Ocenite etot tekst:



                            Iz semejnoj hroniki


     ---------------------------------------------------------------------
     Kniga: N.G.Garin-Mihajlovskij. "Detstvo Temy. Gimnazisty"
     Izdatel'stvo "YUnactva", Minsk, 1985
     OCR & SpellCheck: Zmiy (zmiy@inbox.ru), 5 dekabrya 2002 goda
     ---------------------------------------------------------------------


     Pereizdanie  dvuh  pervyh  knig  iz  cikla  avtobiograficheskih povestej
progressivnogo russkogo pisatelya konca XIX v. N.G.Garina-Mihajlovskogo.
     Dlya starshego shkol'nogo vozrasta.


                                 Soderzhanie

                     I. Ot容zd staryh druzej v morskoj korpus
                     II. Novye druz'ya i vragi
                     III. Mat' i tovarishchi
                     IV. Gimnaziya
                     V. ZHurnal
                     VI. Vervickij i Berendya
                     VII. Propojcy
                     VIII. |kzameny
                     IX. Sem'ya Korneva
                     X. Piknik
                     XI. Doroga
                     XII.
                     XIII.
                     XIV.
                     XV.
                     XVI.
                     XVII.
                     XVIII.
                     XIX.
                     XX.
                     XXI.
                     XXII.
                     XXIII.
                     XXIV.




                   OT挂ZD STARYH DRUZEJ V MORSKOJ KORPUS

     Odnazhdy osen'yu,  kogda na dvore uzhe pahlo morozom,  a  v klassah veselo
igralo  solnce i  bylo  teplo  i  uyutno,  ucheniki shestogo klassa,  pol'zuyas'
otsutstviem neprishedshego uchitelya  slovesnosti,  po  obyknoveniyu razbilis' na
gruppy i, tesno prizhimayas' drug k drugu, veli vsyakie razgovory.
     Ozhivlennee drugih byla i naibolee k sebe privlekala uchenikov ta gruppa,
v  centre  kotoroj  sideli  Kornev,   nekrasivyj,   s  zaplyvshimi  glazkami,
belobrysyj gimnazist,  i Ryl'skij,  nebol'shoj,  chisten'kij,  s samouverennym
licom,  s  nasmeshlivymi serymi  glazami,  v  pince-nez  na  shirokoj tesemke,
kotoruyu on to i delo nebrezhno zakladyval za uho.
     Semenov,   s  prostym,  nevyrazitel'nym  licom,  ves'  v  vesnushkah,  v
akkuratno zastegnutom na  vse pugovicy i  opryatnom mundire,  smotrel v  upor
svoimi  upryamymi glazami na  eti  dvizheniya Ryl'skogo i  ispytyval nepriyatnoe
oshchushchenie cheloveka, pered kotorym tvoritsya chto-nibud' takoe, chto hotya i ne po
nutru emu, no na chto volej-nevolej prihoditsya smotret' i terpet'.
     |to  bessoznatel'noe vyrazhenie  skazyvalos' vo  vsej  sobrannoj  figure
Semenova,  v  ego  upryamom  naklonenii golovy,  v  manere  govorit'  golosom
avtoritetnym i uverennym.
     Rech' shla  o  predstoyashchej vojne.  Kornev i  Ryl'skij neskol'ko raz lovko
proshlis' naschet Semenova i  eshche  bolee  razdrazhili ego.  Razgovor oborvalsya.
Kornev zamolchal i,  gryzya,  po obyknoveniyu,  nogti,  brosal napravo i nalevo
rasseyannye  vzglyady  na  okruzhavshih  ego  tovarishchej.  On  uzh  neskol'ko  raz
skol'znul vzglyadom po  figure  Semenova i  nakonec  progovoril,  obrashchayas' k
nemu:
     - Esli b  i ne znal ya,  chto otec tvoj voennyj,  to mozhno ugadat' eto po
tvoej osanke.
     Semenov udovletvorenno, no v to zhe vremya vyzhidatel'no opravilsya, i lico
ego prinyalo eshche bolee oficial'noe i vazhnoe vyrazhenie.
     - Polkovnik? - sprosil Kornev.
     Semenov kivnul golovoj.
     - YA videl ego... Denshchikov b'et?
     - Esli vinovat, spusku ne dast.
     - Vot etak,  -  skazal Kornev i,  skorchiv svirepuyu fizionomiyu, idiotski
skosiv glaza, sunul kulakom v vozduh.
     Vse rassmeyalis'.
     - Ty, konechno, tozhe budesh' voennyj? - sprosil Ryl'skij.
     - Ob  etom eshche rano teper' govorit',  -  otvetil,  eshche bolee naduvshis',
Semenov.
     - Delo tyat'kino, - rassmeyalsya Ryl'skij.
     Semenov zlobno pokosilsya na nego i sderzhanno otvetil:
     - CHto zh delat'? nastol'ko eshche ne razvit, chto priznayu vlast' otca.
     - Ponyatno,  -  s  komichnoj ser'eznost'yu podderzhal ego Ryl'skij i  opyat'
rassmeyalsya.
     - Nastol'ko glup,  chto v  boga veryu...  Terpet' ne  mogu polyakov za  ih
chvanlivoe nahal'stvo.
     - |to k prezhnemu schetu,  - prodolzhal tem zhe tonom Ryl'skij, - nemcev ne
terplyu  za  ih  vozmutitel'noe  vysokomerie,   francuzov  -   za  ih  pustoe
legkomyslie...
     - Sobstvenno,  eto ochen' harakterno,  -  vmeshalsya Kornev, - ty, znachit,
vse nacii, krome russkoj, ne lyubish'?
     - Vovse net.
     - Nu, kogo zhe ty lyubish'?
     Semenov podumal.
     - Ispancev, - otvetil on.
     - Ty  videl  hot'  odnogo  ispanca?  -  sprosil  Kornev  tak,  chto  vse
rassmeyalis'.
     - YA i Ameriki ne videl...  Po-tvoemu,  znachit,  chego ne videl,  o tom i
govorit' nel'zya?
     - Nu horosho, za chto ty, sobstvenno, ispancev lyubish'?
     - Za  boj  bykov,   -   zagovoril  Ryl'skij,  -  za  uchrezhdenie  ordena
iezuitov...
     - Iezuity uzh eto vashe pol'skoe delo... Po-moemu, kazhdyj polyak iezuit.
     - Po-moemu? - vspyhnul Ryl'skij. - A po-moemu, ty samodovol'naya svin'ya,
kotoraya, vmesto togo chtob dumat', gordish'sya tem, chto dumat' ne hochesh'.
     - A ty...  -  nachal bylo Semenov,  no v eto vremya dver' otvorilas', i v
klass voshel inspektor.
     Vse vstali i bystro opravilis'.
     Britoe shirokoe lico inspektora na  etot raz  ne  bylo takim derevyannym,
kak obyknovenno.  Dazhe i v golose ego,  suhom i treskuchem, teper' otdavalis'
kakie-to neznakomye,  raspolagavshie k  sebe notki.  Da i  delo,  po kotoromu
prishel inspektor,  vyhodilo iz  ryada von.  V  ego  rukah byl pechatnyj list s
priglasheniem zhelayushchih postupit' v morskoj korpus.
     Soobshchiv  usloviya postupleniya,  inspektor ushel,  a  klass  prevratilsya v
ulej, nabityj vspoloshivshimisya pchelami.
     Vse govorili, vse volnovalis', vseh ohvatilo priyatnoe chuvstvo soznaniya,
chto oni uzh ne deti i mogut raspolagat' soboyu, kak hotyat. Konechno, eto byl, v
sushchnosti,  tol'ko obman chuvstv, - u kazhdogo byli roditeli, no ob etom kak-to
ne hotelos' dumat',  osobenno Kartashevu,  i on tak zhe reshitel'no,  kak i ego
druz'ya Kasickij i  Danilov,  zayavil o svoem tverdom i nepreklonnom namerenii
tozhe ehat' v korpus.
     Volnenie uleglos', bol'she zhelayushchih ne okazalos', i tovarishchi smotreli na
nerazdel'nuyu trojku, kak na chto-to uzhe otrezannoe ot nih.
     Odni otnosilis' k  ot容zzhavshim s  simpatiej i  dazhe s  zavist'yu,  i eto
l'stilo trojke, drugie, vrode Korneva, ne sochuvstvovali.
     Kornev,  gryzya svoi nogti,  zayavil,  chto  ne  nahodit v  kar'ere moryaka
nichego privlekatel'nogo.
     - Eshche  by  tebe nahodit' v  nej kakuyu-nibud' prelest',  kogda tebya i  v
lodke ukachivaet, - skazal prenebrezhitel'no Kasickij.
     Kornev pokrasnel i otvetil:
     - YA-to uzh,  konechno,  kakoj moryak,  no esli b  menya i  ne ukachivalo,  ya
vse-taki ne izbral by kar'ery moryaka.
     - Pochemu?
     - Potomu chto  ne  vizhu nikakoj raznicy mezhdu lyubym armejskim oficerom i
moryakom: ta zhe bessmyslennaya zhizn'.
     - Pochemu bessmyslennaya? - ogryznulsya Semenov.
     - Da potomu, chto vse, v konce koncov, svoditsya: na-a plecho! na kraul!..
Da ej-bogu! Nu chto, sobstvenno, kakuyu cel' vy presleduete? Nu, budete ezdit'
na  parohode,  budete lupit' lin'kami matrosov i  v  to  zhe vremya lyubovat'sya
morem.  Trogatel'naya idilliya,  chush' s maslom,  takaya zhe bessmyslennaya zhizn',
kak zhizn' lyubogo yunkera.
     Danilov shvatilsya s Kornevym.
     Dovody Danilova svodilis' k prelestyam morskoj zhizni, prelestyam bor'by s
morem.
     - Sobstvenno,  -  vozrazhal Kornev, - kakoj v etoj prelesti, v sushchnosti,
smysl:  pobeda?  -  nu, pobedil segodnya s tem, chto zavtra ono uzhe pobezhdeno?
Net,  zavtra opyat' pobezhdaj,  i poslezavtra, i do tysyachi raz. V konce koncov
vsya zhizn' svedetsya k schetu rejsov - odnim bol'she, odnim men'she...
     Dovody  Korneva  sil'no  ohladili  otnosheniya uchenikov k  sobiravshejsya k
ot容zdu trojke.
     Kartashevu tozhe kak-to v inom osveshchenii predstavilsya korpus.
     Tem  ne  menee  druz'ya  poproshchalis',  vyhodya  iz  gimnazii,  s  tverdym
namereniem ehat' v korpus.
     Kartashev  prishel  domoj  i  k  koncu  obeda  pristupil k  peregovoram s
mater'yu.
     Mat' so strahom prislushivalas' k slovam syna,  no delala spokojnoe lico
i laskovo smotrela,  poka on,  glotaya krasnyj sochnyj arbuz, rasskazyval ej o
vyzove zhelayushchih postupit' v korpus i o reshenii ego, Danilova i Kasickogo.
     - Poezzhaj...  -  progovorila mat' ser'eznym, grustnym golosom, kogda on
konchil.
     Ona vzdohnula.
     - YA  mechtala  o  drugoj  kar'ere,  dumala,  chto  moj  syn  prineset mne
universitetskij diplom...  ZHal',  chto ne  ispolnila papinogo zhelaniya,  kogda
tebe bylo desyat' let, i srazu ne otdala v korpus.
     - V korpus,  chtob vyjti oficerom, ya sam by ne poshel. Moryak i suhoputnyj
oficer - gromadnaya raznica.
     - Net, uzh hot' ne obmanyvaj sebya: nikakoj raznicy net.
     Nastupilo  molchanie.  Kartasheva  nevol'no  porazilo  shodstvo  vzglyadov
materi  i  Korneva.  Naskol'ko Kornev  pri  etom  vozvysilsya v  ego  glazah,
nastol'ko zhe sebya on pochuvstvoval kak-to unizhennym pered Kornevym.
     - Delaj kak hochesh',  -  prodolzhala,  pomolchav, mat'. - YA dumala, chto ty
pomozhesh' mne po hozyajstvu bez papy. Delaj kak hochesh'.
     Aglaida Vasil'evna vstala rasstroennaya i vyshla iz stolovoj.
     Kartashev ne ozhidal takogo konca.
     - Po-moemu,  Tema,  eto glupost',  -  skazala ego rassuditel'naya sestra
Zina.  - U mamy zdorov'e slaboe, ty, starshij v dome, brosish' sem'yu, uedesh' v
korpus...  a  kto zh zdes' budet hodit' v naemnyj dvor,  kak my ostanemsya bez
muzhchiny?
     - YA chto zh, po-tvoemu, tak i budu vsyu zhizn' okolo vas torchat'? - sprosil
s dosadoj Kartashev.
     - Da mne-to ty ni kapel'ki ne nuzhen,  - poezzhaj hot' sejchas i kuda tebe
ugodno.
     I Zina ushla.
     Kartashev chuvstvoval sebya okonchatel'no sbitym s pozicii: morskoj korpus,
eshche   tak   nedavno   kazavshijsya   delom   reshennym,   otodvinulsya   kuda-to
daleko-daleko.
