -- Budet ogon'  i led. Budet  opasno.  Budet  zhutko. No ved' eto vam po
nravu. Vam, SHevrikuka, pridetsya vyjti na Lihoradki. Tol'ko i vsego.
     -- YA chto -- idiot? Ili -- udruchennyj? Vyhodit' na Lihoradki! Da hot' by
na odnu iz nih! Net! Izvinite!
     Oshchutiv probuzhdenie  interesa, voznikshee v  SHevrikuke,  Koncebalov  snyal
priyatel'skuyu  ruku  s  plecha  sobesednika i zagovoril  shepotom ubezhdennogo v
svoej istoricheskoj pravote propagandista:
     -- Nuzhno.  Nuzhno.  I  budet chto vspomnit'.  Mne li  vam  povestvovat' o
Lihoradkah.  Slovno vy  s  nimi  ne  stalkivalis'! Nuzhno vernut'  odnu.  Nu,
skazhem, kollekciyu.  I  uzh esli vy tak nervny ili zanyaty,  ogranich'te hlopoty
odnoj iz Lihoradok. Dlya nachala. A tam posmotrite...
     "Kakoj imenno odnoj? Mozhet, Zubotryasnoj? Ili Kishechnoj?" -- chut' bylo ne
sprosil SHevrikuka. No proiznes, otvoryaya vrata tverdyni:
     -- I vzyalsya by. A ne vyjdet.
     --  YA  ved'  dolgo sluzhil v  dome  Tutomlinyh na  Pokrovke,  --  skazal
Koncebalov. -- Horosho znayu Glikeriyu Andreevnu i nekotorye ee obstoyatel'stva.
     --  Vot  kak...  --  skazal  SHevrikuka.  Emu  by  srazu  vytrebovat'  u
nanimatelya  namek,  chto  zhe  takoe  intriguyushche-primechatel'noe  ili  polezno-
podsteregayushchee smozhet Koncebalov soobshchit' emu v obmen na uslugu, dazhe i ne v
obmen,  a v doklad  k  vyvodu,  ili  chem on  sposoben  budet  udruchit'  emu,
SHevrikuke, zhizn' v sluchae ego otkaza. No promolchal.
     -- Da, sluzhil, -- protyanul Koncebalov. -- I znayu...
     -- No vrode by, -- skazal SHevrikuka, -- tam domovoj -- Pelageich.
     -- Pelageich! -- rassmeyalsya Koncebalov. -- |to teper' on  v dome odin. A
v barskuyu poru  nas bylo shestero. Pelageicha my obyazany byli pochitat'. No chto
on znachil -- zimnyaya poludohlaya muha!
     -- YA podumayu, -- skazal SHevrikuka.
     --  V  dele  est'  srochnost'!  Srochnost'! --  Sandalii  kitajgorodskogo
rimlyanina chut' li ne otorvalis' ot kovrovoj dorozhki.
     -- Esli est'  srochnost', vam sleduet segodnya  zhe obmyslit' inye sposoby
razresheniya zabot. Perebrat' kolodu Drugih, kak vy vyrazilis', sposobnyh.
     -- Koncebalov! Brozhilo! A pri nem i SHevrikuka! I vy zdes'!
     SHevrikuka bylo obradovalsya,  chto ih s  Koncebalovym razgovoru sluchilas'
pomeha,  no narushitelem besedy  okazalsya  buyan  i  moshennik  Kyshmarov, sytno
sluzhivshij  v  domah  s magazinami,  traktirami, meblirovannymi  komnatami  i
uglami lyubvi. Nynche on imel vid zamoskvoreckogo kupca, sposobnogo vozmestit'
ushcherb za pobitie zerkal, kudri ego byli  raschesany na pryamoj probor, zolotaya
cepochka  na bryuhe svidetel'stvovala  o tom,  chto Kyshmarov -- pri shvejcarskih
uchetchikah  vremeni,  a  sapogi  radovali   lyubitelej  balchugskim  skripom  i
nesokrushimym aromatom vaksy.
     -- Horosh! -- odobril Koncebalova Kyshmarov. -- Moskva -- Tretij Rim! Ili
-- Pervyj? Vo! Moskva -- Pervyj  Rim!  Patricij Koncebalov-Brozhilo! YA zhe bez
zla! YA zhe shuchu!  YA  by  na  tvoem meste vyzval sejchas  rabov  s nosilkami  i
zastavil ih nesti menya v  bani. Eshche i zontik kto-nibud' nado mnoj derzhal by!
A uzh v banyu byli by priglasheny rabyni! Ili mal'chiki? A? Mal'chiki?
     Koncebalov tonkogubo pomorshchilsya. Kyshmarov byl emu  ne rovnya. No v ssore
s nim ne vozniklo by vygod.
     -- SHevrikuka! Vot uzh kogo davno ne nablyudal! SHevrikuka! Visit nad vashim
Ostankinom Puzyr'?
     -- Visit, -- hmuro skazal SHevrikuka.
     -- I horosho. Ty na nego  poglyadyvaj. I svoego  ne upusti. No i pro menya
ne zabud'.
     -- Vashi interesy vnutri vas, -- skazal SHevrikuka.
     --  Ne toropis'! -- zagundosil Kyshmarov. -- Ne toropis', SHevrikuka.  Za
toboj dolzhok.
     -- Kakoj eshche dolzhok? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- A takoj! Ochen' yagodnyj! Ochen' vkusnyj! Mozhno skazat', chto kartochnyj.
A mozhno skazat',  chto  bil'yardnyj.  No ne tot  i  ne etot.  A  ty vrode by i
zapamyatoval? I ya zabyl. No eto iz-za shiroty natury. A  teper' uvidel  tebya i
vspomnil. YA velikodushnyj, no lyublyu, kogda vse cifry shodyatsya.
     -- Inye putayut shirotu natury s shirinoj shtanov, --  skazal SHevrikuka. --
A nikakogo dolzhka vam za mnoj ne chislitsya.
     --  Ne razdrazhaj i ne  zli! YA  ved' mogu i schetchik vklyuchit', hotya eto i
durnoj ton. YA ved' dotyanus', kuda hochesh' i do kogo hochesh'. YA zaglyanu k  tebe
v  Ostankino. Ili prishli  sorvancov, kakih  sleduet.  Poka  Puzyr'  visit. YA
ob座avil. Ponyal?
     --  Koncebalov,  on vospitannyj, -- skazal SHevrikuka. --  On mozhet i ne
otvechat' na vashi shutki  o Pervom  Rime i banyah. A  ya  nevospitannyj. Esli vy
vspomnili o kakom-to dolzhke, to vspomnite i eshche o chem-to.
     Vozmozhno,  Kyshmarov  vspomnil.  On  zastavil  sebya  utihnut'   i   dazhe
zaulybat'sya.
     -- Da, da, eti koridory ne dlya podobnyh razgovorov. V nashej nerazberihe
inogda lyapnesh' chto-libo, a potom sam  ne znaesh' zachem. Hotya, konechno, dolzhok
byl, byl,  no ladno,  ne  nado o nem teper'. Vas tozhe,  chto  li, vyzvali  na
diskussiyu o Nerazberihe?
     -- Kakuyu diskussiyu? -- sprosil Koncebalov. -- O kakoj Nerazberihe?
     -- Nu kak zhe!  O vseobshchej Nerazberihe I  vseobshchej Lihoradke.  Sozdavat'
ili  ne  sozdavat'.  Bezotlagatel'no  ili  kak.   Upravlenie  Nerazberihi  i
Lihoradki.  Ili  Prikaz s d'yakami. Ili  Komissiyu. Ili Front.  Ili Okop.  Ili
Letuchuyu  eskadril'yu.  A  ya  polagayu,  pri  vseobshchih  Nerazberihe i Lihoradke
vozmozhen i Samozvanec.
     I budto Kyshmarova ob座al strah.
     -- I  Lihoradki? --  V  golose Koncebalova bylo uzhe volnenie.  -- Kakoj
imenno Lihoradki? Pri chem tut Lihoradki?
     --  YA zhe govoryu -- vseobshchej Lihoradki! Vy razygryvaete  menya, chto li? I
vas  nebos'  vytrebovali  na  diskussiyu   bumazhkoj   s  punktami.  A  ty-to,
Koncebalov,   iz-za   odnogo   svoego   adresa   obyazan   znat'   obo   vsem
bezotlagatel'nom, tainstvennom i operativnom.
     --  Da, konechno,  -- s  dostoinstvom prosveshchennogo sanovnika soglasilsya
Koncebalov. --  YA  znayu obo vsem. No ya-to  pribyl po voprosu bolee  vazhnomu.
Obstanovka  nakalena, Kyshmarov,  nakalena.  Otrod'ya  Bashni. Da,  oni. Vot  i
SHevrikuka otozvan v Kitaj-gorod. Pochti chto s linii ognya.
     V  mgnoveniya   napadok  na  SHevrikuku  gundosogo   moshennika  Kyshmarova
mramorno-blagorodnyj Koncebalov ni zvuka ne vtisnul v  razgovor o dolzhke, no
uchastiem svoih  glaz, resnic, gub on kak by daval  znat', chto derzhit storonu
SHevrikuki, a po povodu slov  Kyshmarova lish' nadmenno nedoumevaet.  Teper' zhe
on otkryto proyavlyal simpatiyu k SHevrikuke, rekomenduya ego chut' li ne geroem s
linii ognya. I SHevrikuka dolzhen byl eto ocenit'.
     -- YA ne otozvan, -- mrachno skazal SHevrikuka. --  A vyzvan.  ZHelto-seroj
povestkoj.
     -- K komu? -- nastorozhilsya Koncebalov.
     -- K Uveshchevatelyu, -- skazal SHevrikuka.
     -- Nakonec-to! -- zahohotal Kyshmarov. -- Podelom  plutu! Da nebos' tebe
ne vpervye derut ushi! K kakomu nomeru Uveshchevatelyu-to?
     A Koncebalov uzhe otstupil ot SHevrikuki na shag.
     SHevrikuka nazval nomer.
     -- Nu...  K etomu! -- protyanul  Kyshmarov, gaerskaya ulybka ego  stekla s
lica, a  sapogi  zaskripeli. -- |dak tebya!  I chto zhe, budut otstiryvat'? Ili
vrazumlyat'? Ili vzdergivat'? Ili vrazdryzg? Dolzhok-to kak?
     --  Vzdergivat',  -- skazal SHevrikuka.  --  I  vrazdryzg. Vrazdryzg.  V
raspyl. I v rassev.
     Podol purpurnoj togi s malinovoj  kajmoj kolyhnulsya,  Koncebalov uzhe ne
othodil, a otprygival ot SHevrikuki, spesha pri etom proiznesti:
     --  YA  ne  imeyu vozmozhnosti vam pomoch'. I vy zrya ostanovili  menya. YA ne
ponyal suti vashih proshenij. I ya uzhe ne pomnyu vashih  slov. I vy mne ne smozhete
nichego pripisat' dazhe v vashih fantaziyah!
     -- Ne poteryajte sandalii, -- skazal SHevrikuka i poshagal v svoyu ochered'.
     --  Propadet  dolzhok-to?  --  Za  spinoj  ego  Kyshmarov,  vidno,  iskal
ponimaniya u kitajgorodsko-rimskogo patriciya. -- I  naslednikov u nego nebos'
ne otyshchetsya. Ili opredelyat konfiskaciyu. A? Ili kak?

     Eshche dva sidel'ca v priemnom pokoe byli vperedi SHevrikuki. "Naznachili by
vremya, -- vorchal pro sebya  SHevrikuka.  -- Kak u lyudej  na bormashinu!" No vot
povlekli v kabinet Uveshchevatelya i ego.
     Ukazali sest' na taburet i ostavili v odinochestve. Uveshchevatel' ili ubyl
po neobhodimosti skvoz' steny, ili byl  ryadom i  vsyudu, neslyshnyj, nezrimyj,
no chutkij.  Kyshmarov ne oshibsya, da i ne mog oshibit'sya, SHevrikuke prihodilos'
vyslushivat' uveshchevaniya,  i  ne  raz.  No o vseh  proshlyh sluchayah on  odnazhdy
prikazal sebe zabyt'. Pamyat' o  nih  i  vpryam' ne derzhal v golove  i vo vsej
nature.  No  teper',  vopreki  ego  postanovleniyam,   vospominaniya  o  nekih
chastnostyah prezhnih  sluchaev  stali v  nem voznikat'. Bez yavlennogo SHevrikuke
Uveshchevatelya luchiny vokrug goreli krotko  i  tiho, a mozhet,  i neohotno,  i v
polumrake  stalo SHevrikuke kazat'sya, chto  on  i  ne  v  Obitalishche  CHinov pod
Gostinym dvorom, a v  ch'em- libo logove ili peshchere. Metrah  v treh pered nim
lezhal  na  polu ili  na  zemle  lyutyj zver',  zlyden',  volk, ili  rys', ili
medved', s  soobrazheniem, chto  ot  nego trebuetsya, sobesedniki  Uveshchevatelej
byli yasny emu naskvoz'. SHevrikuka zaderzhal dyhanie, ni edinaya myshca v nem ne
imela  teper'  svobody.  No vskore  on ponyal, chto  zverya  zhivogo k  nemu  ne
pristavili, a lezhit pered nim medvezh'ya shkura.  No  i ona mogla ozhit'. To  li
glaza  SHevrikuki  poprivykli,  to  li  podros  ogon'  luchiny,  no  nekotorye
podrobnosti  naryada  kabineta (konechno,  ne  logova  i  ne peshchery)  on  smog
rassmotret'. Ugadyvalis'  chetyre steny ili  hotya  by  paneli, a  pryamo pered
SHevrikukoj, za medvezh'ej shkuroj, i nekij proem, to li nisha, to li uglublenie
dlya  trona ili  kafedry,  to li  zev kamina,  to li  eshche  chto. Proyasnilis' i
predmety, ukrashavshie paradnuyu, kak predpolozhil SHevrikuka,  stenu kabineta. A
vozmozhno,  i ne  ukrashavshie, a sluzhivshie  gerbovymi  znakami  Vazhnoj  Osoby.
Sprava  ot proema na vybelennyh holstah krepilis' tri kochergi, sleva --  tri
pechnyh uhvata. Nad nimi  na polkah  libo  na vyhodah dosok iz sten -- chuguny
dlya  shchej i kash, samovar i  sbitennik. Voznikla i nekaya mercayushchaya polosa, i v
nej stalo peredvigat'sya  smutnoe,  serebristo-seroe,  izredka  so vzbleskami
raznocvet'ya,  pohozhee i na chashu, i  na endovu,  i  na bratinu. No  sejchas zhe
soobrazheniyam  SHevrikuki o smutnom, serebristo-serom  polozhilo predel yavlenie
Uveshchevatelya.
     SHevrikuke pokazalos', chto Uveshchevatel' vyehal iz temnogo proema, no vryad
li tak sluchilos' v dejstvitel'nosti. Sidel Uveshchevatel' sejchas v kresle pered
medvezh'ej shkuroj i  pered SHevrikukoj. Luchinam  byla  pribavlena  yarkost', no
svetom upravlyali,  i Uveshchevatel'  ostalsya sidet' vo  mrake i nerazlichimosti.
Zato ochevidnym  stalo dlya  SHevrikuki,  chto za spinoj Uveshchevatelya ne  bylo ni
proema,  ni  kaminnogo  zeva,  a  stoyala  belaya shirokoplechaya  russkaya  pech',
sposobnaya derzhat' teplo v  dome  o treh pokoyah i  vozit' na sebe  po vodu  k
govoryashchej shchuke pyateryh Emel'. "So skol'kih takih  pechej ya svalival dremlyushchih
neradivyh hozyaev-balbesov",  --  prishlo v  golovu  SHevrikuke.  Nichego glupee
vspomnit' on ne mog.
     A  na  medvezh'ej shkure  lezhali  teper'  vily,  topor, pila i natochennyj
kuhonnyj nozh.
     -- Nu-s, bratec, -- proiznes Uveshchevatel'. I zamolchal. Molchal on dolgo.
     SHevrikuke pochudilos', chto na pechi nechto vozvyshaetsya. I on znal, chto tam
i  vpryam'  nechto  vozvyshaetsya.  Odnako  uvidet'  eto  nechto on  ne mog.  Ego
korobila,  myala, muchila mysl' o tom, chto on dogadyvaetsya o  naznachenii etogo
nechto, i o tom, chto ono scepleno sut'yu s chrezvychajno vazhnym i dlya nego i dlya
vseh, pochti chto  dogadyvaetsya, i vot-vot  dogadaetsya  i otyshchet nazvanie  ili
imya, no ego dogadki  i  muki  uskol'zali v nikuda, ostavlyaya ego s oshchushcheniyami
bessiliya, nemoshchi, neznaniya i nevozmozhnosti znaniya.
     -- Nu-s, bratec, -- opyat' proiznes Uveshchevatel'. I opyat' zamolchal.
     Mozhno bylo  podumat': on  prosmatrival istoriyu  sushchestvovaniya SHevrikuki
(dlya nego  -- istoriyu  bolezni, nravstvennoj i disciplinarnoj, ostankinskogo
domovogo-dvuhstolbovogo), vse,  chto  kopilos' ob etom bestolkovom upryamce  v
korobah i dubovyh kolodah. ("Kopitsya,  kopitsya, neizvestno gde! No kopitsya".
Kak zhe,  izvestno  gde!)  I vot eto nakoplennoe,  sobrannoe  pchelkami-shishami
kogda po polglotochku, kogda po  glotochku,  kogda po ushatu, kogda po  vorohu,
bylo sejchas slito,  skleeno, sdavleno i  podano  dlya skorejshego oznakomleniya
ego  Znachitel'nosti,   Vazhnoj   Osobe,  vozmozhno,  utomlennoj  povsednevnymi
podvizhnicheskimi zanyatiyami. "Utomlennoj,  ladno, -- podumalos'  SHevrikuke. --
Glavnoe, chtoby ne udruchennoj i ne razdrazhennoj... A to, chto listaet  naspeh,
eto, mozhet, i k luchshemu".  No Uveshchevatel' nichego  ne listal. Vysvetlennye na
mgnoveniya ruki ego byli pusty i spokojny. I eto ne byli ruki starca. Lico zhe
ego  pokazalos'  SHevrikuke  starcheskim.  To  est'   imenno   pokazalos'  ili
starcheskim  sotkalos' v  voobrazhenii, uvidet' lico Uveshchevatelya  SHevrikuke ne
bylo dano. Glaz ego emu tochno  ne  otkryli ni razu. V sekundnyh peretekaniyah
svetovyh pyaten voznikali lish' kosmy ili lohmy bledno-seryh volos (a mozhet, i
sedyh?),  kosmy  zhe  brovej,  nos kartofelinoj, bol'shoj  rot v kushchah  usov i
borody, ostrye, bez mochek ushi. Uveshchevatel' byl, nesomnenno, zarosshij. CHto-to
v  nem est' ot l'va, voobrazilos' SHevrikuke.  Svetovoe pyatno  povelo  vzglyad
SHevrikuki vniz. "Neuzheli  v  burkah?" -- chut' bylo ne obradovalsya SHevrikuka.
Net,  na  nogah  Uveshchevatelya  byli tapochki.  Vojlochnye,  ne  pervogo  sorta,
podshitye suknom ili bajkoj, bez zadnikov, s tesemkami, styagivayushchimi  pod容m.
Takimi  tapochkami   snaryazhali   v  puteshestvie   po   ostankinskim  parketam
posetitelej  slavnogo  muzeya  tvorchestva  krepostnyh.  Na bosu  li nogu,  na
vyazanye  li  noski,  a  mozhet,  vse zhe  i na  burki  byli natyanuty  tapochki,
SHevrikuka razglyadet' ne  mog. Zato  on soobrazil, chto  levyj tapok zavershaet
pravuyu  nogu Uveshchevatelya,  a pravyj sootvetstvenno levuyu. "|to zhe leshie  tak
fasonyat! -- udivilsya SHevrikuka. -- Neuzheli on vybilsya iz leshih?"
     --  Nu-s,  bratec, --  v tretij raz  proiznes Uveshchevatel' i  slovno  by
otodvinul ot sebya bumagi, v koih otpala nuzhda. No nikakih bumag ne bylo.
     Teper' on zagovoril. I nadolgo. SHevrikuka byl gotov k tomu, chto uslyshit
stenobitnyj glas (mozhet, i s hripotoj  ot sostoyavshihsya uzhe uveshchevanij), glas
razgnevannogo,  aki  l'va,  nachal'nika,  prizvannogo vrazumlyat',  stydit'  i
vzyskivat'. A Uveshchevatel' zagovoril sonno i kak by  s lencoj. I budto  by on
stradal astmoj,  trudno dyshal i sderzhival kashel'. I uzh sovsem v protivorechii
s napravleniem sobesedovaniya v kabinete to i delo zvuchal smeshok Uveshchevatelya.
Inogda priglushennyj,  inogda  slovno  vyzvannyj cirkovoj  reprizoj.  Uslyshav
hihikan'e  Uveshchevatelya, SHevrikuka vzbodrilsya. Vazhnaya Osoba-to, vidno, uspela
segodnya  zaskuchat' i teper'  pozhelala  vesti  razgovor  na  veselyj lad.  No
ogorchitel'no bystro SHevrikuka ponyal,  chto smeshok nikak ne sootvetstvuet suti
proiznosimyh Uveshchevatelem tekstov i  ne okrashivaet ih, a skoree vsego, imeet
proishozhdenie  nervicheskoe.  Ili  v  nem,  SHevrikuke,  soderzhalis' allergeny
(po-lyudski), vyzyvavshie  trudnoe dyhanie  i  nervicheskij smeshok. Poka on vse
eto   soobrazhal,  uveshchevanie  prodvinulos'  ot  obshchesoslovnyh   cennostej  i
dostizhenij k istinnym pravilam tverdosti i vot-vot dolzhno bylo, soedinivshis'
s vrazumleniem i bichevaniem,  obrushit'sya na  otdel'nuyu, iz座atuyu iz vsecelogo
blagoprilichiya, lichnost'. Na nego, SHevrikuku.  SHevrikuka napryagsya, tormoshil v
sebe advokata, pytalsya v sebe zhe otyskat' ili razbudit' blagosklonnyh k nemu
prisyazhnyh  zasedatelej. No ozhidaemogo obvala yari na ego, SHevrikuki, lichnost'
vse nikak ne proishodilo. "...Terpenie rastyagivaetsya na desyatiletiya,  -- uzhe
bubnil Uveshchevatel', -- v ozhidanii,  ne  otkroyutsya li nakonec v  tom ili inom
domozhile darovaniya, ne smyagchatsya li nravy, ne vospoyut li dobrodeteli..." |ta
kataemaya  iz  goda  v  god fraza  mogla byt'  primenima k  lyubomu  domovomu.
Dejstvitel'no, po davnim ustanovleniyam  polagalos' ne speshit', uveshchevat' bez
sdiraniya shkur, do pyati raz, v nadezhde, chto darovanie raskroetsya, a posredine
shershavyh list'ev lopuha zasiyayut vasil'ki. No  terpenie istrepletsya, napomnil
Uveshchevatel', bude okazhetsya detina nepobedimoj durnonamerennosti, svirepyj do
draki, skoryj na skandaly, ohochij do  avantyur  i  bezobraznyh pomyslov,  dlya
kotorogo uveshchevaniya, chto pryanik vyazemskij. SHevrikuka  niskol'ko ne  obidelsya
na detinu, detina  tak  detina,  i  vse slova,  prilozhennye k detine, ego ne
napugali, imi opyat' zhe korili mnogih, a sledstviem  ih  opyat' zhe moglo  byt'
lish' umerennoe nakazanie.  Libo nazidatel'noe  popechitel'stvo blagonravnogo.
Libo vremennoe  sidenie na  meste sluzhby bez prava  vyhoda  za predely. Ili,
poshlo  govorya,  --  domashnij  arest.   "|to  ladno!"  --  zablagodushestvoval
SHevrikuka. No tut zhe i vstrepenulsya: a voz'mut i naznachat emu v popechiteli i
opekuny prohindeya Prodol'nogo, on teper' v  blagonravnyh!  Net, uzh etogo  ne
nado!  Pridetsya   pisat'  protesty  i  chelobitnye!..  Uveshchevatel'  prodolzhal
neukosnitel'no  tyanut'   l'nyanuyu  nit'  ustyzheniya  ne  opravdavshego  nadezhd.
Podhihikival.  Togda  slova  ego  budto   prygali.  "A  ved'  golos-to   ego
znakomyj... -- stalo yavlyat'sya SHevrikuke. -- Esli  by ne eti podhihikivaniya i
kashel',  ya, mozhet, i  otgadal  by ego..." Uveshchevatel' mezhdu tem  dotyanul  do
neustannyh,   vechnyh  i  blagonapravlennyh   trudov,  koim  ne  sposobstvuet
upomyanutyj detina. Poshli slova o vsyacheskih grehah i slabostyah, svojstvennyh,
vprochem,  ne  odnomu  lish' nashemu  detine.  O pronyrstve, v chastnosti, lozhno
razvitoj lyuboznatel'nosti,  vynuzhdayushchej sovat' nos,  ushi, glaza, ruki i  eshche
chto ne nado v zaprety  i v  zazamoch'ya, o neuvazhenii ko mnogim, raspolozhennym
nad  nim,  ob uvlecheniyah  sladkimi strastyami  (tut  zvuki snova  zaprygali v
hihikan'ya, SHevrikuka dazhe otchasti obidelsya, v  smeshke zarosshego Uveshchevatelya,
pust' i nervicheskom, emu uchudilos' ehidnoe somnenie), ob udruchayushchih svyazyah s
nepolozhennymi  predmetami,  sushchestvami  i vozdushnymi obrazovaniyami. Konechno,
vse eto mozhet byt' vyzvano, zametil Uveshchevatel', chuzhimi naushcheniyami,  koznyami
nezrimyh  i  bessovestnyh  vragov, no...  "Poshel by on podal'she!  Nadoel! --
oserchal SHevrikuka.  --  |tak  on  sprovadit menya v bludnye deti,  a  tam uzhe
pahnet  ne  tol'ko  popechitel'stvom  i domashnim sideniem!  Net, hvatit! Nado
prekratit'  ego  slushat'!.."  I  on opustil  veki.  A  vskore prebyval  i  v
poludreme.  Tem  bolee  chto  segodnyashnee  uveshchevanie  mozhno bylo priznat'  i
dobrosovestnoj   kolybel'noj.  Passazh   Uveshchevatelya  o   narusheniyah  zavetov
predostavlennyh predkov vyzval v SHevrikuke lish' vyaloe dvizhenie mysli. Obychno
zhe  eti  kanonicheskie  slova  vzvinchivali ego.  CHto  eto  za predostavlennye
predki? Kto  ih  predostavil? I zachem? Ili tut vcepilas' oshibka, kakuyu nikto
ne vprave istrebit'?  Mozhet, ne "predkov",  a "predkami"? Mozhet,  ne predkov
predostavili, a predki  sami predostavili zavety? Hotya opyat'  zhe  kak eto --
predostavit'  zavety? Nedoumeniya  SHevrikuki  natykalis'  lish'  na  nevnyatnye
otvety i na kivki v adres kakih-to uchenyh  mudrstvovanij s kommentariyami.  A
kto-to posovetoval SHevrikuke zashit' rot ili hotya by derzhat' mezhdu gub palec.
A teper' posle znakomogo passazha Uveshchevatelya SHevrikuka zadremal glushe.
     Razbudilo ego slovo "predosuditel'no".
     -- Predosuditel'no li sovershat'... --  razmyshlyal Uveshchevatel'. -- Mnogie
mogut nazvat' eti deyaniya predosuditel'nymi...
     "CHto,  chto  predosuditel'no?"  --  vzvolnovalsya  SHevrikuka.  A  on  uzhe
soobrazil: kolybel'naya otzvuchala. Golos Uveshchevatelya ego bolee ne ukachival.
     --  Predosuditel'no  li  vozomnit'  sebya  nekim  tvorcom  ili  hotya  by
nachinatelem  i   novodelom,   sozdat'  ten'-prividenie  utomlennogo   zhizn'yu
chinovnika Fruktova i zastavit' ee gulyat' po zdaniyu...
     "Ne  vozomnil ya!  Mne  i  v golovu  ne  prihodilo  vozomnit'!  YA tak...
Poshutil..."   --   gotov  byl  nachat'   zashchititel'nuyu  rech'  SHevrikuka.   No
Uveshchevatelyu, okazalos', ne nuzhny byli ego opravdaniya  i ob座asneniya, ili poka
ne nuzhny, on prodolzhil:
     -- Interes  k privideniyam v  rassmatrivaemom sluchae voobshche chrezmeren. A
ne  vreden  li  on? Ne paguben  li? I  ne  byla  li bezrassudnym  narusheniem
prilichij prolaza na  smotriny doma  Tutomlinyh, raspolozhennogo,  zametim,  v
istoricheskom otdalenii ot Ostankina?..
     -- Tut  lyubopytstvo... -- prinyalsya bormotat' SHevrikuka. -- Imenno lozhno
razvitaya lyuboznatel'nost'...
     No Uveshchevatel' ne pozhelal slushat' ego bormotaniya.
     --  A  istoriya s  Trodeskantovym. Gibel' ili  ischeznovenie  chestnogo  i
trudolyubivogo domovogo Trodeskantova pri ispolnenii  tem, obratim  vnimanie,
dezhurnyh  zanyatij... Ne predosuditel'no li  v  otvetstvennuyu  poru ugrozy so
storony naglyh zlomyslitelej...
     --  Pri chem ya i  Trodeskantov? -- iskrenne udivilsya SHevrikuka. -- YA tut
ni s kakogo boka ni pri chem!
     --  A potakanie bezoglyadnoj pohoti uchenoj damy Legostaevoj, napravivshee
zhenshchinu   v  izvestnoe  polozhenie?..   Horosho  li  eto?  Pravedno  li?   Ili
protivoestestvenno? I net li tut legkomyslennogo vyhoda iz kruga opravdannyh
polnomochij?..
     -- YA zhe  po Perechnyu uslug. YA ee ne vynuzhdal,  a  po ee zayavke... I esli
vozniknet mladenec, to  on ot Zevsa. Ili ot sledovatelya  iz  kreposti... Ili
eshche ot kogo...
     --  I  mozhno  li  nazvat'  prilezhnym  i  soblyudayushchim  radetel'nye normy
truzhenika domosoderzhaniya, esli on obizhaet svoego zhe  kvartiranta Radlugina i
dazhe  izdevaetsya nad nim, v chastnosti, iz-za  togo, chto tot norovit proyavit'
sebya dobrodetel'nym grazhdaninom? I ne  pechal'no  li stanovitsya  ottogo,  chto
nekto,  kak by prikinuvshis'  predstavitelem  uvazhaemyh  struktur, obremenyaet
solidnogo cheloveka  diletantskimi  porucheniyami, da  eshche  i zavodit  strannoe
"duplo"  iz  strannogo  sushchestva  podozritel'nogo  proishozhdeniya,  s  durnoj
legendoj i razdrazhayushchim imenem?..
     "Tak...  --  protyanul pro  sebya  SHevrikuka. --  Priehali  i  k  Perstu-
Kapsule..."
     --  A pristupy bezrassudstva  i chestolyubiya ili gordyni, podtolknuvshie k
doveritet'nym  otnosheniyam  s Otrod'yami  Bashni,  i  odnim  iz  samyh  lovkih,
nazvavshimsya Bordyurom, i opasnymi ispolnitelyami tipa B. SH. ili M. D.?.. I eto
v poru, o kakoj luchshe ne govorit'...
     "Tak... -- tol'ko i mog povtoryat' teper' SHevrikuka. -- Tak..."
     --  Pri etom  ochevidno i stremlenie probit'sya v  kommercheskie dela  pod
vidom yakoby parketchika, i uzhe obeshchany za zaslugi mesyachnyj oklad v sorok pyat'
tysyach  s  indeksaciej  i   katanie  k  mestam  yakoby  parketnyh  nastilov  v
avtomobilyah inostrannyh porod...
     "Malo li chego navret Dudarev! I  ne slyshal ya poka o soroka pyati tysyachah
i  kataniyah!"  --  hotel bylo  zayavit'  SHevrikuka,  no  srazu ponyal,  chto  v
vozrazheniyah ego net smysla. Ne slyshal ("poka"!) i nikogda ne uslyshit.
     -- Kommercii  i  dobyvanie  pustyh  sredstv  mozhno  bylo  by  ob座asnit'
pagubnym  vlecheniem k  izvestnoj osobe,  no  vrode by podarki,  pobryakushki i
cvety  bolee ne nuzhny, vrode by s izvestnoj osoboj  proishodit  razryv... Ne
tak  li? A?  Znachit, strasti i poroki mogut ustremit'sya  i k  inoj, ne menee
pagubnoj celi...
     "Pozhaluj,  hvatit.  Mozhno ved' i oglashat' konec.  CHto  dalee  utruzhdat'
sebya. Vse yasno..." -- unylo, obrechenno dumal SHevrikuka. Vyhodilo, chto on byl
ne gotov k etakomu protekaniyu razgovora. Samonadeyannym rastyapoj otpravilsya v
Kitaj-gorod. No esli by i byl gotov k razgovoru, chto by izmenilos'?  Emu  by
teper' gorevat'  o  sebe,  a  on  nachal  dosadovat'  o  tom, chto  ne otladil
neispravnye  kontakty  v  svetil'nike  Babyakinyh  na  pyatom  etazhe  I  mozhet
sluchit'sya zamykanie. Obeshchal otladit' i ne otladil. I  Perst-Kapsula poteryaet
bez nego krov. Hotya Perst nebos' ne propadet...
     -- SHevrikuka... SHevrikuka... Imya-to otkuda vozniklo?.. Ah da, pomnim...
Let  poltorasta  nazad v  Kapel'skom  pereulke  mezhdu  Meshchanskimi,  Pervoj i
Vtoroj,  stoyalo derevyannoe stroenie  v odin pokoj, prozhival v  nem  zemlemer
SHevrikuka  Nikolaj Andreevich s  domochadcami. Byl tam, estestvenno,  domovoj.
Imel pravo nazyvat'sya SHevrikukoj, koli  b zahotel, otmeniv  prezhnie imena...
Ili  vot. V polesskih zemlyah v mokryh  mestah  vodyatsya kuki.  Kukish izobreli
vovse  ne  oni,  ne  oni...   I  poyavlyalis'  tam  inogda,  utverzhdayut  inye,
shevrikuki...  Budto  by  domovye, mozhet, na  kogo-  to  obizhennye, mozhet, na
hozyaev ili eshche na kogo-to, i vot budto by ushedshie pogulyat' ryadom s kukami...
A? Vozmozhno i takoe, pochemu  net? Pogulyayut, nasladyatsya, obidy v nih ugasnut,
i opyat' -- domoj, k delam... A? Ili ne tak?
     Esli  by Uveshchevatel' i zhdal teper' slov SHevrikuki, SHevrikuka raz座asnyat'
emu chto-libo ne stal by. No Uveshchevatel' opyat' govoril sam s soboj.
     -- Kuka... Kuka... Ili skuka? A? A mozhet byt',  i  skuka... Nasha uchast'
-- beskonechnost' povtorenij shodnyh proisshestvij...  Ne eto li rozhdaet skuku
i handru?.. A? N-da...
     Uveshchevatel'   vzdohnul.  I  zamolchal.  I  ego  uchast'yu,  chto  Li,  byla
beskonechnost' povtorenij shodnyh proisshestvij? Slova  on  proiznes SHevrikuke
znakomye. Oni zvuchali ne tak  davno na Zvezdnom bul'vare.  No soobrazheniya  o
ch'ej  uchasti  --  svoej sobstvennoj ili ego,  SHevrikuki, --  vyzvali  vzdohi
Uveshchevatelya? Uzh koli u samih handra, to,  pozhalujsta, vzdyhajte i nervicheski
podhihikivajte! A ego uvol'te ot vzdohov! Sostradaniya i zhalosti chinov emu ne
nuzhny! Ne rastyagivajte svoi udovol'stviya  i pristupajte k dolzhnomu! Kaznite!
Vzdergivajte!  Posylajte  vrazdryzg!   V  raspyl!  Rassejte!  Razvejte   nad
gorodskimi svalkami!
     --  Obol...  obol...  da...  Obol...  --  Protyanul  Uveshchevatel',  budto
ochnuvshis'  ot pechalej.  --  Tot zheltyj  kruzhochek-to  s  likom  pravitelya  na
averse...  On  i  vpryam' sluzhit kak  obol?  No obod byl propuskom  v carstvo
mertvyh.  A  tuda  propuska davno  otmeneny. Stalo  byt',  etot kruzhochek  --
propusk eshche kuda-to?.. Tak li? Vozmozhno,  chto  i tak... |to  interesno.  |to
vazhno... A?
     SHevrikuka byl ne zdes'. Ego uzhe sokrushal grom nakazaniya. Odnako on smog
rasslyshat':
     -- Tak gde zhe iskomaya  doverennost'?  YA  vas  sprashivayu, SHevrikuka, gde
ona?
     -- Kakaya doverennost'? -- SHevrikuka slovno by vypolzal iz nebytiya.
     -- Iskomaya. Razyskivaemaya. Tainstvenno ischeznuvshaya. Propavshaya gramota.
     -- Kakaya doverennost'? -- povtoril SHevrikuka.
     --  Vseob容mlyushchaya.   Osnovopolagayushchaya.   Ili,   kak  vyvodyat   nyneshnie
notariusy, -- general'naya.
     -- I kto zhe v nej komu i chto doveryaet?
     -- A vam neizvestno?
     -- Neizvestno.
     --  Ladno. Primem  vashu igru.  Predpolagaetsya,  chto  v nej domovoj Petr
Arsen'evich doveryaet nechto domovomu SHevrikuke.
     -- Neuzheli u Petra Arsen'evicha bylo nechto, chtoby doverit'?
     -- Predpolagaetsya, bylo... A v sluchae  doverennosti general'noj domovoj
SHevrikuka dolzhen stat' dusheprikazchikom  Petra  Arsen'evicha. Esli, konechno, u
nego byla dusha. Ili chto-to za dushoj...
     -- U Petra Arsen'evicha byla dusha.
     -- Poschitaem, chto byla.
     -- No u menya net nikakoj doverennosti, -- skazal SHevrikuka. -- YA govoryu
pravdu. YA ne videl ee.
     -- I ne derzhali ee v rukah?
     -- I ne derzhal v rukah, -- neuverenno skazal SHevrikuka.
     -- Bolee vy ni o chem ne zayavite?
     -- Ni o chem. Vy menya ozadachili, no ya...
     -- Kak  pozhelaete.  Vashe pravo. My osvedomleny  obo vsem. No net sejchas
neobhodimosti napominat' obo vsem.
     Svet luchin  stal utihat'. Uveshchevatel' zhe opyat', k udivleniyu  SHevrikuki,
zatyanul  kolybel'nuyu.  A  mozhet,  pesn'  utomlennogo zimnej  stepnoj dorogoj
yamshchika. Poslyshalis': "...ne predosuditel'no li... ostaetsya vzvesit', nadezhen
ili ne nadezhen... ne vodyatsya  li v  nem  kakie sumneniya... ne ob座asnyaetsya li
zlonamerennost' detiny  videniyami zadumchivosti ili pristupami melenholii..."
Vot  kak!  "Sumneniya",  "melenholiya"!  Ne  dostanut  li  teper'  i  krashenuyu
semenovskuyu  lozhku  iz-za  golenishcha hromovogo  sapoga? No i sapog ne bylo, a
byli  vojlochnye  tapochki.  Tut opyat'  golos Uveshchevatelya pokazalsya  SHevrikuke
znakomym. Gde on  zvuchal i kogda? Kogda-to! Kogda-to! No kogda? I  budto  by
nechto vysvetilos'  v  polumrake nad  propavshej  v  chernote pech'yu, zamercalo,
poteklo kuda-to i  ne otkrylo  SHevrikuke suti svoej  i  nedostupnoj  vzglyadu
naruzhnosti. Radost'  i  tosku ispytyval  teper'  SHevrikuka. Snova  on oshchutil
blizost' korennoj dogadki, no  glaza i usta ee byli somknuty "Zachem  zhe tak?
Otkrojte..." -- vzmolilsya  bylo SHevrikuka. Odnako ego pripodnyali i vyvolokli
v opre- delitel'no-vyhlopnoj pokoj, raspolozhennyj  za kabinetom Uveshchevatelya.
U  balyasin ogrady stoyali dva silovyh nablyudatelya s shestoperami  v rukah.  Za
stolom zhe vossedal vyvodnoj registrator, vpolne vozmozhno, kuzen registratora
priemnogo.
     --  Gramotu!  CHto  tam u vas?!  --  potreboval  registrator. --  CHto vy
myamlite! Golova-to s ushami ne otkruchena? Pred座avlyajte!
     Bumazhka obrazovalas' v ruke SHevrikuki.
     Vyvodnoj registrator prinyal, izuchil, vyyasnil, kak i predpisyvalos' emu,
chto v nej imelos'  mezhdu  bukv  i mezhdu strok,  i  ustavilsya  na  SHevrikuku.
Vozmozhno, ukazannye strannosti lyubopytstvoval obnaruzhit' v nem.
     "Ne  opredelili  li  vse  zhe  menya  v  bludnye  deti?  --  obespokoilsya
SHevrikuka. -- Ne pripisali li mne imenno  sumneniya, melenholiyu, zadumchivost'
i videniya? S takim postanovleniem -- vypadesh' v osadok..."
     O chem obespokoilsya?
     -- Aga, -- skazal vyvodnoj registrator,  -- tak i zapishem  v  prikaznuyu
knigu... U...  N... U...  I pechat'. Vse... Vse, derzhite. Tehosmotr  projden.
Tehnichesko-profilakticheskij. S vas by poshlinu! Da kuporosom!  Da  v  bol'shoj
butyli!
     Registrator rassmeyalsya. SHestopery prinyalis' odobryayushche pokachivat'sya.
     V  bumazhke bylo vyvedeno: "U-N-U.  Uprezhcayushche-nazi-datel'noe Uveshchevanie
provedeno". Data, podpis', pechat'.
     -- Ne zabud'te pokazat' po mestu sluzhby, -- napomnil registrator. --  I
bud'te vol'ny v peredvizheniyah.
     Minovav ograditel'nye balyasiny i  nablyudatelej s shestoperami, SHevrikuka
prishel  v sebya i reshil progulyat'sya  koridorami  Obitalishcha CHinov. Dlya polnogo
osvoeniya vol'nostej  v peredvizheniyah. Ne proshlo i minuty, kak on okazalsya na
perekrestke  obitalishchnyh  dorog s  prostranstvom  dlya peresudov.  Vse  zhe on
zasidelsya  v  kabinete Uveshchevatelya,  v  chrezvychajnyh  govoril'nyah po  povodu
Nerazberihi,   Lihoradok,  Sutoloki  i  zharkih   del  v  Ostankine  strastyam
predostavili otdyh, i dostojnejshie iz domovyh besedovali  teper' v kuluarah.
Pryamo  po  hodu  sledovaniya  SHevrikuki  stoyali  pyatero,  i  sredi  nih  byli
Koncebalov-Brozhilo,  Kyshmarov  i  britogolovyj  upolnomochennyj,  izvestnyj v
Ostankine kak Lyubohvat.
     SHevrikuke srazu  zhe  zahotelos'  izmenit'  napravlenie puteshestviya,  no
natura  ne pozvolila emu sdelat'  eto.  Kak on  shel,  tak  i prodolzhil put'.
Lyubohvat, brosiv vzglyad  na SHevrikuku, chto-to skazal sobesednikam, obrativ i
ih vnimanie na priblizhayushchegosya  putnika, sam  zhe, posmotrev na chasy, kak  by
zaahal  i  pospeshil  kuda-to.  SHevrikuka  byl  nameren  minovat'  ozhivlennoe
perekrest'e, ne proiznesya ni zvuka, no blagouhayushchij vaksoj moshennik Kyshmarov
shvatil ego ruku i stal proshchupyvat' pul's.
     --  Ba!  Dyshit! ZHivoj! Ne vzdernuli i ne rasseyali! No hot'  prosveshchen i
nakazan?
     -- Mozhet, nakazan. A mozhet, pooshchren, -- nevezhlivo otvetil SHevrikuka. --
Smotrya kakoj ugol zreniya izbrat'.
     -- Znachit, dolzhok za toboj, za toboj! -- obradovalsya Kyshmarov, i sapogi
ego  s kudryami vmeste  chut'  li ne prinyalis' otkalyvat' barynyu. -- Nagryanu k
tebe  za  dolzhkom!  Sejchas,  sam  vidish',  dela.  Lihoradki,  Nerazberiha  i
Sutoloka. Upravlenie ili Prikaz. No vskorosti i nagryanu!
     --  Aga!  Milosti  prosim  k  nam  na  liniyu  ognya.   Navestite  nas  v
bronetransportere.
     -- Nu  ne  sam  ya...  Vdrug  dela...  Molodcov  prishlyu  za  dolzhkom-to!
Sorvancov! Schetchik zarabotaet.
     -- Hot' by i sorvancov! No ne tesh'te sebya  illyuziyami. I ne stav'te sebya
v nelovkoe polozhenie rasskazami o kakom-to nesushchestvuyushchem dolzhke. A  to ved'
mozhno i oserchat'.
     I SHevrikuka posledoval dal'she.
     -- Ish' ty, prytkij kakoj! --  neslos' emu  vsled kyshmarovskoe.  -- Da ya
tebya gde hochesh' dostanu!
     Progulivat'sya koridorami Obitalishcha CHinov SHevrikuka bolee uzhe ne zhelal i
poshagal k vyhodu  v  moskovskij  den'.  Kto-to  dogonyal  ego.  SHevrikuka  ne
oborachivalsya. Ne obernulsya on i kogda ruka dogonyavshego kosnulas' ego plecha.
     -- SHevrikuka... -- vzmolilsya dogonyavshij.
     Teper' SHevrikuka ostanovilsya.
     Sanovnyj  domovoj Koncebalov pyhtel,  poly  ego purpurnoj  s  malinovoj
kajmoj togi razletelis'.
     -- |kij vy i vpryam' prytkij. I sebya uvazhayushchij. Na menya-to, uzh proshu, ne
dujtes'. YA  togda... pri etom krikune i buyane Kyshmarove, pri  ego nizosti...
ne  zahotel   o  dele...  Ono   moe,   i  nich'e  bolee...  Tonko-  intimnoe,
izvinitel'no-lichnoe... I vam proizojdet vygoda. YA  uzh ne povtoryayu  pro vyvod
po-ekaterininski.
     --  YA udivlen vashim  obrashcheniem  ko  mne,  -- skazal SHevrikuka. --  Vam
dolzhen byt' polezen kto-to drugoj.
     -- Vy zhe imeli delo s Lihoradkami.
     -- Nu... Vozmozhno, kogda-to i imel.
     -- I s Bluzhdayushchim Nervom.
     SHevrikuka zaglyanul v glubinu zrachkov Koncebalova.
     -- Da,  --  pomolchav  v  razdum'e, soglasilsya on.  --  Mne  izvesten  i
Bluzhdayushchij Nerv.
     -- Nu vot... Vy podumajte, ya vas ne toroplyu. Hotya delo i speshnoe... Vot
vam  moya  vizitnaya kartochka... Na vsyakij sluchaj... Ona  ne  sluzhebnaya... |to
predpriyatie dushi...
     Na  vizitnoj kartochke SHevrikuka prochital: "Sovmestnoe Upovanie. "Moskva
-- Pervyj Rim". Koncebalov-Blistonij.  Vsadnik-optimat. CHlen-  uchreditel'. S
polnomochiyami i kolesnicej".
     SHevrikuka posmotrel na sandalii Koncebalova. Skazal:
     -- Ne uveren, chto chem-libo mogu pomoch' vam...

     "Naiznanku   i  navyvorot!  Navyvorot  i  naiznanku!  --  tverdil  sebe
SHevrikuka. -- Razgovor so  mnoj veli navyvorot i naiznanku! Da! Navyvorot  i
naiznanku!"
     Vspomnilis'  SHevrikuke  ego  predgibel'nye pechali  o  neispravnostyah  v
svetil'nikah  Babyakinyh  na  pyatom  etazhe  i  vozmozhnom korotkom  zamykanii.
Vernuvshis'  v  Zemleskreb,  on  srazu  zhe  otladil  babyakinskie  svetil'niki
(gedeerovskie, estestvenno, o  treh i pyati rozhkah), vyyasnil, chto i rozetki v
kvartire nehoroshi,  i rozetki oblagorodil. V ego  pechalyah vblizi Uveshchevatelya
voznikal Perst-Kapsula, no razyskivat' ego SHevrikuka ne stal.
     Opustilsya v malahitovuyu vazu starikov Utkinyh.
     Po nablyudeniyam vnimatel'nyh zhitelej Severnoj Velikorossii. YAroslavskogo
Poshehon'ya, v chastnosti, u leshih nepremenno levaya  pola kaftana obyazana  byt'
zapahnuta za  pravuyu, a  lapti pereputany: pravyj -- na  levoj noge  i t. d.
Takaya u nih zhitejskaya i prakticheskaya moda. "Pret- a-porte",  kak utochnili by
v zhurnale "Moskovskij stil'". Opyat' zhe neobhodimosti sosushchestvovaniya  teh zhe
velikorossov  hotya  by  i  s  leshimi i  vekovoj opyt izyskanij i procvetanij
podskazyvali:  chtoby  otchurat'sya  ot  huliganstv  ozornogo  leshego, poroj  i
neopravdanno  zlyh,  sledovalo  sejchas zhe  vyvernut' naiznanku  chto-libo  iz
odezhdy,  peremestit'   obuv'  i  rukavicy.   Sredstvo  otvedeniya  bedy  bylo
sil'nejshee i bezotkaznoe.
     Uveshchevatel'  ne yavil  SHevrikuke  lica.  No yavil vojlochnye  tapochki. Oni
pereputali nogi. I navernyaka ih vysvetili namerenno.  Vozmozhno, chto i  shtany
Uveshchevatelya  libo rubashka ego pod kaftanom, ili sviterom,  ili  frenchem byli
nadety naiznanku. SHevrikuka etogo  ne  znal.  No  na obuv'  Uveshchevatelya  ego
vnimanie  obratili.   Estestvenno,   vryad  li  Uveshchevatel'  pri  svidanii  s
SHevrikukoj  trepetal, bormotal v uzhase:  "CHur menya!  CHur!" --  i byl nameren
rasseyannost'yu  obuvi  (no  yavno   ne  svoej  sobstvennoj)  oberech'  sebya  ot
zlodejskoj   sily   ili   nasledstva   bujnyh   leshih  iz  sosnovyh   borov,
predpolozhitel'no  zapertogo v  SHevrikuke.  CHush'  eto byla by  i  glupost'! I
ispol'zovat' teper' opyt neprosveshchennyh televideniem fantazerov YAroslavskogo
Poshehon'ya ili, skazhem, yahromchan  Dmitrovskogo uezda bylo by delom  naivnym i
nelovkim.
     Emu, SHevrikuke, davali znak.
     I  vse   uhvaty,  pily,  chuguny,  samovary,  kvasniki,  miski,  ploshki,
povareshki,  da i  belaya  plechistaya  pech'  za  spinoj  Uveshchevatelya  byli lish'
osnashcheniem etogo znaka.
     A znak takoj.
     Razgovor  idet naiznanku  i  navyvorot.  Podskazok  i  namekov ne  zhdi.
Soobrazhaj sam, chto, iz-za chego i k chemu.
     Nikakogo uveshchevaniya, nikakih  vrazumlenij i  bichevanij  ne proishodilo.
Vse ukachivayushchie slova  po povodu  nesovershenstv  zlonamerennogo detiny,  ch'e
darovanie  tak i  ne  rascvelo, sledovalo vyvesti za predely razgovora. I za
predely Obitalishcha CHinov. Ne dlya zdeshnih d'yakov i stryapchih  bylo eto zanyatie!
Uveshchevatel' pribyl iz Obitalishcha bolee sushchestvennogo.  Slovami  o detine lish'
soblyudalis'  pravila  prilichiya.  Vpolne  vozmozhno,  chto  i  radi  soblyudeniya
prilichij i vidimosti privychnogo  hoda del sozdali i  ochered'  k Uveshchevatelyu.
Vprochem, kak znat'...
     Iz vsego uvidennogo i  uslyshannogo SHevrikukoj vytekali dve ochevidnosti.
Hotya by dve.
     Odna iz nih. O nem  vse izvestno. Vse, vse, vse. I dazhe bolee togo, chto
on  znaet o sebe sam. V  rassuzhdeniyah  ob etom SHevrikuka dazhe  dotronulsya do
levogo  uha  i  chut'  li  ne  prinyalsya  vyyasnyat', ne  sidit  li  v  nem  kto
postoronnij. Stal  vspominat',  ne  zvenelo li nedavno  u  nego v levom uhe.
Opyat'  zhe  po  vekovym  predstavleniyam ne  oschastlivlennyh  eshche  elektronnym
obrazovaniem  teh  zhe  poshehonskih  i yahromskih  velikorossov,  v levom  uhe
kazhdogo  sushchestva  mog selit'sya neproshenyj  postoyalec  -- ushkar', bdit', vse
zapominat',  lovit'  i  ne  vygovorennye  slova, i  ne  nazvannye  mysli,  i
dunoveniya zhelanij, a potom letat' po vyzovam s doneseniyami kuda sleduet. Pri
vozvrashchenii zhe ushkarya k  mestu bdeniya v levom uhe  obychno zvenelo. SHevrikuka
usglehnulsya.  Temnota  i  dikost'.  Nynche  mogli  obojtis',  i  ne  utruzhdaya
ushkarej...
     Izvestno vse... No vse  li? Sushchestvuet pravilo. Koli ty nablyudatel'nyj,
smetlivyj,  vhozhij, kuda  ne  puskayut,  umeyushchij  videt'  to,  chto  skryvayut,
proyavlyaj  sebya  menee  osvedomlennym,  nezheli  ty  est'  na  samom dele.  (A
SHevrikuka  poroj iz-za bahval'stva,  fanfaronstva  ili prosto  sgoryacha daval
ponyat' -- i lishnim! -- chto emu vedomo to, chto emu ne bylo vedomo, i sebe  zhe
vredil.)  No  na  etot  raz  ne  pozhelali  li   nekotorye  pokazat'sya  bolee
osvedomlennymi, chem k tomu imeli osnovaniya? Moglo byt'  i  takoe. Ostavalos'
ublazhat' sebya nadezhdoj.
     No  pro  prihod k Otrod'yam,  pro obeshchaniya s  Bordyurom, s Belym SHumom, s
Perstom-Kapsuloj nesomnenno znali... N-da...
     Ladno. Otodvinem poka eto v storonu, postanovil SHevrikuka. I rassmotrim
vtoruyu ochevidnost'.
     Ot nego, SHevrikuki, chto-to zhdali. I  teper' zhdut. I ne  prosto zhdut.  A
nesterpimo i neotlozhno zhdut.
     ZHdut i zhelayut.
     V seredinnom razgovore, nachatom yakoby  nedoumeniem: "Ne predosuditel'no
li..." i  tem zhe  nedoumeniem oborvannom, Uveshchevatel' ne stol'ko nedoumeval,
skol'ko stavil SHevrikuku v izvestnost', razmyshlyal vsluh kak by sam s soboj i
zadaval  voprosy,  no  i  sebe  ne otvechal, i  ne  treboval ot  SHevrikuki ni
raz座asnenij, ni opravdanij.  Da, vsya  sueta SHevrikuki u  kogo  nado na vidu,
presech' ili prizhech' ee mozhno i sejchas  zhe, no speshit' ne budut. Dva interesa
voproshavshego  (ili voproshavshih) byli skoree  lichnyh  svojstv,  razreshenie ih
vyshlo by ne slishkom vazhnym dlya dela. Ne utomlenie li uchast'yu ("beskonechnost'
povtorenij  shozhih  proisshestvij")  vyzyvalo  hlopoty  ili zabavy SHevrikuki?
Utomlenie, ili ne  utomlenie, ili kakie vzbryki SHevrikuki -- dlya dela eto ne
imelo  znacheniya.  Vozmozhno,  Uveshchevatel'   vpryam'  sam  vdrug  zadumalsya   o
sobstvennoj uchasti i svoih sostoyaniyah v beskonechnosti shozhih proisshestvij. I
zavzdyhal  otchego-to. Navernoe,  byli prichiny  dlya  vzdohov. CHto zhe kasaetsya
zheltogo  kruzhochka s likom vlastitelya, to razuznat', propusk li eto  i,  esli
propusk,  to  kuda,  mozhno  bylo  by  i dostupnymi  priemami,  SHevrikuke  zhe
pokazalos', chto Uveshchevatel' zainteresovalsya monetoj skoree kak chastnoe lico,
ne isklyucheno, chto on byl numizmat. No vot chto volnovalo  Uveshchevatelya vser'ez
i o  chem bylo  otkryto  SHevrikuke, hotya  kak  by  i  mezhdu  prochim,  eto  --
sushchestvuyushchaya  v  dejstvitel'nosti  ili gipoteticheskaya  doverennost' domovogo
Petra Arsen'evicha.  Iz-za etoj  doverennosti ego,  SHevrikuku,  i  vyzyvali v
Obitalishche  CHinov.  Prichem  ne  terzali,  a  davali  povod  dlya  rassuzhdenij.
Rassuzhdeniya zhe SHevrikuki, im i  eto  bylo izvestno, privodili  k  dejstviyam.
Poroj i k samym nesuraznym. Teper' ot SHevrikuki zhdali dejstvij.
     "Na-kos', vykusite!" -- poobeshchal SHevrikuka ozhidayushchim.
     Mozhno bylo predpolozhit', chto v sluchae s doverennost'yu muhomora s  ulicy
Kondratyuka,  gulyavshego  po  Zvezdnomu  bul'varu  v  chesuchovom  kostyume  i  s
inkrustirovannoj   trost'yu,  opredelennosti,   dayushchej   osnovaniya  dushevnogo
ravnovesiya, u nih ne bylo. No oni opredelenno vedali, chto  Petru Arsen'evichu
bylo chto doveryat', zaveshchat', hranit' v ubezhishchah i chto  doverennost' ili dazhe
zaveshchanie  byli im  sostavleny. Odnako  to,  chto  doveryal  ili  zaveshchal Petr
Arsen'evich, neozhidanno okazalos' dlya nih  baryshnej v parandzhe. |to SHevrikuka
chuvstvoval. I ne  zrya vyrvalos'  slovo "dusheprikazchik". Dusheprikazchik  Petra
Arsen'evicha  byl  dlya  ozhidayushchih  ego, SHevrikuki,  dejstvij  libo lyubezen  i
neobhodim, libo opasen. Opasen i pri etom vooruzhen dokumentom.
     Kstati,  vo vsem "sredinnom" razgovore Uveshchevatel' nepremenno  derzhal v
myslyah Petra Arsen'evicha. Ved' eto Petr Arsen'evich  nazval monetu ili  zheton
obolom  i  propuskom  kuda-to.  I on  zhe  proiznes  slova:  "Nasha uchast'  --
beskonechnost' povtorenij  shozhih proisshestvij". Pri etom nazval i  proiznes,
obrashchayas' k nemu, SHevrikuke. I ni k komu bolee. I ob  etom vyznali. Opyat' zhe
ladno.  No poluchalos'  tak, chto Petr  Arsen'evich, v predchuvstviyah  li kakih,
libo ispolnyaya nevedomuyu missiyu, libo obstavlennyj kapkanami, stremilsya vyjti
imenno na SHevrikuku. To li imel raspolagayushchie k tomu  svedeniya, to li prosto
naugad, naudachu, to li doverivshis' preduvedomleniyam dushi. I  poluchalos' tak,
chto on i vpravdu byl odinok. Odinok v dele. Prezhnie svoi zaklyucheniya o vzryve
i  pozhare  na  ulice  Kondratyuka,  o  silah,  vyzvavshih  ischeznovenie  Petra
Arsen'evicha,  SHevrikuke  prishlos'  otmenit'.  Znachit, vse  bylo ne  tak, kak
predstavil sebe  SHevrikuka.  A kak?  No stoilo li  sejchas  stroit'  ob  etom
dogadki? Snova vyshlo by  vozdushnoe gadanie. CHto iskal v nem Petr  Arsen'evich
-- oplot,  oporu, vspomogatelya ili nekoe  promezhutochnoe sredstvo?  I ob etom
gadat' imelo smysl, lish'  znaya o  pozhelaniyah Petra  Arsen'evicha. Koli ego ne
obmanuli.  A esli  ne obmanuli,  to i Uveshchevatel'  mog ne vedat' o reshenii i
sekrete Petra Arsen'evicha.
     Vot  i spuskali  ego s povodka na  rozyski  "general'noj doverennosti".
Nyryaj za nej v boloto i voloki ee k nam v pasti. A tam poglyadim, kak s toboj
byt'.  Polozhenie,  v  kakoe   ego   postavili,   nel'zya  bylo  ne   priznat'
somnitel'nym.  Uveshchevatel' i izhe s nim  ego  ni k  chemu ne podtalkivali i ne
pooshchryali. Hotya, konechno, i podtalkivali.  No kakie  upreki  mozhno bylo by im
potom pred座avit'? Vojlochnye  tapochki, narushivshie  bytovuyu geografiyu, vveli v
zabluzhdenie? Da, oni  byli. No malo li chto moglo prijti v  golovu SHevrikuke.
Izvestnomu, v predelah Ostankina, konechno, sumasbrodu i pustobrehu  I vse zhe
oni  podtalkivali  i navodili.  I ves'  etot  yavlennyj rekvizit  v  kabinete
Uveshchevatelya  iz   predmetov  domashnego  obihoda  krest'yanina-velikorossa,  i
mercayushchee nechto nad pech'yu, tak vzvolnovavshee SHevrikuku, napravlyali ego mysli
k  Bordyuru, k Otrod'yam Bashni. I  kak by predlagalos'  SHevrikuke prodolzhit' s
Bordyurom obshchenie, a mozhet, i podtverdit' Otrod'yam znaniem prosveshchennogo: da,
to, chem oni zhelayut obladat', est'.
     Vy  so mnoj  navyvorot i  naiznanku, nu  i  ya  podpoyashus'  velosipednym
kolesom!
     I  ni v  kakom sluchae nel'zya bylo vytyagivat' portfel' Petra Arsen'evicha
iz-za tomov Mopassana. Ni segodnya, ni zavtra, ni poslezavtra!
     A ne terpelos'...
     Poterpish',  povelel sebe SHevrikuka. I  oni poterpyat.  Ko vsemu prochemu,
mozhno  bylo  poschitat', chto i ne odin on -- na podozrenii. Navernyaka est'  i
inye  predpolagaemye  kandidaty v dusheprikazchiki. I  te,  vozmozhno, sideli v
ocheredi. U nas ved' bez spiskov ne obojdutsya.
     Teper'  Koncebalov-Brozhilo, upovayushchij  procvetat'  na  holmah  Tret'ego
Rima, prostite, Rima  Pervogo, vsadnikom-optimatom Blistoniem s polnomochiyami
i kolesnicej. On-to chto voznik? On  byl prigotovlen i do signal'nogo svistka
ozhidal za uglom v koridore ili ego stolknul s  SHevrikukoj sluchaj? Pomnilos',
Koncebalov  i prezhde byl spesiv, nynche zhe on podcherkival, chto on  domovoj ne
tol'ko  sanovnyj, no  i  svetskij.  Vhozhij  v  krugi.  Odnako  pered  uhodom
SHevrikuki   iz   Obitalishcha  on,   pozhaluj,  slishkom  rasstaralsya.   Kartochku
protyagival, zabyv o svetskih manerah. Blistonij! Vsadnik i optimat! Pridetsya
zaglyadyvat'  v  "Slovar'  antichnosti"  iz  sobraniya  flejtista  Sadovnikova.
Stranno,  no  SHevrikuka  poveril  v  intimnye  i  dazhe  liricheskie  interesy
Koncebalova.  Mogli,  mogli  --  i  eto  chuvstvovalos'  --  byt'  liricheskie
interesy.  Hotya... Delo  kak budto by toropilo, v myslyah  o  nem  Koncebalov
dumal o SHevrikuke, a obratilsya k nemu lish' pri sluchajnoj vstreche. Konechno, i
takoe byvaet. No protivorechiya i vran'e (pust'  dazhe i  miloe vran'e lyubyashchego
priukrasit'  sebya)  byli  rassypany v  slovah  Koncebalova. On,  sluzhashchij  v
t-a-k-o-m dome, da i sam po sebe,  bez doma, obo vsem i vovremya naslyshannyj,
udivilsya,  uznav,  chto  privelo  SHevrikuku  v  Obitalishche   CHinov.  A   nomer
Uveshchevatelya  ego i vovse ispugal. No  konchilos' vse chut'  li  ne mol'bami  i
iskatel'no protyanutoj vizitnoj kartochkoj.  Namekov na chto-libo  SHevrikuka  v
nej poka ne razgadal.
     No  etot  Blistonij,  etot  vsadnik  i  optimat,  nesomnenno  vzgoryachil
SHevrikuku.  Kak  ni opasny  byli  obshcheniya (upotrebim  termin  Uveshchevatelya) s
Lihoradkami, a vmeste s nimi i  s Bluzhdayushchim Nervom -- kanat nad Niagaroj, i
shest derzhat' v  rukah ne pozvolyat, a to  eshche i glaza zavyazhut, -- SHevrikuku i
teper' pomanilo projtis' po kanatu. On ne mog ne priznat'sya sebe v etom. I o
Glikerii,  i  dome  na Pokrovke Koncebalov  napomnil ne  bez  tolka. On  mog
otkryt'  SHevrikuke nechto vazhnoe. "Zachem, zachem mne eti Lihoradki, Bluzhdayushchij
Nerv,  Glikeriya!" --  chut'  li ne vskrichal SHevrikuka.  No znal:  "zachem?" ne
imeet nikakogo znacheniya, a on ne uderzhitsya i rinetsya...
     No  ot  nego-to kak  raz  i hoteli,  chtoby on  ne uderzhalsya i  rinulsya.
Snachala  na  poiski  doverennosti  Petra  Arsen'evicha,  a  potom  i  v  inye
podskazannye emu ugly i peshchery.
     Uderzhimsya, postanovil SHevrikuka, i ne rinemsya.
     Da.  Tam  byl  eshche  moshennik i  potroshitel'  Kyshmarov. I vspominal  pro
dolzhok.  Byl  ili  okazalsya? (Kstati,  o  govoril'ne,  kuda yakoby  udostoili
priglasheniem Kyshmarova, osvedomlennyj Koncebalov ranee ne slyshal. A govorit'
--  i chrezvychajno! -- sobiralis' o Nerazberihe, Lihoradke i Sutoloke.  Pust'
dazhe  i  ne o  toj  Lihoradke,  vblizi  kotoroj  protekal  intimnyj  interes
Koncebalova,  a  vsepronikayushchej.) SHevrikuka zadumalsya.  Konechno,  on  byl ne
marmelad i ne bodajbinskij samorodok, ch'e mesto v gosudarstvennom hranilishche.
Mozhno bylo poschitat', vziraya iz palaty obrazcov, chto on prebyval v  dolgah i
grehah. Tak  poroj  on sebya ponimal. I stoil samobichevanij.  No ni  ob odnom
dolge,  svojstva koego  imeli  by  otnosheniya  k  uvlecheniyam  i  stilyu  zhizni
Kyshmarova, zapamyatovat' on  ne  mog.  Tem  bolee,  esli Kyshmarov imel  pravo
vklyuchit'  schetchik. A  vdrug? Poslednij raz bytie  stalkivalo ih s Kyshmarovym
let dvadcat' pyat' nazad. Podrobnostej etogo stolknoveniya SHevrikuka ne derzhal
v  golove.  Teper'  on  stal  vyzyvat'  iz  proshlogo  syuzhety  prezhnih  svoih
priklyuchenij. Ili  igrovyh  zlokaz.  No  bystro  prekratil  userdiya, opasayas'
uvyaznut' v vospominaniyah. Esli Kyshmarov ne shutil, ne blefoval i ne durachilsya
na  publiku,  on   vozniknet  vnov'.  Ili  sam.  Ili  napravit  k  SHevrikuke
dressirovannyh i hvatkih molodcov. Vot togda i  proyasnitsya,  byl li dolzhok i
kakoj,  togda i posleduyut dejstviya.  Poka  zhe  napryagat'  sebya iz-za kudryasha
Kyshmarova s navaksennymi, poyushchimi sapogami net nuzhdy.
     I upolnomochennyj Lyubohvat, stalo byt', svoj v Obitalishche CHinov. Na kakoe
zhe ekstrennoe zasedanie priglashali ego? I ne Lyubohvatov li ushkar' posizhivaet
v teple vozle levoj barabannoj pereponki SHevrikuki? Kak zhe! Koli by okazalsya
geroem-sledopytom ushkar', mozhno bylo by  i  ne osobo nervnichat'.  No prostye
sposoby  ne  byli   teper'   v   chesti.  K  nim  otnosilis'  s  vysokomeriem
obrazovannogo hitroumiya.
     Odnako -- a istoriya s geografiej vojlochnyh tapok? Ona-to chto zhe? No chto
tebe  dalis'  eti  "naiznanku  i  navyvorot"! Opyat' zhe  esli  i vpryam'  emu,
SHevrikuke, davali znak, v sluchae s obuv'yu Uveshchevatelya, pozhaluj, mudrili. Pri
etom mezhdu soboj i SHevrikukoj, broshennym v odinochestvo, raspolagali steny iz
valunov, vodyanye  rvy,  pustynyu nedoveriya. Ty -- sam po sebe.  My  -- vdali.
Pregresheniya tvoi vedomy  i  ob座avleny, i pri neblagopoluchnyh raspolozheniyah k
tebe  svetil budesh' skrytno razdavlen i razveyan.  Dlya etogo i odnogo  tvoego
pregresheniya dovol'no. Poruchenij tebe ne daem, i ty nas nichem ne zamaraesh'. A
vdrug i prinesesh' pol'zu.
     Ne vazhno, derzhat li ego oni (a mozhet byt', i Koncebalov, sam po sebe, a
veroyatno, po soglasheniyu s nimi ili dazhe po ih razrabotke) v prostakah ili zhe
priznayut naturoj osmotritel'noj i nedoverchivoj. On prigoditsya  im i takoj  i
edakij. Im  vazhno, chto  on  u nih (ne  u Koncebalova,  konechno) v rukah, pod
gnetom i  prismotrom i  chto on, po  nablyudeniyam i  issledovaniyam, takov, chto
iz-za lyuboznatel'nosti i  strasti k  legkomyslennym pobuzhdeniyam dolgo sidet'
na cepi svoej voli ne stanet, a razohotitsya, nadelaet del sebe bez vygody, a
dlya nih vypolnit  to,  chto  oni  ozhidayut. A  sami ne mogut. Posle zhe ego ili
priderzhat, ili prihlopnut. CHto i sluchitsya.
     Ot etih soobrazhenij SHevrikuka zagrustil.
     Toshno emu stalo.
     Ne  zagulyat' li, podumal  v grusti on. Ne pustit'sya li samomu v raspyl.
Ne  otpravit'sya  li  gorodskim transportom v  Sokol'niki,  k priyatnomu  dushe
znakomcu, svirepomu Maloholu?
     Ili  vzyat' i,  vspomniv  obychai  starikov,  umevshih  usmiryat' trepet  i
otgonyat' vlazhnye tumany pechalej, a s nimi lomotu v sustavah i migreni, vzyat'
da i propast' i zameret'. Esli ne vyderzhit nadolgo, to hotya by na pyat' dnej.
S  bumagoj o provedenii uprezhdayushche-nazidatel'nogo Uveshchevaniya on mog by  pyat'
dnej   ne  yavlyat'sya  nikomu  na  glaza,  shalit'  i  bezdel'nichat',  a  pozzhe
opravdat'sya ochered'yu v Obitalishche CHinov.
     No  shalit' ne  hotelos'. I  ne zahotelos' propast' i zameret'. Ono i ne
vyshlo by.
     Kozha SHevrikuki stala zudet'.  Trebovalos' nepremenno  smyt' s sebya vse,
chto  oselo na  nem  v  Obitalishche  CHinov.  V  vannoj Utkinyh goryachaya voda  ne
potekla. "Nu da,  --  vspomnilos' SHevrikuke,  -- vchera ved'  vnizu prikleili
bumazhku..."  V svyazi s razresheniem toplivno-energeticheskih  problem  goryachaya
voda  byla  otpravlena v ocherednoj otpusk. SHevrikuka  mog sovershit' omovenie
holodnoj vodoj, mog vozobnovit' v trubah pyatogo etazha tok vody goryachej, mog,
nakonec,  predprinyat'   pohod  v  banyu.  No   on  ponyal:  hod  obstoyatel'stv
podtalkivaet ego otpravit'sya v Sokol'niki, k Maloholu.