     Natasha, vtoraya sestra, s lyubov'yu i grust'yu smotrela na brata.
     - Ty kogda,  Tema, poedesh'? - sprosila ona, starayas' skryt' volnovavshie
ee chuvstva pod maskoj prostogo lyubopytstva.
     Tema zaglyanul v glaza sestry.
     - Nikuda ya ne poedu,  -  otvetil on,  vzdohnuv,  i, vstav, napravilsya v
kabinet.
     Tam on shagal v soznanii prinesennoj im zhertvy.  Mozhet byt',  dlya zhertvy
ego vid byl slishkom spokoen,  no tem ne menee eto ne meshalo emu schitat' sebya
zhertvoj,  i emu kazalos',  chto on srazu tochno vyros na neskol'ko let. On leg
na  divan,  zalozhil za  golovu ruki i  zadumalsya o  tom,  chto zhizn' ne takaya
prostaya i legkaya veshch', kakoj ona kazhetsya po naruzhnomu vidu.
     Tak i usnul on, dumaya vse o tom zhe.






     Tem i konchilsya vopros o korpuse.  Danilov i Kasickij uehali, i Kartashev
rasstalsya s druz'yami, s kotorymi tri goda prozhil dusha v dushu.
     Novoe vremya,  novye pticy, - novye pticy, novye pesni. Novye otnosheniya,
strannye  i   zaputannye,   na   kakoj-to  novoj  pochve  zavyazyvalis'  mezhdu
Kartashevym, Kornevym i drugimi.
     |to uzhe ne  byla druzhba,  pohozhaya na druzhbu s  Ivanovym,  osnovannaya na
oboyudnoj lyubvi.  Ne bylo eto pohozhe i  na sblizhenie s  Kasickim i Danilovym,
gde svyaz'yu byla obshchaya ih lyubov' k moryu.
     Sblizhenie s  Kornevym bylo udovletvoreniem kakoj-to drugoj potrebnosti.
Lichno Korneva Kartashev ne  to  chto ne lyubil,  no chuvstvoval k  nemu kakoe-to
vrazhdebnoe,  razdrazhennoe,  dohodyashchee do  zavisti chuvstvo,  i  vse-taki  ego
tyanulo k Kornevu. Ne bylo bol'she dlya nego udovol'stviya, kak shvatit'sya s nim
na  slovah i  kak-nibud' porezche oborvat' ego.  No  kak ni kazalos' legkim s
pervogo vzglyada eto delo, tem ne menee vyhodilo vsegda kak-to tak, chto ne on
obryval Korneva, a naoborot, on ot Korneva poluchal ochen' nepriyatnyj otpor.
     V  svoej  kompanii s  Danilovym i  Kasickim otnositel'no Korneva u  nih
davno byl reshen vopros,  chto Kornev hotya i baba,  hotya i boitsya morya,  no ne
glupyj i, v sushchnosti, dobryj malyj.
     Kogda druz'ya uehali,  Kartashev na  pervyh porah po otnosheniyu k  Kornevu
staralsya uderzhat'sya na etoj pozicii.  Inogda v  spore,  chuvstvuya,  chto pochva
uhodit iz-pod nog, Kartashev govoril:
     - Poslushaj,  Kornev,  ty dobryj,  v sushchnosti,  malyj, no eta tvoya bab'ya
cherta...
     - YA ochen' tebe blagodaren za snishozhdenie, - suho perebival ego Kornev,
- no ostav' ego dlya teh, kto v nem nuzhdaetsya.
     Togda Kartashev,  uyazvlennyj sarkasticheskim tonom Korneva,  raspalyalsya i
nachinal rugat'sya.  No  i  eto  ploho pomogalo i  udovletvoreniya Kartashevu ne
prinosilo.  I  ne tol'ko ne prinosilo,  no muchilo i iskalo vyhoda.  Vyhodilo
kak-to  tak,  chto vse,  chto ni  skazhet on,  vse ne to,  vsegda Kornev lovko,
iskusno sejchas zhe sob'et ego s pozicii.
     Kartashev nachal vpadat' dazhe v unynie:  "CHto zh,  ya glup,  znachit? Glupee
ego?" - dumal on, i ego gordost' ne mirilas' s takim vyvodom.
     Oni sporili reshitel'no obo vsem.  Nachalos' s  religii.  Sperva Kartashev
byl goryachim zashchitnikom ee, no postepenno on stal delat' ustupki.
     - Ne  ponimayu,  -  govoril raz  Kornev,  gryzya svoi  nogti.  -  Ili  ty
priznaesh', ili ne priznaesh': serediny net. Govori pryamo, veruyushchij ty?
     - V izvestnom smysle da, - otvetil uklonchivo Kartashev.
     - CHto eto za otvet?  Veruyushchij,  znachit... S etogo by i nachal. A v takom
sluchae o chem togda s toboj razgovarivat'?!
     - Ty perevresh' vsyakoe moe slovo i voobrazhaesh', chto eto ochen' ostroumno.
     - A eto ne umno i ne ostroumno, - vstavil sarkasticheski Ryl'skij.
     Ryl'skij derzhal sebya kak-to prenebrezhitel'no po otnosheniyu k  Kartashevu,
kak, vprochem, i k gromadnomu bol'shinstvu klassa.
     Vstavka Ryl'skogo tak  vzbesila Kartasheva,  chto on  pokrasnel kak rak i
vyrugalsya:
     - Bolvan!
     Ryl'skij podnyal vysoko brovi i spokojno, nasmeshlivo skazal:
     - Vot teper' okonchatel'no ubedil: molodec!
     Kartashev otkryl bylo rot,  no vdrug,  kruto obernuvshis', poshel i sel na
svoe mesto.
     - CHto, konchil uzhe? - okliknul ego tem zhe tonom Ryl'skij.
     - S takoj svin'ej, kak ty, govorit' ne stoit, - otvetil Kartashev.
     - Nu, konechno...
     - Postoj...  -  perebil  Ryl'skogo  Kornev  i,  obrashchayas' k  Kartashevu,
progovoril:  -  Nu,  horosho:  ty govorish',  chto ya perevirayu tvoi slova,  tak
sdelaj milost', ob座asni, kak zhe ponimat' tebya.
     - YA ne mogu sporit', kogda odin pereviraet, a drugoj gorohovogo shuta iz
sebya korchit.
     Ryl'skij otkryl bylo rot dlya otveta.
     - Molchi... - potreboval Kornev.
     Ryl'skij zamolchal i tol'ko rassmeyalsya.
     - Nu,  vot on  molchit.  YA  tozhe vovse ne  zhelayu zanimat'sya pereviraniem
tvoih slov:  ty skazal, chto ty veruyushchij v izvestnom smysle. YA ponyal eto tak,
chto ty vse-taki veruyushchij. Vyhodit, ya perevral: tak ob座asni.
     Esli by v klasse byli tol'ko Kornev i Ryl'skij, Kartashev, veroyatno, tak
i otkazalsya by ot dal'nejshego disputa, no tut bylo mnogo drugih, i vse zhdali
s interesom,  chto skazhet teper' Kartashev.  V chisle etih drugih mnogie lyubili
Kartasheva,  verili v ego sposobnost' otbit'sya ot Korneva,  i Kartashev skrepya
serdce nachal:
     - YA priznayu religiyu kak veshch'... kak veshch', kotoraya svyazyvaet menya s moim
detstvom, kak veshch', kotoraya doroga moim rodnym...
     Ryl'skij,   povernuvshijsya  bylo   vpoloborota,   kogda  Kartashev  nachal
govorit', veselo pokosilsya na Korneva, otvernulsya spinoj k Kartashevu, mahnul
rukoj i utknulsya v knigu.
     - Znachit,  ty soznatel'no obmanyvaesh' sebya i rodnyh?  Vyhodit, chto tebya
svyazyvaet s nimi lozh'. Takaya svyaz' ne stoit togo, chtoby za nee derzhat'sya.
     - A tebe razve ne dostavlyaet udovol'stviya na pashu ne spat' noch'?
     - Nikakogo...
     - Vret, - zametil Semenov, upryamo naklonyaya golovu.
     - Da,  nakonec,  eto uzhe drugaya pochva...  udovol'stvie...  I  v  snezhki
igrat' udovol'stvie, da ne pojdesh' zhe!
     - A otchego mne ne idti, esli mne etogo hochetsya?
     - Nu,  idi,  -  otvetil Kornev.  - Sneg skoro vypadet. Von tovarishchi uzhe
zhdut.
     Kornev pokazal v okno na tolpu ulichnyh rebyatishek.
     Kartashev tozhe posmotrel i rassmeyalsya.
     - Rylo, - skazal dobrodushno Kornev.
     Vprochem, takim mirnym obrazom spory redko konchalis'.


     - Ty emu naprasno spuskaesh',  - bryuzzhal Semenov Kartashevu, kogda oni po
okonchanii urokov shli domoj.
     - YA vovse ne spuskayu.
     - Nu-u,  spuskaesh'...  V  proshlom godu,  pomnish',  kak ottrepal ego,  a
teper' uzh sam govorish': "V izvestnom smysle..."
     - Poslushaj, nel'zya zhe dejstvitel'no so vsem soglashat'sya...
     Kartashev rasseyanno skol'znul vzglyadom po prohodivshej dame, po prilavku,
zavalennomu grushami,  persikami,  vinogradom,  molodymi  orehami  v  zelenoj
skorlupe, vtyanul v sebya aromat etih plodov i dogovoril:
     - YA veryu... no ne mogu zhe ya, naprimer, predstavit' sebe nebo inache, kak
ono est', to est' ne prostym vozduhom.
     I Semenov i Kartashev,  kak by dlya bol'shej naglyadnosti,  podnyali glaza v
prozrachnuyu sinevu osennego neba.  S  neba ih  vzglyad upal na zalituyu solncem
ulicu,  skol'znul tuda, gde yarko sinelo beskonechnoe more, teper' prohladnoe,
spokojnoe, usnuvshee v svoem nepodvizhnom velichii.
     Druz'ya  ostanovilis'  na   perekrestke,   otkuda  Kartashevu  nado  bylo
svorachivat' domoj.
     - YA provozhu tebya, - predlozhil Kartashev.
     I priyateli otpravilis' dal'she.  Oni shli,  i to shodilis' tak, chto plechi
ih  kasalis' drug  druga,  to  rashodilis',  rasseyanno,  mimohodom glazeya na
vystavlennye v oknah magazinov veshchi.
     - Konechno,  est' v prirode,  - prodolzhal Kartashev, - chto-to neponyatnoe,
nedostupnoe nashemu umu...  YA byl by slishkom glup, esli by ne priznaval togo,
chto priznavali lyudi,  mozhet byt',  v  tysyachu raz umnee kakogo-nibud' Korneva
ili Ryl'skogo.
     - Terpet' ne mogu etogo Ryl'skogo,  -  perebil Semenov, upryamo nakloniv
golovu.
     - I moya dusha k nemu ne lezhit,  -  soglasilsya Kartashev. - U Korneva est'
vse-taki...
     - Da ya tebe skazhu, chto Kornev prosto pod vliyaniem Ryl'skogo.
     - Ty dumaesh'?
     - Uveren...  Prosto sam razobrat'sya ne mozhet,  a Ryl'skogo boitsya: vse,
chto tot emu nagovorit, to i povtoryaet.
     - Net, polozhim, Kornev i sam po sebe ne glupyj malyj.
     Semenov szhal kak-to guby i proiznes suho:
     - Po-moemu, prosto frazer.
     - Da frazery-to oni oba.
     - Ty posmotri,  oni obo vsem berutsya rassuzhdat'. Nu chto zh, v samom dele
mozhem my dejstvitel'no obo vsem imet' pravil'noe ponyatie?.. CHto, v sushchnosti,
ih rassuzhdenie? Mal'chishestvo.
     - Konechno, mal'chishestvo.
     - I  ya  tebe  skazhu,  opasnoe mal'chishestvo,  kotoroe mozhet  privesti ni
bol'she ni  men'she kak k  isklyucheniyu...  |to ved' vse ne  ihnee...  iz knizhek
raznyh... Ryl'skij iz vody suhim vyjdet, a Kornev, kak durak, popadetsya. Vot
otchego  ya  i  ne  mogu  schitat' Korneva umnym  chelovekom...  Samoe  luchshee -
podal'she ot nih, - zakonchil Semenov.
     On opravilsya,  kak-to osobenno vystavil grud',  nadulsya i rasklanyalsya s
proezzhavshim na izvozchike voennym.
     - Plac-ad座utant, - ob座asnil on Kartashevu.
     I  oba  oglyanulis' i  smotreli,  kak ehal na  izvozchike plac-ad座utant v
polnoj forme, s nabroshennym poverh mundira formennym pal'to.
     - Glupaya u nih forma,  -  skazal Semenov, - tak, chto-to srednee - ne to
kavaleriya, ne to pehota: ne razberesh'.
     Druz'ya proshli eshche odnu ulicu.
     - Nu, mne uzh pora, - ostanovilsya Kartashev.
     - Eshche cherez most.
     I oni poshli cherez most.