     U  boka parka  prigrelsya priyatnyj profilaktorij, ne dlya  nishchih i ne dlya
blazhennyh,  i  v  nem sluzhil Malohol. On zhe Nepotreba. Malohol proishodil iz
domovyh-bannikov, ili baennikov, delo svoe uvazhal, v  profilaktorii,  hotya i
byl  zdes'  starshim,  derzhalsya  pri vodnyh procedurah  --  stalo  byt',  pri
gryazevyh  i hvojnyh  vannah, pri voshodyashchih  dushah, pri saune,  pri tureckoj
bane,  pri bane  po-chernomu, pri bassejnah s cvetomuzykoj i vypuskom  v vodu
ryby shproty na zakusku dlya osobo utomlennyh truzhenikov.
     SHevrikuka vyterpel  dorogu v  tramvayah i tol'ko u  zabora profilaktoriya
zadumalsya: a na meste li Malohol? Malohol tozhe byl neposeda.  SHevrikuka znal
ego davno. Neobhodimosti sel'skoj zhizni trebovali,  chtoby domovomu- domozhilu
v hozyajstve pomogali, nahodyas' u nego v prikaze, domovye men'shih znachenij --
dvorovye, polevye, ovinniki, banniki-baenniki. Vse eti yakoby pomoshchniki slyli
vorchunami,  sushchestvami   zanoschivymi,  ozornikami,   rugatelyami,   a   to  i
skandalistami. Malohol myagkim  nravom ne raspolagal.  On ne  byl vyhodcem iz
derevenskoj  bani, a zavelsya v  Moskve. Izvestno, moskovskomu  lyudu po nravu
proizvodit'  estestvennye i  potrebnye  zdorov'yu  dejstviya na miru.  Tolpami
muzhiki striglis'  v  Zayauz'e  pod izvestnoj  gorkoj,  oblagorodiv ee  imenem
Vshivaya (teper' delikatno nazyvaetsya SHvivaya). I zhiteli oboih polov tolpami zhe
ohotno  v teplye  dni,  s  vesel'yami i shumami mylis'  na reke Neglinnoj,  na
Moskve-reke  i  YAuze. Osobenno  slavilis' Serebryanskie  bani  na  YAuze.  No,
konechno, v Moskve na ogorodah vsyudu stoyali bani po-chernomu. V odnoj  iz nih,
v nizhnih  pereulkah  Sretenki,  sbegavshih  k samoj  Neglinke,  i  hozyajnichal
kogda-to Malohol-Nepotreba.
     Myslennye obrashcheniya SHevrikuki k Maloholu ostalis' bez otveta. Dazhe esli
ego net, reshil SHevrikuka,  proberus' k vodoemam, ne ehat'  zhe  obratno. Hotya
vodoemy   mogli  okazat'sya   i  suhimi,  goda   dva  ne  poseshchal   SHevrikuka
profilaktorij,  i malo  li  kakie vdrug  zdes'  sluchalis'  preobrazovaniya  i
zasuhi.
     No Malohol uzhe pospeshal k vorotam.
     --  A-a! Nechistaya prinesla!  -- ugryumo vyrazil Malohol odobrenie vizitu
SHevrikuki.
     Slova byli proizneseny  privychnye, bannye,  mozhet  byt', preobrazovaniya
korennymi zdes' ne okazalis'.
     -- CHto zhdat' zastavil? -- na vsyakij sluchaj provorchal  SHevrikuka. -- Ili
menya ne slyshal?
     -- V bil'yard igral, -- skazal Malohol. -- SHary gromko stuchat.
     -- Par est'? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Pripozdal. S lencoj,  vidno, sdruzhilsya. SHestaya ochered' para poshla. A
nasha smena...
     -- A nasha smena chetvertaya, -- soglasilsya SHevrikuka.
     -- U turok poka eshche teplo, -- smilostivilsya Malohol.
     I povel  SHevrikuku k vodnomu pavil'onu. Byl on v shortah, v zheltoj majke
s  likom aktera  Karachencova  i  slovami  "Moskovskaya nedvizhimost'  vsegda v
cene", v krossovkah "Ribok" na bosu nogu V tureckoj myl'ne, raspolagavshej  k
druzheskim besedam v  korotkoj  kompanii,  dejstvitel'no eshche ostalsya  zhar,  i
kamni greli  horosho.  SHevrikuku  otchasti  razdrazhal  mramor  pola,  po  nemu
prihodilos' ne hodit', a skol'zit'. Byl sluchaj, odnazhdy SHevrikuka rastyanulsya
na belom mramore, tknuvshis' nosom v sernuyu vodu. No malo li gde  i otchego on
padal i tykalsya nosom.
     --  Otdyhaj.  Smyvaj  trudovoj  pot,  --  Malohol  pooshchril  k  podvigam
SHevrikuku. I predlozhil: -- Mozhet, pomyat' tebya i podavit'?
     -- Ne nado, -- burknul SHevrikuka,  on uzhe sidel v razdum'yah v mramornoj
nishe,  i kapli tekli po ego licu. Pozzhe Malohol vse  zhe podobralsya k nemu  i
pal'cami sretenskogo znaharya i  kostoprava myal  i  davil ego  telo,  vyzyvaya
pokryahtyvaniya SHevrikuki  i povsemestnoe v nem  oblegchenie. SHevrikuka nyryal v
prohladu malogo bassejna,  snova mlel v mramornoj nishe, a potom, prikryvshis'
prostynej i opustiv nogi v vodu, sidel v blagodushii.
     -- Kakie eshche naznachite udovol'stviya? -- sprosil Malohol.
     -- A rimskie termy vy ne zaveli? -- pointeresovalsya SHevrikuka, vspomniv
o Koncebalove, v chaemom gryadushchem -- Blistonii.
     -- Ne pozhelali.
     -- Naprasno... Togda popit' by chego...
     --  Kvasu  u nas  teper'  ne  derzhat.  Novye pokoleniya. Provinciya! -- s
prezreniem  skazal  Malohol.  --  No  privychnoe  syshchetsya.  Ushat  chego-nibud'
prepodnesem. Videt' tebya nikto ne dolzhen?
     -- Otchego zhe, -- skazal SHevrikuka. -- V sokrytii net nuzhdy.
     -- Togda poshli k nam v kamorku.
     Kamorka   okazalas'   udobovmestitel'noj.  Vpolne  vozmozhno,   v   gody
mnogoyacheistyh vechernih  politicheskih  setej v nej razmeshchalsya krasnyj ugolok.
Teper',  ponyatno,  lyudi  ot nee sharahalis'.  V kamorke SHevrikuka uvidel treh
grubiyanov  i  udal'cov iz komandy  Malohola.  V  domovye  pri  Malohole  oni
vybilis'  iz  inyh  sostoyanij.  Odin  iz  nih byl  kogda-to  ovinnikom  (ili
gumennikom), drugoj -- leshim,  tretij  --  vodyanym,  i vse  sushchestvovali  ot
Moskvy na otshibe.  Byvshego ovinnika  prozyvali Lyutym, leshego -- Ramenem, ili
Ramenskim,  vodyanogo  --  Pechenkinym. V kamorke oni sejchas udachno  provodili
dosuzhee vremya. Igrali  v karty, kurili  i  upotreblyali samodel'nye zhidkosti.
Pri yavlenii SHevrikuki oni  privstali i prilozhili ruki -- Lyutyj i Ramenskij k
viskam, Pechenkin -- k kapitanskoj furazhke.
     --  Vol'no! -- skazal  Malohol.  --  A  k SHevrikuke  ne pristavajte. On
iznurennyj i zadergannyj.
     -- Ono i vidno, -- soglasilsya Ramenskij. -- CHto pit'-to budem?
     Prinimat' samogon  SHevrikuka  reshitel'no otkazalsya, a vot k brusnichnomu
napitku on  byl  raspolozhen. Otkazalsya on i igrat' v podkidnogo,  raz座asniv,
chto igrok on,  igrok,  no  nastol'nye igry  ne  uvazhaet.  Ego mnenie  zhelali
oprotestovat', obrativ vnimanie na to, chto karty brosayut nynche ne na stol, a
na  perevernutuyu  pivnuyu  bochku.  No SHevrikuka  byl  stoek.  K  tomu zhe  ego
razmorilo. Na nego mahnuli  rukoj i prodolzhili zanyatiya. Igrali troe. Malohol
chital gazetu "Trud" i pokurival "Belomor". Ramenskij  kuril sigaru. Pechenkin
-- trubku  s  kapitanskim,  nado  polagat',  tabakom.  Lyutyj  --  mahorochnuyu
kozyul'ku. Odety oni, v otlichie ot predvoditelya, byli v vol'nye trenirovochnye
kostyumy  i  pohodili  na  fizkul'turnikov,  ch'e  shtatnoe  delo  --  vyvodit'
otdyhayushchih  na  zaryadku,  na matchi pionerbola i sledit',  chtoby ne sluchilos'
utoplennikov.  Lyutyj  s  Ramenskim  mogli  by  sojti  i   za  telohranitelej
kogo-libo, pust' dazhe i Pechenkina. Hotya telo u togo bylo mahon'koe, usohshee,
trebuyushchee ohrany, odnako vid Pechenkin imel takoj, budto izo dnya v den' nosil
kejsy  s valyutoj. Lyutyj i  Ramenskij  byli  zdorovy,  dazhe  ogromny,  prichem
Ramenskij,  kazalos',  ves'  byl  sostavlen  iz  shishek   korabel'nyh  sosen.
(Sluchalos',  Ramenskij lenivo vspominal,  kak vodil pod  Elabugoj borodatogo
SHishkina  v  korabel'nye roshchi,  a medvedej  po  pros'be  zhivopisca  zastavlyal
muchenicheski sidet' na derev'yah.) Pechenkin zhe vdali ot rodnyh vod vyglyadel ne
tol'ko  issohshim, no i  vyalenym,  ego poroj obzyvali  belozerskim snetkom  i
ugovarivali radi dostizhenij otechestvennoj kuhni hot'  raz  v god stanovit'sya
vkusovym  sostavnym  sutochnyh shchej. Inye dazhe i  obrashchalis' k nemu: "Snetok!"
Pechenkin obizhalsya,  izmenenij v dokumentah  i vedomostyah on ne zhelal. Otchego
on zvalsya Pechenkinym? Ob etom malo kto znal. Mozhet byt', v odnom iz vodoemov
prebyvaniya nyneshnego sotrudnika Malohola  utop po p'yani  kakoj-nibud'  muzhik
Pechenkin  i vodoem etot stal Pechenkinym  prudom. Ili  sam prud  nahodilsya  v
usad'be otstavnogo poruchika  Pechenkina. Nu i tak dalee. Ne obo vseh istoriyah
svoej zhizni Pechenkin rasskazyval, a lishnie i nevezhlivye  voprosy zadayut lish'
duraki i shpiony. Pechenkin i Pechenkin. S ohotoj povestvoval Pechenkin, kak ego
zazyvali na tol'ko chto  raspleskavsheesya Rybinskoe vodohranilishche, soblaznyali,
govorya, chto eto i ne vodohranilishche, a more i on budet  ne vodyanoj, a morskoj
car'. No on otkazalsya. Buduchi teper' domovym, on ostavalsya i v profilaktorii
pri  vodyanyh techeniyah  v  trubah.  Byvshij leshij chetvertoj  stat'i  Ramenskij
priglyadyval  za  klumbami,  otdel'nymi derev'yami  i kustami sredi  asfal'tov
profilaktoriya i za zimnimi sadami (odin iz nih byl visyachij). U Lyutogo zhe, ne
dopuskavshego  ili dopuskavshego kogda-to pozhary v  ovinah,  imelis' sejchas  v
pole  zreniya  ognetushiteli,  pozharnye gidranty i  instrukciya  pod steklom  s
rekomendaciyami,  komu  i  kuda  bezhat'  v  sluchae  nechayannogo vosplameneniya.
Pozharov, ugarov, proigryshej vody poka ne sluchalos'.
     Pechenkinu zhe kogda-to vyigryshi i proigryshi vody, vsyakoj zhivnosti, chto v
nej  vodilas' i  razmnozhalas', i  dazhe mokryh  rastenij s belymi  i  zheltymi
kuvshinkami byli delom  privychnym.  Omuty  azarta  ego zatyagivali.  Byvali  i
konfuzy. I o nih on, vyzyvaya sostradatel'nye usmeshki slushatelej, rasskazyval
s  udovol'stviem.  I byli podtverzhdeniya, chto ne vral.  A  esli i vral, to ne
okayanno. Byl sluchaj,  kogda Pechenkin, a  prozhival  on  togda  v nezasluzhenno
malom  prudu, uvlekshis' i gorlopanya, proigral knyazyu-admiralu  Pleshcheeva ozera
ne tol'ko vsyu  svoyu  chistuyu vodu, ne tol'ko  zerkal'nyh  karpov, no i samogo
sebya.  Poltora goda on byl v rabotnikah na  Pleshcheevom ozere, ne  raz drail i
otskrebal  botik  imperatora Petra  Alekseevicha,  knyaz'-admiral priznal  ego
trudy  dostojnymi pooshchreniya, daroval emu vol'nuyu  i vernul vodu v opustevshie
berega, a s neyu i  zerkal'nyh karpov s priplodom. ZHal', chto mestnyj pomeshchik,
zavodivshij karpov,  zalechival  v tu poru  svoi nervnye ogorcheniya v odnom  iz
nemeckih  Badenov.  V  drugom  sluchae  Pechenkinu  tak  opostyleli  okrestnye
poselyane, chto on uvel ot  nih svoyu vodu za chetyre s polovinoj versty pryamo k
zheleznodorozhnomu polotnu i  tam osnoval  ozero. Delo eto okazalos' nelegkim,
potok,  kotoryj  gnal   Pechenkin,  nikak  ne  mog   odolet'  holm,  zarosshij
shipovnikom, v  serdcah Pechenkin  povolok  za soboj i holm, tot stal  na  ego
ozere  ostrovom. Pozzhe  ozero obstupili dachi, i  baryshni, chitavshie v gamakah
romany Boborykina, proizveli holm-puteshestvennik  v Ostrov Lyubvi.  Vsem etim
baryshnyam  Pechenkin  v  ohotku  shchekotal  by  ih  gladkie tela. No ne  vse oni
otvazhivalis'  kupat'sya.  A  zhil  on  v to  vremya  blagodushnym.  Poroj zhe  on
bezobraznichal i tak chudil, chto narod vblizi ego beregov hodil perepugannyj i
gotov byl darit' Pechenkinu chernogo kozla i  chernuyu kuricu chut' li  ne kazhduyu
nedelyu.  On, nochuya pod koryagami ili pod mel'nichnym kolesom, a eshche luchshe -- v
omutah s dyrami studenyh rodnikov, lomal zhernova, kalechil plotiny, zatyagival
k sebe  darmovyh  rabotnikov, kogo peremyvat'  pesok,  kogo perelivat' vodu,
kogo vygulivat'  rakov, a sam katalsya na  usachah somah  i  materilsya na  vsyu
okrugu. Pripisyvali  emu sposobnosti  oborachivat'sya pudovymi shchukami, temi zhe
razbojnikami-somami  ili  svin'ej  s  chernym pyatakom.  I shchuk, i  somov,  i v
osobennosti  svin'yu Pechenkin  otrical. Prezhnih svoih prokaz on niskol'ko  ne
stydilsya, pamyat' o  nih  byla emu mila. "Nu  i  sidel by ty luchshe  teper'  v
Rybinskom more, -- penyali  emu, -- byl by na trone car'-admiral, zavel by iz
prilichiya  parlament". "Mozhet, vy  i pravy, -- zadumyvalsya Pechenkin. --  Hotya
menya  tam srazu stalo vyvorachivat'. Kak ot morskoj  bolezni.  A v  CHerepovce
togda  eshche  i  domny  ne   stoyali".  Pomimo  vsego  prochego,  Pechenkina  pri
pereproizvodstve  v domovye obyazali udalit'  pereponki  na  nizhnih i verhnih
konechnostyah, chto on, posle dushevnyh sodroganij, i pozvolil sdelat', i teper'
ego  vozvrat v vodyanye vyshel  by  zatrudnitel'nym.  O proshlom Pechenkin poroj
toskoval,  no  v  profilaktorii  (i  v Moskve!)  zhil on, pohozhe,  neploho. A
Malohol byl im dovolen.
     Ramen',  ili  Ramenskij,  imel  svoi  privychki.  Leshie,  kak  izvestno,
skladnye. Nuzhno  --  oni  shoronyatsya pod listom zemlyaniki, a  rostom budut s
grib ryzhik, nuzhno -- vosstanut, sravnyayutsya s vysochennymi sosnami ili dubami,
a to i primut na plechi oblaka hodyachie. Ramenskomu nravilos' prebyvat' imenno
velikanom, da eshche i obrosshim mhami i lishajnikami,  da eshche i ukutannym sizymi
tumanami.  Pri etom on lyubil  shumet',  uhat',  perekrikivat' severnye vetry,
metallicheskie zvuki  na blizhnih  stanciyah  i zavodah,  i  pet', pust'  i  ne
vnyatno, no  gromopodobno i strashno, v osobennosti on pochital "Na dikom brege
Irtysha".  Poroj  i teper',  pereehav  v  gorod i  perepisavshis'  v  domovye,
Ramenskij  pozvolyal sebe buyanit', lezt'  v draki i shvyryat' na  pol pivnoj  v
Stoleshnikovom  pereulke kruzhki, zalogovaya  cena kotoryh podnyalas' do  tysyachi
rublej. V  Stoleshnikovom ya  ego vstrechal.  No  eti  kaprizy  Ramenskogo byli
teper'  kratkimi,  on koril  sebya  za nih, a  pered  Maloholom opravdyvalsya:
"Leshij poputal". Kogda-to v upravlenii Ramenskogo byli vse zveri i vse pticy
ego  lesov, vse murav'i  i  vse komary, lyubaya  yagoda  i lyuboj grib. Garknet:
"Smirno!  I s  uvazheniem!"  --  oni  -- vo  frunt!  Skol'ko  zajcev, skol'ko
rosomah, skol'ko  belok  on proigral! I skol'ko vyigral! Konechno,  znamenity
byli vyigryshi pri bol'shih stavkah, skazhem, let sto pyat'desyat nazad, sdavshis'
v  velikom  kartochnom srazhenii ural'skim leshim,  leshie  enisejskie vynuzhdeny
byli  gnat'  v  Irbit i  Verhotur'e proigrannyh  zajcev i  belok.  Podobnymi
bataliyami Ramenskij pohvastat'sya ne mog, no i u  nego v proshlom byli slavnye
sluchai. A uzh skol'ko  devok krasnyh hazhivalo  v ego chashi po yagody i griby...
Na grubye nasmeshki opekuna  ognetushitelej Lyutogo i na ego ukoly: mol,  zachem
zhe  ty  iz  vol'noj gul'by privoloksya v Moskvu,  Ramenskij ugryumo i gorestno
otvechal: obstoyatel'stva  vynudili.  Obstoyatel'stva  epohi  i  obstoyatel'stva
lichnoj zhizni. Iz-za etih obstoyatel'stv  emu, ot prirody kornouhomu, prishlos'
narashchivat' pravoe uho, menyat' stil' odezhdy i privykat' ko vsyakoj  moskovskoj
kulinarnoj dryani. Vprochem, napitki i v Moskve byli horoshie i otkrovennye.  I
samim udavalos' s pomoshch'yu trav gnat' i varit'  sovershennye proizvedeniya. Tem
bolee   chto   v   hozyajstve  doverennogo   im   profilaktoriya   mnogoe  tomu
sposobstvovalo.
     I teper'  v  prisutstvii  razomlevshego  SHevrikuki  Lyutyj,  Ramenskij  i
Pechenkin igrali na vody, rybu, zajcev, ruhlyad' i zerno. Inoe delo:  vyigryshi
vydavalis'  ne naturoyu, a bumazhnymi  kartochkami,  vprochem, ochen' akkuratno i
krasivo oformlennymi. Ponachalu,  uchrezhdaya pravila  vyplat, a  takzhe prizovyh
fondov, sporili, podnosya k  fizionomiyam i kulaki. Skazhem, kak schitat' zajcev
v  kartochkah:  shtukami ili edinicami  vesa?  Lyutyj, ne raspolagavshij,  krome
zerna (glavnym obrazom  rzhi, yachmenya, ovsa i  redko kogda pshenicy),  nikakimi
inymi cennostyami, sklonyalsya k edinicam vesa. Emu  byli mily pudy. Zajcev zhe,
belok, burundukov pudami  izmeryat' bylo nelovko, mogli by vozniknut'  povody
dlya platezhnyh lukavstv  i uhishchrenij. Dogovorilis' upotreblyat' pri schete, pri
slozhnyh, no spravedlivyh  buhgalteriyah, i pudy, i  kilogrammy,  i  shtuki,  i
kubometry,  zhidkie i  drevesnye,  i  otdel'nye  ruchejki, roshchi,  muravejniki,
yagodnye  polyany  i  chernye  omuty.  Lyutyj  i  vzyalsya  razrisovyvat' kartinki
kartochek  cvetnymi  karandashami, kosoglazye  byli na  nih  zhivye,  ershi hot'
sejchas  byli  gotovy  zalozhit'  osnovu trojnoj  uhi, a  pyatipudovye  meshki s
toloknom vyglyadeli  kak  semipudovye.  Risoval'shchika pooshchrili. Emu  razreshili
igrat' ne tol'ko na zerno, no eshche  i na kartofel', na kormovye korneplody, a
takzhe  na kurej,  gusej,  utok i melkij  rogatyj skot, hotya ptice i  skotine
polagalos' byt' v podchinenii vovse ne u ovinnika,  a u  domovogo- dvorovogo.
Vprochem, proizvedeniya Lyutogo tak i ostavalis' krasivymi bumazhkami, real'nymi
zveryami, rybami,  gluharyami, berezovymi  roshchami obespechit' ih,  uvy, ne bylo
vozmozhnosti.  Proigryshi i  vyigryshi  vyhodili  voobrazhaemymi.  Na  den'gi zhe
Malohol dozvolyal igrat' lish'  v dni professional'nyh prazdnikov. I to daleko
ne vseh.
     -- Govorish', brezguesh', SHevrikuka, --  ne  otryvaya glaz  ot bochki i  ne
vynimaya sigarety izo rta, protyanul  Ramenskij, --  a u  samogo prosto  moshna
pusta.  I  na kon vystavit' necha. Odno  kazennoe  imushchestvo. No razve pojdet
tvoj slivnoj bachok protiv moih kedrov. Da eshche i s polnymi shishkami.
     -- A u nego privideniya est'! -- rassmeyalsya Pechenkin. -- Zlye i kolyuchie!
Celyj meshok prividenij!
     -- Pechenkin! -- strogo skazal Malohol.
     -- A  ya chto? YA protiv  prividenij nichego ne  imeyu.  YA ih ne umalyayu. Tem
bolee chto  sejchas oni  v chesti. Pozhalujsta, ya gotov vystavit'  svoih rusalok
protiv ego prividenij.
     -- U  tebya  rusalki  zabitye, -- skazal Lyutyj. -- I tem bolee u tebya ih
teper'  net. I baboryby u tebya  net i ne  bylo. CHital  na  dnyah v gazete? Na
odnom  iz  plyazhej  pod Bostonom obnaruzhili baborybu.  SHest'desyat svidetelej.
Metr pyat'desyat v dlinu. Do talii -- telo i  morda morskoj foreli. V cheshue. A
nizhe talii --  damskie nogi. Golye. No v dushistom  vazeline.  Ot razdrazhenij
okeanicheskoj  vody.  U  tebya baboryby  net.  A horosho  by  i  ee zanesti  na
kartochki.
     -- Mahorku ty ne v  tu gazetu zavernul? -- pointeresovalsya Pechenkin. --
Ne ot baboryby li i ot ee vazelinov vonyaet?
     Pri etih slovah  v  kamorku  Malohola  voshlo  sozdanie  zhenskogo  pola,
izvestnoe SHevrikuke s chuzhih slov. Stisha. Kak budto by podruga Ramenskogo, vo
vsyakom sluchae, po ego sovetu vypisannaya iz  dmitrovskih lesov dlya hlopot pri
kuhne profilaktoriya. Mozhno poschitat'  -- iz leshachih. Mozhno  poschitat' --  iz
lesnyh dev. Stisha prinesla na koromysle shest' alyuminievyh  sudkov. Prinyalas'
rasstavlyat'  posudu.  Stol,  eyu   ukrashaemyj,  navernyaka  prezhde   pokryvali
oduhotvorennym krasnym suknom v predvkushenii vrazumitel'nyh besed, teper' zhe
on  sluzhil prezrennym  trapezam.  Ugoshcheniya  predlagalis'  ne obedennye  i ne
vechernie, a tak,  poputno-razvlekatel'nye:  malosol'nye  i  solenye  ogurcy,
sushenyj goroh,  solenye gruzdi, vidno, chto  sibirskie -- golubye i  kazhdyj s
tarelku, a k nim -- smetana, kvashenaya kapusta, karasi s zolotoj korkoj, "yako
semechki", ryabchiki, tushennye v brusnichnom otvare, no holodnye. K napitkam zhe,
ponyal SHevrikuka,  kazhdyj iz sotrapeznikov  dostup imel  svobodnyj.  Vprochem,
emu,   kak  gostyu,   Stisha  podnesla  kovsh  s  chut'  zheltovatoj   zhidkost'yu,
poklonilas', skazala sladko, no i kak by s lencoj:
     -- Bud'te blagosklonny, primite medovuhu.
     SHevrikuka prinyal. Podcepil vilkoj  goluboj  gruzd' i dolgo s  uvazheniem
vkushal ego, ne davaya smetane stech' na pol.
     --  |to  SHevrikuka,  --  soobshchil Stishe, otorvavshis'  glazami  ot gazety
"Trud", Malohol.
     -- Tot samyj SHevrikuka?  Neuzheli? -- budto by radostno izumilas' Stisha.
-- Kak zhe, kak zhe, naslyshany!
     Ne pritvornym li bylo ee izumlenie? SHevrikuke sejchas zhe pokazalos', chto
i v oblike Stishi  est' nechto pritvornoe ili dekorativnoe. Net, ne tak. Stisha
vyglyadela slovno  by horistkoj  ili, skorej, plyasun'ej  udachlivogo (ottogo i
kostyumy svezhie) fol'klornogo ansamblya, ch'i dobychi  i uspehi byli  dostizhimee
gde-nibud'  v  Kordil'erah  ili na  Virginskih  ostrovah,  nezheli v  mestnyh
Lipeckah  i   Omskah.  Myagkie  volosy  ee   (kosa  do  poyasa,   estestvennaya
svetlo-rusaya  ili,  esli hotite,  pshenichnaya)  obegal poverhu chut'  koketlivo
sdvinutyj  nabok venok iz  romashek, vasil'kov, l'vinogo zeva, kolokol'chikov.
Nynche v  podobnom venke mozhno bylo  priznat'  pretenziyu  i narochitost'.  No,
rassmotrev  shelkovuyu,  kadril'nuyu  bluzku  Stishi,   gladkuyu,  so  mnozhestvom
pugovic, podnimavshuyu i samu  po sebe vysokuyu grud' i  dokazyvayushchuyu zritelyam,
chto u  baryshni  vse est' i tam  i  tut,  yubku  protyazhnuyu,  pochti  do sapozhek
(vsplesnet  --  i  kakie  vidy!),  i  legkie,  krasnye  saf'yanovye  sapozhki,
rassmotrev vse eto (chto  SHevrikuka  i sdelal), mozhno bylo zaklyuchit': "A chto?
Stil'no! Est' stil' i est'  liniya. Pust' i s pretenziej!" Da i  otchego zhe ne
spletat' i v Moskve venki v nyneshnie letnie dni byvshej lesnoj deve?
     -- YA potom  vam skazhu, ot  kogo ya o  vas  naslyshana, --  shepnula  Stisha
SHevrikuke. -- Ot odnoj... Ot odnoj izvestnoj vam osoby... Aga...
     Net, mila, mila, otmetil SHevrikuka. I glaza ee horoshi i lukavy...
     -- |to chto u vas tam za shury-mury! -- zagremel Ramenskij, i vidno bylo,
chto on serdit. V glazah zhe ego zlilsya zelenyj ogon'.
     Strigli i brili  Ramenskogo s userdiyami, i sam on staralsya ublagorodit'
sebya,  vydiral kusty iz brovej, odnako i dazhe nahodyas' pod predvoditel'stvom
Malohola,  on  po-prezhnemu  ostavalsya  zhestko-lohmatym. I, nesmotrya  na  vse
vrashcheniya  sud'by so  vzgodami i nevzgodami,  volosy  ego ne poteryali ottenki
lesnogo proishozhdeniya. Net-net, a proglyadyvalos' v nih zelenoe. A uzh zelenyj
ogon' iz ego glaz ne ischezal nikogda.
     -- Ramen', -- sprosil SHevrikuka, -- a ty Kyshmarova znaesh'?
     -- A to?! -- burknul Ramenskij.
     -- On tozhe tyavkaet, kak i ty. I tozhe ne po delu.
     --  Ramen' nynche  v  ushcherbe,  --  skazal Pechenkin.  -- A?  Ili net? Uzhe
proigral  mne  s  Lyutym  dvuh  barsukov  i  chetvert'  berezovogo  kolka  pod
elektroperedachej!  Fryazino-Ivanteevka.  Na   nego  ne   dujte.  Vspyhnet!  A
Kyshmarova vse znayut. I luchshe by ne znali.
     Stavki  v  igrah na  bochke ili  dazhe  na byvshem  krasnom stole v  celyah
uderzhaniya  natur  ot padeniya dopuskalis'  teper' malye. CHtob izbezhat' obid i
rasstrojstv, prinyali  vmesto "malye" vyrazhenie  "po  sredstvam  vremeni", no
sredstv ne  bylo, dostojnyh, estestvenno, sredstv,  otsutstvie  zhe ih padalo
korshunom viny isklyuchitel'no na vremya i ego obstoyatel'stva.  No proigrysh dvuh
barsukov  i  chetverti  berezovogo  kolka  pod  elektroperedachej  mozhno  bylo
priravnyat'  k gusarskomu proigryshu,  trebuyushchemu vystrela  v visok. SHevrikuka
ispytal sostradanie k Ramenskomu.
     -- A chto, nado osadit' Kyshmarova? -- pointeresovalsya Lyutyj.
     --  Net, ya tak...  -- pospeshil otvetit' SHevrikuka. -- Vsyakie strannosti
prihodyat  v golovu posle medovuhi. Na dnyah ya,  pravda, vstrechal Kyshmarova. V
sapogah so skripom...
     -- |to chto za topot? -- podnyal golovu Malohol.
     -- Voshoditeli razminayutsya, -- propela Stisha.
     -- Opyat'? YA zhe ih otgonyal!
     -- U nih voshozhdenie na dnyah. Nebesnyj zabeg.
     -- Dorozhku etu stoilo by vzorvat'. Ili zatopit'. Ili iskromsat' kornyami
duba. No na chto rasschityvat' s etimi vot otdyhayushchimi! -- oserchal Malohol.
     -- Togda zdes', po peresechennoj mestnosti, stanut ustraivat' krossy, --
predpolozhil Pechenkin.
     -- Prekrati ehidstva! -- kriknul Malohol.
     On otbrosil izdanie  trudyashchihsya mass i vyskochil vo dvor.  Za Maloholom,
volnuya  vspleskami  svobodnoj  yubki,  posledovala  Stisha. Lyutyj, Pechenkin  i
Ramenskij  pereglyanulis' i  ostalis'  pri  bochke.  A SHevrikuku  potyanulo  na
vozduh. Vdol' zabora profilaktoriya protekala v derev'yah asfal'tovaya dorozhka,
sposobnaya  oblagodetel'stvovat'  i legkie avtomobili. Po  nej neslas'  tolpa
sosredotochennyh muzhchin.
     -- Kuda eto oni? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- V Ostankino. K vam. Na Bashnyu. K stolikam "Sed'mogo neba".
     -- Pryamo otsyuda?
     -- Net. Zdes' oni razminayutsya.
     -- YA uznayu,  --  zlo poobeshchal Malohol, -- kto ih syuda opredelil.  Kakaya
vrazhina.
     Muzhchin neslos', pozhaluj, ne men'she sotni. Vse oni byli sportsmeny, dazhe
te,  chto   nesomnenno  perezhili  otmenu  zolotyh  chervoncev  s  izobrazheniem
imperatora Nikolaya. Lish' odin begun zabyl ili ne uspel pereodet'sya k startu,
on  byl  v  vechernem  (nazovem  tak)  kostyume  i  pri  galstuke.  Imenno  on
ostanovilsya, rassmotrel zritelej iz profilaktoriya i zakrichal:
     -- Igor' Konstantinovich, i vy zdes'! YA sejchas!
     |to byl Sergej Andreevich Podmolotov, Krejser Groznyj.
     On brosilsya vdogonku za  odnim iz sportsmenov, korenastym, v  cvetastyh
trusah,  nagovoril  emu  chto-to  na  begu  i  totchas zhe  vernulsya  k  zaboru
profilaktoriya, pohozhemu  na ograzhdenie stadiona v Petrovskom parke, prosunul
golovu v proem mezh zheleznyh palok:
     -- Umorili! Ukatali! Popit' dajte, bratcy!
     Malohol  ne  vyrazil  sochuvstviya  k zamorennomu begom  bratcu, on  i na
SHevrikuku  poglyadel  strogo,  budto  osuzhdal ego za neprilichnoe znakomstvo i
preduprezhdal o chem-to. A Stisha vzyala i vynesla stradal'cu chashu  s  napitkom.
Krejser Groznyj, vidimo,  tak byl obezvozhen, chto v mgnovenie  perebralsya, ne
povrediv shtany,  cherez zheleznye  trehmetrovye palki,  a  oni  byli  uvenchany
nakonechnikami kopij.
     -- Uvazhila,  krasavica! Spasla! -- otfyrkivalsya Krejser Groznyj. --  No
eshche by. I chut'-chut' posidet'! Nogi otbil.
     -- U  vas zanyatiya, --  Malohol yavno prizyval  gostya, proyaviv vyderzhku i
silu voli, prodolzhit' zabeg.
     --  |-e!  --  legkomyslenno  mahnul  rukoj Krejser  Groznyj. --  YA  uzhe
speshilsya.  I  eto ne moe zanyatie. |to zanyatie San  Sanycha,  Takeuti Nakayamy,
moego  luchshego  druga.  |to  on  marafonec  i  pobezhit  v  Bashnyu!  A  ya  ego
soprovozhdayu. Sejchas u nih budet krug,  a  u  menya,  znachit, polchasa. Nalejte
chto-nibud' eshche i pozvol'te posidet'.
     I  Krejser  Groznyj,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na nedovol'stva  Malohola,
dvinulsya k pomeshcheniyu,  gde mozhno bylo  vypit' i  posidet'. Otbitye radi udach
yaponskogo  druga  i  marafonca  San Sanycha nogi  Krejsera Groznogo srazu  zhe
priveli ego ne kuda-nibud', a v ukromnuyu kamorku Malohola.
     --  O!  I tut  flotskie!  --  obradovalsya  Krejser  Groznyj,  obnaruzhiv
kapitanskuyu  furazhku zasedatelya pri bochke  Pechenkina. -- CHto zh ty mne, Igor'
Konstantinovich, ne  rasskazyval o takih geroyah. Po  etomu povodu nado sejchas
zhe by i nepremenno!
     --  Flotskij!  -- zagogotal Lyutyj.  -- Znamenityj  flotovodec!  Admiral
golovastikov i vodomerok!
     -- Glupye shutki sejchas lishnie! -- predupredil Malohol.
     -- Da, da, konechno, -- spohvatilsya Lyutyj. I pogrustnel.
     A  Krejser  Groznyj  myatym zhestyanym bokom zapolnennoj  pahuchim napitkom
kruzhki uzhe privetstvoval nezhno-tonkij stakan Pechenkina.
     -- U vas kartishki, -- soobrazil Krejser Groznyj, -- a u menya polchasa!
     --  Tol'ko   pri  nalichii  zhivnosti,  lesoposadok  ili   vodoemov,   --
nedruzhestvenno, vzglyadom vytesnyaya gostya  za  predely profilaktoriya, prosipel
Ramenskij.
     -- CHto-chto, a zhivnost' u menya est'! -- rassmeyalsya Krejser Groznyj.
     -- Kakaya? I skol'ko shtuk?
     --  SHtuka odna.  Poka. No  v  nej  odinnadcat'  pogonnyh  metrov.  Zmej
Anakonda.
     -- CHem podtverdite?
     -- Ves' gorod znaet. O  zmee byl syuzhet v "Moskovskom  teletajpe". Igor'
Konstantinovich ne dast sovrat'.
     -- Zmej est', -- kivnul SHevrikuka.
     -- A esli vam  shtuki... Tak u moego druga San Sanycha, kotoryj  yaponec i
sejchas bezhit,  mnogo  shtuk zmeev. Opyat' zhe Igor' Konstantinovich ne  dast mne
sovrat'.
     -- Est' i shtuki, -- soglasilsya SHevrikuka.
     Konechno, zmei u druga  San  Sanycha  vodilis' v  YAponii bumazhnye, no kto
znaet, mozhet byt', v poletah oni byli zhivee zmeev iz kozhi i myasa.
     -- Ladno, beri taburetku, -- skazal Lyutyj. -- Sejchas narisuem i zmeev.
     Malohol tem vremenem  vernulsya k  oblagorazhivayushchemu  chteniyu, no on  kak
budto  by  nervnichal i net-net, a vzglyadyval na svoi chasy. Igra s poyavleniem
gostya stala shumnoj i balagannoj, Malohola  ona yavno razdrazhala. A SHevrikuka,
hotya  pribytie  Krejsera  Groznogo ego nikak ne  obradovalo i on byl nameren
sprovadit'  sejchas  zhe ostankinskogo gromoboya na asfal'tovuyu dorozhku, nichego
ne predprinimal, a sidel posle medovuhi razomlevshij i tihij.
     -- I  ot kogo ya naslyshana-to o vas, vy  ne dogadalis'? --  Nezhnaya  ruka
Stishi  legla  na  plecho  SHevrikuki, a  potom Stisha prisela ryadom  s  nim  na
kortochki, i kosa ee kosnulas' pola. -- A? Ne dogadalis'?
     -- Net, -- lenivo protyanul SHevrikuka. -- Ot kogo zhe?
     --  Kakoj vy  ne  soobrazitel'nyj!  I  ne  chuvstvuete! --  Stisha lukavo
pal'chikom ukorila SHevrikukui zasheptala zagovorshchicheski: -- Ot Uveki...
     -- Ot kogo? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- Ot nee...  Prezhde  ona  zvalas' Uveka  Uvechnaya,  a teper' ona  Vekka
Vechnaya... Ili vy ee ne znaete?.
     -- Net, znayu... Kak zhe... -- skazal SHevrikuka s raspolozheniem k  Stishe,
no bez vsyakogo raspolozheniya k Uveke-Vekke. -- Slyshal... I videl kak-to ee...
Prihodilos' stalkivat'sya...
     --  Moi-to s nej tropinki  probegali ryadom, -- skazala Stisha. -- A to i
slivalis' v odnu...
     -- A my  vashu damu kozyrnoj desyatkoj! -- voskliknul Krejser Groznyj. --
I tri ochka "Spartaku"!
     -- No ved' ona, Uveka-to,  govoryat, opredelena v holodnuyu, --  vspomnil
SHevrikuka.
     -- Segodnya ona v  holodnoj,  -- ulybnulas' Stisha, -- a zavtra, glyadish',
budet v teple na kanarskom plyazhe...
     -- Mozhet byt', -- vyalo soglasilsya SHevrikuka. -- Mozhet vyjti i tak...
     --  A  ya  dumala,  vas  obraduyu Uvekoj-to,  -- Stisha  byla  chut'  li ne
razocharovana.  --  Ona-to  na  vas oh kak smotrit!.. Da vy,  vidno, i stoite
togo.  A, SHevrikuka?  U Uveki-to  est'  i nadezhdy  na vas, ya znayu! Mozhet,  ya
govoryu lishnee. A mozhet, i net...
     -- Stisha!  --  slovno by s vysoty,  s granitnoj skaly vlastno prozvuchal
golos Malohola. -- Ne vremya  li tebe vspomnit' o  svoih zabotah! Ne vremya li
podnesti zhazhdushchim chashi!
     -- |to verno! |to  spravedlivo! -- podderzhal  Malohola Krejser Groznyj.
-- A to ved' minut cherez pyatnadcat' pritopochut obratno nashi beguny.
     --  |to kak  zhe  oni  budut  vzdymat'sya na  Bashnyu?  --  pointeresovalsya
Pechenkin.
     -- Priezzhajte k nam, uvidite.
     --  Nu da,  --  pokachal  golovoj  Pechenkin.  -- Nad  vami  v  Ostankine
neizvestno chto visit.
     -- |kaya beda! -- skazal Krejser  Groznyj. -- Visit  sebe  i  visit. Nad
kazhdym iz nas vse vremya chto-nibud' da i visit. A iz etogo  drednouta,  chto v
Ostankine, vchera prolilos'. I nichego, zhivye.
     -- CHto prolilos'? -- sprosil Lyutyj.
     --  A  leshij  ego  znaet,  --  skazal  Krejser  Groznyj.  --  Ne  uspel
poprobovat'. Nedolgo lilos'. Sosed sliznul s  balkonnoj ogrady,  govorit  --
horosho! I zapah  stoyal  vkusnyj. Ne inache  kak borshcha po-flotski. Vot i Igor'
Konstantinovich podtverdit.
     -- YA otsutstvoval v tu poru v Ostankine, -- skazal SHevrikuka.
     -- Nu i  ne  rasstraivajtes',  -- uspokoil ego Krejser Groznyj.  -- Eshche
zakapaet, A chtoj-to vy karty ne sdaete?
     -- Hvatit! -- rezko zayavil Ramenskij.
     -- Proigryvaesh' -- i ne zlis', -- skazal Lyutyj. -- Sdavaj ili oplachivaj
proigrysh. Skol'ko zajchatiny dolzhno pojti ihnemu zmeyu? Anakonde, chto li?
     -- Anakonde, -- podtverdil Krejser Groznyj.
     -- Ihnyaya zhivnost', -- skazal Ramenskij,-- mozhet, i lipovaya.
     -- A vot vy podavajte zmeyu vashih zajcev,  -- predlozhil Krejser Groznyj.
-- My i proverim. Da i  dvuh barsukov  tozhe! Krasavica milaya... Zovut-to vas
kak?
     -- Stisha.
     --  Stisha.  Ne  sdelaete li odolzhenie,  poka  reshayutsya zhivotnovodcheskie
problemy, vyglyanut' i posmotret', ne begut li obratno, ogol'cy?
     -- Begut, -- vernuvshis', soobshchila Stisha.
     -- I uzhe vidny? -- uzhasnulsya Krejser Groznyj.
     -- Net. YA prikladyvala uho k zemle. Slyshen topot.
     --  Vot  i horosho!  Vot i spasibo! Sozhaleyu, chto zastavil vashe bescennoe
uho byt'  prilozhennym k gruntu. Za uho eto i tem bolee  za kosu samoe  vremya
teper' osushit' chashu.
     -- Podnesi emu! -- rasporyadilsya Ramenskij. -- I pust' provalivaet!
     -- Moryaki nikuda ne provalivayut! -- gordo zayavil Krejser Groznyj. -- No
isklyuchitel'no s vashimi zajcami...
     -- I chto eto ty vystupaesh' zdes' komandirom? -- obratilas' k Ramenskomu
Stisha.
     -- Hvatit! Vse! -- molvil Malohol.
     I zamolchali.
     Minut  sem'  eshche shla  igra. Krejser  Groznyj likoval,  gotov byl  nechto
vykriknut' ili  propet',  no i bez oglyadki  na  Malohola  ostankinskij gost'
pomnil  o nem i nikakih zvukov ne  izdaval. A  potom, vzglyanuv  na  chasy, on
vskochil, ne potrebovav i lavrovogo  venka pobeditelya, a lish'  prinyal iz  ruk
Lyutogo  raskrashennye bumazhki, poblagodaril vseh za  gostepriimstvo, poobeshchal
ne zabyvat' i  dolgo ne propadat',  krasavicu Stishu  rasceloval v  obe shcheki,
soobshchiv:  "Za mnoj rogatka!" -- tut zhe spohvatilsya: "Da chto zhe  eto ya? CHtoby
hozyaev ne obidet'! Na pososhok-to!" -- zapustil cherpak v ushat s priyatstvennoj
zhidkost'yu, osushil ego, kryaknul i byl takov.
     Posledovavshie za nim vo dvor profilaktoriya SHevrikuka, Malohol,  Stisha i
tri kartochnyh zasedatelya mogli lish' zasvidetel'stvovat', chto Krejser Groznyj
lovko  i  vovremya  preodolel zabor  iz  metallicheskih  palok s nakonechnikami
kopij, byl druzhelyubno  vstrechen tolpoj nastoyashchih muzhchin, garmonichno vpisalsya
v ih soobshchestvo i dazhe vyzval dolgij, oblegchayushchij dushu vzdoh pooshchreniya.
     -- Da ne zlis' ty! Proigral i proigral! -- sderzhival Lyutyj (i  Pechenkin
pomogal emu) razzadorivshegosya Ramenskogo, rvavshegosya k zaboru. -- YA tebe eshche
narisuyu. I barsukov, i rosomah!
     A SHevrikuka pochuvstvoval, chto k nemu prizhalas' pshenichnokosaya Stisha.
     -- SHevrikuka! Mozhno tebya na sekundu? -- skazal Malohol.
     -- Pozhalujsta.
     Oni otoshli.
     -- Vot  chto,-- skazal Malohol. Glyadel on  budto by v  spiny begunam. --
Bolee ty nas ne poseshchaj.
     SHevrikuka rot raskryl v namerenii poprosit' u Malohola  ob座asnenij,  no
proiznes lish':
     -- Kak skazhesh'! I uslyshal:
     -- A ya uzhe skazal.
     V glaza SHevrikuke Malohol tak i ne vzglyanul.

     V  Zemleskrebe  SHevrikuka  poschital,  chto prishla  pora povidat' Persta-
Kapsulu.
     No v dome Perst-Kapsula otsutstvoval. Mozhet, gulyal gde-to. Mozhet, byl v
delah.  On  ved' zaveril SHevrikuku, chto ne zaskuchaet. I  chto u nego est' uzhe
ostroprivlekatel'noe zanyatie.  V  polucherdach'e  SHevrikuka oshchutil svezhij  dlya
pristanishcha podselenca zapah.  On  byl  ele  ulovimyj.  Zacepilsya  gde-to  za
Persta-Kapsulu  i  byl  prinesen  im v  Zemleskreb. Perst-Kapsula  sobiralsya
zavesti podrugu, o  chem  postavil SHevrikuku v  izvestnost'. Vozmozhno,  chto i
zavel. I vozmozhno, poyavlyavshijsya v Zemleskrebe vysokomernyj ispolnitel' B. SH.
(Belyj SHum) ponudil Persta-Kapsulu k skorym postupkam. Duhi,  uchuyannye nynche
SHevrikukoj,  byli,  po  ego  razumeniyu,  deshevymi  i  dazhe  vul'garnymi,  ne
zapanikoval li Perst-Kapsula, ne  brosilsya li zavodit' druzhbu s kakoj-nibud'
limitchicej,  imeyushchej  slabuyu naturu?  Da  hot' by  i s  limitchicej,  emu-to,
SHevrikuke, kakaya raznica? K tomu zhe vse eti ego soobrazheniya, v osobennosti s
privlecheniem      zapaha      yakoby      vul'garnyh      duhov,     vyhodili
postydno-poverhnostnymi. I mozhet byt', u Persta-Kapsuly vovse ne bylo prichin
opasat'sya B. SH. ili lyubogo iz Otrodij Bashni.
     Odnako  posle ob座avleniya Belym SHumom  obyazatel'noj  potrebnosti  v nem,
SHevrikuke,  proisteklo uzhe pyat' dnej.  A nikakih dejstvij ne posledovalo.  V
nem vklyuchili napryazhenie i  propali. Nu i ladno. I ladno. I pust'. Emu teper'
ne  nado razyskivat' Persta-Kapsulu i zadavat' voprosy. I ne nado nervnichat'
po povodu zatish'ya  Otrodij. Sejchas ne  ego hod. Sejchas hod teh, kto  povel s
nim vo chto-to igru. Ili poschital vygodnym vklyuchit' ego v svoi igry.
     No  iz-za  chego oserdilsya Malohol? I oserdilsya  li?  CHem  bylo  vyzvano
vospreshchenie progulok SHevrikuki v bani  i bassejny  Malohola? |tomu SHevrikuka
iskal teper' ob座asneniya, no vse oni ego ne udovletvoryali. Moglo donestis' do
Malohola  nechto iz perechislennogo  v ukorah Uveshchevatelya i prijtis' emu ne po
nravu. No, vprochem, Malohol vsegda proyavlyal sebya samostoyatel'nym v ocenkah i
postupkah,  a uzh to, chto  proiznosilos' ili utverzhdalos'  v Obitalishche CHinov,
bylo  dlya  nego  nesomnennym  der'mom  i blednoj pogan'yu. Vtorzhenie Krejsera
Groznogo? Tut byli povody  dlya dosady. No dosady na polchasa. Ili hotya  by na
den'. Ne stal by Malohol iz-za neudobstv i narushenij, vyzvannyh ostankinskim
morehodom,  a  vinovat v  nih  byl on,  SHevrikuka, delat' stol'  reshitel'noe
zayavlenie. Razveyali by dosady shutkami. Stisha?  Iz-za Stishi?  Zdes', konechno,
moglo chto-to  byt'. V  hozyajstve  Malohola  SHevrikuka,  i  iz-za sobstvennyh
nastroenij, i posle tureckogo  tepla i  medovuhi,  byl i  vpryam' rasseyannyj,
razomlevshij i  ne vceplyalsya vnimaniem vo vse ezhesekundnye tonkosti otnoshenij
sobravshihsya v  kamorke.  No koe-chto,  estestvenno, zametil. Napryazheniya iz-za
Stishi voznikali,  no v nih  neozhidanno dlya  SHevrikuki,  i k  ego  udivleniyu,
skreshchivalis' interesy  Malohola i smotritelya derev'ev, kustarnikov,  klumb i
zimnih sadov Ramenskogo. Dva  goda nazad nikakoj Stishi v profilaktorii on ne
videl. Sovsem  inaya deva, ne iz lesnyh, priglyadyvala za kuhnej. Kak budto by
Stishu, ej na zamenu, privlekli po predstavleniyu Ramenskogo. A Malohol, stalo
byt', polozhil na nee glaz? No on-to, SHevrikuka, zdes' pri chem? On s nej dazhe
ne lyubeznichal. Lyubeznichal so Stishej Krejser Groznyj, no bez vsyakih pomyslov,
a prosto kak  istinnyj flotskij kavaler, blagodarnyj, ko vsemu  prochemu,  za
podnosimye  chashi.  On  zhe,  SHevrikuka,  ee  kak  sleduet i  ne rassmotrel  v
rasseyannosti i poslebannoj istome. Postavil ee v ryad fol'klornyh  plyasunij i
uspokoilsya. A ona hodila v priyatel'nicah s Uvekoj Uvechnoj. Mozhet, dazhe rosla
i  vospityvalas'  vmeste  s  Uvekoj.  CHto-to  v  nej bylo,  vspominal teper'
SHevrikuka. CHto? Lukavstvo i nekoe znanie, nasmeshnichala ona nad nim, propevaya
"Neuzheli  tot  samyj SHevrikuka? Kak zhe, kak  zhe, naslyshany..." Verhnyaya  guba
Stishi byla  chut' vzdernuta,  obnazhala belye zuby.  Prinyato otnosit'  imeyushchih
vzdernutuyu verhnyuyu  gubu k osobam vzdornym i kapriznym (Vprochem, i ottyanutaya
nizhnyaya guba tozhe kak budto svidetel'stvuet o kaprizah.) Ne ahti kakie psiho-
fizionomicheskie spravedlivosti! A imya? Stisha? Proizvodnoe  ot Ustin'i?  Vryad
li.   Byvshaya  lesnaya  deva,   SHevrikuka  eto  pochuvstvoval,   byla  sposobna
stihomirit' buyanov.  Stihomirit' i srazu. (Mogla, navernoe, i utihomirit', i
utishit', mogla  uteshit' i uteshat'. Mogla, znachit, byt'  i  Utehoj.  Stisha --
Uteha?)  Tihij mir  i vzdor?  Tihij  mir i  kapriz?  Vzdor  i  kaprizy  byli
svojstvenny  Uveke Uvechnoj. No byl li v nej  i tihij mir? Pohozhe, Glikeriya i
Dunyasha-Nevzora otkazyvali ej v etom.
     No  vse eti  ego segodnyashnie gadaniya sami pokazalis' SHevrikuke vzdorom.
Odnako Stisha nesomnenno ozadachila  ego. Ona yavno  napravlyala  na nego  nekoe
svoe userdie. Odnoj  li ee eto byla zateya  ili ona  sposobstvovala  komu-to,
SHevrikuka  sudit' ne mog. "Postoj! -- skazal  sebe SHevrikuka. -- A kogda ona
prizhimalas' ko mne..."  Da, sluchilis'  mgnoveniya,  kogda  Stisha  prizhalas' k
nemu, a Krejser Groznyj vmeste  s otvazhnymi begunami unosilsya pod sen' berez
i lip. SHevrikuka opustil  pal'cy  v karman dzhinsov i v odnom iz nih, zadnem,
zapertom  "molniej", obnaruzhil bumazhnyj listok, skruchennyj v trubochku. Takie
trubochki s poslaniyami, vspomnilos' SHevrikuke, nazyvali cidul'kami. I vot chto
on prochel na listochke, vyvedennoe detskimi pechatnymi bukvami: "D. SHevrikuka!
Proshu! Ozhidayu v Botanicheskom sadu u man'chzhurskogo oreha v odnu iz sred v tri
chasa dnya. Ochen' proshu! V. V.".  O  nadezhdah  Uveki Uvechnoj, svyazannyh s nim,
SHevrikukoj,  sheptala Stisha.  "D.  SHevrikuka" -- eto kak ponimat'? "Dorogoj",
"Dostopochtennyj",  "Dostatochno uvazhaemyj"  ili  dazhe "Doktor"?  A  "V.  V."?
"Vekka  Vechnaya"  ili  "Vasha Vekka"?  Ne  hvatalo  eshche  "C"! No otkuda  Uveka
Uvechnaya, ko vsemu prochemu nahodyashchayasya teper' kak budto by v holodnoj,  mogla
uznat'  o vremeni  uslad SHevrikuki v tureckoj myl'ne, esli on sam  o nih  ne
dogadyvalsya?   Ili  eto  pshenichnokosaya  Stisha  s  hitrymi  zelenymi  glazami
nakoryabala priglashenie k man'chzhurskomu orehu? Da i proizrastayut  li u  nas v
Botanicheskom  sadu man'chzhurskie  orehi?  "V  odnu iz sred v tri chasa dnya..."
"Kak zhe! Sejchas i pobegu!" -- mrachno poobeshchal komu-to SHevrikuka.
     Net,  reshil SHevrikuka, iz-za Stishi, dazhe esli Malohol i  nablyudal za ee
zateyami  i  podsovyvaniyami bumazhki,  a sam ne byl k etomu podgotovlen, on ne
mog poteryat'  rassuditel'nost'. No vdrug  za dva  goda Malohol stal  ne tot?
Opyat' zhe vryad  li.  Ne donosilos' ob  etom  ni svedenij, ni sluhov. Vprochem,
nynche  vse  menyaetsya  v  mgnoveniya, SHevrikuka ne  znal, v kakie  predpriyatiya
potyanulo, skazhem, vstryat' Malohola. Neuzheli Malohol  poschital obshcheniya s nim,
SHevrikukoj, opasnymi dlya sebya?  |to bylo by udivitel'no... Tak ili inache,  o
profilaktorii v  Sokol'nikah predstoyalo  zabyt'.  I  ne  dumat' o  nem kak o
vozmozhnom  ukrytii.  A poroj SHevrikuku uspokaivala mysl' o  tom, chto  u nego
est'  mesto,  gde mozhno uberech'sya.  Imenno zameret' i propast'.  Ili hotya by
zagulyat'.  V  Kitaj-gorode  emu  dali  ponyat',  chto  propazha  dvuhstolbovogo
domovogo SHevrikuki budet  sejchas zhe obnaruzhena. A zagulyat'? Da  gulyaj sebe s
kem hochesh', skol'ko hochesh' i gde hochesh'.
     No na Malohola SHevrikuka obidelsya. Vse prinimal vo vnimanie i  dopuskal
dazhe (pri dvuh variantah ponimaniya situacii) razumnost' resheniya Malohola, no
istrebit'  v sebe  obidu ne mog.  "Da  pust' on  teper' ko mne  kogda-nibud'
sunetsya!" -- obeshchal SHevrikuka. Opyat' zhe neizvestno komu.
     On propylesosil kvartiru  pensionerov Utkinyh. Utkiny nedavno priezzhali
s dachi v  Moskvu za prodovol'stviem  i radovalis' chistote komnat, polovikov,
kastryul',  zaponok,   zanavesej,  postel'nogo  bel'ya  v  shkafu.  I  konechno,
malahitovoj vazy.  I semejnoj gordosti,  pechki  CHuda, iz dovoennyh godov,  a
mozhet  byt', i  iz proshlogo  mirno-prosveshchennogo  stoletiya.  Supruga  Utkina
pozhelala prigotovit' v CHude  pirogi s vishnej, yablokami i kryzhovnikom. CHudo i
uehalo na dachu.  Uspokoilo i udivilo Utkinyh  primiritel'noe sostoyanie  cifr
rashodov  i oplat v knizhke kommunal'nyh platezhej. Kak  by ni besilis', kusaya
banknoty,  nositeli  energij,  kak  by  ni  dureli  v   bryzgah  i  pene  ih
pogonyal'shchiki,   SHevrikuka   nahodil  sposoby  ne   zatrudnyat'  otvetstvennyh
s容mshchikov kvartir, v kakih on pozvolyal sebe otdyhat'.
     "Net, nado bylo otvetit'  Maloholu!" -- Opyat' ropot voznik v SHevrikuke.
I sejchas zhe posledoval otvet: "Sidi! Sidi! I imenno otdyhaj..."
     Vspomnilos' SHevrikuke.  Nu, opredelim sejchas: ne sam slyshal. A  skazhem:
chital. Hotya i ne chital. Barin, pri sluchae prostec, pri sluchae original, graf
Fedor Grigor'evich  Orlov,  byvavshij i  na Pokrovke,  v  dome  Tutomlinyh,  i
nesomnenno izvestnyj  Glikerii, privnes v obihod nauku  "fifiologiyu",  kakaya
uchila pol'zovat'sya osobennostyami  lyudej, prevratnostyami i  shutkami zhitejskih
obstoyatel'stv.  Po "fifiologii"  F. G.  Orlova, naivysshim  iz  iskusstv bylo
iskusstvo  -- terpelivo sidet'  v  zasade i  hvatat'  sluchaj za shivorot. Da,
soglasilsya  SHevrikuka,  emu  nuzhno teper'  terpelivo sidet', no vovse  ne  v
zasade, a v ohorone, chtob samomu ne byt' shvachennym za shivorot.
     I vot,  prebyvaya v kreposti sluzhebnyh prilozhenij  sil i  imeya v karmane
pochti chto  ohrannuyu  gramotu  --  bumagu  o  provedennom s  nim  uprezhdayushche-
nazidatel'nom Uveshchevanii (a ne listochek,  podsunutyj  emu,  mozhno poschitat',
intrigankoj   Stishej,   razdraznivshej   Malohola;  trubochku-cidul'ku   ee  s
priglasheniem k  man'chzhurskomu orehu  SHevrikuka szheg),  on v kvartire Utkinyh
vklyuchil televizor. Nyrnul  v moskovskuyu programmu. I emu srazu zhe  poobeshchali
pokazat'  pryamoj  reportazh. No  na  ekranah i  tak  SHevrikuke  vse  videlos'
vypryamlennym.  Sejchas  zhe,  kak  vyyasnilos',  trebovalsya  vertikal'no-pryamoj
reportazh. Nastoyashchie muzhchiny  shturmovali  Ostankinskuyu bashnyu.  Na Bashnyu ih  i
zamanivali  slovami: "Tol'ko  zdes' vy  proyavite sebya nastoyashchimi muzhchinami".
Tolpa,  topotavshaya  na dnyah  v soprovozhdenii  Sergeya Andreevicha  Podmolotova
vblizi profilaktoriya,  okazyvaetsya, uzhe segodnya dnem rvalas'  k naslazhdeniyam
"Sed'mogo neba". Stalo byt', reportazh byl nikakoj ne pryamoj, a zapisannyj na
plenku i uspevshij prevratit'sya v konservnoe izdelie, blanshirovannoe v masle.
Pryamoj    navodkoj    telekamer    smogli    pokazat'    lish'    pobeditelej
zhizneutverzhdayushchego zabega za  stolikami  podnebesnogo  restorana.  Oni  libo
obmenivalis' mneniyami  v ozhidanii oficiantok i blyud, libo molchali, priglashaya
telezritelej v glubiny mirosozercanij. Estestvenno, za stolikami pobeditelej
(SHevrikuka  rasstroilsya  by, koli  b vyshlo  inache) sideli  Sergej  Andreevich
Podmolotov,   Krejser  Groznyj,  i  ego   yaponskij   drug  Takeuti  Nakayama.
Ocharovatel'naya   dama   v   vechernem    tualete   Tamara   Rakita,   hozyajka
kul'turno-eroticheskih programm restorana, pozdravila pobeditelej  s chudesnym
obreteniem  mest  v nadmoskovnyh vysotah. Ne odna lish' sokol'nicheskaya tolpa,
vidennaya  SHevrikukoj, vysokoj strast'yu byla vvergnuta v sopernichestvo. Vsego
k Bashne s raznoj  stepen'yu skorosti prineslos'  shest' tysyach begunov. Inye iz
nih  pribyli na  trollejbusah, a kto  i  na poputnom vetre. Ne  vsem im bylo
suzhdeno  vtisnut'sya  v  final'nuyu  chast' zabega. Tak, iz  pokazannyh  kadrov
sledovalo, chto  ne sumel vtisnut'sya flejtist  iz Zemleskreba Sadovnikov, ego
grubo otshvyrnuli, chut' li ne rastoptav emu tonkie  perepleteniya dostoinstva.
Vsego lish' pyat'desyat sem' soiskatelej dobilis' udovol'stviya byt' dopushchennymi
na  lestnicu,  vzletayushchuyu  k  trehsottridcatisemimetrovoj  otmetke.  Krejser
Groznyj dokazyval, chto on nikomu  ne konkurent, a prosto priglyadyvaet, chtoby
s  nashim yaponskim gostem  ne  sluchilos'  nichego  durnogo. Sergeyu  Andreevichu
pred座avili tri lifta,  zapryagajte lyuboj iz  nih, i vy budete gde nado  cherez
sorok  vosem'  sekund, zachem utruzhdat'  myshcy  nog, da i vsego  tulovishcha. No
sibaritskoe  puteshestvie  soprovozhdayushchego  lica v lifte, po  mneniyu Krejsera
Groznogo, moglo  snizit'  uroven'  iskonnogo  ostankinskogo  gostepriimstva.
Staraniya  Sergeya  Andreevicha  i   flotskaya  vyuchka,  hot'  byl  on  i  ne  v
chernomorskih kleshah, pomogli emu voznestis' na shest' stupenej vyshe yaponskogo
marafonca,  i  istinnym  moskovskim  hozyainom  podat'  Takeuti-san  ruku  na
finishnoj  cherte,  priglashaya  ego  na  polirovannye  plity  chernogo  mramora,
ustlavshie  pol  restorannogo vestibyulya. |lektronnyj hronometr  priznal vremya
Takeuti  Nakayamy  chetvertym.  A  glavnyj  priz  -- chugunnyj  utyug-parovoz  s
vmestilishchem  dlya  uglej,  sramivshij  elektrichestvo eshche  v  desyatom  godu,  a
ekologicheski  --  pochti  chistyj,  --   dobyl  dvadcatitrehletnij  pekar'  iz
Dolgoprudnogo  Aleksandr Aleshkin,  poklonnik gruppy  "Dyuna". Izvestnomu  nam
yaponcu  San  Sanychu  vruchili  muzykal'nyj  nabor   derevyannyh  lozhek   firmy
"Zubariki", etimi lozhkami, vydelyvaya, predpolozhim, kamarinskogo, v kartuze i
plisovyh shtanah, mozhno  bylo udaryat' po sobstvennym plecham, loktyam, kolenyam,
podmetkam sapog i vyzyvat' osobennyj zvuk, sovershaya zubovnye perebory. ("A v
kabinete  Uveshchevatelya,  -- prishlo  v  golovu SHevrikuke,  -- ne  bylo,  mezhdu
prochim,  ni  CHudo-pechi,  ni  chugunnogo  utyuga,  ni  muzykal'nyh   lozhek...")
Ocharovatel'naya  dama  Tamara  Rakita  poprosila  yaponskogo  gostya   v   znak
intellektual'nogo i muskul'nogo sobesedovaniya dvuh kul'tur oprobovat' lozhki.
Nakayama-san   hotel  bylo  proizvesti   lozhkami   druzhestvennye  zvuki,   no
zastesnyalsya.  "|h,  nam by  da  plechi poshire!"  -- kryaknul  Sergej Andreevich
Podmolotov i,  kak by prinimaya v  sebya nevoploshchennyj  poryv  zastesnyavshegosya
Takeuti, shvatil lozhki, sotvoril imi dvuhminutnuyu virtuoznuyu p'esu s udarami
i pereletami  lozhek, pri  etom  puskalsya vprisyadku i lepil chechetku. Vzgremel
orkestr,  no igral yun, estestvenno, ne kamarinskogo, a "YAblochko" i vsemirnyj
(esli verit' krossvordam) tanec matrosov "Matlot".
     Sredi desyati  lovcov  udachi,  usazhennyh za  stoliki  v  Bazhovskom  zale
"Sed'mogo  neba",  okazalsya i  molodoj skalolaz, obrativshij na sebya vnimanie
SHevrikuki  v   dome   Tutomlinyh.  I  ego  predstavili   zritelyam.  Skalolaz
prostodushno zaulybalsya  i,  vozbuzhdaya v  narode zud  k voshozhdeniyam,  potryas
al'penshtokom. Iz-za spiny  skalolaza vyglyadyval ryukzak, v kotorom vpolne mog
lezhat'  razobrannyj  "Zaporozhec".   Ocharovatel'naya  hozyajka   Tamara  Rakita
priznala prisutstvie na bankete pobeditelej yaponskogo marafonca i cheloveka s
al'penshtokom   obnadezhivayushchim   i   odnovremenno   simvolichnym.   Vo-pervyh,
ostankinskie  zabegi  stanovyatsya  mezhdunarodnymi.  Vo-vtoryh,  razve  predel
nastoyashchim muzhchinam  vysota v trista  tridcat' sem' metrov? Konechno net! Esli
ne segodnya i  ne zavtra,  to hotya by cherez  dve nedeli mozhno budet provodit'
zabegi  i vyshe,  k  samomu retivomu flagu, reyushchemu,  kak izvestno, na vysote
pyat'sot  tridcat' tri metra. Kto pobezhit --  imeya v rukah al'penshtok, kto --
privyazavshis' k Bashne verevkoj, kto --  i nadev  special'nuyu obuv' s shipami i
prisoskami.  A ryukzak  molodogo skalolaza, prodolzhila Tamara Rakita, navodit
na  mysl' o  tom, chto muzhikam nashim ochen' skoro stanet stydno  voznosit'sya v
vysi  duha i tela porozhnyakom i navernyaka  ozabochennye golovy  soobrazyat, chem
celesoobraznee nagruzhat' soiskatelej radi  sovershenstvovaniya  del v  strane.
Posledovalo chtenie pozdravitel'nyh telegramm. Ih SHevrikuka slushal rasseyanno.
Ozhivilsya  lish'  raz,  kogda  upomyanuli  flejtista  Sadovnikova.  Sadovnikova
obideli naglecy i dikobrazy, ego otshvyrnuli  i chut' ne zatoptali, odnako  on
ostalsya bodr, velikodushen, s容l na  uzhin  kotletu i telegrafiroval na Bashnyu:
"Daesh' vyshe!  I na Puzyr'! I v puteshestvie  po oblakam!" Tamara Rakita stala
govorit' o Puzyre, no  zvuk srazu zhe propal, izobrazhenie porvalos', i kloch'ya
ego slovno by zhelali vletet' v kvartiru Utkinyh, zatem oni ischezli, i sekund
cherez  dvadcat'  iz  serogo vyplyla  ushastaya  fizionomiya  chernogo  nebritogo
muzhika,  rot ego otkrylsya  i proiznes: "Ot  sinego  povorota tret'ya klet'...
CHetvertyj biryuzovyj  kamen'  na rukoyati chashi..." Tut rot muzhika skrivilo, on
ischez.  Lish'  kogda  na  ekrane  zabasila  zhiznestojkaya  reklama  moskovskoj
nedvizhimosti,  mozhno   bylo  uzhe   podumat',  chto  nekaya   neozhidannaya  sila
uspokoilas' i pozvolila televizionnomu centru sluzhit' obshchestvu i dalee.
     "Neuzheli Puzyr'  poschital  neobhodimym  popechitel'stvovat' nad  tekstom
telegrammy  flejtista  Sadovnikova  iz  Zemleskreba  i  vdohnovennym  slovom
ocharovatel'noj  hozyajki?  -- udivilsya SHevrikuka.  -- Ili kto inoj?" Vprochem,
eta mysl'  nedolgo zanimala SHevrikuku. Malo  li  kakie  pomehi  i bezobraziya
mogut  vozniknut'  i bez  vsyakih  popechitel'stv!  No  vot  ushastaya  nebritaya
fizionomiya  ili dazhe rozha nikak ne propadala iz soobrazhenij SHevrikuki.  Sama
eta rozha byla  (ili mogla  byt') glupost'yu,  tehnicheskoj pomarkoj,  obrezkom
ch'ej-to oshibki. Tem ne menee slova  muzhika SHevrikuku ozadachili. "Kakoj sinij
povorot?.. Kakaya takaya u chashi byvaet  rukoyat'? -- dumal SHevrikuka. -- I  chto
eto za chasha s biryuzovym kamnem?.."

     A cherez den' Puzyr' tiho proyavil sebya.
     CHto-to prolilos' v Ostankine, zastaviv zhitelej podnyat' glaza k nebu.  A
nebo   bylo  nevinno-chistoe.   Puzyr'  zhe,   po   slozhivshemusya  ustanovleniyu
ostankincev, nebu  ne prinadlezhal. Izvestno -- sredi dvuh moskovskih grazhdan
nepremenno   otyshchutsya  tri  sporshchika.  No   sejchas  ser'eznyh  diskussij  ne
sluchilos'.  Prolilos'  iz Puzyrya  -- eto kak by samo  soboj razumelos'. I ne
moglo rano ili pozdno ne prolit'sya. Inache pustoe vremyaprovozhdenie  v zdeshnih
vozduhah   neizvestnogo   ob容kta   dolzhno   bylo   pokazat'sya   ostankincam
bessmyslennym, obidnym ili dazhe beznravstvennym.
     Inoe  delo  -- chto prolilos'?  Tut  proizoshli  ne  tol'ko  spory, no  i
perepalki.  Pravda,  bez  dovodov  kulakov  i  ognestrel'nogo  oruzhiya. Hotya,
kazalos' by, vyyasnit', "chto  prolilos'", bylo kuda dostupnee, nezheli ponyat',
"otkuda prolilos'". Rassuzhdeniya "otkuda" i "chto  eto za  Puzyr'  takoj" byli
umozritel'nymi, ih voobshche moglo otnesti vetrom v hranilishcha vozdushnyh strahov
i nadezhd. A -- "chto"? Zdes' imelis' i  zapahi, sovershenno oshchutimye, i gustaya
zhidkost',  ishodivshaya  eshche parom. Nemalo misok,  kastryul', chajnikov, detskih
vann, veder,  ocinkovannyh  koryt,  v  mgnoveniya  vystavlennyh  na balkonah,
trotuarah i  na kryshah, prinyali  v  sebya  nespeshnye,  chut' zheltovatye strui.
SHevrikuka  emkosti ne vynosil, a lish' vzyal dlya  issledovanij bol'shuyu lozhku i
proizvel degustaciyu koe iz kakih posudin. Obliznuv lozhku v chetvertyj raz, on
otpravil ee za bryuchnyj remen',  v  ubezhdenii,  chto bolee hlebat' net  nuzhdy.
Vryad li lozhka dobudet emu nechto nepohozhee  na gorohovyj sup. Gorohovye supy,
osobenno  s  syrokopchenym okorokom,  SHevrikuka  uvazhal,  no  protertye  supy
terpet'   ne  mog.  Nyneshnij  zhe  byl  ne  tol'ko  protertyj,  no,  po  vsej
veroyatnosti,   prigotovlennyj   iz   koncentrata.   I   bol'shinstvo  zhitelej
Zemleskreba  shodilis' na tom, chto ih ugostili gorohovym supom.  Esli dazhe i
ne gorohovym,  to,  vo  vsyakom  sluchae,  so  vkusovoj  osnovoj  iz  bobovyh.
Nekotorye  byli ubezhdeny,  chto na nih  prolilas'  chechevichnaya  pohlebka. Inye
uveryali,  chto  im  dostalis' kuski kopchenoj grudinki,  i pobedno razmahivali
obglodannymi kostyami. S nimi ne sporili. A sporili s neskol'kimi upryamcami i
fantazerami,  kotorye  yakoby byli oblagodetel'stvovany  blyudami,  sovershenno
nepohozhimi  na gorohovyj  sup. |ti  individualisty  trebovali verit'  im  na
slovo, pred座avit'  na predmet identifikacii oni nichego ne mogli,  potomu kak
vse priobreteniya pustili  srazu v hod, potakaya slabostyam organizmov.  Gremel
posredi  trotuara,  no  stoyal   na  yakore  svoej  pravoty  Sergej  Andreevich
Podmolotov.  Krejser  Groznyj.  On  uspel vynesti  na  balkon  dva  kotelka,
pritknul ih ryadom. V odnom iz kotelkov okazalsya goryachij sevastopol'skij borshch
s chesnokom, shkvarkami i pampushkami, vo vtorom -- makarony po-flotski, eti, k
sozhaleniyu, chut' ostyvshie.  Ispytyvaya  nepreryvnyj  nostal'gicheskij golod  po
vsemu  voenno- morskomu, Sergej Andreevich nezamedlitel'no oprihodoval pervoe
i vtoroe.  Teper' i  ekspertiza  s  Petrovki ne  mogla  by  opredelit',  chto
nahodilos' v kotelkah. Iz uvazheniya  k koku Krejser Groznyj userdstvoval tak,
chto  vylizal i  otpechatki  yazyka. "Nikogda  ne vru!  Nigde, nikogda i ni pri
kakih  obstoyatel'stvah!  --   gremel  Krejser  Groznyj.  --  Vot   i   Igor'
Konstantinovich ne  dast  sovrat'! Hotel  bylo  ugostit'  yaponskogo druga San
Sanycha! No ne smog! Ne uderzhalsya! Osramilsya!"
     I  ostal'nye  inakonakormlennye  s  yarost'yu  otstaivali  svoi  vkusovye
oshchushcheniya. No vse oni glavnym obrazom imeli delo s kiselyami, kashami i supami.
Kiseli,  yakoby  prolivshiesya,  byli  iz  revenya,  iz   chernoj  smorodiny,  iz
oduvanchikov, iz arbuznyh korok, iz  lepestkov kazanlykskih roz,  iz muhmyanoj
krupy, da malo li iz chego. I kashi sluchilis' samye raznoobraznye. A vot dvoim
dostalsya shashlyk. Dvoim -- eti byli vyhodcami iz Sergacha i naveshchali mechet' na
ulice Durova, -- konskaya kolbasa kazy. Odnoj -- neochishchennyj kokosovyj oreh i
lomot' shvejcarskogo syra so slezoj. I tak dalee. Ko vsemu prochemu, nekotorye
ne tol'ko  polakomilis', no i postradali. Grazhdanin s  1-j Novo-Ostankinskoj
iz interesa k atmosfernym osadkam  hlebnul stakan  zhidkogo  gutalina. Dama s
sumkoj na kolesah  oprokinula  v sebya ploshku  klubnichnogo konfityura, a v tom
okazalos' sorok grammov tolchenogo stekla.
     V prezhnie vremena bol'shinstvo, radi  spravedlivogo razmeshcheniya v prirode
predmetov  i suzhdenij  ili  uzh hotya by radi  sohraneniya  vseobshchego dushevnogo
blagodenstviya v  Ostankine,  konechno  by  vsem etim inakopokushavshim dalo  by
gnevnyj  otpor, postavilo by ih  na mesto ili v ugol,  i  oni  nesomnenno by
priznali,  krome, vozmozhno,  dvuh-treh osobenno nervnyh,  chto eli,  glotali,
pili edinstvenno gorohovyj sup. A nikak ne shashlyk i ne gutalin. Nu, v sluchae
s  Sergeem Andreevichem Podmolotovym,  kak  isklyuchenie, dopustili by makarony
po-flotski. I  vse. Teper' zhe pogoryachilis',  pooskorblyali  drug  druga -- no
bol'she iz-za radosti chelovecheskogo obshcheniya, i ostyli.  Otchego zhe, kiseli tak
kiseli.  Kazanlykskie  rozy tak kazanlykskie.  Arbuznye korki -- pozhalujsta.
Vyzyvala somnenie  lish' muhmyanaya krupa, nikto ne mog  pripomnit', chto eto za
krupa, iz chego  i otkuda, legitimna li, imeet  li harizmu. Nu, pust' budet i
muhmyanaya  krupa.  V  konce  koncov, my  obladaem  svobodoj mirovospriyatiya  i
svobodoj soznanij, i v etih svobodnyh soznaniyah gorohovyj sup  odnogo vpolne
mozhet byt' tozhdestven shokoladnomu tortu ili gutalinu drugogo.
     Na  etom by  razojtis',  a  ne rashodilis'. I  SHevrikuka,  nahodya  svoe
prebyvanie vo dvore  bessmyslennym, v kvartiry ne shel. Dvoe  nikak  ne mogli
uspokoit'sya i snova dergali tolpu. Odin iz nih, neuravnoveshennyj muzhchina let
pyatidesyati po  familii  ZHelonkin,  uveryal,  chto  vozmushchen  i  ispugan i  chto
zayavlyaet eto on kak sanitarnyj vrach, no otsutstvie na nem halata, zhelatel'no
belogo, delalo  ego professional'no uyazvimym. On i chasa dva nazad nosilsya po
dvoru, ugovarival kazhdogo  ne prinimat' vnutr' prolitogo sverhu. Pri etom on
zapugival  prostodushnoe  naselenie.  Budto  by  ot  etogo  neizvestno  chego,
prolivshegosya neizvestno otkuda,  vse nepremenno otravyatsya i okochuryatsya. "Kak
zhe! Otravimsya! -- otvechali emu.  -- A chego  my p'em i edim izo  dnya v den'?"
Otvechali  chashche serdito,  inye  mogli  i  pribit'.  Budto  by  v  ZHelonkine i
soderzhalas' prichina, po kakoj oni  den' izo  dnya  pili  i eli to, chto pili i
eli.  A ne  nechto zamechatel'noe.  K tomu  zhe vo mnogih  i  vpryam' vspyhivali
strahi:  "A  vdrug  otravimsya?"  ZHelonkin zhe daval etim straham  medicinskie
osnovaniya.  I on  prosto  meshal.  No  teper', kogda  vse  oni  stoyali  pered
ZHelonkinym zhivye i  ne oshchushchali rasstrojstv, vlekushchih v izvestnye mesta (dazhe
pokushavshij gutalina i tot poveselel), kogda strahi opali i byla podtverzhdena
zhiznestojkost'  ostankinskih   grazhdan,  oni   smotreli   na   ZHelonkina   s
sostradaniem  i  posmeivalis' nad nim, no po-dobromu. I dazhe naivnye pros'by
ZHelonkina ne  upotreblyat'  zhidkost'  bolee, a  nezamedlitel'no sdat'  ee  na
analizy, esli ne radi zdorov'ya, to hotya by radi chistoj nauki, vyzyvali  lish'
smeh, druzhnyj, no bezzlobnyj.
     Vtorym podstrekatelem razgovorov  byl vysokomernyj malyj  let  dvadcati
semi,  vyshedshij  k  lyudyam  v  predzimnem  serokletchatom  pal'to  s  podnyatym
vorotnikom i v kletchatoj zhe kepke. Vo rtu on derzhal trubku, no ne dymil. Ego
sejchas  zhe  proizveli v  inspektora Varnike.  Ot  vsyakih  stran i  narodov v
moskovskuyu torgovlyu priplyvali teper' naryady dlya raznyh mirskih nuzhd, dosele
kak  budto  by zdes' i neizvestnyh. Dobytchiki  deneg hvatali  ih,  ne vsegda
ustanoviv, k chemu  i dlya kakih nadobnostej. Ohotno vyhodili v  svet v legkih
odezhdah  i   tuflyah  horoshih  firm,   prednaznachennyh,  pravda,   kak  vdrug
vyyasnyalos',  lish'  dlya  edinstvennoj  kladbishchenskoj ceremonii.  Sluchajno  li
vyryadilsya nash malyj v teplyj den' tak kinodetektivno obrazno ili on i vpryam'
soderzhal  v sebe syshchika,  publike ostavalos' lish'  gadat'.  No proyavlyal sebya
malyj vovse ne inspektorom  Varnike, a znatokom  problem i  interesov vysshih
civilizacij. Inogda on, suzhaya glaza, daval ponyat', chto i sam on, mozhet byt',
ottuda, no do  pory do vremeni... i ne  eto glavnoe. Estestvenno, Puzyr' byl
vnezemnogo proishozhdeniya.  Pust'  dlya  kogo-to  budet  Puzyr',  dlya  kogo-to
Drednout, snishoditel'no dopuskal inspektor Varnike, no na samom dele eto...
ne  budem sejchas nazyvat', daby ne vyzvat' spazmy chelovecheskogo razumeniya. I
esli sanitarnyj vrach ZHelonkin umolyal pozhertvovat' priobreteniya i prinesti ih
na  altar'  romanticheskoj  nauki,  inspektor  Varnike,  dazhe  i  ne osazhivaya
ZHelonkina, predlagal vsem otkushavshim  sledit' za soboj i  zapisyvat',  chto s
kem  proizojdet  v  dal'nejshem:  kto poluchit  valyutnoe nasledstvo  iz Ivano-
Frankovska,  kto vernetsya v dzen-buddizm, kto  privatiziruet stolovuyu  vozle
platformy Severyanin, kto  vlyubitsya  v pevicu Bichevskuyu, kto  obretet chuvstvo
poleta, u kogo otrastet vtoraya golova.  I tomu podobnoe.  Konechno, vse budet
fiksirovat'sya  i  v  Puzyre,  no  chastnye hroniki  hoda opytov  takzhe vazhny.
"Opyty! Kakie nad nami eshche takie opyty! Ne dopustyat! Da my tebya!" -- krichali
na malogo s trubkoj, osobenno  yaro -- grazhdanki.  "Nu vot! Opyat'!  -- kak by
dazhe i rasstraivalsya  malyj. --  Otchego vy ne  mozhete privyknut' k tomu, chto
Zemlya  vsego  lish'  plantaciya.  CHelovecheskaya   plantaciya!"  --   "Kakaya  eshche
plantaciya!" -- "Obyknovennaya, -- s terpeniem missionera  raz座asnyal inspektor
Varnike.  --  Byvayut  plantacii  kofe.  Byvayut  plantacii  kukuruzy.  Byvayut
plantacii  opijnogo  maka. A Zemlyu vybrali  dlya plantacii chelovecheskoj. Syuda
opustili rassadu chelovekov. Kto vybral i opustil? Vam potom skazhut. A mozhet,
i  net". -- "I chto zhe,  i segodnya lilos'  radi  opyta?"  -- "Nesomnenno!  --
uveryal inspektor Varnike. -- I navernyaka zadachi  stavilis'  kak  global'nye,
tak i uzkie.  Kto-nibud' oshchutil vkus kartofelya? A?  Ni  edinyj podopytnyj! A
vsem  izvestno  --  Rossiya  ne  vyzhila  by  v vojnu bez kartoshki.  Nynche  zhe
kartofel' ne byl  vklyuchen v  racion kormleniya. Vozmozhno, izuchalas' zhiznennaya
prisposoblennost'  ostankinskih  zheludkov". Upominanie  kartofelya  otchego-to
osobenno  vozbudilo sporshchikov,  oni stali nadvigat'sya na  malogo  s trubkoj,
trebuya,  chtoby  tot nemedlenno otkazalsya ot priznaniya Zemli plantaciej. Dvoe
chernokozhanyh  raznopolyh  rokerov  na  izhevskom  gromohode  ne   razpytalis'
sdvinut'  diskutantov  s  trotuara,  teper'  oni  priehali  snova,  otdelili
inspektora Varnike, vse eshche  sledovavshego snishoditel'nomu prosvetitel'stvu,
ot nasedavshih, pri etom devica radostno vykriknula: "Da na vas Puzyr' prosto
pomochilsya! Terpel,  terpel i  pustil struyu! Ili spravil bol'shuyu nuzhdu!  A vy
vsyu svoyu posudu vystavili i dovol'ny!" |ti udivitel'no  delikatnye, budto iz
izyashchnogo  proshlogo,  slova  byli  nezamedlitel'no perevedeny  na sovremennyj
moskovskij yazyk  gogotom priyatelya  devicy.  "Molodoe  dur'e!  --  brosili im
vsled.  --  Titomiry!  Gul'kiny!  A   hot'  by  i  pomochilsya!"  Tolpa  opyat'
nadvinulas' na inspektora Varnike, pripisyvaya emu vospitanie na chelovecheskoj
plantacii  podobnyh Titomirov i  Gul'kinyh.  Lish' te,  chto  poblagorazumnee,
stali rassprashivat' predzimnego malogo, a tak li uzh plohi vydeleniya Puzyrya i
net li v nih vse-taki i chego-to poleznogo?
     Suzhdeniya posvyashchennogo vo vnezemnye sekrety sejchas ne slishkom  volnovali
SHevrikuku. Sam zhe malyj ego otchasti zainteresoval. SHevrikuka eshche pobrodil by
nepodaleku ot  sporshchikov, kak by nahodyas' v razdum'yah  ili v vospominaniyah o
bylom, no emu nadoel dobrodetel'nyj grazhdanin Radlugin. Radlugin, hotya i byl
orator  i avtoritet,  v prisutstvii SHevrikuki slov  segodnya ne proiznosil, a
tol'ko slushal. Inogda rot ego otkryvalsya i pravaya ruka vzdymalas', no tut zhe
Radlugin vzglyadyval na SHevrikuku i  zastyval.  I poroj  Radlugin budto hotel
podat'  znak  SHevrikuke.  SHevrikuka  dogadyvalsya  o  chem. Radlugin  mog  ego
sprosit': "Kuda podevalos' "duplo"?" "Na zadanii",  -- otvetil by SHevrikuka.
No  otvechat'  ne  hotel. On  ponimal,  chto  dolgoe  ego  prisutstvie  vblizi
sporshchikov  mozhet  byt'  istolkovano  Radluginym  prevratno  i dat' svezhajshee
napravlenie userdiyam dobrohota. |to pust'. No Radlugin mog  i poschitat', chto
SHevrikuka zainteresovalsya  melkimi  yavleniyami, a  potomu, vozmozhno, i sam ne
stol' znachitelen. Takoe nedoumenie SHevrikuka vozbudit' v Radlugine otchego-to
teper' ne pozhelal i ushel s ulicy.