     - YA by tebya provodil,  - skazal Semenov, smotrya na chasy, - da opozdayu k
obedu... Otec naschet etogo formalist... Da i dejstvitel'no... nu, proshchaj.
     Druz'ya  poproshchalis' u  poslednego povorota,  otkuda  vidnelsya zheltyj  s
mezoninom dom-osobnyak,  gde zhila sem'ya Semenova. Semenov i napravilsya k nemu
speshnoj delovoj pohodkoj, a Kartashev lenivo pobrel nazad, shchuryas' ot solnca i
predstavlyaya sebe, kak Semenov toroplivo vzbezhit po uzkoj lestnice v mezonin,
polozhit  tam  ranec,  umoetsya,  rascheshet  pered  zerkalom volosy,  a  denshchik
pochistit ego shchetkoj.  Zatem on bystro spustitsya vniz; projdet bol'shoj pustoj
zal i vojdet v stolovuyu, gde uzhe sobralos' vse semejstvo i glava ego, hudoj,
s  surovym licom polkovnik,  v  rasstegnutom kitele,  v sinih shtanah,  molcha
shagaet  svoimi  suhimi  nogami po  komnate.  Semenov podojdet,  s  vypravkoj
sharknet  nozhkoj,   naklonitsya  i  poceluet  zhilistuyu  ruku  otca,  proiznosya
bezlichnym tonom:
     - Zdravstvujte, papasha.
     Zatem podojdet k  hudoj,  s nekotoroj pretenziej odetoj dame,  nebrezhno
podhvatit ee ruku,  podneset k gubam,  pokrovitel'stvenno nagnetsya, poceluet
ee v guby, zaglyanet v ee dobrye ustalye glaza i skazhet:
     - Zdravstvuj, mamasha, kak sebya chuvstvuesh'?
     Na  mladshih brat'ev,  Boryu i  Petyu,  Semenov vskol'z' tol'ko vzglyanet i
pojdet k svoemu mestu,  potomu chto otec,  posmotrev na chasy,  uzhe beretsya za
svoj stul.
     Za  obedom vsegda kto-nibud' iz  polkovyh,  razgovor po chinu,  a  posle
obeda  obyazatel'naya chasovaya  pil'nya  na  skripke.  Semenov  sam  uzhe  znaet,
toroplivo blagodarit i speshit naverh.  Ottopyriv guby, on akkuratno vynimaet
iz yashchika skripku,  dostaet smychok,  dolgo nastraivaet,  prislushivayas',  ves'
sosredotochennyj,  s  podnyatymi brovyami,  i,  konchiv skuchnuyu,  no priyatnuyu po
svoim rezul'tatam rabotu,  stanovitsya v poziciyu, vytyagivaet ruku so smychkom,
pricelivaetsya glazami v  noty,  sklonyaet golovu,  i  po domu nesetsya tverdyj
odnoobraznyj zvuk nizkih i vysokih not gromkoj skripki.  A tam,  v kabinete,
sidit suhoj polkovnik,  kurit, smotrit v okno, odnim uhom slushaet polkovogo,
a  drugim -  tverdye otchetlivye zvuki nravyashchegosya emu  svoej opredelennost'yu
instrumenta.
     |ta  horosho znakomaya Kartashevu kartina yarko  risuetsya emu,  poka  on  v
bleske veselogo,  bezoblachnogo dnya idet domoj,  i  emu zavidnoj delaetsya eta
nalazhennaya,   sistematicheskaya  zhizn'...   ZHizn'   ego   rodnyh  i   on   sam
predstavlyayutsya emu chem-to razbrosavshimsya,  nesobrannym.  Knigi ego, pochti ne
svyazannye, to i delo skol'zyat v rukah, v golove brodit mysl' i pereskakivaet
ot Semenova k Berende, tozhe skripachu, igravshemu, v kontrast s Semenovym, tak
myagko i  melodichno.  On vspominaet Korneva,  Ryl'skogo,  vspominaet opaseniya
Semenova,  ego ohvatyvaet kakoj-to  strah za  ih sud'bu,  no poslednij sovet
Semenova "podal'she ot  nih" proizvodit na nego kak raz obratnoe dejstvie,  i
ego tyanet k nim,  i on dazhe kak-to miritsya s nepriyatnoyu vneshnost'yu Korneva i
Ryl'skogo; mirit ego glavnym obrazom to, chto eto oni govoryat ne svoe, chto ne
pred nimi.  Kornevym i Ryl'skim prihoditsya preklonyat'sya,  a pred tem, chemu i
oni poklonyayutsya sami.  A pred tem,  chemu dazhe Kornev i Ryl'skij poklonyayutsya,
pred tem i  nikomu ne  obidno...  "Vse-taki oni umnye i  umnee Semenova",  -
zakonchil Kartashev svoi razmyshleniya.
     I  dazhe neterpimaya vneshnost' ih,  rezkie vyhodki i te osvetilis' inache:
"Prosto mal'chishki,  -  uznali, da i ne govoryat otkuda, a vot esli b ya pervyj
uznal,  oni by ne znali, chto govorit'. Vse-taki ya umnyj: oni po knizhkam, a ya
bez knizhek, i to sovsem pochti im ne poddayus'".
     Ves' klass razbilsya na dve neravnye partii:  Korneva, nemnogochislennuyu,
i - partiyu Kartasheva.
     Gruppa Korneva sblizilas' mezhdu soboj i vne gimnazii,  -  hodili drug k
drugu  v  gosti,  no  tak,  vprochem,  chto  s  semejstvami ne  imeli nikakogo
soprikosnoveniya.  Obyknovenno kompaniya sobiralas' v komnate tovarishcha,  - tam
kurili,   chitali,   tuda  prinosili  im   chaj.   Esli  sobranie  bylo  bolee
obyknovennogo,  im  ustupalis' inogda  i  paradnye komnaty,  pokazyvalis' na
mgnovenie  rodnye  i  uhodili,  soprovozhdaemye  blagodarstvennymi  vzglyadami
molodezhi.   CHto  moglo  byt'  priyatnee,   kak  chuvstvovat'  sebya  sovershenno
svobodnymi ot neobhodimosti chinno sidet', chinno govorit'. Kakoe udovol'stvie
ispytyvala kompaniya,  kogda dver' zatvoryalas' za  neproshenym vzroslym chlenom
sem'i!  Kornev dast sejchas,  byvalo, kozla. Ryl'skij popravit svoj shnurok ot
pince-nez  i  snishoditel'no  pustit:   "Ha-ha!"  Dars'e,   potomok  izyashchnyh
francuzov,  oglyanetsya s  komichnoj  minoj,  podberet faldy  i  bultyhnetsya na
divan.
     - Poslushaj, francuz, - skazhet Kornev, segodnya tebe spat' ne dadut.
     - Otkuda  ty  vzyal,  chto  ya  budu  spat'?  -  fyrkal Dars'e,  poplotnee
umashchivayas'.
     Kornev  nekotoroe vremya  dobrodushno rassmatrival Dars'e i  proiznosil s
kakim-to prenebrezhitel'nym snishozhdeniem:
     - Rylo.
     - Sam ty... - tak zhe dobrodushno ogryzalsya francuz.
     - CHto s nim ceremonit'sya? - govoril Ryl'skij, obrashchayas' k Dars'e. - Vot
tebe  postanovlenie kommuny:  esli ty  ne  povtorish' poslednej frazy,  kogda
ostanovyatsya, to kazhdyj raz s tebya tom Pisareva.
     - Nu...  - razmahivaya rukami, podskakival Dolba, - davaj, brat, den'gi,
po krajnej mere, bez vsyakoj pomehi spat' budesh'.
     - Durach'e, - smeyalsya vmeste so vsemi Dars'e, - ne dam.
     - Tem huzhe dlya tebya...
     - Horosho, horosho... - kival golovoj Dars'e, - posmotrim eshche.
     Nachinalos'  chtenie:  i  v  to  vremya  kak  vse  slushali  s  napryazhennym
vnimaniem,  Dars'e naprasno iznemogal v neposil'noj bor'be:  chto-to lezlo na
glaza, zakryvalo ih, i Dars'e konchal tem, chto sladko zasypal korotkim chutkim
snom.  Ochen' chutkim. CHut' ostanovyatsya, uzh Dars'e znal, v chem delo, i, eshche ne
prosnuvshis', lenivo povtoryal poslednyuyu frazu.
     A Ryl'skij delal zhest i prodolzhal chitat'.
     - A  kto slishkom sklonen k YAni,  togo bol'no b'yut po pyatkam...  Dars'e,
povtori.
     Dars'e vskakival i  bystro povtoryal,  i  ot sumasshedshego hohota drozhali
stekla,  potomu chto YAni -  i  bog zemli,  i  v to zhe vremya familiya krasavicy
gimnazistki,  k  kotoroj neravnodushno francuzskoe serdce Dars'e:  vsya  fraza
vydumana  Ryl'skim bez  vsyakoj  svyazi  s  predydushchim i  posleduyushchim chteniem,
special'no dlya Dars'e.
     - Nu,  tak  hot'  eto  zapomni  horoshen'ko...  -  nastavitel'no govoril
Ryl'skij.
     I  snova shlo  chtenie,  a  zatem spory,  rassuzhdeniya.  Podymalis' raznye
voprosy,  reshalis'. |to reshayushchee znachenie obyknovenno prinadlezhalo Kornevu i
Ryl'skomu.  Inogda vydvigalsya Dolba - zdorovyj uchenik iz krest'yan, v pryshchah,
s krasnym licom, s pryamymi chernymi volosami i shirokim bol'shim lbom.
     - Lbina-to  u  tebya  zdorovennaya...   -   govoril  Kornev,  vnimatel'no
vsmatrivayas' v Dolbu.
     - Byk,  -  otvechal Dolba,  i,  rasstavya nogi,  smeyalsya melkim  delannym
smehom.
     Tol'ko  glazam  bylo  ne   do  smeha,   i   oni  vnimatel'no,   pytlivo
vsmatrivalis' v sobesednika.
     Kornev gryznet, byvalo, nogot', podumaet i progovorit:
     - Na Boklya pohozh.
     Dolba  vspyhnet,  smeryaet  chetvert'yu svoj  lob,  skazhet  "nu"  i  opyat'
rassmeetsya.
     - Sposobnaya bestiya...  - zametit opyat' Kornev ne to razdumchivo, ne to s
kakoyu-to zavist'yu.
     - Durak  ya,  -  otvetit  Dolba,  potom  zaglyanet  v  glaza  Kornevu  i,
prignuvshis', rassmeetsya svoim melkim smehom.
     - Da chto ty vse smeesh'sya?
     - Durak, - otvetit uklonchivo Dolba.
     - Glaza hitrye...
     - Muzhickie glaza.
     - Polozhitel'no zagadochnaya natura,  -  vyskazyval svoe  mnenie  Kornev v
otsutstvie Dolby i zadumyvalsya.
     - Risuetsya nemnogo... no talantlivyj, podlec, - soglashalsya Ryl'skij.
     Mnogochislennaya partiya  Kartasheva byla  polnoj protivopolozhnost'yu partii
Korneva.   Vse  eto  byli  lyudi,   kotorye  nichego  ne   chitali,   nichem  ne
interesovalis',  ni o chem ne pomyshlyali,  krome blizhajshih interesov dnya.  Oni
hodili v gimnaziyu, lenivo uchili uroki i v svobodnoe ot zanyatij vremya skuchali
i tomilis'.
     Kornev s kompaniej yazvili ih,  vyshuchivali, donimali i osmeivali vse to,
chto v ih glazah kazalos' neprikosnovennym.
     Kartashev byl  predstavitelem svoej partii.  Sluchilos' eto  kak-to  samo
soboj:  Kartashev userdno otstaival teh, kto popadal na ostrye zuby protivnoj
partii;  on obladal darom slova,  nahodchivost'yu v sporah:  on,  nakonec, byl
dobr i ne mog vynosit' besserdechiya partii Korneva ko vsem tem, kto ili stoyal
nizhe ih v umstvennom otnoshenii, ili ne razdelyal ih vzglyadov.
     Nachnet,  byvalo,  Kornev bez ceremonii rugat' kogo-nibud',  a  Kartashev
chuvstvuet takoe unizhenie,  kak budto ego samogo rugayut.  Vyrugaetsya Kornev i
primetsya za chten'e.
     - YA ne ponimayu etogo udovol'stviya,  - zagovorit Kartashev skrepya serdce,
- govorit' cheloveku v glaza "idiot".
     - A  ya  ne ponimayu udovol'stviya s idiotami kompaniyu vodit',  -  otvetit
nebrezhno Kornev i primetsya za svoi nogti, prodolzhaya chitat'.
     - Esli b  dazhe i  idiot on  byl,  chto zh,  on  poumneet ottogo,  chto ego
nazovut idiotom?
     Kornev molchit, pogruzivshis' v chtenie.
     - Esli ne poumneet, to otstanet, - brosit za nego Ryl'skij.
     - Ili v mordu dast? - pustit so svoego mesta Semenov.
     - Ispugal!
     - A vot nazovi menya...
     Ryl'skij veselo smeyalsya.
     - Nu, a esli dva cheloveka nazovut tebya idiotom. Tozhe v mordu dash'?
     - Dam, konechno.
     - Nu, a tri?..