     Uzhe u Utkinyh SHevrikuka otrugal sebya.  I  horosho, chto Radlugin  mayalsya,
zhazhdal besedy  s nim i tem samym zastavil ujti. A to ved' chut' li ne vstupil
v  polemiku  s  inspektorom  Varnike  posle  vyskazannyh  tem   kartofel'nyh
soobrazhenij. CHut' bylo ne sdelal zayavlenie. "A bez kartoshki my ne zhili,  chto
li?"  Konechno,  poklon  kartofelyu! Poklon  Hristoforu Kolumbu! Poklon  zemle
amerikanskoj!  Poklon  zemleumel'cam  strany  inkov!  I nashim  otechestvennym
agronomam poklon, neizvestno, pravda,  komu, nu hotya  by Andreyu  Timofeevichu
Bolotovu!  No ved' zhili i bez  kartoshki, i skol'ko  vekov! Kak zhe mozhno bylo
zabyt'  pro repu,  v raznyh vidah  i prelestyah,  parenuyu, prezhde vsego,  pro
tykvu, pro bryukvu, pro vse nashi kashi! Ili, mozhet, etot malyj s trubkoj, etot
inspektor Varnike,  etot znatok plantacij, o parenoj repe i voobshche nichego ne
slyhal?  Horosh gus'...  Vot chto  chut' bylo ne  nagovoril sgoryacha  SHevrikuka.
Kakoj  styd  ispytyval  by on  teper'. Postanovil zhe: ni vo  chto  samomu  ne
vvyazyvat'sya!
     No ved' i ne vvyazalsya. Ne vvyazalsya! Nu i molodec! Nu i sidi doma.
     Sidel.  Ispolnyal melkie budnichnye  obyazannosti po privychke  i ot skuki.
Listal al'bomy i knigi s kartami, cvetnymi  kartinkami (na  odnoj iz takih v
Maloj enciklopedii byli sobrany vse primechatel'nye  vodyanye zhiteli, budto  v
akvariume,  i  mestnyj  nash  istrinskij  peskar'  grustil  tam  na shchupal'cah
biskajskogo kal'mara), v bogatyh kvartirah  vyzyval zvuchanie kompakt-diskov.
Udivitel'no,  nikto  ego  ne iskal.  Mozhet,  iz  Obitalishcha  CHinov  prishla  v
Ostankino depesha, chernil'naya ili vozdushnaya, s rasporyazheniem ot nego otstat'?
Ili  vdrug vseh ostankinskih domovyh uzhe polonili Otrod'ya  Bashni?  Takogo ne
moglo byt'. Odnazhdy,  kogda SHevrikuka vyslushival staruyu zapis' "Don Karlosa"
s Mariej  Kallas, Tito Gobbi, Borisom  Hristovym, v  nem  vozniklo  nikak ne
svyazannoe ni  s muzykoj, ni s sud'bami  pirenejskih  neschastlivcev tomlenie,
smenivsheesya vskore toskoj, toska zhe obernulas' stremleniem vskochit' i sejchas
zhe  nestis' kuda-to na yug. Budto gde-to, nevdaleke ot Ostankina, proishodilo
nechto, trebovavshee  ego nepremennogo  prisutstviya.  "Obojdutsya",  --  tyazhelo
ostanovil sebya SHevrikuka i prodolzhil vyslushivat' zhaloby korolya Filippa.
     Dnya cherez  dva,  poprygav vzglyadom po zagolovkam dvuh gorodskih gazet i
odnoj   --   kosmicheskih  znachenij,  SHevrikuka  vernulsya   k   rasslablyayushche-
sladostnomu chteniyu knigi "Pticy Podmoskov'ya",  sejchas kak raz  shli  opisaniya
krasnogrudoj gorihvostki obyknovennoj. "Net, chto-to tam mel'knulo..." --  ne
mog rassmatrivat' gorihvostku SHevrikuka. Pododvinul k sebe gorodskuyu gazetu.
Vot, vot chto rep'em vcepilos' v ego  vnimanie. Zametka v sorok strok i slova
nad nej:  "Troya  v  Mar'inoj  Roshche".  Uznat'  iz  zametki  v  tochnosti,  chto
proishodilo na samom dele, ne bylo vozmozhnosti, no syuzhetnye chastnosti vse zhe
prostupali. V Mar'inoj Roshche, nado polagat', severnee teatra "Sati-rikon", no
yuzhnee  puteprovodov,  po pravoj  storone,  esli  smotret' ot  Kremlya,  ulicy
SHeremet'evskoj, metrah  v  sta  dvadcati  na  vostok  ot trotuara  proizveli
raskopki. Upominalos' predpolagaemoe vremya nachala  raskopok, i  eto  bylo to
samoe vremya, kogda posredi  okeana Verdi SHevrikuku  zabralo tomlenie. Kopali
chetvero v temno-zelenyh halatah i rezinovyh maskah yakoby ot pyli i drevesnoj
truhi. Skoree, i ne kopali, a razryvali. V rukah u  chetveryh byli ne lopaty,
a slozhnye, vozmozhno, konversionnye zemleuglubitel'nye instrumenty. Oni mogli
gryzt' asfal't, krushit' kirpichi i  derevo. CHasa cherez dva k  raskopu potekli
zevaki, im ob座asnili, chto  da, ispytyvayut dlya kommunal'nyh  nuzhd  dostizheniya
konversii. Zevaki uspokoilis', tak i stoyali by molcha, esli by ne utverzhdenie
podgulyavshego starozhila, zanesennogo k raskopu vetrom: "A-a! I tut klad ishchut!
A chto! Molodcy! -- pooshchril rabotnikov podgulyavshij.  -- V Mar'inoj Roshche klady
ne vse  otkopany.  |to u  nas tut kakaya  prohodit  liniya, kakoj proezd? Aga,
ponyatno...  Ba,  da  tut zhe nebos' stoyala  Dus'kina  malina! Ona samaya,  kak
sejchas vizhu!" S etimi slovami starozhil udalilsya v inye prostranstva rublevoj
zony. Ozhivivshiesya  zevaki srazu zhe stali davat' sovety,  kak i v  kakom uglu
iskat' klad. No rabotniki  to  li smutilis',  to  li  obidelis',  prismirili
ispytyvaemye  instrumenty  i,  ne  skazav  ni  slova,  ushli.  Rannim   utrom
sleduyushchego  dnya sobaki, progulivavshie hozyaev, otkryli novuyu  dlya sebya  yamu s
otvalami zhelto-buroj zemli vokrug. YAma, kak promerili pozzhe,  byla  dlinoj v
dvenadcat'  metrov,  shirinoj --  v  sem'  i glubinoj  --  v devyat'.  Miliciya
poschitala:  nado  vyzyvat'  arheologov.  Brevna, torchavshie vnizu yamy, vpolne
mogli  byt'  svidetelyami  ili souchastnikami prestuplenij,  na raskrytie tajn
kotoryh u  segodnyashnih  syshchikov ne  bylo polnomochij. Arheologi ponaehali  iz
dvuh  institutov  i  iz manezhnyh  yam, gde v tu poru, kak pomnite, ustraivali
podzemnyj Garazh  Tysyacheletiya.  Arheologi ponaehali  i potrebovali ustanovit'
zabor  vokrug mar'inoroshchinskoj  yamy. I Mar'inu Roshchu  i  Ostankino  sejchas zhe
uzhalilo  soobrazhenie,   chto  i  v  ih   predelah  zadumali  ustroit'   Garazh
Tysyacheletiya, a s nimi ni centom ne podelyatsya. Iz novostej moskovskogo kanala
SHevrikuka  uznal o  pervyh  nahodkah  arheologov.  Glubiny yamy  oni  poka ne
issledovali,  zato  perekopali svezhie  otvaly.  Nahodki  (predmety  kuhonnoj
utvari, iskorezhennye detali shvejnoj mashiny i  kolomenskogo  patefona, v  tom
chisle  gnutaya ruchka  zavoda pruzhiny, fragmenty krovati stilya modern, oskolki
trehstvorchatogo  zerkala,  flakony iz-pod duhov,  nabor  pugovic, naperstki,
nekotorye  intimnye veshchi i  t. d.)  po bol'shej chasti otnosilis' k dvadcatomu
stoletiyu, k  predvoennoj i  dazhe k poslevoennoj  pore (primer tomu -- zapis'
"na  kostyah"  pesni  Petra   Leshchenko  "Zachem,  zachem  lyubit',  zachem,  zachem
stradat'...", sdelannaya  imenno  v sorokovye gody),  i,  s  izvestnoj  dolej
veroyatnosti,  ih  mozhno  svyazat'  s legendarnoj  mar'inoroshchinskoj  shchegolihoj
Dus'koj. Byli li v Dus'kinom osobnyake, snesennom v pyatidesyatye gody, ili pod
nim  shoroneniya  bogatogo dobra? Kto  znaet.  Kladoiskateli,  vyryvshie  yamu,
utekli.  Mozhet, oni i otyskali shoroneniya, a  mozhet, i net. Esli oni i nashli
klad, to  vryad li perevyazhut ego lentoj i  otpravyat v detskij  dom. Skol'ko u
nas razvelos'  varvarov,  grabitelej i naglecov i skol'ko rascvetaet  vokrug
ostolopov i oratorov. Vprochem, Dus'kiny sokrovishcha arheologov  ne  volnuyut. A
kul'turnye  sloi  moskovskoj  zemli v  raskope  byli  prorezany.  I  koe-chto
otkrylos'  tam prosveshchennomu vzoru. No ob etom prezhdevremenno govorit'. Vot,
skazhem, v otvalah obnaruzhen pivnoj kotel strannyh form. Pustoj, k sozhaleniyu,
pustoj. Ispol'zovalsya li on Dus'koj i ee sozhitelyami ili zhe sluzhil lyudyam inyh
vremennyh plastov? Otvetit' na eto  udastsya lish'  posle mesyacev, da, mesyacev
skrupuleznejshih  issledovanij.  A  izvestno:  poseleniya  vyatichej  na  zemlyah
Mar'inoj  Roshchi voznikli  v  devyatom stoletii. Ili ran'she. A  potomu vozmozhny
otkrytiya  v  raskope  ostatkov  kakih-libo  drevnih zhilyh  postroek  ili  zhe
masterskih  remeslennikov. I  kto znaet,  a vdrug imenno zdes' i  yavitsya  iz
zemli s volneniem ozhidaemaya pervaya moskovskaya berestyanaya gramota.
     "A  ne  odarit'  li  moskvichej  sobstvennoj  berestyanoj  gramotoj?!  --
vozbudilsya   SHevrikuka.   --  CHem  my  huzhe   novgorodcev,   pskovichej   ili
starorusichej?"  Ukryt'  v  raskope  do  pory  do  vremeni  kusok  beresty  s
nacarapannym na nem poslaniem ili dazhe oskolok glinyanoj tablichki s oblitoj i
obozhzhennoj  raspiskoj o  poluchenii dolga,  daby pokazat',  kakov byl uroven'
gramotnosti posadskogo i  slobodskogo moskovskogo  naseleniya v chetyrnadcatom
veke? Byli  sluchai, SHevrikuka prokaznichal i  net-net,  a  odarival stolichnuyu
nauku prepodnosheniyami. No sejchas-to zachem on dumaet o glupostyah? Durachit' on
pytaetsya samogo sebya. ZHelaet zabyt' o chertezhe iz portfelya Petra Arsen'evicha.
A  ne mozhet. CHertezh tot  byl  sdelan chernoj  tush'yu  na  kartochke iz  plotnoj
bumagi, pod  nim sledovali slova: "Malina. 11 proezd Mar'inoj Roshchi.  Podpol.
CHetyre spuska".
     Vozobnovit' ten' Fruktova i  noch'yu poslat' ee k  mar'inoroshchinskoj  yame,
postanovil  SHevrikuka.  Ne noch'yu, a sejchas  zhe.  I chtoby Fruktov po krupinke
proveyal vse, chto popalo v  otvaly iz togo podpola i chetyreh spuskov.  Vzdor!
Vzdor! Nikak nel'zya bylo otpravlyat' ten' Fruktova  iz doma s arheologicheskim
porucheniem. Nikak! Otstavit'! Prekratit'!  Zabyt' o chertezhe Dus'kinogo doma!
Zabyt'  o portfele Petra Arsen'evicha!  Zabyt'  o  samom  Petre  Arsen'eviche!
SHevrikuka dazhe glaza zakryval  s namereniem vygnat' iz pamyati svetlo-bezhevuyu
kartochku s liniyami chernoj tushi.  No pri opushchennyh vekah kartochka  s chertezhom
prevrashchalas'  v plotnuyu  real'nost', i v  etoj  real'nosti voznikali smutnye
figury,  vrode by  temno-zelenye  i  v  maskah, oni  stoyali,  obstupiv nekij
predmet,  a potom  s usiliyami podnimali ego  i  stremilis'  kuda-to  unesti.
SHevrikuka otkryval glaza i prikazyval sebe: sidi i ni o chem ne dumaj!
     No, mozhet byt', ob座avilsya Perst-Kapsula?
     Ustanovlenie narushat'  ne  potrebovalos'. Iz  doma  SHevrikuka ne vyshel.
Perst-Kapsula  spal  na  raskladushke  v  polucherdach'e. SHevrikuka  neozhidanno
obradovalsya: nu nakonec-to! Slovno by nekoe blizkoe emu sushchestvo ischezalo  i
nado  bylo uzhe ob座avlyat'  rozysk.  "Vot  eshche! --  osadil  sebya SHevrikuka. --
Mozhet, eshche i nyuni raspustit'? Kakie tut  mogli byt' povody dlya bespokojstv!"
Prisutstvoval   v   polucherdach'e   chetyrehslojnyj   zapah,   sostavili   ego
deshevo-tyagostnye  duhi "Alisa",  v'etnamskie sigarety, gubnaya pomada i  krem
dlya usyhayushchej kozhi "ZHasmin" iz cyganskih parfyumerij.
     -- Nu ladno, spi, -- proiznes SHevrikuka.
     No Perst  sejchas zhe otkryl glaza,  i nogi ego cherez sekundu uzhe byli na
polu. Vid on imel vinovato-radostnyj, gotov byl vytyanut'sya pered SHevrikukoj,
no SHevrikuka dvizheniem ruki predlozhil emu sidet'.
     --  Primite  izvineniya!  Vy  otsutstvovali,  ne  smog  otprosit'sya,  --
zagovoril Perst-Kapsula. -- Esli dostoin nakazaniya za nepovinovenie vlastyam,
nakazhite!
     -- Ty chto! --  udivilsya  SHevrikuka.  --  Gde tut vlasti?  I kakie takie
nepovinoveniya? Ty ot... ot podrugi, chto li?
     --  Ot  nee. Sverlovshchica. S tormoznogo zavoda.  Obshchezhitie na Kashenkinom
lugu. No  perehodit v kommercheskie  struktury,  --  Perst-Kapsula byl slovno
oschastlivlennyj sud'boj. -- Vot fotokartochka. Vzglyanite.
     -- Smyshlenoe lico, -- probormotal SHevrikuka i vernul kavaleru relikviyu.
     -- Vy chem-to ozabocheny? -- soobrazil Perst-Kapsula.
     --  Ne tak  chtoby ochen'...  -- protyanul  SHevrikuka.  -- No... --  I  on
rasskazal  o raskope v Mar'inoj Roshche. O chertezhe Petra  Arsen'evicha i slovah,
soobshchayushchih  o podpole  i  chetyreh spuskah,  upominat' ne  schel  nuzhnym. Svoj
interes k  raskopu  on obosnoval uvazheniem  k  moskovskoj starine  i  davnim
uvlecheniem arheologiej.
     --  Vdrug i berestyanuyu  gramotu  tam nakonec  otyshchut,  -- zaklyuchil on s
intonaciej entuziasta. I sam sebe stal nepriyaten.  Srazu  zhe smutivshis',  on
progovoril  neyasnye  slova  o tom,  chto,  mozhet  byt',  klad iskali tam, gde
nekogda sluzhil  ego priyatel', i ne bez pol'zy bylo by uznat', ne ostalos' li
chego ot priyatelya.
     Perst-Kapsula uveril SHevrikuku v tom,  chto ego  promenady s  podrugoj i
raznoobraznye dialogi s nej nichego ne rasstroili v nem, a, naprotiv, vyzvali
pritok  energeticheskih  postuplenij  i  on   hot'  sejchas  gotov  proizvesti
uglublennye issledovaniya.
     -- Noch'yu, -- posovetoval SHevrikuka. -- Noch'yu.
     Utrom  SHevrikuke  bylo  dolozheno  o  nochnyh  nablyudeniyah  i  otkrytiyah.
Perst-Kapsula i k trudam arheologov otnessya s vnimaniem, no o nih on polagal
rasskazat',  esli vozniknet  neobhodimost', i v  poslednyuyu  ochered'.  B. SH.,
Belyj SHum,  ili  Belye  SHumy, ili kto-libo  iz  ih kompanii,  esli  eto  dlya
SHevrikuki sushchestvenno,  yamu v Mar'inoj  Roshche  ne  ryli. Nichego  ne  iskali i
nichego ne kroshili. A te, kto ryl, te iskali. Vozmozhno,  chto  i nashli.  Sredi
prochego tryasli i  kolotili  pivnoj kotel,  predmet dovol'no gromozdkij. Klad
ili  shoronennoe dobro  mogli  upryatat'  i v  kotel.  Kto byli  te chetvero v
halatah,  poschitaem, maskirovochnyh, i rezinovyh  maskah, skazat'  trudno, no
koe-kakie melochi dlya predpolozhenij imeyutsya. Ne isklyucheno, chto sredi chetveryh
ili hotya by vblizi raskopa nahodilsya horosho ponimaemyj SHevrikukoj domovoj iz
Zemleskreba  Prodol'nyj. K  etoj  mysli  Persta-Kapsulu priveli  intuitivnye
soobrazheniya i kosvennye  uliki. Primechatel'no,  chto v  noch'  raskopok  ischez
domovoj s ulicy Candera Bol'shezemov, bolee  izvestnyj  po  prozvishchu  Fartuk.
Tihaya,  no  tyazhelaya  molva,  kakaya  i  byvaet otgoloskom  istinnogo  znaniya,
priznala eto ischeznovenie ser'eznym i  svyazannym s kladoiskaniem.  Budto  by
Bol'shezemov-Fartuk nezhilsya, nezhilsya, kak obychno, no vdrug vskochil i  ponessya
v napravlenii Mar'inoj  Roshchi. A znali,  Bol'shezemov-Fartuk vodil  horovody s
Prodol'nym  i  shushukalsya s  nim o delah. Perst-Kapsula proveyal v otvalah vsyu
zemlyu, yavno  vremen bespokojnoj  i  shal'noj  Dus'kinoj  (Evdokii  Ignat'evny
Polt'evoj)  zhizni,  koe-kakie  primechatel'nye  veshchicy  obnaruzhil,  naprimer,
shkatulku s bumazhnymi den'gami -- lik  Ekateriny na  nih, zolotoj  chervonec i
vsyakie  drugie  veshchicy  bolee pozdnego proishozhdeniya, oni slozheny  teper'  v
fanernyj yashchik, ukryty nevdaleke, i  esli SHevrikuka ih vostrebuet, oni sejchas
zhe budut emu dostavleny.
     -- Horosho, -- kivnul SHevrikuka.
     -- Esli by u menya byl perechen' razyskivaemogo ili predpolagaemogo... --
proiznes Perst-Kapsula,  kak by vyrazhaya sozhalenie  ob ochevidnom, vzglyanul na
SHevrikuku i tut zhe otvel glaza.
     -- YA ne mog predstavit' tebe takoj perechen', -- skazal SHevrikuka.
     Voznikla dvusmyslica.  Perst-Kapsula  mog  obidet'sya  ili  ostavit'  na
hranenie v ume nechto malopriyatnoe SHevrikuke.
     -- YA sam ne znayu, chto sleduet razyskivat' i chto predpolagat', -- tusklo
vygovoril   SHevrikuka.  On  zhdal,  Perst-Kapsula  vyskazhet  emu  nedoumenie.
Poryadochno li davat' porucheniya ili vynuzhdat'  k dejstviyam sushchestvo, kakomu ne
doveryaesh'  i  kakoe derzhish'  v nevedenii?  No uslyshal  ot  vremennogo zhitelya
polucherdach'ya inoe:
     -- Mozhet  byt',  vot eto  ostalos'  ot  vashego  priyatelya? --  SHevrikuke
Perst-Kapsula  protyanul   dve  metallicheskie  figurki,   perochinnyj   nozh  i
steklyannyj  sharik.  Na  kostyanoj   ruchke  nozha  kogda-to  vycarapali   "PA",
steklyannyj sharik,  razmerom s  greckij oreh,  byl  poluprozrachnyj, s lilovo-
oranzhevymi perelivami i hranil v sebe holod yamy  i  nochi. Figurki (metall ih
krasili  korichnevym)  byli  iz  teh,  chto  stavili  na pis'mennyh  stolah  u
chernil'nyh priborov. Dva  korichnevyh  strannika  (v elovuyu shishku  rostom), v
korichnevyh balahonah, bliznecy, no odin  derzhal posoh v pravoj  ruke, drugoj
-- v  levoj,  primechatel'nymi u nih  byli  golovy, golye,  s  ushami,  rtami,
nosami,  glazami, no sostoyashchie kak by  lish' izo  lbov, pokatyh,  uhodyashchih  v
podnebes'e. Ne s Vostoka li pribreli eti bol'shelobye putniki idi mudrecy?
     -- Otchego  ty reshil, chto oni  ostalis' ot  moego priyatelya?  --  sprosil
SHevrikuka.
     -- Mne tak pokazalos'... -- skazal Perst-Kapsula i opyat' otvel glaza.
     -- Nu ladno... -- probormotal SHevrikuka.
     -- Vy zhe  sami prosili otyskat' chto-nibud'...  -- skazal Perst-Kapsula,
starayas'  oblegchit' polozhenie  SHevrikuki, --  ya tak, na vsyakij sluchaj... Eshche
vzyal kopilku.  Farforovogo  bul'doga. V nem chto-to zvenit.  Syuda, pravda, ne
prines. Prinesu... Byl by, konechno, perechen'...
     -- Nu ladno, -- povtoril SHevrikuka. --  Nekul'turnyj Dus'kin sloj mozhno
bolee ne trogat'.  A kul'turnymi sloyami  pust' zanimayutsya arheologi. Ty spi,
gulyaj,  tol'ko  radi  prilichiya  ne  zabyvaj  o Radlugine.  Esli  ne  propalo
zhelanie...
     Steklyannyj  sharik, perochinnyj  nozh,  bol'shegolovyh korichnevyh  putnikov
SHevrikuka byl nameren otpravit'  v musoroprovod. No ne otpravil. Nozh i sharik
polozhil v karmany, a  metallicheskih lyudej  (vprochem, mozhet byt', i  vovse ne
lyudej) razmestil (poka) na orehovom servante pensionerov Utkinyh.
     Tak, razmyshlyal SHevrikuka. Snachala Petr Arsen'evich.  Potom Trodeskantov.
Teper'  Bol'sheeemov-Fartuk  s  ulicy  Candera. Bol'shezemova  SHevrikuka  znal
ploho, ne pointeresovalsya pri mimoletnyh razgovorah o nem,  za kakie zaslugi
i   privyazannosti  Bol'shezemova   nagradili  Fartukom.   Kak  i  Prodol'nyj,
Bol'shezemov byl  iz  privoznyh  i  probivayushchihsya.  Sudachili  ob odnoj iz ego
prichud.  |tot  Bol'shezemov  byl  izobretatel'.  V  svoih kvartirah ustanovil
sobstvennye  kustarnye podelki,  te  izdavali  zvuki: hrapy,  stony,  zevki,
pokryahtyvaniya,  povizgivaniya,  smeshki  s  prishchelkivaniyami,  zubovnye  stuki.
Voznikali eti zvuki ne kazhdyj den', a  posle tihih  vyderzhek,  i uspokaivali
kvartiros容mshchikov, ubezhdaya ih v tom, chto oni ne huzhe drugih, ne obdeleny i u
nih est' domovoj, on s nimi i truditsya.  I nadzirateli Bol'shezemova ne imeli
osnovanij   byt'  nedovol'nymi   ego  sluzhboj.  V  kvartiry  Bol'shezemov  ne
zaglyadyval,  a  lish'  nezhilsya,  slushal  penie Marii  Mordasovoj,  predavalsya
grehovnym  myslyam,  poloskal  gorlo  i shastal  po Moskve  v  poiskah  durnyh
privychek. I vot posle mar'inoroshchinskih raskopok on ischez.  I koli  teper' on
byl postavlen v ryad s  Petrom  Arsen'evichem i Trodeskantovym,  znachit, on ne
prosto ischez, a, vyrazhayas' izyskami balbesa YAgupkina, sgib.

     "Nado pogovorit' s  Velizariem Arkad'evichem", -- podumal SHevrikuka.  On
poschital, chto  prishla pora  otnesti bumagu iz Obitalishcha CHinov v prisutstvie.
Posle  pogroma   v  muzykal'noj   shkole  ostankinskoe  prisutstvie   snachala
perebralos' v  sekretnoe  pomeshchenie, to est' neizvestno kuda. V poslednie zhe
uspokoennye   nochi   sluzhebnye  rveniya  dobrostaratelej  prisutstviya   stali
osushchestvlyat'sya  na ulice Koroleva v  ovoshchnom  magazine.  Vozobnovilis',  kak
uslyshal  SHevrikuka,  i  nochnye  druzheskie  obshcheniya  domovyh,  i  vstrechi  po
interesam,  i   oblegchenno-prosvetitel'skie  zasedaniya  kluba,  pravda,  bez
kutezhej.  Vozobnovilis'  v  izvestnoj  domovym  Bol'shoj Utrobe,  geroicheskom
ob容kte  grazhdanskoj oborony, v gody korejskoj vojny -- nedostizhimom vrazh'im
naletam ostankinskom bomboubezhishche.
     V ovoshchnom prisutstvii kto-to  skripel,  kto-to stuchal odnim  pal'cem po
klavisham pishushchej mashinki, kto-to gryz tykvennye semechki i slushal  v bezdel'e
optimisticheskuyu  rok-tragediyu "MMM  nakormit vas". Iz kvartal'nyh verhovodov
SHevrikuka  vstretil  lish'  domovogo  chetvertoj  stepeni  Polikratova.   Vzor
Polikratov  imel  plamennyj,  shcheki  asketa  prorezali  vertikal'nye  vpadiny
morshchin,  na plechi verhovod  nabrosil zheltovato-  zelenyj bushlat dlya  okopnyh
sidenij,  vyslushivaya  SHevrikuku,  pil kipyatok iz  zhestyanoj  kruzhki  i vpolne
vyglyadel polevym komandirom. K bumage ot Uveshchevatelya  SHevrikuka  otnosilsya s
ironiej  i snishoditel'nym  vysokomeriem, no  polagal,  chto v  Ostankine  ej
udivyatsya  i  primutsya  otgadyvat'  i  vyvodit'  smysly,  iz bumagi namerenno
izvlechennye. Verhovod Polikratov  ni slova ne  proiznes,  a sunul  bumagu  v
latunnyj  lar',  razdosadovav  SHevrikuku ili  dazhe obidev ego.  Glyadel on  v
istoriyu  i,  pohozhe,  byl  gotov,  kratko  upomyanuv  ob  ostrote operativnoj
obstanovki, poslat'  SHevrikuku  vozvodit' nadolby.  No i etogo ne sluchilos'.
Byl by v  prisutstvii inoj verhovod, SHevrikuka -- i gromko! -- potreboval by
raz座asnenij,  yavlyaetsya  li on dejstvitel'nym chlenom delovyh posidelok ili ne
yavlyaetsya,  i esli  yavlyaetsya, to kogda i  kem budut  prineseny emu izvineniya.
Potreboval hotya by dlya togo, chtoby iz otvetov lichnostej, osnovy sberegayushchih,
uznat', gde on podveshen nynche ili na kakom  suku  sidit i kem  ego priznayut,
navodya na nego uvelichitel'noe  steklo. Lish'  pointeresovalsya, ne otdaetsya li
teper' v svyazi s prostudami  muzykal'noj shkoly i novosel'em v Bol'shoj Utrobe
predpochtenie  --  pri druzheskih  obshcheniyah --  kakoj-libo  forme  odezhdy. Mog
uslyshat': "A vam  vospreshcheno!  Kakie takie mogut byt' dlya vas formy odezhdy!"
No  polevoj komandir  tol'ko privel v dvizhenie morshchiny  asketa: "Dazhe i  bez
protokola!"
     To  est'  prihodi  v  chem hochesh'.  Takoe,  pust'  i  vremennoe, padenie
kul'tury  obshcheniya  bylo nepriyatno  i SHevrikuke.  Hotya  on,  kak izvestno, po
otnosheniyu  k diktatam byl  skoree  oppozicioner  ili dazhe  buntovshchik, nezheli
pedant ili dzhentl'men. Ne vsegda, naprimer, nadeval klubnyj pidzhak. Pozvolyal
sebe i takoe. Teper' zhe on otpravilsya v Bol'shuyu Utrobu v klubnom pidzhake.
     Uvidet'  on hotel  mnogih.  No  prezhde  vsego  Velizariya  Arkad'evicha i
nagleca Prodol'nogo. Na  Prodol'nogo SHevrikuke dostatochno  bylo vzglyanut'. S
Velizariem Arkad'evichem sledovalo pogovorit'.
     B Bol'shuyu  Utrobu  SHevrikuka  byl  dopushchen. CHuvstvoval on sebya skverno.
Nervnichal. Budto na samom  dele  vse priobreli morskie binokli i smotreli na
nego. I budto by shepot shel o nem. Ili huzhe togo. Iz soobrazhenij bezopasnosti
bylo otdano rasporyazhenie v sluchae chego v nego, SHevrikuku, strelyat'. "Hvatit!
--  uspokaival  sebya  SHevrikuka. -- YA vse vremya derzhu  v  golove razgovor  s
Uveshchevatelem.  No  o nem  zdes' ne znayut!" I  dejstvitel'no, vse byli zanyaty
svoim, nikakih  proyavlenij nedruzhestva ili  dazhe vrazhdebnosti  SHevrikuka  ne
oshchutil. I on potihon'ku uspokoilsya.
     Prodol'nogo on ne vstretil. Sluchilos' by chrezvychajnoe svinstvo, esli by
Prodol'nogo dopustili v klub. "No -- vdrug!" -- dumal SHevrikuka, napravlyayas'
v Bol'shuyu  Utrobu... Nado bylo iskat' Prodol'nogo v inom meste.  A Velizarij
Arkad'evich,  po sobstvennomu  predstavleniyu  sostoyavshij celikom  iz  vysokoj
duhovnosti  i nekogda  nosivshij  tuniku ot  Ajsedory  Dunkan, prisutstvoval.
Igral  so starikom Ivanom Borisovichem v  stokletochnye shashki.  Podojti  k nim
srazu SHevrikuka ne smog. Vspominal, kak posle  pogroma  v muzykal'noj  shkole
nagrubil i Velizariyu  Arkad'evichu i  Ivanu Borisovichu. Stariki  s  vozdushnoj
delikatnost'yu  podhodili k  nemu, starayas'  vyznat'  ot  SHevrikuki svedeniya,
kotorymi  yakoby  on  raspolagal,  zhiznenno   sushchestvennye  dlya  ostankinskih
patriotov, i dazhe, mozhet byt', podvignut' ego na uchastie v predupreditel'nyh
geroicheskih dejstviyah, a on otvechal im rezko i s kaprizami. Teper' zhe on mog
okazat'sya prositelem ili  hotya  by  zavisimym  ot  nastroeniya,  zhemanstv ili
vozmozhnostej  Velizariya  Arkad'evicha. A znalsya  li  Ivan  Borisovich s Petrom
Arsen'evichem, eto eshche predstoyalo vyyasnit'.
     -- Ne pomeshayu? -- ne tol'ko iskatel'no, no i robko  proiznes SHevrikuka,
ostanovivshis' vozle starikov s vidom nesomnenno zainteresovannogo pochitatelya
igry v shashki.
     -- Ne  pomeshaete, --  brosil  Ivan  Borisovich,  sejchas  zhe  vozvrashchayas'
vzglyadom k doske.
     A Velizarij Arkad'evich nichego ne skazal. No bylo ochevidno, chto starikov
on ne razdrazhaet.
     Velizarij Arkad'evich yavilsya v klub  v  budto nadutom kostyume iz tolstoj
svetlo-zelenoj meshkoviny i  pohodnyh  butsah britanskogo zavoevatelya. A Ivan
Borisovich sidel  v vatnike,  slovno  by ego poutru dolzhny  byli vezti v  les
zagotovlyat'  drova.  Mesyaca  poltora SHevrikuka ne  poseshchal  klub, i nyneshnie
naryady znakomcev udivili  ego, a otchasti  i  pozabavili. Vatniki, shtormovki,
prorezinennye tuzhurki, svitera vodolazov, frenchi.  Budto otdyhat' i obshchat'sya
prishli ne domovye, a to li trudarmejcy, to li zemleprohodcy, to li partizany
ili  opolchency.  K  SHevrikuke  prishlo opasenie:  ne priznayut li  ego klubnyj
pidzhak vyzovom, ne poschitayut li znakom  ironii ili dazhe nesootvetstviya obshchim
i  obyazatel'nym  nastroeniyam.  Ne   hodit  li  on  pustym,  bezotvetstvennym
vertoprahom sredi otchayannyh zashchitnikov ostankinskih predanij i  obyknovenij,
pochti uzhe mobilizovavshih sebya na bor'bu s Otrod'yami Bashni? No vrode by nikto
vokrug  ne zatyagival navodyashchee kurazh pesnopenie o poslednem  parade,  a  vse
razvlekalis',  kak  v prezhnie  milye  dni  mirolyubij.  I  na klubnyj  pidzhak
SHevrikuki vzglyadyvali bez vsyakih podozrenij i nepriyazni.
     Razgovor s Velizariem Arkad'evichem SHevrikuka nikak ne mog zavesti, poka
Ivan  Borisovich  ne proshestvoval v  bufetnuyu. Zakusit' i vypit'. I SHevrikuka
otpravilsya by v bufetnuyu,  esli by i u Velizariya Arkad'evicha vozniklo k tomu
zhelanie.  No  Velizarij  Arkad'evich  lish'  dostal  zhestyanuyu  korobku  iz-pod
landrina ("1908 god" -- uglyadel SHevrikuka na cvetastoj kryshke), vysypal  na
ladon'  myagkie  tabletki,  pozhelal  ugostit' SHevrikuku,  no tot ot  ledencov
otkazalsya.
     --   Velizarij  Arkad'evich,  --  nachal   SHevrikuka,   --  soblagovolite
pomilovat' menya  za  proshlye grubosti  i nedorazumeniya. YA byl  izlishne i bez
prichin nerven v tu poru...
     -- Ah, chto vy! -- dobrozhelatel'no zaulybalsya Velizarij Arkad'evich. -- I
vspominat'  ne stoit! |kaya erundovina!  Vy byli nervny, i  vse byli  nervny,
osobenno posle varvarskogo razoreniya nashih ochagov. A vas eshche i obideli. Svoi
zhe  i obideli. I horosho, chto vy prishli segodnya. I horosho, chto vspomnili  pro
klubnyj pidzhak. A to  ved' my  kak bosyaki kakie-to!  Kak CHelkashi! Vy vidite,
kakoj meshok  ya na  sebya vodruzil?  Konechno,  imeya v vidu  nagleyushchih Otrodij,
neobhodimo podderzhivat' oboronnoe sostoyanie  duha. No duhovnost'! Ona-to pri
etom  utekaet!  Vzglyanite na eti  telogrejki, koz'i bezrukavki, encefalitnye
kurtki!.. Vy hotite menya o chem-to sprosit'? -- neozhidanno zakonchil Velizarij
Arkad'evich.
     --  Da,  --  skazal   SHevrikuka,  poschitav,  chto  Velizarij  Arkad'evich
dogadalsya,  v chem  ego interes, i  pooshchryaet k  samym  ostrym  ili delikatnym
voprosam.  --  Da, mne  davno  hotelos'  pobesedovat'  s  vami,  dostochtimyj
Velizarij Arkad'evich, o Petre Arsen'eviche.  A teper' voznikla i yavnaya nuzhda.
Mne govorili, chto vy byli s nim druzhny
     -- YA...  Vy...  YA  ne znayu nikakogo  Petra Arsen'evicha! -- chut'  li  ne
vzvizgnul intelligentnejshij Velizarij Arkad'evich.
     --  Nu   kak  zhe...   --   rasteryavshis',  prinyalsya  pomogat'  Velizariyu
Arkad'evichu SHevrikuka. --  Petr Arsen'evich,  domovoj s Kondratyuka, kak zhe vy
ego  ne znali? No esli ne  sejchas, to, mozhet  byt',  prezhde vy  byli  s  nim
druzhny?..
     -- YA ne znal nikakogo Petra Arsen'evicha! YA nikogda ne byl s nim druzhen!
Bolee nichego  ne vypytyvajte u  menya  o nem! Vo  mne vospalyatsya  bolezni! --
Velizarij Arkad'evich  uzhe vshlipyval, no vse zhe soobrazil nechto vazhnoe, stal
oglyadyvat'sya po storonam i utih.
     -- Horosho, -- rezko skazal SHevrikuka. -- Izvinite. I razreshite ostavit'
vashu kompaniyu.
     SHevrikuka probyl v klube  eshche  polchasa. Perekidyvalsya slovami,  poroj i
bespechnymi,  s telogrejkami  i  tulupami  bojcov ohrany, poslushal igrokov  v
burime i dazhe vypil stakan mozhzhevelovoj. Pokinuv otseki Bol'shoj  Utroby, ili
ubezhishcha ot bomb, otvedennye klubu, on dvinulsya k vyhodu mimo otsekov inyh. V
zale poteshnyh ristalishch shli dobrovol'cheskie zanyatiya  zashchitnikov. Otvykshie ili
lenivye v otrochestve  uchilis'  idti  napereves s  uhvatami,  kolot'  vilami,
ustraivat' poval  vragov  gorodoshnoj bitoj,  orudovat'  i krushit'  kochergoj,
shvyryat' v supostata gorshki s kipyashchim otvarom kurinoj slepoty, podstavlyat' ko
lbu supostata  zhe  raskalennyj  portnovskij utyug.  Osvaivali  i strel'bu  iz
rogatok. Dver'  odnogo iz otsekov byla kak  budto by predusmotritel'no  i so
znaniem  dela zadraena, no iz shchelej shel tyazhelyj vozduh. Vozmozhno,  za dver'yu
bodrstvoval v  umstvennyh i  bditel'nyh  userdiyah  Temnyj Ugol. A  u  samogo
vyhoda  iz  Bol'shoj   Utroby  SHevrikuka   stolknulsya  s  Prodol'nym.  Naglec
Prodol'nyj, estestvenno, s ser'goj v uhe i v tel'nyashke sokrushitelya kirpichej,
tyanul  iz banki inozemnyj bambukovyj sous  "Ankl Bens"  i hohotal, vozmozhno,
vdogonku ch'ej-nibud' sramnoj ostrote.
     Vse v zhizni Prodol'nogo, po-vidimomu, proistekalo prevoshodno.

     SHevrikuka   poschital   neobhodimym  uyasnit'   svoe   nyneshnee  pravovoe
polozhenie.
     V  ovoshchnom  prisutstvii on opyat'  natknulsya  na izmozhdennogo  trevogami
verhovoda Polikratova. Polikratov po-prezhnemu sidel, nakinuv na plechi bushlat
polevogo  komandira, i podnosil k gubam kruzhku s holodnym chaem. SHevrikuka ne
stal  rastalkivat' trevogi Polikratova,  a obratilsya k  krotkomu  stryapchemu,
bystro  ubravshemu  pod  stul tarelku  s  tykvennymi  semechkami.  Govoril  on
nebrezhno, budto spohvatilsya, brel uzhe domoj, i vot prishlo v golovu sprosit'.
Na vsyakij sluchaj.
     -- Byl zanyat. Upustil. Ne naznacheny li na  zavtra  delovye posidelki?..
Ili teper' uzhe ne posidelki...
     Stryapchij razglyadel SHevrikuku, polistal kontorskuyu knigu, opyat' vzglyanul
na SHevrikuku.
     -- Net, -- skazal stryapchij. -- V blizhajshie dni posidelki provodit'sya ne
budut. No cherez tri dnya vas opovestyat. Ili povestkoj. Ili signalom po linii.
O vas pomnyat. Nu a esli chto chrezvychajnoe, togda uzh kak nadlezhit...
     -- Horosho, -- kivnul SHevrikuka.
     Iz  etogo sledovalo vyvesti, chto on,  SHevrikuka, kak i prezhde, yavlyaetsya
dejstvitel'nym  chlenom  delovyh  posidelok.  Uyazvlennyj  li on  udaleniem  s
posidelok,  a   teper'  vosstanovlennyj,   ili  proshloe  proisshestvie   bylo
sluchajnym,  vyzvannym  prihot'yu   upolnomochennogo   Lyubohvata   i   kak   by
edinorazovym,   SHevrikuka   vyyasnyat'  ne   stal.   Opredelennost'   hotya  by
poverhnostnogo   sloya  sobytij  dolzhna  byla  by  potrebovat'  ot  SHevrikuki
postupkov.  A oni  vyshli by sejchas lishnimi.  Vot  izmenyatsya  obstoyatel'stva,
polozhil SHevrikuka, togda i proizvedem shum, togda i potrebuem izvinenij.
     Oshchutiv sebya vnov' dejstvitel'nym  chlenom posidelok, SHevrikuka  pozvolil
sebe  zaderzhat'sya  v prisutstvii. Nikakih  del on ne  imel, krome pustyashnyh,
bytovyh,  ot  svoih dvuh pod容zdov, no  hodil on po prisutstviyu s vyrazheniem
lica strogim,  budto nechto znachitel'noe utverzhdal ili uchrezhdal.  Lyubohvat na
glaza emu ne  popalsya (ili on ne popalsya  na glaza  Lyubohvatu?). I nikogo ne
uvidel  on ni  iz  Kitaj-goroda, ni iz  Obitalishcha  CHinov,  ni  tem  bolee ot
vershinnyh upravitelej.  Ni silovyh poslancev, ni skorohodov s porucheniyami. A
ved' v Obitalishche CHinov razdavalos': v  Ostankine,  mol, grozovaya obstanovka,
chut' li  ne liniya ognya... Nu da, nu konechno, samim-to vershitelyam kakoj rezon
bylo ustremlyat'sya tuda, gde  yakoby obnaruzhilas' liniya  ognya,  no posylat'-to
udal'cov v peklo, da eshche i  s  otecheskimi  naputstviyami  vsegda bylo dlya nih
delom obyazatel'nym.  A mozhet,  i poslali. A udal'cy rasseyalis' na bastionah.
No ne isklyucheno, chto vse uspokoilos'. V prisutstvii, kak i ranee v klube, ni
suety,   ni  mrachno-zhertvennyh  predchuvstvij  i   prigotovlenij  ne  oshchutil.
Povolnovalis', sud'be vverilis', kto  v strahe, a kto i s gonorom  pyshnousyh
kavalerov iz pol'skogo  akta opery  Glinki, i ego,  SHevrikuku, obizhennogo  i
udalivshegosya  ot  vseh,  terebili,  a  potom,  ne  dozhdavshis'  novyh atak  i
razgromov, prishli, vidimo, k mneniyu, chto Otrod'ya v sile lish' popugat', chto u
nih  kishka tonka, komp'yutery  protekayut nasmorkami i zaveli nosovye platki i
chto dal'she-to drozhat' i tykat' v  nebo skalkami! O, kak  horosho byli znakomy
SHevrikuke bespechnost' sosloviya i  neopadaemaya, s  vechno trepeshchushchimi list'yami
nadezhda na to, chto vse samo  soboj  i v nailuchshem  vide obrazuetsya. Ko vsemu
prochemu  -- i po  doktrine,  i  po slozhivshejsya  operativnoj  obstanovke,  --
domovye  ne sobiralis' napadat'. Ih delo  bylo derzhat' oboronu.  No i na nih
nikto poka ne napadal.
     Znachit,  oni  uspokoilis'. Nu hodili v  vatnikah,  bushlatah,  oporkah i
britanskih  butsah  vremen burskoj vojny,  no ved' i  ot pereodevanij  mozhno
poluchat' udovol'stviya. A po ego, SHevrikuki, povodu  v  Ostankine voobshche malo
kto volnovalsya. CHto zhe, i teper' on derzhit v kletke i na cepyah svoyu naturu?!
Naglec Prodol'nyj  hohochet i  pozhiraet  banki bambukovogo sousa nuvorishej, a
upolnomochennyj  Lyubohvat,  vozmozhno, ulozhil  dobychu v sunduk. Blago, esli  v
kazennyj.  A on pritih, zabintovalsya zapreshcheniyami i ne pozvolyaet sebe dobyt'
hotya by perechen' predmetov gipoteticheskogo mar'inoroshchinskogo shoroneniya!
     A ne orobel li  on? Net, uveril sebya  SHevrikuka, ne orobel. Hotya imenno
sejchas ne  povredit  emu  i  osmotritel'nost'.  Osmotritel'nost'  i vynudila
SHevrikuku  snova  vspomnit'  o teni ubiennogo chinovnika Fruktova.  Da, yarkoe
zhelanie poslat' ten'  Fruktova k raskopu bylo glupost'yu, a vot otpravit'sya s
porucheniem  v  kvartiru  Radluginyh  ona imela  chistoe  pravo.  O  staraniyah
Prodol'nogo  i  Lyubohvata  ustanovit' v tualete primernyh  suprugov  predmet
zhiznennoj  neobhodimosti,  navernyaka so  special'noj  tehnicheskoj  nachinkoj,
SHevrikuka ne zabyval. Prilezhnye bdeniya SHevrikuki posle  sluchaya s unitazom, a
inogda i ego celenapravlennye izyskaniya kak budto by byli polezny. Nichego ot
Prodol'nogo i Lyubohvata v svoih pod容zdah on bolee ne obnaruzhival.  No vdrug
v   dni   utihomirennogo  pohodom  v  Obitalishche  CHinov  SHevrikuki  prohindei
ishitrilis', prosunulis' v ego territorii i urvali kusok lakomogo?
     Opravdanno ob座avivsheesya  v Zemleskrebe  prividenie  ili  ten'  Fruktova
SHevrikuka  byl nameren  spustit'  v otsutstvie Radlugina k knizhnomu  shkafu i
tomam Mopassana s pozhelaniem proinspektirovat' izvestnyj portfel', no legko,
na   glazok,  i  bez  polnomochij  razyskivat'  tak  nazyvaemuyu   general'nuyu
doverennost' Petra Arsen'evicha.
     Volevye, a potom i umstvennye napryazheniya SHevrikuki ne vyzvali trebuemoj
teni. "Prepyatstvuet li kto? Vo mne li chto issyaklo? Ili ten' i dazhe ideya teni
sami po sebe rasseyalis'? -- nedoumeval SHevrikuka. -- A mozhet, snova nachat' v
kvartire  Kuropyatova?"   Kogda  SHevrikuka,   nevidimyj,   pronik  v   zhilishche
Kuropyatova, gody nazad yutivshee Fruktova,  on chut'  bylo ne ruhnul  na pol. V
gostinoj  Kuropyatova  v  kreslah  naprotiv  drug druga  sideli  Kuropyatov  i
Fruktov, popivali kofe iz chashek i besedovali. Na stolike s kolesikami vblizi
Kuropyatova byla vozdvignuta i  butylka likera "Amaretto". Vot ono chto, ponyal
SHevrikuka. Srazu zhe posle izvestiya o raskope  on sgoryacha pozhelal vozobnovit'
ten'  Fruktova.  Stalo byt',  i vozobnovil. A potom, ostudiv sebya i  otyskav
Persta-Kapsulu, on o Fruktove zabyl. I ten' rassypat' zabyl! I vyhodit, ten'
uzhe tri dnya  sama po sebe  prebyvala v  byvshej  svoej kvartire  v  gostyah  u
Kuropyatova.  |kij  sluchilsya  konfuz!  S  nim,  SHevrikukoj,  a   vovse  ne  s
Kuropyatovym  i  s  Post- Fruktovym.  Kuropyatov  ne tol'ko terpel gostya,  on,
pohozhe, ocenil v nem sobesednika i predostavil emu raskladnuyu krovat'.
     Bakalejshchik Kuropyatov, muzhchina v vozraste, protertyj shchetkami i nazhdakami
ekonomicheskih  politik,   no  zhiznestojkij,  esli  pomnite,  byl  sklonen  k
filosoficheskim  voshozhdeniyam.  Vse ego udivlyalo.  Sluchis' v Antarktide padezh
korolevskih pingvinov, on  sejchas zhe dolzhen byl obsudit' eto  nepredvidennoe
yavlenie.  Nu a  esli by  kto-nibud' zahvoral  v  Konstitucionnom  sude?  Ili
obankrotilsya bank "Germes"? Ili erotika vstupila by v srazhenie s seksom? Ili
zhe na balkon Kuropyatova zaletela by otkrytaya nekogda ogolodavshimi ispanskimi
konkistadorami ptica indejka? Vse eto trebovalo slovesnogo razbiratel'stva s
privlecheniem raznoobraznyh sposobov myshleniya.  Sejchas v  ruke Kuropyatova byl
sinij tom Vasiliya Osipovicha Klyuchevskogo. Oba sobesednika vossedali v halatah
i domashnih  tuflyah. SHevrikuke pri vzglyade  na nih stalo stydno  za sebya i za
svoego Fruktova. ZHalok byl obsharpannyj, mahrovyj kogda-to halat  Fruktova! A
ego stoptannye  domashnie  shlepancy?  Razve shli oni v  sravnenie so stegannym
gde-nibud'  v  Osake  uzbekskim   halatom  i  temno-korichnevymi  s  zolotymi
razvodami  sultanskimi   tuflyami   Kuropyatova?  Na  bakalejshchike   byl  naryad
holostyaka, dopuskavshego v svoe domashnee raspolozhenie i prilichnyh dam. No pri
etom, k tajnoj gordosti SHevrikuki, sam Fruktov ne vyglyadel zhalkim. I on imel
vid uchenogo  cheloveka. Vozmozhno,  iz-za ochkov, prezentovannyh emu  Krejserom
Groznym.  A  glavnoe,  oshchushchalos' v nem  chuvstvo  prevoshodstva, obespechennoe
tajnoj znaniya, rano idi pozdno dolzhnoe voplotit'sya v slova: "Kakuyu chepuhu vy
nesete! I kak vam ne nadoelo?"
     --  Znachit,  uvazhaemyj Anatolij Fedorovich (Anatolij  Fedorovich, otmetil
SHevrikuka, nado zapomnit'), -- Kuropyatov radostno  vydvinul sinij tom vpered
i vverh, -- vy i s etim nablyudeniem istorika ne soglasny?
     Fruktov ne zagovoril, lish' nizhnyuyu gubu podtyanul vverh, no  po nemu bylo
vidno: da, ne soglasen, nu i chto?
     -- A ya  zachitayu! Zachitayu!  -- eshche bolee  radostno zayavil  Kuropyatov. --
Vot,  pozhalujsta!  My  s  vami  imeem  v  vidu vremena  Smuty.  Uzhe  sginuli
samozvancy. Uzhe izbrali Mihaila. I vot chto pishet istorik. O Rossii, konechno,
o  Rossii!  "...Pechal'naya vygoda  trevozhnyh  vremen:  oni  otnimayut  u lyudej
spokojstvie i dovol'stvo i vzamen dayut opyty i idei". A? Opyty i idei! I vy,
stalo byt', s etim ne soglasny?
     Opyat' bylo  ochevidno,  chto Fruktov  iz  velikodushiya  ne zhelaet chto-libo
osparivat'  ili  dazhe odnoslovno  ocenivat'.  "Kak  zhe!  Opyty  i  idei!  --
provorchal pro sebya SHevrikuka. -- |to  v  kakoj-nibud' dobrostradatel'noj ili
blagoraspolozhennoj strane, gde  na kazhdom uglu pivo i kopchenye sardel'ki, da
za normal'nuyu platu, horoshi opyty i idei, oni tam blagorazumnye i  dobavyat k
s容dennoj sardel'ke dve  svezhie,  da  eshche  i  s  gorchicej  i  s marinovannoj
sparzhej, a u nas idei budut nepremenno vselenskie, nesuraznye i vzbalmoshnye,
a uzh opyty, koli nachnutsya..." Tut Fruktov kak by  hmyknul, demonstriruya svoj
skepticizm, i zastavil SHevrikuku nastorozhit'sya.
     -- Vot! Vot! Vechno vy  skeptik! -- voskliknul Kuropyatov.  -- K opytam i
ideyam my eshche vernemsya.  Da, vy skeptik, i vorchite, i  mnogim  nedovol'ny. No
eto  vse ne tol'ko proyavlenie osobennostej vashej natury i shevelyashchihsya  v nej
genov,  no  i sledstviya  Smuty.  Vot  opyat' Klyuchevskij. Po  mneniyu istorika,
trevogi  Smutnogo  vremeni  razrushitel'no  podejstvovali   na   politicheskuyu
vypravku obshchestva, vse tol'ko  i  zhalovalis'  na svoe  obednenie, razorenie,
zloupotrebleniya  vlastej,  na  to,  ot  chego  stradali  i  prezhde, no o  chem
terpelivo  molchali.  CHitayu tekst: "Nedovol'stvo  stanovitsya i do  konca veka
ostaetsya gospodstvuyushchej notoj v  nastroenii narodnyh mass. Iz  bur' Smutnogo
vremeni  narod  vyshel  gorazdo vpechatlitel'nee  i razdrazhitel'nee,  chem  byl
prezhde,  utratil  tu  politicheskuyu  vynoslivost',  kakoj  udivlyalis'  v  nem
inozemnye  nablyudateli XVI  v.,  byl  uzhe  daleko ne prezhnim  bezropotnym  i
poslushnym  orudiem  v  rukah  pravitel'stva".  CHto  zhe,  uvazhaemyj  Afanasij
Fedorovich, vy ne priznaete spravedlivost' i etogo nablyudeniya? Vot  vy teper'
vorchun  i skeptik,  a ran'she, v blagodushnye vremena, byli, govoryat, smirnyj,
imenno bezropotnyj i poslushnyj.
     -- Kto govorit? -- hriplo vyrvalos' vdrug iz Fruktova.
     "Vot tebe raz!" -- opyat' nastorozhilsya SHevrikuka.
     --  Nu  malo  li  kto... YA  eto  tak,  --  Kuropyatov mahnul  rukoj, tom
Klyuchevskogo eyu byl uzhe otpushchen. --  Vy mne kak raz i priyatny tem, chto vorchun
i skeptik. Vash sosud s likerom uzhe pust? Net? Nu chto zh, togda budem.
     I sobesedniki ispili udivitel'nyj liker. "On kak  budto by damskij", --
vspomnil SHevrikuka.
     --  A  vot  vy,  Afanasij  Fedorovich, smogli by  stat' Samozvancem?  --
sprosil Kuropyatov.
     Fruktov promychal nevnyatnoe.
     --  YA ponimayu, --  skazal Kuropyatov, -- takoe predlozhenie  vam dovol'no
neozhidannoe. No ved'  i zamanchivoe. |h, da pogulyat', da progremet', da eshche i
s Marinoj Mnishek! A? Kakovo!
     "A potom  i  stat' raspotroshennoj  kukloj, --  chut'  bylo ne vstupil  v
razgovor SHevrikuka. -- A Marina-to byla i strashna, i sterva".
     --  Polozhim, -- prodolzhil Kuropyatov, -- samozvancy teper' ne tak nuzhny,
a mozhet,  i  nevygodny.  Inoe  vremya. Togda  preseklas'  dinastiya,  Grigoriyu
Otrep'evu  nado  bylo  lish'  ob座avit' sebya  carevichem  Dmitriem i  tem samym
dinastiyu, a ona-to dadena ot Nebes, vozobnovit'. Nynche dinastiya kak budto by
ne presekalas'. Ee prosto net.
     Fruktov promychal.
     -- Ah, vy  imeete v  vidu mart durnogo goda, -- soobrazil Kuropyatov. --
No eto tak daleko ot nas.
     Fruktov  teper' hmyknul,  a  pravaya ego  noga,  vodruzhennaya  na  levuyu,
podskochila,  budto   po  nej  udaril  molotok   nevropatologa,  i  proizvela
kachatel'noe  dvizhenie,  to  li skepticheskoe, to li  nazidatel'noe. Pozoryashchij
SHevrikuku shlepanec ele uderzhalsya na pal'cah Fruktova.
     -- YA ponyal vas, Afanasij Fedorovich,  -- voodushevilsya Kuropyatov. -- I na
nashih glazah  popytalis'  prekratit'  dinastiyu, tol'ko osobennuyu. I vrode by
prekratili. No teper'-to uzh kak budto i sovsem net nuzhdy v Samozvancah. Aga,
ya vizhu, vizhu, vy ulavlivaete  protivorechie v moih slovah. YA tol'ko vozbuzhdayu
v vas zhelanie stat' Samozvancem, a sam...
     -- YA znayu, -- chetko i dazhe torzhestvenno proiznes Fruktov, -- kto mog by
stat' Samozvancem.
     -- Da? -- rasteryalsya Kuropyatov.
     -- On v nashem dome, -- zaklyuchil Fruktov.
     I  vzglyanul  tuda, gde  nevidimyj  stoyal  SHevrikuka.  No,  mozhet  byt',
SHevrikuke eto pomereshchilos'. A Fruktov  (ten' Fruktova,  ten',  ob座asnil sebe
SHevrikuka)  uzhe tyanul bokal  v napravlenii butylki s  likerom.  Napitok  byl
Fruktovu  uvazhitel'no  predostavlen  i  totchas zhe vypit,  no  teper' uzhe bez
ceremonij, glotkom.
     Bespokojstvo oshchutil SHevrikuka. Ten' Fruktova opyat' vela  sebya nesnosno,
stala nepriyatna SHevrikuke, i kogda myamlila  nechto, i kogda hmykala, mychala i
uzh  tem bolee  kogda proiznosila vnyatnye slova. Pri etom SHevrikuke kazalos',
chto iz nego vytyagivalo  chto-to i  eto  chto-to  uhodilo, ostuzhaya  ego, yavno k
Fruktovu, v nego zhe pritekalo  chuzhoe, prezhde nikak ne svojstvennoe.  Odnazhdy
SHevrikuka pochuvstvoval, chto nizhnyaya guba ego potyanulas' vverh, a pal'cy stali
trogat'  perenosicu,  proveryaya,  na  meste  li  ochki.  Srazu  zhe   SHevrikuke
vspomnilos'  znakomoe  prividenie.  V ozorstve ono zanyalo chuzhuyu lichinu i  ne
moglo vernut'sya v svoyu sobstvennuyu...
     --  No obratimsya  k  myslyam ob  opytah  i ideyah,  vyzyvaemyh trevozhnymi
vremenami, -- predlozhil Kuropyatov.
     -- Rossijskie idei v trevozhnye vremena vsegda vselenskie,  nesuraznye i
vzbalmoshnye! -- bez zapinki vystrelil Fruktov. -- A uzh nashi opyty, koli...
     No SHevrikuka ego rech' prekratil. Ryvkom uvolok Fruktova  skvoz' steny i
v mezhsten'e sushchestvovanie privideniya  prerval do pory  do  vremeni, poobeshchav
sebe, a  mozhet byt',  i Fruktovu, k komu srazu  zhe ispytal i sostradanie: do
pory do vremeni, do pory do vremeni. V ruke  SHevrikuki trofeem ostalsya bokal
iz bufetnyh bogatstv Kuropyatova, i  on poschital neobhodimym vernut' hrustal'
bakalejshchiku. Propazhu sobesednika Kuropyatov,  pohozhe, ne zametil, on zapolnil
svoj bokal i  bokal,  emu yavlennyj, i predlozhil kreslu ischeznuvshego Fruktova
obsudit'  vozmozhnosti kar'ery Samozvanca  v nyneshnij sezon,  no  teper'  uzhe
sovmestiv etu kar'eru s prevratnostyami nalogovoj i tamozhennoj politiki.

     "Koli zavel prividenie, to izvol' za  nim priglyadyvat'. I uzh umej s nim
sovladat'!" -- otchityval sebya SHevrikuka. No yar'  v nem ne ugasala. Naprotiv,
razgoralos'  zhelanie  dejstvovat'  i  riskovat'.  Hvatit,  posidel  krotkim,
blagoposlushnym pain'koj s pushistym, laskovym mehom. No  uberegsya li, ukrylsya
li ot  chego-libo? Ne  stoit obol'shchat'sya!  Hvatit!  Stradat', v konce koncov,
pridetsya emu, a ne komu-libo. SHevrikuke stali yavlyat'sya slova, dovody, kakimi
hotya by dlya  samogo sebya  mozhno  bylo  osnastit', obosnovat' opravdaniya  ego
priblizhayushchihsya reshenij, i, navernoe, eti  slova  nenadolgo uspokoili by ego,
no  blagorazumiya emu ne pridali by. No on uzhe i  ne  mog  sidet' v odinochnoj
kamere blagorazumiya.
     No  vse  zhe  osmotritel'nost'  polozhil  ne  otmenyat'.  Vynuzhden byl  za
neimeniem vremenno otstranennoj  ot  del  za prokazy  i samodovol'stvo  teni
Fruktova portfel' Petra Arsen'evicha  issledovat' sam. No imenno kak by begom
i na  glazok. CHastichno,  na oshchup'.  Za  Mopassanovym  ukrytiem portfel'  kak
stoyal, tak i stoyal. I lezhalo  v nem to, chto lezhalo prezhde. Naglec Prodol'nyj
v nego  ne pronikal. Issledovanie na etom  bylo prekrashcheno. Zamok zashchelknut.
"A chto zhe ty  ne stal iskat' doverennost', bravyj  udalec?" -- sprosil  sebya
SHevrikuka.  Tut on i prinyalsya  otpuskat' komplimenty osmotritel'nosti. A sam
zagonyal  v ugol nemoty mysl' o tom, chto on  teper'  zhazhdet otyskat' strannoe
rasporyazhenie Petra Arsen'evicha i strashitsya otyskat' ego. Kak by ne otkrylos'
v  tom  rasporyazhenii,  ili zaveshchanii,  ili  doverennosti  nechto  takoe,  chto
korennym obrazom  izmenilo  by  ego, SHevrikuki,  polozhenie  i  pobudilo by k
postupkam, k kakim on ne byl gotov.
     K oblegcheniyu SHevrikuki, ego otvlek signal  Persta-Kapsuly. Pri svidanii
ekspert po katavasiyam i svyaznik v cepochke Radlugin -- SHevrikuka, zabyvshij po
prichine legkomyslennyh  uvlechenij  ili zhe sobstvennogo ostroprivlekatel'nogo
zanyatiya ispolnit' v proshlyj  chetverg v devyatnadcat' nol' tri rol' "dupla"  u
restorana    "Zvezdnyj",   nynche    dostavil    SHevrikuke    dva   doneseniya
dobrozhelatel'nogo   nablyudatelya.  Ni   edinogo  upominaniya  o  hozhdeniyah  po
Zemleskrebu  privideniya v listah Radlugina opyat'  ne bylo. No, skoree vsego,
stroptivec Fruktov i  vpryam'  lish'  sobesedoval  s  Kuropyatovym  i  raspival
likery.  Ono  i  horosho. S udovol'stviem  opisyval  Radlugin gorohovyj sup i
sokrushalsya po povodu  togo, chto bolee  iz Puzyrya ne  protekali  ni supy,  ni
kiseli. Sokrusheniya ego byli vyzvany otsutstviem  prichin  i obstoyatel'stv dlya
dal'nejshih nablyudenij za tem, kak dobrodetel'no ili zhe, naprotiv, grazhdanski
bezobrazno  ostankinskie  zhiteli  veli by  sebya v usloviyah protekaniya  t. n.
Puzyrya.  No  on, Radlugin, nacheku,  avos'  Puzyr' protechet eshche hot' odnazhdy.
Ischez iz Ostankina, vprochem,  on i  prezhde  vblizi Zemleskreba ne poyavlyalsya,
podozritel'nyj sub容kt v pal'to s podnyatym vorotnikom,  kepke i o trubkoj vo
rtu, poverhnostno i,  skoree vsego, oshibochno priznannyj zhitelyami inspektorom
Varnike.  I  etot yakoby  Varnike,  esli  opyat'  osushchestvitsya  vblizi,  budet
nepremenno  vzyat  pod  opeku.  V delikatnoj pripiske  k poslednemu doneseniyu
soderzhalis' zaprosy  lichnogo svojstva. Radlugin sprashival, celesoobrazno  li
emu i ego supruge perejti sluzhit'  iz gosudarstvennogo banka  v kommercheskij
bank "Scilla i Haribda",  ne korysti  radi,  a dlya  usovershenstvovanij zhizni
(napomnyu,  supruga  Radlugina  trudilas'  kontrolerom  v  sberkasse, sam  zhe
Radlugin chinil schetnye apparaty). I celesoobrazno li Zemleskrebu vtyagivat'sya
v privatizaciyu zhil'ya ili eto zateya fariseev i kolonizatorov?
     -- Celesoobrazno! Peredaj Radluginu: celesoobrazno! -- skazal SHevrikuka
Perstu-Kapsule.
     Skazal, kak shvyrnul. A shvyryat' ne bylo prichin.
     Perst-Kapsula stoyal.
     -- ZHelaete o chem-libo sprosit'?
     -- U menya tomlenie, -- skazal Perst-Kapsula.
     -- Sverlovshchica s tormoznogo zavoda?
     -- Net, -- pokachal golovoj Perst-Kapsula. -- U menya tomlenie vsej suti.
     -- |to kak zhe?.. Vsej suti?..
     -- Da. Imenno tak. No vy  ne v sostoyanii vyslushat'.  Poetomu ya ne  budu
segodnya govorit', -- skazal Perst.
     -- Kak schitaesh' nuzhnym.
     -- Ob  odnom  obyazan  soobshchit'.  No ono,  skoree  vsego, ne  svyazano  s
tomleniem.
     -- Soobshchi.
     -- Prorosla kapsula.
     -- Kakaya kapsula?
     -- Ta, v kotoroj dolzhen byl sidet' ya. V osnovanii Opticheskogo centra.
     -- Ego postroili?
     -- Net. Ego i ne nachali stroit'. Idet svara. Komu stroit' i vladet'. No
kapsula prorosla. Nezavisimo ot svary.
     -- Kak i chem?
     -- ZHeleznye pobegi i na  nih  zheleznye  list'ya.  Pohozhe,  v  rost poshli
probki ot pivnyh butylok. Otpravlennye podarkom gryadushchim pokoleniyam.
     -- Zachem pivnym probkam-to rasti? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- Ih togda s  dosady horosho unavozili nerazumnye stroiteli, polagavshie
najti v zakladochnoj kapsule valyutu ili dragocennosti.
     -- Ah, nu da, konechno, -- vspomnil SHevrikuka, -- Nu i chto?
     -- Nepriyatno.
     -- |to chem-libo chrevato dlya tebya? Mogut vozniknut' oslozhneniya?
     -- Poka ne znayu.
     -- Uznaj,  -- skazal SHevrikuka. -- Ili ne beri v golovu.  Malo li u nas
chto i chem rascvetaet.
     -- I vse-taki nepriyatno.
     --  B.  SH.,  Belyj  SHum,  bolee  v  Zemleskreb  ne vryvalsya,  -- skazal
SHevrikuka. -- Ty vernulsya potomu, chto ne zhdesh' novogo poyavleniya Belogo SHuma?
Ili vyyasnil, chto ego poyavleniya dlya tebya ne opasny?
     --  A vot eto  vy ne berite v golovu,  -- skazal Perst-Kapsula i tut zhe
oseksya, vozmozhno zametiv, chto SHevrikuka udivilsya rezkosti tona podselenca, i
prodolzhil:  -- To  est'  ne  berite  v golovu  moi sostoyaniya. YA  sumeyu  sebya
sohranit'. YA budu  i zdes'.  I u podrug. A  B.  SH.,  mozhet byt', poyavitsya  v
Zemleskrebe neskoro...
     -- Dazhe tak?
     -- Poyavitsya kto-to drugoj... Vozmozhno, Tysla...
     -- |to chto eshche za Tysla?
     -- Vot uvidite sami.
     -- Ty chto-to znaesh'?
     -- YA mogu lish' predpolozhit'... YA vam nuzhen? Ili ya pojdu?
     Dvizheniya  Persta-Kapsuly  byli  suetlivymi,   nervnymi,  budto  polufab
kuda-to opazdyval.  No  pri  etom  SHevrikuka  chuvstvoval, chto  Perst-Kapsula
ozhidaet ego voprosov. "Net, sprashivat'  ego sejchas ya  ni o chem  ne budu", --
reshil SHevrikuka.
     -- Idi, -- skazal on.
     V  spinu  uhodyashchemu glyadel,  dosaduya  na  samogo  sebya. Ih otnosheniya  s
Perstom-Kapsuloj  iznachal'no   slozhilis'  tak,  budto  on,  SHevrikuka,   byl
vsadnikom  na belom kone, a Perst-Kapsula sostoyal pri nem libo  oruzhenoscem,
libo stremyannym. A to i  prosto melkim usluzhitelem.  SHevrikuka nahodilsya kak
by vyshe Persta-Kapsuly i slovno  by  pokrovitel'stvoval emu, a uzh obhozhdenie
ego  s  Perstom  bylo  chasto vysokomerno-snishoditel'nym.  Konechno,  imelis'
prichiny, po kakim mezhdu nimi, polagal SHevrikuka, bylo neobhodimo rasstoyanie.
A vozmozhno, i steklyannaya pregrada. I eto rasstoyanie ustanavlivalos' tem, chto
oni s Perstom-Kapsuloj budto by nahodilis' na raznyh  vysotah sushchestvovaniya,
pri   kotoryh   umestnymi   i  priemlemymi   dlya   Persta-Kapsuly  okazalis'
pokrovitel'stvo  SHevrikuki  i  ego  vysokomerno-snishoditel'nye  dejstviya  i
slova. Tak vse samo  soboj  vyshlo po ustanovleniyu Persta-Kapsuly, s tem on i
voznik  vblizi SHevrikuki, i eto polozhenie, navernoe, otvechalo neobhodimostyam
ego  zhizni  ili  igry,  no  ono  i  SHevrikukoj   bylo   priznano  udobnym  i
neobremenitel'nym. On  k  nemu  privyk.  A potomu  izmeneniya intonacij vrode
nyneshnego:  "A  vot  eto vy  ne  berite  v  golovu",  --  narushayushchie  etiket
otnoshenij, kazalis' SHevrikuke rezkost'yu ne po chinu. A to  i derzost'yu. Nekie
zhe vzdohi Persta --  snachala  o burkah, zatem o podrugah,  teper' o tomlenii
vsej  suti  i  prorosshej  kapsule  --  mogli  vosprinimat'sya  neopravdannymi
popytkami Persta-Kapsuly  izmenit' otmerennoe  im zhe  rasstoyanie i perevesti
SHevrikuku iz pokrovitelya v soperezhivatelya, a potom, glyadish', i v  dushevnogo,
a  to i v zakadychnogo druga. Takoe SHevrikuke ne moglo ponravit'sya. No ne byl
li on  nespravedliv i  svoim  nevnimaniem,  namerennym  nezhelaniem  v  suete
vyslushat'  pribivsheesya  k nemu  sushchestvo, pozhalet'  ego ili  posobit' emu  v
chem-libo, hotya by slovom, ne vyzyval li on u Persta-Kapsuly  chuvstva dosady,
boli  ili  toski?  Konechno,  obstoyatel'stva  vynuzhdali   SHevrikuku  byt'   s
Perstom-Kapsuloj  nastorozhe, i  vse  zhe...  I  vse  zhe.  Nehorosho  vyhodilo,
nehorosho...
     I teper' poluchilos' tak,  chto on  Persta-Kapsulu  otognal,  a ved'  tot
budto by hotel  soobshchit' emu svedeniya  hotya by o retivom ispolnitele B. SH. i
svezhej figure -- Tysle, nevazhno  kak  dobytye, no  nesomnenno dlya  SHevrikuki
nelishnie...

     Nado otpravit'sya na ulicu,  tolknulo SHevrikuku zhelanie,  i pobrodit'. I
podumat'.  Pri  etom  emu  pomereshchilos', chto zhelanie eto  otchasti  i  ne ego
sobstvennoe,  chto  on   poluchil  priglashenie  vybrat'sya  na  progulku,  a  s
priglasheniem  dazhe i namek -- budto dlya  segodnyashnej progulki budut osobenno
priyatny  tropinki  Zvezdnogo  bul'vara  u  povorota  na proezd  Ol'minskogo.
Priglashenie i namek dolzhny byli by vyzvat'  protest ili nepriyatie SHevrikuki,
no on  predpolozhil:  ne priglashaet  li ego novoyavlennaya  (ili novoyavlennyj?)
Tysla?
     Net, priglashenie bylo napravleno ne Tysloj.
     Na tropinkah  Zvezdnogo  bul'vara  SHevrikuku podzhidala dama v mantil'e.
Ona ne to chtoby podzhidala, ona kak by prohazhivalas', prebyvaya v  tihoj greze
ili v elegicheskih nastroeniyah, vyzvannyh sinimi vlazhnymi sumerkami, i nikogo
vokrug ne videla. A mozhet byt', i ne elegii  zvuchali v nej teper', a priveli
ee k  proezdu  Ol'minskogo  pechal' i  neotlozhnoe  gor'koe delo. Dama byla  v
temnyh, zakrytyh odezhdah, plotnyh,  pozhaluj,  slishkom teplyh i dlya  nochej na
beregah Gvadalkvivira, i dlya  sumerek nyneshnego moskovskogo leta. Konechno, i
gipoteticheskaya Tysla  mogla vyjti k SHevrikuke, vdrug ona rodilas' v mantil'e
ili zhe ee vospityvali v temnyh odezhdah. No SHevrikuka  ochen' skoro soobrazil,
chto podzhidaet ego Dunyasha-Nevzora.
     -- Otchego  mantil'ya?  Otchego  takie strogie linii? Otchego  vse mrachnoe?
Budto  kakaya drama! -- nachal bylo  on  tonom  legkim i ironicheskim. No vdrug
vypalil vser'ez: -- CHto-nibud' sluchilos' s Glikeriej?
     --  Pochemu  s Glikeriej? -- pointeresovalas' Dunyasha. --  Pochemu  ne  so
mnoj?
     -- Ne znayu,  -- smutilsya  SHevrikuka. --  Vzyal  i  podumal o Glikerii. I
lyapnul! |kaya glupost'! Samomu stranno.
     --  Znachit,  ty  o nej  vse  vremya  dumaesh',  -- uverila ego Dunyasha. --
Protivna ona tebe ili prelestna,  no  ty  o  nej dumaesh'. Ty  sejchas  prosto
ispugalsya.
     -- Nu konechno! Vam pokazalos', -- vozrazil SHevrikuka. -- U vas  k etomu
raspolozheny mysli.
     -- Ty predlagaesh' vesti razgovor na "vy"? -- udivilas' Dunyasha- Nevzora.
--  Na  "vy"  tak na "vy".  |ko  vy  rasteryalis' iz-za svoego ispuga i dazhe,
vidimo, rasserdilis' na sebya. |to projdet.
     -- Uzhe proshlo, -- soglasilsya SHevrikuka. -- Tak chto u vas za drama?
     -- Dramy net. Est' oslozhnenie obstoyatel'stv, i bolee nichego.
     -- Nado ponimat', v holodnuyu vas ne otpravili...
     -- Poka net.
     -- Ne zaveli li vy v prilozhenie k mantil'e eshche i kastan'ety?
     -- Esli i zavela, to vzyat' ih s soboj segodnya povoda ne bylo.
     -- Stalo byt', priglashenie menya na progulku bylo isklyuchitel'no delovoe.
     --  Razve  priglashenie?  Tak,  robkoe,  tihoe  vozdyhanie  o dele.  Ili
napominanie o nem. Vy zhe soglasilis' stat' provodnikom.
     -- Bylo proizneseno: "Ni o kakoj usluge prosit' my u vas ne budem".
     -- Proizneseno sgoryacha.
     -- Vozmozhno, chto i ya imenno sgoryacha vyzvalsya byt' provodnikom. A teper'
pyl propal. I u menya proizoshlo oslozhnenie obstoyatel'stv.
     -- SHevrikuka, ty ved' i sam znaesh', chto vvyazhesh'sya v nashi dela.
     -- Ne vizhu nikakoj korysti. I nikakoj vygody.
     -- A tebe i ne nuzhna koryst'. A vse ravno vvyazhesh'sya.
     -- YA polagayu, pridumano i delo, v chisle prochih, v svyazi s nim gospozha i
napravila ko mne baryshnyu-sluzhanku, -- skazal SHevrikuka.
     -- Da,  --  soglasilas'  Dunyasha. --  Est' i  chastnoe  delo. Dobyt'  dlya
Glikerii Andreevny nekij predmet. Ili dazhe dva  predmeta. No snachala odin. V
izvestnom dome na Pokrovke.
     -- |to dom Glikerii. Ona v nem hozyajka.
     -- Kaby tak.  Ej  ne  vse  dostupno.  I  ne  vse razresheno. A mnogoe  i
zapreshcheno.  Narusheniya   zapretov  vyzovut  kary.  Sluchajnoe  zhe  lico  mozhet
kosnut'sya togo,  chto teper' neobhodimo Glikerii. S etim  delom gospozha  ni k
komu ne napravlyala sluzhanku.
     -- Tak, -- kivnul SHevrikuka. -- Eshche chto?
     -- Odin iz predmetov -- binokl'.
     -- Binokl'?
     -- Binokl'. Teatral'nyj.
     -- Otchego  zhe ne s bronenoscev? Otchego zhe ne dlya nablyudenij za eskadroj
Nel'sona?
     --   Teatral'nyj,  --   skazala  Dunyasha.   --  Uspokojsya.  Teatral'nyj.
Perlamutr,  kost',  med'.  Nablyudali  skvoz' nego  za  tragediyami Ozerova  i
tancami Istominoj.
     -- A vtoroj predmet?
     -- Srazu tebe znat' i vtoroj, kak zhe!
     -- YAsno. Pervyj -- kryuchok s chervyakom.
     -- A ty ego uzhe i proglotil.
     -- Predpolozhim. No on ne vpilsya mne  v  gubu. YA ego mogu otkusit'. Mogu
dazhe i perevarit'.
     -- Delo tvoe.
     -- Horosho, -- skazal SHevrikuka. -- Binokl' Glikerii Andreevne ya dobudu.
     -- Blagodetel' ty nash! YA li v tebe somnevalas'!
     -- Dal'she chto?
     -- Mezhdu prochim, na tebya polozhila glaz Uveka Uvechnaya.
     -- Odin glaz? Dva, tri? Skol'ko u nee teper' voobshche glaz? YA ee davno ne
videl. Tolkom i ne znayu, kakaya ona.
     -- Uvidish', -- skazala Dunyasha-Nevzora. -- Kak by my etogo ni ne hoteli,
no ty ee uvidish'. U nee dva glaza. Kak u menya. Kak u tebya. Kak u Glikerii.
     -- Uvizhu tak uvizhu, -- skazal SHevrikuka. -- A vam chto, budet nepriyatno,
esli ya ee uvizhu?
     --  Nam vse ravno. I  ne stanem zhe my  hvatat'  ee za  plat'e. I mozhet,
kakoj tolk vyjdet dlya nas iz vashego s nej svidaniya.
     -- |to gde zhe?
     -- Est' svedeniya, chto pod man'chzhurskim orehom.
     --  Dazhe  tak?  Ladno...  I,  stalo  byt',  nyneshnij razgovor  so  mnoj
predprinyat bez vsyakih pros'b i pozhelanij Glikerii Andreevny?
     --  Esli ona uznaet  o  nem  i poruchenii  dobyt' binokl', ona  mozhet  i
prognat' menya. Ona v  obide na tebya,  SHevrikuka. Zachem nado bylo draznit' ee
napominaniem o durnoj klyatve?
     -- No klyatva byla.
     -- Byla ili ne byla, kto  znaet. I klyatva li? Mozhet, nekoe  vynuzhdennoe
obeshchanie.  Ili obyazatel'stvo,  vyrvannoe obmanom,  strahom,  bol'yu,  boyazn'yu
prinesti bedy drugim. Ili vyzvannoe nesuraznostyami obstoyatel'stv zhizni.
     -- Vsemu nuzhno najti opravdaniya.
     -- No velikodushno li bylo s tvoej storony napominat' zhenshchine  o ee... o
tyagotyashchih ee obstoyatel'stvah?
     --  A mozhet,  ya togda samomu  sebe napominal o durnoj klyatve, chtoby  ne
vtravit'sya v sovershenno nenuzhnuyu mne zateyu...
     -- I vse zhe vtravish'sya, vtravish'sya!
     -- I klyatva ta uzhe privodila k dejstviyam, dobru ne sluzhivshim...
     -- Ne klyatva! |to ne klyatva!
     -- Nu, pust' dazhe i obyazatel'stvo... U menya inye zhitejskie pravila, i ya
ne hochu...
     --   A   esli   Glikeriya   Andreevna  zhelaet   osvobodit'sya  ot   etogo
obyazatel'stva,  ono ee tyagotit, ono  ee  gubit, no sejchas  est'  vozmozhnost'
osvobodit'sya ot nego, otchego zhe ty, SHevrikuka, ne hochesh' pomoch' ej v etom?
     -- Ne veryu ya v to, chto ona sama zhelala i teper' zhelaet...
     --  A ty  pover'!  Ty  nespravedliv,  ty neprav,  SHevrikuka,  i ty  sam
ponimaesh' eto!
     -- U Glikerii Andreevny -- svoe. U menya -- svoe.
     -- Ved' ty zhe dumaesh' o nej! I ne perestaesh' dumat'!
     -- Binokl' ya dlya nee dobudu. Esli takoj binokl' est'. I vse.
     SHevrikuka  zamolchal.  On  znal  Dunyashu-Nevzoru  i  polagal, chto ona  ne
vyderzhit i  srazu  zhe  primetsya govorit' i o vtorom predmete.  No  molchala i
Dunyasha.
     -- U vas tam vse po-prezhnemu  burlit i klokochet?  -- sprosil SHevrikuka.
-- Krushat kazematy i s cepej sryvayutsya?
     -- Da. Burlit i klokochet. No ne po-prezhnemu, a kuda kruche.
     -- Mrachnye neproshenye gosti v vashi Apartamenty bolee ne yavlyalis'?
     -- Poka ne  yavlyalis'.  Odnako vse eto --  nashe. No -- ne tvoe! -- rezko
skazala Dunyasha.
     -- Imenno tak, -- soglasilsya SHevrikuka. -- A potomu, esli net eshche kakih
del, mozhno i razojtis'.
     -- Da,-- kivnula Dunyasha. -- I razojdemsya.
     -- Kogda dobudu binokl', ne znayu. Vdrug i zavtra. A to ujdet i nedelya.
     -- Ne tyani.
     -- Vy yavites' za nim? Ili mne dat' vest'?
     -- Daj ty.
     -- Horosho.
     I razoshlis'.
     --  Pogodi!  -- ostanovila SHevrikuku Dunyasha. -- Uveka  Uvechnaya rvetsya v
Samozvanki. V Mariny Mnishek! Imej v vidu!
     --   Mne-to    chto?   --   holodno   skazal   SHevrikuka.   Hotel   bylo
pointeresovat'sya, ne nosili li  mantil'i v Venecii na izvestnyh  maskaradah,
vse skryvavshih i vseh  uravnivavshih, i ne prigoditsya li mantil'ya i  zimoj  v
Oranzheree. No razdrazhat' Dunyashu ne stal.
     "Binokl' dobudet Perst-Kapsula, --  reshil SHevrikuka. -- Esli binokl'  i
vpryam' est'".
     Utrom o binokle bylo skazano Perstu-Kapsule. Perst vyslushal SHevrikuku s
vnimaniem, kivnul,  mol,  budu prilezhnym. O tomlenii  vsej svoej suti on  ne
schel  nuzhnym  napominat' SHevrikuke,  a  mozhet  byt',  tomlenie  vremenno  ne
tyagotilo  polufaba ili bylo otmeneno  porucheniem. SHevrikuka tumanno nameknul
na to, chto v dome Tutomlinyh na  Pokrovke vozmozhny i  zanimatel'nye progulki
dlya lyubopytnogo, konechno, sushchestvuyut slozhnosti i opasnosti, a  potomu otvage
i zorkomu glazu  tam  dolzhno soputstvovat' hladnokrovie. Perst-Kapsula opyat'
kivnul: da, ponyal, budu prilezhnym.
     V odinnadcat' vechera binokl' byl dostavlen SHevrikuke.
     Milaya   shtuchka,   dumal   SHevrikuka,   razglyadyvaya    binokl',    konec
vosemnadcatogo, svetlo-palevyj perlamutr s perelivami, bronza (ili latun'?),
vint -- ne iz platiny li, a postavish' na stol --  budto dve bashni s mostami,
dva  donzhona.  Otkuda  ego privezli?  Iz Germanii? Iz Francii? Iz Gollandii?
Navernoe, iz  Francii, raz donzhony. Imenno  dlya  tragedij Ozerova  i  tancev
Istominoj. Milaya shtuchka, milaya...
     -- Vnutri nego nechto est', -- skazal Perst-Kapsula.
     -- Ty ego razbiral?
     -- Net. No vnutri nego est' nechto. YA vizhu eto.
     -- Binokl' lish' futlyar?
     -- Net. Binokl' i est' binokl'. S nim mozhno  idti v teatr  i teper'. No
vnutri nego  pomeshcheno nechto, ne imeyushchee k nemu otnosheniya. Ono  tverdoe, i  ya
mogu...
     --  Ne  nado, --  bystro  skazal SHevrikuka. -- |to ne moya veshch'. YA  lish'
okazyvayu s tvoej pomoshch'yu melkuyu uslugu znakomym.
     Proiznesya slova o melkoj usluge, SHevrikuka pochuvstvoval  nelovkost'. Ne
obidel li  on i sejchas Persta-Kapsulu nebrezhnym  unizheniem stepeni  vazhnosti
uslugi, ne priznal li tem samym ego mal'chonkoj na pobegushkah?
     --  Polagayu,  chto  poiski predmeta  ne  byli legkimi,  --  otvetstvenno
vygovoril  SHevrikuka,  --  a  potomu proshu  prinyat'  moi  priznatel'nost'  i
blagodarnost'...
     -- Da, legkimi ne byli, -- soglasilsya Perst-Kapsula. -- Pryatavshij znal,
kuda  polozhit' binokl'. No  ya  ne  zhaleyu  o progulkah po domu.  Hotya, kak vy
znaete, ya byl tam ne vpervye. No v proshlyj raz bylo ne do progulok.
     -- YA dogadyvayus', -- kivnul SHevrikuka.
     --  Vy byli  pravy.  Lyubopytnomu  i  umeyushchemu  pronikat'  tam  dostupny
zanimatel'nye otkrytiya.
     Bylo ochevidno, chto zanimatel'nye otkrytiya  Perstom-Kapsuloj  soversheny,
on ne proch', koli vozniknet v etom nuzhda, SHevrikuke o nih povedat', no gotov
i  pomolchat'.  SHevrikuka chut' bylo  ne  prinyalsya  rassprashivat' sledopyta  i
dobytchika antikvarno-istoricheskih veshchej i potrepannyh portfelej o pokrovskih
otkrytiyah,  no  soobrazil,  chto  proyavit   sebya  lichnost'yu  neosvedomlennoj,
malosvedushchej,  vozmozhno, poteryaet v  glazah Persta-Kapsuly  lico, da  i vse,
svyazannoe  s Glikeriej, on zhelal ot sebya  otdalit', a potomu lish' sprosil, i
to kak by mezhdu prochim:
     -- I po labirintu Fedora Tutomlina pogulyal?
     -- Byl i v labirinte.  Binokl' ne iz labirinta. Labirint  shutejnyj. Dlya
glupyh. I ne umeyushchih schitat'. Pautina, spletennaya lish' s tremya podvohami.
     -- Tak ono i est',  -- vazhno, kak by podtverzhdaya znaniya Persta-Kapsuly,
soglasilsya SHevrikuka.
     Na pamyat' emu prishel zarosshij shchetinoj ushastyj muzhik,  prepodnesennyj na
dnyah televideniem  i  probormotavshij: "Ot sinego  povorota  tret'ya  klet'...
CHetvertyj   biryuzovyj   kamen'   na  rukoyati   chashi..."   Ne   uvidelis'  li
Perstom-Kapsuloj  sinij  povorot i  biryuzovyj kamen'? No sejchas zhe  ushastogo
muzhika otognalo ot SHevrikuki inoe soobrazhenie.
     -- A ved' u Petra  Arsen'evicha byla palka... -- prosheptal SHevrikuka. --
YA ego vsegda videl s palkoj. Ili s posohom. Ili s trost'yu.
     Na posohi  opiralis' korichnevye  stranniki, dobytye Perstom-Kapsuloj  v
mar'inoroshchinskom raskope.  "Trost'"  -- SHevrikuka  vpisal vchera  v  kletochki
krossvorda, uvazhiv vopros: "Oruzhie istinnyh dzhentl'menov".
     --  U Petra Arsen'evicha... byla palka... -- govoril SHevrikuka vsluh sam
sebe.  No dobavil i dlya Persta-Kapsuly: -- U  znakomca moego... togo, chto na
Kondratyuka...  chej  portfel'  ty...  U  nego  byla  palka...  Nabaldashnik  s
inkrustaciej... A ved' on mog derzhat' chto-nibud' v nabaldashnike. Ili v samoj
palke... Kak v pokrovskom binokle...
     -- Mne nachat' poiski? -- sprosil Perst-Kapsula.
     --  Net,  eto  ya  tak...  --  neuverenno skazal  SHevrikuka.  --  Prosto
razmyshlyayu...
     On zamolchal, ponimaya,  chto lukavit. Prosit', a uzh tem bolee prikazyvat'
poiskat' palku  Petra Arsen'evicha  on  ne stal, no vot esli by Perst-Kapsula
oshchutil ego neob座avlennoe  zhelanie  i  otvazhilsya  predprinyat'  chto-libo  sam,
povodov dlya dosady u SHevrikuki ne vozniklo by.
     --  Da ladno  s  nej,  s  palkoj-to  etoj, -- skazal SHevrikuka.  -- I s
nabaldashnikom.
     I   otpustil   Persta-Kapsulu,   pozhelav   tomu  udachlivo  otdyhat'   i
razvlekat'sya.
     Obegaya vnimaniem pochtovye yashchiki zhil'cov, ne tleet  li  gde  sredi gazet
ch'ya-nibud' zlodejskaya sigareta, v odnom iz nih SHevrikuka uglyadel svernutuyu v
trubochku  bumagu. Vrode toj cidul'ki, chto vmestila  v ego karman lovkaya ruka
pshenichnokosoj Stishi. I  na etoj bumage opyat'  zhe detskimi pechatnymi  bukvami
obrashchalis'  k  nemu:  "D. SHevrikuka! Proshu! Umolyayu! V Botanicheskom sadu. Pod
man'chzhurskim orehom. V odnu iz sred. V tri chasa dnya. Ochen' proshu! V. V.".
     A nynche byl vtornik.
     Kak zhe,  poobeshchal to li byvshej lesnoj deve  Stishe, to li  polozhivshej na
nego glaz V.  V. SHevrikuka,  zavtra zhe s utra ponesus' v Botanicheskij sad. A
sejchas primus' razbegat'sya.
     SHevrikuka dostal  iz  karmana perlamutrovyj  binokl'  i  neozhidanno dlya
samogo  sebya stal  potryahivat' ego.  Budto nadeyalsya,  chto  nechto,  izvestnoe
Perstu-Kapsule,  izdast  zvuk,  hotya  by  zvyaknet,  i   po  zvuku  etomu  on
dogadaetsya,  chto  v  binokle  skryto.  Slovno  rebenok!  Nikakih  zvukov on,
estestvenno, ne  uslyshal.  A podmyvalo  ego vse  zhe  issledovat'  binokl'  i
obnaruzhit' nechto, okazavsheesya stol' vazhnym teper' dlya Glikerii. Net, nikakih
issledovanij, prikazal sebe SHevrikuka. No reshil: podavat' sejchas zhe signal v
Dom Prividenij ne stanet, a poderzhit binokl' pri sebe, glyadish',  i vyyasnitsya
stepen' neobhodimosti veshchi dlya Glikerii i stepen' neterpeniya Dunyashi.
     YAvilos'  opyat':  "...chetvertyj biryuzovyj  kamen'  na  rukoyati  chashi..."
Byvayut CHashi Terpeniya. Stalo byt',  byvayut i  CHashi Neterpeniya?  No chto dumat'
sejchas ob etih sosudah! Mozhet, on vspomnit eshche i o  CHashe Graalya, volnovavshej
pochitatelya srednevekovogo rycarstva  Petra Arsen'evicha? Ili opyat' voobrazit,
chto doverennost', general'naya, na ego, SHevrikuki, imya byla sokryta v  palke,
v posohe, v trosti istinnogo dzhentl'mena, skoree vsego propavshej.
     Vse. Hvatit. Ob etom bolee ni mysli, ni slova!
     A v sredu utrom  SHevrikuka osoznal, chto zhelaet on  etogo ili ne zhelaet,
no  v  polovine tret'ego  on  nepremenno napravitsya  v  Botanicheskij  sad  k
man'chzhurskomu  orehu.  A  on  ne zhelal. No i zhelal. Odnako zhelanie, s  hodom
vremeni  obostryavsheesya, budto by  kto-to navyazyval  emu,  i SHevrikuka  etomu
komu-to protivilsya. Vprochem, protivilsya vyalo,  rastolkovyvaya samomu sebe: "A
otchego  zhe i ne  shodit' segodnya?  Vse ravno  ved'  V. V.  budet  dopekat' i
dal'she. Mozhno i shodit'. Posmotret', razuznat', kto i chto zatevaet". K  dvum
chasam zhelanie pobyvat'  u man'chzhurskogo oreha  stalo sovershenno nesterpimym,
SHevrikuku  ono  uzhe  tyagotilo i  razdrazhalo.  Razdrazhenie vozbudilo  ropot i
protest. Napravit'sya-to napravitsya k  orehu,  reshil SHevrikuka, no nevidimym,
sebya ne obnaruzhit, a imenno poglyadit.
     Bez  pyati tri babochkoj-kapustnicej  on  raspolozhilsya  na  zelenom liste
lipy, stoyavshej metrah v  dvadcati ot man'chzhurskogo oreha.  Prezhde on  izuchil
vse slova na uchenoj  tablichke, podtverzhdavshej, chto zdes' proizrastaet imenno
man'chzhurskij oreh. Mog by  i ne  izuchat'. Derevo eto ne  bylo  dlya Ostankina
dikovinoj.  Hudozhniki  landshaftnyh  iskusstv  sazhali   v  zdeshnih  dvorah  i
man'chzhurskij oreh. Derevo SHevrikuke nravilos'. Ono bylo svetloe i svobodnoe.
I  budto  peristoe.  Lyudi u oreha ostanavlivalis', no  nenadolgo.  I  im on,
navernoe, byl znakom. Uhodili ot nego, vozmozhno, v  poiskah nezdeshnih sekvoj
i   evkaliptov.   A   vot    odna   baryshnya   vblizi   man'chzhurskogo   oreha
terpelivo-ozhidayushche progulivalas', i vidno bylo, chto progulivalas' ona  zdes'
uzhe ne  pyat' i  ne  pyatnadcat' minut.  Byla  ona tonkaya, strojnaya,  prilichno
odetaya,  i lichiko imela  priyatnoe. "|to i ne lichiko,  a mordashka, -- podumal
SHevrikuka laskovo. --  I premilaya".  Iz  razgovorov zhe  Glikerii  s  Dunyashej
vyhodilo,  chto Uveka  Uvechnaya -- zlodejskaya  urodina,  kaleka,  kosobokaya, s
voron'im nosom, mozhet, i lysaya. A SHevrikuka pochuvstvoval, chto  progulivaetsya
vblizi  oreha  Uveka  Uvechnaya. Vspomnilis' Dunyashiny  preduprezhdeniya:  "Uveka
rvetsya  v Samozvanki! V Mariny Mnishek!" Kakaya uzh tut  gulyala  Marina Mnishek!
Inogda  Uveka  vzglyadyvala  v  storonu lipy,  v  ego, SHevrikuki,  storonu, i
SHevrikuke kazalos', chto  emu viditsya  v ee glazah smirenie, trevoga  i  dazhe
mol'ba o pomoshchi. I budto by nadezhdy ne  bylo u baryshni  na to, chto ozhidaemoe
eyu segodnya proizojdet.
     Net, nado sejchas zhe sletet'  s  lipy, vybrat'sya iz  babochki-kapustnicy,
perestat' tomit' bednyazhku, razvolnovalsya SHevrikuka, podojti k nej s cvetami,
da  -- i  s  cvetami, uteshit' i ublazhit' ee.  V nem vozbuzhdalis'  priyazn'  i
zhalost'  k  Uveke  Uvechnoj.  On  bylo  i sletel s lipy,  no  ego  ostanovilo
yavivsheesya  podozrenie:  "A  ne  opoila  li  menya  rasprekrasnaya Stisha  posle
tureckoj bani privorotnym zel'em?"
     I on uvidel.  ZHeltoj dorozhkoj  speshil,  pochti  nessya  Sergej  Andreevich
Podmolotov, Krejser  Groznyj, s buketom gvozdik v ruke. On ostanovilsya vozle
Uveki  Uvechnoj,  poklonilsya  ej, prilozhil  ruku k  serdcu,  norovil  vruchit'
gvozdiki baryshne. Uveka, pohozhe, byla udivlena prihodom kavalera  s cvetami.
Ona zhdala drugogo. Vprochem, kto znaet...
     A ved' i  Sergeya  Andreevicha,  Krejsera  Groznogo, vspomnil  SHevrikuka,
lukavaya Stisha ugoshchala vkusnymi napitkami, i prohladitel'nymi i svirepymi...