     - Hot' desyat'.
     Kornev otryvaetsya ot chteniya i govorit myagkim, laskovym golosom:
     - Esli by  ty vstretil nepriyatelya,  moj drug,  ty chto by sdelal?  -  On
delaet svirepoe lico.  -  Prikolol by,  vashe prevoshoditel'stvo. - A esli ty
desyat' nepriyatelej vstretil?  -  Prikolol by!  -  Moj drug,  razve ty mozhesh'
desyat' chelovek prikolot'? Podumaj horoshen'ko. - Tak tochno, ne mogu.
     Kornev menyaet ton i govorit nastavitel'no:
     - Soldat i tot ponyal.
     - Tak ved' to soldat,  -  poyasnyaet Ryl'skij,  -  a on syn polkovnika...
Vot, pogodi, podrastet on, odin vsyu Evropu prikolet.
     - Ah, kak ostroumno! - govorit Semenov.


     V  chisle kartashevskoj partii,  mezhdu prochim,  byli Vervickij i Berendya.
Oni sideli na  odnoj skamejke i  druzhili,  hotya po vidu druzhba ih byla ochen'
original'na: druz'ya postoyanno ssorilis'.
     Vervickij byl  shirokoplechij blondin,  s  golubymi  glazami,  s  kruglym
licom, s grubym, siplym golosom, sutulovatyj, s shirokimi plechami.
     Berendya,  ili  Diogen,  kak  nazyval ego  yazvitel'no Vervickij,  hudoj,
vysokij, hodil, podgibaya kolenki, imel dlinnuyu, vsegda vpered vytyanutuyu sheyu,
kakoe-to  ne  to  udivlennoe,  ne  to dovol'noe lico,  nosil dlinnye volosy,
kotorye to i delo opravlyal rukoj,  imel zhelto-karie luchistye glaza i govoril
tak, chto trudno bylo chto-nibud' razobrat'.
     Glavnym nedostatkom Berendi Vervickij schital ego  glupost'.  On  etim i
donimal svoego druga.
     Nado otdat' spravedlivost',  Vervickij umel podcherknut' glupost' druga.
Kogda on,  byvalo,  vytyanuv sheyu,  podgibaya kolenki, shel, starayas' izobrazit'
Berendyu,  klass umiral ot smeha.  V  masterskoj peredache Vervickogo tak yasno
bylo,  chto Berendya dejstvitel'no glup.  A eshche yasnee eto bylo,  kogda Berendya
vstupal v spor.
     Rot tol'ko otkroet Berendya, a uzh Vervickij upretsya na lokot', ustavitsya
v  druga  i  s  naslazhdeniem slushaet.  Berendya  s  kakoj-to  osoboj  maneroj
otkinetsya,  vytyanet dlinnye nogi  i,  ustremiv v  prostranstvo svoi luchistye
glaza, nachnet, pomatyvaya golovoj, dlinnuyu rech'. Slushaet Vervickij, slushaet i
nachnet sam pomatyvat' golovoj, potom skosit nemnogo glaza, na maner Berendi,
chto-to  zashepchet sebe pod nos i  konchit tem,  chto i  sam rashohochetsya,  i  v
publike vyzovet smeh.
     Sbityj s pozicii, Berendya obryvalsya i bormotal:
     - Mne kazhetsya stranno, pravo, takoe otnoshenie...
     Ostal'noe  ischezalo  v  kakoj-to  sovershenno  neponyatnoj vorkotne  i  v
pomatyvanii golovoj.
     - Durak  ty,   durak,   -   govoril  v  otvet  Vervickij,  s  iskrennim
sokrusheniem,  kachaya golovoj.  -  I vsegda budesh' durak, hot' sto let zhivi...
Vot  tak i  budesh' vse motat' golovoj,  na  kladbishche povezut,  i  to  motat'
budesh', a o chem - tak i ne razberet nikto.
     - Nu, chto zh, eto ochen' grustno, - govoril Berendya.
     - A ty dumaesh', veselo? - perebival svoim siplym golosom Vervickij.
     - Ochen' grustno... ochen' grustno... - tverdil Berendya.
     - T'fu! Protivno slushat'... ne tol'ko slushat', smotret'.
     - Ochen' grustno... ochen' grustno...
     - I dumaet, chto ochen' umnuyu veshch' govorit.
     Takie stychki ne meshali,  odnako, druz'yam vmeste gotovit' trudnye uroki,
hodit' drug k drugu v gosti,  poveryat' svoi tajny i ponimat' drug v druge to
sokrovennoe,  chto uskol'zalo ot nablyudeniya tolpy, no chto bylo v nih i iskalo
sochuvstviya.
     Byvalo,  izlivshis' drug  pered drugom,  druz'ya lozhilis' vmeste na  odnu
krovat',  v zagorodnoj kvartire Berendi,  v dome meshchanki,  u kotoroj Berendya
snimal komnatu so stolom i  samovarom za dvenadcat' rublej v mesyac.  Berendya
to  nachinal ostrit' na  svoj schet,  i  togda druz'ya hohotali do slez.  A  to
vstaval,  vynimal skripku i,  smotrya svoimi luchistymi glazami v zelenye oboi
svoej komnaty, nachinal igrat'. CHuvstvitel'nyj Vervickij prisazhivalsya k oknu,
podpiral podborodok rukoj i zadumchivo smotrel v okno.
     Vremya letelo,  skuchnyj urok lezhal netronutym, nastupali sumerki, temnaya
noch' ohvatyvala nebo i  zemlyu,  ohvatyvala dushu sladkoj istomoj,  i bylo tak
horosho, tak sladko i tak zhal' chego-to.
     A na drugoj den' rasserditsya,  byvalo,  Vervickij i besceremonno nachnet
pred vsem klassom cherpat' dovody o  gluposti Berendi iz  teh zhe  sokrovennyh
soobshchenij, kotorye delal emu priyatel' nakanune. Vspyhnet, byvalo, pokrasneet
Berendya i zabormochet, zaikayas', chto-to sebe pod nos.
     A Vervickogo eshche bol'she podmyvaet:
     - Ba-ba-ba!  Ba-ba-ba!  Poshel pilit'!  Ty govori pryamo: ya navral? ty ne
govoril?
     I  kak ni otdelyvalsya Berendya,  a  v konce koncov,  pomatyvaya golovoj i
poshchipyvaya svoyu probivayushchuyusya borodku, edva vnyatno lepetal:
     - Nu, govoril...
     - A zachem zhe ty srazu zabormotal tak,  kak budto ya sam vse vydumal? Vot
eto i  podlost' u  tebya,  chto ty  vse:  tuda-syuda...  tuda-syuda...  kak zmeya
golovoj, kogda uzh ej nekuda devat'sya...
     I Vervickij vpivalsya v druga, a drug, pod neotrazimymi dovodami, tol'ko
molchal, prodolzhaya pomatyvat' golovoj.
     - CHto?! Zamolchal!!
     Klichku Diogena Berendya poluchil pri sleduyushchih obstoyatel'stvah.
     - My izuchaem Diogena,  - odnazhdy filosofstvoval on, - i govorim, chto on
mudrec. No esli ya polezu v bochku, budu so svechoj iskat' cheloveka... menya, po
krajnej mere, posadyat v sumasshedshij dom.
     - I posadyat kogda-nibud',  -  uverenno otvetil Vervickij. - Ty, znaesh',
napominaesh' mne  metafizika iz  basni.  Ty  hochesh' nepremenno svoim umom  do
vsego dojti, a uma-to ne hvataet: i vyhodit - verevka vervie prostoe...
     - Po-pozvol'...
     - Ne pozvolyu: nadoel i ubirajsya k chertu.
     - Kak  ugodno...  ya  tol'ko hotel  skazat',  chto  tu-tu-tut  neladno...
kto-nibud' iz nas durak - ili Diogen, ili my...
     - Ty durak.
     - YA  uteshayu sebya,  chto,  yavis' vot  pered toboj sejchas Diogen,  -  tebe
nichego ne ostalos' by, kak i ego nazvat' durakom.
     - Nu, horosho. Teper', kogda ya zahochu tebya vyrugat' durakom, ya budu tebe
govorit': "Diogen". Horosho?
     - Mne ochen' priyatno budet...
     - Nu, i mne priyatno budet.
     Tak i ostalas' za Berendej klichka Diogen.
     Vydavalis'  inogda  dni,  kogda  mezhdu  partiyami  Korneva  i  Kartasheva
vodvoryalsya rod  peremiriya.  Togda  Kornev i  Kartashev tochno  sbrasyvali svoi
boevye dospehi i chuvstvovali kakoe-to osobennoe vlechenie drug k drugu.
     Odin iz  takih dnej podhodil k  koncu.  Poslednij urok byl  matematika.
Ostavalos' chetvert' chasa do zvonka.  Uchitel' matematiki,  malen'kij, s belym
licom i dvizheniyami,  napominavshimi zavedennuyu kuklu, konchil ob座asnenie i sel
za  stol.  On  naklonil golovu k  zhurnalu,  ponyuhal familii vseh  uchenikov i
proiznes golosom, ot kotorogo zaranee stanovilos' strashno:
     - Kornev.
     Kornev poblednel i, perekosiv, po obyknoveniyu, lico, poshel k doske.
     Matematika ne  davalas' emu.  V  etom otnoshenii pereves byl na  storone
Kartasheva,  kotoryj  hotya  i  ne  delal  nichego,  no  vse-taki  derzhalsya  na
spasitel'noj trojke.  Kornev  pytalsya  dokazyvat' teoremu  golosom cheloveka,
kotoryj tverdo ubezhden,  chto  on  nichego ne  dokazhet,  da  i  ne  dadut  emu
dokazat'.
     - Voz'mem treugol'nik ABC i nalozhim na treugol'nik DEF tak, chtoby tochka
A upala v tochku D.
     Uchitel' slushal i  v  to  zhe  vremya  vnimatel'no,  s  lyubopytstvom begal
glazami po licam uchenikov.
     YAkovlev,  pervyj uchenik, molcha podnyal brovi. Ryl'skij dosadlivo opustil
glaza.  Dolba s sozhaleniem smotrel v storonu,  a odin uchenik,  Slavskij,  ne
uterpel i dazhe iskrenno chmoknul gubami.
     - Kak zhe vy eto sdelaete,  chtob tochka A  popala v  tochku D?  -  sprosil
uchitel', smotrya v to zhe vremya v lica uchenikov.
     - Nalozhu tak...
     Nastupila pauza. Uchitel' vytyanul sheyu i vnushitel'no suho skazal:
     - U vas, Kornev, vyrazheniya sovershenno ne matematicheskie.
     - YA  ne  sposoben  k  matematike,  -  otvetil  Kornev,  i  razdrazhennoe
ogorchenie zazvuchalo v ego golose.
     Uchitel' ne ozhidal takogo otveta i, nedoumevaya, obratilsya k nemu:
     - Nu, tak ostav'te gimnaziyu...
     - YA sebe izbral special'nost', v kotoroj matematika ni pri chem...
     - Menya ni kapli ne interesuet,  kakuyu vy special'nost' sebe izbrali, no
vas dolzhno interesovat',  ya dumayu,  to,  chto ya vam skazhu:  esli vy ne budete
znat' matematiki, to vam pridetsya otkazat'sya ot vsyakoj special'nosti.
     - A esli ya ne sposoben?..
     - Nechego i lezt'...
     Po koridoru uzhe nessya zvonok.
     Uchitel'  sobral  tetradi,  pytlivo  zaglyanul v  glaza  Kornevu i,  suho
poklonivshis' klassu, vyshel svoej pohodkoj zavedennoj kukly.
     - Ohota tebe s nim vstupat' v prerekaniya?  - obratilsya k nemu s uprekom
Ryl'skij.
     - Da ved' pristaet...
     - Nu i chert s nim.  CHelovek mstitel'nyj, trebovatel'nyj, tol'ko sozdash'
takie otnosheniya...
     - CHert ego znaet,  obidno stalo:  ya,  glavnoe,  znayu, chego emu hochetsya.
CHtob ya skazal,  chto vot budem vrashchat' do teh por,  poka vershina A sovpadet s
vershinoj D...
     Ryl'skij, Dolba i Dars'e udivlenno smotreli na Korneva.
     - Esli znal, zachem zhe ty ne skazal?
     - Da kogda zhe ya v etom smysla ne vizhu.
     - Nu, uzh eto... - mahnul rukoj Ryl'skij i zasmeyalsya.
     Rassmeyalsya i Dolba.
     - Net, ty uzh togo...
     - Nu, kakoj smysl, ob座asni?! - vspyhnul Kornev.
     - Da nikakogo,  -  suho smeril ego glazami Ryl'skij,  -  a  ekzamena ne
vyderzhish'...
     - Nu i chert s nim...
     - Razve, - progovoril prenebrezhitel'no Ryl'skij.
     - YA, sobstvenno, sovershenno soglasen s Kornevym, - vmeshalsya Kartashev, -
ne vse li ravno skazat': budem vrashchat' ili nalozhim.
     - Nu,  i  govorite na  zdorov'e.  Stan'te  vot  pered  etoj  stenkoj  i
probivajte ee golovoj.