     V  chetverg utrom s nebes na Ostankino ne prolilos' ni  edinoj dozhdinki.
No imenno v to utro opustilsya na ostankinskie zemli Puzyr'.
     Razlegsya  on  na dvuh  bul'varah,  Zvezdnom  i Raketnom, vytyanuvshis' ot
puteprovodov  nad Rzhevskoj zheleznoj dorogoj i do  ulicy Borisa Galushkina. To
est' ot Mar'inoj Roshchi i pochti do Sokol'nikov. Okazalos', chto Puzyr' i ne tak
ogromen. Spina ego vzdymalas' ne vyshe devyatietazhnyh domov. S krysh i balkonov
bolee  dolgovyazyh stroenij mozhno bylo poglyadyvat' na  Puzyr' svysoka. Lyudyam,
znavshim   Moskvu  voennoj  pory,  prihodili   na  um   aerostaty  vozdushnogo
zagrazhdeniya. Inye zhe sravnivali telo, razlegsheesya na bul'varah,  gde nekogda
protekala  rechka  Kopytovka,  s  livernoj  kolbasoj.  Vprochem,  i  aerostaty
nazyvali  v vojnu kolbasami. No kakie  by  ni voznikali mneniya,  kakie by ni
proishodili  imyasotvoreniya,  na yazyke i  v  myslyah bol'shinstva  utverdilos':
Puzyr'. Puzyr' i Puzyr'.
     Srazu zhe vzvolnovalis': a ne vyzval  li Puzyr'  svoim  peremeshcheniem  iz
vozduha na grunt kakie-libo pritesneniya ili ushcherby gorodskomu hozyajstvu?  Ne
perekryl li  on  puti soobshcheniya, ne  iskalechil li machty linii vysokovol'tnoj
elektroperedachi, shagavshie imenno po Zvezdnomu, budto po sel'skoj  mestnosti,
k   ulice  Kibal'chicha?  No  net,  kak  vyyasnilos',  vprochem,  pozzhe,  osobyh
bezobrazij ne  sluchilos'. Bolee drugih, pozhaluj, postradali ostankinskie psy
i ih hozyaeva, im prishlos' iskat'  novye mesta dlya obshcheniya s prirodoj. Machty,
derev'ya, fonarnye stolby i prochie kommunal'nye cennosti Puzyr' ne iskalechil,
a izgibami svoego  zhivota (zhivota  li? No koli nazvana "spina", otchego zhe ne
upotrebit' "zhivot"? Nu, mozhet, "bryuho"...)  kak by obtekal ih.  Ne zatrudnil
on i  zhizn'  transportnym  sredstvam, arkami vygnulsya nad YAroslavskim shosse,
proezdami  i  dazhe  melkimi  asfal'tovymi  tropami,  trollejbusy,  avtobusy,
tramvai, limuziny, velosipedy mogli peremeshchat' pod nimi moskvichej bez vsyakih
strahov i napryazhenij.  V mestah zhe, gde ne bylo ni nasazhdenij,  ni  macht, ni
dorog, Puzyr' slilsya s Zemlej, a mozhet byt', i pustil v ee glubiny korni.
     Bylo ochevidno, chto Puzyr',  esli ne prosto vospitannyj i delikatnyj, to
umnyj.
     Odnako inye  polagali, chto on  kovarnyj i hitryj. Uspokoil,  obnadezhil,
priruchil  ostankinskih zhitelej  gorohovym  supom,  a  potom  i  voz'met  ih,
ruchnyh-to, golymi rukami.
     Svidetelyami   prizemleniya  Puzyrya   byli  mnogie.   Utrom,  v  polovine
chetvertogo,  v Ostankine vozniklo  predoshchushchenie  skorogo stihijnogo sobytiya.
Metalis' v akvariumah neony, guppi i mechenoscy, otkazyvalis' prinimat' myaso,
"viskasy"  iz fioletovyh korobok  i nervno  brodili  iz ugla  v ugol kvartir
chuvstvitel'nye koty, ustremlyalis' pod  radiatory vodyanogo  otopleniya stepnye
cherepahi, vzdyhali i pechalilis' sobaki. Potom doshlo i do lyudej. Snachala, kak
polagaetsya, do muzykantov, zatem  do  osob bditel'nyh (Radluginy  sejchas  zhe
stali ukladyvat'  dokumenty  i  cennosti  v  pohodnuyu sumu),  zatem  -- i do
obyknovenno  otdyhayushchih grazhdan.  Doshlo dazhe i do  teh,  kto nakanune horosho
kutil  i ne  brezgoval  i  dolzhen byl by bez  videnij prebyvat' na divane do
obeda.  |ti,  pravda,  ni  v kakom  stihijnom sobytii nuzhdy  ne  oshchutili,  a
poschitali,  chto  prishla  pora   ispit'  dlya  popravki   natur.  Podnyatye  zhe
predoshchushcheniyami pri etom zadirali golovy vverh, smotreli v potolki i okna. To
est', eshche nichego  tolkom ne  osoznav, oni  vse  zhe ozhidali prihoda stihii  s
vysot.  Esli  by  predstoyalo vpechatlyayushchee sotryasenie,  to tryasti dolzhno bylo
nachat' navernyaka ne vnizu, a vverhu. A uzhe  vyskakivali na ulicu, na  kryshi,
na  balkony  vzbudorazhennye  grazhdane,  mnogie  --  s  vedrami  i  korytami,
prigotovlennymi  v  ozhidanii  novogo  prolitiya  Puzyrya.  No,  uvy,  nichto ne
prolilos' v  vedra  i koryta, v otlichie ot ostankincev Puzyr'  spal. I spal,
kazalos', mertvym  snom.  Ne  vzdragival, ne vzdyhal, ne proishodilo  v  nem
nikakih  mercanij,  a  obolochka  ego  stala  slovno  by  metallicheskoj.  Ili
kostyanoj.
     Lish' bez desyati pyat' Puzyr' pokachnulsya i nachal tihoe prizemlenie.
     Visel on,  esli pomnite, nad ulicej Koroleva,  i udobnee emu ili  proshche
bylo  by  i  opustit'sya na Koroleva, na Pole Durakov. Odnako Puzyr' budto by
stalo snosit' k yugu. Nablyudateli vstrevozhilis': a ne podkupleny li vozdushnye
techeniya, ne uvolokut li oni ih, ostankinskij, Puzyr' kuda- nibud' za Sadovoe
kol'co idi dazhe k  kitaj-gorodskim  pirogam. No tut  Puzyr' dal ponyat',  chto
vozdushnye  techeniya  emu ne hozyaeva  i  on  sam znaet,  gde emu  dalee  byt'.
Opuskayas',  on proplyl nad  restoranom "Zvezdnyj" uzhe ne slishkom vysoko, dav
osnovaniya  predpolozhit',  chto za Sadovoe  kol'co ne  otpravitsya, a, chtoby ne
dostavit' moskvicham bespokojstv,  mestom poseleniya  naznachil sebe  ne  ulicu
Koroleva,   no   menee   ozhivlennyj,   skoree,   dazhe   zaholustnyj,   pochti
avtomobil'no-neprotochnyj Zvezdnyj bul'var.  A uzhe nad ulicej Candera  Puzyr'
stal,  ne  hudeya  v  bokah,  vytyagivat'sya v napravlenii  Sokol'nikov,  chto i
pozvolilo emu  cherez  sem' minut  zanyat'  ne  tol'ko  Zvezdnyj bul'var, no i
bul'var Raketnyj.
     Posadka  ego vyshla dazhe i ne myagkoj.  Ona vyshla nezhnoj. Puzyr' budto by
hotel ponravit'sya Zemle, on, kazalos', zhelal  prilaskat' ee ili sam nuzhdalsya
v  ee  laske.  Sozdavalos' vpechatlenie, chto v  poslednie sekundy posadki  on
slovno by gladil  Zemlyu ili dazhe  pytalsya oblobyzat' ee.  No, vprochem, takoe
vpechatlenie sozdavalos' v  umah romanticheskih.  Ili sentimental'nyh. Trezvye
zhe i protrezvevshie umy poschitali, chto mehanicheskaya ili kakaya tam ispolinskaya
skotina vcepilas' v Zemlyu i prinyalas' ee gryzt', vysushivat', vtyagivaya v sebya
vse, kak blagotvornye, tak i podlye, moskovskie zhiznennye soki.
     Tut  ya   privozhu   dve   krajnie   raznosti   vospriyatij  vzvolnovannyh
prizemleniem Puzyrya  nablyudatelej.  Sam  ya priznal  posadku  delikatnoj. Ili
korrektnoj.  Izvestno mne, chto takoj zhe vosprinyal ee SHevrikuka.  No  eto  ne
imeet nikakogo znacheniya. Soedinivshis' s Zemlej, Puzyr' zamer. I dolgoe vremya
lezhal  mertvym.  Zabegaya vpered, skazhu: lezhal mertvym chetyre dnya. Dazhe bolee
togo. Do ponedel'nika. Vidimo, byli u nego k tomu osnovaniya.
     V  kakie-to  mgnoveniya   obolochka   Puzyrya  predstavilas'   nam   snizu
metallicheskoj (a komu i kostyanoj), no eti vpechatleniya okazalis' lozhnymi. To,
chto sozdavalo  formu Puzyrya (ili podderzhivalo ee), bylo ne metallom i uzh tem
bolee ne  kost'yu. I  po vsej  veroyatnosti  --  ne  kozhej. |to byl, navernoe,
osobyj material, shirokoj publike v Moskve neizvestnyj, bez meha, bez shersti,
bez vorsa, plotno-seryj,  temnee  shkury slona, chut'  blestyashchij.  On  ne imel
morshchin  i  nahodilsya  v  napryazhenii,   budto   pokryshka  futbol'nogo   myacha,
dopushchennogo   arbitrami   k  igram   na  pervenstvo   goroda   Kamyshina.   U
lyuboznatel'nyh  ili  otchayannyh,  vozmozhno,  i  voznikalo  zhelanie  protknut'
obolochku  vyazal'noj spicej, no  nikto iz nih  ne popytalsya  osushchestvit' svoe
zhelanie.
     Moskovskaya  publika izvestno kakaya. Strelyayut, pushki  palyat  iz tankovyh
bashen, chernye  dymy  polzut po belym kamnyam sanovnyh zdanij; v blagonravnyh,
kul'turnyh  stranah  i  gorodah  lyudi  by  popryatalis',  v  vannyh  komnatah
zakrylis' by  na zamki, pod krovati zabilis' by  v svoih krepostyah. A  u nas
net.  Izvinite! Tysyachi  zevak tut zhe  ob座avyatsya vozle tankov. Detishki  budut
prygat'   "v  klassiki"  na  asfal'tah  sredi  bronetransporterov.  Dama   v
leopardovom palankine vyjdet vygulivat' n'yufaundlenda Apollona tuda, gde ona
i  vchera  ego  vygulivala.  Nu,  strelyayut,  nu,  palyat,  nu,  bomby  padayut.
Pozhalujsta.  Ih delo. |kaya vazhnost'!  K chemu my tol'ko ne privykli.  CHego my
tol'ko ne videli. A sredi zevak i ne vse budut stoyat' s otvisshimi chelyustyami.
Mnogie  vyzhdut moment, kogda i samim udastsya brosit'sya v polyhayushchee  zdanie,
chtoby poglyadet' na vse vblizi,  a to i  dobyt' suvenir ili dat' komu-libo  v
mordu. A to i prosto tak.
     No v sluchae s  Puzyrem ostankinskie  zhiteli  poveli sebya  isklyuchitel'no
pristojno.  Na  pervyh  porah.  Oni ne tol'ko  ne  protykali ego  vyazal'nymi
spicami, ne orali  na  nego  i ne obzyvali  durnymi slovami, no i voobshche  ne
trogali Puzyr' i dazhe budto stesnyalis' byt'  nazojlivymi. To li delikatnoe i
tihoe  prizemlenie  Puzyrya ponuzhdalo  ih k delikatnosti i tihonraviyu. To li,
nesmotrya  na uverennost', chto rano ili pozdno Puzyr' nechto  sovershit, teper'
oni  do  togo byli  udivleny ego  posadkoj,  chto i ne  znali, kak  byt'. Ili
poschitali ego moskovskim gostem, kakomu sledovalo  okazyvat' gostepriimstvo.
A mozhet, tajna Puzyrya ohranyala  ego i pozvolyala emu prebyvat' v bezopasnosti
i v spokojstvii.
     Slovom,  tolpa ne brosilas'  na  Puzyr', ne stala  ego terzat', shchupat',
kromsat' ili  prosto obizhat', a lish' smotrela na nego i soobrazhala. Deti  ne
vytashchili  iz  chulanov  sanki  s namereniem  katat'sya  po ego sklonam, a tozhe
prebyvali  v  udivlenii.  Dazhe  raznopolye  rokery  na  izhevskom  gromohode,
raz座asnyavshie  nedelyu  nazad  zhitelyam Zemleskreba, chto  Puzyr' spravil na nih
nuzhdu, maluyu ili bol'shuyu, ne vazhno kakuyu, uzh na  chto  naglye, i  te proehali
pod arkoj Puzyrya ot ulicy Candera k proezdu Ol'minskogo  chrezvychajno krotko,
pozhaluj, i  uvazhitel'no i pochti bezzvuchno. Puzyr' ih ne tronul, i dorogi pod
nim byli otkryty.
     SHevrikuka byl, estestvenno, ne  menee  chutok k yavleniyam prirody, nezheli
akvariumnye ryby, koty i  muzykanty.  Puzyr' ne vzdragival, ne pokachivalsya i
dazhe eshche ne vyzyval smushchenie dush, a SHevrikuka uzhe ponyal, chto Puzyr' syadet, i
ne na ulicu Koroleva. Prezhde  on neskol'ko bespechno otnosilsya  k prisutstviyu
Puzyrya,  vo  vsyakom  sluchae,  ne dumal  vser'ez o prichinah  i  proishozhdenii
Puzyrya. Teper' SHevrikuka obespokoilsya.
     Prichiny i proishozhdenie  mogli  byt' i  takie,  chto  ne  davali nikakoj
vozmozhnosti tolkovat' ili nazyvat' ih. I  tut uzh ni lyudi, ni domovye ne byli
vol'ny   chto-libo  podelat'.   Ili  predprinyat'   nechto  putnoe.  No   vdrug
obstoyatel'stva vypali  poproshche?  Skazhem,  izgotovili i yavili Puzyr'  Otrod'ya
Bashni? Ili umel'cy i genii vrode Miten'ki Mel'nikova iz Zemleskreba. Znaya ob
etom navernyaka, mozhno  bylo by dat'  napravleniya  myslyam i  dejstviyam.  Odno
yasno,   soobrazhal   SHevrikuka:   speshit'   s   Puzyrem   nel'zya.   K   nemu,
prizemlivshemusya, nado privyknut'.
     No soobrazhal  ne odin lish' SHevrikuka, a, vidimo, mnogie  zdravomyslyashchie
ostankinskie zhiteli.  I  ne tol'ko ostankinskie zhiteli. V den', kogda Puzyr'
povis nad ulicej Koroleva, proishodili preobrazovaniya form i svojstv Puzyrya,
pri  etom menyalis'  ego  cveta,  i  obolochnye,  i  vnutrennie, to  oni  byli
tiho-burye, to bledno-fioletovye,  to nezhno- serye, to perlamutrovo-palevye,
i budto  volny nekih kolebanij ili  dazhe chuvstv istorgal Puzyr'.  Togda  eti
volny vyzyvali v nablyudatelyah to tihonravie  i ozhidanie blag, to  trevogu  i
nervicheskij zud.
     Teper' Puzyr' zastyl. Vnutri nego nichto ne zhilo i ne moglo zhit'. I esli
v  minuty   prizemleniya  Puzyrya  v  Ostankine  mnogie  ispytali  nesomnennyj
entuziastskij poryv, a pri  vospominaniyah  o prolityh prezhde kiselyah i supah
voznikali  imenno i ozhidaniya blag, to cherez neskol'ko chasov dazhe  i nedavnie
entuziasty oshchutili bespokojstvo i nervicheskij zud.
     Puzyrya opasalis'. Poschitali:  vnutri  nego net  dobra.  Ne  k dobru  on
razlegsya na bul'varah, ne k dobru. "Da eto zhe myl'nyj puzyr'! -- uspokaivali
optimisty.  -- Lopnet, i  sleda  ot nego ne  ostanetsya!"  "Kaby myl'nyj!  --
osparivali  ih  suzhdenie  ugryumye.  --  Esli  etot lopnet, to,  mozhet,  i ot
Ostankina sleda ne ostanetsya". Srazu zhe potekli sluhi o  vozmozhnoj evakuacii
zhitelej Ostankina to li v Lobnyu, to li v Taldom, to li v Verbilki. Otchego-to
na  um sudachivshim  prihodilo  imenno  savelovskoe napravlenie. Na vlasti  ne
nadeyalis', potomu kak i led v Ostankine teper' po zimam nikto ne  skalyval i
ne solil.  Vprochem,  sanitarnyj vrach  ZHelonkin, nynche  v dolzhnostnom halate,
begal po trotuaru Zvezdnogo bul'vara, ne zahvachennomu  Puzyrem, i  uprashival
zritelej nichego ot sornogo ob容kta v pishchu ne zagotovlyat'. Podzhidali pribytiya
vysokomernogo  malogo  v  predzimnem  kletchatom  pal'to  s  trubkoj vo  rtu,
prozvannogo inspektorom Varnike, sejchas  by, pozhaluj, bez prezhnih stremlenij
dat' negodyayu otpor vyslushali  i  ego rassuzhdeniya o  Zemle kak o chelovecheskoj
plantacii. No inspektor Varnike ne pribyval.
     Konechno, s hodom vremeni nashlis' i nevospitannye yuncy, nahodyashchiesya  eshche
i v doshkol'noj nerazumnosti. |ti  nachali shvyryat' v Puzyr' kamni.  No kamni i
prochie snaryady ozornikov do Puzyrya slovno by ne doletali. I ni odna ptica na
glazah  SHevrikuki na Puzyr'  ne  opustilas'.  A  mnogo karkalo  v  Ostankine
naglo-vorovatyh voron i galok.  Pohozhe, ni kamnej, ni ptic Puzyr'  k sebe ne
dopuskal. I vyhodilo: vryad li do nego voobshche mozhno bylo dotronut'sya.
     V gody, izvestnye blagopoluchiem grazhdan i  otsutstviem nepriyatnyh i tem
bolee chrezvychajnyh proisshestvij,  sdelali by vid, chto nikakogo Puzyrya net, i
upominat'  o nem ne  stali by ni slova. I Puzyr',  vozmozhno, ischez by sam po
sebe.  Rastayal by. Zaplesnevel by ot lyudskogo nevnimaniya. Ili usoh ot toski.
Sejchas  k nemu, konechno, yavilos' mnozhestvo  lyudej glasnyh, osvedomlennyh,  s
otmennoj i krasivoj apparaturoj. No i oni byli v smushchenii.  (A SHevrikuka uzhe
chuvstvoval sebya ugnetennym.)
     Vopreki suzhdeniyam ugryumyh grazhdan, chasa cherez tri priehal k bul'varam i
koe-kto  iz  gorodskih upravitelej.  A za  nimi posledovali  i voennye, i iz
sluzhb poryadka, i uchenye, na  vid muzhi. YAvilis' lyudi s sobakami, dozimetrami,
shchupami, minoiskatelyami. Sobaki tozhe  byli na  vid uchenye,  nekotorye iz  nih
imeli  naruzhnost'  specialistov,  chuyushchih  narkotiki.  Prinyalsya  so vnimaniem
obletyvat' prizemlivsheesya  telo  izvestnyj  v  gorode  sine-belyj  vozdushnyj
korabl' ("Amerika Rossii podarila vertolet..."). Nikakih obrashchenij k zhitelyam
pri  etom ne  prozvuchalo,  prizyvy  "razojtis'"  takzhe  ne  proiznosilis'. A
nekotoryh,  estestvenno,  zhdali dela,  hozyajstvennye i kommercheskie  zaboty,
glazet' na Puzyr' i na ego  issledovatelej oni bolee ne mogli. Potihon'ku  i
bez vsyakih  prizyvov  publika stala rashodit'sya. K vecheru vernemsya, polagali
inye, a na bokah Puzyrya napishut belym: "Provereno. Min net".
     SHevrikuka eshche nemnogo potolkalsya sredi nablyudatelej. No on  chuvstvoval:
nichego  primechatel'nogo bolee ne  proizojdet. Posadka  sovershena,  i vse  na
segodnya.  Hvatit.  A  tam  chto-nibud' i  sluchitsya. V  tolpe  SHevrikuka videl
Dudareva,  Radlugina, bakalejshchika Kuropyatova, Sergeya Andreevicha Podmolotova,
Krejsera Groznogo, ego yaponskogo  druga San Sanycha, no vstupat' s kem-libo v
besedy  ne  stal. V  polucherdach'e  otdyhal  ekspert-polufab,  specialist  po
katavasiyam Perst-Kapsula. Ego SHevrikuka sprosil:
     -- Prizemlenie nablyudal?
     -- Videl.
     -- Puzyr' ne ot Otrodij Bashni?
     -- Ne znayu. Ne dumayu. Vryad li.
     -- Nu ladno. Ne ot Otrodij tak ne ot Otrodij.
     -- Vy ozabocheny Puzyrem?
     -- Pozhaluj, ozabochen, -- skazal SHevrikuka. -- Tak  ty govorish',  ko mne
mozhet yavit'sya Tysla?
     -- Skoree vsego, Tysla. A s Tysloj i Mul'du.
     -- Mul'du?
     -- Da. Potomok Mul'du. Tysla i Mul'du -- porozhdeniya gumanitariev.
     -- To est'?
     --  Materializovannye.  Ili osushchestvlennye.  Tysla  --  Tyl'naya Storona
Ladoni. A Mul'du, ili Potomok, -- iz kinematografa. Ili iz kinoprokata.
     Perst-Kapsula rasskazal  SHevrikuke o Tysle  i Mul'du to, chto znal,  ili
to, chto poschital vozmozhnym rasskazat'. O tyl'noj storone ladoni i ya koe- chto
mogu  dobavit'. I SHevrikuke, pochitatelyu detektivov i krutyh romanov, tyl'naya
storona ladoni nesomnenno  byla izvestna. Tyl'noj storony ladoni net. I byt'
ne mozhet. Odnako ona est'. Vo mnozhestve sochinenij. V osobennosti v boevikah,
ukrasivshih lotki razvalov  na moskovskih trotuarah. Kakie tol'ko dejstviya ne
proizvodit v  nih tyl'naya storona  ladoni. I  sokrushaet chelyusti,  i kromsaet
cepi, i probivaet kirpichnye  steny, i vytiraet mokroty pod nosom stradayushchego
prostudoj,  i  smahivaet so shcheki  skupuyu slezu morskogo volka. SHevrikuka mog
predstavit',  kakim  sushchestvom  vyshla materializovannaya Tysla.  Otnositel'no
Mul'du versiya Perstom-Kapsuloj byla  vygovorena  takaya. Mul'du proishodil iz
goroda Achinska Krasnoyarskogo kraya. Let dvadcat' nazad,  a to i bol'she,  lyudi
hodili v kinoteatry i smotreli v  nih fil'my.  V odnom iz  nih, v chastnosti,
nashi  razvedchiki vo vrazheskom tylu borolis'  s materym podlecom,  fashistskim
shpionom Dunkelem.  Fil'm nazyvalsya "Po tonkomu l'du". Odnazhdy iz enisejskogo
metropolya  pozvonili v gorod  Achinsk  mestnym  kinofikatoram i soobshchili, chto
skoro k nim pribudut korobki s lentoj pro Dunkelya. To  li telefonnyj apparat
barahlil,  to  li achinskij kinofikator  okazalsya  romantikom, no  cherez den'
gorod okleili afishami s priglasheniem posmotret' fil'm "Potomok Mul'du". |tot
Potomok Mul'du  byl  izobrazhen takim svirepym i  gnusnym, chto  sam  sebya  ne
vynes, isparilsya s kartonnyh  listov i  unessya v  taezhnye  nebesa. No i  ego
pribrali v  hozyajstvo Otrod'ya  Bashni. Iz rasskaza Persta-Kapsuly  sledovalo,
chto hotya bol'shinstvo Otrodij  proizoshlo ot  tehnarej  i estestvennikov, est'
sredi  nih  ili  ryadom s  nimi proizvedeniya gumanitariev  --  te zhe Tysla  i
Mul'du, i kancelyaristov  -- skazhem,  Korrozh'  (korrektiruyushchaya  zhidkost'),  i
pishchevoj  industrii  --  podruga  kak  raz  Korrozhi ZHraz'  (osushchestvilas'  iz
zhevatel'noj rezinki), i, konechno, shou-biznesa.
     Otchego-to  eti Korrozhi i ZHrazi  razocharovali SHevrikuku. Budto by on  ob
Otrod'yah Bashni byl luchshego mneniya. Hotya, konechno, vzglyanut'  na Tyslu  i  na
Potomka  Mul'du  bylo  interesno.  Vprochem, kak i na Korrozh'  s ZHraz'yu. Eshche,
vozmozhno, naglyaditsya.
     Rasskazyval  i otvechal na  rassprosy SHevrikuki  ekspert  po  katavasiyam
vyalo,  poroj  i zevaya. Vidno bylo,  chto  on utomilsya. I  pohozhe, prizemlenie
Puzyrya  i  sam  Puzyr' Persta-Kapsulu ne  slishkom vzvolnovali  i  ozadachili.
Pozhelav Perstu sladkih dremot, SHevrikuka otpravilsya v kvartiru Utkinyh.

     V televizionnyh  novostyah Puzyryu udelili  sekund  dvadcat', priznav ego
raznovidnost'yu  atmosfernogo yavleniya, osobo ne ehidnichali i srazu zhe pereshli
ot Puzyrya  k  pozharam  v  avstralijskom  shtate  Novyj  YUzhnyj  Uel's,  gde  v
evkaliptovyh lesah, vozmozhno, postradayut sumchatye medvedi koala. Kstati, kak
vyyasnil vecherom SHevrikuka, k Puzyryu  prignali  desyatka dva pozharnyh  mashin s
lestnicami i  vodyanymi  orudiyami i  raspolozhili  ih na otdyh, no v sostoyanii
nepremennoj  gotovnosti.  Pogovarivali,  chto budet vystavleno oceplenie,  no
Puzyr' ne ocepili, lish' vydelili  dlya nablyudeniya za nim special'nye patruli,
a v  mestah transportnyh peresechenij  postavili lyudej v pyatnistyh  kurtkah i
shtanah. Opyat' zhe pogovarivali, chto, nesmotrya na pozharnyh, patruli, pyatnistye
kurtki,  noch'yu  ili na  rassvete Puzyr' bezuslovno uvoruyut i  zavtra  zhe,  v
osobennosti  esli v nem est' cvetnye metally  i  redkozemel'nye elementy, on
obnaruzhitsya  v  kakoj-  nibud'  pribaltijskoj  superderzhave.  I  eto  mnenie
okazalos' oshibochnym. Ni noch'yu, ni na rassvete Puzyr' ne propal. I v pyatnicu,
i v subbotu, i v voskresen'e on lezhal na Zvezdnom i Raketnom bul'varah.
     No lezhal nezhivoj.
     Tem vremenem k nemu privykli. Uchenye muzhi i specialisty po chrezvychajnym
proisshestviyam  ob座avili, chto  priroda  yavleniya  issleduetsya  i,  kogda  sut'
proyasnitsya, obo vsem budet dolozheno naseleniyu. Panikovat' net nikakoj nuzhdy,
no  i  bespechnye  pozevyvaniya  vredny.  I  ne nado vozit' k nemu  iz dal'nih
prefektur i  prigorodov  detej  na  prosmotry,  slovno  k belym  medvedyam  v
zoopark.  CHto  zhe  kasaetsya  sluhov  otnositel'no  togo,  chto  Puzyr'  budut
razdavat', to oni bespochvenny. Lezhit sebe Puzyr' i pust' poka lezhit.
     Tak on i lezhal do ponedel'nika.
     A v ponedel'nik, v  dva chasa dnya, v nem sluchilis' sheveleniya. To tam, to
tut obolochka  Puzyrya vzdragivala, i pod  nej  chto-to  peretekalo. Mozhno bylo
podumat',  chto  Puzyr'  odolela  pochesuha  i  on  staraetsya  oblegchit'  svoe
sostoyanie.  Ili  kakie-to  nevidimye  ovody  i  slepni sadilis'  na  nego  s
nevezhlivymi  namereniyami, a  on  za neimeniem  hvostov  ne mog ih otognat' i
potomu vynuzhden  byl nervno  podragivat'  obolochkoj ili  shkuroj.  Vo  vsyakom
sluchae,  on  opyat'   privlek  k  sebe  vnimanie  i  pokazal,  chto  zhiznennoe
napolnenie, nam  nevedomoe,  v  nem  est' i  ostankinskim  grazhdanam sleduet
ozhidat' novyh ego proyavlenij.
     A v chetyre chasa dnya po ulicam i domam razneslos': "Puzyr' ugoshchaet!"
     Ochevidcy  utverzhdali, chto pered  tem  v nedrah  Puzyrya  snova, kak  i v
nebesnuyu poru ego  sushchestvovaniya, sluchilis'  mercaniya i budto by bul'kan'ya i
vshlipy, a potom iz nego izverglos'. Oni zhe utverzhdali, chto nikakih razryvov
obolochki Puzyrya ne proishodilo, nikakie  lyuki,  dveri, okna, v容zdy, tunneli
ne otkryvalis', a yavlennoe  Puzyrem  slovno by prostupilo skvoz' ego shkuru i
svalilos'  na  Zemlyu   (ochen'  akkuratno   svalilos',  nado   polagat',  bez
povrezhdenij) v desyati metrah, kak vymerili pozzhe, ot tela Puzyrya.
     K  etomu yavlennomu  srazu zhe napravili  ukutannyh v  oboronnye  kostyumy
bojcov  s  chuvstvitel'nymi  priborami  v rukah,  i  oni  nikakih opasnostej,
podvohov i kovarnyh namerenij Puzyrya  ne uchuyali. I dazhe esli otvetstvennye i
predusmotritel'nye  lyudi  pozhelali  by  otkrytoe  razvedchikami  pomestit'  v
germeticheskij  sosud  gosudarstvennogo  sekreta,  tajna  vse  ravno byla  by
razgadana  pytlivymi  ostankinskimi  umami. A umam etim poshli by  v  podmogu
podskazki obonyanij  i fiziologicheskih potrebnostej natur. Potomu ochen' skoro
v Ostankine snova zazvuchalo: "Gorohovyj sup!"
     Pakety  s  supami-koncentratami! Korobki  s  gorohovymi  supami!  Tyuki!
Kontejnery! Vot chto vydavil iz sebya Puzyr'!
     I opyat' zamer. Mercaniya, bul'kan'ya v nem prekratilis'. Nevidimye slepni
i  ovody  ot  nego  otleteli.  I pochesuha  bolee  ne tomila ego.  Sovershenno
spokojno Puzyr'  otnessya k tomu, chto  yavlennoe im s  predostorozhnostyami bylo
pogruzheno v furgony produktovyh gruzovikov. I nikak ne prepyatstvoval ot容zdu
avtomobilej.  A  te  poneslis',  skoree  vsego,  k mestam  issledovatel'skih
interesov i sluzhb.
     Konechno, voznikli dosady. Nate vam. Opushchennoe  na zdeshnie  zemli vzyali,
zabrali i  uvezli. A ot lyudej, vooruzhennyh  na kryshah i  balkonah binoklyami,
podzornymi trubami i videokamerami, momental'no stalo  izvestno, chto  Puzyr'
odaril  ostankincev  ne tol'ko  gorohovymi supami  s  kopchenostyami.  Supy  v
paketah  byli  na  lyubye vkusy:  i  kurinye s lapshoj,  i rybnye s  aromatami
Ohotskogo    morya,    i   kapustno-morkovnye,    i    s    profitrolyami,   i
izyskanno-parizhskie lukovye, kakie hochesh'. Vyvalilis' iz Puzyrya proizvedeniya
i otechestvennoj pishchevoj industrii, i ot Knorra, i ot dyadyushki Bensa. Da razve
odni  supy byl sposoben predostavit' grazhdanam Puzyr'? Estestvenno, ne odni.
V podzornye  truby  (imelis'  k  tomu  zhe  u  zdeshnih  astronomov  i  chetyre
teleskopa)  razglyadeli  i  korobki  konfet,  i plitki  shokolada, i  upakovki
makaron,  i lekarstvennye preparaty, i  predmety sangigieny, i  banki pecheni
treski, i veshchi, smysl i naznachenie kotoryh ponyat' poka ne udalos'.
     Telefonnymi razgovorami s priyatelyami, obitayushchimi vo vseh koncah Moskvy,
srazu zhe vyyasnili, chto nigde  bolee nikakie Puzyri ne viseli i, estestvenno,
ne prizemlyalis'. Stalo byt', v produktovyh gruzovikah neizvestno kuda uvezli
pust'  melkie  i   chashche  vsego  konservirovannye,   no  imenno  ostankinskie
priobreteniya. Voznik i ropot. "Nado bylo potrebovat',  -- rassuzhdali  teper'
razdosadovannye,  -- u teh, kotorye uvozili, pred座avit'  udostovereniya!" "Da
sejchas kakie hochesh' udostovereniya mozhno zavesti  ili kupit'!" -- urezonivali
nervnyh.
     I opyat' pokatilos'  mnenie o tom, chto Puzyr' budut razdavat'. Kazhdomu i
spravedlivo opredelyat dolyu i vydadut pod  raspisku. A potomu i nechego sejchas
bespokoit'sya.
     V tu  poru snova  pribyl v  Ostankino  vysokomernyj  malyj,  prozvannyj
inspektorom Varnike. Vorotnik ego predzimnego pal'to byl po-prezhnemu podnyat,
a seraya  kletchataya kepka nadvinuta na levoe uho, budto  ono u nego merzlo. I
hotya  malyj  staralsya,  kak  i  ran'she,  govorit'  tonom   posvyashchennogo  ili
missionera, brosalos' v glaza, chto on rasteryan. Odno delo bylo, kogda Puzyr'
visel v vozdushnyh struyah, a vot na skoroe prizemlenie ego inspektor Varnike,
vozmozhno, i ne rasschityval. On povtoryal soobrazheniya o Zemle kak o plantacii,
kuda v  svoyu poru  zavezli  rassadu cheloveka, no, pohozhe, ne ponimal,  zachem
Puzyryu  nado  bylo  opuskat'sya  na  prezrennye  moskovskie  bul'vary, zadachi
sobstvennye  on  mog reshit' i  nahodyas' v  vysote.  Nadezhdy na  neizbezhnuyu i
vseobshchuyu  razdachu Puzyrya on, vynimaya  trubku  izo rta,  nazyval varvarskimi,
bredovymi i  reshitel'no  utverzhdal,  chto  i  opustivshijsya Puzyr' ne pozvolit
nikomu  delit' ego ili  uvorovyvat'.  Slova malogo, estestvenno,  razdrazhali
entuziastov i vyzyvali trebovanie gnat' Varnike  iz  Ostankina v sheyu. Odnako
ne prognali.
     No mnenie  o  tom, chto  Puzyr' neobhodimo razdat', nabuhalo, tyazhelelo i
prinimalo  formu  narodnoj  rezolyucii.  Budet,  budet  razdacha.  A  kak  zhe!
Nepremenno proizojdet razdacha  Puzyrya.  S ustanovlennymi l'gotami. "Razdacha!
Razbor! Rashleb! Razzhev! Razdryzg!" -- zvuchalo vsyudu.
     -- Vo! Narod ne unyvaet! -- zayavil Sergej Andreevich Podmolotov, Krejser
Groznyj, dostaviv  na Zvezdnyj bul'var  svoego yaponskogo druga i  kompan'ona
Takeuti Nakayamu.  -- A inache kak,  San Sanych? Horosh, horosh lezhit. Pochti  kak
moj  zmej  Anakonda. A shkura  etogo  drednouta  vpolne mozhet  pojti  nam  na
rogatki.
     --  Da.  Konechno.  Narod ne  unyvaet,  -- podderzhal  Sergeya  Andreevicha
Takeuti-san. -- Da.  Anakonda! Pozhalujsta.  YA  davno mechtayu poznakomit'sya so
zmeem Anakondoj.
     --  Ne  teper'!  Zmej  sejchas zanyat!  -- spohvatilsya  Krejser Groznyj i
srochno   obradovalsya   stoyavshemu   nevdaleke   SHevrikuke.   --   Ba!   Igor'
Konstantinovich! I vy zdes' progulivaetes'!
     -- Nedavno ya videl, kak  vy progulivalis' s  buketom  gvozdik.  Vy  tak
speshili, chto menya i ne zametili, -- skazal SHevrikuka.
     Budto kto-to vynudil  ego  proiznesti bestaktnoe. Da eshche i privrat' pri
etom.
     -- |to ya... -- smutilsya Krejser Groznyj,  chto sluchalos' s nim  redko, i
dobavil  shepotom:  --  |to  ya  kak  raz  nes  zmeyu. Na  delikates...  Lyubit,
stervec... Hlebom ne kormi...
     SHevrikuka smog uderzhat'  sebya ot kakih-libo voprosov. On vspomnil,  kak
spal zmej  Anakonda v  teplice Botanicheskogo sada,  nazyvaemoj zdes' laskovo
"bolotom", vo vlazhnyh moskovskih tropikah pod listami viktorii. Neuzheli zmej
prosnulsya? No uzh chego-chego, a cvetov v Oranzheree hvatalo! (Mogu podtverdit',
byl  priglashen v  nyneshnem  marte v Oranzhereyu  na cvetenie azalij.) A  vdrug
Krejser Groznyj  i  vpryam'  nes  gvozdiki  zmeyu  s  trogatel'nym  namereniem
podderzhat'  sily i  duh  sotrudnika, no  pod  man'chzhurskim  orehom  nechayanno
natknulsya na Uveku Uvechnuyu? Opyat' pochuvstvoval SHevrikuka simpatiyu  i zhalost'
k Uveke i ponyal,  chto v sredu nepremenno otpravitsya v Botanicheskij  sad.  No
chto,  esli  v  ego  sodejstviyah  baryshnya  bolee ne nuzhdaetsya?  CHto, esli ona
zamenila ego  v  svoih  zateyah  Sergeem Andreevichem Podmolotovym,  Krejserom
Groznym,  prinyavshim dozu, i nemaluyu,  Stishinogo  privorotnogo zel'ya? No  i v
etom sluchae, oshchutil SHevrikuka, on vse ravno pojdet k man'chzhurskomu orehu.
     |kaya negodyajka prelestnaya lesnaya deva Stisha!
     CHasa cherez dva interes k Puzyryu obostrilsya. Nakanune uverennost' v tom,
chto  Puzyr'  uvoruyut,  byla  uverennost'yu  odinochek.  Teper'  s  ih  mneniem
soglashalis' mnogie. Kto  uvoruet  --  nevazhno.  Opytov hvatalo. Libo  kakoj-
nibud'  oshalelyj  avantyurist,  libo odna  iz  prestupnyh  gruppirovok,  libo
lyubiteli-ufologi,  libo  voenno-promyshlennyj kompleks.  A vdrug  i  priletit
nemeckij  yunosha  na sportivnom samolete s kryuchkom, podcepit im  nash Puzyr' i
uvolochet ego. Net, trebovalos' ohranenie Puzyrya, trebovalos'. Hotya mozhno  li
teper'  doveryat'  ohrannikam?  A  uzhe  snovali   po  Zvezdnomu  i  Raketnomu
neterpelivye i progolodavshiesya. SHevrikuka videl,  v chastnosti, znakomogo emu
po domu na Pokrovke  i  marafonskomu zabegu na  Ostankinskuyu bashnyu  molodogo
skalolaza  s ryukzakom na  spine i al'penshtokom. V glazah  u togo byl  pozhar.
Otvazhnyj letun, i  vovse ne iz germanskoj strany, a s Vorob'evyh gor rinulsya
na del'taplane v parenie s nadezhdoj opustit'sya na Puzyr'. No uzhe pri podlete
ego k  Puzyryu del'taplan  zakrutilo,  sdunulo  v  vysi i  otneslo  k  gorodu
Harovsku  Vologodskoj  oblasti, gde  on  i  utih na l'nyanom pole.  Iz  etogo
sledovalo, chto shutit' s Puzyrem ne stoit i, vidimo, predpolozheniya inspektora
Varnike  spravedlivy.  Odnako  posle  vydachi supov-koncentratov  i obreteniya
vozdushnyh  nadezhd na razdel i razdachu Puzyrya  sredi ostankinskih zhitelej vse
menee ostavalos' blagorazumnyh i vse bolee stanovilos' bezrassudnyh.
     Idej i soobrazhenij rozhdalos' mnozhestvo. Uzhe opredelilis' storonniki teh
ili inyh  napravlenij,  gotovyh  sozdat' kruzhki  ili soobshchestva s neotlozhnoj
vyrabotkoj   samostoyatel'nyh   programm.  Odni   prizyvali   k  dejstviyam  s
primeneniem kulakov,  loktej, trubnyh vykrikov  i  lomov-  ledokolov. Drugie
gotovy byli obratit'sya s upovaniyami k kosmicheskim stihiyam. Inye, a sredi nih
gromko i deyatel'no, ne  stesnyayas'  SHevrikuki,  proyavlyal sebya blagonamerennyj
grazhdanin Radlugin, sochinyali peticii v prefekturu, v meriyu, k prezidentu i v
Evropejskij  parlament s  pozhelaniem  hotya  by na  etot  raz  soblyusti prava
cheloveka.  Prisutstvie SHevrikuki  ne smushchalo Radlugina, potomu kak sejchas on
ne sostradal gosudarstvennym interesam,  a, vynuzhdaemyj prirodoj  i  nravami
epohi, ozabotilsya po povodu zhiznenno neobhodimyh dobych. No i gosudarstvennye
interesy, estestvenno,  ne byli vymyty iz nego. Na rolikovyh doskah katili v
Ostankino, proezzhaya  po  nogam prohozhih, gomonyashchie semiklassniki. S  chetyreh
storon yavilis' k Puzyryu krishnaity s pesnopeniyami i  ritmicheskimi tancami. No
sejchas zhe v raznye  storony  i udalilis'.  Nesomnenno,  pribyvali k Puzyryu i
predstaviteli seksual'nyh men'shinstv, no te veli sebya tiho. Vprochem, Dudarev
pozzhe  utverzhdal,  chto pochti  ne  odarili vnimaniem  Puzyr'  feministki, im,
vidite   li,   on,   rastyanuvshijsya  na   bul'varah,   napominal   nepriyatnuyu
prinadlezhnost' osobej vrazheskogo pola.
     Oshchutimym bylo  v  tu  poru vozbuzhdenno-nervnoe  sostoyanie  ostankinskih
zhitelej  i ih gostej.  Vse  zhdali nemedlennyh reshenij  i  sobytij.  I  budto
sobiralis' stoyat' na bul'varah i noch'yu.
     No ih poprosili razojtis'. Tem bolee chto ohranenie Puzyrya i vpryam' bylo
usileno. I oni razoshlis'. A Puzyr' lezhal nezhivoj.

     Utrom vo  vtornik k  SHevrikuke yavilas' Tysla.  Ee  soprovozhdal  Potomok
Mul'du.
     SHevrikuka iz  kvartiry  Babyakinyh  skvoz'  steny  prohodil  v  kvartiru
Utkinyh. Vo vnutristen'e Tysla i vtisnulas'. SHevrikuka  srazu poschital,  chto
Tysla, eta detektivno-uvazhaemaya Tyl'naya  Storona Ladoni, -- tvar', merzkaya i
naglaya. Vprochem,  mozhet  byt', on  i  oshibalsya.  No glyadet' na nee  bylo emu
nepriyatno. Rostom metra v poltora, gibkaya, budto  kauchukovaya, ona imela pyat'
verhnih  konechnostej  (ili golov?),  po  hodu  sobesedovaniya  dergalas',  to
rastopyrivalas' veerom,  to  szhimalas' i stanovilas'  velikan'ej  bokserskoj
perchatkoj,  to  kosobochilas' i  vzletala vverh, norovya prolomit'  steny  ili
vyteret'  ch'i-libo mokroty. Potomok  Mul'du vyglyadel  ee  telohranitelem ili
predannym pochitatelem,  roditel' ego v  gorode  Achinske  Krasnoyarskogo kraya,
vozmozhno, poschital,  chto Mul'du i vse ego veroyatnye  potomki dolzhny pohodit'
na  svirepyh  indejcev, a potomu soprovoditel' Tysly  stoyal v treh metrah ot
SHevrikuki krasnolikij, v kozhanyh shtanah, s per'yami v golove i s  tomagavkom.
Vo vnutristen'e emu bylo tesno.
     -- My  ot Bordyura, -- prosipela Tysla. -- Segodnya svidanie. U  lodochnoj
stancii.  Na prudu.  Pros'ba --  ne povyazyvat'  chernyj bant.  Isklyuchitel'noj
vazhnosti pros'ba -- ne povyazyvat' chernyj barhatnyj bant.
     -- Kakoj chernyj barhatnyj bant? -- rasteryalsya SHevrikuka.
     No  on byl vynuzhden otvlech'sya ot razgovora. S  devyatogo  etazha  do nego
doneslis' nepriyatnye zvuki.
     -- Podozhdite, -- strogo skazal SHevrikuka.  -- YA vernus'. Vyzov po delu.
YA sejchas na sluzhbe.
     A emu i  minut pyatnadcat' nazad pokazalos', chto v  kvartire Bykadorovyh
proishodit nehoroshee.
     I verno. Starushka Bykadorova lezhala svyazannaya banditami, nado polagat',
s klyapom vo  rtu. Dva  nakachannyh malyh v maskah  na rozhah  izymali cennosti
Bykadorovyh. Na stole vremenno lezhal avtomat Kalashnikova.
     --  Izvinite.  U  menya malo vremeni, --  SHevrikuka  prishel iz kuhni  so
skovorodkoj v ruke. -- Neporyadok. Gosti nekormlenye.  YAichnica.  CHetyre yajca.
No -- glazun'ya. Net nynche bekona.
     Grabiteli  povernulis', vzglyanuli  na SHevrikuku. Mozhno  predpolozhit', s
udivleniem. Odin iz nih ne spesha dvinulsya k avtomatu.
     -- Na rabote ne zakusyvaem  i ne  p'em! --  zagogotal  vtoroj. -- Da ne
beri ty stvol! Takogo mozhno vyrubit' kulakom ili nogoj.
     -- Mne  nevazhno, chto  vam  polozheno na  rabote,  a  chto  net, -- skazal
SHevrikuka. -- Moe delo obsluzhit' gostej.
     Gosti, i gogotavshij, i s avtomatom, mezhdu tem priblizilis' k SHevrikuke.
No  im  prishlos'  ruhnut'.  Skovoroda s kuhni  Bykadorovoj byla staromodnaya,
chugunnaya, s  rukoyatkoj, a kist' SHevrikuki -- lovkoj, dvumya udarami on  vyvel
posetitelej  otvedennyh  emu sud'boj pod容zdov  iz soznatel'nogo  sostoyaniya.
SHevrikuka  znal, gde  lezhat  u  Bykadorovyh bel'evye verevki,  vybral  kakie
pokrepche,  spelenal gostej.  Kaby okazalsya ryadom Krejser  Groznyj, on mog by
ocenit'  umenie  SHevrikuki  vyazat'  i  morskie  uzly.  Starushku   Bykadorovu
SHevrikuka osvobodil  ot put, ulozhil na divan, prinyalsya vozvrashchat' k real'noj
dejstvitel'nosti.  Starushka zastonala,  otkryla glaza, SHevrikuka protyanul ej
tabletku validola, chashku s vodoj i stal nevidimym. Styanul maski posetitelej,
prevratil ih  v klyapy. Banditskie  rozhi  byli emu  neznakomy.  Po ocheredi on
otvolok grabitelej v vannuyu,  zaper  ih.  Nabral 02,  vzvolnovannym  golosom
starushki soobshchil o proisshestvii. "Sejchas vyedem, -- poobeshchali  emu. -- Kakoj
oni  naruzhnosti?  Kavkazskoj?"  "Ne znayu, --  skazal  SHevrikuka. -- Mozhet, i
kavkazskoj. A mozhet, i prigorodnoj".
     I on  vernulsya  vo vnutristen'e k  Tysle  i Potomku Mul'du.  Te  stoyali
ugryumye. No molchali.
     --   Byla  neobhodimost'   vmeshat'sya.  Mne  by  ne  prostili  sluzhebnoj
oploshnosti, -- skazal SHevrikuka.
     Verhnie konechnosti (ili vse zhe  golovy?) Tysly  chut'-chut'  naklonilis'.
Budto kivnuli. Mol, ponimaem. Hotya eto i ne nashe delo.
     --  Horosho,  --  skazal SHevrikuka.  -- Znachit, svidanie.  S Bordyurom. U
pruda. U lodochnoj stancii. Vo skol'ko?
     -- Trinadcat' chasov dvadcat' sem' minut, -- proiznesla (ili  proiznes?)
Tysla.
     -- Ladno. Budu, -- skazal  SHevrikuka. -- No pri chem tut kakoj-to chernyj
barhatnyj bant? CHto eto za pros'ba isklyuchitel'noj vazhnosti?
     -- Isklyuchitel'noj vazhnosti  pros'ba --  ne povyazyvat' chernyj  barhatnyj
bant, -- v tonal'nosti avtootvetchika povtorila Tysla.
     -- A pochemu? -- sprosil SHevrikuka.
     --  Ne znayu.  Veleno peredat'. I bolee nichego, -- skazala  Tysla. -- My
delo sdelali. Uhodim.
     I Tysla so svirepym Potomkom Mul'du ischezli.
     "A ya ved' pochti zabyl o tom  sluchae,  -- podumal SHevrikuka. --  Zachem ya
togda  povyazal  barhatnyj bant? I chem  on tak  dosadil v razgovore  Bordyuru?
Otchego on tak mayalsya, starayas' razvyazat' ego? I ved' razvyazal..."
     Ob座asnenij toj maety Bordyura SHevrikuka ne mog najti i teper'.
     S Puzyrem  i vokrug  nego  nichego  primechatel'nogo ne proizoshlo. Zevak,
pravda, pribavilos'. Inyh iz nih privozili i v inturistovskih avtobusah.
     Milicionery  slovo sderzhali  i  posetili  kvartiru  na  devyatom  etazhe.
Gerojskie dejstviya starushki Bykadorovoj ih obradovali i udivili. A SHevrikuka
uspokoilsya.
     V trinadcat'  dvadcat' sem' Bordyur  uzhe stoyal  u  Ostankinskogo pruda v
ozhidanii  SHevrikuki.  Byl  on  privetlivyj,  ulybalsya,  predlozhil  SHevrikuke
pogulyat' v parke. Esli uvazhaemyj SHevrikuka, konechno, ne speshit.
     -- Tam i pogovorim.
     -- Horosho, -- kivnul SHevrikuka.
     Segodnya Bordyur  nadel svetlyj  chesuchovyj kostyum, a  pravoj rukoj derzhal
derevyannuyu palku s  inkrustirovannym yantarem  nabaldashnikom. SHagaya k vorotam
parka, SHevrikuka to i delo  vzglyadyval na palku  i prishel k zaklyucheniyu: net,
Petru Arsen'evichu ona ne prinadlezhala.
     -- Pohozhij  kostyum nosil odin moj  znakomec,  -- skazal SHevrikuka uzhe v
parke. -- Nynche takie naryady -- redkost'...
     -- Ploho sidit? Staromoden? -- ozabotilsya Bordyur.
     --   Otchego   zhe...   Horosho  sidit...  I  palka  sootvetstvuet   vashej
znachitel'nosti... No mozhno  uvidet' v vashem nyneshnem  kostyume i palke  znak.
Ili namek.
     -- Mozhno  uvidet',  mozhno, --  soglasilsya Bordyur. --  No  smotrya na chto
namek? Vo  vsyakom  sluchae, suvenirami  ot  Petra Arsen'evicha ili kakimi-libo
bumagami ego s podpisyami i pechatyami my ne raspolagaem.
     -- Togda na chto zhe namek?
     -- Ne znayu, ne znayu, ne znayu! -- bystro proiznes Bordyur. I budto by eto
neznanie bylo  emu  priyatno. -- Vy-to pozvolili sebe v  proshlyj raz povyazat'
chernyj barhatnyj bant!
     -- Kstati, chem on vas togda vzvolnoval? -- sprosil  SHevrikuka. -- YA  ne
ponyal. I sejchas ne ponimayu.
     -- Kak-nibud' ob座asnyu. No ne teper'.
     Proshli  mimo shashlychnoj,  vblizi kotoroj  SHevrikuka  uslyshal ot Krejsera
Groznogo istoriyu  pohoda ego geroicheskogo i nepotoplyaemogo korablya Amazonkoj
iz  |fiopii  v  Paragvaj  i  obreteniya  im  zmeya Anakondy.  Zdes'  SHevrikuka
poznakomilsya s Perstom-Kapsuloj.
     -- Hochu  vas  predupredit', -- skazal Bordyur, -- razgovor u  nas dolzhen
pojti v inoj tonal'nosti, nezheli tam, naverhu,  v letayushchem vagonchike. Prezhde
my k  vam  priglyadyvalis'.  A  teper' priglyadelis'. Schitajte,  chto my s vami
ravnopravnye sobesedniki, nichem ne svyazannye, nikak drug ot druga ili eshche ot
chego-libo ne zavisyashchie.
     -- Ravnopravnye? U nas s vami raznye chiny.
     -- Oj li? -- usmehnulsya Bordyur. -- A vdrug  ya bolee pronicatel'nyj, chem
vam kazhetsya?
     -- Vy nahodites' v zabluzhdenii, -- proburchal SHevrikuka.
     -- Ladno, ladno! -- soglasilsya Bordyur.  -- Stojte na  svoem. |to nichego
ne menyaet.  Vy svobodny ot kakih-libo  obyazatel'stv pered nami. Vy ih  i  ne
podpisyvali. My ne mozhem i ne budem prinuzhdat' vas k chemu-libo, trebovat' ot
vas kakih-to dejstvij. My  mozhem lish' prosit' vas  o nekih uslugah ili  dazhe
sovetah. A  vy  stanete soblyudat'  svoi  interesy. Mozhet, i  ot nas dobudete
pol'zu. Dogovorilis'?
     -- YA perevarivayu vashi slova, -- skazal SHevrikuka.
     -- Na eto ne  ujdet mnogo vremeni, --  skazal Bordyur. -- Vas vyzyvali k
Uveshchevatelyu...
     -- Da, vyzyvali, -- SHevrikuka poglyadel v glaza Bordyuru. Sinie-sinie.
     -- I chto?
     -- Tam izvestno o moih obshcheniyah... s vami.
     --  S   Otrod'yami  Bashni,   vy  hoteli  skazat'?   Ne  stesnyajtes',  ne
stesnyajtes'! -- podbodril SHevrikuku Bordyur. -- Nas niskol'ko ne obidit.
     -- Horosho izvestno. So mnogimi podrobnostyami. Vse mne,  estestvenno, ne
otkryvali...
     --  My dogadyvalis' ob  etom. I my  znaem  ob etom.  Vot  potomu-to,  v
chastnosti,  i  reshili  schitat' vas  svobodnym  ot vsyakih  obyazatel'stv pered
nami...
     -- I bylo dadeno mne ponyat': "To,  chem hotyat  ovladet' Otrod'ya Bashni, u
domovyh est'". Skoree vsego, dlya peredachi vam.
     -- A to vy ob etom ne znali? -- udivilsya Bordyur.
     -- Znanie moe bylo smutnoe, -- skazal SHevrikuka.
     --  Otchego vy ne  predprinimaete poiski doverennosti Petra Arsen'evicha?
-- sprosil Bordyur.
     SHevrikuka opyat' vzglyanul v glaza sobesednika.
     -- Da-da, -- zakival Bordyur. -- My tozhe o mnogom osvedomleny. O mnogom.
I bolee togo...
     Tut on zamolchal.
     -- U menya net zhelaniya, -- skazal SHevrikuka.
     -- Drugie otyshchut! -- razvolnovalsya Bordyur. -- Drugie!
     --  I  pust'  otyshchut,  --  skazal  SHevrikuka.  --  Kstati, esli vy  tak
osvedomleny obo vsem, ne podelites' li  so mnoj znaniem?  Zachem mne obretat'
etu doverennost', chto v nej takogo vazhnogo, chtoby ya rinulsya ee otyskivat'?
     -- Nu... Nam, konechno, ne  vse izvestno...  -- smutilsya Bordyur. -- No o
suti   my  dogadyvaemsya.  Odnako  esli  ya  vam  soobshchu...  Slovom,  nado  li
rasskazyvat' speshashchemu v kinoteatr soderzhanie fil'ma?
     --  YA vas ponyal, -- kivnul SHevrikuka. -- No ya nikuda ne speshu i speshit'
ne sobirayus'.
     --  Horosho,  --  porazmysliv,  rassudil Bordyur.  -- Ostavim  v  storone
istoriyu s Petrom  Arsen'evichem... YA ponimayu... Vy -- sami po sebe... Ili sam
po sebe... I takim zhelaete prebyvat' dal'she... Vy -- odinokij naezdnik...
     -- Domovye naezdnikami byt' ne mogut. -- skazal SHevrikuka.
     -- Nu... odinokij ohotnik...
     -- Ni za chem sejchas ohotit'sya ne nameren.
     --  |kij  vy  segodnya  priveredlivyj,   --  podosadoval  Bordyur.  --  I
opredeleniya vam ne podberesh'...
     -- A Puzyryu, ili tomu, chto spustilos' na bul'vary, kakie vami podobrany
opredeleniya? -- sprosil SHevrikuka.
     --  Est'  tehnicheskie... Vam  oni vryad li o  chem povedayut...  -- skazal
Bordyur. -- A v obihode my stali imenovat' ego Puzyrem. Kak i vse.
     -- On ne ot vas?
     -- Net, -- pokachal golovoj Bordyur. -- Ne ot nas.
     -- I priroda ego vam ne yasna? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- Ne sovsem yasna... -- ne srazu vygovoril Bordyur.
     I bylo vidno, chto on v smushchenii. Ili v rasteryannosti.
     --  U  vas  v Zemleskrebe  poyavilos'  prividenie, --  pomolchav,  skazal
Bordyur. -- Izvestno, chto i ne bez vashego souchastiya...
     -- Nu, eto...  Nazovem tak: uslovnoe prividenie,  -- uklonchivo protyanul
SHevrikuka.
     --  Horosho. Uslovnoe. A s bezuslovnymi privideniyami, opyat' zhe izvestno,
vy podderzhivaete otnosheniya. Vy k nim vhozhi...
     -- Sluchaetsya... Ili, vernee, sluchalos'...
     -- Nel'zya li by bylo s vashej pomoshch'yu vojti v otnosheniya s privideniyami i
prizrakami i nam?
     -- A vy sami chto... -- teper' SHevrikuka udivilsya iskrenne.
     -- Ne slishkom poka poluchaetsya, -- zamyalsya Bordyur.
     -- I eto dlya vas vazhno? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Vazhno, -- kivnul Bordyur.
     -- Horosho, -- skazal SHevrikuka. -- |to mozhno ustroit'. Kak skoro?
     -- V  blizhajshie dni. Vprochem,  speshka  ne nuzhna. I nam pridetsya koe-chto
obsudit'.
     -- Dadite znat'.
     -- Sejchas takaya pora, -- skazal Bordyur, -- kogda vozmozhny Samozvancy...
     -- YA uzhe slyshal podobnye slova...
     -- Vy ne hoteli by stat' Samozvancem?
     -- Kakim eto i gde?
     -- Hotya by v vashem... soslovii...
     -- Net, -- skazal SHevrikuka, -- ne hotel by.
     -- Otchego zhe tak? Vy lichnost' riskovaya.  A tut i vlast', i priklyucheniya.
I Marina Mnishek. Vot by navorochali del!
     --  Iz-za Mariny Mnishek  v pervuyu ochered' ne sleduet idti v Samozvancy,
-- skazal SHevrikuka.
     -- Nu, naschet Mariny Mnishek  ya  poshutil, -- kak by ustupil Bordyur, -- i
vy  poshutili. No  esli vser'ez? A  to ved' beskonechnost'  povtorenij  shozhih
situacij. Vam ne skuchno?
     -- A chto, vam vyshla  by vygoda, esli by  ya stal Samozvancem? -- sprosil
SHevrikuka.
     Vezhlivyj  nynche  Bordyur  nahmurilsya.  No  sejchas  zhe  k nemu  vernulas'
dobrozhelatel'nost'.
     -- |to ya tak, dlya samogo sebya... CHtoby luchshe ponyat' vashu lichnost'... No
ved' kto-to nepremenno rvanetsya v Samozvancy.
     -- Mozhet byt', -- soglasilsya SHevrikuka. -- No ne ya.
     --  Vy  imeli  razgovor  s  nekim Koncebalovym, zhelayushchim  oshchutit'  sebya
vsadnikom-optimatom s polnomochiyami i kolesnicej?
     Teper' pomrachnel SHevrikuka:
     -- Da, imel. No pochemu kakie-to chastnye moi besedy dolzhny  interesovat'
vas?
     -- Nas interesuyut Lihoradki i Bluzhdayushchij Nerv.
     -- YA ne dal soglasiya vypolnit' pros'bu Koncebalova.
     -- No vam znakomy Lihoradki i Bluzhdayushchij Nerv...
     -- Davno derzhus' podalee ot nih.
     -- Vidite li... Opyat' zhe my mozhem lish' prosit' vas...
     -- CHto vam tak dalis' Lihoradki-to?
     -- Ih ved' nemalo. I oni raznye...
     --  Iznachal'no  zavelos' dvenadcat'  bol'shih  Lihoradok, --  soglasilsya
SHevrikuka. -- Po odnomu spisku  -- Gneteya, Tryaseya, Skorcheya, Znobeya i prochie.
Po drugomu spisku --  Oznoba,  Razhoga,  Zevota,  Blevota, Kostolomka,  Vaz'ya
Dor'ka,  nu  i tak  dalee. Pozzhe  oni, konechno,  poluchili bolee nadmennye  i
nauchnye imena. Potom k nim dobavilis' i inye.
     -- Sredi  teh, chto dobavilis' v poslednie desyatiletiya, nekotorye  imeyut
otnoshenie ne tol'ko k lyudyam, no i k nam...
     -- U vas s nimi zatrudneniya? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Pozhaluj, da... -- kivnul Bordyur.
     Posle etih slov lico sobesednika SHevrikuki stalo korezhit',  budto nekie
molnii prinyalis' terzat' kozhu (ili obolochku?) Bordyura,  a telo ego zatryaslo.
I tak prodolzhalos' s polminuty.
     "|ko ego prihvatilo!" -- udivilsya SHevrikuka.
     Bordyur stoyal udruchennyj, molchal, budto boyalsya  zagovorit',  v  ozhidanii
bolee zhestokih sokrushenij i tryasok.
     -- Izvinite, -- vse zhe proiznes  on. Korezhit' ego snova  ne stalo, i on
prodolzhil, no ostorozhno, kak by imeya v  vidu nevidimyh  i, vozmozhno, dalekih
nedobrozhelatelej.  --  Vy,  navernoe,  slyshali  o  boleznyah  komp'yuterov,  o
virusah, epidemiyah i prochem...
     -- Slyshal.
     -- Stalo  byt', mozhete  predpolozhit', pust' i priblizitel'no, pust' i v
primitivnom variante, ya niskol'ko ne  hochu  obidet' vas, no eto  tak, chto  ya
imeyu v vidu...
     -- Mogu.
     -- Nu i?.. -- Bordyur smotrel na SHevrikuku iskatel'no.
     -- Net, -- skazal SHevrikuka tverdo, tak, chtoby Bordyur i vse, kto stoyali
za nim, pochuvstvovali etu tverdost'. -- K Lihoradkam ya sovat'sya ne budu.
     -- Nu  chto zh,  nu chto  zh, -- posurovel Bordyur. -- My,  konechno,  i sami
sumeem  ustranit' pomehi  i  zatrudneniya. A na vas my smotreli kak  na nekuyu
nesushchestvennuyu chastnost'.
     --  I  pravil'no delali. Ot moego  proniknoveniya k Lihoradkam  nikakogo
tolka ne vyshlo by, -- kak by zhelaya smyagchit' Bordyura,  proiznes SHevrikuka. --
Podalee ot nih, podalee!
     --  Polagayu,  chto oni sami k vam priblizyatsya,  -- skazal Bordyur.  --  I
ochen' skoro. I polagayu, chto oni yavyatsya k Puzyryu. I Lihoradki. YA imeyu v vidu,
konechno, ne Oznobu s Vaz'ej Dor'koj. I Lihoradki. I Bluzhdayushchij Nerv.
     -- Zachem im Puzyr'-to? -- obespokoilsya SHevrikuka.
     -- A tam i otkroetsya, -- poobeshchal Bordyur.
     SHevrikuka oshchutil, chto sobesedovaniyu nastupaet konec.
     -- Znachit, my dogovorilis' ob odnom, -- skazal Bordyur.
     -- Da, --  soglasilsya SHevrikuka. -- S privideniyami  i  prizrakami ya vas
poznakomlyu. S  kem i  kogda -- vy reshite  sami. Vprochem, kontakta na vysokom
urovne ya vam ne obeshchayu.
     S   tem  oni  i  rasstalis'.   Bordyur  uhodil  znachitel'nyj,   palku  s
nabaldashnikom,  inkrustirovannym   yantarem,   vybrasyval   vpered  dvizheniem
bogatogo britanca, otpravivshegosya razvlech'sya v  klub pochitatelej yuridicheskih
kazusov. Hotya v tot klub vryad li by vpustili  lichnost' v chesuchovom  kostyume.
Vprochem, mozhet byt', vpustili by  i v  chesuchovom... Opyat' SHevrikuke podavali
znak.
     Vozvrashchat'sya  v  Zemleskreb  SHevrikuka  ne  speshil,  prisel  na  skam'yu
nevdaleke ot detskogo pruda. Byl by kuril'shchikom -- zadymil by. Znachit, u nih
zatrudneniya.   |kie    priyatel'skie   otnosheniya   voznikli    vdrug    mezhdu
barinom-nachal'nikom iz letayushchego vagonchika i  melkim domovym, perebezhchikom k
tomu zhe,  kakim ego, nesomnenno, chislili Otrod'ya Bashni. Ili mogli chislit'...
Zatrudneniya.  Tak,  stalo byt',  imi,  vozmozhno,  i  ob座asnyalos'  zatish'e  v
Ostankine.  Vot-vot Otrod'ya namereny byli otkryt' boevye  dejstviya, grozovye
tuchi nabuhali, proizvodilis'  i ataki s  pogromom muzykal'noj shkoly, i vdrug
liniya ognya  sama  po sebe kak  by ischezla.  Nadolgo  li?  Vryad  li  nadolgo.
SHevrikuka ne somnevalsya  v  etom.  Ne  somnevalsya i  v tom,  chto  Otrod'ya  s
komp'yuternymi  ili  kakimi tam Lihoradkami  i virusami  razberutsya i bez ego
uchastiya.  Kstati, ne prihvornul  li B.  SH., Belyj  SHum,  ne  ottogo  li  ego
zamenili  Tysloj i Potomkom  Mul'du? Oploshnym sozdaniyam gumanitariev  vsyakie
Lihoradki i Bluzhdayushchie Nervy, vidimo, byli  nipochem. Vprochem, chto Belyj SHum!
V bol'shih igrah i zateyah i on, kak  SHevrikuka, navernyaka byl "nesushchestvennoj
chastnost'yu".
     Odnako rasteryannost', a s nej i  ustalost' poroj i vpryam' ugadyvalis' v
slovah  i  intonaciyah  Bordyura.  I   razlegshijsya  na  bul'varah  Puzyr'   ih
obespokoil.  No  mozhet  byt',  proyavleniya  rasteryannosti  i  ustalosti  byli
pokaznye, obmannye,  i  prednaznachalis' oni  emu, SHevrikuke, dlya  dal'nejshih
tolkovanij i rassmotrenij. A potom i dlya lozhnyh svedenij. No za kogo segodnya
derzhali ego  Otrod'ya Bashni?  Teper'-to k nemu priglyadevshiesya.  Prichem, kak i
Uveshchevatel' v Obitalishche CHinov,  Bordyur  daval  ponyat',  chto  i  oni  o  vseh
podrobnostyah  zhizni  SHevrikuki  osvedomleny.  K  tomu  zhe  sam  sebya  Bordyur
attestoval pronicatel'nym. Pust' budet i pronicatel'nym.
     Ni slova  pri  etom, otmetil  SHevrikuka, ni slova ne bylo proizneseno o
polufabrikate Perste-Kapsule, specialiste po katavasiyam. I  budto by Otrodij
vovse  ne zanimala sud'ba (ili  prostoe  dvizhenie)  dvuh  veshic,  peredannyh
Perstom SHevrikuke.
     Podavaj im, vidite li,  privideniya  i  prizraki.  Koli  nado,  podadim.
Podadim.
     A k  Puzyryu,  stalo  byt'" skoro  priblizyatsya  Lihoradki  i  Bluzhdayushchij
Nerv...