     - |ka  mudrec kakoj,  podumaesh',  -  vozrazil Kornev,  razdumchivo gryzya
nogti.
     - Vot tebe i mudrec... Vecherom u tebya?
     - Prihodite...
     Dal'she vseh  po  odnoj  i  toj  zhe  doroge bylo  Semenovu,  Kartashevu i
Kornevu.
     Kogda oni doshli do perekrestka,  s kotorogo rashodilis' dorogi,  Kornev
obratilsya k Kartashevu:
     - Tebe ved' vse ravno: pojdem so mnoj.
     Kartashev  obyknovenno hodil  s  Semenovym,  no  segodnya  ego  tyanulo  k
Kornevu, i on, ne smotrya na Semenova, skazal:
     - Horosho.
     - Idesh'?  - sprosil otryvisto Semenov, protyagivaya ruku, i suho dobavil:
- Nu, proshchaj.
     Kartashev postaralsya szhat' emu kak mozhno sil'nee ruku,  no  Semenov,  ne
vzglyanuv na nego,  poproshchalsya s Kornevym i bystro poshel po ulice, marshiruya v
svoem  dolgopolom pal'to,  vypyachivaya grud'  i  vypryamlyayas',  tochno proglotil
arshin.
     - Vylityj otec,  - zametil Kornev, nablyudaya ego vsled. - Dazhe prisedaet
tak, hotya voobrazhaet, veroyatno, chto marshiruet na slavu.
     Kartashev nichego ne otvetil, i oba shli molcha.
     - Poslushaj,  -  nachal Kornev, - ya tebya, otkrovenno skazat', ne ponimayu.
Ved' ne  mozhesh' zhe ty ne ponimat',  chto vsya ta kompaniya,  kotoroj ty okruzhil
sebya, nizhe tebya? YA ne ponimayu, kakoe udovol'stvie mozhno nahodit' v obshchenii s
lyud'mi,  nizhe  tebya  stoyashchimi?  Ved'  ot  takogo  obshchestva  poglupet' tol'ko
mozhno... Ved' ne mozhesh' zhe ty ne ponimat', chto oni glupee tebya?
     Kornev ostanovilsya i zhdal otveta. Kartashev molchal.
     - YA polozhitel'no ne mogu ponyat' etogo, - povtoril Kornev.
     Kartashev sam ne znal, chto otvetit' Kornevu. Soglasit'sya, chto ego druz'ya
glupee ego,  emu ne pozvolyala sovest',  a vmeste s tem slova Korneva priyatno
l'stili ego samolyubiyu.
     - A ya tebya ne ponimayu,  -  myagko zagovoril Kartashev, - tvoej, da i vseh
vas rezkosti so vsemi temi, kogo vy schitaete nizhe sebya...
     - Naprimer?
     - Da vot hotya s Vervickim, Berendej, Murskim...
     - Poslushaj, da ved' eto zhe okonchatel'nye duraki.
     - No  chem  zhe  oni vinovaty?  A  mezhdu tem oni tak zhe  stradayut,  kak i
drugie. Ty brosish' emu duraka i dumat' zabyl, a on muchitsya.
     - Nu, uzh i muchitsya.
     - I kak eshche!..  Da ya tebe otkrovenno skazhu pro sebya:  drugoj raz vy mne
nagovorite takogo,  chto polozhitel'no v tupik stanesh':  mozhet,  dejstvitel'no
durak... Toska takaya napadaet, chto, kazhetsya, leg by i umer.
     - Da i nikogda tebya durakom i ne nazyval nikto; govorili, chto ty... nu,
ne chitaesh' nichego... Ved' eto zh verno?
     - Sobstvenno,  vidish' li,  ya  chitayu i  mnogo chital,  no  tol'ko vse eto
kak-to nesistematichno.
     Kornev usilenno gryz nogti.
     - Pisareva chital? - sprosil on tiho, tochno nehotya.
     - I Pisemskogo chital.
     - Ne Pisemskogo,  a Pisareva.  Pisemskij belletrist, a Pisarev kritik i
publicist.
     "Belletrist",  "publicist" -  vse  slova,  v  pervyj raz kasavshiesya uha
Kartasheva. Ego brosilo v zhar, emu sdelalos' stydno, i uzh on otkryl bylo rot,
chtoby  skazat',  chto  i  Pisareva  chital,  kak  vdrug  peredumal  i  grustno
priznalsya:
     - Net, ne chital.
     Iskrennij ton Kartasheva tronul Korneva.
     - Esli hochesh', zajdem - ya dam tebe.
     - S udovol'stviem,  -  soglasilsya Kartashev,  dogadyvayas', chto Pisarev i
byl tot istochnik, kotoryj vdohnovlyal Korneva i ego druzej.
     - Strannaya veshch', - govoril mezhdu tem Kornev. - Govoryat, tvoya mat' takaya
umnaya i  razvitaya zhenshchina -  i ne poznakomila tebya s pisatelyami,  bez znaniya
kotoryh  trudnee  obojtis'  obrazovannomu cheloveku,  chem  bez  klassicheskogo
suharya...
     - Moya mat' tozhe protiv klassicheskogo obrazovaniya.  YA  teper' vspominayu,
ona mne Pisareva dazhe predlagala,  no ya sam,  otkrovenno govorya,  vse kak-to
otkladyval.
     - Ne mogla zh ona ne chitat'... Vy kakie zhurnaly poluchaete?
     - My, sobstvenno, nikakih ne poluchaem.
     - Ved' vy bogatye lyudi?
     Kartashev reshitel'no ne znal, bogataya zhenshchina ego mat' ili net, i skoree
dazhe byl sklonen dumat',  chto nikakogo bogatstva u nih net, potomu chto i dom
i imen'e byli zalozheny, no otvetil:
     - Kazhetsya, u materi est' sredstva.
     - U  nas  nichego net.  Tol'ko vot  chto  bat'ka zarabotaet.  Moj  otec v
tamozhne.  No hotya tam mozhno,  on nichego ne beret, - eto ya znayu, potomu chto u
nas,  krome dvuh vyigryshnyh biletov,  nichego net. Roditel' molchit, no mat' u
menya iz meshchanok, zhaluetsya i ne raz pokazyvala.
     Golos Korneva zvuchal kakoj-to ironiej,  i Kartashevu nepriyatno bylo, chto
on tak otzyvaetsya o svoej materi.
     Oni  podoshli  k  vysokomu belomu  domu,  v  kotorom  pomeshchalas' zhenskaya
gimnaziya, kak raz v to vremya, kogda ottuda vyhodili gimnazistki.
     V samoj gustoj tolpe uchenic, kuda, kak-to nichego ne zamechaya, zatesalis'
Kartashev i Kornev, Korneva okriknula strojnaya gimnazistka let pyatnadcati.
     - Vasya! - progovorila ona, sverknula svoimi nebol'shimi ostrymi glazkami
i veselo rassmeyalas'.
     - A-a! - otvetil nebrezhno Kornev. - Nashe vam.
     - Nu, dovol'no, dovol'no...
     - Sestrica,  -  otrekomendoval  prenebrezhitel'no  Kornev,  obrashchayas'  k
Kartashevu.
     - Vot ya mame skazhu, kakoj ty nevezha, - otvetila gimnazistka, vspyhnuv i
pokrasnev do volos. - Razve tak znakomyat?
     Kartashev zalyubovalsya rumyancem devushki i,  vstretivshis' s  nej  glazami,
skonfuzhenno snyal shapku.
     - Ah,   skazhite  pozhalujsta!  -  prezhnim  tonom  skazal  Kornev.  -  Nu
poznakom'tes'... Sestra... Kartashev...
     - U vas est' sestra?
     I edva Kartashev uspel otvetit',  ona zasypala ego voprosami:  tak zhe li
on grub s svoimi sestrami? tak zhe li ot nego malo tolku? tak zhe li on nikuda
s  nimi hodit' ne  hochet i  takie zhe  li u  nego druz'ya,  kotorye vse chitayut
kakie-to durackie knizhki i nikogo znat' ne hotyat?
     - Poehali, - skazal Kornev i stal gryzt' nogti.
     Kartashev,  idya s sestroj Korneva,  sdelal novoe otkrytie, a imenno, chto
on  obrazcovyj brat,  hotya Zina i  ne skupilas' emu na upreki.  Prinyav eto k
svedeniyu,  on stal vygorazhivat', kak mog, svoego tovarishcha i uveryat', chto vse
eto ej tol'ko kazhetsya.
     - Pozhalujsta, ne trudis', - perebil ego Kornev. - Vse, chto ona govorit,
odna chistaya pravda, no delo v tom, chto ya ne zhelayu byt' drugim...
     - Vidite, kakoj on...
     I, posmotrev na brata, topnuv nogoj, pribavila:
     - U-u, protivnyj!
     Ona otvernulas'.  Kartashev smotrel na  ee kashtanovye,  nebrezhnoj volnoj
vybivshiesya volosy,  tak  myagko ottenyavshie nezhnuyu kozhu  ee  beloj shei.  Ogon'
probegal po nem,  i on strastno dumal, chto, esli b u nego byla takaya sestra,
on molilsya by na nee bogu.
     Ona vstretila ego vzglyad,  i  on  ispugalsya,  kak by  ona ne prochla ego
myslej. No ona ne tol'ko ne prochla, no smotrela na nego laskovo i shla sovsem
blizko okolo nego.  Ot  mysli li,  chto ona nichego ne  zametila,  ot  chego li
drugogo,  no Kartashev chuvstvoval sebya kak-to osobenno horosho i legko.  Manya,
eshche  tri  goda nazad ovladevshaya ego fantaziej,  srazu stushevalas' pered etoj
oslepitel'noj, myagkoj, zhenstvennoj devushkoj.
     CHto Manya?  CHto on, sobstvenno, lyubil v nej? - dumal on i radovalsya, chto
Manya taet tam  gde-to,  v  ego  serdce i  ustupaet svoe mesto chemu-to  bolee
zhguchemu i opredelennomu,  chem kakaya-to zaoblachnaya idilliya. Manya, kotoruyu on,
veroyatno, i ne uvidit bol'she, a eta shla ryadom s nim, i on chuvstvoval ee tak,
slovno stupala ona ne po mostovoj, a pryamo po ego serdcu.
     Oni  voshli  v  kalitku nebol'shogo chistogo,  obsazhennogo akaciyami dvora,
proshli dvor i v uglu ego mezhdu skam'yami probralis' k pod容zdu.
     Iz  malen'koj  perednej  vidnelas'  gostinaya,   bol'shaya,  no  nevysokaya
komnata, vpravo iz perednej dver' vela v komnatu Korneva, a vlevo byla dver'
v domashnie komnaty. Kornev, razdevshis', ukazyvaya rukoj, progovoril:
     - Milosti prosim...
     Kartashev,  nelovko opravlyavshij svoj  ispachkannyj mundir i  rastrepannye
volosy,  tol'ko chto bylo sobiralsya shagnut' v  komnatu Korneva,  kak iz levoj
dveri vyshla malen'kaya smorshchennaya zhenshchina, v kotoroj Kartashev sejchas zhe uznal
mat' Korneva.
     - A-a,  -  proiznes Kornev,  -  nu  vot...  mamen'ka,  eshche moj tovarishch,
Kartashev.
     - Ochen' priyatno,  ochen' priyatno...  YA vashego batyushku vidala,  byvalo, v
sobore v  carskie dni...  v ordenah...  Vash-to batyushka menya-to uzh,  konechno,
mozhet, i ne videl... Kuda uzh nam! my lyudi malen'kie...
     - Ah, mamen'ka, uzh vy nachinaete, - vspyhnula sestra Korneva.
     Mat' Korneva kak-to  ispuganno podzhala guby,  morshchinki sbezhalis' na  ee
lice, i ona ogorchenno otvetila:
     - CHto zh, nel'zya i rod svoj vspomyanut'?
     - Vse eto nevazhno,  -  perebil Kornev.  -  Rod vash otlichnyj, i nikto ot
nego i ne dumaet otkazyvat'sya, a ezheli by vot k tomu zhe kofejku, tak i ruchku
dazhe mozhno pocelovat'.
     - Oh ty,  moj golubchik!  - progovorila mat' i, obrativshis' k Kartashevu,
veselo sprosila:  - Nu, vidali vy kogo luchshe? - i, sdelav dobrodushno-lukavoe
lico istoj hohlushki, ona podnyala ruku po napravleniyu k synu.
     Kartashev,  kak ocharovannyj,  smotrel na etu obvorozhivshuyu ego prostotu i
gotov byl, esli b ne stydno tol'ko bylo, pocelovat' etu smorshchennuyu malen'kuyu
dobruyu zhenshchinu.
     - Da ej-bogu zhe,  poceluyu,  -  skazala mat' Korneva i, obnyav Kartasheva,
pocelovala ego v lob.
     Kartashev tak pokrasnel,  chto pokrasneli i  mat' i sestra,  kotoraya dazhe
zahlopala v ladoshi.
     - |to moj! - govorila mat', polozhiv ruku na plecho Kartashevu. - Tih usih
sobi beri, a cij takij zhe duren', yak ty. Hot' emu golovu vsun', ne otkusit.
     Podali kofe, i, nesmotrya na neodnokratnye popytki Korneva, Kartashev tak
i ne uedinilsya s nim, a vse vremya ostavalsya s ego sem'ej. Tol'ko pered samym
uhodom on zashel k nemu v komnatu i vzyal dva toma Pisareva.
     - Dovol'no pokamest, prochtesh', eshche dam.
     - Nu, otlichno.
     - Smotrite zh, prihodite, - sverknula emu svoimi zhguchimi glazami sestra.
- I ne k Vase, a k nam.
     - K nam, k nam, - krichala vdogonku mat'.
     Kartashev blazhenno ulybalsya,  povorachivalsya i, energichno sryvaya s golovy
shapku, vse klanyalsya i klanyalsya.
     - Vot,  Vasya, pervyj tvoj tovarishch, kotoryj dejstvitel'no simpatichnyj, -
reshitel'no skazala sestra.
     - Da, on nichego sebe, - soglasilsya Kornev.
     - U  nego serdce,  kak  na  ladonce,  oto drug,  a  tvoj Dolba tol'ko i
glyadit,  yak tyj vivk, po storonam... Ryl'skij vazhnyj: kto ego znae, shcho tam v
seredke u nego.
     - I krasivye glaza u nego...
     - Vlyubis', tebe nedolgo.
     - Da uzh skoree, chem v tvoego Ryl'skogo.
     I sestra sdelala kapriznuyu, prenebrezhitel'nuyu grimasu.
     - Nu, nu, detochki... ranochki, ranochki.
     A  Kartashev shel,  tochno volna ego  nesla:  on  dumal o  sestre Korneva,
celoval ee volosy, sheyu, nazyval umen'shitel'nymi imenami i sil'nee prizhimal k
svoemu boku  dva  akkuratnyh tomika Pisareva.  Vse  bylo  horosho -  i  novoe
znakomstvo,   i  sestra  Korneva,   i  Pisarev.   Segodnya  zhe  on  postignet
premudrost',  uzhe u  nego etot klyuch znaniya togo,  chto daet takuyu silu slovam
Korneva.  I  opyat'  ego  mysli vozvrashchalis' k  sestre Korneva,  i  opyat' ona
smotrela na nego, i on ves' zamiral pod ohvatyvayushchim ego volneniem.
     Ah,  esli b volshebnoj siloj mozhno bylo razorvat' vse puty,  brosit'sya k
nej i skazat': "YA lyublyu tebya, ya tvoj do konca zhizni! Videt' tebya, smotret' v
tvoi glaza, celovat' tvoi volosy - vot vse schast'e, vsya radost' moej zhizni".
     Kartashev vspomnil,  kak ona perehodila dorogu, vspomnil malen'kij sled,
otpechatlevshijsya na zemle ot ee noven'koj rezinovoj kaloshi,  i  ego i k sledu
ee potyanulo tak,  chto on sam ne znal, chto sil'nee otpechatlelos' v ego serdce
- etot li sled ili - vsya ona, otnyne carica i muchitel'nica ego serdca.






     Doma Kartashev umolchal i o Pisareve, i o semejstve Korneva. Poobedav, on
zapersya u sebya v komnate i, zavalivshis' na krovat', prinyalsya za Pisareva.
     Ran'she kak-to  on  neskol'ko raz prinimalsya bylo za Belinskogo,  no tot
nikakogo interesa v nem ne vyzyval.  Vo-pervyh,  neponyatno bylo, vo-vtoryh -
vse kritika takih sochinenij, o kotoryh on ne slyhal, a kogda sprashival mat',
to ona govorila,  chto knigi eti vyshli uzhe iz upotrebleniya.  Tak nichego i  ne
vyshlo iz etogo chteniya.  S Pisarevym delo poshlo sovsem inache:  na kazhdom shagu
popadalis' znakomye uzhe  v  rechah kornevskoj kompanii mysli,  da  i  Pisarev
usvoyalsya gorazdo legche, chem Belinskij.
     Kogda  Kartashev vyshel  k  chayu,  on  uzhe  chuvstvoval sebya  tochno  drugim
chelovekom, tochno vot odno plat'e snyali, a drugoe nadeli.
     Prinimayas' za Pisareva,  on uzhe reshil sdelat'sya ego posledovatelem.  No
kogda nachal chitat',  to,  k svoemu udovol'stviyu,  ubedilsya, chto i v tajnikah
dushi on razdelyaet ego mneniya.  Vse bylo tak yasno, tak prosto, chto ostavalos'
tol'ko  zapomnit'  poluchshe  -   i   konec.   Kartashev  voobshche  ne  otlichalsya
usidchivost'yu,  no Pisarev zahvatil ego.  Mesta,  porazhavshie ego osobenno, on
perechityval dazhe po  dva raza i  povtoryal ih sebe,  otryvayas' ot knigi.  Emu
dostavlyala osobenno naslazhdenie eta vdrug poyavivshayasya v nem usidchivost'.
     Inogda on  natalkivalsya na chto-nibud',  s  chem ne soglashalsya,  i  reshal
obratit' na  eto  vnimanie Korneva.  "CHto zh,  chto ne  soglasen?  Sam Pisarev
govorit, chto ne zhelaet slepyh posledovatelej".
     Kartashev chuvstvoval dazhe udovol'stvie ot  mysli,  chto on  ne soglasen s
Pisarevym.
     "Naverno, Kornevu eto budet nepriyatno", - dumal on.
     Na  drugoj  den'  pod  predlogom nezdorov'ya on  ne  poshel  v  gimnaziyu,
sleduyushchij den' byl voskresen'e,  a kogda v ponedel'nik on nakonec otpravilsya
v klass, to uzh oba tomika Pisareva byli ispravno prochitany.
     Ot  materi ne skrylos' usilennoe chtenie syna,  i  ona,  vojdya k  nemu v
kabinet, nekotoroe vremya smushchenno rassmatrivala knigu.
     Kartashev vnimatel'no nablyudal ee.
     - Ty chitala? - sprosil on.
     - Otkuda ty vzyal? - sprosila, v svoyu ochered', mat'.
     - U tovarishcha odnogo: Korneva.
     - CHitala,  -  skazala mat' i  zadumalas'.  -  YA  hotela,  chtob ty pozzhe
poznakomilsya s etoj knigoj.
     - YA  i  tak pochti edinstvennyj v klasse,  kotoryj ne chital Pisareva.  YA
dumayu,  i tebe nepriyatno,  chtob tvoj syn, kak durak, migal i hlopal glazami,
kogda drugie govoryat umnye veshchi...
     - Mne,  konechno,  eto nepriyatno,  no mne eshche nepriyatnee bylo by, esli b
moj syn,  kak durak,  povtoryal chuzhie slova i  mysli,  ne buduchi v  silah sam
kriticheski k nim otnestis'.
     Kartashev,  nichego ne govorya,  podoshel k  svoemu stolu i vzyal ispisannyj
list bumagi.
     - Prochti...  eto tebe pokazhet,  umeyu li ya kriticheski otnosit'sya k tomu,
chto chitayu.
     - |to chto?
     - |to vypisany mesta, s kotorymi ya ne soglasen.
     Zametki byli vrode sleduyushchego:
     "YA ne mogu soglasit'sya naschet muzyki, - on lyubil sigary, a ya muzyku".
     Mat' podavila ulybku i progovorila:
     - CHitaj.
     - Znaesh',  Kornev skazal: "Kak eto u tebya takaya umnaya i razvitaya mat' i
do sih por ne dala tebe Pisareva".
     Kartashev lyubovalsya ispodtishka smushcheniem materi i zhdal ee otveta.
     - Kornevu mat' dala?
     - Net... U Korneva mat' prostaya sovsem.
     - Ty videl ee?
     - YA vot zahodil, kogda knigi bral u nego.
     - Kto zh u nego eshche?
     - Sestra est'.
     - Bol'shaya?
     - Let pyatnadcati, verno.
     - Uchitsya?
     - Da,  v gimnazii.  My ee i vstretili vozle gimnazii,  kogda shli... Vot
Zina zhaluetsya na menya, a posmotrela by na Korneva...
     - CHto zh, on obizhaet sestru?
     - Ne obizhaet, a voli ej nad soboj ne daet.
     - A nad toboj kto zh volyu daet?
     - Nu-u...
     - CHto zh, Kornev i k tebe stanet hodit', ili ty tol'ko k nemu?
     Kartashev sdvinul brovi.
     - YA ego ne zval.
     - V obshchestve, po krajnej mere, prinyato, chto raz ty byvaesh', to i u tebya
dolzhny byvat'.
     - Kakoe zh my obshchestvo?
     - Da uzh raz vam delo do Pisareva, znachit, vy vzroslye.
     - Pisarevu vse  ravno,  budut li  lyudi soblyudat' raznye takie zhitejskie
ceremonii ili net, - usmehnulsya Kartashev.
     - Vot ty kak!  Nu,  a  vse-taki ya by tebya poprosila -  poka ty u menya v
dome, byvat' tol'ko u teh, kto i toboj ne prenebregaet.
     - Da za chto zhe emu mnoj prenebregat'?
     - A  v  takom sluchae zachem zhe on k  tebe ne idet?  Ty uzh ne malen'kij i
dolzhen ponimat',  chto samolyubie vyshe vsego:  raz pozvolish' sebe nastupit' na
nogu - i konec, - na tebya vsegda budut sverhu vniz smotret'.
     - Da ya uveren, chto on i pridet ko mne.
     - Posmotrim.
     Posle pervyh dvuh tomov Pisareva Kartashev prochel eshche  neskol'ko drugih,
zaglyanul v Dobrolyubova, prosmakoval vvedenie Boklya, chital SHCHapova i zapomnil,
chto  pervichnoe  plemya,  naselyavshee Rossiyu,  bylo  kurgannoe  i  cherep  imelo
sublikocefalicheskij.
     Otnosheniya Korneva i Kartasheva izmenilis':  hotya spory ne prekrashchalis' i
nosili na  sebe vse  tot  zhe  strastnyj,  zhguchij harakter,  no  v  otnosheniya
vkralos'  ravenstvo.  Kartasheva  stala  priglashat' partiya  Korneva  na  svoi
vechera:  Kartashev potyanul za soboj i svoyu kompaniyu. Dazhe Semenov primirilsya,
byval na chteniyah i ubedilsya,  chto tam ne proishodit nichego,  za chto moglo by
posledovat' isklyuchenie kogo by to ni bylo iz gimnazii.
     Berendya tozhe s  zharom i  strastnost'yu nabrosilsya na chtenie i postepenno
priobrel nekotoroe uvazhenie v  kruzhke kak  chelovek nachitannyj,  s  gromadnoyu
pamyat'yu, kak hodyachaya enciklopediya vsevozmozhnyh znanij.
     Inogda,  esli u kompanii hvatalo terpeniya,  ego doslushivali do konca, i
togda  iz  tumana  vysokoparnyh slov  vyplyvala  kakaya-nibud'  original'naya,
obobshchennaya i obosnovannaya mysl'.
     Kornev togda zadumyvalsya,  gryz nogti i pytlivo zaglyadyval emu v glaza,
poka  vysokij Berendya,  v  poze  tancora,  podymayas' eshche  vyshe  na  noski  i
ostorozhno  prizhimaya  ruki  k  grudi,  speshno  vykladyval  pered  vsemi  svoi
soobrazheniya.
     Tol'ko v  glazah Vervickogo Berendya sohranil svoj  prezhnij vid  durnya i
rasteryahi v  prakticheskoj zhizni.  Vprochem,  takim on i  byl v  obshchezhitejskih
otnosheniyah:  byl na schetu u nachal'stva nesposobnym,  imel plohie otmetki, po
matematike iz  dvojki ne  vylezal i  tol'ko po istorii imel krugluyu pyaterku.
Istoriyu, i osobenno russkuyu, on lyubil do bolezni. Obladaya gromadnoyu pamyat'yu,
on pomnil vse goda i perechital massu istoricheskih russkih knig.
     Barometr tovarishcheskih otnoshenij -  Dolba  snishoditel'no trepal Berendyu
po plechu i dobrodushno govoril:
     - Bokl' ne Bokl', a daj zhe, bozhe, shchob nashe telya da vivka s展lo.
     Aglaida  Vasil'evna dobilas'  nakonec  svoego.  Odnazhdy  Kartashev posle
dolgih kolebanij (on vse boyalsya,  chto ne zahotyat k  nemu prijti) priglasil k
sebe  Korneva,  Ryl'skogo,  Dolbu  i  prezhnih  svoih  priyatelej -  Semenova,
Vervickogo i Berendyu.
     Prezhnie priyateli uzhe sobralis' i  pili vechernij chaj za bol'shim semejnym
stolom,  kogda razdalsya zvonok i  v perednyuyu vvalilis' vnov' pribyvshie.  Oni
razdevalis', pereglyadyvalis' mezhdu soboyu i gromko perebrasyvalis' slovami.
     Ryl'skij,  prezhde chem vojti, vynul chisten'kij grebeshochek, prichesal im i
bez togo svoi gladkie,  myagkie, zolotistye volosy, opravil pince-nez, veselo
pokosilsya na zamechanie Korneva "horosh",  progovoriv "rylo", i pervyj voshel v
gostinuyu. Uvidev obshchestvo v drugoj komnate, on uverenno napravilsya tuda.