     Flejtista  Sadovnikova  ne bylo doma, i  SHevrikuka  poschital  vozmozhnym
zaglyanut' v  "Slovar'  antichnosti".  Tak...  vsadniki...  v  Drevnem Rime...
Aga... "Vtoroe  posle senatorov  soslovie s  imushchestvennym cenzom 400  tysyach
sesterciev"... A sestercij? |to chto eshche za cennost'? Okazalos', samaya melkaya
rimskaya serebryanaya moneta. No i na chetyresta tysyach melkih serebryanyh  monet,
naverno, mozhno bylo zhit'.  Tem bolee  chto zanimalis' vsadniki  prezhde  vsego
krupnoj  torgovlej   i  otkupom  nalogov  s   provincij.  |kim  dal'novidnym
mechtatelem  proyavlyal  sebya  nynche Koncebalov-Brozhilo! A  -- optimat? Tak, ot
slova "luchshij". No vyhodilo, chto optimatami,  samym znamenitym iz  nih  slyl
Sulla,  mogli  byt'  lish'  senatory.  Vprochem,  chto  Koncebalovu  pravila  i
ustanovleniya kakogo-to  Drevnego Rima s  ego zhalkimi  sem'yu holmami, u nas v
Moskve   holmov   torchalo   (kogda-to)   kuda    bol'she!   Derzaj,   derzaj,
Koncebalov-Brozhilo,  v  gryadushchem  --  Blistonij!  A vot  svedeniya  ob  obole
SHevrikuku  razocharovali.  Ili udivili.  |ta grecheskaya  moneta  vesila men'she
gramma, chekanili ee iz serebra  ili medi. Obol klali v rot umershim kak platu
perevozchiku   Haronu   pri  pereprave   v  podzemnoe  carstvo  Aida.  |takij
simvolicheskij  denezhnyj  vznos.   A  kruglyash,  dobytyj  Perstom-Kapsuloj   i
vpravlennyj pozzhe Glikeriej v persten', vesil  kuda bol'she gramma i  byl (na
vid) zolotoj. No, vprochem, Petr  Arsen'evich i ne  utverzhdal,  chto eto imenno
obol, on govoril, chto kruglyash  vrode by obol, to est' propusk kuda-to ili vo
chto-to, nam neizvestnoe. Vozmozhno, poka -- neizvestnoe. No ne isklyucheno, chto
eto propusk i v lovushku.
     "CHto  eto  Dunyasha  ne  yavlyaetsya za  pokrovskim  binoklem?"  --  podumal
SHevrikuka.
     I  on poslal signal  v  storonu lyzhnoj  bazy,  prednaznachennyj  Dunyashe-
Nevzore.  Rovnyj  signal,  sderzhannyj.  Ne  bylo  v  nem volneniya  i prizyva
nemedlenno  yavit'sya.  Prosto  SHevrikuka  napominal  o  tom,  chto  soglasilsya
ispolnit' poruchenie Dunyashi, a uzh oni tam kak hotyat...
     Nikakogo otveta on ne oshchutil.
     "Nu, ih delo", -- poschital SHevrikuka.
     Odnako   prishlo   k  nemu  i  chuvstvo  dosady.   Sovsem,  chto  li,   ne
zainteresovany v nem Dunyasha i v osobennosti Glikeriya? A hotya  by i sovsem ne
zainteresovany! CHto emu? Stalo byt', prebyvayut v blagopoluchii i nechego o nih
bespokoit'sya. Ne sledovalo emu starat'sya i otpravlyat' v rozysknuyu ekspediciyu
na Pokrovku Persta-Kapsulu.
     Tak dosadoval  SHevrikuka  na  Dunyashu  i  Glikeriyu, a  sam  ponimal, chto
gotovit sebya k zavtrashnemu pohodu pod man'chzhurskij oreh.
     Vecherom  v  tomlenii,  dushevnom i plotskom, a  potomu i v rasseyannosti,
SHevrikuka brodil asfal'tovymi tropami  nepodaleku ot Zemleskreba i chut' bylo
ne  stolknulsya  s   pravil'nym  grazhdaninom   Radluginym.   Radlugin   nessya
vozbuzhdennyj, vozmozhno, iskal SHevrikuku s neizbyvnym zhelaniem sobesedovaniya.
Ostanovilis'. Pozdorovalis'. I tut Radlugin smutilsya, budto zabyl, o chem byl
nameren govorit'. I vse zhe nachal:
     -- A  ne  kazhetsya  li vam, uvazhaemyj  Igor' Konstantinovich,  chto nash...
etot... Puzyr' -- popechitel'skij?
     "Ne  kazhetsya li"  bylo proizneseno yavno iz  delikatnosti,  konechno,  po
ponyatiyam Radlugina, uvazhaemyj Igor' Konstantinovich vse do reshayushchih tonkostej
znal o Puzyre, i teper'  Radlugin polagal, chto i  emu  (i po zaslugam) mogli
byt' otkryty hot' krohi bol'shogo znaniya. Pust' i namekami.
     --Da... Popechitel'skij... -- povtoril Radlugin.
     -- To est'? -- Brovi SHevrikuki strogo i nachal'stvenno opustilis'.
     --  Popechitel'skij... Prislan  i  opushchen  s  cel'yu  opekat'  Ostankino.
Kormit', snabzhat',  uspokaivat'  umy,  soderzhat'  v  chistote.  A  ego  hotyat
razdelit'. Ili vovse zabrat'  ot nas. My sozdali kruzhok... ili soobshchestvo...
s samostoyatel'noj  programmoj... My uzhe poslali manifesty i peticii v raznye
mesta... I v Strasburg, v Evroparlament... O soblyudenii prav  potrebitelya  i
cheloveka... Hotya  by  na  etot raz...  I  my  zhelali  by  chut'-chut', skol'ko
dozvoleno, znat' o Puzyre, chtoby vystroit' plan souchastiya...
     --  Po-moemu,   vy  eshche  ne  do  konca  razobralis'  s  zatmeniyami,  --
ukoriznenno proiznes SHevrikuka.
     -- Da, da, no my razbiraemsya i razberemsya! |to  tem bolee vazhno teper',
chtoby bylo  uchteno, esli vdrug  pojdet delezh Puzyrya, kto  i kak  vel sebya vo
vremya zatmeniya, a potomu i dolya kazhdomu byla by opredelena po spravedlivosti
i grazhdanskoj cennosti...
     --  Davajte  segodnya  bolee  ne  budem  govorit'  o  Puzyre, --  ukazal
SHevrikuka.
     -- Ah... chto? -- rasteryalsya Radlugin. --  Vse.  YA  ponyal... No  eshche  ob
odnom... Esli u  vas est' minuta vremeni... Vy i vpravdu ne v razdrazhenii ot
togo,  chto  ya  i   supruga  reshili   perejti  iz  gosudarstvennoj  sluzhby  v
kommercheskuyu? YA v mukah. Ne protivorechit etot perehod chemu-libo?
     -- Ne protivorechit, -- mrachno skazal SHevrikuka.
     "Katilsya by  ty  otsyuda v sej zhe moment  na  kommercheskuyu  sluzhbu!"  --
pozhelal  SHevrikuka.  Sobesednik  emu nadoel.  No  Radlugin  i  ne  sobiralsya
katit'sya kuda-libo v sej zhe moment. On stal uveryat' SHevrikuku, chto perehodit
v  kommercheskuyu  sluzhbu  iz vysokih soobrazhenij, a ne  korysti radi,  ne  iz
egoisticheskih ili zhivotnyh zhelanij  razbogatet'. Hotya chto plohogo v bogatyh?
Esli kazhdyj iz nas razbogateet, to  i Otechestvo  stanet bogatym. Net, nichego
takogo on  ne imel v vidu, Otechestvo u nas i teper', konechno, bogatoe... Da,
mozhno by  zhit'  sytno  i  plotnee  pril'nut'  k kul'ture,  s  voodushevleniem
rassuzhdal   Radlugin.  A  kakoe   udovol'stvie   bogatomu   cheloveku   stat'
pokrovitelem shikarnoj zhenshchiny...
     -- CHto-chto? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Nu... -- smutilsya  Radlugin. -- |to  ya k slovu i teoreticheski...  Uzh
konechno,  ne  pro  sebya...  YA  lish'  predpolozhil...  Bogatyj  chelovek  mozhet
pozvolit'  sebe  pokrovitel'stvovat'  shikarnoj  zhenshchine... Kak  proizvedeniyu
iskusstva. Ili prirody... I moral'no... I sovetami... I voobshche...
     "Kak zhe! Ne pro sebya!" -- podumal SHevrikuka. Skazal:
     -- I gde zhe  oni obnaruzhatsya, shikarnye-to zhenshchiny?  CHto-to  ih ne vidno
vokrug. I u nas v Zemleskrebe ih net.
     -- V Zemleskrebe est', -- ubezhdenno skazal Radlugin.
     -- |to kto zhe?
     --  Nevazhno...  -- Radlugin,  vozmozhno, hotel ukryt'  ot  SHevrikuki imya
prel'stivshej ego zhenshchiny, no ne vyderzhal, vidimo, proiznesti ee imya bylo emu
priyatno: -- Nu vot hotya by Legostaeva Nina Denisovna...
     -- Kto-kto? -- Brovi SHevrikuki teper' vzleteli vverh.
     -- Nina Denisovna Legostaeva...
     -- |to kotoraya po obshchestvennym naukam? I v ochkah?
     -- Inogda ona snimaet ochki...
     -- Vot  kak? No  ona  zhe, kak  pomnitsya iz vashih soobshchenij, ponesla  ot
Zevsa?
     --  Ona  tak  uveryaet.  No eto  ne  imeet  nikakogo  znacheniya.  ...  --
Dejstvitel'no, eto ne imeet  nikakogo znacheniya,  -- soglasilsya SHevrikuka. --
CHto zhe, zhelayu vam razbogatet'. A za Puzyrem nablyudajte.
     "ZHal', chto v Zemleskrebe ne prozhivaet Sovokupeeva Aleksandra Il'inichna,
Aleksandrin, -- podumal SHevrikuka v kvartire pensionerov Utkinyh.  -- Ona uzh
tochno by priglyanulas' budushchemu pokrovitelyu shikarnyh zhenshchin. |ko ego iznudila
supruga-to!" Vspominat' vse podrobnosti Sovokupeevoj bylo SHevrikuke  sladko.
No on srazu zhe ponyal, chto, vspominaya  Sovokupeevu, staraetsya otvesti ot sebya
mysli ob Uveke Uvechnoj. Horoshim zel'em ugostila ego v profilaktorii Malohola
ulybchivaya Stisha. Tomlenie  ploti ispytyval teper' SHevrikuka. V etom ne  bylo
nichego priyatnogo ili blagoobeshchayushchego. Konechno, SHevrikuka mog napomnit'  sebe
izvestnoe: vsya  nasha zhizn' na Zemle yavlyaetsya tomleniem dushi, ploti i razuma.
No stalo  li emu ot etogo  legche?  Sovsem  nedavno on  vysokomerno-prohladno
otnessya k  vzdoham podselenca Persta-Kapsuly o tomlenii vsej ego suti. Perst
zhe, navernoe, togda stradal. Sejchas mayalsya on, SHevrikuka.
     "A ne  podnyat'sya li  mne k  Denize?  -- prishlo v golovu SHevrikuke. -- K
Nine  Denisovne  Legostaevoj, stol' lyubeznoj Radluginu?  Okazyvaetsya, ona  i
ochki  stala  snimat'". Pozhaluj, davno SHevrikuka,  nevidimym, no osyazaemym  i
oshchutimym, ne poyavlyalsya v  kvartire Legostaevoj.  Da  i ot Denizy chuvstvennye
vyzovy  k  nemu  ne  postupali.  SHevrikuka nabral  izvestnyj  nomer,  trubku
podnyali, SHevrikuka podyshal tyazhelo i vzvolnovanno, ozhidal uslyshat' privychnoe:
"|to  ty,  milyj?..  Prihodi...  Umolyayu...  Prihodi..."  Odnako  trubku,  ne
slishkom, pravda, reshitel'no, polozhili na mesto.  Minut  cherez pyat' SHevrikuka
zvonok  povtoril, opyat' trubku  podnyali, no  teper' SHevrikuka ponyal: sdelala
eto muzhskaya ruka. "CHego vy tam dyshite? U  vas astma, chto  li?  -- uslyshal on
nevezhlivoe. -- Vam kogo?" "Storozha konservatorii! -- grubo skazal SHevrikuka.
"Zdes' kvartira". -- "Ne valyajte duraka, zdes' vsegda  byla  konservatoriya!"
Na etom obshchenie s kvartiroj Legostaevoj prekratilos'.
     SHevrikuka byl chutok k zvukam. No sejchas on tak vzvolnovalsya, chto ne mog
skazat'  opredelenno,  radluginskij  golos  on  slyshal  ili  net.  SHevrikuka
kolebalsya. Konechno, esli Denizu poseshchal priyatnyj ej kavaler, sovat'sya teper'
v ee kvartiru bylo  delom neprilichnym. No vdrug tam prebyval gost' nezvanyj,
mozhet,  dazhe  nasil'stvenno  vlomivshijsya? Ili,  skazhem,  vrach,  priglashennyj
vnezapno zahvoravshej Denizoj? Togda on, SHevrikuka, byl obyazan po sluzhbe hot'
na mgnovenie zaglyanut' v kvartiru Legostaevoj.
     I zaglyanul.
     Radlugin ukrashal  soboj zhilishche Niny Denisovny, Radlugin!  Legostaeva, i
vpryam' pozvolivshaya sebe snyat' okulyary-direktivy, sidela v kresle, a Radlugin
na  kolenyah stoyal u ee nog. Ves' on byl --  upoenie i  strast'.  Videlsya  on
SHevrikuke      ogolodavshim      samcom,      osvobodivshimsya      ot     okov
obshchestvenno-gosudarstvennyh   dobrodetelej   i    blagoprilichij.   Rasslyshal
SHevrikuka zavereniya  Radlugina  otvezti prekrasnuyu Ninu Denisovnu cherez god,
net, cherez polgoda  na plyazhi Balearskih ostrovov Legostaeva smotrela na nego
udivlenno-obespokoennaya,  no s glaz doloj ne  gnala. "Da  sposoben  li takoj
Radlugin,  -- dumal  SHevrikuka, --  na  grazhdanskie  podvigi?  Vryad  li  uzhe
sposoben.  |takij  natvorit del. Ili chto-nibud'  razvoruet!  Nado  budet  so
strogost'yu cherez Persta-Kapsulu napomnit' emu ob obshchestvennom dolge!"
     I SHevrikuka udalilsya iz kvartiry Legostaevoj.
     Podrugoj  svoej  Legostaevu  SHevrikuka  nikak ne  mog  schitat'.  Hotya i
otnosilsya  k  nej  s priyazn'yu.  I  uzh  tem  bolee  ne mog  schitat' ee  svoej
sobstvennost'yu. Stalo  byt',  emu  sledovalo  pozhelat'  Denize  i  Radluginu
vzaimnyh udovol'stvij, esli ih  interesy i tela sblizyatsya. I pust' mladenec,
voobrazhennyj  Denizoj  (i  Radlugina  Nina  Denisovna  poprosit nazyvat'  ee
Denizoj?), pust' mladenec etot sluchitsya ne ot Zevsa. Sovet im da  lyubov'.  I
plyazhi  Balearskih ostrovov. Odnako SHevrikuka  byl  razdosadovan i razdrazhen.
Budto emu izmenili. Ili budto ego obokrali. Ili prosto ostavili v durakah. I
vse  zhe  SHevrikuka  ugovoril  sebya ne byt'  melochnym  i nikakih  prepyatstvij
sblizheniyu Radlugina i  Legostaevoj ne ustraivat'. Tem bolee chto u Radlugina,
mozhet, nichego i ne vozgoritsya.  Mozhet byt',  Deniza s prezreniem otnositsya k
plyazham  Balearskih  ostrovov  i  po-prezhnemu  pitaet  slabost'  k  kazematam
Petropavlovskoj kreposti.
     Odno bylo  zamechatel'no.  Razdrazhenie  SHevrikuki  i ego dosady otmenili
tomlenie ego ploti. Znachit, na zel'ya Stishi imelis' i protivoyadiya.
     Vprochem, pod man'chzhurskij oreh SHevrikuka nameren byl otpravit'sya.
     I v sredu on sovershil pohod v Botanicheskij sad.
     Uveka zhdala ego.
     -- Zdravstvujte, -- skazal SHevrikuka. -- |to vy v dvuh zapiskah prosili
menya o vstreche? Podpis' stoyala "V. V.".
     -- Zdravstvujte. Ochen' priznatel'na. Da, eto ya.  Vekka Vechnaya. Konechno,
v etom imeni est' pretenziya. No tak teper' menya nazyvayut.
     -- CHem mogu byt' polezen vam? CHem voobshche vyzvan vash interes ko mne?
     --  YA davno  naslyshana o  vas. YA znayu vas. Pust'  i izdaleka.  YA, mozhet
byt', vlyublena v vas...
     -- Ostavim razgovor ob etom, -- nahmurilsya SHevrikuka.
     --Horosho...  Ostavim...  --  Baryshnya  rasteryalas'.  Zamolchala. Guby  ee
drozhali.
     Uveka, ili Vekka, pohozhe,  ne znala,  kak vesti razgovor s  SHevrikukoj.
SHevrikuke zhe nechego bylo skazat' ej. Tak oni i stoyali. Teper' SHevrikuka  mog
razglyadet' prositel'nicu vnimatel'nee, nezheli babochkoj s vetki lipy. So slov
Glikerii  i  v osobennosti  Dunyashi  i  po  inym  svedeniyam,  SHevrikuke  bylo
izvestno,  chto Uveka Uvechnaya, probivshayasya  v meshchanskie  privideniya  tridcat'
shestoj  sotni  iz kikimor, a po  vesne ob座avivshaya sebya Vekkoj  Vechnoj, slyla
bojkoj, neugomonnoj, razvyaznoj, lezla vo vse dyry i vo  vsyakie  priklyucheniya.
Nikakie  blagopristojnosti dlya nee  ne sushchestvovali. Ona, budto i ne obrashchaya
vnimaniya  na svoe maloe  znachenie  v  soslovii, besputno iskala  bogatstv  i
favora. Probivalas' v putany, v fotomodeli, v miss i v missis,  imela udachi.
Popytalas' dazhe perebrat'sya  v mesta so sladkoj zhizn'yu, dlya nachala hotya by v
Lihtenshtejn,  no  byla  zaderzhana  i  otpravlena  v  holodnuyu. Odnako  i  iz
holodnoj, stalo byt', sumela vyrvat'sya, raz po  sredam mogla  pozvolit' sebe
progulki v Botanicheskom sadu.
     Vyhodilo,   chto   svidanie   SHevrikuke  naznachila   nesomnennaya  knyazhna
Tarakanova,  rasputnaya i zlokoznennaya.  No stoyala  pered SHevrikukoj vovse ne
knyazhna Tarakanova, a hrupkaya, huden'kaya starsheklassnica, vozmozhno, i ni razu
ne celovavshayasya s  parnyami. Lico u nee  bylo pochti detskoe, svetloe, a serye
glaza -- luchisto-iskrennie.  Kak i v proshluyu  sredu,  odelas' Uveka skromno,
nedorogo  --  temnaya  yubka  do  kolen, bledno-golubaya  vyazanaya  kofta. Takuyu
baryshnyu sledovalo opekat', zhalet' i leleyat'. Ruki SHevrikuki podalis' vpered,
budto  on  voznamerilsya podnyat'  baryshnyu  i nosit'  ee, legkuyu,  nezhnuyu, pod
redkimi inozemnymi derev'yami. A to, mozhet, i vosparit' s nej...
     "| net! -- ohladil sebya SHevrikuka. -- |tak ya rastayu i rassiroplyus'. Dlya
menya sejchas  v  etom net nikakoj nuzhdy!" I  on snova podavil v sebe dejstvie
Stishinogo  zel'ya. No, mozhet, Stisha i ne ugoshchala zel'em,  a  byli  v ee chashah
imenno blagorodno-bodryashchie napitki?
     -- Vot  chto, -- skazal SHevrikuka. -- U menya malo vremeni i hvataet del.
Dlya liricheskih progulok i besed u nas net prostora. O kakoj pomoshchi vy hoteli
by prosit' menya? Kakoe u vas ko mne delo? YA mnogogo ne  mogu obeshchat' vam. To
est' ya voobshche nichego ne mogu vam obeshchat'. YA vas ploho znayu.
     --  Vy mozhete uznat' menya luchshe, -- podnyala glaza  Uveka-Vekka, oni po-
prezhnemu byli vlazhnymi.
     -- Poka ne vizhu v etom neobhodimosti.
     -- YA hotela by stat' spodvizhnicej SHevrikuki v ego delah. Ispolnyat' vse,
chto ukazhet ili prikazhet.
     -- Vot tebe raz! -- udivilsya SHevrikuka. -- I kakie zhe takie  nynche dela
u SHevrikuki, sdelajte odolzhenie, proyasnite.
     --  Vy  znaete  sami  kakie.  A  mne  izvestno  koe-chto.  Mne  izvestno
napravlenie vashih del.
     -- Vy oshibaetes'.
     -- YA  ne oshibayus', -- ubezhdenno skazala  Uveka-Vekka. -- YA hochu sluzhit'
vam.
     -- Spasibo za predlozhenie uslug. I davajte zakonchim na etom razgovor.
     --  Vy odinoki... -- s pechal'yu i budto  sostradaya SHevrikuke, proiznesla
Uveka-Vekka. -- A teper', kogda vy i Otrod'ya Bashni...
     -- U vas est' interes k Otrod'yam Bashni? -- bystro sprosil SHevrikuka.
     -- Da! Est'! Interes! -- v volnenii  vydohnula Uveka-Vekka. I v  glazah
ee bezuslovno proyavilsya interes k Otrod'yam.
     -- Znaete chto... -- zadumalsya SHevrikuka. -- A ne hoteli  by vy, chtoby ya
poznakomil vas s kem-libo iz Otrodij?
     -- Hotela by! -- vypalila Uveka.
     -- Ladno. CHerez nedelyu, no ne v tri, a v dva chasa oni otyshchut vas zdes'.
Esli u vas, konechno, sluchitsya vremya dlya progulki.
     -- Sluchitsya!
     -- I otlichno. A tam posmotrim.
     "Vot pust' Bordyur i vyhodit na Vekku-Uveku, --  podumal SHevrikuka. -- I
pust' nalazhivaet s nej otnosheniya. Koli im nuzhny  privideniya i prizraki". Byl
povod poteret' ruki.
     -- Teper'  ya, pozhaluj,  pojdu,  -- skazal  SHevrikuka. --  Vashi slova  ya
prinyal k svedeniyu. No zhdut sluzhebnye hlopoty. Do svidaniya.
     Uhodil on netoroplivo, dazhe neprivychno  dlya sebya stepenno. No  v myslyah
on ot  man'chzhurskogo oreha bezhal. Pobystree  otsyuda i  podal'she! "I nado  zhe
bylo proiznesti durackoe  "do svidaniya"! -- branil sebya SHevrikuka. --  Kakie
eshche mogut  byt' u  nas s nej svidaniya! I vse-taki ona  menya  zacepila... Ili
sumela zacepit'sya za menya..."
     A navstrechu emu nessya  Sergej  Andreevich  Podmolotov, Krejser Groznyj s
buketom  gvozdik v ruke. Proletet' mimo SHevrikuki  on ne  mog, ostanovilsya i
prinyalsya budto by opravdyvat'sya:
     -- Igor' Konstantinovich, vy  izvinite, chto v proshlyj raz ne zametil vas
zdes'...  Speshil...  I  sejchas  speshu...  V  Oranzhereyu...  K  zmeyu  moemu...
Anakonde... Lyubit, stervec, gvozdiki... Na desert...
     -- Nu  i  begite,  --  pooshchril  ego SHevrikuka.  -- A  to  ved'  bednyaga
rasstroitsya.
     SHevrikuka proshagal  metrov desyat'. Ne  vyderzhal. Obernulsya. Teper' telo
Vekki-Uveki ne pokazalos' emu hrupkim. Naprotiv, eta baryshnya vpolne mogla by
vyzvat' u lyubitelej goryachie chuvstva.
     Krejser Groznyj  podskochil k nej, poklonilsya, prepodnes gvozdiki. Uveka
prinyala ih.
     Zmej Anakonda opyat' ostalsya bez deserta.

     CHerez  tri  dnya  v  Ostankine, da  i  vo  vsej  pervoprestol'noj, stalo
dopodlinno  izvestno,  chto Puzyr'  budut  razdavat'.  Prinyato postanovlenie.
Konechno,  posleduyut  eshche  debaty  i  golosovaniya,  ne  isklyucheno,  chto  i  s
mordoboyami.  No Puzyr' budut nepremenno razdavat'. I vsem  dolzhno dostat'sya.
Neizvestno,  pravda,  po skol'ku.  Prosochilis' svedeniya o  tom,  chto  Puzyr'
soizvolil   vpustit'  v  sebya  predstavitelej,  upolnomochennuyu   komissiyu  i
specialistov raznyh svojstv. I budto by okazalos': vse eti supy-koncentraty,
upakovki s makaronami i s aspirinami byli lish' melkim prepodnosheniem Puzyrya.
Ili  melkim ego balovstvom. CHego  tol'ko ne obnaruzhilos'  v  otkrytyh, pust'
poka i izbrannym, nedrah Puzyrya! Budto tam  i avtomobili  krutilis', sverkaya
bokami, na podvizhnyh  stendah, i plavali yahty, kakie lyudi  s  kapitalami  iz
Voronezha ili Kurtamysha Kurganskoj gubernii mogli derzhat' na svoih prichalah v
gavanyah anatolijskogo poberezh'ya  Turcii. Konechno, ne isklyucheno, chto svedeniya
raspolzalis' lozhno obnadezhivayushchie  ili iz golov vozbuzhdennyh fantazerov,  no
im  hotelos' verit'.  V  nedrah Puzyrya budto  by nikakie nezemnye golosa  ne
zvuchali, a  esli Puzyr' na  chto-to  ukazyval ili k chemu-to  prizyval, to eti
ukazaniya  i  prizyvy  mgnovenno vosprinimalis'  mozgami,  a  to i  chuvstvami
otvetstvennyh i dogadlivyh gostej. K  tomu zhe v susekah Puzyrya  (esli byli v
nem suseki ili  otseki) imelis' instrukcii  na russkom yazyke -- i bez vsyakih
opechatok  ili grammaticheskih vyvihov  -- s raz座asneniyami,  chto delat', chto i
otkuda  brat'  i  k  chemu  stremit'sya.  I  yakoby v  instrukciyah  soderzhalos'
trebovanie: vse  yavlennoe razdat' grazhdanam,  imeyushchim  postoyannuyu  propisku,
inache dobro Puzyrya otpravitsya vosvoyasi.
     CHto-chto,  a  vsegda u  nas  na Rusi  dostavlyali udovol'stviya  naseleniyu
chayaniya Belyh Vod.
     Ponyatno,  chto  Ostankino  bylo teper'  osobenno vozbuzhdeno. I ne tol'ko
Ostankino.  Ne ohlazhdalo pyl entuziastov i mnenie ugryumyh o tom, chto nikakie
limuziny i yahty otpuskat' ne budut, a vydadut po spiskam talony, imi potom i
dyru na oboyah ne zakleit'. No u  vseh byli svoi grezy i  interesy. Izvestnyj
kritik  i  literaturoved Vadim  Evgen'evich Kovskij uveryal  menya  v  koridore
Litinstituta, chto odarivat' stanut odnimi nosovymi platkami. Preimushchestvenno
temno-sinimi  --  chtoby  rezhe  mozhno  bylo  stirat'.  A  ne menee  izvestnyj
literaturoved i kritik Vladimir Pavlovich Smirnov, tverskoj po proishozhdeniyu,
mechtatel'no  govoril, chto vydavat' budut  isklyuchitel'no  prosmolennuyu dratvu
dlya podshitiya kalyazinskih valenok, a v priklad k nej derevyannye gvozdi -- eti
dlya krepleniya  na uzhe podshityh  valenkah  kozhanyh  pyatok. A  pomolchav, on  s
priyazn'yu  stal  vspominat'  o Lejpcigskom  universitete  i  myagkih  tamoshnih
skladnyh divanah. Pohozhe, chto i lejpcigskie universitetskie divany okazalis'
by teper' nelishnimi.
     V poru vseobshchego v Ostankine vozbuzhdeniya i tomleniya dush  podala nakonec
SHevrikuke signal vyzova na svidanie Dunyasha-Nevzora. Tam, gde oni vstrechalis'
v proshlyj  raz,  lezhal Puzyr',  i  Dunyasha  priglasila  SHevrikuku k tabachnomu
kiosku na ulice Koroleva. Prebyvala ona nynche ne v pechali i ne  v trevoge, a
v delovom  ozhivlenii.  Mantil'yu  ostavila  v  shkafu, naryadilas'  v dzhinsovyj
kostyum.
     -- Prines? -- sprosila Dunyasha.
     -- Primite, pozhalujsta, -- SHevrikuka protyanul Dunyashe binokl'.
     -- Vot i spasibo, -- skazala Dunyasha. I budto by byla namerena sejchas zhe
kuda-to bezhat'.
     -- CHto-to vy ne toropilis' zabrat' binokl'?
     -- Mnogo hlopot i delovyh ustrojstv.
     -- A vtoroj predmet?
     -- Poka on nam ne nadoben.
     -- Nu, smotrite.
     I  opyat',  neozhidanno  dlya  SHevrikuki,  dvizheniyami  svoimi i  vzglyadami
Dunyasha-Nevzora davala ponyat', chto besedovat' ej s SHevrikukoj ne o chem, dobyl
on im binokl', i ladno.
     -- Ty o chem-to hochesh' menya sprosit'? -- pointeresovalas' vse zhe ona.
     -- O Sovokupeevoj, Aleksandre Il'inichne,  -- prishlo na um SHevrikuke. --
Ty srazhalas' s nej v nizhnih  palatah Tutomlinyh. A tebe po  nocham prihoditsya
yavlyat'sya i v ee kvartire na Znamenke. Ne deretes' bolee-to?
     -- My s nej pochti sdruzhilis'! Ona so mnoj i Glikeriej Andreevnoj  voshla
v odno delo.
     -- |to kakoe zhe?
     -- Ustraivayut  Masterskuyu...  ili  Atel'e... Ili Agentstvo... Koldunov,
ved'm i prividenij. Mozhet byt', imenno na Pokrovke. I my -- tam...
     -- CHto za uslugi vy budete okazyvat' naseleniyu?
     -- Samye  raznoobraznye! -- s voodushevleniem zayavila Dunyasha. -- Snimat'
porchi, sglazy, nagovory, a koli nuzhno -- otmenyat' proklyatiya. Vyzyvat' duhov.
Proveryat' podlinnost' delovyh dokumentov, opredelyat' nadezhnost' partnerov  v
biznese, davat'  finansovye  prognozy.  Gadat' na  kocheryzhke.  Mnogo  vsyakih
uslug.
     -- Kak ya ponimayu, vam teper' ne nuzhen provodnik?
     -- Provodnik nuzhen. No obojdemsya bez tebya.
     --   A  otchego  zhe  vy...  Vashe  Agentstvo...  pri  takih  talantah   i
vozmozhnostyah  ne  osvobodite  Glikeriyu  Andreevnu  ot ee... ot  tyagotyashchih ee
obyazatel'stv?
     -- Ne tvoe delo! -- rezko skazala Dunyasha.
     -- Ne moe, -- soglasilsya SHevrikuka.
     --  Ne ehidnichaj, SHevrikuka!  Sam ty ne perestaesh' dumat' o Glikerii. A
ona v tebe ne nuzhdaetsya. U nas vse horosho!
     -- S chem ya vas i pozdravlyayu.
     -- A ty pozhaleesh', chto svyazalsya  s Uvekoj Uvechnoj! Konechno, ona  teper'
malyshka i milashka. No smotri...
     -- Hvatit ob etom! -- oborval Dunyashino preduprezhdenie SHevrikuka. -- Del
u tebya ko mne bolee net. A potomu ya otpravlyayus' v svoi kvartiry.
     "Stranno, chto Dunyasha, sluzhanka predpriimchivoj i riskovannoj gospozhi, ne
vykazala nikakogo  interesa k  Puzyryu i  k tomu, chto ego budut razdavat', --
podumal SHevrikuka. -- Navernyaka  i  oni podbirayutsya k Puzyryu, no neizvestnym
mne manerom..."
     A interes k Puzyryu i  gryadushchej  ego  razdache, estestvenno, proyavlyali ne
odni lish' lyudi. Vorob'i i te ozabochenno peregovarivalis' vblizi bokov Puzyrya
v nadezhde urvat' kroshki.  Nesomnenno, v napryazhenii nahodilis' Otrod'ya Bashni.
I domovye ne  zhelali chego-libo promorgat' ili  upustit'. SHevrikuku estafetoj
opovestili, kak nepremennogo i dejstvitel'nogo chlena, chto on obyazan posetit'
blizhajshie delovye posidelki v Bol'shoj Utrobe. Mozhno bylo predpolozhit', o chem
pojdet   rech'   na  posidelkah.   Konechno   zhe   o  tom,  chtoby   nikto   iz
kvartiros容mshchikov,  otvetstvennyh  i  ryadovyh,  ne  okazalsya  v  ubytke  ili
poterpevshim.   A   koli   dobro,   hot'   kakoe,  pust'   i  neestestvennogo
proishozhdeniya, pribudet v podnadzornye zhilishcha, stalo  byt', vozniknet  povod
dlya udovletvorenij  i domovym.  A  potomu  nado  priglyadyvat'  za bumagami i
spiskami  v kommunal'nyh kontorah, daby  ni odin iz imeyushchih pravo ne vypal i
ne ubyl iz cennyh spiskov, a obladayushchie l'gotami ne  byli zabyty. YAsno,  chto
vse derzhali by v  golove mysl' o tom, chto i im,  domovym, iz Puzyrya hot'  po
malostyam, no  chto-nibud' da  i  otsypletsya. Takoj naglec, kak Prodol'nyj, ni
pri kakih obstoyatel'stvah ne upustil by svoego. I chuzhogo.
     Radlugin vse  eshche schital Puzyr' popechitel'skim. No on, pohozhe, smirilsya
s  tem,   chto  popechitel'skij  Puzyr'  budut  razdavat'.  I  ne  odnim  lish'
ostankincam. On, vozmozhno zabyv  na vremya  o  shikarnoj zhenshchine i  Balearskih
ostrovah,  so  svoim  soobshchestvom i  v  sootvetstvii  s  ih  samostoyatel'noj
programmoj   yaro   hlopotal   o   prisuzhdenii  l'got   i  prizov  vsem,  kto
blagonamerenno  proyavil sebya  vo  vremya Solnechnogo  Zatmeniya. No prokatilis'
sluhi o  tom, chto l'goty  budut predostavleny prezhde vsego Fondam. V etom zhe
uveril  SHevrikuku prikativshij  k  Zemleskrebu  v sinem "forde" otechestvennyj
predprinimatel' Dudarev  (esli  pomnite,  nedelyami nazad  on ezdil  v  seroj
"tojote", a vesnoj -- vsego lish' na velosipede). Okazyvaetsya, Dudarev uletel
zagorat'  na  Alyasku,  no, uznav  o  razdache Puzyrya, vynuzhden  byl  prervat'
otpusk. Vchera -- vse bumagi  podpisany i upechatany -- byl sozdan Fond zashchity
i  pooshchreniya  Prividenij. Sluzhebnymi  ruch'yami poplyli i drugie  bumagi.  Kak
tol'ko oni doplyvut, kuda nado, vozniknet koncern "Anakonda" s  uchastiem (na
pervyh  porah) yaponskogo kapitala.  O nazvanii  i embleme koncerna  sporili.
Inye (Sverzhov  i Bordyukov v ih chisle) predlagali  dat'  emu imya "SHmel'" -- v
pamyat' o  nezabvennom, no otmenennom  istoriej Departamente SHmelej. Oni zhe s
ukorom napominali o sushchestvovavshem kogda-to  v  Amerike zlodejskom koncerne-
monopoliste   "Anakonda",   bessovestno   grabivshem  prostyh,   no   chestnyh
truzhenikov. I vse zhe pobedili anakondisty. Tem bolee chto imelsya zhivoj simvol
koncerna  -- amazonskij zmej,  dryhnuvshij  poka  v  Oranzheree.  No  zmeyu uzhe
opredelena zarplata, a  vo dvore  (ili na  usad'be) Tutomlinyh  vskorosti  i
bezvozmezdno  emu  postroyat  krytyj  bassejn  s ilistym  dnom  i  porhayushchimi
tropicheskimi muholovkami.  Pogonshchikom i nauchnym  smotritelem zmeya  utverzhden
(po sovmestitel'stvu) Sergej Andreevich Podmolotov, Krejser Groznyj.
     "Aga, -- podumal SHevrikuka. -- On ego otkormit gvozdikami".
     -- A  razmeshchat'sya mozgovoj centr koncerna i Fond  Prividenij, -- skazal
Dudarev, -- budut,  skoree vsego, v  dome  Tutomlinyh na Pokrovke. Sdavat' v
arendu my ego ne stanem. Tak chto gotov'tes', Igor' Konstantinovich. Skoro tam
nachnutsya parketnye raboty. My vam i stavku povysili.
     -- A skol'ko zhe ya ran'she poluchal? -- pointeresovalsya SHevrikuka.
     --  Nu-nu,  ne  dujtes'! -- Dudarev  po-druzheski pohlopal SHevrikuku  po
plechu. -- Vazhno,  chto teper'  vy budete  poluchat' v mesyac tysyachu shvejcarskih
frankov.
     -- Frankami?
     -- Net. V ekvivalente.
     -- V kakom ekvivalente?
     -- V  rublevom, v  rublevom! -- obradoval  SHevrikuku  Dudarev. --  A vy
nebos' ispugalis', chto v dollarovom? SHutnik vy, Igor' Konstantinovich!
     Odnazhdy  vblizi  Puzyrya  v   tolpe  lyubopytstvuyushchih  SHevrikuka  uglyadel
sanovnogo domovogo Koncebalova. Koncebalov-Brozhilo, v gryadushchem -- Blistonij,
sovsem ne pohodil  segodnya na rimlyanina.  Ne bylo na nem sandalij i togi,  a
byli krossovki  i oranzhevaya roba remontnika dorozhnyh  pokrytij. Iz-za kakogo
rezona Koncebalov pozhelal vyglyadet' remontnikom, SHevrikuka uznavat' ne stal.
     --  Da...  Mahina... -- proiznes Koncebalov.  Potom rezko  povernulsya k
SHevrikuke.  --  A ved',  pozhaluj,  skoro syuda nagryanut Lihoradki...  Ne vse,
konechno...
     -- I Bluzhdayushchij Nerv?
     -- I Bluzhdayushchij Nerv...
     SHevrikuka  ozhidal  prodolzheniya  razgovora,  zateyannogo  Koncebalovym  v
koridore Kitajgorodskogo Obitalishcha CHinov. No Koncebalov dolgo molchal. Vziral
na   Puzyr'.  Molcha   dostal   iz  karmana  roby   fotografiyu.  Na  nej  byl
zasvidetel'stvovan neznakomyj SHevrikuke  predmet, pohozhij  to  li na romovuyu
babu, to li na bol'shoj naperstok.
     --  Vot  ved'  chto  ya  hochu  dobyt'  u  odnoj  iz Lihoradok,  -- skazal
Koncebalov.  --  Tochnee  budet skazat' --  vernut'...  Ustupil kak-to v hode
odnoj istorii... Byli tam i drugie veshchi... No etot dlya menya sejchas vazhen...
     -- CHto eto? -- sprosil SHevrikuka.
     --  Omfal,  --  skazal  Koncebalov. --  Veshch',  pravda,  ne  rimskaya,  a
grecheskaya... No vse ravno... Kopiya togo, chto stoyal v Del'fah... Umen'shennaya,
estestvenno... No horoshaya kopiya, staraya...
     Fotografiyu Koncebalov  ubral v karman i bolee  ne proiznes ni slova.  I
pozzhe  razgovor s SHevrikukoj u nih ne vozobnovilsya. No  ochevidno  bylo,  chto
Koncebalov pribyl v Ostankino ne v poslednij raz.
     Prishlos'  SHevrikuke  snova listat'  "Slovar'  antichnosti".  Vot  chto on
prochel.  "OMFAL  (grech. pup) dr.  kul'tovyj  ob容kt  v  Del'fah, schitavshijsya
centrom ("pupom") Zemli  (predstavlyali, chto sushchestvuet  i "pup morya").  |tot
posvyashch. Apollonu  kamen' hranilsya v ego hrame,  imel vid monolitnoj  glyby i
nahodilsya v celle".
     SHevrikuka  vernul slovar' na  mesto.  Dolgo  stoyal  u okna  v  kvartire
Sadovnikovyh. Vot tebe i Koncebalov! Pup Zemli! No ponyal: i Koncebalov sumel
zacepit' ego. Slabaya on, SHevrikuka, natura...
     Vskore  SHevrikuka  pochuvstvoval,  chto  s  nim  zhelaet  govorit'  Perst-
Kapsula.
     SHevrikuka  podnyalsya v polucherdach'e.  |kspert  po  katavasiyam molcha,  no
torzhestvenno  protyanul   SHevrikuke   derevyannuyu   palku   s   nabaldashnikom,
inkrustirovannym yantarem.
     SHevrikuka chut' bylo  ne prinyalsya  otkruchivat' nabaldashnik. No ne sdelal
etogo.
     --  Popytalsya, -- skazal Perst-Kapsula. --  I  nashel. Na Kondratyuka.  V
dome   vashego  znakomca...  Petra   Arsen'evicha...  Obnaruzhilis'  prezhde  ne
zamechennye mnoj polosti v plitah perekrytiya...
     No Petra li Arsen'evicha byla eta palka? Trost'... Posoh...
     -- Spasibo, -- skazal SHevrikuka. -- Ukroj ee gde-nibud'... Na vremya...

     Proshla  nedelya,  i v subbotu  v  polden'  Puzyr' vpustil v sebya  chetyre
gruzovika-refrizheratora.   S   pricepami.   Debaty   i   golosovaniya   vyshli
blagopristojnymi  i skorymi. Vidno,  i  golosovavshih podgonyalo neterpenie. K
tomu  zhe,  kak  izvestno,  im polagalos'  razojtis'  na  kanikuly.  Pletenye
korzinki s klubnikoj, napominavshej o tom, chto ne za gorami yablochnyj  Spas (a
prezhde  Il'ya Prorok primetsya  prohlazhdat' vodu  v prudah, moryah i okeanah) i
nado  budet gotovit' sani, stoyali teper' u  mnogih zakonosozidatelej kak raz
ryadom s klavishami dlya voleiz座avlenij. I klavishi srabotali. No navernyaka inye
izbranniki i na kanikulah  zhelali byt' v predelah dosyagaemosti  Puzyrya. Hotya
by   iz  chuvstva  otvetstvennosti  pered  narodami  svoih  zemel'.  Ili   iz
lyubopytstva.
     No i ih eto bylo delo...
     Proneslos'  mnenie,  vyskazannoe  i  s  tribuny,  chto  --  pri  bdeniyah
upolnomochennyh nablyudatelej i  nedremannogo oka  --  grezy  kazhdogo  Puzyrem
budut  osushchestvleny.  No mnenie eto  totchas  bylo  priznano  populistskim  i
rasschitannym na  nemedlennye  suetnye  pribyli.  Odnako  vyraziteli  mneniya,
obeshchavshie   k  tomu  zhe  vsyacheskuyu   podderzhku  Puzyryu,  nesomnenno,  mnogim
zapomnilis'.
     "Osushchestvyatsya  grezy... -- razmyshlyal SHevrikuka. -- Nu-nu... Koncebalov-
Brozhilo otkroet glaza, protyanet ruki k Puzyryu, i na ladonyah u nego vosstanet
Omfal, rodstvennik  del'fijskogo Pupa Zemli... A mozhet byt', greza u Brozhily
takaya strastnaya, chto nezamedlitel'no sostoitsya vozvedenie Koncebalova, minuya
dostoinstva vsadnika i optimata, pryamo v Pupy Zemli..."
     Srazu zhe SHevrikuka vspomnil, chto domovyh ni v kakie spiski ne vnesut, a
grezu Koncebalova, pust' i samuyu strastnuyu,  prinimat' vo vnimanie  nikto ne
stanet.
     No vskore razgovorom s domovymi YAgupkinym i Kolyunej-Ubogim razmyshleniyam
SHevrikuki byl dan sovershenno  inoj hod. Povstrechalis' oni vblizi muzykal'noj
shkoly. Tam, kak  slyshal SHevrikuka, provodili  teper' remont.  S  lencoj i  s
denezhnymi stradaniyami. SHevrikuka namerevalsya kivnut' Kolyune s YAgupkinym,  no
v  besedu ne vstupat'.  Bezumnye nynche glaza  svoi  Kolyunya-Ubogij  tarashchil v
nebesa,  iz  priotkrytogo  rta  ego  vot-  vot, pohozhe,  mogla potech' slyuna.
YAgupkin shagal bez  kostylej, dvumya nogami, harya neopryatnogo bezdel'nika byla
po-prezhnemu zarosshaya ryzhim volosom i  opuhshaya. SHevrikuka ponyal,  chto derzit'
emu   YAgupkin  ne  budet  i  buzoterit'  ne   budet,  ego,  kak,  vidimo,  i
Kolyunyu-Ubogogo,  slovno  by osharashili nekoj  novost'yu, i privyknut' k nej on
byl ne v silah.
     -- Slushaj, SHevrikuka, -- ostanovilsya YAgupkin.  -- |to kak zhe takoe? |to
chto zhe s Prodol'nym-to?
     -- A chto s Prodol'nym? -- vstal i SHevrikuka.
     -- Pasport vypravil! -- s uzhasom vygovoril YAgupkin. -- I budto propisan
v Zemleskrebe. V otdelenii milicii postavili pechati! CHto zhe eto?
     -- Sluhi?  --  sprosil  SHevrikuka.  -- Boltovnya? Ili ty  videl  pasport
Prodol'nogo?
     -- YA  ne  videl, --  pokachal  golovoj  YAgupkin. --  Drugie  videli.  On
hvastalsya.  Pokazyval.  Tam  ego fotografiya. I  pechati. Velizarij Arkad'evich
videl. Ivan Borisovich. I vot Kolyunya videl.
     Prodolzhaya  tarashchit'  bezumnye  glaza  v nebesa,  Kolyunya-Ubogij  zakival
melen'ko i bystro, prohripel nechto, vyrazhayushchee smyatenie chuvstv ego natury.
     -- Naglost' ved' kakaya! -- ne mog uspokoit'sya YAgupkin. -- Ustroit' sebe
lyudskoj pasport!..  |to... |to... |togo ne  dolzhno byt'...  Tut pokushenie na
osnovy... I vse dlya togo, chtoby probit'sya k Puzyryu! Kak byt'-to nam?
     Pohozhe,  nemytyj bezdel'nik  i  buzoter YAgupkin,  dazhe  on, usmotrel  v
nyneshnej naglosti Prodol'nogo chrezvychajnoe bezobrazie s pokusheniem na osnovy
i byl vozmushchen i  rasteryan. A Kolyunya-Ubogij, ne isklyucheno, mog i razrydat'sya
teper' ot nechayannoj pechali.
     -- Nichego ne  mogu  vam skazat',  -- pomolchav, proiznes  SHevrikuka.  --
Speshu. Ot vas vpervye uslyshal. Nado vyyasnit' s podrobnostyami, a  potom  uzh i
vystraivat' soobrazheniya.
     No v kvartire Utkinyh SHevrikuka  postanovil,  chto i vyyasnyat' nichego  ne
nado.
     Na  vsyacheskie  osnovy,  predaniya   i   prilichiya  naglecu   Prodol'nomu,
probivshemusya  v  Moskvu iz pogorevshih  i pomyatyh  mest  hlebat' kiseli, bylo
vsemilostivo  naplevat'  s   bol'shih  vysot.  A  vblizi  Puzyrya  i  ne  imeya
vozmozhnosti  popast'  v  polnopravnye spiski,  Prodol'nyj  stradal,  istekal
zheludochnym   sokom   i,  estestvenno,   dolzhen   byl   brosit'sya   dobyvat',
vytorgovyvat', vycarapyvat',  ustraivat' sebe  lyudskoj pasport, natural'nyj,
mozhet  byt',  lish'  po  naruzhnosti.  (A komandir Prodol'nogo  upolnomochennyj
Lyubohvat  -- tot  nebos'  uzhe  derzhal  v  karmanah  i  zarubezhnuyu  ksivu  so
shtempelyami OVIRa? Da pust'!)
     No  otchego  zhe   on,  SHevrikuka,  dolzhen   byl  okazat'sya  v  proigryshe
Prodol'nomu? Ni v koem sluchae!
     Vypravit'  pasport SHevrikuka  reshil poruchit'  Perstu-Kapsule.  Konechno,
sushchestvo,    sotvorennoe   ili   nedosotvorennoe    pri   izuchenii   Problem
energeticheskogo   razvitiya  sudeb  (transportno-biologicheskih),  mnogo  chego
umeyushchee, moglo ispech' lyubye  udostovereniya lichnosti.  Da i  sam SHevrikuka  v
neterpenii byl sposoben vygresti bumagi s gerbami iz vozduha. No on  pozhelal
imet' dokument podlinnyj. Podlinnyj. Ravnocennyj i ravnosil'nyj tem, chto pri
nadobnostyah pred座avlyali suprugi Utkiny ili Radluginy, poplavavshij by po vsem
kancelyarskim protokam iz kleya  i chernil, prezhde chem na nego byla by  opushchena
poslednyaya nadlezhashchaya pechat'. Takaya posetila SHevrikuku blazh'.
     "Mozhno,  --  kivnul  Perst-Kapsula.  --  Mozhno  i  podlinnyj.  No  vashi
fotografii...  Bumagi,  spravki, kakie  nado,  ya  dostanu. A  s fotografiyami
vyjdut   zatrudneniya..."  SHevrikuka  shodil   v  dom   |  19  po  3-j  Novo-
Ostankinskoj, tam  v  ocheredi k masteru srochnyh  portretov  stoyali  chetvero.
CHerez   den'   SHevrikuka   fotografii   poluchil.  A  eshche  cherez  den'  Igor'
Konstantinovich  SHevrikuka byl lyubezno priglashen v pasportnyj  stol, gde on i
vyvel v obyazatel'nyh mestah lichnuyu podpis'.
     Teper'  on  byl  ne tol'ko  domovoj SHevrikuka,  no  i  grazhdanin  Igor'
Konstantinovich SHevrikuka.
     Nakanune SHevrikuka  prebyval v somneniyah.  A  ne  ukrasit'  li dokument
kakoj-libo kurchavo-blagorodnoj familiej? Ili, naprotiv, ne  ukryt'sya  li emu
za  tihim, nesposobnym  razdrazhat' chuvstvitel'nyh psevdonimom? No upryamstvo,
kak izvestno,  svojstvenno SHevrikuke, da i k vyzovam sud'be  on sklonen.  On
byl teper' SHevrikuka, SHevrikukoj poka i ostanetsya! Pust' komu-to ego familiya
i  pokazhetsya  smeshnoj  i strannoj. Vprochem,  pochemu  ona  dolzhna  pokazat'sya
smeshnoj  i  strannoj?  Poltora  veka nazad  v  Kapel'skom pereulke  prozhival
zemlemer  Nikolaj Andreevich SHevrikuka, o  nem bez ironii  nedavno  vspominal
Uveshchevatel'. Da i v proshlom nad zemlemerom nikto ne pohihikival. V tridcatye
gody   nash  SHevrikuka,   po   dolgu   sluzhby   domovym,   znaval   pochtennuyu
prepodavatel'nicu  francuzskogo  yazyka  Irinu  Sergeevnu  SHevrikuku, otmenno
varivshuyu  dzhemy iz beloj slivy; ee i ee dzhemy uvazhali. A let desyat'  nazad v
otchetah  "Sovetskogo sporta"  upominalsya  poluzashchitnik Al'bert SHevrikuka  iz
mamadyshskogo  "Produktmasha",  zabivshij  chetyre  gola  v igre  s manturovskoj
"Lesosekoj". Takim SHevrikukoj sledovalo gordit'sya!
     Ne srazu opredelil SHevrikuka kvartiru, kakaya mogla okazat'sya pristojnym
i  malobespokojnym  mestom  ego propiski. Ne razmeshchat'  zhe sebya  v  chertogah
Radluginyh,  lishnij  zhilec  sejchas  by i  obnaruzhilsya, pust' i  v bumagah, i
razgorelis' by skandaly i  batalii.  I nikomu  SHevrikuka  ne zhelal sozdavat'
povody  dlya trevog i nedoumenij. Razumnee bylo by podselit'sya  k rasseyannym.
Rasseyannyh  prozhivalo v  pod容zdah SHevrikuki  dvoe. Genij i koldun  Miten'ka
Mel'nikov  i predpolagavshaya  rodit'  ot Zevsa Nina Denisovna  Legostaeva. Za
kvartiroj Miten'ki Mel'nikova nablyudali. Teleskopami  iz treh  observatorij.
Po men'shej  mere  -- iz treh.  V konce  koncov SHevrikuka priglyadel  kvartiru
Legostaevoj.  I  teper'   on   byl  v   nej  propisan.   Razyskivat'   Igorya
Konstantinovicha SHevrikuku  zdes' stali by lish'  v dvuh sluchayah: pri perepisi
naseleniya  i  v   izbiratel'nuyu   kampaniyu.  Perepis'   naseleniya   poka  ne
proizvodilas',  schitat'  prishlos'  by  ubyvshih.  Lyudi  zhe  iz  izbiratel'nyh
komissij  po kvartiram ne hodili, nikomu ne dokuchali,  ne to chto shalevshie ot
podstegivanij  gosudarstvennymi  knutami  agitatory  prezhnih   let.  Stanut,
pravda, brosat'  v pochtovyj  yashchik Denizy otkrytki na  imya I. K.  SHevrikuki s
priglasheniyami iz座avit' volyu. No malo li v Moskve putanikov, da i zavlekayushchie
otkrytki vsegda mozhno budet perehvatit'.
     "|to  chto  zhe, ya teper'  --  izbiratel'? --  prishlo  pri  etom v golovu
SHevrikuke. -- Na koj  lyad  mne vse eto nado?" Da, uznav o pronyrstve nagleca
Prodol'nogo,  on   razvolnovalsya.  No  teper',  kogda  on  listal   dokument
grazhdanina Igorya Konstantinovicha  SHevrikuki, propisannogo  v  Zemleskrebe, s
fotografiej  i pechatyami, ego  chut' li ne zatoshnilo s  dosady na samogo sebya.
|koe mal'chishestvo! Da razve mal'chishestvo? Dur'  i bezmernaya derzost'! I prav
byl  YAgupkin,  pust' bezdel'nik  i  buzoter, nazyvaya pronyrstvo  Prodol'nogo
bezobraziem i pokusheniem na osnovy. I glavnoe, emu, SHevrikuke, sovershenno ne
nuzhen byl  vypravlennyj  dokument.  "Isklyuchitel'no dlya  togo,  chtoby  sumet'
otstaivat' interesy  kvartiros容mshchikov pri razdache Puzyrya. Pereuserdstvoval,
no ne korysti radi..."  -- pridetsya ob座asnyat' SHevrikuke -- i, mozhet byt',  v
skorom vremeni -- tomu  zhe  Kitajgorodskomu  Uveshchevatelyu.  I  vyjdet vran'e.
SHevrikuka vzdohnul.
     -- CHto-nibud' ne tak? -- uslyshal SHevrikuka golos Persta-Kapsuly.
     Perst-Kapsula,  ch'imi  userdiyami  byl  dobyt  pasport,  stoyal  ryadom, a
SHevrikuka o nem budto zabyl.
     --  CHto?  -- spohvatilsya SHevrikuka. -- Net, vse v poryadke. Blagodaryu za
uslugu. Udivlyayus' bystrote, s kakoj ona okazana.
     --  Samomu  interesno bylo  projti labirint  bystro,  -- skazal  Perst-
Kapsula. -- Est'  sposoby uskoreniya kancelyarskoj pospeshnosti.  Odin iz nih ya
oproboval. Poluchil udovol'stvie.
     SHevrikuka znal edinstvennyj sposob uskoreniya kancelyarskoj  pospeshnosti.
No  vryad li Perst-Kapsula ublazhal lic pri kontorskih knigah i sejfah pachkami
deneg ili hotya by kon'yakami i shokoladami.
     --  Da, -- skazal Perst-Kapsula. -- Sposoby est' chisto tehnologicheskie,
v nih net narusheniya etiki, a est' zamena kerosina lazernym luchom.
     -- YA rad, chto ty poluchil udovol'stvie, -- probormotal SHevrikuka.
     Opyat'    on    pochuvstvoval,   chto   vyglyadit   barinom,   vysokomerno-
snishoditel'no-pustymi slovami  odobryayushchim  provornogo  slugu.  Oshchushchenie eto
bylo emu nepriyatno. Pustye slova proiznes on, pustoj sluchilas' ego zateya.
     --  YA  ne znayu...  Nado  li  ob  etom stavit'  vas  v  izvestnost',  --
neuverenno nachal Perst-Kapsula. -- No ya vse zhe ob etom skazhu... Sredi prochih
gotovyh  k  vydache dokumentov  ya videl  pasport na  imya  Glikerii  Andreevny
Tutomlinoj...
     --  Vot  kak?  --  udivilsya  SHevrikuka.  I  tut  zhe  soobrazil:  a  chto
udivlyat'sya-to?  Vprochem,  odna  strannost'  byla:  otchego  pasport  Glikerii
Andreevny Tutomlinoj (chto zh, Glikeriya imela pravo nazvat' sebya i Tutomlinoj)
byl namechen (vidimo -- eyu) k  osushchestvleniyu imenno v Ostankine?  Ne logichnee
bylo by Glikerii poluchit' propisku v  inoj prefekture, na  Pokrovke, v  dome
Tutomlinyh?  Ili ostankinskaya  propiska davala ej  bol'she vygod  i vyhodov k
Puzyryu? V etom sledovalo razobrat'sya...
     -- A... -- nachal bylo SHevrikuka.
     -- Net, --  skazal  Perst-Kapsula. --  Na vsyakij sluchaj ya zaglyadyval  v
bumagi. V Ostankine ni odna iz interesuyushchih vas osob dokument ne zakazala...
Ni dama, prihodivshaya k vam v  mantil'e, ni prositel'nica,  ob座avlyavshayasya pod
man'chzhurskim orehom... Mozhet byt', oni pozhelali v drugih mestah... Ili u nih
net vozmozhnosti...
     -- Mozhet byt'... -- rasseyanno skazal SHevrikuka. -- Mozhet byt'...
     -- Est' mne eshche kakie-libo porucheniya? -- sprosil Perst-Kapsula.
     --  Net.  Nikakih bolee  poruchenij  net.  Eshche  raz  spasibo,  -- skazal
SHevrikuka. -- Da...  Vot chto... YA  byl  by ochen'  udivlen, esli by  Glikeriyu
Andreevnu Tutomlinu propisali v Zemleskrebe...
     --  Net,  --  skazal  Perst-Kapsula.   --  Ee  propisali  v   stroenii,
raspolozhennom ot Zemleskreba v semistah dvadcati metrah...
     --  I  to  ladno...   --  probormotal  SHevrikuka,   otpuskaya   vzglyadom
pokidavshego ego Persta-Kapsulu.
     Izvestie   o  pasporte  i   ostankinskoj  propiske  Glikerii  uspokoilo
SHevrikuku. Otchasti dazhe razveselilo ego. Bolee on sebya ne branil, ne obzyval
bezrassudnym prohvostom. Pasport v lyuboj mig mozhno bylo razorvat' v  kloch'ya,
a upominanie Igorya Konstantinovicha SHevrikuki  v kazennyh bumagah  istrebit'.
No poka etogo ne stoilo delat'.
     "A sam-to Perst, -- zadumalsya SHevrikuka, -- ne soizvolil i sebe zavesti
pasport? A hot' by i soizvolil..."

     Ozhivlenie  strazhdushchih vblizi  Puzyrya (nel'zya somnevat'sya chto i v mestah
ot  Ostankina otdalennyh)  narastalo.  Konechno,  u kazhdogo, povtoryus',  byli
svoi,  mozhet, ne  ob座avlennye  dazhe samim sebe  iz sueveriya ili boyazni,  chto
uvoruyut  ideyu  ili mechtu,  interesy  i  upovaniya. No  inyh  uzhe  vyskazannye
interesy  i  upovaniya  styagivali  verevkami  vzaimnyh raspolozhenij  v  novye
Soobshchestva,  Komitety  i Soyuzy. Ochen' shumno i  celenapryazhenno zayavila o sebe
Liga  Oblaposhennyh. Ohotnikov  prisoedinit'sya k  Lige  Oblaposhennyh ponachalu
syskalos'  malo. S neudachnikami  i  razzyavami viktorij ne  dobudesh'.  Ni pod
Narvoj, ni pod  Poltavoj  shveda  ne odoleesh'.  No  vskore yavilis' povody dlya
udivlenij. Uchrediteli Ligi polagali sebya oblaposhennymi  pri  razdele Puzyrya.
Pozvol'te,  govorili  im,  razdacha  Puzyrya eshche  i  ne  nachinalas'.  Na  dnyah
nachnetsya, proiznosilos' v otvet, i togda nas nepremenno odurachat, oblaposhat,
a my potrebuem kompensacij za moral'no-esteticheskie porazheniya i veshchestvennye
ubytki. To est'  glupoe, na vzglyad prostodushnyh,  delo okazyvalos'  vovse ne
glupym,  a naprotiv -- chrezvychajno gryadushche-vygodnym. Vse srazu zhe vspomnili,
chto  i oni ne menee  drugih oblaposhennye, obmanutye i odurachennye. I ne raz.
Pri  etom  --  obmanutye i  odurachennye ne ugolovno nakazuemymi moshennikami,
kakih mozhno  izlovit' i vzdernut', a  istoricheskimi  stihiyami  --  progibami
epohi, gosudarstvennymi zateyami, pereustrojstvami obshchih sudeb i prochim. Malo
kto priznaval i  sebya vinovatym v tom, chto poddalsya oduri, smalodushnichal ili
strusil, -- eto vse byli prostofili  ili tonkoustroennye natury. Bol'shinstvo
zhe  i ne  somnevalos' v tom, chto imi krutila  lihaya i neodolimaya sila.  Da i
priyatno,  umilitel'no  dazhe  bylo   opyat'  oshchutit'  sebya  zhertvoj  stihij  i
obstoyatel'stv,  slezu pustit' vniz po shcheke,  pomnya  dosady prezhnih let, a  v
gryadushchee napravit' brannye slova, v poryvah zhe otvagi  -- i obeshchaniya navesti
v  gryadushchem  poryadok. CHto  i  govorit',  umestnym  pokazalos'  teper' mnogim
poyavlenie Ligi Oblaposhennyh.
     Posypalis'  tuda  zayavleniya,  no  prinimali  v  Ligu  daleko  ne  vseh.
Priznavali  dostojnymi  lish'  krepko  odurachennyh  ili  odurachennyh  v osobo
vpechatlyayushchih  razmerah. SHevrikuka  oshchutil, chto  dobrodetel'no  userdstvuyushchij
Radlugin, vernyj idealam sobstvennogo Soobshchestva vyhoda na Puzyr' i nikak ne
zhelayushchij byt' v chem-libo obdelennym, tem  ne menee  chut'  li ne  s  zavist'yu
poglyadyvaet  v  storonu oblaposhennyh (sredi  teh  uzhe  oratorstvoval  byvshij
chinovnik  i  socsorevnovatel'  byvshego  Departamenta   SHmelej  Sverzhov,   ne
vpisavshijsya, esli  pomnite,  v  istoricheskij  povorot).  "Vot  i  horosho, --
podumal SHevrikuka. -- Vot  pust' on za Ligoj i prismotrit..."  I pri vstreche
tainstvenno-diktuyushchim shepotom SHevrikuka nameknul Radluginu o tom, chto ego ne
proch' byli by  videt'  oni v ryadah Ligi, nadeemsya, chto i u Radlugina imeetsya
dostatochnaya stepen'  odurachennosti i  on smozhet  projti konkursnyj  priem  v
Ligu... Radlugin tak  obradovalsya  porucheniyu, chto v  pristupe pylkosti gotov
byl  obnyat'   uvazhaemogo  Igorya  Konstantinovicha.  No  mestopolozhenie  ih  v
strukturah  ni   na   shag  ne   pozvolilo  Radluginu  priblizit'sya  k  Igoryu
Konstantinovichu.  "Svedeniya peredavajte  prezhnim  sposobom.  V  "duplo",  --
zaklyuchil besedu SHevrikuka.
     Otechestvennogo  predprinimatelya  Dudareva  SHevrikuka  uvidel  vyhodyashchim
teper' uzhe iz temno-serogo "mersedesa".
     --  Igor'  Konstantinovich!  --  obradovalsya SHevrikuke  Dudarev.  -- Vy,
konechno, nablyudaete za Puzyrem?
     -- Derzhu ego v pole zreniya,  -- skazal SHevrikuka. -- Hotya dlya menya on i
ne stol' vazhen.
     -- Vot  i derzhite! Derzhite! --  pooshchril  Dudarev SHevrikuku k  neusypnym
bdeniyam. -- A to my vse v begah, v raz容zdah, v telefaksah i v sotovoj seti!
Sami ponimaete.  I  koncern  nash  "Anakonda"!  I  Fond  zashchity  i  pooshchreniya
Prividenij! I prochee!  I prochee! A vy vse vremya vblizi  Puzyrya. Konechno, i u
nas est' svoi svyazi i  kanaly. I poverhu. I v glubinah.  No vdrug chto-nibud'
propustim vpopyhah. A vy --  ryadom. Esli vyjdet kakaya  nepredvidennost',  vy
nam srazu o nej...
     -- Budem rady  starat'sya! -- SHevrikuka  vyrazil gotovnost' vstat' pered
predpriyatiyami Dudareva vo frunt.
     -- Da net, ya vas vovse ne nevolyu... -- Dudarev, pohozhe, smutilsya. -- No
ved' vy  nash? Nash!.. My vam ocherednuyu indeksaciyu zarplaty proizveli... Skoro
stanut zavozit' i parkety...
     -- A skol'ko zhe mne teper' prihoditsya?
     -- Ne sut'  vazhno. Mnogo! --  bystro skazal Dudarev. --  Skoro oshchutite.
Pover'te mne. YA davno uzhe oshchushchayu!
     -- YA vam veryu, -- SHevrikuka skosil glaza na temno-seryj "mersedes".
     --  Vam,  kak  licu  zainteresovannomu, ya otvazhus'  pokazat'  koe-kakie
kartinki,  tainstvennye  poka,  iz  nashego...  s  vami... budushchego...  --  I
Dudarev, otkryv "diplomat", izvlek iz nego kartonki, ukrashennye akvarel'nymi
risunkami.
     Risunkov  bylo  tri,  i  na  vseh  v  glavnye  personazhi  byl  vozveden
ostankinskij zmej Anakonda.
     -- |to  eskizy emblemy, -- poyasnil Dudarev. --  |to  pervichnye i legkie
nabroski... Nado dumat' i dumat'! I  vy,  Igor' Konstantinovich, mozhet, chto i
nadumaete. Vy ne specialist v geral'dike?
     -- Net, -- skazal SHevrikuka. -- Ne specialist.
     -- Net? ZHal'! ZHal'!  -- Dudarev slovno by rasstroilsya iskrenne. -- A na
vid vy vpolne specialist. My by vam i k stavke dobavili...
     Dudarev srazu zhe i zamolchal.
     Smysl izobretaemyh emblem ostalsya SHevrikuke nedostupnym. To est' smysl,
takoj  li, edakij li,  iz  risunkov (iskusnyh,  zamechu, hudozhnika priglashali
dorogogo)  vyvesti  mozhno  bylo. No  chto  emblemy  soobshchali o  koncerne, chem
obyazany  byli vozbudit' obozhatelej koncerna, etogo  SHevrikuka  kak raz  i ne
urazumel. Odin iz  risunkov imel biblejskoe osnovanie. Zmej  Anakonda v sadu
naslazhdenij  kol'cami  obtekal  fruktovoe  derevo  s  fioletovymi   plodami,
pohozhimi  na  bol'shie kapli.  Iskushal  li on muzhchinu i  damu,  stoyavshih  pod
derevom,  ili,  naprotiv,  hotel  uberech'  ih ot  bed, ili  zhe  byl  nameren
predlozhit'  uvlekshejsya  pare  nechto  spasitel'noe  i  celesoobraznoe  vzamen
nerazumnogo otravleniya grehom, SHevrikuka raz座asnit' by ne vzyalsya. Na sekundu
SHevrikuke  pokazalos',  chto  muzhchinu  hudozhnik  pisal  s nego, a  damu --  s
Sovokupeevoj,  Aleksandrin,  no  ne bylo sredi  znakomyh SHevrikuki ni odnogo
iskusnogo   akvarelista,  a   pustye  mysli  SHevrikuki  mogli  byt'  vyzvany
egocentricheskim  proizvolom ego natury. Na  vtorom risunke poza zmeya i sreda
ego obitaniya byli pozaimstvovany  iz medicinskih legend i ustanovlenij. Zmej
Anakonda  nahodilsya zdes'  pri chashe.  No  v  samoj  chashe otchego-to  vossedal
ryzhe-chernyj petushok, v udivlenii sklonivshij golovu nabok. Na tret'em risunke
zmej  Anakonda  imel  pereponchatye  lapy i kryl'ya  i,  po vsej  veroyatnosti,
nahodilsya v polete, nad nim parili dva yarkocvetnyh, pyatnistyh bumazhnyh zmeya,
soedinennyh  s  tulovom Anakondy  to  li uzkimi  stropami,  to li  shelkovymi
lentami. Libo Anakonda volok v vozduhe za soboj yaponskih bumazhnyh partnerov,
libo te sami byli vossposobstvuyushchimi emu silami.
     -- Nu kak? -- sprosil Dudarev.
     --  Interesno...  --  delikatno protyanul  SHevrikuka. -- A vot  u nas  v
gorode...  na  gerbe...  rycar'  protykaet  zmeya  kop'em...  Ili  v severnoj
stolice... Tam kon' carstvennogo vsadnika  tyazhelym kopytom pridavil opyat' zhe
zmeya...  Te syuzhety  vash  emblematist  i  znatok geral'diki  ne  prinimal  vo
vnimanie?
     Na  minutu Dudarev  ozabotilsya, stoyal, budto chto-to prosheptyvaya v  ume,
komp'yuter neslyshno popiskival v nem.
     --  Net, -- skazal Dudarev. -- Nash zmej iz drugih ruk. K zlodejstvam on
ne raspolozhen.  I ne  dast povodov protykat'  sebya kop'em. Dazhe rycaryam i ot
YUriya Dolgorukogo.
     -- A otchego, -- pointeresovalsya SHevrikuka, -- ni  na odnom iz  risunkov
net  pust'  dazhe i  malyusen'koj,  pust'  dazhe  i  v  ugolke,  figurki  stol'
otvetstvennogo  lica, kakim  yavlyaetsya  nauchnyj  smotritel'  i pogonshchik  zmeya
Anakondy  Sergej Andreevich  Podmolotov, Krejser  Groznyj? On ved' tozhe mozhet
vyzvat' syuzhet i kakoj...
     --  Ah,  Igor' Konstantinovich,  --  sokrushenno  i  ukoryayushche  voskliknul
Dudarev.  --  Ne  hotite  vy  ser'ezno otnestis' k  delu. Ili u  vas segodnya
igrivoe nastroenie.  Davajte syuda risunki. Konechno,  eto  probnye  varianty,
ved'  vozmozhny  samye  raznye  otvetvleniya  deyatel'nosti  koncerna so svoimi
motorami i nevodami. I vam  by s vashim pytlivym umom chto-nibud' izobresti, a
vy posmeivaetes'...
     -- YA ne posmeivayus', -- nahmurilsya SHevrikuka. -- I ne znayu ya, chto takoe
pytlivyj um.
     --  Budut, budut u nas samye raznye otvetvleniya! -- ne obrativ vnimaniya
na slova SHevrikuki, s  voodushevleniem  prodolzhil Dudarev. -- I akcii! Akcii!
Akcii!  I  vy, Igor'  Konstantinovich,  smozhete  priobresti  akcii  so  zmeem
Anakondoj. Ili s privideniyami. I vy stanete rant'e!
     -- YA? Rant'e? -- s trudom vygovoril SHevrikuka.
     -- Nu a chto zhe? Proshche prostogo.
     Buduchi zainteresovannym v  dele i v skorom vremeni rant'e, SHevrikuka ne
mog  ne  soobshchit'  sobesedniku o  zvonkoshumyashchej poblizosti  ot  Puzyrya  Lige
Oblaposhennyh  i  o  tom,  chto odin  iz  zapravil  oblaposhennyh --  izvestnyj
Dudarevu socsorevnovatel' Sverzhov.
     -- Oblaposhennye? Sverzhov? -- Novost' yavno udivila Dudareva  i vyzvala v
nem  priliv  soobrazhenij.  --  Sverzhov  i  u  nas  okolachivaetsya.  I  u  nas
kolobrodit. |togo Sverzhova  hot' nagolo obrej, a on vse ravno budet lohmat i
vz容roshen! Net, nado brat' etih oblaposhennyh v oborot!..
     V kakoj oborot Dudarev pozhelal vzyat' oblaposhennyh i Sverzhova, SHevrikuka
ne  uznal, potomu  kak prishla pora  Dudarevu  snova sadit'sya v "mersedes"  i
mchat'sya po delam.
     V  sem' vechera v  Bol'shoj Utrobe nachalos'  tolkovishche delovyh posidelok.
Vpervye posle  konfuza v  muzykal'noj shkole SHevrikuka dejstvitel'nym  chlenom
opustilsya  pod  nepremennye  luchiny  na  lavku v konferenc-otseke posidelok.
Vmesto  propavshego  ili  sgibshego  Trodeskantova  rasporyaditelem  nynche  byl
naznachen  izvestnyj  v  Ostankine  domovoj  Artem Lukich, poslednie  dva goda
zhivshij  udivitel'no tiho. Pomimo prochego  Artem  Lukich slavilsya  tem, chto na
pleche ego byl nakolot portret pastuha-vospitatelya narodov  s trubkoj vo rtu,
a pod toj trubkoj sineli slova: "Rabochee zhiltovarishchestvo -- nasha  krepost'".
SHevrikuka videl eti proizvedeniya iskusstva, ne raz parilsya s Artemom Lukichom
v  Zubarevskih i  Mar'inskih banyah. Protiv Artema Lukicha SHevrikuka nichego ne
imel. Domovoj  on byl otnositel'no spravedlivyj. Pravda, slishkom  gorlastyj.
Da i  pouchitel'nymi,  pervoistochnikovymi  citatami  emu  sledovalo  dokuchat'
slushatelyam rezhe. Teper' v nih i vovse otpala  nuzhda. Za stolom rasporyaditelya
ryadom  s  Artemom  Lukichom  na  taburete vossedal napominaniem  o  tom,  chto
voinstvennye  kozni  Otrodij  Bashni  lish'  pritihli,  odin   iz  kvartal'nyh
verhovodov,  domovoj chetvertoj  stat'i Polikratov. Kak i  v prezhnie dni,  na
plechi  ego  byl  nabroshen  zheltovato-zelenyj  bushlat,  i  opyat'  izmozhdennyj
bdeniyami verhovod vyglyadel polevym komandirom, gotovym sejchas zhe povesti  za
soboj voinov v okopy. Polikratov pil  rezkimi glotkami chaj iz myatoj zhestyanoj
kruzhki,  a  v  sluchayah  opustosheniya posudy Kolyunya-Ubogij  sognutym kitajskim
sluzhkoj podnosil verhovodu chajnik.
     Rechi Artema Lukicha i peresudy kolleg iz Zemleskreba --i sosednih zdanij
SHevrikuka slushal v chetvert' uha. Slova ih, naznachennye v vyskazyvaniya,  byli
emu  izvestny zaranee. Da,  Puzyr'.  Da, interesy zhil'cov. Da, postarajtes'.
Vse  dlya  cheloveka. Da, postaraemsya.  Da, vse  dlya  nego.  Ob  Otrod'yah i ih
namereniyah  zabyvat' nikak  nel'zya. Oni prikinulis'  ustavshimi i bol'nymi, a
sami pekut plan  za planom, odnogo "Barbarossu" za drugim.  A  potomu kazhdyj
obyazan derzhat' kochergu  v boevoj  sazhe. Nu i prochee.  I prochee.  Dogadyvalsya
SHevrikuka i o tom, kto o chem pomalkivaet i chto u kogo upryatano v myslyah. Sam
SHevrikuka v oratory segodnya ne zapisyvalsya. On poyavilsya vnov' dejstvitel'nym
chlenom, oshchutil, kto kak k nemu otnessya. I dostatochno. Interesovalo ego  lish'
vot  chto:  sidyat  li na tolkovishche (ono  vovse  ne poluchalos'  nynche delovym)
drugie, krome nego, umel'cy, postaravshiesya vypravit' sebe pasporta. A mozhet,
vse vzyali  i  vypravili?  Dazhe slyunyavyj Kolyunya-Ubogij. A potomu  nikto  i ne
trebuet  razobrat'sya s  derzkimi  bezobraznikami,  oskvernitelyami  predanij,
vrode Prodol'nogo, i prizvat' ih k otvetu. V nachale posidelok, v osobennosti
kogda  rasporyaditelem  SHevrikuka  uvidel  surovogo  Artema  Lukicha,  on dazhe
vzvolnovalsya:  a  ne znayut  li  o  ego  prodelke i  userdiyah  Persta-Kapsuly
uskorit' pospeshnost' deloprohozhdenij? (Uveshchevatel'-to i v svoem Kitaj-gorode
nepremenno  dolzhen byl  obo vsem uznat'.)  Tak  vot,  ne  raskrichatsya li  na
posidelkah, ne naznachat li naryad s polnomochiyami  udostoverit'sya i  vzyskat'?
Net, ni o kakih lyudskih dokumentah rech' ne zaveli. No uverennost' v tom, chto
ne  odin  on  nynche  pri  udostoverenii  lichnosti,  SHevrikuku  ne  pokinula.
Navernyaka na tolkovishche v Bol'shoj Utrobe vossedali teper' spisochnye grazhdane,
vozmozhnye izbirateli i rant'e. A esli postaralis' otvazhnye  i rastoropnye iz
prividenij, to vryad li ot nih i domovyh pozhelali by  otstat' vysoko cenivshie
sebya Otrod'ya Bashni. Hotya imenno ottogo, chto oni stavili sebya vyshe  lyudej, im
mogla  pokazat'sya   unizitel'noj   mysl'   ob   ispol'zovanii   kommunal'nyh
dokumentov.  No  kto  znaet?  So  vremenem  proyasnitsya...  A  vot  Velizarij
Arkad'evich, podumal SHevrikuka,  v  obmorok by obrushilsya, esli  by  emu stali
predlagat' pasport s milicejskimi pechatyami...
     Velizarij Arkad'evich sidel sprava ot  SHevrikuki, cherez dve lavki, ryadom
so  starikom  Ivanom  Borisovichem.  Pri  poslednem  ih  razgovore  Velizarij
Arkad'evich  odobryal  klubnyj  pidzhak  SHevrikuki,  sebya zhe  koril  za to, chto
poddalsya  vseobshchemu  v  Ostankine  v  poru  Otrod'evyh  ugroz otstupleniyu ot
vysokoj duhovnosti. Togda  --  i eto  v klube-to!  --  Ivan Borisovich byl  v
vatnike, budto ot容zzhal na lesopoval, a Velizarij Arkad'evich -- v kostyume iz
svetlo-zelenoj meshkoviny i pohodnyh butsah britanskogo zavoevatelya. Koril-to
koril  sebya Velizarij  Arkad'evich,  no  i  na  posidelkah on prisutstvoval v
meshkovine i butsah. A Ivan Borisovich pribyl v Utrobu v  vatnike, po plecham i
rukavam   obsypannom  opilkami.  Pred座avlyalos'  komu  sleduet:  oba  oni  --
nravoposlushnye,   ustanovleniyam   verny,   o   kaverzah   Otrodij  pomnyat  i
podderzhivayut  v  sebe  oboronnoe  sostoyanie duha. Kakie  uzh tut  mogli  byt'
fotografii i  pasportnye stoly! I naryady ne odnih lish'  Ivana  Borisovicha  s
Velizariem   Arkad'evichem  navernyaka   blagouspokoili   polevogo   komandira
Polikratova. Oboronnyj duh,  pust' i pri obledenevshej linii ognya,  v domovyh
ne issyak. No SHevrikuka ponimal, i drugie ponimali, chto volnuet domovyh nynche
Puzyr',  a  ne Otrod'ya Bashni. I esli volnuyut i Otrod'ya, to imenno  v svyazi s
Puzyrem. Ne vykinut li chego? Ne primutsya li  razbojnichat'? Ne ustanovyat li s
Puzyrem dvuhstoronnie i doveritel'nye otnosheniya?
     "Perejdem k razdelu "raznoe", -- probasil Artem Lukich.
     SHevrikuka ne  vozrazhal by protiv oglasheniya bumagi iz  Obitalishcha  CHinov.
Odnako  soobshchili  o  vsyakoj  chepuhe,  vrode  propazhi  v  hozyajstve  domovogo
Grand-Saraeva  rassekatelya  goryachih i holodnyh struj,  a  o  ego, SHevrikuki,
pohode  k  Uveshchevatelyu  dazhe  i ne  nameknuli. SHevrikuka  vdrug opechalilsya i
obidelsya na Artema Lukicha.
     "Vyhodit, ya erundovee rassekatelya!" -- dosadoval SHevrikuka.
     Rashodilis'   vyalye,   govorili,  napravlyayas'   k  dveryam,  tiho,  dazhe
peresheptyvalis', yavno  v napryazhenii i  trevoge, budto ne radosti i popecheniya
Puzyrya zhdali ih vperedi, a nesuraznosti  pokoleblennyh ustrojstv. No, mozhet,
prichinoj tomu byli betony bomboubezhishcha, v nedrah ih ne god i ne dva kopilis'
strahi i chernye ozhidaniya, oni spolzali teper' so svodov i obtekali zabredshie
v Utrobu natury.
     "SHevrikuka..." --  poslyshalos'  szadi. SHevrikuka obernulsya. Net, ego ne
oklikali. O nem govorili. Britogolovyj boevik, upolnomochennyj  Lyubohvat,  na
tolkovishche  ne sidevshij,  chto-to bystro i zlo vyskazyval Artemu Lukichu. "Net,
net, -- otvechal Artem Lukich. -- U SHevrikuki svoya golova na plechah..."
     Vslushivat'sya v slova sobesednikov SHevrikuka ne stal, prodolzhil dvizhenie
k vyhodu.
     -- Golova! Golova!  -- dognal  SHevrikuku vertkij nynche Kolyunya-Ubogij  i
prinyalsya priplyasyvat'  v shage ot  nego  sprava.  -- Golova!  Golova! Nikakoj
golovy na plechah!  Na plechah! Nabaldashnik! Odin  nabaldashnik! SHevrikuki odin
na plechah!
     -- Utihni! -- cyknul na Kolyunyu SHevrikuka.
     -- Nabaldashnik! Odin nabaldashnik! -- rassmeyalsya Kolyunya-Ubogij, pustilsya
vprisyadku, a potom ponessya k dveryam.

     V Zemleskrebe  mrachnyj  SHevrikuka vyzval  Persta-Kapsulu  i ukazal  emu
prinesti palku Petra Arsen'evicha.
     Perst-Kapsula molcha  kivnul, a vruchiv cherez polchasa  SHevrikuke palku, v
mgnovenie iz kvartiry Utkinyh ischez.
     SHevrikuka, ne dumaya o tom, nablyudayut li sejchas  za  nim ili net, i esli
nablyudayut, to  kto  i kakim manerom, i kakie pri etom  korchat rozhi, prinyalsya
otkruchivat'  nabaldashnik. Ruki  u  SHevrikuki  byli  sil'nye,  no ni malejshih
dvizhenij nabaldashnika vyzvat' oni ne smogli. SHevrikuka bral  na kuhne tryapki
v nadezhde,  chto oni pomogut ego  pal'cam  v  zhitejskom userdii,  no i tryapki
udacham SHevrikuki ne  sposobstvovali. Da i s  chego  on,  SHevrikuka, vzyal, chto
nabaldashnik  obyazan otdelit'sya ot palki,  trosti, posoha  Petra Arsen'evicha?
Vykriki  Kolyuni-Ubogogo  vzvintili  SHevrikuku, zlye  vzglyady upolnomochennogo
Lyubohvata  vozbudili v  nem neterpenie.  No  malo li kakoj bred mog prijti v
golovu Kolyuni Durneva, Kolyuni-Ubogogo, i vse  li smyslovye sovpadeniya dolzhny
byli narushat' dushevnoe ravnovesie SHevrikuki? I uzh tem bolee ne imel on prava
volneniem  otvechat' na  vzglyady i slova Lyubohvata, navernyaka i proiznesennye
dlya togo, chtoby SHevrikuku vzbudorazhit' i vz容roshit'.
     No  i pri  etih  ohlazhdayushchih  rassuzhdeniyah SHevrikuka ne vypuskal  palku
Petra Arsen'evicha iz ruk.
     "A  ne nalozhil  li  Petr Arsen'evich  chary  na svoj tajnik?  --  podumal
SHevrikuka.  --  Esli  on, konechno, chto-to ukryval v palke. Esli  eto ne odno
lish' moe goryachechnoe predpolozhenie..."
     Sam  zhe   on  ponimal,  chto  zdes'   --   ne  predpolozhenie.  Zdes'  --
predchuvstvie. Ili dazhe -- oshchushchenie otoslannogo emu kem-to preduvedomleniya.
     No  kak snyat' chary Petra Arsen'evicha,  esli  tot i vpravdu obvil  palku
oberegami i vozdushnymi zamkami? Mozhet byt', SHevrikuka i sumel by snyat' chary,
no  na  ego usiliya,  issledovaniya i otmenu  char ushlo  by  vremya. Vozmozhno, i
mesyacy. A SHevrikuka zhelal vyznat' sekrety palki segodnya zhe.
     Opyat' vspomnilsya nebrityj  muzhik, bormotavshij s ekrana televizora:  "Ot
sinego  povorota tret'ya  klet'...  chetvertyj  biryuzovyj  kamen'  na  rukoyati
chashi..." A v  uglubleniya nabaldashnika palki Petra Arsen'evicha  byli vtisnuty
kapli yantarya.
     SHevrikuka, prizvav sebya k spokojstviyu, reshil poprobovat' otkryt' tajnik
yantarnymi  vkrapleniyami.  A  vdrug?  Skoree   vsego,  yantariny  byli  imenno
ukrasheniyami, i bolee nichem, no vdrug?.. On polagal, chto uzhe opomnilsya, vyshel
iz  vozbuzhdeniya, vyzvannogo krikami-priplyasami  Kolyuni-  Ubogogo i vzglyadami
Lyubohvata. Palku  mozhno bylo by vernut' v ukrytie Persta-Kapsuly. A  uzh koli
prispichilo otkruchivat' nabaldashnik, to delat' eto sledovalo ne spesha. Kak by
mezhdu prochim. Istrebiv  v sebe neterpenie. I SHevrikuka listal knigi, vklyuchal
televizor, no  net-net, a podhodil k  palke,  oshchupyval nabaldashnik, yantariny
chut' li  ne laskal pal'cami. A inogda nazhimal na nih. Na odnu. Na druguyu. Na
dve, na tri, na chetyre srazu. Sovety, instrumenty i  pal'cy vzlomshchika sejfov
SHevrikuke vryad li pomogli  by. Koli imelos' zdes' sekretnoe ustrojstvo,  ono
bylo osobennoe  i navernyaka ne poddalos' by ruke postoronnej  ili korystnoj.
Ostavalos' upovat' na sluchaj. Na  to, chto pal'cy SHevrikuki  nechayanno ohvatyat
chudesnoe sochetanie zheltyh vkraplenij, bez zla i nezhno nazhmut na  yantariny, i
tajnik otkroetsya. Vsego yantarin bylo pyatnadcat'.
     CHasa poltora SHevrikuka obhazhival palku Petra Arsen'evicha. Odnazhdy  chut'
bylo  ne  sorvalsya.  Pozhelal  nozhnicami  ili  melkoj   otvertkoj  sejchas  zhe
vykovyrnut'  kapel'ki  yantarya,  vdrug  za  nimi  v  uglubleniyah  iskomoe   i
obnaruzhitsya. No  opomnilsya. Tut  sluchaj i byl  podaren  emu. Lish' tri pal'ca
SHevrikuki  oshchutili i zapomnili, kakih yantarin  oni  kosnulis'  v  etot  raz.
Nabaldashnik, slovno ozhivshie pruzhiny vytolknuli ego, podskochil i upal na pol.
I byl zvuk, budto lopnula hlopushka. I poshel dym. No nikakie vidimye pruzhiny,
nikakie  pirotehnicheskie  ustrojstva  ne otkrylis'. Iz  uzkogo  uglubleniya v
palke  torchala  malen'kaya  bumazhka,  svernutaya   v  trubochku.  Po  vidu  ona
napominala poslaniya s priglasheniem yavit'sya pod man'chzhurskij oreh.
     Trepeta  SHevrikuki bumazhka  ne vyzvala.  Vozmozhno,  eto byla  fabrichnaya
instrukciya s ukazaniyami, chto palke pri hod'be protivopokazano, a chto net. No
kogda SHevrikuka raskatal trubochku, pervoe, chto on uglyadel, bylo torzhestvenno
vyvedennoe slovo "Vozlozhenie". Pod "Vozlozheniem" sledovali drugie, ukazuyushchie
slova: "Gramota Bezuslovnaya s edinstvennym napravleniem i ishodom".
     Teper' v rukah SHevrikuki byl list plotnoj bumagi s cvetnymi ukrasheniyami
v uglah.  Podobnye  bumagi gody  nazad vydavali v sluchayah  pooshchreniya.  No na
liste, yavivshemsya iz palki Petra Arsen'evicha, ni o kakih doblestnyh postupkah
i nagradah rech'  ne shla.  Na  SHevrikuku -- chto vytekalo  iz  teksta "Gramoty
Bezuslovnoj" --  vozlagalos'.  Tituly  -- "Vozlozhenie",  "Gramota"  --  byli
podsvecheny   ornamentom   s   perepleteniem  list'ev,  lepestkov,   steblej;
ornamentom  --  rastitel'nym.  Slova  zhe samoj  gramoty  vyveli  fioletovymi
chernilami, pocherku pisca poradovalis'  by  uchitelya pravopisaniya. Esli  by ne
vymerli.
     "Pol'zuyas' otvedennym mne  znacheniem, peredayu dvuhstolbovomu  domovomu,
prozyvaemomu teper' SHevrikukoj, na sluchaj  moego bezvozvratnogo ischeznoveniya
ili  vozdushnogo  ubytiya   iz  Ostankina,  svoi  privilegii  i   obyazannosti.
Vozlozhennye  nekogda na menya,  oni  plavno  i skol'zya perejdut k upomyanutomu
SHevrikuke,  i   bolee  ni   k   komu,   s  predostavleniem  poslednemu  prav
vsenepremenno   pol'zovat'sya    imi    pri    soslovnyh   ili   istoricheskih
neobhodimostyah.  Ukazaniya  o priemah, sredstvah i liniyah  vozmozhnyh dejstvij
lyubezno   dadeny   v   tajnopredohranitel'nyh   prilozheniyah,  koi  predstoit
rassmotret' v p.p. hlyust -- 247SH, 4918UG, ch. s. 7718Kr..."
     I dalee sledovali bukvy,  cifry, latinskie i arabskie, a potom, pohozhe,
ieroglify, no ne s tihookeanskih poberezhij,  a, skoree vsego, izobretennye v
Moskve ili gde-nibud' poblizosti v rossijskih nedrah, i kryuchki, napominayushchie
o znakah runicheskih pisem. Konchalos' "Vozlozhenie" podpis'yu Petra Arsen'evicha
i svidetel'stvom  nesomnenno sushchestvenno znachimogo lica:  "Dopodlinno verno.
Sim  podtverzhdayu  ruku  i  pravomochnuyu  volyu  dom.  Petra  Arsen'evicha  (ul.
Kondratyuka, 2)". I eshche vidnelas' ch'ya-to podpis'. Silu "Vozlozheniya" ukreplyali
zheltye ottiski litografskogo kamnya. Russkaya pech' i uhvat dolzhny byli ubedit'
SHevrikuku  v tom,  chto dokument  im  dobyt  iz  nabaldashnika  reshitel'nyj  i
ser'eznyj.
     "| net! -- pytalsya bylo protestovat', SHevrikuka. -- Mne eto ni k chemu!"
     Odnako ne kogo-nibud', a ego potyanulo otkruchivat' nabaldashnik.
     "Vynudili, vozbudili, opyat' vozozhgli vo mne neterpenie!"
     No sam ponimal, chto lukavit.
     Poka on chital "Vozlozhenie" Petra Arsen'evicha, tyazhest' nalegala na nego,
potihon'ku,  potihon'ku,  ot  stroki k  stroke,  do  samyh krajnih  ciferok,
ieroglifov  i  kryukov, nalegala,  pridavlivala  ego  k  kreslu,  k  polu,  k
moskovskim suglinkam. Budto  prezhde  on  prebyval  v  nevesomosti,  paril, a
teper'  ego  vozvrashchali k prirodnym zemnym  obstoyatel'stvam  s ih  uslovnymi
fizicheskimi  zakonami.  A  nosha  pri   etom   otpuskalas'  emu,   SHevrikuke,
bespredel'naya.
     SHevrikuka  popytalsya podnyat'sya, dumal,  chto  ne smozhet i vstat', odnako
vstal,  prinyalsya  dvigat' plechami, spinoj s namereniem sbrosit' tyazhesti.  Ne
sbrosil.