     Za nim voshel Kornev,  nevozmozhno perekosiv lico i  s  kakim-to osobenno
glubokomyslennym, sosredotochennym vidom.
     Szadi vseh,  pokachivayas',  s ottenkom kakogo-to prenebrezheniya i v to zhe
vremya  konfuzlivosti,  shel  Dolba,  potiraya ruki  i  ezhas',  tochno emu  bylo
holodno.
     Kartashev vyshel v gostinuyu navstrechu gostyam i skonfuzhenno pozhal im ruki.
Neskol'ko mgnovenij on stoyal pered svoimi gostyami, a gosti stoyali pered nim,
ne znaya, chto s soboyu delat'.
     - Tema, vedi svoih gostej v stolovuyu! - vyruchila mat'.
     Rasklanivayas' pered  Aglaidoj Vasil'evnoj,  Ryl'skij sharknul,  nakloniv
golovu,  i,  vezhlivo eshche raz poklonivshis', pozhal protyanutuyu emu ruku. Kornev
slil vse  v  odnom poklone,  szhal krepko ruku,  nizko naklonil golovu i  eshche
bol'she perekosil lico. Dolba razmashisto naklonilsya i posle pozhatiya, podnimaya
golovu,  energichno  tryahnul  volosami,  i  oni,  razletevshis' veerom,  opyat'
uleglis' na svoi mesta.
     - Ochen' priyatno, ochen' rada, gospoda, poznakomit'sya, - govorila Aglaida
Vasil'evna, privetlivo i vnimatel'no okidyvaya vzglyadom gostej.
     Kartashev  v   eto  vremya  ves'  prevratilsya  v   zrenie  i,   po  svoej
vpechatlitel'nosti,  ne zamechal,  kak on i sam klanyalsya, kogda predstavlyalis'
ego tovarishchi.
     - Ty,   chem  klanyat'sya,   predstav'-ka  luchshe  sestre,   -  posovetoval
dobrodushno  Ryl'skij,   smotrevshij  v   eto  vremya  na  sestru  Kartasheva  v
nereshitel'nom ozhidanii, kogda ego predstavyat.
     Zinaida Nikolaevna veselo rassmeyalas',  Ryl'skij tozhe  -  i  vse  srazu
poluchilo kakoj-to neprinuzhdennyj, svobodnyj harakter.
     Ryl'skij sel  vozle Zinaidy Nikolaevny,  smeyalsya,  ostril,  emu pomogal
Semenov.  Kornev  zavel  ser'eznyj razgovor  s  Aglaidoj Vasil'evnoj.  Dolba
razgovarival s Kartashevym, Vervickij i Berendya molcha slushali.
     Zinaida Nikolaevna,  uzhe semnadcatiletnyaya baryshnya,  v  poslednem klasse
gimnazii,  ozhidavshaya gostej brata s nekotorym prenebrezheniem, raskrasnelas',
razgovorilas', i mat' s udovol'stviem podmetila v svoej docheri sposobnost' i
zanimat' gostej,  i  umet' nravit'sya bez vsyakih shokiruyushchih maner.  Vse v nej
bylo prosto do  skromnosti,  no  kak-to estestvenno izyashchno:  povorot golovy,
smushchen'e,  manera opuskat' glaza -  vse udovletvoryalo trebovatel'nuyu Aglaidu
Vasil'evnu. Zato Tema ostavlyal zhelat' mnogogo: on konfuzilsya, razbrasyvalsya,
ne znaya, chto delat' s svoimi rukami, i nevynosimo gorbilsya.
     Kornev eshche huzhe gorbilsya. Zato Ryl'skij derzhal sebya bezukoriznenno. Ego
poklony i  manery  obvorozhili vseh.  Dolba  proizvodil kakoe-to  boleznennoe
vpechatlenie zhelaniem chem-nibud',  kak-nibud'  vydvinut'sya.  U  Semenova byla
vidna domashnyaya dressirovka.  Vervickij i Berendya byli dlya Aglaidy Vasil'evny
starye znakomye medvezhata.
     Obshchestvo  pereshlo  v  gostinuyu.  Aglaida  Vasil'evna,  propustiv  vseh,
myslenno opredelyala mesto svoego syna v obshchestve ego tovarishchej.
     Zinaida  Nikolaevna sela  za  royal',  Semenov  prinyalsya  otkryvat' svoyu
skripku.  Ryl'skij stal  vozle royalya,  Kornev i  Dolba s  kisloj fizionomiej
hodili vdol' okon i  posmatrivali po  storonam.  Kornev zhalel,  chto prishel i
teryaet vecher v neinteresnoj dlya nego obstanovke.
     Aglaida Vasil'evna ushla i vozvratilas', derzha za ruku Natashu.
     Strojnaya  pyatnadcatiletnyaya Natasha,  vsya  razgorevshis',  smotrela svoimi
glubokimi bol'shimi glazami  tak,  kak  smotryat  v  pyatnadcat' let  na  takoe
krupnoe sobytie, kak pervoe znakomstvo s takim bol'shim obshchestvom. Ona kak-to
i doverchivo, i neuverenno, i robko protyagivala svoyu izyashchnuyu ruchku gostyam. Ee
gustye volosy byli zapleteny v odnu tolstuyu kosu szadi.
     Poyavlenie ee  bylo vstrecheno obshchim udovol'stviem:  ona  srazu proizvela
vpechatlenie. Kornev vpilsya v nee glazami i energichno prinyalsya za svoi nogti.
Luchistye glaza Berendi stali eshche luchistee.
     Zina mel'kom okinula sestru,  gostej,  i  udovol'stvie probezhalo po  ee
licu.  Ej byl priyaten i effektnyj vyhod sestry,  i,  mozhet byt',  i to,  chto
Semenov i Ryl'skij ostalis' pri nej. |to ona pochuvstvovala srazu po svojstvu
zhenskoj natury.  Pochuvstvovala eto  i  mat'  i,  ostaviv doch' vozle Korneva,
prinyalas' za Dolbu.
     Dolba  goryacho  i  uverenno govoril  s  nej  o  pritesneniyah uryadnikov v
derevne.  Aglaida Vasil'evna nikogda ne  predpolagala,  chtoby  uryadniki byli
takim zlom.  U nee u samoj imen'e...  On sam otkuda?  Nedaleko ot ee imeniya?
Vot kak! Ochen' priyatno. Letom, ona nadeetsya...
     - Ochen' priyatno, - govoril Dolba, smeyalsya i sharkal nogami.
     Tol'ko on  ved' medved',  prostoj derevenskij medved',  on  boitsya byt'
skuchnym, neinteresnym gostem.
     Aglaida  Vasil'evna  na   mgnovenie  opustila  glaza,   legkaya  usmeshka
probezhala po ee licu,  ona posmotrela na syna i zagovorila o tom, kak bystro
idet vremya i  kak  stranno ej  videt' takim bol'shim svoego syna.  On  sovsem
pochti  bol'shoj,   shutka  skazat',   cherez  kakih-nibud'  dva   goda  uzhe   v
universitete.  Dolba slushal,  smotrel na Aglaidu Vasil'evnu i  veselo dumal:
"Lovkaya baba".
     Semenov ustroilsya, naladilsya, vytyanul ruku, i po zale poneslis' tverdye
zvuki skripki vperemezhku s myagkoj melodichnoj igroj Zinaidy Nikolaevny.
     - Horosho Zinaida Nikolaevna igraet, - pohvalil Ryl'skij.
     Zinaida Nikolaevna vspyhnula,  a Semenov sosredotochenno kivnul golovoj,
prodolzhaya vyvodit' rovnye tverdye zvuki.
     - A vy igraete? - sprosil Kornev, zaglyadyvaya v glaza Natashi.
     - Ploho,  -  robko,  obzhigaya vzglyadom,  otvetila Natasha tak,  kak budto
prosila izvineniya u  Korneva.  Kornev opyat' prinyalsya za  nogti i  chuvstvoval
sebya osobenno horosho.
     Vecher proshel nezametno i ozhivlenno. Aglaida Vasil'evna s bol'shim taktom
sumela pozabotit'sya o tom,  chtoby nikomu ne bylo skuchno: bylo i svobodno, no
v to zhe vremya chuvstvovalas' kakaya-to nezametnaya, hotya i priyatnaya ruka.
     S   priezdom  poslednego  gostya,   Dars'e,   srazu   ocharovavshego  vseh
neprinuzhdennost'yu  svoih   izyashchnyh   maner,   sovershenno   neozhidanno  vecher
zakonchilsya tancami:  tancevali Dars'e,  Ryl'skij i  Semenov.  Dazhe tancevali
mazurku, prichem Ryl'skij proshelsya tak, chto vyzval obshchij vostorg.
     Natasha sperva ne hotela tancevat'.
     - Otchego zhe?  -  ironicheski ubezhdal ee Kornev.  - Vam eto neobhodimo...
Vot goda cherez tri nachnete vyezzhat', tam... nu, kak vse eto voditsya.
     - YA ne lyublyu tancev, - otvechala Natasha, - i nikogda vyezzhat' ne budu.
     - Vot kak... otchego zh eto?
     - Tak... ne lyublyu...
     No v konce koncov i Natasha poshla tancevat'.
     Ee tonen'kaya,  strojnaya figurka dvigalas' neuverenno po zale, toroplivo
zabegaya vpered, a Kornev smotrel na nee i sosredotochennee obyknovennogo gryz
svoi nogti.
     - N-da... - protyanul on rasseyanno, kogda Natasha opyat' sela vozle nego.
     - CHto da? - sprosila ona.
     - Nichego,  -  nehotya otvetil Kornev.  Pomolchav,  on skazal: - YA vse vot
hotel ponyat',  v chem tut udovol'stvie v tancah...  YA,  sobstvenno, ne protiv
dvizhenij eshche bolee dikih,  no...  eto udobno na vozduhe gde-nibud', letom...
znaete,  nahodit  vot  etakoe  nastroenie shestimesyachnogo telenka...  vidali,
mozhet, kak, podnyavshi hvost... Kazhetsya, ya upotreblyayu vyrazheniya, ne prinyatye v
poryadochnom obshchestve...
     - CHto tut neprinyatogo?
     - Tem  luchshe  v  takom sluchae...  Tak  vot  i  ya  inogda byvayu v  takom
nastroenii...
     - Byvaet,  byvaet,  -  vmeshalsya Dolba,  - i togda my ego privyazyvaem na
verevku i b'em.
     Dolba  pokazal,  kak  oni  b'yut,  i  zalilsya svoim  melkim smehom.  No,
zametiv,  chto Kornevu chto-to ne ponravilos', on smutilsya i delovym i v to zhe
vremya famil'yarnym golosom sprosil:
     - Poslushaj, brat, a ne pora li nam i ubirat'sya?
     - Rano eshche, - vskinula glazami Natasha na Korneva.
     - Da chto tebe, - otvetil Kornev, - sidish' i sidi.
     - Nu chto zh: kutit' tak kutit'...
     Kornev ne zhalel bol'she o poteryannom vechere.
     Uzhe kogda sobiralis' rashodit'sya, Berendya vdrug vyrazil zhelanie sygrat'
na skripke, i sygral tak, chto Kornev shepnul Dolbe:
     - Nu, esli b teper' luna da leto: tut by vse i propali...
     Na obratnom puti vse byli pod obayaniem provedennogo vechera.
     - Da ved' mamen'ka-to,  chert poberi,  - krichal Dolba, - starshaya sestra:
glaza-to, glaza. Ah, chert... glaza u nih u vseh...
     - Ah, umnaya baba, - govoril Kornev. - Nu, baba...
     - Da-da... - soglashalsya Ryl'skij. - Nash-to rod kabluchkom.
     - Ta-a-kaya tyurya!
     I  Dolba,  prisedaya,  zalilsya svoim melkim smehom.  Emu  vtoril veselyj
molodoj  hohot  ostal'noj kompanii  i  daleko  raznosilsya po  sonnym  ulicam
goroda.


     U  Kartashevyh dolgo eshche  sideli v  etot  vecher.  V  gostinoj prodolzhali
goret' lampy pod abazhurami,  myagko ottenyaya obstanovku.  Zina,  Natasha i Tema
sideli,  polnye  oshchushcheniya  vechera  i  gostej,  kotorye  eshche  chuvstvovalis' v
komnatah.
     Zina hvalila Ryl'skogo, ego maneru, ego nahodchivost', ostroumie; Natashe
nravilsya Kornev i  dazhe ego manera gryzt' nogti.  Teme nravilos' vse,  i  on
zhadno lovil vsyakij otzyv o svoih tovarishchah.
     - U Dars'e i Ryl'skogo bol'she drugih vidno vliyanie poryadochnoj sem'i,  -
govorila Aglaida Vasil'evna.
     Kartashev slushal,  i v pervyj raz s etoj storony osveshchalis' pred nim ego
tovarishchi:  do  sih  por  merilo bylo  drugoe,  i  mezhdu  nimi  vsemi  vsegda
vydvigalsya i caril Kornev.
     - U Semenova natyanutost' nekotoraya, - prodolzhala Aglaida Vasil'evna.