     --  Spasibo   etomu  muhomoru  Petru  Arsen'evichu  za   vozlozhenie!  --
probormotal SHevrikuka.
     Na  vid  i  na oshchup' bumaga kazalas' emu vechno  nerushimoj, ni smyat', ni
porvat'  ee navernyaka  ne  imelos'  vozmozhnosti.  No kogda  SHevrikuka vse zhe
risknul  sognut'  bumagu i  dernut' ee  pal'cami, ona poddalas' i  pozvolila
otodrat' ot sebya klochok. Sejchas  zhe  v SHevrikuke vz座arilos' ostervenenie, on
stal chut' li ne  s rychaniem rvat' priobretenie, kromsat', urodovat', kroshit'
ego. Vyskochil v koridor, sdunul v musoroprovod obrechennoe kroshevo.
     "Tak-to! -- pobeditelem  povtoryal  pro sebya SHevrikuka. --  Vot  tak-to!
Imenno tak!"
     "Reshat' budu ne  po zakonu,  a po usmotreniyu!" -- vspomnilis' SHevrikuke
slova, proiznosimye -- po legende -- Ivanom Vasil'evichem Groznym.
     Da! Imenno ne po zakonu, a po sobstvennomu usmotreniyu!
     Nabaldashnik byl vodruzhen na mesto, pal'cy,  zapomnivshie tajnopodobayushchee
raspolozhenie izbrannyh yantarin, nazhali na nih, nabaldashnik slilsya s trost'yu.
     No bespokojstvo i vozbuzhdenie  dali SHevrikuke otpusk lish' na polchasa. A
cherez  polchasa  SHevrikuka,  zhelaya podavit' merzkij  nervicheskij  zud i  dazhe
unizit' ego,  chut'  li  ne  so  zloradstvom  razreshil sebe  otnyat' ot  palki
nabaldashnik, daby ubedit'sya: ukrytie po-prezhnemu pustoe.
     An net!  Bumagu  opyat' slovno by vystrelili nevidimoj  pruzhinoj. I  eto
bylo  vse  to zhe  "Vozlozhenie" Petra Arsen'evicha,  celehon'koe,  bez  edinoj
vmyatiny i prochih porokov, kak nerazmennyj rubl'.
     Znachit,  bumagu  nado  bylo  ne  rvat',  a  zhech'! ZHech',  palit',  dymom
otpravit' v nebo!
     Nesmotrya na ustanovleniya i pohody  sudebnyh ispolnitelej, v preziraemyh
uglah  ostankinskih dvorov i  proezdov vse  eshche stoyali garazhi, kak budto  by
davno razobrannye. V odin iz takih garazhej SHevrikuka i otpravilsya. Hozyajstvo
bylo emu znakomoe.  V zheleznuyu bochku on plesnul benzin iz kanistry -- na dva
pal'ca, spichkoj podzheg bumagu Petra Arsen'evicha, shvyrnul v bochku. Polyhnulo.
Stolb ognya vyrvalsya iz  bochki, udaril v  potolok  garazha. Lish'  domozhil'skie
instinkty  i  nepodvlastnye  siyuminutnomu  bezrassudstvu  SHevrikuki  ego  zhe
ohranitel'skie  staraniya  ne  dali  pogibnut'  trofejnomu  "opel'-kapitanu",
userdnomu  --  vot  uzhe  polsotni  let!  -- katal'shchiku  po  Moskve. Pomeshali
sozhzheniyu garazha, a mozhet byt', i vseobshchemu ostankinskomu pozharu. Plamen' byl
sbit, dym unessya v produvnye shcheli, ot zlovrednoj bumagi ne ostalos' ni zoly,
ni pepla. Dnishche bochki bylo suhim i pustynnym.
     "CHur menya! Vse! -- skazal sebe SHevrikuka. -- Bolee nabaldashnik ot palki
otymat' ne budu!"
     Odnako  ne proshlo i pyatnadcati  minut, kak  nabaldashnik  byl otdelen ot
palki, i "Vozlozhenie" Petra Arsen'evicha snova obnaruzhilos' pod nim.
     Opyat'   SHevrikuke  yavilis'   mysli  o  charah,  zagovorah,  zaklinaniyah.
Zaklinaniya u  domovyh v upotreblenii sluchalis', no k nim izdrevle otnosilis'
s  ostorozhnost'yu, a  to  i  s opaskoj.  Da  i trebovali  oni ot ispolnitelej
tonchajshih  umenij  i razumno ohoronnyh  sil.  On,  SHevrikuka,  zaklinanij po
vozmozhnosti izbegal. Neuzheli Petr Arsen'evich  vse  zhe  zaklinaniyami obvolok,
obvel pelenoj nerazrushimosti svoe  "Vozlozhenie"? No ved' na  eto  byli nuzhny
energii  osnovatel'nye,  myagko skazat'. Otkuda  im  vzyat'sya u domovogo, lish'
odnazhdy iz vechnyh  sidel'cev-rezervistov v prihozhej  oblagodetel'stvovannogo
priglasheniem v zal posidelok?..  No mog obratit'sya  k charam i zagovoram Petr
Arsen'evich,  mohom  obrosshij, iz-za svoej  privyazannosti k obychayam  stariny,
mog.  Vspomnilis'  SHevrikuke   listochki  s  vypiskami  iz   portfelya   Petra
Arsen'evicha.  Tam  byli  sovety po povodu kosti-nevidimki,  kakuyu  sledovalo
dobyt', otvarivaya  chernuyu koshku, bez edinogo drugogo volosa, i vybiraya pered
zerkalom ee kosti. Tam byli  chary na lyagushku.  Zagovor na  posazhenie  pchel v
ulej. Zagovor ot uzhaleniya kozyul'koj. Soobrazheniya o nepokolebimosti cvetushchego
kochedyzhnika  pered durnoj siloj. I prochee. I prochee. I prochee. Neser'eznoe i
otnesennoe hodom vremeni  k  prostodushiyu nezrelyh umov. No, mozhet byt', Petr
Arsen'evich polagal, chto nikakogo  hoda vremeni ne  proishodit, da i nikakogo
vremeni voobshche net,  a cvetushchij kochedyzhnik, esli ego zagovorit', obyazatel'no
nepokolebim?
     Tak bylo ili ne tak, no teper' SHevrikuke predstoyalo otmenit', porushit',
razveyat'  oboronitel'nye  chary  ili zagovory Petra Arsen'evicha.  Poprobovat'
otmenit'. No kakie chary i kakie zagovory? Otkuda bylo znat' SHevrikuke. Opyat'
zhe, kak  i v poiskah blagopriyatnyh  sochetanij yantarin, ostavalos' upovat' na
sluchaj. Avos' i proizojdet chudesnoe dlya SHevrikuki sovpadenie.
     I  mayalsya  SHevrikuka. I budto  nahodilsya  v srazhenii neizvestno  s chem.
Kloch'ya drevnih prostodushii vozbuzhdalis' ego pamyat'yu, no ne sceplyalis' drug s
drugom,  ne stanovilis' sposobnymi  usluzhit' emu,  SHevrikuke.  Kak  mnogo on
zabyl!  Kak  mnogo  ostavlyal  nevostrebovannym  iz-za  leni  i   vysokomeriya
blagodushnyh zabluzhdenij! A Petr Arsen'evich navernyaka pomnil  vse i  pozvolil
sebe   vzyat'   melkuyu   melkost',  pustyakovinu,  vrode   togo  zhe  cvetushchego
kochedyzhnika, ukrytuyu  ot  vozdejstvij  i opasnostej iz-za zabyvchivosti tysyach
SHevrikuk, vzyat' ee i  vozvesti  v krepost',  kakuyu ni sokrushit', ni  obojti.
SHevrikuka popytalsya na vsyakij sluchaj pokolebat' imenno  cvetushchij kochedyzhnik,
no  bumaga  ne  vzdrognula,  kochedyzhnik  byl  ni  pri  chem.  Vnov'  otchayalsya
SHevrikuka. Po vsej veroyatnosti, nado bylo ohvatyvat' ili nakryvat'  usiliyami
nekoe  ob容mno-napolnennoe  yavlenie,  v  ugolke  kotorogo mogli  pomestit'sya
melkosti Petra  Arsen'evicha. No tut zhe emu prishlo v golovu: "A ne odolet' li
nerazmennyj rubl'?" SHevrikuka sovsem nedavno vspominal  o nerazmennom ruble.
On  byl uveren, chto Petr Arsen'evich pri svoih zagovorah, esli oni i  vpravdu
byli,  ne  imel  v  vidu  nerazmennyj  rubl'.  K  zhelaemomu  rezul'tatu  on,
SHevrikuka, mog  prijti  lish' v sluchae  dejstviya ili, skazhem, protivodejstviya
charam Petra  Arsen'evicha, -- po podobiyu. Naugad, no  -- po podobiyu. I sejchas
zhe predchuvstvie podskazalo  emu: k  sokrusheniyu  nerazmennogo rublya -- imenno
dlya iskomogo blagopriyatnogo  sochetaniya -- nado dobavit' kak raz pustyakoviny,
skazhem,  zagovor  na issushenie  avgustovskoj  maliny  i  zagovor  na  tayanie
nozdrevatogo l'da. Lish'  tol'ko SHevrikuka stal  sosredotochivat'sya, svyazyvat'
tri lucha, odin v palec tolshchinoj  i dva -- nityanye, ego tryahnulo,  i kreslo s
nim otvoloklo nazad, na  metr ot stola s  bumagoj Petra Arsen'evicha. "Popal!
Ugadal!" -- obradovalsya SHevrikuka. No radost'  ego iskorkoj mel'knula vnutri
sosredotochenij  i pogasla. Teper' delo poshlo vser'ez, ego  moglo ispepelit',
no on ne zhelal  otstupat' i  prekrashchat' dejstviya. Vse, chto  on  byl sposoben
sejchas sobrat' v sebe, v svoih silovyh  polyah i  liniyah, vse, chto imel pravo
po ulozheniyam i  v predelah  sozdavshegosya sluchaya privlech' iz  tajnoobtekaemyh
sfer   vo   vspomozhenie,    on   dolzhen   byl   pustit'   v   hod.   YArost',
strastno-nerazumnoe vozbuzhdenie  snova  gnali  ego k  sokrusheniyu  bumagi  iz
posoha  Petra  Arsen'evicha.  Ego opyat'  tryaslo, kreslo  dergalos'  pod  nim,
stonalo,  vot-  vot  gotovo  bylo  rassypat'sya   ili  provalit'sya  vmeste  s
SHevrikukoj v podvaly podsobok.  Za oknami, kazalos' SHevrikuke,  stalo cherno,
vetry gnuli verhushki topolej i sgonyali s nih galdyashchih v strahe voron, molnii
vyzrevali  gde-to,  naznachennye porazit' oshalevshego  naslednika. No vyderzhal
SHevrikuka,  odolel  vstrechnye  silovye  potoki,  razorval  oberezhnuyu pelenu.
Bumaga Petra Arsen'evicha stala korchit'sya, s容zhilas', issushilas' do spichechnoj
golovki, podskochila i rastayala v vozduhe.
     SHevrikuka  vzmok, no ne mog ostanovit'sya,  prodolzhal  bormotat'  lishnie
teper' i unosyashchiesya opyat' v pogreba pamyati obryvki zaklinanij, obessilennyj,
zakryl glaza, tyazhelo zadremal.
     Nochnoj  ispug zastavil ego  vyskochit' iz kresla. "CHto?  Zachem? Gde?" No
vspomnil. Vklyuchil svet. Na stole bumaga Petra Arsen'evicha ne lezhala. Ne bylo
ee i v palke Petra Arsen'evicha. Nigde ee ne bylo.
     "I nigde ee net. I nigde ne budet!" -- uveril sebya SHevrikuka.
     Volocha nogi, on pribrel k kreslu. Ne imel sil uspokoit'sya v malahitovoj
vaze. V kresle bez  snov prospal do utra. A utrom  na stole  Utkinyh  uvidel
"Vozlozhenie" ostankinskogo muhomora.
     Odolet'  nerazmennyj  rubl'  bylo  mozhno,  a  bumagu  Petra Arsen'evicha
nel'zya.
     "Neizbezhnost'! -- prozvuchalo v SHevrikuke. -- Neizbezhnost'!"
     No i teper' SHevrikuka ne zhelal smirit'sya s neizbezhnost'yu.
     Gotov byl rinut'sya v kvartiru  umel'ca Kashevarova na tret'em etazhe. Tot
v odnoj iz  komnat  uchredil stolyarnuyu  i slesarnuyu  masterskie. Palku  Petra
Arsen'evicha s nabaldashnikom i upokoennoj pod nim  bumagoj  mozhno  bylo -- iz
vrednosti  i  chtoby vykazat'  bespredel'noe  neraspolozhenie k  nasil'stvenno
navyazyvaemomu  predmetu --  raskurochit'  nozhami  i zub'yami samym paskudnym i
obidnym obrazom.
     No ona vozobnovitsya, unylo podumal SHevrikuka,  ona eshche  bolee obidno  i
paskudno vozobnovitsya.
     I istekli iz nego sejchas vsyakie sily.
     V kresle Utkinyh opyat'  zabyt'e prishlo  k  SHevrikuke.  No teper' ono ne
bylo proval'nym. Poroj  v nem voznikali  cvetovye pyatna, ponachalu -- blednye
ili tusklobezrazlichnye. Razdavalis' i zvuki, to shurshanie, to skrezhet.
     I ohvatilo SHevrikuku tomlenie, shozhee s tem, chto on ispytal v Obitalishche
CHinov  v  kabinete Uveshchevatelya. V tom tomlenii byla radost' i  trevoga,  nad
pech'yu  vblizi  Uveshchevatelya  vysvetilos'   nechto,   o   naznachenii  chego   on
dogadyvalsya,  chrezvychajno  vazhnoe  i  dlya  nego, i dlya  vseh, no  ono uteklo
kuda-to,  ne  otkryv SHevrikuke  svoej  suti i  dostupnoj vzglyadu naruzhnosti.
Togda  on oshchutil  vozmozhnost'  korennoj dogadki,  no  glaza i  usta  ee byli
somknuty. I SHevrikuku ostavili v  unynii bessil'ya, nemoshchi i neznaniya. Sejchas
unynie,  kazalos',  otpuskalo  SHevrikuku.  Predchuvstvie videniya obnadezhivalo
ego. No videnie ne vyshlo dostoverno-yasnym. Iz polzuchih tumanov, ili iz parov
goryachih vod v skalah, ili  iz nespokojnyh oblakov,  podtalkivaemyh siverkoj,
prostupala  chasha,  to  li kamennaya,  to li kovannaya iz  nevedomyh metallov s
ostrova Alatyrya... a mozhet, i ne chasha... ochertaniya ee vse vremya menyalis', to
ona  rasshiryalas' i stanovilas' budto  lad'ya,  gotovaya plyt' v nebesah  ili v
volnah,  to  boka   ee  suzhalis',  vzdymalis'  vvys',  i  ih  nakryval  shlem
bogatyrya... No i lad'ya uplyvala, i shlem propadal, a ishodil iz chashi ogon', i
ne  bujnyj, grozyashchij  szhech' i ispalit', a rovnyj, nesuetnyj, kakomu polozheno
gret', svetit' i oberegat' zhizn'... Radost' i  trevoga  SHevrikuki tozhe stali
rovnymi, no utihomirennost' etu  narushilo  novoe videnie:  kroshechnaya zhenskaya
figurka  v belom, s zolotoj diademoj, vse zhe razlichimoj, metalas' pod chashej,
budto prizyvaya kogo-to pomoch' ej ili spasti ee...
     Probuzhdenie SHevrikuki vyshlo tyazhkim, slovno pohmel'nym.
     On  vyzval  Persta-Kapsulu. Skazal  mrachno,  protyagivaya emu palku Petra
Arsen'evicha:
     -- Gde ona u tebya lezhala, pust' i lezhit.

     Nechto neotgadanno-postoronnee brodilo v stenah i pomeshcheniyah  doverennyh
SHevrikuke pod容zdov.
     "A-a-a! Pust' brodit! --  reshil SHevrikuka. -- Koli u nego est' prichina,
samo ob座asnitsya..."
     No nesomnenno chto-to nervicheski-kolyushchee soderzhalos' v  etom brodyashchem  v
predelah SHevrikuki posetitele Zemleskreba.
     "Nu chto,  uspokoilsya  nakonec,  bestoloch' ostankinskaya! Ish', kak  vchera
vz座arilsya!" -- otchityval  sebya SHevrikuka. Vspominat' ob userdiyah s popytkami
istrebit' bumagu i palku Petra Arsen'evicha bylo emu protivno.
     "Ne po zakonu, a  po usmotreniyu..." Dazhe esli i  vyshlo ne po zakonu, to
uzh, vo vsyakom sluchae, i ne po ego, SHevrikuki, usmotreniyu...
     Ladno.  Tak bylo  vchera.  A  tam  ved'  mozhno budet  pri  blagopriyatnyh
obstoyatel'stvah i obtekat' chuzhoe usmotrenie. Emu ne  privykat'.  I vpred' on
ne otkazhet  sebe  v podobnyh udovol'stviyah. Ego pastuham ob  etom  vedomo, i
oni, estestvenno,  za  nim prismotryat  i  na  vypasah  pozvolyat emu poshchipat'
travku, kakaya i im  prineset pol'zu.  Vozmozhno,  vcherashnie  ego vzbrykivaniya
byli im priyatny i vpolne otvechali ih ustanovleniyam. A vz座arilsya on sam. Esli
ego i podtolknuli k bezrassudstvu, to legon'ko, lokotkom, da eshche i delikatno
ukutannym vatnym rukavom.  On dolgo szhimal v sebe neterpenie provedat' o tak
nazyvaemoj  general'noj  doverennosti  Petra  Arsen'evicha,  byl  vlasten nad
neterpeniem, no vse zhe ono nabuhlo i prorvalos'. I  on provedal. I ubedilsya.
I  pastuhi  ego,  drug  s  drugom  neshozhie,  provedali,  nado  polagat',  i
ubedilis'.  General'naya  doverennost'  est'.  To  est'  ne  doverennost',  a
"Vozlozhenie".     Vozlozhenie     zabot.    Nosha     svalena     na     plechi
domovogo-dvuhstolbovogo iz Zemleskreba, odnako upryamec etot noshu volochit' ne
zhelaet.  Ne soglasen  s  nej.  Dazhe  esli  ona  i  ob座avlena  neizbezhnost'yu,
proyavlyat' pryt' on ne nameren. No vrode by i net poka nikakoj  neobhodimosti
proyavlyat' pryt'. Net neobhodimosti  zabirat' iz kvartiry Radlugina izvestnyj
portfel',  razgadyvat' smysly  ciferok,  kryukov,  runicheskih  klin'ev, chtoby
oznakomit'sya  s  "lyubezno  dadennymi"  ukazaniyami  o  priemah,  sposobah   i
napravleniyah   vozmozhnyh  dejstvij.  Pust'  portfel'  polezhivaet  za  tomami
Mopassana,  a  palka Petra Arsen'evicha  sohranyaetsya v ukrytii  polufabrikata
Persta-Kapsuly...
     Nechto neotgadanno-postoronnee brodilo  v  pod容zdah SHevrikuki  strannym
obrazom. Budto by puteshestviya ego byli bescel'nymi. Ili ono ne imelo razuma.
Odnako ni v kakie inye pod容zdy, SHevrikuke nepodvedomstvennye, posetitel' ne
peretekal.
     Kolot'e vdrug vozbudilos' v SHevrikuke.
     Zachem voznikalo v nem videnie chashi i stradayushchej v ee  podnozhiyah zhenshchiny
v belom?
     Voznikalo? Ili videnie eto v nem vyzyvali?
     Nechto prohlazhdayushcheesya v ego pod容zdah,  opredelil SHevrikuka, ne bylo ni
ot svoih, ni ot Otrodij, ni ot inspektorskih sil.
     Ono -- iz Doma Prizrakov i Prividenij, pochudilos' SHevrikuke.
     No kto i s kakoj stati ili s kakoj cel'yu mog s lyzhnoj bazy tainstvenno,
ne ob座avlyaya sebya, proniknut' v Zemleskreb?
     SHevrikuka  poschital  dolzhnym  otpravit'sya  na  poiski  posetitelya.  Ili
ustroit' tomu zasadu. On uchuyal chuzhaka mezhdu pyatym i shestym etazhom. Zabludshee
nechto  bylo sine-serym  pyatnom, pochti ploskim,  vysotoj  s gazovuyu plitu.  V
nadversh'e  pyatna inogda  sluchalos' svechenie. "Prihlopnut',  chto li, ego? Ili
oprihodovat' v prostynyu?" -- zadumalsya SHevrikuka. No  vdrug gulyavshij byl vse
zhe ot  Otrodij ili iz laboratorii Miti  Mel'nikova, i ne priveli by  nasiliya
nad nim k nezhelatel'nostyam i ushcherbam v pod容zdah?
     -- Nu i  v chem delo?  -- grozno  pointeresovalsya  SHevrikuka. --  Tajnoe
poruchenie?
     --  Registrator,  --  otvetilo  pyatno,   i   budto  zadvigalis'  valiki
mehanicheskogo pianino. -- Neobhodimo zaregistrirovat' prividenie.
     --  Kakoj  eshche registrator?  --  vozmutilsya  SHevrikuka.  --  Kakoe  eshche
prividenie?
     -- Prozhivayushchee v vashem pod容zde.
     -- V nashih pod容zdah privideniya ne prozhivayut.
     -- Nepravda! -- Svechenie pyatna usililos'. --  V vashih pod容zdah  brodit
ten' chinovnika Fruktova. I ona dolzhna byt' zaregistrirovana.
     Derzost' vizitera rasserdila SHevrikuku.
     -- YA tebya sejchas tak zaregistriruyu! -- vskrichal on.
     --  Naprasno vy goryachites',  --  zayavilo pyatno. --  I  naprasno vy  mne
ugrozhaete. Sleduet soblyudat' pravila prozhivaniya i ucheta prividenij.
     Sluzhebnoe sostoyanie SHevrikuki  vpolne pozvolyalo emu vydvorit'  vizitera
iz Zemleskreba. CHto on  i namerevalsya proizvesti s grohotom i skandal'no. No
byla v zabludshem vizitere zagadka, volnovavshaya SHevrikuku, byla!
     --  Vy, stalo  byt', registrator?  -- sprosil  SHevrikuka,  utihomirivaya
sebya. -- I mandaty est'?
     -- Budut pred座avleny po mere nadobnosti. No vozmozhno, chto i ne vam.
     -- A  pred座avit' ten'  chinovnika  Fruktova vy mne  sumeete?  -- sprosil
SHevrikuka.
     -- Vy ee mogli upryatat'.
     -- Obshar'te vse moi suseki, vse moi ugly i zakoulki i syshchite ee.
     -- Vy ee mogli upryatat' v sebe.
     -- Vse zhe ya  vas poproshu iz Zemleskreba, -- ugryumo skazal SHevrikuka. --
Kem by vy ni byli i kogo by ni predstavlyali.
     Vezhlivosti  ili  sderzhannosti  svoej  SHevrikuka  udivilsya.  Gnat'  ved'
dejstvitel'no  sledovalo vizitera. No  ne  zhelal uzhe SHevrikuka gnat'.  Povod
napravit' v Zemleskreb registratora, esli razobrat'sya, byl. Pravda, i splyl.
Na  vremya.  Ten'  Fruktova ponadobilas' SHevrikuke  kak vspomozhenie v  melkih
delah.  O  dal'nih posledstviyah  zatei SHevrikuka  ne dumal. Teper'  podumal.
Kakie  vygody i kakie  nevygody mogla prinosit'  ten'  chinovnika Fruktova  v
predpriyatiyah  ser'eznyh,  esli ee  vozobnovit'? Ili vozobnovlyat'?  Nuzhna  li
voobshche ona SHevrikuke pri nalichii vblizi nego -- opyat' zhe  do pory do vremeni
-- rastoropnogo polufaba (polufabrikata li?) Persta-Kapsuly?
     --  Prividenie dolzhno  byt'  zaregistrirovano, -- opyat' zhe mehanicheski-
sharnirnym golosom povtorilo pyatno.
     -- Ne  nudite, --  pomorshchilsya SHevrikuka.  --  YA ne  lgu.  Privideniya  i
vpravdu net v Zemleskrebe.
     -- No sushchestvuet vozmozhnost' ego vozobnovleniya.
     --  A  chto,  vy  registriruete i vozmozhnosti  poyavleniya prividenij?  --
sprosil SHevrikuka.
     -- |to nashe delo.
     -- Nu uzh konechno! Vashe! -- vozmutilsya SHevrikuka. -- Kak  zhe! A esli eto
fantom Otrodij Bashni? Ili sozdanie sekretnoj laboratorii?
     -- Zdes' inoj sluchaj...
     -- Nu-nu!  Poprobujte zaregistrirovat'  Otrodij!  --  ne mog uderzhat'sya
SHevrikuka. -- Vseh do  odnogo! Ob座avite ih privideniyami  i vvedite  nad nimi
upravlenie! Valyajte!
     -- Pri chem tut Otrod'ya? Ten' Fruktova zavodili vy.
     -- Ladno.  Pojdem na  maloveroyatnoe dopushchenie, -- skazal SHevrikuka.  --
|togo ne mozhet byt', no vdrug ya i vpryam' zavel by  kakuyu-libo ten'. No vy-to
pri chem? |to bylo by moe imushchestvo. Ili moj instrument. Zahotel by, ya ee-ego
zaregistriroval  by.  Pri sebe. Ne zahotel  by -- opyat' zhe  moe delo.  Vy-to
zdes' s kakogo boka? Kstati, vy lish' uchetchik i registrator  ili u vas est' i
inoe naznachenie v prirode?
     -- Vas eto ne kasaetsya.
     --  V zdeshnih  pod容zdah menya vse  kasaetsya.  I davajte  razojdemsya, --
predlozhil SHevrikuka. -- YA vas ne tronu.
     Pyatno  chut'  bylo  ne  zaplamenelo.  No  srazu zhe  i ugaslo.  Vozmozhno,
vozmutilos'. Ili rassmeyalos'. A potom opechalilos'.
     -- YA ne mogu ne vypolnit' dolzhnostnuyu obyazannost'.
     --  Do chego  zhe vy  nadoedlivoe, --  provorchal  SHevrikuka. --  YA i  tak
neizvestno pochemu terplyu razgovor s vami.
     No  sam-to  ponimal pochemu. CHuvstvoval,  chto pered  nim ne  pyatno  i ne
registrator, i po  lyuboznatel'nosti svoej zhelal vyznat' otvety na zagadki. K
tomu  zhe  stoilo  vyyasnit',  ne  grozit  li  yavlenie  vizitera  kakoj-  libo
opasnost'yu emu, SHevrikuke, i zhil'cam ego pod容zdov. Hotya nyneshnij sobesednik
proiznosil  slova golosom  podzemnogo ob座avitelya ostanovok,  nechto  znakomoe
SHevrikuka oshchushchal v  inyh  oborotah rechi, i  v  etom  smutno znakomom, no  ne
ugadannom  zvuchalo (ili zhilo)  bespokojstvo. Libo dazhe trevoga i bol'. I sam
viziter, pohozhe, mog privnesti v Zemleskreb trevogu i bol'.
     --  Primite vid,  bolee sposobnyj  vyrazit' vashu sushchnost', -- predlozhil
SHevrikuka.  --  Esli  zhelaete, chtoby razgovor byl prodolzhen i iz  nego vyshel
tolk.
     -- Vid u menya nadlezhashchij rasporyazheniyam, -- vymolvilo pyatno.
     -- Zrya  upryamites', -- skazal SHevrikuka.  -- Zrya valyaete  duraka... Ili
duru...
     On totchas i zamolchal. Nekaya dogadka protalkivalas' k nemu. "A pochemu by
i  net?" --  podumal SHevrikuka. On  chasto  imel delo  s  babami nastyrnymi,
upryamymi i avantyurnymi. No vrode by nikomu iz nih on ne probaltyvalsya o teni
Fruktova i tem bolee ne hvastalsya svoimi umeniyami. No vdrug ten'  Fruktova v
minuty  ego,  SHevrikuki,  legkomyslij  i  nevnimanij  vse zhe  vybiralas'  iz
Zemleskreba i puteshestvovala na lyzhnuyu bazu?
     --  A  mozhet, vy sami ch'ya-to  ten'? -- pointeresovalsya SHevrikuka. --  A
chto, esli vas potryasti? Vdrug iz vas chto-nibud' vysypletsya... Ili prol'etsya.
     I SHevrikuka shagnul k pyatnu.
     Pyatno  stalo  nervno  podskakivat',  svechenie, to rezkoe, to  mgnovenno
stihavshee,  budto  pri  peremenah  napryazheniya   v  seti,  vyrazhalo,  vidimo,
vozmushcheniya i ispugi vizitera.
     -- Ne podhodite! -- vykrikivalo pyatno. -- Ne protyagivajte ko  mne ruki!
Esli vy dotronetes' do menya, ya vas...
     Prorvalos'! Vopl' predupreditel'nyj byl nesomnenno zhenskij.
     -- YA polagayu, vy menya nepremenno iscarapaete ili ukusite! -- rassmeyalsya
SHevrikuka.
     No kto  (ili ch'ya ten'? ili ch'e  operezhayushche  prilozhennoe osushchestvlenie?)
byla pered  nim?  Glikeriya?  Dunyasha-Nevzora? Uveka  Uvechnaya,  ona  zhe  Vekka
Vechnaya? Ili pyshnokosaya Stisha iz okruzheniya Malohola?
     Shvachennoe rukami SHevrikuki, pyatno ne  rastayalo, ne uplylo tumanom,  ne
umyalos', a  bylo budto plot'yu, bilos',  dergalos', norovya  vysvobodit' sebya.
Vskriknulo snova, i teper' rassekretila sebya Glikeriya.
     SHevrikuka opustil ruki.
     --  Gordynya pomeshala yavit'sya vam prosto tak? -- sprosil on.  --  Ili vy
gotovites' k zimnemu maskaradu v Oranzheree?
     Ni zvuka v otvet.
     -- A  mozhet,  vy poschitali vygodnym napast' na menya,  chtoby k chemu-libo
vynudit'?
     Opyat' tishina.
     --  Glikeriya   Andreevna,   --  skazal   SHevrikuka,  --  bud'te  dobry,
voplotites' v samu sebya. Pozvol'te poglyadet', kakie na vas teper' naryady.
     Naryady okazalis'  vpolne  podhodyashchimi dlya nyneshnih delovyh peredvizhenij
po moskovskim ulicam, ofisam i magazinam. Uzkie, v obtyazhku, bryuki, fialkovaya
bluzka  i bordovyj  pidzhak. S  plecha  na  remne  spuskalas'  kozhanaya  sumka,
vozmozhno, s den'gami, kosmetikoj, sigaretami i sushchestvennymi bumagami. Rusye
segodnya  volosy Glikerii, nichem  ne  ukrashennye, gusto  i  rovno  lilis'  na
bordovye plechi.  A na srednem pal'ce ee levoj ruki imelsya persten' s zolotoj
monetoj, ili obolom, iz priobretenij  Persta-Kapsuly. Nado polagat',  chto  i
vtoruyu veshchicu Persta-  Kapsuly  --  fibulu, ili pryazhku s  loshadinoj  mordoj,
Glikeriya  Andreevna ne utratila. I ne persten'  li,  mezhdu  prochim,  vyzyval
svechenie pyatna- registratora?
     -- SHutki s ten'yu Fruktova, -- sprosil SHevrikuka,  --  povod  dlya vashego
poyavleniya v Zemleskrebe?
     -- Otchasti da, --  soglasilas' Glikeriya.  -- No i zaregistrirovat' ten'
mne segodnya nuzhno.
     -- CHtoby opravdat'sya  pered kem-to,  --  predpolozhil SHevrikuka. -- Ili,
mozhet byt', neobhodimo alibi?
     -- Hotya by i tak, -- kivnula Glikeriya.
     -- No ot teni ostalis' lish' obyvatel'skie domysly i lozhnye videniya.
     --  Vazhno, chtob  byl podpisan protokol ob  otsutstvii  ili  prisutstvii
privideniya,  --  skazala  Glikeriya.  --  U  menya  est'  blank, a  pechat'  vy
postavite, prilozhiv k nemu bol'shoj palec.
     -- Poslyunyaviv ego? -- pointeresovalsya SHevrikuka. --  Ili okunuv v  krem
dlya brit'ya? Ili v podsolnechnoe maslo?
     -- Mozhete i v kastorovoe.
     -- Togda opushchu v gutalin, -- reshil SHevrikuka. -- Podavajte blank.
     Glikeriya snyala s plecha sumku, proizvela zamkami udivitel'no muzykal'nye
zvuki,  protyanula SHevrikuke  bumagu,  rascherchennuyu  kancelyaristami  vdol'  i
poperek. Punktami oprosnogo interesa byli -- "God yavleniya", "Mesto yavleniya",
"Plotnost' formy, stepeni s 3-j po 8-yu", "Razmytost' formy, stepeni s 9-j po
17-yu",  "Sposobnost'  k  samorazvitiyu", "Blagorodnost', sredinnost', nizost'
proishozhdeniya  (imeyushcheesya  podcherknut')",   "Stepen'  vrednosti  (po   shkale
Blestyuchego)",  "Osobennosti  vida",  "Sposobnost'  k  vydeleniyam"  i  prochaya
erunda. "U nas Radlugin, -- podumal SHevrikuka, -- popytal by voprosami  kuda
uvlekatel'nee  i  bditel'nee".  No odin  punkt  oprosnogo ucheta  ego vse  zhe
nastorozhil: "Nosit li ochki?"
     -- |tak nedelyu prosidish' s vashimi zanudstvami, -- pomorshchilsya SHevrikuka.
     -- Stalo byt',  est'  prividenie-to! -- stremitel'no zayavila Glikeriya i
slovno obradovalas' gorestyam SHevrikuki.
     -- Nu  uzh net!  -- skazal SHevrikuka. --  YA  lish'  procherki postavlyu. Za
neimeniem ob容kta.
     Priletevshej  ruchkoj  SHevrikuka v pustotah blanka ucheta  s udovol'stviem
provel chertochki, raspisalsya, ne zabyv ukrepit' imya dolzhnost'yu, i, ne pozhelav
otpravit'sya za gutalinom ili kastorovym maslom,  poslyunyavil  rekomendovannyj
palec i postavil pechat'.
     -- Vremya ukazhite, -- hmuro skazala Glikeriya.  --  Vek, god, mesyac, chas,
minuta. I nizhe opyat' pechat'.
     --  Pozhalujsta!  --  obradovalsya SHevrikuka.  -- Znachit, est' nuzhda  i v
alibi!
     --  |to  delo  vtorostepennoe,  --  ne  glyadya na SHevrikuku,  proiznesla
Glikeriya.
     --  YA tak  i  ponyal,  --  kivnul  SHevrikuka.  --  Inoe  privelo  vas  v
Zemleskreb. No zachem  byli  nuzhny  eti  dolgovremennye podhody i  maskarady?
Otchego nel'zya bylo vylozhit' svoi pobuzhdeniya srazu? Pri vashih-to sposobnostyah
brat' byka za roga?
     Ogon' byl v glazah Glikerii, plamya moglo opalit' SHevrikuku.
     -- Konechno, vy vol'ny dopuskat'  sejchas nasmeshki  i izdevki, -- skazala
ona. -- Vy sejchas pri sile.
     -- Pri kakoj sile? -- udivilsya SHevrikuka.
     -- Pri doverennosti.
     -- Pri kakoj doverennosti?
     -- Pri general'noj.
     --  Vot tebe raz... --  probormotal SHevrikuka. I slova bolee proiznesti
ne smog. -- Nado zhe... -- skazal  on nakonec. -- Neuzheli vy ukrotili gordynyu
i yavilis' syuda iz-za nelepyh sluhov? Neuzheli tak? Vy menya ogorchili, Glikeriya
Andreevna...
     Glikeriya promolchala.
     -- Ot kogo i chto vy uznali pro doverennost'? -- sprosil SHevrikuka. -- I
chto eto za sila, kotoruyu ona yakoby daet?
     -- O doverennosti izvestno mnogim, --  vygovorila Glikeriya, opyat' zhe ne
glyadya v glaza SHevrikuke. I srazu zhe utochnila: -- Uzhe mnogim...
     -- |to kak  raz  ob座asnimo, -- skazal SHevrikuka. --  Sluhami vystrelit'
netrudno, i  dazhe mozhno predpolozhit'  -- s kakimi  celyami.  No  vot  chto  za
sily-to? CHto vy o nih slyshali?
     -- SHevrikuka, eto lishnee...
     -- YA ne fal'shivlyu, pover'te mne. Kakie takie sily mogli byt' u muhomora
Petra Arsen'evicha  i otchego oni ne  spasli ego? Imenno  ne spasli... Da i ne
doverennost' eto vovse, a...
     -- A...  -- Glikeriya napryaglas', budto by prygnut' zhelala k SHevrikuke s
namereniem vytryasti iz nego sekrety. -- A chto?!
     -- Ne  imeet znacheniya, -- suho skazal SHevrikuka. -- No ne doverennost'.
Byl  by  ochen'  priznatelen, esli  by vy  posvyatili  menya  v  sut' togo, chto
izvestno mnogim.
     -- Slyshala, -- Glikeriya govorila uzhe  holodno i  vysokomerno, -- chto vy
poluchili osobennoe nasledstvo. Bolee nichego ne vedayu.  Kak  ne vedaete, esli
verit' vam. i vy...
     -- YA vas ne obmanyvayu,  -- podtverdil SHevrikuka. -- No ya iz-za  durnoty
svoej natury,  zaranee  proshu izvinenij,  mogu  podumat',  chto  imenno sluhi
podtolknuli  vas  k pohodu  v Zemleskreb, libo -- na  razvedku,  a libo i  s
nadezhdami, chto nekie sily, yakoby dostavshiesya mne, okazhutsya nelishnimi v vashih
predpriyatiyah.
     --  Vy  iskazhaete moi  slova,  --  gordo  zayavila Glikeriya.  -- I opyat'
pozvolyaete sebe nasmeshki  i izdevki. Nikakogo interesa k vashim silam  u menya
net.
     -- V eto, raz vy zdes', -- skazal SHevrikuka, -- ya ne mogu poverit'.
     -- Horosho,  -- ne bez kolebanij soglasilas' Glikeriya. -- Interesy est'.
Dumajte obo mne chto hotite.
     -- Vy  govorite tak, budto sejchas proishodit nashe s vami znakomstvo, --
zametil  SHevrikuka.  --  Ili peredo  mnoj  segodnya sovershenno novaya Glikeriya
Andreevna?
     --  YA  vsegda  prezhnyaya  i  vsegda  novaya. No chto vy  znaete  i obo  mne
prezhnej-to?
     -- Vashi  slova  rezonny.  No  otkrojte  mne vashi  interesy.  A  ya smogu
predpolozhit',  na kakie sily vy zhelaete operet'sya i, stalo byt', v chem sut',
pust' i chastichnaya sut', bumag Petra Arsen'evicha.
     -- My s vami sejchas ne na ravnyh, -- opechalenno proiznesla Glikeriya. --
I vy snova nasmeshnichaete. ZHal'. |to dosadno.
     -- Glikeriya Andreevna, no ved' ya mogu oshchushchat' nynche  i razdrazheniya. Ili
skazhem myagche -- nedoumeniya. Vy poluchili binokl'?
     -- Poluchila, -- skazala Glikeriya.
     -- Znachit,  Dunyashiny  svidaniya  so  mnoj  ne  sekret.  I  Dunyasha,  nado
polagat', vyvolochek ot vas ne preterpela. Nedelyami nazad  mysl' ob obrashchenii
ko mne s pros'boj o  chem-libo  byla  dlya vas otvratitel'na.  I  ya  mogu  vas
ponyat'. I Dunyasha dejstvovala kak by protiv  vashej voli, hotya i sluzhila vashim
neobhodimostyam. I eto ya tozhe mogu ponyat'. No segodnyashnij vash vizit, da eshche s
pereodevaniyami, da eshche i srazu zhe posle togo, kak ya nechto otkryl, a vy budto
za uglom stoyali, i vyzval  moi... nedoumeniya.  YA nerven sejchas,  i moi slova
vam pridetsya vyterpet'.
     -- CHto-to ya  vyterplyu, -- skazala Glikeriya.  -- No ne vse. A za uglom ya
ne stoyala.
     --  I na tom spasibo. No kto-to, vyhodit, stoyal. I  etot  kto-to mog by
vas izvestit',  chto kak  tol'ko ya nechto  otkryl  ili otryl, tak totchas zhe  i
zaryl. I pri mne nichego net.
     -- YA  li vas  ne  znayu,  --  grustno  ulybnulas' Glikeriya. --  Vchera vy
zaryli, a zavtra otroete.
     --  Vy menya zhelaete razzadorit'. Ili dazhe raz座arit'... -- tiho proiznes
SHevrikuka. -- YA nerven sejchas, no blagorazumen.
     --  YA  vovse  ne  hochu  raz座aryat' vas. Kakaya  mne  ot etogo  vygoda? --
Glikeriya snova ulybnulas', no teper' v ee ulybke bylo  lukavstvo, a pozhaluj,
i kurazh. -- YA hochu razbudit' v vas igroka, kakim vy byli v udachlivye dni.
     -- Aga. Igroka. Ponyatno.  No igra-to idet ili budet idti vasha. A ya-to v
nej pri chem? Ili pri kom?
     -- U vas pojdet svoya igra! -- Glikeriya budto rasserdilas'.
     -- Vash interes ne s Puzyrem svyazan? -- sprosil SHevrikuka.
     -- Ne s Puzyrem! -- otrezala Glikeriya.
     --  No  pasport-to  vy  navernyaka  vypravili  v  svyazi  s  Puzyrem,  --
predpolozhil SHevrikuka.
     -- Pasport? -- smutilas' Glikeriya. -- CHto za pasport?..
     -- Obyknovennyj. Pravda, starogo obrazca. Bez dvuglavogo. Eshche predstoit
menyat'. Opyat' budut zatrudneniya...
     -- Pasport vas puskaj ne zabotit... |to tak, zabava...
     --  On menya i ne  zabotit,  -- soglasilsya  SHevrikuka. -- Menya  zanimaet
odno. Otchego mestom propiski vy naznachili sebe Ostankino, a ne Pokrovku, kak
togo  trebovali  by obstoyatel'stva  vashej  zhizni?  Vprochem,  eto domashnee  i
melochnoe lyubopytstvo. I otvet  vash ne nuzhen. YA prosto, opyat' zhe po durnote i
melochnosti  natury, podumal: a kak zhe Puzyr', spiski  i prochee  i prochee? Na
Pokrovke net Puzyrya...
     -- SHevrikuka, -- Glikeriya vyglyadela rasstroennoj, -- vy  vol'ny segodnya
prikidyvat'sya  durnym  i  melochnym. Da,  otchasti  dobytyj pasport  svyazan  s
Puzyrem. No otchasti.  Da, vyshla dlya  menya  i zabava.  Vy ved'  nebos' i sami
vypravili sebe pasport?
     -- Vypravil, vypravil! -- zakival  SHevrikuka. --  Ottogo chto  glupyj  i
legkomyslennyj!
     -- Vot i ya uvleklas', -- priznalas' Glikeriya. -- Bez razumnoj mysli...
     "Vrode by i umilit'sya nam  sejchas sleduet, -- podumal  SHevrikuka, -- po
povodu  shodstva  nashih  nerazumnostej, a  potomu  i shodstva nashih natur  i
sudeb, i shagnut' drug drugu navstrechu, i... No ne vyjdet... I ne nado".
     -- No, mozhet byt', oni i ponadobyatsya. I mne, i vam, -- skazala Glikeriya
chut' li ne doveritel'no, chut' li ne dushevnomu drugu.
     |toj yakoby doveritel'nosti SHevrikuka srazu zhe zahotel ustanovit' cenu.
     -- A esli ya vam segodnya ne otkroyu, -- sprosila Glikeriya, -- radi chego ya
zhelayu operet'sya na vashi... na vashi vozmozhnosti?
     --  Znachit, vse  nyneshnie hlopoty  projdut bez pol'zy dlya  vas. Ili uzhe
proshli bez pol'zy.
     -- No esli ya dam slovo, chto vy ni  v chem ne budete ushchemleny, chto vy  ne
podvergnetes' nikakim  neudobstvam i  uzh  tem  bolee opasnostyam i nichego  ne
uteryaete, a vozmozhno, i  priobretete, dazhe i togda vy ne soglasites' okazat'
mne uslugu?
     -- Glikeriya Andreevna, Glikeriya Andreevna... -- vzdohnul SHevrikuka.
     -- Vy ne verite moemu slovu?
     -- Svoemu li slovu, vashemu li slovu... -- razvel rukami SHevrikuka.
     -- Opyat'  vy ne zhelaete govorit' so mnoj vser'ez! -- oserchala Glikeriya.
Potom vse zhe osadila sebya i prodolzhila: -- Vozmozhno, vam i vovse ne pridetsya
zaglyadyvat' v svoi  sunduki  i arsenaly. Skoree vsego, delo  obojdetsya i bez
vashih  podsobij. No ya hotela by segodnya, teper' zhe znat', kakie u menya mogut
byt' rezervy i  vspomozheniya. Ottogo ya i unizhayus' pered vami. No, pohozhe, moi
unizheniya vam priyatny. A  ya i predpolagala, chto oni budut vam  priyatny. I vse
zhe, glupaya i bezrassudnaya, yavilas' v Zemleskreb.
     -- Vashi  unizheniya, esli  eto i  vpryam' vynuzhdennye unizheniya, --  skazal
SHevrikuka, -- mne priyatny  i nepriyatny. Sami znaete pochemu. Otnositel'no  zhe
vashej bezrassudnosti pozvol'te vyrazit' somneniya.
     -- Vy hozyain polozheniya, -- skazala Glikeriya.
     -- Kak  registrator  vy  udovletvoreny  zapolnennym  mnoyu  blankom?  --
sprosil SHevrikuka.
     -- Kak registrator ya ne udovletvorena blankom,  -- skazala Glikeriya. --
V nem -- obman. No ten' Fruktova malo  kogo sejchas  volnuet. A slova vashi  ya
dolzhna priznat' lyubeznym pozhelaniem pojti von, ne tak li?
     --  Glikeriya Andreevna, -- skazal  SHevrikuka, --  ili vy otkryvaete mne
vashi interesy i sut' vashego svezhego priklyucheniya, ili govorit' nam bolee ne o
chem.
     -- Segodnya ya  ne  gotova otkryt' vam... -- tverdo skazala Glikeriya.  No
slezy poyavilis' v ee glazah.
     -- Dajte hot' namek... -- nachal bylo proyavlyat' slabost' SHevrikuka.
     -- SHevrikuka, --  volnenie  Glikerii,  kazalos',  bylo iskrennim,  da i
strast',  razgorayushchuyusya  v  nej, SHevrikuka oshchushchal, -- ya by na  koleni vstala
pered toboj, no eto ne po mne, ty eto znaesh'... Ty govoril o durnoj klyatve i
tem menya obidel  ili dazhe oskorbil... No sejchas est' sluchaj  osvobodit' sebya
ot  gnetushchih  obyazatel'stv.   Navsegda.  Ili  oni  pogubyat  menya.   I  dadut
nenavistnomu i  urodlivomu dvizhenie k delam merzkim i zlym... YA  ved'  znayu,
kakim ty byval miloserdnym...
     --  Uspokojsya,  uspokojsya,  Glikeriya!  -- vzvolnovalsya i SHevrikuka, shag
sdelal  k Glikerii, no  ta vzmahom  ruki povelela  emu ostat'sya na meste. --
Esli ya v silah sdelat' chto-to, ya sdelayu...
     -- Vse, -- Glikeriya snova byla  tverdoj i  nadmennoj. -- |to  sekundnaya
slabost'. Zabud'te o nej, SHevrikuka. I o vseh bab'ih gorestyah i pobuzhdeniyah.
YA vas, pohozhe,  razzhalobila. A eto  skverno.  I ne iz-za sobstvennyh tyagot i
obyazatel'stv  ya syuda yavilas'. YA  namerevalas' prosit' vas  o sotrudnichestve.
Tam vas zhdali by vygody, a ne zatrudneniya i zhertvy.
     -- Nazovite sut' i sposoby sotrudnichestva, -- skazal SHevrikuka.
     -- Uvy,  -- pokachala golovoj  Glikeriya. -- Okazalos', chto segodnya ya  ne
gotova k razgovoru. Lish' preodolela nechto v sebe, i vse...
     -- Kogda reshites',  --  skazal SHevrikuka,  -- dajte ob etom  znat'. Ili
naznach'te vstrechu i mesto ee, kakoe ne budet vam nepriyatnym.
     --  Esli  reshus', to v blizhajshie dni. No  skoree vsego, ya  ne stanu vas
zatrudnyat', -- zayavila Glikeriya. -- Izvinite za bespokojstvo.
     I ona ischezla.

     Minut sorok SHevrikuka  brodil  v seryh mezhdusten'yah svoih pod容zdov, ne
mog uspokoit'sya.
     "V peklo  ona zhelaet menya vtyanut'! -- povtoryal on  sebe.  --  V peklo!"
Sama zhe budet polezhivat', obduvaemaya vlazhnym vetrom, na gal'ke feodosijskogo
plyazha i ozhidat'.
     Ponimal, chto nespravedliv i pristrasten. Tak  pro Glikeriyu  dumat' bylo
nehorosho. Uzh esli  by  voznikla potrebnost' ustremit'sya v peklo, v  ognennuyu
topku Zemli, ona tuda by  ustremilas'. Inoe delo: mnogie tam by i sgoreli, a
Glikeriya mogla syskat' sposob i ne sgoret'.
     Na  razvedku  ona  prihodila,  razmyshlyal  SHevrikuka,  ili i  vpryam'  ne
otvazhilas' nazvat' slovami  zateyannoe  eyu i vynuzhdenno predstoyashchee ej? Moglo
byt' i to i drugoe. Vo  vsyakom sluchae, sledovalo  uyasnit', igrala  li teper'
Glikeriya  pered  SHevrikukoj  i  eshche kem-to, durachila ego  i  eshche  kogo-  to,
SHevrikuke neizvestnogo  (ili neizvestnyh),  libo  ot  skuki, libo po bab'emu
kaprizu, ili zhe ona,  smyav gordynyu  i  gotovaya k unizheniyu,  yavilas' k  nemu,
vytolknutaya  iz  ukrytij  ob座avlennogo  imi  nepriyatiya  drug  druga  kolyushchej
neobhodimost'yu. CHem byla vyzvana eta  neobhodimost' --  stremitel'no-shal'noj
avantyuroj  Glikerii ili  obostreniem gneta tyazhkih obyazatel'stv, -- ne  imelo
znacheniya.
     Ona govorila  o doverennosti  Petra Arsen'evicha. A  ne  o "Vozlozhenii".
Opyat'  zhe eto  ne imelo znacheniya. Byla, pravda,  odna pustyachnost'. Vyhodilo,
chto nikto  iz-za  ugla za podvigami  SHevrikuki  v maete  s nabaldashnikom  ne
podglyadyval.  A esli kto i podglyadyval, to ne ot  nego Glikeriya  provedala o
priobretennyh SHevrikukoj  po  nasledstvu  silah.  Komu-  komu, a ej  neredko
otkryvalis' sekrety,  zapechatannye ne odnimi lish' surguchami. Imela dar. I ne
sledovalo udivlyat'sya,  chto vizit  v Zemleskreb  ona nanesla srazu  zhe  posle
otyskaniya SHevrikukoj  bumagi Petra Arsen'evicha. Vozmozhno, iz-za neterpeniya i
speshki  i  okazalas' ona  ne gotovoj k razgovoru.  No  ne  isklyucheno, chto  v
Zemleskreb  --  opyat'  zhe iz-za  neterpeniya, no  i po  rozmyslu --  Glikeriya
otpravilas'  lish' na razvedku. I  koli  tak -- zhelaemogo  dobilas'. Vynudila
SHevrikuku  priznat',  chto  nekij dokument  (pust' i ne doverennost') na nego
svalilsya, oshchutila, chto ego mozhno razzhalobit', a razzhalobiv i usmiriv, uvlech'
v polon  svoih ustremlenij, a mozhno  i razzadorit', raz座ariv v nem igroka, i
podtolknut' k gusarstvam.
     "Oh, i  lukavaya  vy  dama, Glikeriya  Andreevna!"  --  bezglasno  ukoril
SHevrikuka byvshuyu priyatel'nicu. No byvshuyu li?
     "Ty o nej vse vremya dumaesh', -- uverila ego na Zvezdnom bul'vare, togda
eshche ne  oschastlivlennom  Puzyrem, Nevzora-Dunyasha.  -- Protivna  ona tebe ili
prelestna, no ty o nej dumaesh'. A raz dumaesh', znachit, ty..."
     Dumaet, dumaet...
     I  Glikeriya  dumaet o nem, somnevat'sya v etom ne prihodilos', ne vazhno,
chto dumaet  i pri kakih obstoyatel'stvah,  pust' dazhe poroj vysokonadmenno, a
to i s prezreniem baryni, no dumaet.
     "CHut'  li  opyat' ne  pereshli  na  "ty"!  Nado  zhe!  --  kak by  divilsya
SHevrikuka.  -- Na koleni,  mol,  ya pered toboj  by vstala!  |to  Glikeriya-to
Andreevna!" Nikogda ni pered kem Glikeriya na koleni ne vstavala i nikogda ni
pered kem ne vstanet. Sami prositel'nye slova ee byli dlya Glikerii navernyaka
boleznenno-neproiznosimymi (v nih budto  by dopuskalas' vozmozhnost' velikogo
unizheniya   i   predatel'stva  svoih  zhitejskih  ustanovlenij),  no   ona  ih
proiznesla.  Iz-za  togo,  chto  u  nego, SHevrikuki, yakoby  ob座avilis'  nekie
zamechatel'nye sily!
     Stradala  li  segodnya Glikeriya v  Zemleskrebe ili zhe licedejstvovala  i
naslazhdalas' licedejstvom?
     Vse moglo byt'.
     Vryad   li   ona,   konechno,  naslazhdalas',   tut  SHevrikuka   priznaval
nespravedlivost' v myslyah,  naslazhdenie  zhenshchine  prinosit,  skazhem,  mest',
mstit'  zhe Glikerii ne bylo kak budto by prichin. No  lukavit' i durachit' ego
ona byla sposobna, hotya i ostorozhnichaya, s opaseniyami rasserdit' sobesednika,
navredit'  svoim  ustremleniyam k  udacham ili  dobycham. "V  pekle! V pekle ee
udachi i dobychi!"  -- opyat' vzygralo v  SHevrikuke.  Tak ili  inache, poyavlenie
Glikerii  zavtra  ili poslezavtra  ili  ee  vyzov  na  svidanie  byli vpolne
veroyatnymi, i emu, SHevrikuke, uspokoennym  rassudkom predstoyalo postanovit':
kakoj obraz dejstvij izbrat'.
     Mozhno bylo otdalit'  ee ot sebya (ili  otdalit'sya ot  nee) navsegda. CHto
SHevrikuka  i staralsya sdelat'  v  poslednie mesyacy.  Kaby on perestal  o nej
dumat'... I segodnya slezy ee byli vrode by istinny. Za gody ih otnoshenij ona
ne  lgala  i  ne vrala  SHevrikuke,  ne  ta  natura,  tol'ko  chto  vvodila  v
zabluzhdeniya -- i ne raz, ili melko obmanyvala, no bez korysti, a v shutku ili
radi  rozygrysha, konechno, neredko  i umalchivala o  sushchestvennom,  eto  uzh  v
sobstvennyh  interesah;  tak  vot,  dazhe  esli  teper'  ona  vvodila  ego  v
zabluzhdenie, slova o gnete tyazhkih obyazatel'stv i vlagu v glazah Glikerii on,
SHevrikuka, vse zhe dolzhen byl  prinyat' vser'ez. I emu hotelos' ubedit' sebya v
tom,  chto Glikeriya prihodila  k nemu nynche  ne  kovarnaya i zlonamerennaya,  a
imenno prinuzhdennaya obstoyatel'stvami,  imenno stradayushchaya, esli i  ne vo vsem
iskrennyaya,  to  opyat' zhe  iz-za obstoyatel'stv,  iz-za  svoej  gordyni, iz-za
krivoslozhnostej ih s SHevrikukoj otnoshenij.
     Da, nado bylo ubedit'  sebya v etom! I s tem zhit' dal'she. Razgovory zhe s
Glikeriej  SHevrikuka  polagal vesti  morozheno-diplomaticheskie,  ne  dopuskaya
sryvov v patoku druzhelyubiya ili opasnoj  dushevnoj tonkosti, podobno nyneshnemu
s vozvrashcheniem k "ty".
     Pust' budet tak, postanovil SHevrikuka.
     A  esli ego odurachat, esli  on ugodit v yamu so  zlovoniyami ili v peklo,
emu pridetsya vinit' sebya. Sluchitsya eshche odin urok, vozmozhno, poslednij.
     No  nel'zya  dopustit',  chtoby ego  staraniyami  dobyli udachi  vselenskoj
dryani.
     "Kakie  poshli pafosy i krasoty! -- pomorshchilsya  SHevrikuka. -- Vselenskaya
dryan'! |kij ya ispolin i geroj, reshivshij ne posramit' rycarstvo!"
     I bylo upomyanuto slovo "miloserdnyj". K miloserdiyu prizyvali SHevrikuku,
k miloserdiyu!  Kak tut ne vosparit' chuvstvami! Vprochem, esli by k miloserdiyu
ego stal by prizyvat', skazhem, dobrodetel'nyj grazhdanin Radlugin,  SHevrikuka
dramaticheski i  vrazumlyayushche  vyrazilsya  by.  No  ego  prizyvala k miloserdiyu
Glikeriya!
     A esli by prinyalas' umolyat' o miloserdii Uveka Uvechnaya, Vekka Vechnaya?
     Sejchas   zhe  posovetoval  sebe  SHevrikuka   vzyat'  Uveku   Uvechnuyu   za
melodicheskie boka i otodvinut' ee v ugol molchaniya. Do pory do vremeni.
     Ladno.  Ego podmoga Glikerii  dopustima. I  esli Glikeriya  ugostila ego
segodnya zel'em, to ee zel'e  -- vozdushno-cvetovoe, a mozhet -- i muzykal'noe,
v  otlichie  ot  zhidkostej  sokol'nicheskoj  Stishi.  (Mezhdu prochim,  Glikeriya,
podumalos' SHevrikuke, prizyvala ego v sotrudniki. Vekka-Uveka  zhe uprashivala
naznachit' ee spodvizhnicej, chut' li ne zhertvennoj, chut' li ne ZHannoj d'Ark. I
vozmozhno, ona uzhe  osushchestvlyala sebya ZHannoj d'Ark pri ostankinskom  gromoboe
Sergee Andreeviche Podmolotove, Krejsere Groznom, i amazonskom zmee Anakonde.
Kstati, sostoyalos' li u  Vekki-Uveki svidanie  s Otrod'yami Bashni? I ne Tysla
li  so  svirepym Potomkom  Mul'du  byli napravleny kur'erami k man'chzhurskomu
orehu?.. Vprochem, mysli ob etom vzblesnuli strekozinymi  kryl'yami i uneslis'
k ozernoj prohlade.)
     Uspokoennyj SHevrikuka vpal v mechtaniya.  Oshchutil sebya i  vpryam' kavalerom
ili  dazhe   rycarem  iz   grez   i  upovanij  Petra  Arsen'evicha,  sposobnym
oblagodetel'stvovat'  hrupkie  zhenskie  natury.  Teper'   on   byl  soglasen
ustraivat'  izumrudnuyu  sud'bu  Glikerii,  dobyvat' ej  k maskaradu  zolotye
udovol'stviya  gomerovo-offenbahovskoj  Eleny,  otkopannye  SHlimanom  v Maloj
tureckoj Azii, a nyne opushchennye na cepyah v glubiny gosudarstvennyh sekretov,
otvodit'  ot Glikerii  vse  bedy, zastavit' sodrognut'sya, vzvyt' i pokryt'sya
strup'yami  vseh ee zlydnej i tatej i... I eshche chto-to sovershit', ne dozhidayas'
ni  vzglyadov,  ni  slov  blagodarnosti.  Raz座asnyat'  sebe  ili  utochnyat' eto
predpolagaemoe  "chto-to"  SHevrikuka  ne  stal,  prilivy  gornih  ustremlenij
povlekli ego dalee, oblagodetel'stvovaniya ego gotovy byli rasprostranit'sya i
na doblestnuyu  voitel'nicu Dunyashu-Nevzoru,  gromivshuyu na  Pokrovke obidchikov
Glikerii,  i  na  priznannuyu  Radluginym  shikarnoj  zhenshchinoj  Ninu Denisovnu
Legostaevu, ili  Denizu,  i na nesomnenno  trebuyushchuyu  opeki  nezhnuyu  devushku
Vekku-Uveku, i na tomno-upoitel'nuyu, obil'nuyu zhelaniyami i telom  Sovokupeevu
Aleksandrin, i  na  krotkuyu  mechtatel'nicu  s  muzykovedcheskim  obrazovaniem
Lenochku  Klement'evu, chayushchuyu s vozdyhaniyami  poleta k nej bol'shogo shmelya  --
geniya Miti Mel'nikova,  i  dazhe na prokaznicu i iskusitel'nicu Stishu... Vseh
ih,  vseh  SHevrikuka  gotov  byl  sejchas  oblagodetel'stvovat',  uberech'  ot
zhitejskih pritesnenij, uteshit' i prigolubit'. Vsem im slezy uteret'...
     "Da chto so mnoj!  -- opomnilsya SHevrikuka. --  V kogo ya sebya vozvozhu!  O
chem grezhu?"
     I radi  kogo?  Oni  zhe vse  --  baby,  stervy i intriganki!  Hishchnicy  i
ohotnicy.   I   Glikeriya  --  ohotnica!   A  on  reshil  uteret'  im   slezy,
oblagodetel'stvovat' ih i prigolubit'!
     Kloun,  obozval  sebya  SHevrikuka,   Karandash!  Pritom  i  zhalkij.  Lish'
kompleksami nedotepy i  neudachnika mozhno  bylo ob座asnit' vnezapno obvolokshie
ego  mechtaniya. Kakimi takimi podarkami  prirody i sud'by on  obladal teper',
chtoby kogo-libo oblagodetel'stvovat' i nagradit' procvetaniem?
     Ah, nu da, usmehnulsya SHevrikuka, a sila-to bumag Petra Arsen'evicha? Kak
zhe! Kak zhe!
     Kak  zhe!  Net, nel'zya  bylo davat' -- hotya  by umolchaniem-i peschinochnyh
nadezhd  Glikerii.  Opushcheno  na  nego  "Vozlozhenie   Zabot",  a  ne  meshok  s
rozhdestvenskimi  podnosheniyami.  A  vzyat'  na sebya tyagost' vozlozhennyh  zabot
Glikeriya vryad  li  otvazhitsya  (Vekka-Uveka, vozmozhno, i  otvazhitsya). A sil u
nego net! Net! No esli  oni  i pridany k "Vozlozheniyu Zabot", to, konechno, ne
dlya ego,  SHevrikuki,  lichnyh  blazhej.  K  tomu  zhe  on  ot nih  ustranilsya i
raspakovyvat' ih ne stal. |to Glikeriya Andreevna dolzhna prinyat' k  svedeniyu.
Dlya etogo SHevrikuke eshche  predstoyalo postavit' Glikeriyu v izvestnost' o svoih
bogatstvah i rudnyh zhilah. To est' ob otsutstvii ih.
     Kak  tam  napisano  v   "Vozlozhenii",  prinyalsya  vspominat'  SHevrikuka.
Peredany emu privilegii  i obyazannosti Petra Arsen'evicha.  Da, budem schitat'
-- i privilegii. Dalee vrode by raz座asneno: "Ukazaniya o priemah, sredstvah i
liniyah   vozmozhnyh  dejstvij   lyubezno  dadeny   v   tajno   predostavlennyh
prilozheniyah..."  Pol'zovat'sya  etimi priemami i  sredstvami razreshalos' (ili
rekomendovalos')  lish'  pri soslovnyh  ili  istoricheskih  neobhodimostyah. Ne
pozhelav zaglyanut'  v  prilozheniya,  radi  opravdanij  SHevrikuka  poschital,  v
chastnosti,  chto soslovnyh i istoricheskih  neobhodimostej poka net.  Step' ne
gorit. A  uzh  esli  by  vspyhnuli  v  stepi kostry  i  pozhary, SHevrikuke  by
otkrylos'.
     No  poruchili  by  podat'  znak  ob etom  vovse  ne  Glikerii  Andreevne
Tutomlinoj.

     Uprosiv sebya  bol'she ne  tomit'sya myslyami  o prihode  Glikerii, o svoih
chuvstvah k  nej  i  v  osobennosti ne  tomit'sya  myslyami  o nasledstve Petra
Arsen'evicha  i  soblyudat'  blagorazumie,  SHevrikuka  otpravilsya  v  peshee  i
bezdumnoe puteshestvie  po  ostankinskim  dostoprimechatel'nostyam,  ne  imeya v
golove delovyh interesov.
     Pribrel  na Zvezdnyj bul'var.  Puzyr', pohozhe,  segodnya pochival,  lezhal
bezdushno, byl  zapert  i zashnurovan, nikogo v  sebya  ne vpuskal, ni s kem ne
obshchalsya, dvizheniya ili hotya by vzdragivaniya v nem ne proishodili.
     I  vokrug Puzyrya bylo  tiho.  Dnevnye gorodskie  zvuki, estestvenno, ne
ischerpalis' i  ne utihomirilis'. No Puzyrya  oni ne  razdrazhali.  A vot zvuki
skandal'nye  i  obshchestvenno-narodnogo  napolneniya,  vidimo,  iz  uvazheniya  k
Puzyryu,  k  pravu  ego  na  otdyh  so  snovideniyami,  a  mozhet  byt',  iz-za
smirenno-korystnyh opasenij nemilostej Puzyrya otodvinulis' na Pole Durakov i
k paradnomu, so  snopami izobilij, vhodu na  Vystavku Dostizhenij. Skandalili
gromche drugih  zhelayushchie  probit'sya v Ligu Oblaposhennyh,  a  stalo byt',  i v
soiskateli  gryadushchih  kompensacij. |ti zhelayushchie  pribyvali  v  Ostankino  iz
samyhraznyh  obezdolennyh zemel',  dazhe  i  ot dikih kochevyh narodov,  o chem
svidetel'stvovali bytovavshie  teper'  na  Pole Durakov verblyudy, baktriany i
dromadery,  strausy-skorohody,  ezdovye kengury  i  sobach'i upryazhki. Korabli
pustyni  udivlyali gostepriimnyh i zhalostlivyh  ostankincev gordymi naturami,
hleb, myaso  i rybu ne kushali, a  prinimali  iz ruk lish'  sushenuyu karakumskuyu
kolyuchku.
     Skandalisty SHevrikuku ne  volnovali.  Oni byli  do  togo  bestolkovy  i
sebyalyubivo-nagly, chto ne mogli dazhe  dobit'sya statusa oblaposhennyh. Vprochem,
i oni ne propadut, polagal SHevrikuka, a  kogo-nibud' i sami obduryat. Pravda,
bez pol'zy dlya sebya.
     Sobesedovateli  zhe   obshchestvenno-narodnogo   napolneniya   sbivalis'   v
govoril'ni, no  sejchas  kak  budto by napryazheniya v nih  ne bylo, ne kolotili
damy  galoshami  po  stiral'nym  doskam,  ne  lezli  na  kafedry  ili  kuzovy
avtomobilej  istinu chuyushchie,  ne  prizyvali shturmovat' vodoprovod  --  besedy
vsyudu  prohodili  stepenno-blagorazumnye, v  nih rastekalis'  nadezhdy  i  ne
slyshalos' ozvereniya.
     Slova o Puzyre do SHevrikuki ne doneslis'.
     V  odnoj  iz  govorilen  SHevrikuka  uglyadel  rasparennogo  povorotami i
poleznostyami diskussii Radlugina, no podojti  k nemu  ne  pozhelal. Tem bolee
chto k mestu  prebyvaniya SHevrikuki na asfal'te  podkatil "mersedes"  i vblizi
SHevrikuki zamer. Otvorilas' dver' inomarki, i v sobesedniki SHevrikuki shagnul
izvestnyj  uzhe  v Moskve predprinimatel'  Oleg Sergeevich  Dudarev,  odin  iz
stolpov  izvestnogo  uzhe   v  delovyh  krugah  Tajbeya   (Tajvan'),   Honnara
(Solomonovy  ostrova),  Ankoridzha (shtat Alyaska) i  pr.  koncerna "Anakonda".
Dnyami  ran'she Dudarev  priplyl  k Zemleskrebu v  temno-  serom  "mersedese",
vidno,  chto ponoshennom, i  sam upravlyal  sredstvom peredvizheniya.  Teper' ego
"mersedes" imel cvet  vishnevyj, i bylo yasno, chto limuzin predprinimatelya  --
novorozhdennyj i tol'ko chto  rastamozhennyj. U  rulya  zhe  sidel krepysh Dubovoe
Poleno  v  navodyashchih  trepet  zloveshche-  tonirovannyh  ochkah,  pod  malinovym
pidzhakom, predpolozhil SHevrikuka, u nego  navernyaka  ottopyrivalsya  tabel'nyj
predmet.
     --  Igor'  Konstantinovich!  Dorogoj  vy  nash!  --  shumno  privetstvoval
SHevrikuku Dudarev. -- Rad videt' vas! Neskazanno rad!
     -- I ya rad, -- chut' naklonil golovu SHevrikuka.
     -- Nablyudaete?
     -- Nablyudayu, -- skazal SHevrikuka. -- Kak i dogovorilis'.
     --  Kak  i  dogovorilis'!   Kak  i  dogovorilis'!  Vot  i   slavno!  --
vozradovalsya Dudarev,  budto na plecho emu uselas' ptica lirohvost, a v klyuve
prinesla  kreditnuyu kartochku. I pereshel  na  shepot: -- Na dnyah!.. Na dnyah  s
Puzyrem vse nachnetsya! Sluchitsya nechto grandioznoe, no i... I zavarushki vsyakie
vozmozhny, i katavasii, nas  ved'  hlebom  ne kormi... Tut ko  vsemu pridetsya
byt' gotovym...
     -- YA dogadyvayus', -- skazal SHevrikuka. -- YA vnimatel'nyj...
     -- I horosho! I horosho! --  odobril Dudarev.  -- Ba!  Da ya sovsem  zabyl
pozdravit' vas!
     -- S chem eto?
     -- S premiej.
     -- S kakoj premiej? -- udivilsya SHevrikuka.
     --  Nu kak zhe! S  premiej!  Ili  chem tam vas nagradili? Vse  govoryat. A
molva znaet o tom, o chem i gazety ne napechatayut.
     -- Ne poluchal ya nikakih premij, -- hmuro vygovoril SHevrikuka.
     -- Nu ne poluchali! Ne poluchali! -- prinyalsya ego uspokaivat' Dudarev. --
Skromnichajte,  koli  ne zhelaete  govorit' o premii,  tem  bolee esli  ona  s
pechatyami na lbu. Tol'ko vse znayut... Molva, ona, sami ponimaete...
     SHevrikuka  byl  gotov vser'ez ubezhdat'  Dudareva  v tom,  chto nikto  ne
proizvodil ego v laureaty, a molva -- dura i net nichego glupee ee prevratnyh
suzhdenij,  no ponyal,  chto  vozrazheniya  lish' vozraduyut Dudareva i ukrepyat ego
mnenie: byla premiya, byla. I vdrug do SHevrikuki  doshlo, otkuda  i iz-za chego
mog vozniknut' vozvyshayushchij ego sluh. On rasteryalsya.
     --  V premii glavnoe-to ne  bumazhka iz kassy, -- prosvetil ego Dudarev,
--  a diplom  i  zvanie. Novaya stepen' uvazheniya...  Kstati, zarplatu vashu my
opyat' indeksirovali.  I krepko. A poluchat'  ee vy budete teper' v dollarovom
ekvivalente. Da! My na eto uzhe sposobny.
     -- A... -- Vopros nekij sobralsya zadat' SHevrikuka. No zamolchal.
     --  YA vas  ponyal! Ponyal! --  zatoropilsya Dudarev. --  Da, zaderzhki. Da,
neplatezhi.  No  poluchite,  poluchite!  I  parketnye  raboty  skoro  nachnutsya.
Pasport, ya nadeyus', u vas est'?
     -- To est'... -- smutilsya SHevrikuka. -- Pri chem moj pasport?
     -- YA imeyu v vidu zagranichnyj, -- skazal Dudarev. Zagranichnyj pasport.
     -- Net u menya zagranichnogo pasporta! -- reshitel'no zayavil SHevrikuka.
     -- ZHal', konechno, zhal'... No eto my bystro ustroim... Dlya nas  v OVIRah
i MIDah  net  blindazhej  i  ukreprajonov. V  koncerne  my zaveli inostrannuyu
komissiyu. Vy  skoren'ko prinesite fotografii, sami  znaete kakie,  i my vmig
vse oformim.
     -- A zachem mne zagranichnyj pasport? -- nadmenno sprosil SHevrikuka.
     --  Ponadobitsya,  Igor'  Konstantinovich,  ponadobitsya,  -- zaveril  ego
Dudarev. -- Vot, skazhem, parket. Goditsya li nash parket dlya doma na Pokrovke?
Kak zhe! |to dryan' chto za parket! T'fu! A vot v Severnoj Italii, na granice s
Avstriej, --  chudo chto za parket.  Iz  al'pijskih elej. Iz nih i stradivarii
delayut. Tuda  vy, kak master i doka,  i otpravites' za  cvetnymi i figurnymi
plashkami.
     -- Kuda mne... -- probormotal SHevrikuka. -- U menya zdes' del hvataet...
     --  Kakie u vas v Moskve  mogut  byt' dela! --  vozmutilsya Dudarev.  --
S容zdite na dve nedeli. Otdohnete. Sovershite voshozhdenie na vershiny. Obmoete
premiyu tirol'skimi vinami,
     -- Nu, esli  tol'ko  v gruzchiki  vy  mne  otpishete  Sergeya  Andreevicha,
Krejsera Groznogo, -- skazal SHevrikuka.
     --  |to nado obsudit', -- zadumalsya  predprinimatel'.  -- |to  esli ego
zmej otpustit.
     -- Konechno, -- soglasilsya SHevrikuka. -- A to kto zhe budet nosit' emu na
desert gvozdiki...
     -- Kakie  gvozdiki? Kakoj  desert?  -- ne  ponyal Dudarev. No sejchas  zhe
deserty  amazonskogo  zmeya  Anakondy  perestali  zanimat'  Olega  Sergeevicha
Dudareva. On vzyal SHevrikuku pod ruku i po-priyatel'ski  uvlek ego na progulku
po ulice Koroleva  v napravlenii Ostankinskoj bashni. I  zagovoril  sekretnym
shepotom v staranii, chtoby  ego ne  uslyshali ni zemlyaki-peshehody,  ni Otrod'ya
Bashni, ni krepysh Dubovoe Poleno, zanyatyj u shturvala chteniem muzhskoj gazety s
kartinami uslazhdenij.
     --  A potom, Igor' Konstantinovich,  --  doveryal  SHevrikuke  Dudarev, --
sluchitsya poprosit'  vas  nastelit' parket gde-nibud' na ostrove vrode Kanar,
Florida horosha, no uzh bol'no daleka, v domike mahon'kom o dvuh pokoyah i treh
spal'nyah, s  pavlin'im  peniem  vo  dvore. I  chtob v priyatnyh  pomeshcheniyah na
vidnyh mestah famil'nyj gerb byl vylozhen.  S venzelyami O. D. Gerb cvetnoj  s
venzelyami vy vylozhit' smozhete?
     -- Smogu, -- vzdohnul SHevrikuka.
     -- Nu i chudesno,  -- zaulybalsya Dudarev. -- Tol'ko  eto vse mezhdu nami.
Tss-s! Nikomu  ni slovechka,  proshu  vas. V  osobennosti  etomu  gorlopanu  i
bezdel'niku Krejseru Groznomu. On i navret v sto korobov!
     -- A prividenij  iz Moskvy v tot mahon'kij  domik vy  ne  vypishete?  --
sprosil SHevrikuka.
     -- Esli zaskuchaem, to i vypishem. Otchegr zhe i ne vypisat'?
     --  Monplezir... Monkurazh...  No ved'  im  tozhe, navernoe,  potrebuyutsya
zagranichnye pasporta, -- predpolozhil SHevrikuka.
     -- Kakie problemy! -- mahnul rukoj Dudarev. No tut zhe i spohvatilsya: --
Komu pasporta?  Privideniyam?  My ih  provezem  kak  suveniry.  Vprochem,  vse
vyyasnim. |to ved' ne sejchas. |to ved' i ne poslezavtra. |to ved' k zime... A
teper' uzh, s vashego milostivogo razresheniya, Igor' Konstantinovich, povernem k
moej kolymage. Menya nebos' zazhdalis'.
     I oni povernuli k kolymage.
     A cherez polchasa vozle vhoda na Vystavku Dostizhenij SHevrikuka povstrechal
sanovnogo  domovogo  iz  Kitaj-goroda  Koncebalova-Brozhilo,  v  gryadushchem  --
Blistoniya, vsadnika i optimata.
     Kak  i  v  proshloe  poseshchenie  Ostankina,  Koncebalova  opyat'  ukrashala
oranzhevaya roba remontnika dorozhnyh  pokrytij, no  na etot raz stupni  ego ot
bespokojstv  i  kolyushchih  melochej  zemnoj  poverhnosti  otdelyali  ne  izdeliya
massovoj kul'tury  na maner krossovok "Trejning", a pahnushchie zhivotnym  mirom
rimskie sandalii dorogoj kozhi.
     -- SHevrikuka, -- sprosil posle obmena vzaimouvazhitel'nymi privetstviyami
Koncebalov-Brozhilo,   --  vy  slyshite,  oni  krichat:  "Otreshit'!"  Komu  oni
naznachayut otreshenie?
     --  Mne-to  ne vse  li  ravno,  --  skazal SHevrikuka. --  Kakomu-nibud'
prohvostu. A mozhet byt', duraku. Ne budem sudit', kto oni sami.
     Esli  pokazhetsya zanimatel'nym, komu  grozyat otresheniem  i kto sravnyalsya
sud'boj  s  bedolagoj Niksonom,  podumal SHevrikuka,  vsenepremenno  uznayu  u
Radlugina, hotya  by  i  cherez "duplo"  Persta-Kapsulu. No chto uzh  moglo byt'
etakogo zanimatel'nogo vo vsyakih otresheniyah?
     I  Koncebalov-Brozhilo, budto raspoznav umonastroenie  SHevrikuki,  bolee
nikakih slov  ob  otresheniyah ne proiznosil.  Gryadushchij Blistonij  byl segodnya
chrezvychajno delikaten, a na SHevrikuku  to i delo ostro vzglyadyval, slovno by
zhelaya otkryt' v znakomce  nechto,  emu  dotole nevedomoe, no na  dnyah kem- to
obnaruzhennoe. CHto zhe on,  zainteresovalsya i sam SHevrikuka, prezhde  vo mne ne
rassmotrel i ne issledoval?  I radi  chego on pribyl nynche  v Ostankino? Radi
Puzyrya? Ili radi Omfala  iz yakoby  uteryannoj kollekcii, kotoryj teper', esli
verit'  Koncebalovu,  emu  ne  terpelos' po zhiznennoj  neobhodimosti obresti
vnov'?
     No  ni   pro  Puzyr',  ni  pro  Omfal,  Lihoradki   i  Bluzhdayushchij  Nerv
Koncebalov-Brozhilo ne proiznes ni slova, a  stoyal  ili progulivalsya vmeste s
SHevrikukoj bezglasno i tem SHevrikuku udruchal.
     -- Listal ya na dnyah "Slovar' antichnosti", -- ne vyderzhal SHevrikuka.
     Koncebalov budto i ne rasslyshal ego slov.
     --  Tekst  uchenyj,  nemeckij,  a  otpechatano  v  Mozhajske,  illyustracii
nevazhneckie, i del'fijskij Omfal vyglyadit tam smutno, -- ne mog ostanovit'sya
SHevrikuka, a uzhe ponyal, chto govorit' bolee ne stoit, on i tak uzhe okazalsya v
polozhenii glupejshem.
     Koncebalov vzglyanul na nego kak by v udivlenii.
     --  Neuzheli pri  vashih tepereshnih zabotah i  interesah u vas  nahoditsya
vremya  brat' v  ruki "Slovar'  antichnosti",  knigu stol' otdalennuyu ot  etih
zabot i interesov? -- sprosil on.
     To li Koncebalov ironiziroval, to li on proiznes slozhnuyu dlya vospriyatiya
SHevrikuki kitajgorodskuyu svetsko-gipyurovuyu tonkost'.
     --  Otchego  zhe  mne   ne   vzyat'  v   ruki  "Slovar'   antichnosti"?  --
pointeresovalsya SHevrikuka. -- I kakie takie u menya teper' osobennye interesy
i zaboty?
     --  Nu  kak  zhe!  Kak zhe! Vyjdut  osobennye!  --  proiznes  Koncebalov,
svedennye  ladoni protyanul k SHevrikuke,  slovno na nih obyazan byl  poyavit'sya
pirog so sloenym smyslom. -- Naslyshany-s! Naslyshany o tom, chto vy poluchili!
     "I etot, chto li, pozdravit menya s premiej?" -- podumal SHevrikuka.
     -- A chto ya poluchil?
     -- Nu  ne  koketnichajte,  SHevrikuka,  --  ukoryayushche  pokachal  radikal'no
postrizhennoj golovoj  Koncebalov,  i nosok rimskoj sandalii  ego  katanul po
asfal'tu kameshek. -- YA ved' sluzhu v osvedomlennom dome.
     -- YA ne zabyl, -- kivnul  SHevrikuka. -- A potomu hotel by u vas uznat',
chto zhe takoe ya poluchil?
     -- Polagayu, chto prostodushno-naivnye motivy  v nashem  s  vami  razgovore
neumestny, -- skazal Koncebalov.
     -- Vozmozhno, ya dopustil bestaktnost',  upomyanuv o nevnyatnom izobrazhenii
del'fijskogo Omfala, konechno, tut legchajshee sovpadenie -- vasha kollekcionnaya
veshchica i  antichnyj Pup  Zemli... I ya bormochu  sejchas nevnyatnoe...  Prosto ya,
pamyatuya o tom, chto vy sluzhite  v osvedomlennom dome i sami  izo  dnya  v den'
osvedomlyaetes',  podumal, budto vy mogli vnesti popravki v svoi pozhelaniya...
Inye schitayut, chto ya nechto poluchil. YA zhe znayu, chto na menya nechto vozlozheno. I
eto  vozlozhennoe vryad  li mozhet  pomoch' v kakih-libo delovyh predpriyatiyah, v
chastnosti, i v priobretenii antichnyh suvenirov.
     "Fu  ty!  --  vzdohnul  SHevrikuka.  --  |kuyu ya tyagomotinu vygovoril!  I
zachem?"
     --  Spasibo  za  raz座asneniya,  lyubeznyj  SHevrikuka,  --  suho  proiznes
Koncebalov.  --  YA i ne rasschityval  na  to,  chto  vy  sejchas  zhe  brosites'
vypolnyat' moyu hrupko-intimnuyu pros'bu, dazhe esli by  ya  vtroe utyazhelil priz,
to bish'  gonorar, to bish'  -- kak bylo pri  gosudaryne Ekaterine -- vyvod. YA
opasalsya, chto  vy pri vashem novom... znachenii, tak skazhem...  zavazhnichaete i
pro  vsyakie omfaly  zabudete...  A ved'  teper' vam  budut  dostupny  vsyakie
udivitel'nye hody i priemy...
     --  Davajte ostavim  v vozduhe  nevedomye  mne  znacheniya, hody, priemy,
vazhnichan'ya,  --  rezko  zayavil SHevrikuka.  -- Dom  u  vas osvedomlennyj, no,
vidimo, poroj  svedeniya  k  vam  priplyvayut iskazhennye. A esli pridetsya  mne
stolknut'sya  s  Lihoradkami i Bluzhdayushchim  Nervom, to eto  budet obyknovennyj
SHevrikuka, kakim on byl vsegda.
     --  Kakim on byl  vsegda! -- rassmeyalsya  Koncebalov. -- A kakim  on byl
vsegda? Kto  znaet  ob  etom? Vprochem, inye  znayut. A  inye  dogadyvayutsya. S
Puzyrem  vot-vot  vse nachnetsya.  I uzh kto  tol'ko syuda ne  nagryanet. Vas eto
razvlechet. Budet  zhutko. I  budet  opasno. Imenno  eto  vam  i ugodno.  I  ya
chrezvychajno rad,  chto vy reshili podderzhat'  menya. A za mnoj ne propadet. Raz
vy otvazhilis',  i  vyvod  poluchite,  i  mnogoe  otkroetsya  vam pro  Glikeriyu
Andreevnu, pro nyneshnyuyu tozhe...
     --  Vovse ya  eshche nichego ne reshil, -- serdito (serchaya  i na samogo sebya)
vygovoril SHevrikuka.
     --  Reshilis'!  Reshilis'!  Otvazhilis'! --  radostno zashumel  Koncebalov-
Brozhilo.  --  ZHdite  menya zdes' zhe dnya cherez dva-tri. YA vas syshchu. Soobshchu vse
podrobnosti, imena, nomera avtomobilej i  pejdzherov. Zaranee  blagodaren.  A
sejchas speshu v Kitaj-gorod, v podnevol'nye sluzhby.
     Vpolne vozmozhno, chto i sanovnyj  domovoj  Koncebalov-Brozhilo  ne  menee
Dudareva  byl  dostoin  "mersedesa",  no  vol'gotnee  emu  bylo  umchat'sya  v
kitajgorodskoe  podnevol'e  s severnym, ot  Holmogor,  usmeshlivym  vozdushnym
potokom. Vidimo, tak on i sdelal.
     I totchas k SHevrikuke  pribyl dobroporyadochnyj i gotovyj  sootvetstvovat'
grazhdanin Zemleskreba Radlugin.
     I ran'she, v minuty obshcheniya s Dudarevym i Koncebalovym, SHevrikuka oshchushchal
energiyu  segodnyashnego  interesa  k  nemu  Radlugina,  potoki  ee  byli  kuda
pochtitel'nee  i uvazhaemo-predannee prezhnih.  Okazavshis' ryadom  s SHevrikukoj,
Radlugin zastyl v polupoklonnom  svidetel'stve  userdiya i  prilezhaniya, budto
SHevrikuka vossedal pered nim  za stolom s  klumboj  raznocvetno-peregovornyh
ustrojstv.  A ved' v  poslednie dni v svoih  ustremleniyah razbogatet', stat'
pokrovitelem shikarnoj zhenshchiny  (Niny Denisovny  Legostaevoj,  ili Denizy), s
privilegiyami zasluzhennogo uchastnika Solnechnogo Zatmeniya  probit'sya k Puzyryu,
kazalos',  Radlugin   byl  uzhe  ne  sposoben  k  grazhdanskim  podvigam  i  s
prenebrezheniem  nachal  otnosit'sya k obshchestvennomu dolgu,  zhrecom kotorogo, v
ego glazah, byl nesomnenno Igor' Konstantinovich.
     Net,   k  radosti  ostankinskogo  naseleniya,   ne  issyak  Radlugin  kak
grazhdanin, ne sbili ego s pantalyku i ne razvratili klokotaniya natury, on  i
vpred' byl nameren sluzhit' obshchestvennomu dolgu i prosveshcheniyu.
     Vse  eto  dokladyvala   SHevrikuke  blagonamerenno-vytyanutaya  fizionomiya
Radlugina. Da i ves' Radlugin byl paradno vytyanut.
     "Vot  i horosho. Vot i  zamechatel'no", -- otmetil pro sebya SHevrikuka. No
nikakih slov ne proiznes. I Radlugin stesnitel'no molchal.
     -- Budut remontirovat' pod容zdnye dorogi? -- sprosil nakonec Radlugin.
     -- Kakie pod容zdnye dorogi?
     --  A  k Puzyryu... --  prosvetil  Radlugin.  --  Vot  vy  besedovali  s
remontnym rabochim... Oranzhevym...
     -- A-a... -- protyanul SHevrikuka. -- Net, my govorili ne pro Puzyr'... I
tot v  oranzhevom  zhilete --  ne  remontnyj rabochij... A  pod容zdy  k Puzyryu,
vozmozhno, oblagorodyat.
     Sledovalo  li  udostaivat'  Radlugina  svedeniyami   o  ego,  SHevrikuki,
sobesednikah? Ili ugoshchat' ego nadezhdami na  obustrojstvo pod容zdov k Puzyryu?
A-a-a, pust' vnimaet! O vishnevom "mersedese"  Radlugin umolchal v pochtenii. O
chem uzh tut sprashivat'? Da i po chinu li?
     A  Radlugin navernyaka sejchas soobrazhal, chto emu  po chinu,  a  chto ne po
chinu.
     Suzhdeniya Radlugina  ob  Igore  Konstantinoviche  i  prezhde  byli izlishne
romantizirovannymi. Imel  Radlugin  svoi  predstavleniya  o  strukturah.  |ti
predstavleniya prinosili emu usladu i cel'nost' dushevnyh ustremlenij. Po etim
predstavleniyam Radlugin i  Igor' Konstantinovich byli v strukturah neobhodimy
drug drugu, no voleyu sudeb razmestilis' v raznyh kabinah Kolesa obozreniya. I
esli   kabina   Radlugina  ostalas'  tam,   gde   "zavisla",  kabina   Igorya
Konstantinovicha podnyalas' oj-oj-oj kuda.
     Takie mysli brodili sejchas v Radlugine. I SHevrikuka eto chuvstvoval.
     Emu dazhe stalo  nelovko.  "I  etot  tuda zhe! A  on-to  chto  i  ot  kogo
uslyshal?" Sekundnoe sostradanie SHevrikuka oshchutil k Radluginu i vynudil  sebya
pooshchrit' ocharovannogo grazhdanina prodolzheniem razgovora. Sprosil vel'mozhno:
     -- I komu trebovali otreshenie? Kogo sobralis' impichmentovat'?
     -- Bordyukova! -- obradovanno otvetil Radlugin. -- Bordyukova!
     -- Bordyukova? -- udivilsya SHevrikuka.
     --  Bordyukova! On zhivet  v nashem  dome.  Byvshaya vazhnaya  osoba v  byvshem
Departamente  SHmelej.  S  kadrami reshal vse. Glaz.  Nyuh.  Sluh.  Duh. CHut'e.
Lopata i shchup. No skandalist! Rugatel'! Kogda  ih Departament  razognali, oni
gulyali  v  nashem  pod容zde. On  napilsya  i buyanil.  Treboval vsem  umeret' v
bor'be... Za eto...  Vy ego, vozmozhno,  pomnite... To est' vy  ego, konechno,
pomnite! -- zakonchil so znacheniem Radlugin.
     -- Pomnyu, -- skazal SHevrikuka. -- I chto zhe nynche etot Bordyukov?
     --  Posle  razgona  Departamenta  zapil.  Pil  i  vo  vremya  Solnechnogo
Zatmeniya,  -- tut  Radlugin  golos utishil. -- No  bez lozungov  i portretov.
Podavalsya v fermery, na svoyu istoricheskuyu rodinu, v penzenskie zemli. Vyplyl
v  Moskve  monarhistom,  razdaval  tituly, pomest'ya,  shuby  i ordena.  Iskal
rekomendatelej v masony, nashel dvuh, tret'ego emu ne bylo dano...
     -- YA znayu. Znayu, -- skazal SHevrikuka. -- YA pro otreshenie.
     -- Posle masonov  s nim bylo  odno priklyuchenie, -- ne  mog ostanovit'sya
Radlugin.
     SHevrikuka pomorshchilsya.
     -- Ah,  prostite, Igor' Konstantinovich,  -- zatoropilsya Radlugin. --  YA
zabyvayu  pro vashu osvedomlennost'... Pro otreshenie... YA boyus' byt' netochnym.
U nashego Soobshchestva s dvizheniem Bordyukova  raznye prichiny i metody dejstvij.
My s nimi pochti ne sopernichaem  i ne soprikasaemsya. I  k Puzyryu oni namereny
vyhodit' so storony Raketnogo bul'vara cherez Mazutnyj proezd.
     -- YA vas ponyal, -- skazal SHevrikuka.
     -- YA  slyshal -- "otreshit'!",  no u nas shli  svoi debaty, -- rasstroenno
proiznes Radlugin.
     -- Nu i ladno. Ne pechal'tes'.
     --  YA  vse vyyasnyu! Vse! -- Radlugin zhazhdal, chtoby Igor'  Konstantinovich
shvyrnul v travu Polya Durakov bulku ili kost', on sejchas zhe by prines hozyainu
veshch' v zubah. -- YA vas razyshchu!
     -- Peredajte sut' v donesenii cherez "duplo", -- rasporyadilsya SHevrikuka.
     -- Nepremenno! -- chut' li ne podskochil v userdii Radlugin.
     "Domoj! Domoj! Sejchas zhe domoj!" -- prikazal sebe SHevrikuka.
     V Zemleskreb i  otpravilsya. I  uvidel  shagah v  soroka ot  sebya buyana i
moshennika   Kyshmarova.   Sderzhal  Kyshmarov   obeshchanie,   soizvolil  posetit'
Ostankino. Kak i v Obitalishche CHinov, imel on vid zamoskvoreckogo kupca, kudri
s  utra raschesal na  pryamoj probor,  zolotaya cepochka polzla po ego  bryuhu  v
karman  shtanov,  i  za sorok shagov  poslyshalis' SHevrikuke balchugskie  skripy
sapog  Kyshmarova  i doneslis'  do nego  aromaty  svezhajshej  vaksy.  Okruzhali
Kyshmarova chetvero molodcov,  vozmozhno, chto i v bronirovannom nizhnem bel'e. I
oni  byli v  naryadah  zamoskvoreckih  prikazchikov.  Ili kupchikov.  I  sapogi
kupchikov-prikazchikov,  pribyvshih  v  Ostankino,  skripeli  i  blagoaromatili
vaksoj,  i  golovy  sorvancov  byli  ne  vybrity,  a  radovali  kudryami. Vse
sorvancy-molodcy Kyshmarova vokrug  videli, no budto otdyhali, a  zanyaty byli
odnim:  s  lencoj, no  artistichno  otpravlyali  v  pasti  kalenye  semechki  i
vyplevyvali sheluhu v travu i na asfal't.
     "Za   dolzhkom,  chto  li,  pribyl   Kyshmarov?  --  obespokoenno  podumal
SHevrikuka. -- I obeshchannyh  sorvancov reshil predstavit'?  Kak pribyl,  tak  i
ubudet. Ubyl by i esli by chislilsya za mnoj dolzhok na samom dele. A dolzhka-to
nikakogo net!"
     No  poyavlenie v  Ostankine  moshennika i  potroshitelya  Kyshmarova  i  ego
kucheryavyh molodcov s zolotymi cepochkami SHevrikuku ne obradovalo. Budto zabyl
on o Kyshmarove,  poschital ego  pustozvonom,  a sam, pozhaluj, ne sposoben byl
dat' emu sejchas otpor.
     "|to my eshche posmotrim! -- hrabrilsya SHevrikuka. --  Da i ne sunetsya on v
Zemleskreb..."
     A  Kyshmarov, vyhodilo, i ne dumal idti na nego v nastuplenie. Naprotiv,
on ulybalsya  SHevrikuke i  budto  by gotov byl  otpravit'  emu  s  nadlezhashchim
dvizheniem  vetra  vozdushnyj  poceluj.  No   net,   ne  otpravil.  A  golovoj
odobritel'no ili dazhe vostorzhenno pokival  i podnyal vverh bol'shoj palec. CHto
yavno oznachalo: "Nu ty molodec, SHevrikuka!" Ili: "Nu ty daesh', SHevrikuka!"
     Kyshmarov  stal   nechto  rastolkovyvat'  sorvancam-molodcam,   kupchikam-
prikazchikam, i  te prinyalis' glazet' na SHevrikuku, i glazeli oni s pochteniem
i lyubopytstvom,  budto SHevrikuka byl  muzejnyj eksponat. Del'fijskij  Omfal.
Voskovaya persona. CHuchelo dinozavra. "Vot,  detki, eto  tot samyj  znamenityj
SHevrikuka". Rty sorvancov ostavalis'  otkrytymi, semechki ne zaletali  v nih,
lushpeyushki ne vyplevyvalis' k yalovym sapogam.
     SHevrikuka nebrezhno,  chut' li ne pokrovitel'stvenno kivnul Kyshmarovu, ne
zamedliv dvizheniya k Zemleskrebu.
     |kij uvazhitel'no-negromkij okazalsya nynche buyan Kyshmarov. I k  SHevrikuke
priblizit'sya  ne  posmel, a  lish'  rukoj  pomahal s pozhelaniem blagopoluchij.
Posmel  ili  ne  posmel  --  neizvestno.  "Ne  posmel"  --  tak  predpolozhil
SHevrikuka.
     A  kogda  SHevrikuka  vtisnulsya  v  Zemleskreb  i  vmestilsya  v kreslo v
kvartire Utkinyh, on vdrug oshchutil sozhalenie ottogo, chto segodnya ne yavilsya iz
Sokol'nikov  polyubopytstvovat'  na  nego  byvshij  priyatel'  Malohol,  on  zhe
Nepotreba,  ili hotya  by  kto-nibud' iz ego profilaktorskih  sotrudnikov  --
Lyutyj,   ili   Ramenskij,   ili   Pechenkin   v   kapitanskoj   furazhke,  ili
pyshnokoso-kovarnaya Stisha. Luchshe by ne Kyshmarov, a pust' by Pechenkin  pomahal
emu izdaleka rukoj.
     "Da na koj mne Malohol  s komandoj! --  tut  zhe posetoval SHevrikuka. --
Pust'  sebe  lakayut  medovuhu  v Sokol'nikah i igrayut  v karty  na pushninu i
vodoemy!"

     Glikeriya.  Dudarev.  Koncebalov-Brozhilo,  bez  togi,  no  v  sandaliyah.
Radlugin navytyazhku.  Uhar'-kupec Kyshmarov so tovarishchami v  kudryah.  Kaby eshche
Malohol i  ego  vodyanye sotrudniki.  Kaby  eshche  Sergej Andreevich Podmolotov,
Krejser Groznyj, verhom na zmee Anakonde, otkormlennom gvozdikami, i pri nem
Vekka Vechnaya s vetv'yu man'chzhurskogo oreha i yaponskij drug San Sanych.
     Takie rasstegai s tomlenoj sterlyad'yu.
     Sily. Premiya. Novye znacheniya. SHtany s lampasami. CHto eshche? Kyshmarov sam,
pohozhe, gotov  zaplatit'  dolzhok.  Kakoj?  Nevazhno.  Pridumaet. I vaksoj  do
bleska dolzhok otchernit.
     CHto eshche?
     Eshche sleduet idti  na 3-yu  Novo-Ostankinskuyu v ochered' k masteru srochnyh
portretov.  I na vishnevom  "mersedese"  koncerna  "Anakonda"  krepysh Dubovoe
Poleno dostavit  Igoryu  Konstantinovichu SHevrikuke  zagranichnyj pasport. Net,
skoree vsego, dostavit sam Oleg Sergeevich Dudarev.
     CHto zh, nanesem vizit i fotografu, ob座avil sebe  SHevrikuka, otchego zhe ne
nanesti?
     Otchego  zhe  ne s容zdit' i  na ostrova.  Projtis' tam po plyazhu i kivnut'
razomlevshim  ot  uslad  Radluginu  i  Nine  Denisovne  Legostaevoj,  Denize?
Vprochem, Deniza v lico ego ne vedaet. Nu chto zhe, kivnet hotya by i Radluginu.
Tot prebyvaniyu Igorya Konstantinovicha na ostrovah vryad li udivitsya.
     Nikto iz Otrodij Bashni segodnya nikak sebya ne proyavil. Da  i zachem im, s
ih tehnicheskimi prisposobleniyami, sebya proyavlyat'?  Nebos' im i tak izvestno,
chto dostupnyj ih vnimaniyu domovoj iz Zemleskreba poka i sam ne znaet,  kakie
emu pridany sily, sshity li emu shtany s lampasami  i kakie  on priobrel (esli
priobrel) novye znacheniya.
     Vedomo  vse pro  SHevrikuku  navernyaka  i  Kitajgorodskomu  Uveshchevatelyu,
ozabochennomu  "general'noj doverennost'yu", ego soratnikam i staral'cam. Esli
ne vse, to mnogoe.
     Kstati, a ne  Uveshchevatel' li s soratnikami, ne Otrod'ya li i  pustili  v
tolpu sluhi o peremenah v sostoyanii SHevrikuki, chtoby  tot, uslyshav podmetnye
sluhi o nem, s bumazhnymi cvetami fantazij i predpolozhenij, vozzhelal  uznat',
chto s nim proishodit ili dolzhno proizojti? A on  vozzhelal. No, mozhet byt', i
sovsem   inye   lichnosti   vvodili   v   zabluzhdenie   Glikeriyu,   Dudareva,
Koncebalova-Brozhilo,  prochih... Imelo  li  sejchas  eto  znachenie?  Net,  dlya
SHevrikuki, pozhaluj, ne imelo.
     "Naiznanku  i  navyvorot!.." Razgovor  v Obitalishche  CHinov,  vazhnejshim v
kotorom okazalis' slova o general'noj doverennosti  Petra Arsen'evicha, s nim
veli naiznanku i navyvorot. Dolzhno bylo i segodnya derzhat' eto v golove.
     I ne zabyvat' pro chashu.
     V  nedavnih  ego  videniyah iz tumanov,  ili iz  goryachih parov,  ili  iz
nespokojnyh oblakov prostupala chasha, to  li  kamennaya,  to  li  kovannaya  iz
nevedomyh metallov s ostrova  Alatyrya, a mozhet byt', i ne  chasha... Kroshechnaya
zhenskaya  figurka v  belom, s zolotoj diademoj,  skoree  ugadyvaemoj,  nezheli
razlichimoj, zhenshchina metalas'  pod chashej,  budto prizyvala kogo-to pomoch'  ej
ili spasti ee...
     |to videnie kazalos' sejchas vazhnym SHevrikuke.
     Prizyvala kogo-to... YAsno, chto  ego, SHevrikuku. I  yasno, chto  prizyvala
Glikeriya. Glikeriya  v kvartire  Utkinyh videnie chashi i  mechushchejsya vozle  nee
zhenshchiny ne mogla ni ustroit', ni sotvorit'. Znak podavali emu inye sily. Ili
ego sobstvennye predchuvstviya i znaniya.
     No ved' i kakaya-nibud'  Uveka  Uvechnaya mogla molit'  SHevrikuku stat' ee
oplotom i spaseniem.
     Net. To  byla  Glikeriya, stoyal  na  svoem  SHevrikuka. Uveka zhe Uvechnaya,
Vekka Vechnaya, uspokaival on sebya,  v oploty i spasiteli navernyaka opredelila
udal'ca i moreplavatelya Sergeya Andreevicha Podmolotova, Krejsera Groznogo. On
mog osypat' ee gvozdikami i soderzhat' v tele flotskimi borshchami.
     To est' nyneshnie slova i pros'by Glikerii nichego ne menyali i ne stavili
pod somnenie to, chto SHevrikuke bylo ukazano videniem o chashe.
     Gluposti! Vse eto gluposti,  ob座avil sebe  SHevrikuka, i ne  nado sejchas
dumat' o nih. A nado vzyat' v ruki "Vozlozhenie" i, priznav ego neizbezhnost'yu,
v   spokojstvii,  blagorazumii  i  dazhe  dobrodushii  issledovat'  zanovo   i
istolkovat'  bumagu.  A potom  obmozgovat', stoit li  i nastupilo  li  vremya
zaglyadyvat' v potajnye  hody, shcheli i ukrytiya i otmykat' ukazuyushchimi ciferkami
i yakoby runicheskimi kryukami sekretnye zamki.
     No palka Petra Arsen'evicha nahodilas' pod nadzorom Persta-Kapsuly.
     Prizvannyj povelitel'nym signalom pred ochi  SHevrikuki, Perst-Kapsula ne
yavilsya.  Ne  byl  on  obnaruzhen  i  v  svoem  spal'nom  polucherdach'e.  "|kij
razgil'dyaj!" -- otrugal polufabrikata i specialista po katavasiyam SHevrikuka,
budto by Perst-Kapsula nahodilsya u nego v usluzhenii, a vremennye svobody ego
byli  okovany  vahtennymi   raspisaniyami.  Net,  Perst-  Kapsula   gulyal  po
prostranstvam,  kak vol'nyj i  seryj sibirskij  kot.  No teper' on ne tol'ko
vorchal na Persta,  no i dulsya, priznavaya spravedlivost' sobstvennoj obidy na
polufabrikata.  Segodnyashnee  otsutstvie  Persta-Kapsuly   nachinalo  kazat'sya
SHevrikuke ehidno- podozritel'nym. Vse, vse (uzhe  vse!)  obratili vnimanie na
novye  (po sluham,  nu  pust'  i  po  sluham) znacheniya  SHevrikuki,  proyavili
interesy  i  korysti,  odin  lish'   Perst-Kapsula   ostalsya   k  nim  lenivo
nelyubopyten.  Vprochem,  pochemu  odin?  I   Uveshchevatel'  v   Kitaj-gorode   s
soratnikami,  i  Otrod'ya  Bashni,  da,  i  oni  byli  k  nemu  yakoby   lenivo
nelyubopytny. Vot imenno, vnushal sebe SHevrikuka, vot v tom-to i est' ehidstvo
Persta, v  tom-to  i  est'  podozritel'nost' ego  otsutstviya, chto i  emu vse
sushchestvennoe o  SHevrikuke  vedomo,  i k novostyam  emu speshit' ne  nado, sami
pospeshat... Tak kto zhe on, etot Perst-Kapsula, ot kogo, i otkuda, i zachem on
zdes' v Zemleskrebe pri SHevrikuke?..
     I  vse  zhe  SHevrikuka  zastavil  sebya poschitat', chto  on teper'  glup i
bezrassuden. Vzduvaya nagretym  vozduhom interesy k  nemu Glikerii, Dudareva,
Koncebalova-Brozhilo,   voznosya   v   podnebes'ya  pretenzii   k   zagulyavshemu
polufabrikatu,   on  i  svoyu  lichnost'  vozvodil  v   del'fijskij  Omfal,  v
bazal'tovyj  Pup  Zemli! Da  komu  on  nuzhen?  Komu  nuzhny  yakoby novye  ego
znacheniya? I  chto menyaetsya ot  togo, pristavlen k  nemu  Perst-Kapsula ili ne
pristavlen?
     "A chto zhdat'-to? -- podumal SHevrikuka. -- V "Vozlozhenii" i slov-to bylo
men'she chem na stranicu. Mozhno ih, navernoe, i vspomnit'..."
     Stal  vspominat'.  A vspominaya,  vyvodil  slova  na salfetke, vzyatoj iz
orehovogo servanta Utkinyh.
     "Vozlozhenie.  Gramota  Bezuslovnaya   s   edinstvennym   napravleniem  i
ishodom",  -- zapisal SHevrikuka. Dlya kogo bezuslovnaya? Dlya nego. I dlya vseh.
Pust' budet tak. A dal'she chto?
     A  dal'she  vozvratilsya  v  Zemleskreb  Perst-Kapsula.  Budto  ozhidal  v
prohladnoj  ukromnosti  nachala  ser'eznyh  issledovanij  SHevrikukoj  smutnyh
tekstov. I gotov  byl  sostavit' issledovatelyu  kompaniyu,  proyaviv darovaniya
kriptografa, shifroval'shchika i chteca mezhdustrochnyh pustot.
     Net,   SHevrikuka  povelel   isklyuchitel'no   sebe   byt'   kriptografom,
shifroval'shchikom  i   razgadyvatelem   upryatannyh   v  nikuda  podtekstov,   a
Persta-Kapsulu  upolnomochil   lish'   dostavit'  emu  predmet  obihoda  Petra
Arsen'evicha. Salfetku ne skomkal, a ostavil dlya doveritel'nyh znakov.
     Ne tak  uzh,  stalo  byt',  priblizitel'no-temen  byl nynche  Koncebalov,
upotrebiv ostorozhnoe:  "pri  vashem  novom  znachenii..."  Svoi  privilegii  i
vozmozhnosti   Petr   Arsen'evich   peredaval,   "pol'zuyas'   otvedennym   mne
znacheniem...".  I  esli  gramota  byla  ne  shutejnoj  i  ne lozhnoj,  to Petr
Arsen'evich, nesomnenno, raspolagal znacheniem, skrytym ili do pory do vremeni
dlya publiki utrachennym, budto  freska so slavnymi  likami, zamazannaya sloyami
pobelok.  Vozlozhennye na Petra  Arsen'evicha  privilegii i  vozmozhnosti  (a s
nimi,  nado polagat', i znachenie) dolzhny  byli "plavno  i skol'zya" perejti k
"upomyanutomu SHevrikuke". I dalee sledovalo to, ot chego SHevrikuka dnyami nazad
otpihivalsya,  otbivalsya,  polagaya  nikogda  ne  stupat'  v  tryasinu tajn, ot
blizosti k kotorym i sginul Petr Arsen'evich.  V  gramote  predpolagaemaya  (i
vpolne vozmozhnaya) pogibel' ego imenovalas' "bezvozvratnym ischeznoveniem" ili
"vozdushnym  ubytiem iz Ostankina",  no delali li eti nebesno-pod容mnye slova
pogibel'  prazdnikom dushi?  (Vprochem, pogodi,  prishlo v golovu  SHevrikuke, a
mozhet,  "vozdushnoe  ubytie"  i  vpryam' ne pogibel'  i  ne  iz座atie, a  nechto
vremennoe  i popravimoe?) A v  "Vozlozhenii"  sledovalo: "Ukazaniya o priemah,
sredstvah    i    liniyah     vozmozhnyh    dejstvij    lyubezno    dadeny    v
tajnopredohranitel'nyh  prilozheniyah, koi predstoit  rassmotret' v p.p. hlyust
-- 247SH, 4918UG, ch. s. 7718Kr.". I prochee. I dr.
     Suprugi   Radluginy  nahodilis'   sejchas  v  mestah,  gde   ih  userdiya
oduhotvoryalis' platezhnymi vedomostyami i  premial'nymi fondami.  I SHevrikuka,
tihon'ko potrevozhiv Mopassana, vytyanul iz shkafa portfel' Petra  Arsen'evicha.
V  kvartire Utkinyh  iz  portfelya horoshej kozhi, pervobytno -- krasno-burogo,
teper'  -- pochti povsemestno -- temno-  korichnevogo, potertogo  i s  shchelyami,
SHevrikuka  dostal bumagi i relikvii Petra Arsen'evicha. Vse  bylo na meste. I
Sokol'nicheskij   spisok   sobstvennoruchnyh  zapisok   fei   T.,   v  sostave
meklenburgskogo  posol'stva poseshchavshej Moskvu v  1673 godu, i chej-to klyk, i
shelkovaya lilovaya lenta (ot devich'ih lokonov?),  i puchok zasushennoj travki, i
chetyre  zamusolennyh valeta. Mnogo chego. Nichto, kazalos',  ne ischezlo, nichto
vrode by ne bylo uvorovano. Relikvii  SHevrikuka na etot raz iz  portfelya  ne
vytryahival, ne shvyryal s razdrazheniem i  nedoumeniyami  pervogo znakomstva,  a
otnosilsya k  nim nastorozhenno i s vnimaniem. I na valetah mogli otkryt'sya ne
odni lish' shulerskie krapinki, a i puteukazuyushchie metiny, v kakih syskalis' by
i  podskazki k resheniyu rebusov i zagadok. A inye  predmety mogli zaklyuchat' v
sebe i  uberegat' nepoznannuyu  poka silu. Gordeya, tak,  chto li, zvali v Rime
bozhestvo dvernyh zaporov? Vot by sejchas prizvat' v pomoshchniki Gordeyu...
     Da, vse relikvii byli  na meste, a bumag-to pribavilos'!  Glaz domovogo
upravitelya  ne mog  ne  oshchutit' prirashcheniya  imushchestva. Ono  vsegda bylo  dlya
SHevrikuki zhelannym. No ne  vyshlo li prirashchenie v portfele Petra  Arsen'evicha
umyshlennym? Zlovrediteli ili  dazhe prokazniki,  skazhem,  vzyali i napihali  v
portfel' ispisannye listy, obryvki pisem i restorannyh schetov,  kommunal'nye
kvitancii, sposobnye smutit' issledovatelya, lozhnymi dorogami podvesti  ego k
zamannym kamnyam  na  rasput'e. "Napravo  pojdesh', nalevo pojdesh'..."  A to i
vovse stolknut'  ego v bezdonnye  provaly. Net,  poschital  SHevrikuka,  nikto
nichego  ne  napihal  i ne podsovyval.  I on  byl nacheku. I  datchiki slezheniya
zlonamerennostej  ne otmetili,  no  i  ne  provoronili  ih.  Prezhnie  bumagi
rassloilis' i  obrosli,  a  novye pri  nih obrazovalis'  imenno  po  syuzhetam
dejstviya "Vozlozheniya",  vstupayushchego v silu.  V  takom  tolkovanii prirashcheniya
bumag uveril sebya SHevrikuka. Pozzhe podtverdilos' -- on ne oshibsya.

     Tri dnya prosidel SHevrikuka v  kvartire  Utkinyh. Lish' inogda vyhodil iz
Zemleskreba v dvorovye zarosli budto by raskurit' v  razdum'yah sigaretu.  No
kuryashchim  on  ne  byl.  Zemletryaseniya,  srazheniya  v  Bol'shom  teatre,  ugrozy
terroristov   vzorvat'   ventilyatornyj   zavod,  okayannye   zagovory  protiv
moskovskogo  "Spartaka",  zakrytie narodnoj pivnoj v Stoleshnikovom pereulke,
naglo prodannoj torgovcam ispanskoj  krapivoj,  vshlipy i pozevyvaniya Puzyrya
ego ne zanimali. Mir dlya nego ne sushchestvoval.
     Ponachalu  on ne to chtoby rasstraivalsya.  On byl v otchayanii. Oshchushchal sebya
bezdarnym  i  bessil'nym.  Nu  i   horosho,   rastolkovyval  sebe  SHevrikuka,
bestrevozhnee  zhit'  tupicej  i  neposvyashchennym,  polem,  ne  vspahannym i  ne
oplodotvorennym, esli so vremenem prizovut i sprosyat,  najdutsya, stalo byt',
opravdaniya i otgovorki.
     Odnako on uzhe ne mog podavit' v sebe zhelanie uznat' prednaznachennoe.
     Ono  vozniklo,  nakonec,   slovo   --  "prednaznachennoe",  i  uspokoilo
SHevrikuku. Emu  i prezhde davali ponyat': istreblyaj, ne istreblyaj Bumagu Petra
Arsen'evicha,  ona  vozroditsya.  I  eshche  bylo  v gramote: "plavno  i  skol'zya
perejdut k upomyanutomu SHevrikuke, i bolee ni  k komu..." Plavno i skol'zya! I
otkroetsya. Neizbezhnost'!
     No  sidet'  ili gulyat'  v  ozhidanii togo,  chto nekto, ne  vyderzhav  ego
bezdarnosti  i  bezdelij,   skrivivshis'   i  vyrugavshis',   iz-za   toj   zhe
neizbezhnosti, sdunet na nego znanie, bylo by SHevrikuke protivno.
     I on zastavlyal sebya dobyvat' znanie.
     Prezhde  SHevrikuke  prihodili  v  golovu  mysli:   ne  nabival  li  Petr
Arsen'evich v portfel' bumazhki s  zagovorami, s  poleznymi sovetami o gadanii
na  nogtyah, prozyvaemom  onihmantiej, ili o tenyah rastenij,  predskazyvayushchih
razdory  i hudye  pomysly, ne dobavlyal li  k nim i  svoj, skazhem,  rycarskij
arhiv imenno  dlya  togo,  chtoby  durachit'  prostofil'  i  otvlekat'  korysti
lyubopytstvuyushchih? Net, ponimal teper' SHevrikuka, vse eti bumazhki s receptami,
s sostavami char, s grezami o rycarstve, klyki, lenty, zasushennye  cvety byli
Petru  Arsen'evichu  dorogi  i  blagi,  rasstavat'sya  s  nimi  on  ne  zhelal.
Prostofili by v portfele iskat' nichego ne  stali. A korystno-lyubopytstvuyushchie
soobrazili by, chto zdes' -- k  chemu i zachem. No vryad li by oni smogli dobyt'
im ne  prinadlezhashchee.  Ili, vernee,  im ne prednaznachennoe.  Kak by  oni  ni
tuzhilis' i ni svirepeli ot neudach.
     A sluchajno? Ved' komu-to lyuk v  tajnik s almazami i zolotoj posudoj mog
otkryt'sya  i sluchajno. "Sim-sim!" -- i  pozhalujsta! Ved' ego, SHevrikuki, tri
pal'ca  sluchajno  obnaruzhili  chudesnoe  sochetanie  yantarnyh   vkraplenij,  i
nabaldashnik  otletel,  yaviv  Bumagu  Petra  Arsen'evicha. Net,  ne  sluchajno.
YAntariny  k kasaniyam ego pal'cev byli raspolozheny. Oni  zhdali ih!  Uzhe togda
SHevrikuka ponyal eto.
     No i on byl raspolozhen teper' prinyat'  znanie. On ne soprotivlyalsya emu.
Ne ottorgal  ego. Pri  etom  byl gotov  uzhe  prinyat'  ego ne so  smireniem i
otchayaniem,  kak prinimayut  neschast'e.  Hotya,  konechno, neizbezhnost' stesnyala
ego, i esli ne obryazhala v cherepashij pancir', to uzh nepremenno odarivala  ego
remnyami,  udilami,  a  to i  homutom. V uvlecheniyah razgadkami  on  radovalsya
melkim  shazhkam  otkrytij, no  s hodom  vremeni mrachnel,  a  to  i stanovilsya
ugryumym. To, chego  on opasalsya, otstranyayas' ot nasledstva  Petra Arsen'evicha
iz predoshchushchenij, vozmozhno, i pechal'no-poeticheskih, prevrashchalos' v l'distost'
nazvannogo yavno.
     Ciferki,  latinskie i arabskie,  ieroglify, nado  polagat',  moskovskih
izobretatelej, notnye znaki i znaki kryukovogo pis'ma, simvoly zodiakal'nye i
oboznacheniya edinic  izmereniya i elementov  zemnoj natury, zamoroki iz tajnyh
runicheskih    poslanij,    svyashchennye    obrazy   avtomobil'noj    inspekcii,
zapretitel'nye preduprezhdeniya  elektricheskih stolbov, zvuki, voznikayushchie pri
kasaniyah  mizincem  papirosnoj  bumagi, zapahi,  voshodyashchie  ot bibliotechnyh
kartochek, tochki-prokoly skorosshivatelej, da eshche mnogo chego, dotole SHevrikuke
neizvestnogo,  -- vse eto soedinyalos' drug s  drugom, kishelo,  stalkivalos',
budto branilos' i oboronyalos',  stonalo,  drobilos',  sceplyalos'  oskolkami,
opilkami i otrubyami, skleivalos' i  vydavlivalo, vytalkivalo iz sebya chistye,
kak mytye ogurcy, slova i ochevidnye smysly.
     CHistye slova i ochevidnye  smysly voznikali v golove SHevrikuki i osedali
v  ego soznanii.  Ih  mozhno bylo steret',  ih  mozhno bylo  zabyt', no  potom
vosstanovit' i vostrebovat' dlya razumnoj raboty. Ni pytki, ni nasil'stvennye
dejstviya, ni tehnologicheskie uhishchreniya  ne mogli ih  iz座at' ili skopirovat'.
Lish'  po dobromu i samostoyatel'nomu dvizheniyu natury  SHevrikuka  byl sposoben
peredat' komu-libo krohi vozlozhennogo na nego znaniya.
     Mnogoe  bylo  na  nego  vozlozheno.  No  ne vse  otkryto.  Ili,  vernee,
SHevrikuka sam ne pozhelal  vse dopustimoe  uznat'. Raz座asniv  sebe  samomu (i
komu-to), chto on  gotov lish' dlya nachal'nyh  dejstvennyh znanij. V chastnosti,
ne zahotel nosit' v  sebe  soobrazheniya o tom,  na ch'e imya  emu, SHevrikuke, v
sluchae   ego  "bezvozvratnogo  ischeznoveniya"  ili  "vozdushnogo   ubytiya   iz
Ostankina",  perepisat'  ili general'no  peredoverit'  "Vozlozhenie". Hotya by
potomu, chto, koli by uznal, na kogo  sleduet perepisat', tut zhe, po slabosti
i  lenosti  natury, ishitrilsya  by,  izdurachilsya  by,  dazhe  i  razygral  by
bezrassudnogo,  slyuni pustil  izo  rta  i  v  buben  stal  by  stuchat',  kak
Kolyunya-Ubogij, i svalil by na "upomyanutogo" ili "upomyanutyh" svoi zaboty. No
eto bylo by, kak polagal teper' SHevrikuka, durno.
     Terpi, ne skuli i nesi svoi tyagoty.
     No vdrug Petr Arsen'evich byl  imenno  chesuchovyj muhomor, ne vyderzhavshij
napryazhenij  v plechah i spine,  sam ustroivshij zhil'cam  na Kondratyuka gazovyj
vzryv i pozhar, a sebe -- vozdushnoe ubytie?
     Net,  ubezhdal  sebya  SHevrikuka, ego pogubili.  Menya zhe  ohotniki  pust'
poprobuyut  pogubit'. Petra Arsen'evicha  na  skamejke Zvezdnogo bul'vara  on,
pomnitsya,  voproshal:  ne iz  starcev  li  Petr  Arsen'evich,  teh  samyh,  po
prostodushnomu   predaniyu,   "ne  skovannyh  i  ne  svyazannyh",  koim  vypalo
bodrstvovat'  i  oberegat'?   "Vy   oshibaetes'",   --  krotko  otvetil  Petr
Arsen'evich. Krotko otreksya ot oberegatelej. Slukavil? Ili  poboyalsya narushit'
zapret razglashat'?  Ego, SHevrikuku, "Vozlozhenie"  v bodrstvuyushchie  starcy  ne
proizvodilo. I ladno. V razgovore tom Petr Arsen'evich nechayanno vyronil slova
(a mozhet -- i  ne nechayanno) o svoem dal'nem znakomce,  ugodivshem v sekretnye
uzniki, tut zhe perepugalsya i obozval svoi slova ogovorkoj. A ne sluchilos' li
vozdushnoe ubytie  iz  Ostankina  Petra  Arsen'evicha podkonvojnym  poletom  v
sekretnye  kazematy?  Ne  grozit  li  i  emu,  SHevrikuke,  primirivshemusya  s
neizbezhnost'yu  "Vozlozheniya",  vozdushnoe ubytie, balanda i verigi  sekretnogo
uznika?
     "A  hot'  by  i grozilo?  -- brosal SHevrikuka v otvage  vyzov  opyat' zhe
komu-to. -- A tam posmotrim!" Kurazhilsya, slovno trebuya,  chtoby emu sejchas zhe
podavali  dyby,  cepi,  pleti, pytochnye  kolesa,  balandu i  verigi! Pohozhe,
sostoyanie naslednika Petra  Arsen'evicha emu nachinalo nravit'sya,  budto by on
imenno  priobrel teper' novoe  znachenie v soslovii,  a  "Vozlozheniem" --  ne
otyagoshchen, no udostoen ili dazhe pozhalovan.
     "Perestan'!  -- ohlazhdal  sebya  SHevrikuka.  --  Nashel  chemu radovat'sya!
Vspomni, kto ty est' istinnyj. Ili kem dolzhen byt'".
     Vspominal. I vnov' stanovilsya ugryumym.
     Mnogoe  shodilos'  iz togo, chemu  ne  obyazatel'no bylo sojtis'. Skazhem,
nahodki  Persta-Kapsuly  v mar'inoroshchinskom raskope  okazalis'  nelishnimi. A
posemu mozhno  bylo  poschitat' nereshitel'nuyu  pros'bu Persta-Kapsuly pokazat'
emu perechen' predmetov Petra  Arsen'evicha, predpolagaemo zavalennyh vremenem
i  zemlej  v  11-m  proezde Mar'inoj  Roshchi,  spravedlivoj  i  sledstvenno --
opravdannoj. A perechnya  SHevrikuka  ne obnaruzhil. Mozhet  byt',  byli u  Petra
Arsen'evicha v dome na Kondratyuka i eshche tajniki, no ih opustoshili do staranij
SHevrikuki  i  Persta-Kapsuly?  V  portfele  Petra  Arsen'evicha  lezhala  lish'
kartochka s  chertezhom  i slovami:  "Malina. 11 proezd Mar'inoj  Roshchi. Podpol.
CHetyre spuska". Nedavnie kladoiskateli v temno-zelenyh maskirovochnyh halatah
na  meste  porushennogo  doma  Evdokii  Ignat'evny  Polt'evoj,  v prostorechii
imenovavshegosya   Dus'kinoj  malinoj,  vyryli  yamu.  Dobytchik  i  sklonnyj  k
izyskatel'skim ekspediciyam podselenec Perst-Kapsula, ispolnyaya  poruchenie ili
prihot'  SHevrikuki,  posle   trudov  kladoiskatelej  i  otryazhennyh  vlastyami
arheologov  inspektiroval raskop  i  dostavil  SHevrikuke  neskol'ko veshchichek.
Upominal Perst-Kapsula  i o drugih svoih otkrytiyah i nablyudeniyah. Otkopal on
eshche  zolotoj  chervonec,  bumazhnye  den'gi  s  likami imperatricy  Ekateriny,
farforovogo bul'doga,  vidimo  kopilku,  pod ushami bul'doga  chto-to bryakalo.
CHervonec,  den'gi,  kopilku  Perst-Kapsula  SHevrikuke  ne  dones,  ne  zhelaya
zasoryat'  deyatel'nuyu  lichnost'  hlamom, a  hranil  priobreteniya  v  fanernoj
korobke.  Na vsyakij  sluchaj.  Iz  nablyudenij  zhe  Persta-Kapsuly  i  iz  ego
logicheskih  sopostavlenij  sledovalo,  chto  sredi kladoiskatelej  dejstvoval
domovoj  iz Zemleskreba,  stervec  Prodol'nyj.  Sginul  v  tu  noch'  domovoj
Bol'shezemov,   on   zhe   Fartuk,   priyatel'   Prodol'nogo,   brosivshijsya   k
mar'inoroshchinskomu raskopu. Ochen'  mozhet byt' -- to, chto potroshiteli  iskali,
oni i nashli. I  Perstom- Kapsuloj, i v  gazetah upominalsya gromozdkij pivnoj
kotel, ego tryasli  i kolotili, vdrug chto i vytryasli. A mozhet,  i ne v pivnom
kotle polezhivali interesnye Prodol'nomu, Bol'shezemovu-Fartuku i uzh navernyaka
britogolovomu upolnomochennomu Lyubohvatu predmety.
     No chto  uteryano,  to  uteryano.  A  vot  temno-korichnevye  figurki  libo
putnikov,  libo  mudrecov-sozercatelej okazalis'  ochen'  umestnymi.  Bez  ih
prisutstviya, bez  ih oblika, bez  ih  posohov  i bez  olenej, pril'nuvshih  k
sidyashchim  putnikam, odnu iz zagadok SHevrikuka mog by i ne reshit'. No tochno li
mar'inoroshchinskoe  proishozhdenie  imeli  stranniki  i mudrecy?  Ne  byli  oni
slovesno  pripisany   k   raskopu  i   ego  kul'turnym  sloyam   ekspeditorom
Perstom-Kapsuloj, a otlili ih i  pokrasili hitroumnye umel'cy  v  masterskih
Otrodij Bashni, daby rastyapa  i prostak  SHevrikuka, vstryavshij  (ili namerenno
vklyuchennyj)  v  chuzhie igry,  pomog komu-to  svoimi otkrytiyami  i  dejstviyami
proizvesti dolzhnyj hod?
     Voznikalo u SHevrikuki zhelanie sejchas zhe povesti s podselencem razgovor.
No sluchilas'  by ot  razgovora  pol'za?  Vryad  li.  Geroi ili  zlodei  redko
vstupayut v besedy  s temi, kto okazyvayutsya u nih "hvostami", i uzh nikogda ne
lezut  im  v  dushi.  K  tomu  zhe vdrug  Perst-Kapsula byl vse zhe  nevinen  i
blagoroden pomyslami?  Nichego, krome oskorblenij i  obid, ot besedy s nim ne
vyshlo by.
     "Mozhet,  ego  hot'  o  farforovom bul'doge rassprosit'?  --  razdumyval
SHevrikuka. -- CHto tam vnutri kopilki  zvyakaet  ili gremit?" Odnako po povodu
farforovogo bul'doga vyzyvat' Persta-Kapsulu SHevrikuka  sebe zapretil. Pust'
Perst  sam uchuet ego segodnyashnie  zaboty i  imenno  sam yavitsya k SHevrikuke s
razgovorom.
     Ko vsemu prochemu, i bez  farforovogo  bul'doga dlya SHevrikuki dostatochno
soshlos' i otkrylos'. Vozmozhno, otkrylos' i nechto lishnee. Vozmozhno, otkrylos'
i to, v upotreblenii chego ne bylo nikakoj nadobnosti.
     No  poka  i  voobshche  nikakoj  nadobnosti   upotreblyat'  vozlozhennye  na
SHevrikuku privilegii i obyazannosti ne sushchestvovalo.
     "I prekrasno!" -- zaklyuchil SHevrikuka.
     Pri etih ego myslyah (i kak vyyasnil pozzhe SHevrikuka:
     sovershenno ne v svyazi  s ego umstvennymi napryazheniyami, a po sobstvennym
egoisticheskim prichinam)  v  Ostankino zaletela pochti  pozabytaya  zdes' sila.
CHut' li ne iskorezhila Zemleskreb,  vyzvala  skrezhet utvari  i bit'e  stekol,
SHevrikuku  zhe mezhdu levym uhom i glazom ukusila  pchela, bol'  ne ostalas'  u
glaza,  a prinyalas'  metat'sya  po SHevrikuke  gde ukolami,  gde udarami,  gde
sekundnymi, no  protyazhennymi dvizheniyami, zastavlyavshimi SHevrikuku vskrikivat'
i  stonat'. On ispytyval boli  (s  perehodami i vozvrashcheniyami ih)  v  golove
(zubnye, v ushah, i veki ego podergivalis'), v bronhah (kashel'), v legkih,  v
serdce, v  pecheni,  v  pishchevode i  kishkah,  a  sledom vznyvali  podagricheski
sustavy bol'shih pal'cev nog. Tak prodolzhalos' minuty chetyre. Potom, pchelinym
zhalom prodrav pravuyu pyatku SHevrikuki, bol' vyneslas' iz nego.
     Zemleskreb uzhe  ne  korezhilo. Mebel'  vernulas' v  ugly prednaznachenij.
Stekla blesteli pochti bez ran, lish' koe-gde na nih ostalis'  melkie treshchiny.
SHevrikuka  obyazan  byl  ih ubrat'.  Dyhanie  ego  stalo  rovnee.  Boli,  pri
otsutstvii ih, zabylis'. Na vremya.
     "Tak!  Ta-a-ak,  -- soobrazhal  SHevrikuka.  --  Tak!  Posetil  Ostankino
Bluzhdayushchij  Nerv.  CHto  i  bylo  obeshchano.  Napomnil  o  sebe  vozobnovleniem
znakomstva..."

     Delo sluchilos' ser'eznoe. Sledom pribudut Lihoradki. Bluzhdayushchij Nerv ih
po  privychke operedil. Slova o vozmozhnyh  progulkah  v Ostankino Lihoradok i
Bluzhdayushchego  Nerva  byli odno,  a nachal'noe  vosproizvedenie  ih real'nost'yu
SHevrikuku vstrevozhilo. Esli ne napugalo.
     Odnako portfel' Petra  Arsen'evicha, ego bumagi  i relikvii lezhali pered
SHevrikukoj.  Da,  boli minutnoj davnosti zabylis'.  No ispugi -- net, oni ne
propali. A oni i bylye vospominaniya SHevrikuki mogli  vozbudit' v nem strahi.
Ili huzhe togo -- Strah.
     Znachit,  nado bylo vozvratit'  sebya k bumagam  Petra Arsen'evicha. Budto
pchela i ne uzhalila SHevrikuku...
     Vyhodilo,  chto prava obladatelya "Vozlozheniya" byli ogranicheny ili suzheny
vozmozhnostyami   (libo  usloviyami)  ih  primeneniya.  "...Pri   soslovnyh  ili
istoricheskih neobhodimostyah..."  No chto, esli ego suzheniem prav  nevolili? A
prinevoliv  --  soblaznyali? Ehidnichali  i  posmeivalis':  vot  ty  s  novymi
znacheniyami, a nichego ne mozhesh'! A ty ne terpi, ne terpi, narush' opredelennoe
tebe, narush'!
     I  podmyvalo uzhe SHevrikuku  poddat'sya soblaznam. I narushit'.  Kstati, a
chto imenno narushit'? Kak opredelit', chto  vyjdet soslovnoj ili  istoricheskoj
neobhodimost'yu? I obyazatel'no li emu zhdat' podskazov, signalov po  linii ili
pryamo  vnutr'  ego soznaniya probivayushchegosya znaka, chtoby  ponyat' -- soslovnye
ili   istoricheskie   nadobnosti   voznikli   i   nastupila  pora   ispolnyat'
"Vozlozhenie"?  Vdrug i ne  predusmotreno nikakih znakov  i  podskazov, a emu
samomu suzhdeno reshat', kak byt'?
     (Ot Otrodij  Bashni  ukazaniya  emu dostavyat molnienosnyj  i vysokomernyj
ispolnitel' B.  SH.,  Belyj  SHum,  koli izbavitsya ot  hvorej,  ili  Tysla  so
svirepym Potomkom Mul'du. Esli vyjdet nuzhda dostavit'...)
     Ob座avilsya  Bluzhdayushchij  Nerv.  Kak byt'  v  sluchae  s  nim  ozabochennomu
"Vozlozheniem"? Ostavim sejchas zhe Bluzhdayushchij Nerv, prikazal sebe SHevrikuka, u
tebya li, ili u kogo iz Ostankina, ili u kogo-nibud' iz Kitaj-goroda najdutsya
li upravy na  Bluzhdayushchij  Nerv ili  Lihoradki?  To-to i ono... I Otrod'ya, ne
imeyushchie mifologicheskih predrassudkov i uzh tem bolee zabluzhdenij prostodushnyh
umov,  s ih  supersuperarhiosnashcheniyami i  ponimaniyami  ustrojstv mirozdaniya,
vyhodit, chto i  oni  orobeli  pered  Lihoradkami... (Ili  oni  uzhe  otyskali
protivodejstviya im, i Bluzhdayushchij Nerv sletel na Ostankino, imi priruchennyj i
na ih povodke?)
     Zabud', zabud'  pro  Bluzhdayushchij Nerv. Poka. Kollekcionnyj  Omfal, kopiyu
del'fijskogo, pust' dobyvaet sam Koncebalov-Brozhilo.
     No  vot  sluchaj  s  mar'inoroshchinskim raskopom.  Ne sluchilos'  li  togda
narusheniya soslovnyh  interesov? Kak dolzhen byl vesti sebya SHevrikuka, esli by
v tu poru on imel na rukah "Vozlozhenie Zabot"?
     CHto  u nego bylo  protiv  chetveryh kladoiskatelej  v maskah? Dazhe  esli
sredi nih pyhtel s zemleuglubitel'nym instrumentom projdoha Prodol'nyj? Kogo
oni obideli, komu dosadili, u  kogo uvorovali? I uvorovali  li? Kakie u nego
dokazatel'stva predosuditel'nyh dejstvij zemlekopov,  krome kosvennyh  ulik,
yakoby  obnaruzhennyh  Perstom-Kapsuloj  i  ego  zhe  intuitivnyh  soobrazhenij?
Nikakih... No  net,  vozrazhal sebe SHevrikuka,  ego  v  poru raskopa zabiralo
tomlenie i gnalo v Mar'inu Roshchu. A pozzhe i pri  zakrytyh ego glazah videlis'
emu  smutnye figury,  vrode  by  temno-zelenye i  v  maskah,  oni  podnimali
kakoj-to tyazhelyj predmet i volokli ego kuda-to...
     Tut-to by SHevrikuke oshchutit' sebya yuridicheskim dokoj, rajonnym sud'ej ili
dazhe  pridiroj-prokurorom  i rassmeyat'sya  po povodu intuitivnyh  soobrazhenij
Persta-Kapsuly  i sobstvennyh tumannyh videnij. A on otgonyal ot sebya  sud'yu,
prokurora,  a s nimi  --  sledovatelya. Da, vykopali.  Da, uvolokli. Da,  byl
Prodol'nyj. I eshche kto pohleshche ego. Mozhet, i udal'cy iz Temnogo Ugla.  Da, ne
oboshlos' bez upolnomochennogo  Lyubohvata. A vykopali  i  uvolokli nesomnennuyu
cennost'. I vryad  li, kak  i  prezhde schital  SHevrikuka,  cennost' perevyazali
umilitel'noj  lentoj  i s  cvetami  otpravili  v detskij  dom. Pravda, slovo
"uvorovali"  SHevrikuka ne  reshalsya upotreblyat'. To  est' uvorovat' oni  byli
namereny.  No vryad  li im  pozvolili eto  sdelat'.  Predpriyatie  ih poluchilo
oglasku. I, navernoe,  otkopannoe  v podpole  Dus'kinoj maliny dobrorazumnye
ili hotya by zakonopogonyaemye  sberegateli opredelili v kazennye kladovye. Na
eto ostavalos' nadeyat'sya.
     No  vse  zhe,  vidimo, ne zrya  v portfele  Petra  Arsen'evicha  hranilas'
kartochka  s  chertezhom  Dus'kinoj maliny,  s  upominaniem  podpola i  chetyreh
spuskov.  I  teper'  SHevrikuka byl  ubezhden  v tom, chto tajniki  v  dome  na
Kondratyuka byli prochishcheny  Lyubohvatom i  ego prihvostnyami  i chto im i prezhde
bylo nechto izvestno pro Petra Arsen'evicha.  Vozmozhno,  oni  pytalis' vojti s
nim v sdelku ili dazhe v dolyu, a potom, oserdivshis', ustroili ohotu na nego i
ego  sekrety.  No  opyat'  zhe ne  vse tajny byli  namereny im  razverznut'sya.
Shoroneniya, iz  kotoryh byli  dobyty  portfel'  Petra Arsen'evicha  i palka s
nabaldashnikom, nado ponimat', ne dopustili ih v sebya.
     Teper' SHevrikuke dolzhno bylo ne upustit' ni edinoj pustyakoviny iz bumag
i  relikvij  Petra   Arsen'evicha,  kakim  mogli  byt'  dany  raz座asneniya  (s
navodkami)  v  dokumentah,  prisvoennyh  Lyubohvatom  i  komandoj.  CHtoby  ne
povtorilis'  udachlivye mar'inoroshchinskie  kladoiskaniya. I po delu o  vzryve s
pozharom (so zlostnymi  ushcherbami zhil'cam)  na  Kondratyuka, dva,  s razoreniem
imushchestva Petra  Arsen'evicha, o  kovyryanii  v  podzemnom  nasledstve Evdokii
Ignat'evny Polt'evoj SHevrikuka i polagal proizvesti dosledovanie.
     Pri etom o silah "Vozlozheniya" zabyt'.
     Prezhde vsego potomu, chto sam  Petr  Arsen'evich, oblozhennyj ohotnikami i
zhivoderami, vozmozhnostyami "otvedennogo  emu znacheniya" pol'zovat'sya  ne stal.
Ili oni emu  ne pomogli. K tomu  zhe neizvestno bylo,  kto i po kakoj prichine
vypisal licenziyu na  ohotu  za  Petrom  Arsen'evichem,  na vozdushnoe ubytie s
Kondratyuka i  kto  licenzii  dobilsya. Ili byl eyu udostoen. Mozhet  byt', i ne
odin  Lyubohvat  s  Prodol'nym. Mozhet  byt',  i  inye zasluzhenno-  doverennye
lichnosti.  A  mozhet byt', i ohotniki, i kladoiskateli sluzhili soslovnym  ili
istoricheskim   na-dobnostyam.   Nesprosta,   navernoe,   britogolovyj  boevik
Lyubohvat,  lozhnyj,  to  li tambovskij,  to  li  lipeckij dyadya,  ob座avilsya  v
koridorah Obitalishcha CHinov i v nochnyh mrakah v zvanii upolnomochennogo.
     No  vryad  li, podumal  SHevrikuka,  ohotu na  Petra Arsen'evicha  zateval
Kitajgorodskij   Uveshchevatel'  (ili  skazavshijsya   Uveshchevatelem).   Ili   ego
soratniki. Ili te, v ch'em upravlenii prebyval Uveshchevatel'. Kakaya im vygoda i
otrada? Flazhki  vokrug Petra Arsen'evicha  razveshival  kto-to inoj. Hotya  kak
znat'...
     A ved'  Petr Arsen'evich, uzhe metavshijsya v oblavnyh flazhkah i slyshavshij:
"Atu! Atu  ego!"  --  pytalsya tihonravno vyskazat' nechto  SHevrikuke.  Ili on
tol'ko nachinal chuyat' priblizhenie egerej i psov?
     "Vot  my  i uznaem vse!  --  razzadorival sebya  SHevrikuka. --  Vot my i
proverim, kto takie Lyubohvat i  Prodol'nyj, ch'yu oni lapu lizhut i  komu spinu
trut! Proverim i razberemsya! I..."
     Pochudilos'  SHevrikuke:  sejchas ego snova  uzhalit pchela. Vzletela ruka k
levomu uhu. Net, pchely ne bylo.
     "A  ne  vonzalsya  li segodnya zhalom Bluzhdayushchij  Nerv v shkuru Puzyrya?  --
podumalos' SHevrikuke. -- Ne proporol li ee?"
     Nado bylo vyjti na Zvezdnyj bul'var i vyyasnit'.
     "Ne  iz-za  sobstvennyh  li  namerenij  razobrat'sya s  mar'inoroshchinskim
kladom i vozdushnym ubytiem Petra Arsen'evicha  ya vzdragivayu v ozhidanii  novyh
pchelinyh ukusov? Nu uzh net, menya ne ostanovish'!" -- takov byl sejchas upryamec
SHevrikuka.
     Puzyr', predpolozhim, i potrevozhennyj Bluzhdayushchim  Nervom,  vryad  li kuda
uletel.  A vot  posetit'  Persta-Kapsulu  SHevrikuka  poschital  teper'  delom
vazhnejshim.  Nedavnie  svoi  ustanovleniya  otbrosil,   nameren   byl   zadat'
polufabrikatu  dva  ili  tri  voprosa  (vprochem, vse zhe ozhidal  i proyavleniya
interesa Persta k "novym znacheniyam").
     Perst-Kapsula  v  polucherdach'e lezhal na raskladushke, budto  v  lechebnom
dome  na bol'nichnoj  kojke.  On byl nespokoen,  v malyarijnom potu,  ruki ego
natyagivali  dranyj plashch bedovavshego zdes'  nekogda bomzha  na  lico, starayas'
ukryt'  golovu, no  rvanina dostavala lish'  do  glaz,  ispugavshih  SHevrikuku
zatuhaniem razuma.
     -- Perst, Perst! -- chut' li  ne vskrichal SHevrikuka.  -- Ty menya vidish'?
Otvet' mne!
     Veki Persta-Kapsuly  pripodnyalis', smysl uvidelsya v ego vzglyade. Sam on
popytalsya privstat'.
     -- Lezhi! Lezhi! -- prikazal emu SHevrikuka. -- CHto s toboj?
     -- Mne nehorosho, -- prosheptal Perst. -- No projdet...
     -- Dat'  tebe chto-libo ohoronnoe? V  tabletkah.  Ili miksturu? YA najdu.
Ili travy? YA sejchas zhe...
     -- Ne nado, -- pokachal golovoj Perst. -- Ni himiyu. Ni travy. Oni ne dlya
menya.
     --  Mozhet,  chto-libo  u   Mel'nikova?  Ty   zhe   otchasti  sozdanie  ego
laboratorii...
     -- Ni v koem sluchae! -- skrivilsya Perst. -- Projdet samo...
     -- Pribolel? -- ostorozhno sprosil SHevrikuka. -- Ili... ranen?..
     -- Ishod energii, -- vydohnul Perst-Kapsula. -- Tomlenie vsej suti...
     -- Opyat'?
     -- Opyat'...
     -- No vse-taki chto-nibud' nado prinyat'... dlya popravki zdorov'ya...
     --  U  menya ne zdorov'e... --  chut'  li  ne obizhenno  prosheptal  Perst-
Kapsula. --  YA govoril vam...  U  menya sostoyanie...  Ono  udrucheno... No vse
projdet samo...  Vy  idite... U  vas  dela...  No segodnya  ya  ne  sumeyu  vam
posobit'...  YA  v  sentyabre...  Net,  v oktyabre... Ili vy  hoteli  o  chem-to
sprosit' menya?
     -- YA hotel... No eto pustyak... Vozobnovitsya sostoyanie, sproshu. A skoree
vsego  --  zabudu...  No tebe-to  nado pomoch'.  --  Teper' SHevrikuka govoril
strogo.  --  Neporyadok,  esli v moih pod容zdah kto-to  hvoraet...  Mne ne po
sebe... Mozhet, chayu goryachego s malinovym varen'em? Ili s medom?
     -- Ne  obizhajtes'...  YA  ne  kapriznichayu... YA spravlyus' sam... A te dve
veshchicy... Net! Net! Nichego! Nichego...
     -- Nichego tak nichego, -- skazal SHevrikuka i pokinul polucherdach'e.
     Svidanie  s  neduzhnym  opechalilo ego.  No pechal'  eta tut zhe  vyzvala i
nedovol'stvo  SHevrikuki  -- ekij on chuvstvitel'nyj  i  sostradatel'nyj.  Vid
Persta-Kapsuly i vpravdu  byl  nehorosh. V ostankinskoj svoej zhizni polufab i
podselenec, specialist po katavasiyam i dobycham relikvij pozvolyal sebe byt' i
shchegolem.  To frantil  v  zharu  v burkah, otdelannyh  kozhej,  to ukrashal sebya
kamuflyazhnymi  naryadami,  kovbojskimi sapozhkami i fetrovoj shlyapoj.  Blagouhal
odekolonami "Polet", "SHipr", a v osobo kalendarnye dni  i "Trojnym", proyavil
sebya chistyulej,  yaro  vspominaya  ob  oskvernenii  zakladochnoj  kapsuly  tremya
grubymi  i  vonyuchimi  stroitel'nymi  muzhikami. V polucherdach'e zhe segodnya  on
pohodil na  nochlezhnika s Hitrova rynka ili  na sahalinskogo kolodnika. Lezhal
lohmatyj,  zarosshij bledno-rusoj shchetinoj  (a  prezhde on vrode  by na shchekah i
podborodke   ee  ne   imel),   bel'e  zhe   ego   vidnelos'   iz-pod  rvaniny
plashcha-pokryvala  --  nestiranoe, v  dyrah,  nesvezhee.  I  sovershenno udivilo
SHevrikuku  to,  chto  Perst-Kapsula  nosil   kal'sony.  Vid   Persta  udruchil
SHevrikuku, razzhalobil ego, vyzval chuvstvo viny  pered sushchestvom, nesomnenno,
lishennym vazhnogo v zhizni, po priznaniyu samogo  Persta,  nedoso-tvorennym ili
sotvorennym "ne tak", -- porodil zhelanie otnesti stradal'ca k celitelyam. Ili
hotya by  proparit'  ego  i  napoit'  vodkoj  s  percem. Odnako Perst-Kapsula
ostanovil  ego  ili  dazhe  osadil  ego,  proyaviv,  vozmozhno,  vysokomerie  i
gordost'. I  snova byli proizneseny  slova  o  tomlenii  vsej  suti, nekogda
vyzvavshie ironiyu SHevrikuki ili  hotya by ego  ulybku  snishozhdeniya,  nyne  zhe
prozvuchavshie s oshchutimoj vysoty, SHevrikuke  kak by  i nedostupnoj.  Bezzvuchno
proshelesteli i slova: "Vam etogo ne ponyat'. Vam etogo ne dano..."
     "Nu ne  ponyat'  i ne  ponyat'. Ne  dano  i ne dano! --  vorchal  pro sebya
SHevrikuka.  --  Stalo byt', bez nashih otvarov  i  mikstur vosstanovit  sily.
Prekratit ishod energii i ublazhit vsyu svoyu sut', otmeniv v nej tomlenie".
     A ne valyaet li Perst duraka? Ne valyaet li duraka s  nim, SHevrikukoj? Ne
mnimyj li bol'noj  polufab-podselenec?  Ne  razygryvaet li on iz sebya opasno
vospalennogo,  ne  s  prezritel'noj  li grimasoj  natyagival  on arestantskie
kal'sony s nemytymi zavyazkami, chtoby komediya vyglyadela ubeditel'nee?
     I  ne privinchivali li nabaldashnik s yantarnymi  vkrapleniyami v  letayushchih
palatah Bordyura, ne sam li Bordyur sochinyal-masteril "Vozlozhenie"?
     Net, somneniya pust' ostayutsya, ubezhdal sebya SHevrikuka, a "Vozlozhenie" --
ne izdelie Otrodij Bashni. S etim on i budet zhit'.
     I ne stoilo podnimat'sya v  polucherdach'e. Sam zhe ugovarival sebya derzhat'
Persta-Kapsulu v otdalenii. I poplelsya vverh. I ne poplelsya, a pospeshil. Vot
i blagodari sebya...
     "Vy idite... U  vas dela... No ya  segodnya ne sumeyu vam  posobit'..." ne
sumeet. I zamechatel'no! A podnimalsya on, SHevrikuka (ne rasschityvaya, vprochem,
na  to,  chto  Perst-Kapsula  budet nepremenno  ozhidat' ego  poseshchenij,  a ne
pozhelaet kushat' morozhenoe  v kompanii sverlovshchicy so smyshlenym licom), chtoby
vse zhe sprosit' polufabrikata o... Ne sprosil.
     Teper'  znal.  Perst-Kapsula  dogadalsya,  o   chem  ego  hotel  sprosit'
SHevrikuka. No otvechat' na neproiznesennyj vopros namerenij ne proyavil.
     A  ne  Bluzhdayushchij li  Nerv  "uzhalil" Persta-Kapsulu i  proizvel  v  nem
tomlenie vsej suti? Lihoradki  i Bluzhdayushchij  Nerv ochen' bespokoili  ili dazhe
pugali  Bordyura. Pohozhe, i  dosazhdali Otrod'yam. Molnienosnyj  ispolnitel' B.
SH., Belyj SHum, polagal  SHevrikuka, pri znakomstve s Lihoradkami mog poteryat'
(hotya  by na  vremya) boevoj  pyl. No, sudya po odeyaniyam  Persta-Kapsuly i ego
shchetine, interesuyushchij SHevrikuku nemoshchnyj i nepod容mnyj  ulegsya na raskladushku
do  prileta  v  Zemleskreb  Bluzhdayushchego  Nerva.  A ne  videl  Persta-Kapsulu
SHevrikuka dnya tri. Esli ne bol'she.

     I chetyre dnya, a mozhet, i nedelyu ne bylo znakov ot Glikerii.
     O dvuh veshchicah vspominal Perst-Kapsula,  no budto opuskayas' v  zabyt'e.
Vidimo,  o  teh  samyh veshchicah, chto byli otdany  na  sohranenie Glikerii.  O
fibule -- loshadinoj morde,  ukrasivshej pryazhku remnya svetskoj naezdnicy.  I o
monete (po Petru  Arsen'evichu  --  obolu,  propusku kuda-to), vpravlennoj  v
persten'. No  srazu  zhe  v  polucherdach'e razdalos' "Net! Net!",  ravnocennoe
"CHur!  CHur  ih!".  Posle otkaza "posobit'"  Perst-Kapsula sheptal  chto-to pro
sentyabr'   ili  oktyabr'.  Mozhet,  chto  i  vazhnoe,  no  ostavsheesya  SHevrikuke
neizvestnym. Da i stoilo li sejchas  dumat' o sentyabre ili tem bolee oktyabre,
esli eshche ne progremel i ne prolilsya Il'in den'?
     A vot o Glikerii SHevrikuka snova dumal.
     Glikeriya pri  ih  s SHevrikukoj  rasstavanii obeshchala podat'  o sebe znak
cherez den', cherez dva. Nu -- v blizhajshie dni. Esli reshitsya prosit' SHevrikuku
o vspomozhenii ej.  Esli  poschitaet sebya gotovoj otkryt' emu  obstoyatel'stva,
prichiny  i  usloviya ih  predpolozhitel'no-poleznogo  vzaimosotrudnichestva. Ne
isklyuchalos', chto ona, vse zanovo umnozhiv, podeliv, vychtya i vynesya za skobki,
sochtet priemlemym obojtis' i bez nego, SHevrikuki.
     No i togda, polagal SHevrikuka, pamyatuya, kak i s chem poseshchala Zemleskreb
Glikeriya,  ona nepremenno uvedomila  by ego o potere  interesa k  nemu i ego
silam.  Ohota ohotoj,  igra  igroj,  vygody  vygodami,  a  soblyusti prilichiya
Glikeriya  postaralas'  by. Tem bolee chto sluchaj tut byl bez zabav, erotov  i
psihej, bez vzdragivaniya lepestkov kamelij, a sozidatel'no-delovoj.
     CHto zh, podozhdem uvedomlenij ot Glikerii, polozhil SHevrikuka. Toropit' ee
ne  sledovalo.  I vryad li ee ugorazdilo na maner Persta-Kapsuly chrezvychajnym
obrazom zaneduzhit'.  Skoree vsego,  Glikeriya uvazhitel'no  ozhidaet, kogda on,
SHevrikuka, zakonchit ili priostanovit svoi otvetstvennye izyskaniya.
     Teper' SHevrikuke stalo kazat'sya,  chto i ne odna Glikeriya uvazhitel'no ne
trevozhit  ego,  ne  meshaet ego istinno nauchnoj sosredotochennosti, a i mnogie
inye lichnosti i sushchestva, do ch'ih ushej doneslis' pushchennye s umyslom  sluhi o
yakoby novyh  znacheniyah SHevrikuki. Kto pri etom  ugoshchaet  sebya nadezhdami, kto
zloradstvuet, kto potiraet ruki. Odnako sunut'sya k nemu ni s pros'bami, ni s
ehidstvami pozvolit' sebe ne smeyut. Ni-ni!
     |ko  ty vazhnichaesh', ukoryal sebya  SHevrikuka, eko razduvaesh'sya! Dali tebe
dni  na  rabotu, lishnie  dni,  s  nakladom,  oceniv tvoi  sposobnosti. I  ne
pristayut. I ni o chem  ne zabyli. A potom pristanut. I  vzyshchut. CHemu ty i sam
vryad li budesh' rad.
     No hotelos' teper' SHevrikuke vazhnichat' i razduvat'sya!
     Svidetel'stvom  zhe   togo,   chto  o  nem  ne  zabyli,  yavilas'  depesha,
dostavlennaya  v Zemleskreb po linii odnim iz sluzhilyh  struchkov,  pohozhim na
sushenyj ekzemplyar saranchi. Depesha prizyvala dejstvitel'nogo chlena  SHevrikuku
vo  vtornik,  v  Makridy,  prinyat'  uchastie  v   trudah  delovyh  posidelok.
"Pribudu!" -- obnadezhil SHevrikuka sluzhilogo struchka, zakovylyavshego estafetoj
dal'she.
     "Smotri osen' po  Makridam", -- vspomnilos' SHevrikuke. Solnce v Makridy
obeshchalo suhuyu osen'. A za Makridami kak raz i sledoval Il'ya Prorok.
     Pri  mysli ob  Il'e Proroke,  koemu polagalos' ne  tol'ko  gromyhat'  v
nebesah kolesnicej, no  i ohlazhdat' v nachale avgusta vody v  prudah, ruch'yah,
moryah  i  okeanah,  vosstanovilos'  v   SHevrikuke   sozhalenie  o  razdore  s
Maloholom-Nepotreboj,  smotritelem   omovenij   v  Sokol'nicheskih  banyah   i
bassejnah.  Opyat'  pozhelalos', chtoby  Malohol  ili  kto-to  iz  ego  komandy
tramvaem priehal v Ostankino. Hotya by poglazet' na Puzyr'.
     No  na bul'varah vblizi Puzyrya nikogo --  ni ot Malohola,  ni tem bolee
ego samogo -- ne bylo.
     Puzyr' lezhal smirnyj,  nezhivoj.  Nikakih  sledov  vzaimosoprikosnovenij
Bluzhdayushchego Nerva  s Puzyrem  SHevrikuka  ne uglyadel. Dazhe esli v  mgnoveniya,
kogda Bluzhdayushchij  korezhil  Zemleskreb,  neopravdanno  otvlekaya SHevrikuku  ot
razdumij, dazhe esli  on, Bluzhdayushchij, soizvolil  prozhalit'  obolochku Puzyrya i
vvintit'sya v ego  nedra, yavnyh  povrezhdenij i prokolov ot nego  ne ostalos',
nervnye  tiki linij  Puzyrya ne  iskazhali. Kak vyyasnil SHevrikuka, i v proshlye
dni Puzyr' ne  stonal i ne dergalsya.  Vprochem, inye  nablyudateli utverzhdali,
chto dergalsya, i eshche kak.
     Dnej desyat' nazad  sluchilos'  zhelannoe -- Puzyr' vpustil v  sebya chetyre
gruzovika-refrizheratora.  CHerez polchasa pionerov-ekspeditorov  vypustil,  na
glaz  vidno  -- gruzhenymi. Totchas  zhe v nego, v pyat'  otverzshihsya  proezdov,
v容halo  sto  devyatnadcat' "KamAZov", imeyushchih za spinami kosmicheskoj emkosti
ryukzaki. I poshlo.
     No shlo nedolgo. Na tretij den' to, chto otverzlos', to i zaroslo. V boka
Puzyrya mozhno bylo bit'sya luchshimi lbami Moskvy, no i  pri vsem uvazhenii k nim
Puzyr' raspahivat' sebya, pozhaluj, bolee ne zhelal.
     On zamer.  I SHevrikuka sklonen  byl  schitat', chto vozmozhnye pokalyvaniya
ili naskoki Bluzhdayushchego Nerva vryad li by zastavili Puzyr' podergivat'sya. Tem
bolee  chto  Bluzhdayushchij  Nerv  eshche  ne  vz座arilsya.  Pohozhe,  on  i prinessya v
Ostankino bez ponyatiya i celi. A tak, na sobachij laj.
     Udivitel'nym  obrazom  otneslis' ostankinskie zhiteli,  da i  vse chayushchie
razdach i tem bolee imevshie prava na poluchenie k zatvoreniyu Puzyrem vorot. To
est',  konechno,  nerazumnye  srazu  zhe rassvirepeli i  gotovy  byli raznesti
obidchika v kloch'ya, zubami ego razorvat'. Ved' est' zhe ukaz:
     "Razdat'!"  I  kakoj ukaz  -- posle poimennogo  voleiz座avleniya! I kakie
izlivalis' (izliyalis'?) imena i vopli! I na tebe! Dazhe  posle  postanovleniya
etot Puzyr' kobenitsya!
     No bol'shinstvo,  izumlyayas'  samim sebe, Puzyr' ne branilo, dazhe otchasti
opravdyvalo ego, pridya k mneniyu:
     "Ne gotovy. Ne dozreli".  Polagaya pri etom, chto dozreyut  i gotovy budut
cherez nedelyu. Nu  cherez dve. Nikak  ne  pozzhe.  Uzh  bol'no nelovkoj srazu zhe
vyshla   vyemka   prednaznachennyh   naseleniyu   i   gosudarstvennym   ambaram
vnutrennostej Puzyrya. Uzhe na pod容zdah k otverzshimsya proemam Puzyrya nachalis'
razdory, tolkotnya,  putanicy i poddelki  nakladnyh, strel'ba i prosto  tihie
mordoboi.  Predlozheno bylo vo izbezhanie nelovkostej  i tolkotni  prolozhit' k
proemam  Puzyrya  zheleznodorozhnye  vetki, liniyu metropolitena,  a  so storony
Sokol'nikov prokopat' i  vodyanoj kanal dlya dvizheniya yauzskih buksirov i barzh.
Odin proem, s nadezhdoj na to, chto Puzyr' pojdet navstrechu i  rastvorit  sebya
vvys', predpolagalos' naznachit' vozdushnym flotam.
     Vseh  etih  naukotransportnyh  i  glubinnodobychnyh   posyagatel'stv,  ne
obespechennyh sovershenstvom tehniki i soprovozhdavshihsya otsutstviem mnogo chego
(pochemu-to dosady  vyzyvali ne  tol'ko  nehvatka zemlecherpalok i  voshodyashchih
nasosov,  eto  eshche mozhno bylo ponyat', no i vremennye zatrudneniya v  Moskve s
nakidkami  iz vyhuholi, butylkami emkost'yu  0,33  l so  spartakovskim duhom,
obychnym botinochnym kremom v assirijskih palatkah), vseh etih posyagatel'stv i
bestolkovshchiny Puzyr' ne vyderzhal, zatvorilsya i zamer.
     I spravedlivo, sudili. I podelom nam.
     Ne gotovy. Ne sozreli.
     No sozreem.
     I Puzyr' ustyditsya. I razverznetsya. I yavit dazhe  to, chego v  nem net. I
chego v nem ne mozhet byt'. Ot  styda i  iz chuvstva vsemirnoj  otvetstvennosti
rasstaraetsya.
     Postanovlenie zhe kak est', kak bylo, tak i ostanetsya v sile  poimennogo
voleizliyaniya.

     Pri  takom  tishajshe-angel'skom raspolozhenii grazhdan Raketnyj i Zvezdnyj
bul'vary prevratilis' v progulochnye mesta s hozhdeniem po trotuaram umozryashchih
osob,  brodyachih  muzykantov,  naemnyh guvernantok  s  kolyaskami, ukrashennymi
vozdushnymi  sharami, na  kotoryh byli  izobrazheny tonkie fizionomii  zhelayushchih
obresti neprikosnovennost'.
     -- Po  etim  rozham da  iz rogatok! -- vyrazil pozhelanie voznikshij pered
SHevrikukoj Sergej  Andreevich  Podmolotov,  Krejser  Groznyj. --  Vy so  mnoj
soglasny, Igor' Konstantinovich?
     -- Nu... vozmozhno, -- neuverenno proiznes SHevrikuka.
     -- A  inache  kak!  --  Krejser  Groznyj  ozdorovitel'no  pohlopal Igorya
Konstantinovicha po plechu. -- I narod ne unyvaet!
     -- Ne unyvaet... -- to li usomnilsya, to li soglasilsya SHevrikuka.
     -- Narod ne unyvaet! -- entuziastski  voskliknul yaponskij drug Krejsera
Groznogo,   predprinimatel'   i   marafonec,   skorostnoj   voshoditel'   na
Ostankinskuyu bashnyu Takeuti Nakayama, San Sanych, sokrushennyj  v nizhnih palatah
Tutomlinyh  na   Pokrovke   Dunyashej-Nevzoroj,  no  zhivostojkij  i  poklonnik
privideniya Aleksandrin. -- Narod ne unyvaet, Igor' Konstantinovich!
     -- Ne unyvaet... -- vzdohnul SHevrikuka. -- Kuda emu devat'sya...
     Sergej  Andreevich,  Krejser Groznyj, progulival po asfal'tam  bul'varov
neozhidannoe  dlya  zdeshnih   mest  i,  pohozhe,   dlya   samogo   ostankinskogo
moreplavatelya  sooruzhenie  na kolesah.  Neosvedomlennyj  ili  nedal'novidnyj
nablyudatel' mog  by  predpolozhit', chto Sergej Andreevich  prokatyvaet  vblizi
Puzyrya vannu raza  v chetyre ob容mnee  vanny dlya myt'ya mladencev. No chto-to v
predmete,  kataemom Sergeem Andreevichem (pri assistirovanii shturval'nomu  --
podskazkami  i  vykrikami  odobreniya  --  yaponskim   drugom   San  Sanychem),
napominalo i  torpedu. Ili  hotya by  davalo nadezhdu  na to, chto  predmet  na
kolesah (sejchas on  zastyl pered SHevrikukoj) pri neobhodimosti mozhet stat' i
amfibiej. Dosadno bylo by, esli b sooruzhenie okazalos' vsego  lish' sredstvom
dlya  peredvizheniya k mestu  torgovli slivochnogo  i fruktovogo morozhenogo. Kak
izvestno,   kapital   dlya  uchrezhdeniya  russko-   yaponskogo  predpriyatiya   po
proizvodstvu Mihajlovskih rogatok Krejser  Groznyj nakaplival, podvizhnicheski
torguya morozhenym v Medvedkove.
     -- S holodil'nikom? -- ostorozhno sprosil SHevrikuka.
     -- Naprotiv!  S podogrevom vody! --  vozradovalsya  Krejser  Groznyj. --
Amazonskij  zmej,  hot'  s  Moskvoj   i  uzhilsya,  prohlazhdat'sya  ot  zanyatij
predpochitaet v teploj vode.
     -- |to dlya zmeya? Dlya Anakondy?
     -- Dlya nego  samogo! Dlya mal'ca-sorvanca!  Progulochnyj ekipazh!  Probnyj
ekzemplyar!  No  tol'ko nikomu ni-ni! I ty,  San  Sanych, pro zmeya molchi!  Sam
ponimaesh'!
     -- Ponimayu! YA ponimayu!  -- zakival Takeuti-san. -- Pozhalujsta. Pro zmeya
ni-ni!
     "A  pro Vekku-Uveku? --  podumal SHevrikuka. --  Pro cvety gvozdiki? Pro
nih-to kak? Pro man'chzhurskij oreh?"
     -- Tam,  na  Pokrovke,  vo  dvore,  gde  koncern "Anakonda", --  skazal
Krejser Groznyj, -- turki postroyat zmeyu bassejn s fontanami, a v progulochnye
dni zmej budet vyezzhat' vot v etoj posudine. Ukrasyat ee, estestvenno, rostru
ukrepyat  v vide golovy, eshche  neizvestno ch'ej, i  vse takoe. Mozhet,  i  vinty
pridelayut. A mozhet, i bez vintov stanet hodit' po vodoemam. Mitya  Mel'nikov,
on vse sumeet.
     -- A kak zhe vashi druz'ya, flotskie? -- sprosil SHevrikuka. -- Ih vyselili
s Pokrovki?
     -- Poka  net.  No za predely  Sadovogo ne  vyselyat,  --  uveril Krejser
Groznyj. -- Oni teper' tozhe v komande "Anakondy". Na polubake.
     -- A sejchas-to zmej gde? V Oranzheree?
     --  V Oranzheree, -- kivnul Krejser Groznyj. I tainstvenno zasheptal:  --
ZHelali vykrast'. No my na strazhe! Da zmej i sam ne dast sebya vykrast'.
     -- I chto za hrabrecy nashlis'?
     -- Budto by nashi. Ostankinskie. I chut' li ne iz Zemleskreba.
     -- U nas  tut est' umel'cy...  -- skazal  SHevrikuka.  A  na pamyat'  emu
prishli naglec Prodol'nyj i nazvanyj dyadya Lyubohvat.
     --  Pozhalet'  pridetsya  etih hrabrecov i  umel'cev, --  skazal  Krejser
Groznyj. -- I sapogi ih ne otyshchesh'.
     A upolnomochennyj boevik Lyubohvat nadeval inogda i sapogi.
     -- Mozhet, ono vyjdet i tak, -- podderzhal SHevrikuka Sergeya Andreevicha. I
tut zhe pointeresovalsya: -- A kak zhe morozhenoe? I rogatki?
     -- Morozhenoe v proshlom. A rogatki -- v budushchem. Glavnoe teper' dlya menya
--  nadzor za zmeem  i  dal'nejshee prosveshchenie  ego  v  tradiciyah moskovskoj
shkoly,  --  chut'  li ne  torzhestvenno  soobshchil  Krejser  Groznyj.  -- I  kak
smotritel'  zmeya, i kak  ego  nauchnyj rukovoditel' ya sovershu vse, chtoby zmej
procvetal,   a   mne  za   moi  staraniya   i   trudy   vozdadutsya  dostojnye
voznagrazhdeniya.
     I  bylo vidno, chto smotritel' zmeya nakormit, i napoit, i voznagrazhdeniya
na nego posyplyutsya.
     Vprochem,  otnositel'no  vozdach  Sergeyu Andreevichu za trudy  i nadzory u
SHevrikuki imelis' povody dlya somnenij.
     I drugie somneniya srazu zhe  zashevelilis' v  nem. SHevrikuka ne sterpel i
opyat', kak v  prezhnie dni,  dopustil  bestaktnost'.  No on  vrode  by  zhelal
predotvratit' vozmozhnye ushchemleniya interesov i appetitov zmeya.
     -- Nadeyus',  chto i  gvozdiki, -- skazal SHevrikuka, -- po-prezhnemu budut
sostavlyat' desert zhivotnogo?
     --  Gvozdiki?  --  zainteresovalsya  zamolchavshij  bylo  Takeuti-san.  --
Gvozdiki? I rogatki?
     -- Gvozdiki? -- udivilsya Krejser  Groznyj. --  Ah,  gvozdiki... Da, da!
Gvozdiki!  Desert! Konechno! Zavalim!  Gvozdikami! Provedem po smete!  I  kak
premial'nye... Gvozdiki... --  eto cvety, San Sanych. Ne bespokojsya.  Poganec
etot,  Anakonda, strast' kak lyubit cvety, gvozdiki eti, na desert... Zavalim
i gvozdikami!
     -- Pozhalujsta! -- obradovalsya  Takeuti-san.  -- Gvozdikami  zavalim!  I
sakuroj...
     -- Sakuroj ego raznezhish' i isportish'! -- vozrazil Krejser Groznyj. -- A
on dostoin surovogo prirodnogo vospitaniya.
     -- A list'ya  ili plody  man'chzhurskogo  oreha  zmej ne  upotreblyaet?  --
sprosil SHevrikuka.
     -- Kogo? -- SHeya Sergeya  Andreevicha, ostankinskogo  Gromoboya, eshche  bolee
udlinilas', a pal'cy  ego vypustili shturval  probnogo ekzemplyara progulochnoj
posudiny. -- Kogo?
     -- |to ya tak, poshutil... -- smutilsya SHevrikuka.
     -- Ah, Igor' Konstantinovich, Igor' Konstantinovich! A vy-to sami... -- i
Krejser Groznyj  pal'cem  popenyal SHevrikuke. No bez zla i razdrazheniya. Glaza
ego stali hitro-veselymi, i otrazheniya nekih udovol'stvij i tajn promel'knuli
v nih. -- SHalun vy, Igor' Konstantinovich,  shalun! Vy ved' i sami  u... oreha
pobyvali. Tol'ko... Nu da ladno...
     -- U man'chzhurskogo oreha? -- pozhelal utochnit' Takeuti-san.
     --  U  oreha, -- skazal Krejser Groznyj.  -- U oreha. Ne bespokoj sebya,
San Sanych, ponaprasnu. |to u nas s  Igorem Konstantinovichem  est' odna takaya
malen'kaya  podkovyrka. K  geopolitike  i investiciyam ona ne  imeet  nikakogo
otnosheniya. Igor' Konstantinovich ne dast sovrat'.
     -- Ne dam, -- soglasilsya SHevrikuka.
     --  No v racion zmeyu, chtoby vy,  Igor' Konstantinovich,  znali,  vpisany
teper'  ovsy  i  ovsyanye  napitki,  --  soobshchil  Krejser  Groznyj.  -- A mne
veterinarom i zootehnikom pridan izvestnyj loshadnik Aleksej YUr'evich  Savkin.
On sejchas paset v  Sal'skih  stepyah  tabuny zebr. No skoro pribudet. YA vas s
nim nepremenno poznakomlyu.
     -- Zaranee  blagodaren, -- skazal SHevrikuka. --  A priyatel'nica  kakaya-
libo v bassejne na Pokrovke vashemu zmeyu ne budet vpisana ili pridana?
     -- |to kakaya zhe?
     -- Nu hotya by baboryba.
     -- CHto eshche za baboryba? -- ozabotilsya Krejser Groznyj.
     --  Sam ne videl. No slyshal po  "Mayaku". Na plyazhe pod Bostonom otlovili
osob'. Metr pyat'desyat v dlinu.  Do talii -- telo i morda  morskoj foreli.  V
cheshue. A nizhe talii -- damskie nogi. Golye.
     Svedeniya o baborybe  SHevrikuka  poluchil  ne  ot  "Mayaka", a  ot byvshego
gumennika Lyutogo,  nyne  nadziratelya pozharnoj bezopasnosti  v  profilaktorii
Malohola. I poluchil minut za dvadcat' do togo, kak krasavica Stisha prinyalas'
ugoshchat' Krejsera  Groznogo,  v  tu  poru  -- utomivshegosya beguna,  kovarnymi
napitkami.  A ne mogut  li Stishiny  zel'ya  podejstvovat'  hotya  by kosvennym
obrazom na zmeya i vozbudit' v nem dushevnoe blagoraspolozhenie k baborybe? Tem
bolee  chto  zmej  byl   nekogda   vazhnejshej  prinadlezhnost'yu   chernomorskogo
flotovoda,  pust' i ot容mnoj, on i teper', vozmozhno,  prinimal v sebya potoki
energij i soznaniya Sergeya Andreevicha Podmolotova, polozheniem -- suhoputnogo,
no ulozheniyami i tyagami natury, a takzhe voennym biletom -- vodnoobyazannogo.
     Sergej Andreevich kak ozabotilsya, tak i stoyal ozabochennyj.
     --  A ved'  esli osob'  baboryby nashli gde-to na zadripannom plyazhe  pod
Bostonom, -- razmechtalsya SHevrikuka,  -- to drugaya osob'  vpolne  i  s ohotoj
mozhet obnaruzhit'sya v Serebryanom Boru.
     -- Vsego-to poltora metra...  -- v somneniyah  proiznes Krejser Groznyj.
-- |to ved' nashemu zmeyu... Vse ravno chto ussurijskomu  tifu v podrugu  samku
enota... Zasmeyut...
     --  Vy  ne  pravy,  Sergej  Andreevich, ne  pravy! K  tomu  zhe  osob'  v
Serebryanom Boru navernyaka budet kuda krupnee bostonskoj! -- s voodushevleniem
zaveril Krejsera Groznogo SHevrikuka.
     -- Nu, ne znayu, ne znayu...
     No  bylo ochevidno, chto somneniya  somneniyami, a  baboryba iz voobrazheniya
Sergeya Andreevicha teper' uzhe daleko i tem bolee v morskie puchiny ne uplyvet.
     -- Da chto tam v Serebryanom Boru! -- ne mog ostanovit'sya SHevrikuka. -- A
esli poprosit' Mityu Mel'nikova, on vam osob' i v desyat' metrov prigotovit...
Da ya sam, koli nado...
     SHevrikuka sejchas zhe zamolchal,  zatolkal vyletevshie slova sebe v glotku.
No Krejser  Groznyj  budto  i ne  uslyshal  ih,  probormotal, vprochem,  eshche v
somneniyah:
     -- Nu, esli razve Mitya Mel'nikov...
     --  Baboryba?  --  ozhivilsya Takeuti-san. --  Mitya Mel'nikov?  CHto takoe
baboryba?
     -- Tishe! Tishe, San  Sanych! -- vstrevozhilsya Krejser Groznyj. --  Vidish',
skol'ko  tut  lyubopytnyh.  Dumaesh', im  odnogo  Puzyrya  hvatit?  Oni  Puzyr'
proglotyat i tut zhe past' razzyavyat i na nashego zmeya, i na nashu baborybu...
     -- Kak eto -- razzyavyat?
     -- Vot tak vot i razzyavyat! Kto-kto, a ty-to,  San Sanych, dolzhen  znat'!
Pojdem otsyuda, ya  tebe potom ob座asnyu. Vy uzh izvinite, Igor'  Konstantinovich,
no nam nado nadlezhashchim farvaterom i...
     Sergej  Andreevich,  Krejser  Groznyj, sudya  po ognyam  v  ego  glazah  i
razduvayushchimsya nozdryam nosa truboj, gotov byl nestis' kuda-to, daby dat' volyu
i  prostor  voznikayushchim  v  nem   soobrazheniyam,  pohozhe,  i  ne   nadlezhashchim
farvaterom, a sekretnym. Kolesa probnogo  ekzemplyara, chislom vosem', odobryaya
ego neterpenie, sami po sebe prinyalis' vertet'sya.
     -- A chem vash zmej huzhe slona? -- iz vrednosti sprosil SHevrikuka.
     -- Nash zmej ne huzhe slona! -- reshitel'no vozrazil Krejser Groznyj.
     -- Nash  zmej  ne  huzhe slona! --  chut'  li  ne  ugrozoj  podderzhal  ego
Takeuti-san.
     SHevrikuka   pospeshil   zaverit'  Krejsera   Groznogo  i  ego  yaponskogo
kompan'ona v tom, chto on  vovse ne  hotel  obidet' libo dazhe  unizit' ih  i,
estestvenno,  dostopochtennogo  amazonskogo zmeya. Prosto emu  pokazalos', chto
l'got,  privilegij, chisto chelovecheskogo tepla i uzh tem bolee provianta  zmeyu
Anakonde vydeleno nedostatochno, budto zaslug pered naseleniem u zmeya men'she,
nezheli u persidskogo slona.
     -- U kakogo persidskogo slona? -- nahmurilsya Krejser Groznyj.
     -- U togo, na kotorogo layala Mos'ka, -- ob座asnil SHevrikuka.
     -- Kakaya Mos'ka? -- nahmurilsya  i obychno dobrozhelatel'nyj  Takeuti-san,
hotya i basil, kak sibirskij muzhik.
     --  Obozhdi,  San  Sanych,  --  skazal  Krejser  Groznyj. --  Tut  vopros
istoricheskij i gosudarstvennyj. Tak v chem, Igor' Konstantinovich, nam urezany
l'goty i provianty?
     -- Vash zmej budet kushat' ovsy i gvozdiki, -- skazal SHevrikuka. -- A chto
podavali upomyanutomu mnoj slonu?
     -- CHto podavali? -- sprosili Krejser Groznyj i San Sanych.
     -- Tot slon prozhival v Peterburge pri imperatrice Elizavete. YA  slyshal,
chto on... -- proiznes bylo SHevrikuka, no tut zhe i spohvatilsya. --  YA chital o
nem...  Tak vot.  YA uzh i  ne  perechislyu vse prodovol'stvie, kakoe dostavlyali
slonu iz carskih ambarov. Otmechu tol'ko, chto v god, sredi prochego harcha -- a
tam i  trostniki,  i  ananasy, i muskatnye  orehi,  i  sahar, i  shafran,  --
polagalos' dlya procvetaniya vydavat' slonu  sorok veder vinogradnogo  vina  i
shest'desyat  veder  vodki.  Luchshego vina i  luchshej vodki. Slonovshchik-persiyanin
Agi-Sadyk mog  pozvolit'  sebe pisat' reklamacii.  Skazhem,  takuyu... Kaby ne
sovrat'... nu, esli i sovru... Raz  Agi-Sadyk donosil: "K udovol'stviyu slona
vodka neudobna, ponezhe yavilas' s prigar'yu i nekrepka". A u vas ovsy...
     -- San  Sanych,  dostavaj  komp'yuter i  strekochi,  -- vozbudilsya Krejser
Groznyj. -- Igor' Konstantinovich, diktujte formulirovku reklamacii.
     -- "K  udovol'stviyu zmeya vodka neudobna, ponezhe yavilas'  s  prigar'yu  i
nekrepka", -- progovoril SHevrikuka.
     -- K udovol'stviyu zmeya? -- zasomnevalsya  Takeuti-san.  -- Vy skazali --
zmeya?
     -- Da hot' by i zmeya! -- mahnul rukoj Krejser Groznyj. -- Nado nestis'!
Nado farvaterom! A to nam ovsy i gvozdiki!
     -- Kstati, -- zametil  SHevrikuka, -- za  svoi-to radeniya i  nevzgody, k
nyneshnim dolzhnostyam vy obyazany  potrebovat' i dolzhnost'  pogonshchika zmeya. Pri
etom   finansovymi  raschetami   vozmestit'   nagrady  za  neusypnyj  risk  i
neprestannye bdeniya.
     Krejser Groznyj, kak  by  smutivshis', pomorshchilsya i rukoj proizvel  zhest
ukoryayushchij: chto  eto  vy, Igor'  Konstantinovich,  nasmeshnichaete  i  budto  by
predpolagaete vo flotskih koryst' i srebrolyubie.
     A yaponskij drug San Sanych, pohozhe, uchityvaya dolzhnost' pogonshchika, sejchas
zhe proizvel pereraschety.
     -- I s baboryboj bez pogonshchika ne obojtis', -- soobrazil SHevrikuka.
     --  Ax, uvol'te, uvol'te,  Igor' Konstantinovich! San  Sanych,  pospeshim,
pospeshim!
     No komp'yuter totchas perevaril i  baborybu, do  talii v  cheshue  --  i  s
damskimi nogami.

     Uneslis' ot SHevrikuki i Puzyrya vozbuzhdennye  Sergej Andreevich,  Krejser
Groznyj,  i ego yaponskij kompan'on Takeuti-san, proshurshali  po ostankinskomu
asfal'tu   kolesami   chetyrehosnogo   progulochnogo   ekipazha,   uneslis'   v
voodushevlenii i nadezhdah.
     "|kaya u  nih  telega nesusvetnaya!  --  podumal  SHevrikuka.  -- Vprochem,
ekzemplyar opytnyj.  Pereodenut, pereobuyut.  Nauchat letat',  plavat' i hodit'
pod zemlej".
     I  tut zhe obrugal  sebya: "Nesusvetnyj  --  eto  ty!" CHto on pristaval k
Sergeyu  Andreevichu? CHto on nasmeshnichal nad  nim?  CHto on  pripominal  slona,
baborybu i reklamacii slonovshchika-persiyanina Agi-Sadyka?
     Iz-za Vekki-Uveki? Iz-za nee?
     I chto on vazhnichal?  CHto on  hvastalsya? CHut'  bylo ne zayavil: da chto tam
Mitya Mel'nikov, da ya sam, esli nado...
     CHto on sam? CHto on etakoe mozhet? CHto on fanfaronit? Iz-za chego?
     Opyat' zhe iz-za Vekki-Uveki i buketov gvozdik?
     Polnote, SHevrikuka! Ne stydno li nam?
     Stydno.
     Dve  sredy  svidanij  pod  man'chzhurskim  orehom  byli  otdany  vetru  i
postoronnim silam. V pozaproshluyu sredu, po dogovorennosti s SHevrikukoj i pri
yarostnom ee zhelanii, nezhnaya  devushka  Vekka-Uveka soglasilas'  (naprosilas')
imet' oznakomitel'noe obshchenie s kem-libo iz Otrodij Bashni. K Vekke-Uveke pod
man'chzhurskij  oreh dolzhen byl podojti (mog podojti)  poruchenec.  Bordyura (ne
sam  zhe  Bordyur?).  V  tom, chto  emu stanet izvestno, sluchilos' li  svidanie
udachnym  (i  dlya  kogo   udachnym),  SHevrikuka   ne  somnevalsya.  A  povidat'
Vekku-Uveku,  pri  lyubyh  povorotah  ee  zhizneustanovlenij,   SHevrikuka  byl
nameren.
     Ne mozhet  byt', chtoby i do Uveki ne doneslos' o ego novyh znacheniyah,  a
potomu, nesmotrya na  svoi dobychi  (tut  tebe  i  cvety gvozdiki,  i  devyatyj
chernomorskij val, i  zanimatel'noe  znakomstvo s odnim iz Otrodij), ona vryad
li by pozhelala upustit' iz vidu i iz svoih perspektiv ego, SHevrikuku.
     Stalo byt', on i pered Vekkoj-Uvekoj zhelal teper' vazhnichat' i forsit'?
     Da, priznalsya sebe SHevrikuka. I pered Uvekoj,
     I on uveril sebya v tom, chto ego raspolozhenie vazhnichat', hotya by i pered
samim  soboj, nynche -- opravdannoe  i ne  postydnoe.  Proizvedya otkrytiya, on
oshchutil  sebya  masterovym, ispolnivshim  delo,  k  kakomu  prezhde poboyalsya  by
podstupit'sya (prezhde on i boyalsya podstupit'sya). Delo, na kakoe malo kto  byl
sposoben iz  znakomyh emu  lichnostej. Estestvenno, on  ne  upodablival  sebya
Danile-masteru,  odolevshemu   kamen'.   No   esli   by  on  byl   tem  samym
polotchikom-parketchikom,  kogo   schital  nanyatym  rossijskij  predprinimatel'
Dudarev, i vylozhil by poly, kakie ne vykladyvali i v SHeremetevskom dvorce, s
venzelyami,   cvetnymi   razvodami,  gerbami,  izgibami  emblemoravnogo  zmeya
Anakondy v uglah, razve ne imel  by  on toshcha pravo vozgordit'sya  ili hotya by
vozradovat'sya, a zatem uzh i zavazhnichat'?
     Imel! Imel!
     I  pust'   dumayut  o  nem,  chto  hotyat  (emu-to  kazalos',  chto  dumayut
uvazhitel'no, a inye smotryat na nego i s opaskoj).
     Takim  progulival sebya  SHevrikuka k  Zemleskrebu posle  sobesedovaniya s
Krejserom Groznym i Takeuti-san.
     Takim on sushchestvoval eshche dva kalendarnyh dnya.
     Takim  on  yavilsya  vo  vtornik,  v den'  Makrid, na  delovye  posidelki
domovyh, imevshie  mesto v Bol'shoj Utrobe.  YAvilsya nepremennym dejstvitel'nym
chlenom.
     Pohozhe, k  Bol'shoj Utrobe  privykli. Tem  bolee chto ona byla zabroshena,
kak Mangazeya. Ni  ovoshchehraniteli,  ni  popechiteli  grazhdanskih oboron ee  ne
poseshchali  i  domovyh ne  trevozhili. Iskaniya prosveshchennogo privatizatorstva k
pochivshemu bomboubezhishchu poka  nikogo ne podveli. A  esli by  i podveli, to na
tropinkah iskatelej byli by vystavleny leshie, tem i prezhde nravilos' uvodit'
v burelomy kupcov  i predprinimatelej. O muzykal'noj shkole  vspominali mezhdu
prochim. To li  pochinyat ee  k sentyabryu, to li ne uspeyut. Vrode by prinimaya vo
vnimanie  iyun'skij razbojnyj  pogrom,  za ushcherby i  na pochinki  shkole  budet
vydano  ot  Puzyrya.  No otkroetsya  li  sam  Puzyr' k sentyabryu? Kto vedaet...
Zavtra  von  uzhe  Il'ya Prorok.  Mozhno bylo  perezimovat' i v Bol'shoj Utrobe.
Drugoe delo, chto,  sobirayas' v muzykal'noj shkole na posidelki i  radi nochnyh
tolkovishch i  razvlechenij, oni, domovye, nahodilis'  pri  kul'ture. Teper' oni
pri kom? Pri lyudskih ubezhishchah, nesbroshennyh bombah, strahah, prikamenevshih k
betonnym  perekrytiyam,  sdavlennom  vozduhe  otchayaniya  i  vrazhdy?  "|-e!  --
govorili terpelivye. -- Ne pustyaki li?  Ili  vsyudu v gorode  vozduhi  luchshe?
Pereb'emsya. Zdes' oboronnyj duh. A te, kto uchinili pogrom muzykal'noj shkoly,
syuda ne sovalis' i ne sunutsya".
     Po  privychke  SHevrikuka  ne napravilsya srazu v zalu zasedanij,  gde uzhe
goreli   obyazatel'nye   luchiny.   A   opredelennyj   nynche   raspisaniem   v
privratniki-glashatai   Kolyunya   Durnev,   Kolyunya-Ubogij,   zazyval  ego.   V
posidelochnyh  senyah  prohazhivalis'  kurivshie  domovye, a  na  lavkah u  sten
mestilis'  rezervisty,  takie zhe  nepremennye  dlya soblyudeniya  ceremoniala i
tradicij, kak i luchiny.  SHevrikuke  vspomnilsya  Petr Arsen'evich na poslednih
posidelkah v muzykal'noj shkole. I on zhalsya na lavke u steny, znaya svoe mesto
v chinopolozhenii,  a vid imel  sovestlivo-robkij i pechal'no-otvetstvennyj.  A
ego vzyali i priglasili zameshchat' SHevrikuku.
     V ozhidanii zvonkopriglasitel'nogo kolokol'chika  glashataya  govorili  vse
bolee o pogode. Nynche byli Makridy, no ni kapli ne prolilos', oblaka plelis'
lenivye,  oseni  polagalos'  byt'  suhoj.  "Kak  zhe,  kak  zhe! Makridy,  oni
sluchayutsya lukavye...  --  uslyshalos' SHevrikuke.  -- Vot,  pomnyu, v tridcatom
godu..." "Bogatstva-to  svoi  pereschityvali?" -- pointeresovalis'  za spinoj
SHevrikuki. Bylo  ustanovleno  prirodoj  i hodom  raznoobraznyh  zhiznej,  chto
naibolee vernymi raschety pribylej i dostatkov vyhodyat v Il'in den'. Vprochem,
kak i razorenij  i  ubytkov.  Udachlivym  i v poru snegov, i v poru ledohodov
prednaznachalos' vostorzhennoe ili vrazhdebno- zavistlivoe: "Bogat, kak v Il'in
den'!" Sejchas zhe v senyah posidelok prinyalis' obsuzhdat': ch'i dobychi i  ubytki
polagaetsya  uchityvat'  im, domovym? Ih  sobstvennye?  Ili  zhe zaglyadyvat'  v
bumazhniki,  karmany i zagashniki opredelennyh im v opeku kvartiros容mshchikov  i
ih  domashnih?  Sklonyat'sya  stali k  tomu,  chto  pri  nyneshnih  polozheniyah  i
otnositel'nyh  soslovnyh  poslableniyah  poleznee  i  istoricheski opravdannee
sharit' v  sobstvennyh karmanah  i  musornyh  vedrah,  a ne sovat'sya v  chuzhie
kapitaly, davaya im samostoyatel'noe svobodnoe razvitie. "Lukavyat, lukavyat, --
dumal SHevrikuka. -- Sami-to hotya by  iz lyubopytstva nepremenno znayut, u kogo
v kvartirah kopejki, a u kogo gollandskie kreditnye kartochki..."
     --  ...I  u nas  ne odni bednyaki. Vot k nyneshnemu Il'inu dnyu,  govoryat,
SHevrikuka bogat, -- uslyshal SHevrikuka.
     -- CHto? -- obernulsya on.
     --  SHuchu, shuchu!  --  pospeshil zaulybat'sya domovoj s Candera,  vislouhij
Fedenyapin. -- No tak govoryat. Da  i chto zhe  plohogo, chto SHevrikuka  bogat  v
Il'in den'? Pust' ne chekami, ne nedvizhimost'yu, no, mozhet, chem i poznatnee...
--  I vislouhij  Fedenyapin uvazhitel'no  poklonilsya SHevrikuke. I  zamolchavshie
bylo domovye pochtitel'no poklonilis' SHevrikuke.
     -- Da  malo li chto govoryat... -- smutivshis',  probormotal SHevrikuka. --
CHush' govoryat!..
     -- No kak zhe! A nasledstvo-to! Nasledstvo...
     --  Kakoe  nasledstvo?..  --  voproshal  SHevrikuka  teper'  budto  by  v
udivlenii i s dosadoj.
     No   tut  zazvenel  priglasitel'nyj   kolokol'chik  privratnika-glashataya
Kolyuni-Ubogogo.   Dejstvitel'nye   chleny  prosledovali  v   konferenc-otsek,
rezervisty ostalis' ispolnyat' svoe soslovnoe naznachenie v prihozhej.
     Bunker  byl  vazhen,  vmestitelen  i  ugryum. Na  predsedatel'skom  meste
utverdilsya vozvrativshij sebya k  posil'noj  deyatel'nosti gromkoglasnyj  Artem
Lukich. Sprava ot nego sidel utomlennyj v oboronnyh bdeniyah polevoj  komandir
Polikratov, kvartal'nyj verhovod i  domovoj chetvertoj stat'i,  po-prezhnemu v
temno-zelenom  bushlate, nabroshennom na plechi. A vot ryadom  s nim byl  usazhen
personazh  v Ostankino lribyvshij ili dostavlennyj.  On  imel  vid lektora ili
zakonotolkovatelya.  V nem ugadyvalos' prisutstvie znaniya, tonkosti i glubiny
kotorogo on mog otkryt' ne vo vseh auditoriyah. Pri etom kazalos', chto lektor
ili zakonotolkovatel'  gde-to sluzhit,  vyglyadel on chinovnikom iz novyh, koim
rekomendovano  nosit'  ochki  v kvadratnoj oprave  i  serye  trojki  s sinimi
galstukami. Vprochem, na nego vzglyanuli i otvleklis'. YAsno: budet dokladyvat'
pro Puzyr' i mobilizovyvat'. A nachalas' registraciya dejstvitel'nyh chlenov. S
shumom i bestolkovshchinoj.
     SHevrikuka  sidel  molcha, polagaya,  chto ego uchuyut  i  bez  vykrikov. Byl
skromen  i zadumchiv. I budto  by v zadumchivosti nikogo  ne  videl.  No  vseh
videl. I  ego  vse videli.  I  mnogie, pohozhe,  kak  i  shutniki  v prihozhej,
poglyadyvali na nego s pochteniem. "Bogat, kak v Il'in den'! -- usmehnulsya pro
sebya SHevrikuka.  -- Kak zhe!" Pochuvstvoval  SHevrikuka i vzglyady  starikov  --
Velizariya Arkad'evicha i Ivana Borisovicha. Teplovoj stolb  Moskvu ne pokinul,
no oba  starika, na maner asketa i verhovoda Polikratova, sebya  ne  shchadili i
podderzhivali naryadami oboronnoe sostoyanie duha. Ivan  Borisovich snova byl  v
vatnike, a  Velizarij Arkad'evich,  sushchestvo  tonkoe,  pochti  kruzhevnoe, -- v
kostyume  iz  meshkoviny i  butsah  britanskogo  pobeditelya  burov.  I  eshche  v
konferenc-otseke prebyvali domovye vo  frenchah, bolotnyh sapogah, shtormovkah
i cherkeskah. Vo vzglyadah Velizariya Arkad'evicha, k nemu obrashchennyh, SHevrikuke
videlis' izvinitel'naya  ulybka i zhelanie soobshchit' nechto. I, kak i dve nedeli
nazad, SHevrikuka byl gotov uslyshat' ot Velizariya Arkad'evicha  vazhnoe o Petre
Arsen'eviche. Ne to chto byl gotov  uslyshat', on  zhazhdal uslyshat'. No ponimal,
chto  on,  posle  nedavnih   chut'  li  ne   istericheskih  vskrikov  Velizariya
Arkad'evicha:  "Ne  znal  ya  nikakogo  Petra  Arsen'evicha!" --  k  stariku ne
podojdet.  No,  mozhet  byt',  teper',  uznav  o novyh  znacheniyah  SHevrikuki,
Velizarij Arkad'evich sam otvazhitsya na otkrovennosti?
     -- Kollegi! -- podnyalsya nad stolom  Artem  Lukich.  --  Nyneshnyaya vstrecha
vyzvana  osobennym  povodom.  Zaranee  my  ne  naznachali  povestku  dnya.   I
slovoprenij ne  predstoit. Nam  chto-to  soobshchat. A my eto soobshchenie  obyazany
prinyat' k svedeniyu. Potom bystro proshtempelyuem melkie raznosti. Predostavlyayu
slovo Gostyu-raz座asnitelyu. Imya ego  nazyvat' net  obyazatel'noj nuzhdy.  Da, on
ottuda.
     I byl kivok, nesomnenno, v storonu Kitaj-goroda.
     Nichego interesnogo ot Gostya-raz座asnitelya,  ukryvshego imya  vo  mrake,  a
potomu kak by  i  znachitel'nogo, ne uslyshali.  Vo vsyakom  sluchae, ne uslyshal
SHevrikuka.  Sluzhivyj chin, vozmozhno, iz Obitalishcha, kotorogo  ne  tol'ko nechem
zanyat',  reshil  SHevrikuka, no kotoryj, chto huzhe,  i  sam ne znaet,  chem sebya
zanyat'. Vot ego i pognali po okrainnym mestam s seansami vrazumlenij.
     Gostyu vo vspomozhenie vydvigali grifel'nuyu  dosku s melkami  i  ukazkoj,
sam on pokazyval slajdy i videokartinki v  podtverzhdenie svoih slov, a  bylo
skuchno. Budto by inkassatoram, sobravshimsya  v  vyhodnye na ohotu, pokazyvali
shemy  proizvodstva smorodinovoj karameli. "Pro Puzyr'  ne budet  skazano ni
slova.  I vy pro Puzyr' zabud'te.  I  o nem,  i  o haraktere  vashih dejstvij
vblizi   nego.   Vam   budut  otpushcheny  ukazaniya  v   nadlezhashchuyu  poru",  --
rasporyaditelem ostankinskoj zhizni nachal svoe  soobshchenie Gost'.  Sueta vokrug
Puzyrya, lozhnye  hlopoty i  nadezhdy,  po  ego mneniyu, otvlekali  ostankinskih
domovyh  ot  ih  pervonasushchnoj  zadachi.   Oni  posmireli,  zablagodushnichali,
povernuli  nosy k  zapaham  gorohovyh supov,  zabyv o tom, chto sushchestvuyut na
linii ognya.  Vsyacheskie  koncentraty im i tak  budut  vydany v paketah suhogo
pajka.
     Na  grifel'noj  doske  vossozdavalas'  cvetnymi melkami  liniya  ognya  i
nanosilis'  strelovidnye   napravleniya  predpolagaemyh  udarov  protivnikov,
vycherchivalis'  i bastiony oborony. Na slajdah  zhe i v videokadrah  voznikali
zatumanennye, a to rvushchiesya i  lopayushchiesya figury udivitel'nyh form, cvetov i
linij, ih bakalejshchik Kuropyatov i ten' chinovnika Fruktova nesomnenno priznala
by  neopoznannymi  ob容ktami.  Razdavalis'  i  zvuki,  i  ih   Kuropyatov   i
Post-Fruktov priznali by  neopoznannymi. Vprochem, ten'  mogla i ne priznat',
proyaviv prisushchij ej nauchnyj  skepticizm. Na samom zhe dele Gost'-raz座asnitel'
demonstriroval  zapechatlennye  otdel'nye  lichnosti  Otrodij  Bashni.  I  dazhe
otdel'nye eti lichnosti byli zhutkie.
     Da, v Ostankine  vedut sladkuyu zhizn', delyat  Puzyr', nastaival Gost', a
vrag ne dremlet.  On lish'  pritailsya, on kak by tozhe zanyat prigotovleniyami k
razdache Puzyrya, pri etom rasprostranyaet sluhi  o tom, chto ego yakoby udruchayut
Prostudy i Lihoradki, sam zhe stremitsya k shturmam, a v hudshem dlya nego sluchae
-- k osadam.
     Blagodushiya ostankinskih domovyh nepriyatel' nesomnenno dobilsya.
     A gde  prohodit  rubezh  ih  oborony,  na  osypayushchihsya bastionah kotoroj
dremlyut  zhuyushchie  v snah  lomti Puzyrya ohraniteli?  Zdes'!  (Ukazka  tknula v
cvetnye linii  na grifel'noj doske.) Severo-zapadnoe  napravlenie!  Naprotiv
Bashni!  Net  pechal'nee  zabluzhdeniya!  No zabluzhdayutsya  zdes',  v  Ostankine.
Konechno,  ne  vse. Tam  (opyat' kivok ukazki  na  yug, za Sadovoe  kol'co,  za
Bul'varnoe, v Kitaj-gorod) zabluzhdenij net i byt' ne  mozhet. A potomu oshibki
uchteny  i  ispravleny. No v soznanie ostankinskih domovyh  vtemyashilos',  chto
Otrod'ya zavelis' na  Bashne, tam  rasplodilis', tam  prozhivayut, tam  soderzhat
udovol'stviya i razmeshchayut shtab. Stol' prevratnoe mnenie, izvestno v Obitalishche
CHinov, razdelyayut dazhe  dejstvitel'nye chleny, chto uzh govorit' o  sidel'cah na
rezervnyh  lavkah,  ili  o dvorovyh,  ili  o  pod容zdnyh  domovyh? Budto  ne
kosnulos' ih Prosveshchenie! Srednie veka! Domostroj!
     Na samom dele  tak nazyvaemye  Otrod'ya zavodilis' vovse ne v Ostankine.
Bashnya  ih primanila,  dlya nih  na  to byli  prichiny,  i oni  ustroili  v nej
sluzhebnye pomeshcheniya dlya sebya. I tol'ko. Oni stavyat sebya vyshe vsego i vseh, a
potomu i  ob座asnimo  ih  zhelanie  rasselit'  sebya,  hotya  by chast'  sebya,  v
sooruzhenii, naibolee v  Moskve podnyatom  nad urovnem nizkih  mest.  Ko vsemu
prochemu,  po  ponyatiyam  Otrodij,  imi  ne  skryvaemym,  imenno  v  Ostankine
predpolagaetsya byt' Pupu  Zemli.  Ili hotya by  --  Moskvy.  Vy ulybaetes', a
nekotorye iz  vas i smeyutsya.  Rad,  chto nekotoryh razveselil. No Otrod'ya  ne
smeyutsya.  To  est'  esli i smeyutsya, to  nad  nashim  ponimaniem  prirodnyh  i
istoricheskih  yavlenij.  Pup Zemli  --  eto, estestvenno, uslovnost'.  U  nih
mneniya uchenye, po ih soobrazheniyam, nam nedostupnye. Oni razumeyut to, chego ne
mozhem  razumet' ne tol'ko  my,  no i  lyudi,  ih porodivshie. Proishozhdenie ot
lyudej Otrod'ya,  pravda,  reshitel'no i  s izdevkami  otricayut.  Tak  vot, oni
schitayut,   chto   vsyakim    slozheniem    --   kosmicheskim,   geocentricheskim,
duhoobrazuyushchim,  tektonicheskim  i  prochim  --  v  Ostankine   est'  to,  chto
sootvetstvuet ih samoutverzhdeniyu i vozvysheniyu ih v mirozdanii.
     "Samoe grozovoe mesto v Moskve --  Ostankino!" -- s  gordost'yu napomnil
predsedatel'stvuyushchij Artem Lukich. Gost'-raz座aenitel' ego  slov budto  by  ne
rasslyshal, no na sekundy zadumalsya. Zlodeev nashih, prodolzhil on, po privychke
my nazyvaem duhami,  ili  Otrod'yami Bashni. Nekotorye iz nesvedushchih polagayut,
chto oni  chut'  li ne televidijnye dityati. Uvy, net.  A Duhami, ili Otrod'yami
Bashni, koli takie prozvishcha  prizhilis',  my  budem nazyvat' ih i vpred'. Dazhe
esli  oni  i ostavyat pomeshcheniya Bashni. Ih uzhe vveli v razdrazhenie marafonskie
zabegi  k  restoranu  "Sed'moe  nebo",   s  topotom,  gikan'em,  zastol'nymi
razmolvkami, otbivaniem matrosskoj  chechetki i zvukomuzykoj derevyannyh lozhek.
Hotya oni  i  zhelayut podchinit' sebe lyudej,  gonor u nih  est', a sil poka dlya
etogo net, i dazhe ugomonit' vysotnyh marafoncev oni sejchas  ne smogut. No uzh
esli  oni  i  pozhelayut  pokinut'   svoi  kamorki  v  Bashne,  to  pereselyatsya
kuda-nibud' vvys', ih ogorchilo prizemlenie Puzyrya, oni gotovy byli osvoit' i
ego.  ("A  ne  posyagnut  li  oni  na  Vsemirnuyu Svechu?"  -- prishlo v  golovu
SHevrikuke. No Svecha  v Ostankine poka ne vozdvigalas'...)  Iz  Ostankina, po
dostovernym nablyudeniyam,  Otrod'ya uhodit'  ne namereny.  Im vazhno vobrat'  v
sebya  chuzhie  resursy  i bogatstva.  Domovye, oni ubezhdeny, im  po  zubam.  I
soblaznitel'no,  oslablyaya  cheloveka,  proglotit'   i  razzhevat'  ohranitelej
domashnih ochagov ili  zhe  prevratit' ih v svoih melkih sluzhek. A dostoyanie zhe
domovyh, nakoplennoe  i  sberezhennoe  v  vekah, dobyt' i vpitat' v sebya.  Po
ubezhdeniyu  zhe  Otrodij  dostoyanie  eto,   obladayushchee  uzhe   i  chrezvychajnymi
svojstvami, v tainstvennom vide sohranyaetsya imenno v Ostankine.
     SHum  sejchas  zhe voznik v betonnom bunkere.  "Gde? Gde v Ostankine?!" --
zvuchali vykriki.
     Gost'-raz座asnitel' yazvitel'no usmehnulsya.  Pri etom ironicheskoe chuvstvo
ego prednaznachalos', skoree  vsego,  ne  dejstvitel'nym chlenam  posidelok, a
poiskovym  agentam  Otrodij,  i  budto  by  ne  isklyuchalos'  prisutstvie  ih
lazutchika  v  Bol'shoj Utrobe.  I eshche  mozhno bylo zaklyuchit',  chto Gost' imeet
dopusk k  trepetnym svedeniyam  i znaet,  chto vekovoe  soslovnoe dostoyanie  v
tainstvennom vide sberegaetsya vovse ne v Ostankine. Slushatelyam zhe, neskol'ko
ozhivivshimsya,  on vyskazal  predpolozhenie,  chto Otrod'ya v svoih predpochteniyah
Ostankinu  opyat'  ishodyat iz nekih teorij,  po kotorym Ostankino esli ne Pup
Zemli,  to  nepremenno osobennoe  mesto, ili, mozhet,  kotel planety, ili eshche
chto,   so  sgustkami   energeticheskih,   magnitnyh,   svetovyh,  psihicheskih
perepletenij i bantami vremeni  i prostranstva. "No eto, ne nado zakanchivat'
universitetov, sami ponimaete, mistika!" -- zaklyuchil Gost'-raz座asnitel'.
     On opyat'  zadumalsya  i molcha stoyal minuty dve. I tishina  byla,  budto v
chernote planetariya.
     Spohvativshis', Gost' prinyalsya govorit' o tom, radi chego on pribyl. "Da,
da!" -- razvolnovalsya on. Ukazka snova  tknula  v  tvoreniya  cvetnyh melkov.
Liniya ognya, liniya oborony  v'etsya  isklyuchitel'no protiv  Ostankinskoj bashni.
|to  bezrassudno. |to  bezgramotno i  bezrassudno!  Esli  ne skazat'  rezche.
Otrod'ya  lish' simvolicheski prisutstvuyut na Bashne. Oni vsyudu! Oni -- vo vsem!
Oni  -- vo  vseh! Oni  -- v cheloveke! Oni -- v nas! Oni, zayavil  Gost', i  v
uvazhaemom Arteme Lukiche, pust' Artem Lukich milostivo ne obizhaetsya, oni  -- v
privratnike-glashatae,  hotya tot i polugramotnyj, oni v nem samom -- i  Gost'
tragicheski  udaril   perstom  sebya  v   grud'.   Poetomu   derzhat'   oboronu
isklyuchitel'no suprotiv Bashni -- dur'. S dur'yu razberutsya. Ego  zhe missiya  --
vzorvat'  blagodushie,  istrebit'  primiritel'skoe  otnoshenie k  razgovoram o
slabosti zlodeev i vo vseh vostrebovat' k otvetu oboronnyj duh. Da, on znaet
ob utomleniyah polevogo  komandira Polikratova, da, on  vidit,  chto,  sudya po
obmundirovaniyu, ekipirovke i teloslozheniyam, mnogie  predpochitayut  gibel', no
ne pozornyj plen. Tem ne  menee on obyazan vozbudit' v dejstvitel'nyh chlenah,
ne podaviv v nih duh oboronnyj, vozbudit' v nih duh voinstvennyj i pobednyj.
Ih soslovie uzakoneno i kanonizirovano, a Otrod'ya i est' Otrod'ya.
     Pri  etih slovah  Gost'-raz座asnitel' propal. Ne bylo v bunkere  Bol'shoj
Utroby  ni  grifel'noj  doski,  ni  belyh  ekranov  ili prostynej,  na  ch'ih
prostranstvah  otrazilis'  ukazuyushchie  ukoly  i smutnye  videniya neopoznannyh
ob容ktov.

     Artem Lukich, nesposobnyj morgat' i imet' volevye  rasslableniya, pohozhe,
rasteryalsya. S minutu  on  sidel,  ne razmykaya  gub, i budto by nadeyalsya, chto
Gost'-raz座asnitel' vot-vot snova vozniknet v Bol'shoj Utrobe, pust' dazhe i ne
otchetlivyj oblikom.  Net, Gost' ischez bez vozvrata,  vozmozhno,  otpravilsya s
vrazumleniyami v sokol'nicheskoe pogranich'e Raketnogo  bul'vara.  A  to  --  v
Rostokino.  Ili  v  Mar'inu Roshchu.  Soobrazno  predpisaniyu v  putevom  liste,
vydannom emu v Obitalishche CHinov.
     --  Nu  chto?  Polozhenie obrisovano, --  podnyalsya Artem Lukich,  zagremev
taburetom. --  No  ya  dolzhen  zametit',  ya  by sdelal  eto  i v  prisutstvii
dokladchika,  no,  uvy, ego net, tak vot  ya dolzhen zametit',  bezobraziya nashi
preuvelicheny.  Vovse u nas  ne odna liniya  oborony.  I smotrim my ne na odnu
lish' Bashnyu. I  dostojnye pooshchrenij bojcy vsegda na strazhe, -- pri  etom bylo
ukazano na mobilizacionno ekipirovannyh molodcov, v ih chisle i na obladatelya
britanskih pohodnyh buts  Velizariya Arkad'evicha.  -- Slova moi podtverdit  i
verhovod Polikratov, nadzirayushchij za ukrepleniem v Ostankine oboronnogo duha.
--  Polikratov  podtverditel'no  kivnul.   --  No  polagayu,  chto  vstrecha  s
osvedomlennym  gostem  vyshla  poleznoj.  Nas  nado  to  i  delo  strashchat'  i
pripugivat', chtob  my ne  pozevyvali  i ne  kovyryali v uhe  shilom.  Otrod'ya,
znat', sushchestva zlye i  svirepye, raz tak napoganili v  muzykal'noj shkole. S
nami ceremonit'sya  oni  ne stanut,  nikakih dobrodetel'nyh  konvencij oni ne
podpisyvali, a  chtoby dat' im otpor,  dolzhno  zhit'  v  napryazhenii  chuvstv  i
fizicheskih sil.
     Dalee Artem Lukich nakazal  sobravshimsya  na  posidelki donesti  do  vseh
ostankinskih domovyh, dazhe samyh  pustyachnyh  i  pridurkovatyh, sut' nyneshnih
nachal'stvennyh  napominanij, chtoby bdeli i stirali portyanki. I chtoby do pory
do vremeni,  do  Kitajgorodskih ukazanij hodili  po  Zvezdnomu  i  Raketnomu
bul'varam, na Puzyr' ne glyadya. A esli i glyadya, to predmet  ne  vidya. Nikakih
sekretnyh svedenij Gost'-raz座asnitel',  eto on  ogovoril nakanune posidelok,
ne soobshchal, a potomu ego slova mozhno razglashat' vse do edinogo. Ob Ostankine
pomnyat,  koznyami i blicplanami Otrodij v  Kitaj-  gorode  zanyaty  strategi s
podzornymi  trubami i taktiki s elektricheskimi glushitelyami,  no  i  v  samom
Ostankine trebuetsya usilenie bdenij. A potomu sozdaetsya komissiya  dozornyh s
polnomochiyami iz pyati deeudarnyh chlenov.
     SHevrikuka ne slishkom  stremilsya okazat'sya usilitelem bdenij, no,  kogda
ego  imya   ne  nazvali  v  chisle  otryazhennyh  dlya   geroicheskih  podvigov  i
nachal'stvovaniya v Ostankine dozornyh,  on oshchutil dosadu. Stalo byt', vot kak
ego uvazhayut!  No kogo  vydelili, otryadili  i snabdili polnomochiyami?  Starika
Ivana  Borisovicha.   Nu  etogo  ladno,  etogo  po  veteranskoj  linii,   dlya
podderzhivaniya rifm  i melodiki v predaniyah i ukrepleniya  svyazi vremen.  Hotya
proku   ot   Ivana  Borisovicha  budet,  kak  ot  britanskih  buts  Velizariya
Arkad'evicha. A  za chto i zachem opredelili  v dozornye domovogo iz Hovanskogo
proezda  -- to li Pompidueva, to  li Pompidoshina? Po tihoj, no neproverennoj
molve  etot  Pompiduev  ili  Pompidoshin  nedolgoe  vremya  sluzhil domovym  na
YAkimanke vo francuzskom posol'stve.  Ili  budto by dazhe domozhitel'stvoval  v
nashem predstavitel'stve torgovli v Parizhe. Byl on tuchen, glup, spesiv, slova
proiznosil   isklyuchitel'no   na   yazyke   Vol'tera   i   Brizhzhit   Bardo,  s
provansal'skim, po  ego utverzhdeniyu, vygovorom.  V svyazi s  chem i  poluchil v
Ostankine  titul Majonez. Tak chto zhe etomu Pompidushinu-  Majonezu mozhno bylo
poruchit'   v   dozore?  Esli   tol'ko   mezhdunarodnye   politesy   i  ulovki
diplomaticheskih   protokolov.  Da  poedanie  ustric.   No  sposoben  li  byl
Pompidushin-Majonez  k  politesam  i  ulovkam,  esli  ne  smog  uderzhat'sya  v
posol'stve   i   predstavitel'stve,   a  okazalsya   sprovazhennym   v  dom  s
kommunal'nymi zhil'cami? Vryad li...
     Odnako  sejchas zhe SHevrikuka byl vynuzhden zabyt'  pro Ivana Borisovicha i
Pompidoshina, a dosady ego smenilis'  nedoumeniyami  i yarost'yu. V  pomoshch' delu
byli  naznacheny  tovarishchi dozornyh, i sredi nih  predsedatel'stvuyushchij  Artem
Lukich nazval imya kanal'i Prodol'nogo.
     -- No kak zhe! Po kakomu pravu?! -- vskrichal SHevrikuka. -- Prodol'nyj ne
imeet chesti sostoyat'  dejstvitel'nym chlenom posidelok! On syuda ne dopushchen po
prichine nizosti polozheniya!
     SHevrikuka  srazu  zhe  ponyal,  chto vykriki  ego vyshli delom  nekrasivym,
melochnym i poshlym. K tomu zhe poluchalos', chto on zanimaetsya predlozheniem sebya
ili hotya by  svoih uslug  (kogo vy naznachaete i o kom vy zabyli? i ne stydno
li vam?), a eto bylo chrezvychajnym neprilichiem.
     -- Vy, k sozhaleniyu, ne o vsem osvedomleny, SHevrikuka, -- nachal'stvenno,
a  stalo  byt',  i  chut' ustalo proiznes Artem Lukich.  --  Vashi povsednevnye
zaboty   v   pod容zdah,   veroyatno,  otvlekayut  vas  ot  shirokih   prostorov
ostankinskoj zhizni. Dovozhu do vashego svedeniya. Trudolyubivyj i predpriimchivyj
domovoj  Prodol'nyj,  pust' i  ne  imeyushchij tradicionnyh  moskovskih  kornej,
utverzhden  dejstvitel'nym  chlenom  posidelok   na   opustevshee  mesto,  uvy,
pokinuvshego nas  Trodeskantova. I syuda  on dopushchen. I esli  ego zdes' sejchas
net, stalo byt', emu pozvolitel'no otsutstvovat'. Potomu  kak on v  begah po
neotlozhnomu delu.
     --  A  chto  zhe  nas  ne  sprosili,  komu  sidet'  na  opustevshem  meste
Trodeskantova? -- ne mog ugomonit'sya SHevrikuka.
     --  A  vot  i  ne sprosili,  --  otvetstvoval  Artem Lukich,  I bolee on
SHevrikuku budto by i ne videl.
     "Molchi -- prikazyval  sebe SHevrikuka. -- Sidi i  molchi!"  No to, chto on
byl nehorosh, eto on ponimal. Odnako on vse eshche nadeyalsya na to, chto i  drugih
vozmutit  kar'era Prodol'nogo. I  budet osporeno utverzhdenie  dejstvitel'nym
chlenom  etogo sterveca, temnym ili  naglym obrazom  pronikshego v  Moskvu.  I
derzhal  v  sebe nadezhdu, vovse  pustuyu, na  to, chto  hot' edinyj zasedatel',
pust' dazhe i vislouhij Fedenyapin, podnimetsya  i vyskazhet nedoumenie:  "A kak
zhe SHevrikuka-to? Otchego zhe SHevrikuke-to ne poruchayut oboronu i bdeniya?"
     No nikto ne  podnyalsya.  I nikto  ne  vozmushchalsya kar'ernym  dvizheniem po
zhizni optimista Prodol'nogo.
     A tut poyavilsya i sam Prodol'nyj.
     V kamuflyazhnom kostyume, v rvanoj i nemytoj tel'nyashke, s ser'goj v uhe, s
rastrepannym  vetrom ili nevezhlivymi  rukami  chubom  pervogo  parnya.  I bylo
vidno,   chto  delami  on  zanimalsya  dejstvitel'no  neotlozhnymi,   navernoe,
riskovannymi i, sudya po ego nagloj uhmylke, s delami on spravilsya.
     Prichem poyavilsya  on  ne iz  paradnogo  proema, zakryvaemogo  krepostnoj
ubezhishchnoj dver'yu, a iz nekoj nevidimoj dotole shcheli v boku bunkera. Vozmozhno,
k shcheli pod" vodil podzemnyj hod, i navernyaka dostup k podzemnomu hodu i shcheli
mogli poluchit' lish' lica, pol'zuyushchiesya  doveriem. "|to  Prodol'nyj-to -- uzhe
Lico! -- proskripel pro sebya SHevrikuka. -- Domovoj s budushchim. Dejstvitel'nyj
chlen. Tovarishch dozornogo  s polnomochiyami!" SHevrikuka nikak ne mog smirit'sya s
razvitiem ostankinskih obstoyatel'stv.
     A  to,  chto  on  lico,  pol'zuyushcheesya  doveriem,  Prodol'nyj  sejchas  zhe
podtverdil obshchestvu, zahvativ, ni na kogo ne glyadya, pustoj taburet sprava ot
Artema Lukicha i pribliziv k uhu  predsedatel'stvuyushchego tolstye  guby. CHto on
-- doveritel'no! -- prinyalsya sheptat' Artemu Lukichu, ne uslyshal dazhe verhovod
Polikratov.  Polikratov  pod容hal  bylo  na   taburete  k  sobesednikam,  no
otgonyayushchimi vzmahami ruk -- snachala Prodol'nogo, a potom i podderzhavshego ego
Artema  Lukicha -- byl  otdalen  ot  suti dostavlennyh  Prodol'nym  svedenij.
Vnimaya  Prodol'nomu, Artem Lukich  mrachnel, vot-vot byl  gotov  vyplesnut'  v
publiku nesvojstvennye posidelkam oblegchayushchie naturu slova, no ukrotil sebya.
Sledom v glazah ego otrazilsya ispug, Artem Lukich tyazhelo zaerzal na taburete.
No chto-to  v  shepote sovershavshego neotlozhnoe delo  vse zhe obnadezhilo ego, on
budto uspokoilsya i pozhal Prodol'nomu ruku.
     Teper'  shepot  Artema  Lukicha   vyslushival  Prodol'nyj.  Utomlennomu  v
oboronnyh bdeniyah Polikratovu  obidet'sya by, sbrosit' s plech polevoj bushlat,
udalit'sya v  tyly  i obozy,  a  on  sidel,  terpel i  dazhe  ne  treboval  ot
Kolyuni-Ubogogo myatuyu  zhestyanuyu  kruzhku  s holodnym chaem. V odno iz mgnovenij
slushatel'  Artema Lukicha ozhivilsya, ostro vzglyanul na  SHevrikuku,  fizionomiya
ego skrivilas', guby dernulis', vozmozhno, on proiznes nechto nelestnoe o nem,
SHevrikuke, a vozmozhno, v sootvetstvii so svoej naturoj poobeshchal razobrat'sya.
SHevrikuka udivilsya  predsedatel'stvuyushchemu, on  nikogda ne derzhal razdrazheniya
na Artema Lukicha,  naprotiv, chasto  nahodil ego spravedlivym. Neuzheli  Artem
Lukich  obrel  vzaimoponimanie  ili  dazhe  blagoraspolozhenie  s  britogolovym
boevikom i upolnomochennym Lyubohvatom, budto by lipeckim dyadej Prodol'nogo?
     Hot' by i obrel. CHto tebe-to?
     I  Prodol'nyj,  vozmozhno,  istinnyj   zashchitnik  i  revnitel'  soslovnyh
interesov,  i  lish'  neraspolozhenie k nemu, usilennoe  otchasti  vysokomeriem
korennogo  moskvicha  k  pribivshemusya,  limitchiku, vynudilo  ego,  SHevrikuku,
sozdat'  v  svoih  predstavleniyah  i  chuvstvah  prevratno  iskazhennyj  obraz
rastoropnogo  i  del'nogo  domovogo.  A  podozritel'nye,  opyat'  zhe  po  ego
ponyatiyam,  dejstviya   Prodol'nogo   mogli  imet'  sovershenno  dobrodetel'nye
prichiny.
     Tak  ugovarival sebya  SHevrikuka, prizyvaya  obratit'sya k blagorazumiyu. A
sam ne mog zabyt', chto vykrikami svoimi dopustil neprilichie. I dazhe  narushil
trebovaniya chesti. I osobenno bylo nepriyatno SHevrikuke  to, chto vel  on  sebya
nekrasivo.
     Mezhdu  tem Prodol'nyj, vyslushannyj i odobrennyj, byl  napravlen Artemom
Lukichom  obratno v shchel'. Nado  polagat', neotlozhnye dela prodolzhalis'. Artem
Lukich s  Prodol'nym snizoshli  do togo,  chto minutu-dve  udelili  razgovoru s
verhovodom  Polikratovym.  Ih  slova  Polikratov  odobril  kivkami  ugryumogo
ponimaniya.
     Obeshchannye  melkie raznosti Artem Lukich vynesti  na obsuzhdenie  zabyl, a
predlozhil  dejstvitel'nym  chlenam  prodolzhit'  posil'nye  rveniya  na  mestah
prohozhdeniya sluzhb. Rashodilis' molcha, v napryazhenii chuvstv  i  s nesomnennymi
nedoumeniyami. Gost'-raz座asnitel' iz Obitalishcha CHinov mnogimi slovami opechalil
i ustrashil. No  on,  nesomnenno, ispolnyal  zadachi  operativnogo prosveshcheniya,
strahi  kak budto  by i  ne  nagonyal,  a skoree  uspokaival Hotya i razveival
blagodushie.  I  on uveryal,  chto ne  sekretnichaet  i  v  meru  otkrovenen,  i
dejstvitel'nyh chlenov prizyval ne sekretnichat', a  vse kak est' donesti i do
samyh nichtozhnyh  i  nikchemnyh  domovyh.  Lish' vnezapno-bezvozvratnaya propazha
Gostya  zastavila  posidelki udivit'sya  i  vzdrognut'. No nenadolgo. |pizod s
nedovol'stvami  SHevrikuki,  pohozhe,  inyh   razvlek.  No  vot   tainstvennye
peresheptyvaniya Artema Lukicha s uchastnikom ili svidetelem kakih-to, vozmozhno,
ekstrennyh  sobytij vyzyvali teper'  u razbredavshihsya dejstvitel'nyh  chlenov
unynie. A u kogo i nervicheskuyu drozh'.
     SHevrikuka  polagal, chto napugannye, libo  udruchennye, libo  nedovol'nye
tem, chto ih poschitali pustymi siden'yami lavok,  sozreli do vorchanij, a to  i
do  vzmahov kulakami,  s  vosklicaniyami:  "Uzho  vam, nadmennye  vlastiteli!"
Ozhidaniya ego byli egoisticheskimi, a esli govorit' istinno -- to i rebyach'imi.
On  vse  eshche  nadeyalsya, chto kto-nibud'  vyskazhet  sochuvstvie  emu. Ili  dazhe
pooshchrit ego kak  radetelya spravedlivosti. No nikto ne  skazal emu ni  slova.
Velizarij  Arkad'evich,  nelepyj  v  svoem  oboronno-pohodnom  odeyanii  (kuda
pohod-to  budet?  ili  pobezhim v elabuzhskie bory?),  vzglyanul na SHevrikuku s
ukoriznoj  i budto  by  ustydil  ego. A  eshche  chas nazad  SHevrikuka  zhdal  ot
Velizariya Arkad'evicha povinnyh slov i lyubezno  otkrytyh svedenij  o  zhizni i
nature Petra Arsen'evicha.
     I nikto ni o  chem  ne prinyalsya SHevrikuku rassprashivat'. Prezhde, kogda v
Ostankine voznikali tajny  i sluchalas' panika, k SHevrikuke, podozrevaya v nem
sledopyta  i umeyushchego razvedyvat'  obo  vsem  rastoropnee prochih, totchas  zhe
podstupali s  rassprosami,  inogda  i sovershenno  glupymi,  vzvolnovannye  i
lyubopytstvuyushchie. On  byl unizhen udaleniem s posidelok v muzykal'noj shkole, a
i togda  podbiralis' k nemu  mnogie v  nadezhde dobyt' ot nego hot'  nameki o
gryadushchih v Ostankine sobytiyah.
     Sejchas on v vyhode razbredavshihsya budto by i ne prisutstvoval.
     Proishodyashchee razumno,  ob座asnil sebe SHevrikuka.  On razbuh i  razdulsya.
Vozomnil o sebe, a nichego ne stoil. I nikomu ne bylo dela do nego. Vsem bylo
delo do samih sebya. Do svoih bespokojstv i strahov.
     I  tut  dvizhenie  dejstvitel'nyh   chlenov   priostanovil   uhar'-naglec
Prodol'nyj,  yavivshijsya nevest'  otkuda.  Rasstaviv  nogi, stoyal on,  shumnyj,
razveselyj,  v  buzoterskom   sostoyanii  duha,  budto  emu,  oceniv   udaloe
razreshenie neotlozhnyh del, podnesli zhban s bal'zamnoj nastojkoj muhomorov. I
budto by odarili za  boevye  deyaniya  --  s plech Prodol'nogo  po  kamuflyazhnym
pyatnam spuskalis' pulemetnye lenty s patronami, ne inache kak Prodol'nyj bral
Perekop i sbrasyval v cherno-sinee more Vrangelya.
     --  Ba!  --  zaoral   Prodol'nyj.  --  Pletutsya!   Stado   unizhennyh  i
oskorblennyh! Melko drozhashchih! I s nimi dyad'ka SHevrikuka! Vsesil'nyj i krutoj
SHevrikuka! Vsesil'nyj sledopyt SHevrikuka!
     I Prodol'nyj zahohotal.
     -- Kysh, SHevrikuka! -- snova zaoral on. -- Kysh!

     Uyasniv,   chto  Kuropyatova  net  doma,   SHevrikuka  podnyalsya  v   zhilishche
bakalejshchika.
     V  kvartire Utkinyh  i  tem bolee v ih malahitovoj vaze  SHevrikuka chashche
provodil minuty,  a  to i  chasy otdohnovenij i  udovol'stvij, nynche  zhe  dlya
dremot i priyatstvennyh sozercanij prichin ne bylo.
     U   Kuropyatova  SHevrikuka  ugryumo   uselsya   v  kreslo,  kakoe   hozyain
predostavlyal   dlya   skepticheskogo   sobesednika   Fruktova   v   chasy    ih
filosofstvovanij i naslazhdenij likerom "Amaretto".
     On i est' Fruktov, reshil SHevrikuka. On i est'  ten' Fruktova. On i est'
ten'.
     On, SHevrikuka, stal teper' ten'yu i na posidelkah, i v Ostankine.
     "ZHelaniem chestej razmuchen..." -- vspomnilos' SHevrikuke.
     ZHelaniem chesti  razmuchen! V ekie vysoty zaneslo ego, SHevrikuku,  v ekie
gordyni ili bezdny perezhivanij! Slova, vozobnovlennye ego pamyat'yu,  prishli v
golovu Gavrile  Romanovichu, opechalennomu konchinoj knyazya Meshcherskogo.  Gavrilu
Romanovicha  SHevrikuka chrezvychajno  pochital. No  kakoe on-to imel  otnoshenie,
kakoe, hotya  by  i  legchajshee,  hotya  by  travinkoj  kasatel'stvo k chuvstvam
Gavrily  Romanovicha?  Bylo skazano stihotvorcem: "Ne stol'ko ya blagopoluchen;
ZHelaniem chestej razmuchen, Zovet, ya slyshu, slavy shum".
     Otchego  vspomnilis'  teper' emu,  SHevrikuke, eti slova? SHum slavy on ne
slyshit. Ne  slyshal. I vpred' ne  raspolozhen slyshat'. Kogda-to, mozhet byt', i
zhelal  uslyshat'  shum  slavy, po  durosti, i  byl  nakazan.  I  glavnoe, sam,
kazhetsya,  oshchutil  nikchemnost'  barabannogo  shuma  slavy.  I  tshcheslavie  -- v
holodnyh razmyshleniyah -- emu smeshno i protivu ego natury.
     ZHelaniem chestej razmuchen...
     Nad  Perstom-Kapsuloj,  ob座avivshim  tomlenie  vsej  suti   i  budto  by
zanemogshim ot etogo, ironiziroval, a sam razmuchen zhelaniem chestej?
     Da, razmuchen. Vyhodit tak.
     Mozhno vse nazyvat' inache. No pamyat' yavila slova Derzhavina...
     Slovo "chest'" nynche maloupotrebitel'noe. No dazhe  kogda SHevrikuka dumal
o  sobstvennom  neponimanii  sluchaya  s Prodol'nym,  v golove  imel vyrazheniya
"neprilichno" i "nekrasivo". Svoi vykriki obozval neprilichnymi i nekrasivymi.
A prilichiya i krasota dlya SHevrikuki byli ponyatiya glavnoderzhashchie.
     CHto uzh govorit' o chesti...
     A on suetilsya.
     Otrod'ya -- porozhdenie lyudskogo suemudriya.
     I  on  sejchas suemudr. Net,  glupo, ploho,  on imenno Prosto  obidchivo-
suetliv. On dosadoval.  On obidelsya. Mozhet, i prezhde  iz-za svoego suemudriya
on  i puteshestvoval  na Bashnyu k Otrod'yam. Teper' iz-za chego  on  dosadoval i
obidelsya?  Opyat' zhe  iz-za  svoej  durosti. On vozomnil  o  sebe. A  ego  ne
ocenili. To est' ocenili po ego svojstvam i sostoyaniyam.  "Bogat, kak v Il'in
den'" Fedenyapina -- skomoroshichij otvet na oprokinutye v publiku sluhi.
     Glikeriya ne davala o sebe znat' bolee nedeli.
     Nu i chto? Kysh, Glikeriya! Kysh, SHevrikuka!
     Bez  Glikerii sushchestvovat' emu bylo skuchno. Vot chto! Horosha ona emu ili
protivna, vazhnosti ne  imeet. Bez nee  emu skuchno.  I bespokojno.  Ona  sama
vyzvalas' yavit'sya k nemu s ob座avleniem, nuzhny li ej ego, SHevrikuki, uslugi i
vspomozheniya, v blizhajshie dni. Oni proshli.
     ZHelaniem chestej razmuchen...
     Ne chestej. Pochestej. Pochestej, imel v vidu Gavrila Romanovich.
     Slavy  i pochestej SHevrikuka  sejchas  ne zhelal.  No -- chest'...  O chesti
SHevrikuka dumal. O chesti voobshche i o chesti  sobstvennoj. Vsegda, dazhe i kogda
v suete on zabyval o nej dumat', natura ego,  ne obrashchayas' k slovam, imela v
vidu chest'. Slova  "nekrasivo" i "neprilichno", po ego ulozheniyam, chastnostyami
ili okraskoj sushchnostnogo vhodili  v ego ponyatie  chesti.  Vykriki  v  Bol'shoj
Utrobe byli nehoroshi. No v sluchae s Prodol'nym i kuklovodami byli reshitel'no
narusheny  prilichiya. Ni o  kakoj chesti zdes'  rechi ne shlo. No byla  ili  est'
nuzhda sootnosit'  svoyu  chest'  s  yavlennym neprilichiem?  Nuzhda  est',  reshil
SHevrikuka.  No  v  Bol'shoj  Utrobe   publichnoe,  vidimoe  proyavlenie  svoego
ponimaniya prilichij okazalos' maloosmyslennym i nichego  ne izmenivshim.  Stalo
byt', sidi, pomalkivaj, a dejstviya, kakie zhelaesh' proizvesti,  proizvodi. No
ne vpustuyu.
     Posle etogo postanovleniya  v myslyah ego sluchilsya nekij povorot.  Teper'
emu stalo kazat'sya, chto ego obidy i dosady byli otchasti spravedlivy. Za kogo
vse zhe ego derzhat?  Konechno, ego ushchemilo by i vozvedenie ego v rang tovarishcha
dozornogo. Togda on, mozhet byt', eshche pushche shumel by i vozmushchalsya. Esli by ego
proizveli v dozornye, on  by ne udivilsya i, skoree  vsego, kak  by  nehotya s
porucheniem soglasilsya. No ego  yavno ne prinimali  vo vnimanie kak poleznuyu i
oboronosposobnuyu lichnost'. I eto pri obstoyatel'stvah, kogda v Ostankine vse,
dazhe  i  poslednie  sushenye kryuchki  iz domovyh,  slyshali  o novyh  znacheniyah
SHevrikuki.
     No vdrug imenno iz-za "Vozlozheniya" Petra Arsen'e-vicha, iz-za sil, yakoby
emu pridannyh, ego i upryatyvayut v ten'? Ili  ukryvayut, budto v  zasade.  Kak
polk Bobroka.
     Vot uzh glupost'!  Glavnoe -- v  teni i  v  zasade!  Im  prosto-naprosto
prenebregayut.
     Ili emu ne doveryayut.
     K chemu mogut imet' osnovaniya.
     On  slovno by  zabyl  razgovor pri  luchinah s Uveshchevatelem  v Obitalishche
CHinov. On slovno by zabyl pro obshcheniya s Bordyurom. On slovno by zapamyatoval o
Temnom Ugle I Nedremannyh Okah. On slovno by...
     Ni o  chem on ne zabyl. I zabyvat'  ne mozhet. I teper' (ne  v goryachnosti
posidelok, a vo fruktovskom  kresle v zhilishche bakalejshchika  Kuropyatova) derzhal
sobstvennye zhiznennye obstoyatel'stva v svoih razumeniyah.
     I vse zhe roptal.
     Doveryayut  oni emu ili ne doveryayut i kem priznayut  v  bumagah, v umah, v
komp'yuternyh uchetah  -- ne sut' vazhno. No vidimye  proyavleniya ih otnoshenij k
nemu kazalis' sejchas SHevrikuke sushchestvennymi. Vzgodnymi ili nevzgodnymi.
     On im sejchas ne nuzhen. On ne oshchushchaet ih potrebnosti v nem.
     Ili on nuzhen im -- odinokij v dejstviyah.
     "Vy odinokij naezdnik", -- uslyshano bylo, i ne tak davno, SHevrikukoj ot
provozglasivshego sebya Bordyurom. SHevrikuka napomnil Bordyuru,  chto naezdnikami
domovym po ustavam ih  soslovnyh sootvetstvij byt' ne dano.  Popravlyaya sebya,
Bordyur  nazval  SHevrikuku  odinokim  ohotnikom.  No  i  ohotnikom  SHevrikuka
schitat'sya  ne  pozhelal.  Nikakaya ohota  ego  v  tu  poru  ne nevolila.  I  v
prilegayushchie dni on kak budto by ne byl raspolozhen k ohote.
     No teper'  ego vleklo  k dejstviyam. Neizvestno k  kakim,  no vleklo.  I
dejstvovat' on polagal sam po sebe. Esli by poshlo na popravku energeticheskoe
sostoyanie  podselenca Persta-Kapsuly,  SHevrikuka pozvolil by  sebe  privlech'
polufabrikata i specialista po katavasiyam k  ispolneniyu chastnyh poruchenij. I
dostatochno. Koli  on, SHevrikuka, nikomu ne nuzhen  v Ostankine  i tem bolee v
Kitaj-gorode, mest,  gde  syskalos' by poprishche dlya zatej  i  predpriyatij,  v
Moskve i okrestnyh vyselkah bylo predostatochno. Hlopoty i nadezhdy, svyazannye
s Puzyrem, sovershenno perestali interesovat' SHevrikuku.
     No prezhde nado bylo vyyasnit', otchego ne davala o sebe znat' Glikeriya.
     V  somneniyah  SHevrikuka byl  nedolgo i s vozdushnymi poklonami vyzval na
svidanie  Dunyashu-Nevzoru.  Dunyasha-Nevzora  vpolne  mogla  ne znat',  chto  ee
gospozha  i  povelitel'nica,  baryshnya-krest'yanka, poseshchayushchaya uroki korejskogo
yazyka   (pusanskij   dialekt)   i  verhovoj  ezdy,   pyatnom-   registratorom
nerodivshihsya  prividenij  pronikala  v  Zemleskreb  radi  razgovora  s  nim,
SHevrikukoj.  Vstrecha  SHevrikuki i Dunyashi s peredachej ej pokrovskogo binoklya,
dobytogo  Perstom-Kapsuloj  dlya  Glikerii  bez   ee   yakoby  vedoma,   vyshla
letuche-prohladnoj,  i  teper'  SHevrikuka  ne byl  uveren  v tom, chto  Dunyasha
mgnovenno otzovetsya na ego vozdushnye poklony. Ona i ne otozvalas'.
     "Ne otzovetsya vovse, -- poschital SHevrikuka, -- sam ee razyshchu".
     I podnyalsya v polucherdach'e s namereniem posetit' prihvoravshego.
     Perst-Kapsula lezhal na raskladushke. SHevrikuka srazu zhe ponyal, chto on ne
pervyj, kto nanosil vizit bol'nomu tovarishchu. Na tumbochke, postavlennoj ryadom
s  raskladushkoj,  v  steklyannoj banke iz-pod solenyh  maslyat  golubeli cvety
cikoriya. Za raskladushkoj zhe k  uglu polucherdach'ya pritknulsya platyanoj shkaf iz
teh, chto uvozyat v ogorodnye bungalo ili vynosyat k musornym yashchikam. Vozmozhno,
v  shkafu  soderzhalis'  teper'  burki, stol' lyubeznye Perstu,  ego kovbojskie
sapozhki, pyatnistye  shtany, kurtka  i  fetrovaya shlyapa  ot  Buffalo Dzhonsa.  A
mozhet,  Perst obzavelsya  i novymi ukrasheniyami garderoba.  Kovrovaya  dorozhka,
priglashavshaya   posetitelya  priblizit'sya   k  raskladushke,   otchasti  udivila
SHevrikuku.  Odeyalo ukryvalo polufabrikata verblyuzh'e i ne imelo proreh.  SHCHeki
ego  byli vybrity. Vse eto  vozbuzhdalo  nadezhdy SHevrikuki na to, chto bel'e u
Persta-Kapsuly chistoe i ne iz armejskih upotreblenij.
     No Perst-Kapsula dremal. Esli ne nahodilsya v zabyt'i.
     SHevrikuka  issledoval  zapahi  polucherdach'ya,  sredi  nih,   nesomnenno,
oshchushchalis'  aromaty  zhenskie  ili  te,  chto  mogli  soprovozhdat' zhenshchinu, no,
smeshivayas'   s  nimi,   prisutstvovali  zdes'  zapahi  nevedomyh   SHevrikuke
naznachenij i prirody, i on ne imel prava sudit' opredelenno: kakie sluchalis'
u  Persta-Kapsuly  posetiteli.  ("A  Tysla   zhenshchinoj  pahla  ili  net?"  --
podumalos' vdrug SHevrikuke. On ne pomnil etogo. Da i zapahi Tysly mogli byt'
peresileny zapahami svirepogo Potomka Mul'du.)
     Perst-Kapsula  otkryl  glaza.  V  nih  ne  bylo  malyarijnogo  bleska  i
nerazumiya.  Trevoga   SHevrikuki   utihla.   Uspokoennyj,  on  mog  vyskazat'
Perstu-Kapsule i  dosady. Dosadovat', vprochem,  on  dolzhen byl  i na  samogo
sebya. Bez ego soglasiya, bez ego vedoma, no pri ego prenebrezhenii k prismotru
za neprikasaemost'yu  territorii v  ego  pod容zdy  pronikali ne  uchuyannye  im
posetiteli  i  byla  dostavlena  mebel'  vmeste s  verblyuzh'imi  i  kovrovymi
predmetami byta. Perst-Kapsula obzhivalsya! A on obyazan byl  isprosit' hotya by
razresheniya SHevrikuki  na dopusk  v  polucherdach'e viziterov  i  na  mebel'noe
usovershenstvovanie zhizni.
     Vprochem, SHevrikuka podnimalsya v polucherdach'e ne radi dosad i raznosov.
     -- A, eto vy, SHevrikuka... -- probormotal Perst-Kapsula.
     I on zakryl glaza. Opravdyvat'sya on, pohozhe, ne sobiralsya.
     -- Da, eto ya, -- podtverdil SHevrikuka. I bolee on ne znal, chto skazat'.
     -- Sigaretami pahnet? -- sprosil Perst-Kapsula.
     -- "Kemelom", -- skazal SHevrikuka.
     -- Prosil zhe ne kurit', -- provorchal Perst. -- Tem bolee "Kemel". On zhe
poddel'nyj...
     -- Nu, ne znayu... -- rasteryanno proiznes SHevrikuka.
     Budto by on i kuril, budto by on byl pered Perstom-Kapsuloj vinovatyj i
emu  ugotovili raznos. I  SHevrikuka, sam k tomu ne stremyas', stal teret'  ob
pol botinki, daby ne zapachkat' kovrovuyu dorozhku.
     -- YA pochemu prishel... -- nachal bylo SHevrikuka.
     -- Mne vedomo, -- oborval ego Perst-Kapsula.
     -- CHto vedomo? -- nahmurilsya SHevrikuka.
     --  Ne dlya togo vy prishli, chtoby otchitat'  menya i vyshvyrnut' mebel', --
skazal Perst-Kapsula. --  A dlya  togo, chtoby  uznat',  ne prekratilsya  li  ya
vovse, i, esli net, pointeresovat'sya, ne nuzhdayus' li ya v kakoj-libo pomoshchi.
     -- Nu i... -- chut' li ne obizhenno proiznes SHevrikuka.
     -- Mne holodno,  --  Perst-Kapsula  snova podnyal  veki. -- Mne holodno.
Protyanite mne golovnoj ubor. On v tumbochke.
     SHevrikuka  priotkryl  dvercu   tumbochki  --  odnoj,  vidno,  so  shkafom
kazenno-sirotskoj sud'by, no fartovogo proishozhdeniya. V pustote ee, ne  imeya
sosedej, lezhal golovnoj ubor. Ili stoyal. SHevrikuke srazu zhe prishli na pamyat'
zvezdochety, venecianskie vesel'chaki pul'chinelly, a eshche i zheleznye drovoseki.
Konus s kozyr'kom golovnogo ubora Persta-Kapsuly byl nedolgij, masterili ego
(ili  otlivali,  ili  otzhimali  press-formoj) iz zhestkogo  temno-korichnevogo
materiala, snabdiv dlya udobstva nosheniya  naushnikami i remeshkom s knopkami. A
mozhet  byt',  naushnikam  i  knopkam  naznacheno  bylo  sluzhit' priemnikami  i
peredatchikami zvukovyh  voln  i myslennyh obrazov ("Predpolozhenie  na urovne
linejnogo sushche