     - Mama,  ty zametila,  kak Semenov hodit?  - bystro sprosila Natasha, i,
nemnogo rasstaviv ruki,  vyvernuv noski vnutr',  ona poshla,  vsya pogloshchennaya
staraniem dobrosovestno predstavit' sebe v etot moment Semenova.
     - A tvoj Kornev vot tak gryzet nogti! - I Zina karikaturno sgorbilas' v
tri pogibeli, izobrazhaya Korneva.
     Natasha vnimatel'no,  s  kakoj-to  trevogoj sledila za  Zinoj  i  vdrug,
veselo rassmeyavshis', otkidyvaya svoyu kosu, skazala:
     - Net, ne pohozh...
     Ona reshitel'no ostanovilas'.
     - Vot...
     Ona  nemnogo  sognulas',  ustavila glaza  v  odnu  tochku  i  razdumchivo
podnesla svoj malen'kij nogotok k gubam:  Kornev,  kak zhivoj, poyavilsya mezhdu
razgovarivavshimi.
     Zina vskriknula:  "Ah!  kak pohozh!"  Natasha veselo rassmeyalas' i  srazu
sbrosila s sebya masku.
     - Nado,   Tema,   starat'sya  derzhat'  sebya  luchshe,  -  skazala  Aglaida
Vasil'evna,  -  ty  strashno gorbish'sya...  Mog  by  byt' effektnee vseh svoih
tovarishchej.
     - Ved' Tema, esli b horosho derzhalsya, byl by ochen' predstavitel'nyj... -
podtverdila Zina.  -  CHto zh,  pravdu skazat',  on ochen' krasiv:  glaza, nos,
volosy...
     Tema  konfuzlivo gorbilsya,  slushal s  udovol'stviem i  v  to  zhe  vremya
nepriyatno morshchilsya.
     - Nu, chto ty, Tema, tochno malen'kij, pravo... - zametila Zina. - No vse
eto u tebya, kak nachnesh' gorbit'sya, tochno propadaet kuda-to... Glaza delayutsya
prositel'nymi, tochno vot-vot kopeechku poprosish'...
     Zina rassmeyalas'.  Tema vstal i zahodil po komnate. On mel'kom vzglyanul
na sebya v zerkalo,  otvernulsya, poshel v druguyu storonu, nezametno vypryamilsya
i, napravivshis' snova k zerkalu, mel'kom zaglyanul v nego.
     - A kak lovko tancevat' s Ryl'skim! - voskliknula Zina. - Ne chuvstvuesh'
sovsem...
     - A s Semenovym ya vse sbivalas', - skazala Natasha.
     - Semenovu nepremenno nado ot dveri nachinat'. On nichego sebe tancuet...
s nim udobno... tol'ko emu nado nachat'... Dars'e otlichno tancuet.
     - U tebya ochen' milaya manera, - brosila mat' Zine.
     - Natasha  tozhe  horosho tancuet,  -  pohvalila Zina,  -  tol'ko nemnozhko
zabegaet...
     - YA sovsem ne umeyu, - otvetila Natasha, pokrasnev.
     - Net,  ty  ochen' milo,  tol'ko toropit'sya ne nado...  Ty kak-to vsegda
prezhde  kavalera nachinaesh'...  Vot,  Tema,  ne  hotel  uchit'sya tancevat',  -
zakonchila Zina,  obrashchayas' k  bratu,  -  a  teper'  by  tozhe  tanceval,  kak
Ryl'skij.
     - A ty by mog horosho tancevat', - skazala Aglaida Vasil'evna.
     U Temy v voobrazhenii predstavilsya on sam,  tancuyushchij,  kak Ryl'skij: on
dazhe pochuvstvoval ego pince-nez na svoem nosu, opravilsya i usmehnulsya.
     - Vot  ty  v  etu minutu na  Ryl'skogo byl pohozh,  -  vskriknula Zina i
predlozhila: - Davaj, Tema, ya tebya sejchas vyuchu pol'ku. Mama, igraj.
     I  neozhidanno,  pod  muzyku  Aglaidy  Vasil'evny,  nachalas' dressirovka
molodogo medvezhonka.
     - Raz,  dva,  tri,  raz, dva, tri! - otschityvala Zina, pripodnyav konchik
plat'ya i prodelyvaya pered Temoj pa pol'ki.
     Tema konfuzlivo i  dobrosovestno podprygival.  Natasha,  sidya na divane,
smotrela na brata, i v ee glazah otrazhalis' i ego konfuzlivost', i zhalost' k
nemu,  i  kakoe-to  razdum'e,  a  Zina tol'ko izredka ulybalas',  reshitel'no
povorachivaya brata za plechi, i prigovarivala:
     - Nu, ty, medvezhonok!
     - Oj,  oj,  oj!  CHetvert' pervogo:  spat'!  spat'!  -  zayavila  Aglaida
Vasil'evna, podnyavshis' so stula, i, ostorozhno opustiv kryshku royalya, potushila
svechi.


     ZHizn' shla svoim cheredom. Kompaniya hodila v klass, koe-kak gotovila svoi
uroki,  sobiralas' drug u  druga i  usilenno chitala,  to  vmeste,  to kazhdyj
porozn'.
     Kartashev ne otstaval ot drugih. Esli dlya Korneva chtenie bylo vrozhdennoyu
potrebnost'yu  v  silu  zhelaniya  osmyslit'  sebe  okruzhayushchuyu  zhizn',  to  dlya
Kartasheva  chtenie  yavlyalos'  edinstvennym  putem  vyjti  iz   togo  tyazhelogo
polozheniya "neucha", v kakom on sebya chuvstvoval.
     Kakoj-nibud' YAkovlev,  pervyj uchenik, nichego tozhe ne chital, byl "neuch",
no  YAkovlev,  vo-pervyh,  obladal sposobnost'yu skryvat' svoe  nevezhestvo,  a
vo-vtoryh,  ego passivnaya natura i  ne tolkala ego nikuda.  On stoyal u  togo
okoshechka,  kotoroe prorubali emu drugie,  i  nikuda ego bol'she i  ne tyanulo.
Strastnaya natura Kartasheva,  naprotiv, tolkala ego tak, chto neredko dejstviya
ego  poluchali  sovershenno  neproizvol'nyj  harakter.   S  takoj  naturoj,  s
potrebnost'yu  dejstvovat',   sozdavat'  ili   razrushat'  -   ploho   zhivetsya
poluobrazovannym lyudyam:  demi-instruit -  double sot*, - govoryat francuzy, i
Kartashev dostatochno poluchil udarov na svoyu dolyu ot kornevskoj kompanii, chtob
ne stremit'sya strastno,  v svoyu ochered',  vyjti iz potemok,  okruzhavshih ego.
Konechno,  i chitaya,  po mnozhestvu voprosov on byl eshche,  mozhet byt', v bol'shem
tumane,  chem ran'she,  no  on  uzhe znal,  chto on  v  tumane,  znal put',  kak
vybirat'sya emu ponemnogu iz etogo tumana.  Koe-chto uzh bylo i osveshcheno.  On s
udovol'stviem zhal ruku prostogo cheloveka, i soznanie ravenstva ne gnelo ego,
kak kogda-to, a dostavlyalo naslazhdenie i gordost'. On ne hotel nosit' bol'she
cvetnyh galstukov, brat' s tualeta materi odekolon, chtob nadushit'sya, mechtat'
o lakirovannyh botinkah. Emu dazhe dostavlyalo teper' osobennoe udovol'stvie -
neryashestvo v kostyume. On s vostorgom prislushivalsya, kogda Kornev, schitaya ego
svoim uzhe, druzheski hlopal po plechu i govoril za nego na uprek ego materi:
     ______________
     * Poluobrazovannyj - vdvojne durak (franc.).

     - Kuda nam s sukonnym rylom!
     Kartashev v  etu minutu byl by  ochen' rad imet' samoe nastoyashchee sukonnoe
rylo,  chtob tol'ko ne  pohodit' na  kakogo-nibud' frantovatogo Nerucheva,  ih
soseda po imeniyu.
     Kompaniya posle opisannogo vechera, kak ni veselo provela vremya, izbegala
pod  raznymi  predlogami  sobirat'sya  v  dome  Aglaidy  Vasil'evny.  Aglaidu
Vasil'evnu eto ogorchalo, ogorchalo i Kartasheva, no on shel tuda, kuda shli vse.
     - Net,  ya ne sochuvstvuyu vashim vecheram, - govorila Aglaida Vasil'evna, -
uchish'sya ty ploho, dlya sem'i stal chuzhim chelovekom.
     - CHem zhe ya chuzhoj? - sprashival Kartashev.
     - Vsem...  Prezhde ty byl lyubyashchim, prostym mal'chikom, teper' ty chuzhoj...
ishchesh' nedostatki u sester.
     - Gde zhe ya ih ishchu?
     - Ty napadaesh' na sester, smeesh'sya nad ih radostyami.
     - YA  vovse ne  smeyus',  no esli Zina vidit svoyu radost' v  kakom-nibud'
plat'e, to mne, konechno, smeshno.
     - A  v chem zhe ej videt' radost'?  Ona uchit uroki,  idet pervoj i polnoe
pravo imeet radovat'sya novomu plat'yu.
     Kartashev slushal,  i  v  dushe emu bylo zhal' Ziny.  V  samom dele:  pust'
raduetsya svoemu plat'yu,  esli ono raduet ee.  No  za  plat'em shlo chto-nibud'
drugoe,  za etim opyat' svoe, i vsya set' uslovnyh prilichij snova ohvatyvala i
opletala Kartasheva do teh por, poka on ne vosstaval.
     - U tebya vse prinyato,  ne prinyato,  - goryacho govoril on sestre, - tochno
mir ot etogo razvalitsya, a vse eto erunda, erunda, erunda... yajca vyedennogo
ne stoit. Korneva ni o chem etom ne dumaet, a daj bog, chtob vse takie byli.
     - O-o-o! Mama! CHto on govorit?! - vspleskivala rukami Zina.
     - CHem zhe Korneva tak horosha?  - sprashivala Aglaida Vasil'evna. - Uchitsya
horosho?
     - CHto zh uchitsya? YA i ne znayu, kak ona uchitsya.
     - Da ploho uchitsya, - s serdcem poyasnila Zina.
     - Tem luchshe, - prenebrezhitel'no pozhimal plechami Kartashev.
     - Gde zhe predel etogo luchshe? - sprashivala Aglaida Vasil'evna, - byt' za
nesposobnost' vygnannoj iz gimnazii?
     - |to krajnost': nado uchit'sya seredka napolovinku.
     - Znachit, tvoya Korneva seredka napolovinke, - vstavlyala Zina, - ni ryba
ni myaso, ni teploe ni holodnoe - fi, gadost'!
     - Da eto nikakogo otnosheniya ne imeet ni k holodnomu, ni k teplomu.
     - Ochen' mnogo imeet, moj milyj, - govorila Aglaida Vasil'evna. - YA sebe
predstavlyayu takuyu  kartinu:  uchitel'  vyzyvaet "Korneva!"  Korneva  vyhodit.
"Otvechajte!" - "YA ne znayu uroka". Korneva idet na mesto. Lico u nee pri etom
siyaet. Vo vsyakom sluchae, veroyatno, dovol'noe, poshloe. Net dostoinstva!
     Aglaida  Vasil'evna  govorit  vyrazitel'no,  i  Kartashevu  nepriyatno  i
tyazhelo: mat' sumela v ego glazah unizit' Kornevu.
     - Ona mnogo chitaet? - prodolzhaet mat'.
     - Nichego ona ne chitaet.
     - I ne chitaet dazhe...
     Aglaida Vasil'evna vzdohnula.
     - Po-moemu,  - grustno govorit ona, - tvoya Korneva pusten'kaya devchonka,
k  kotoroj tol'ko potomu nel'zya otnosit'sya strogo,  chto nekomu ukazat' ej na
ee pustotu.
     Kartashev ponimaet,  na  chto  namekaet mat',  i  skrepya serdce prinimaet
vyzov:
     - U nee mat' est'.
     - Perestan', Tema, govorit' gluposti, - avtoritetno ostanavlivaet mat'.
- Ee mat' takaya zhe negramotnaya,  kak nasha Tanya. YA segodnya tebe odenu Tanyu, i
ona  budet takaya zhe,  kak i  mat' Korneva.  Ona,  mozhet byt',  ochen' horoshaya
zhenshchina,  no  i  eta  samaya Tanya pri  vseh svoih dostoinstvah vse-taki imeet
nedostatki svoej sredy,  i vliyanie ee na svoyu doch' ne mozhet byt' besslednym.
Nado umet' razlichat' poryadochnuyu,  vospitannuyu sem'yu ot  drugoj.  Ne dlya togo
daetsya obrazovanie,  chtob v  konce koncov smeshat' v kashu vse to,  chto v tebya
vlozheno pokoleniyami.
     - Kakimi pokoleniyami? Vse ot Adama.
     - Net,  ty umyshlenno sam sebya obmanyvaesh'; tvoi ponyatiya o chesti ton'she,
chem u Eremeya. Dlya nego ne dostupno, to chto ponyatno tebe.
     - Potomu chto ya obrazovannee.
     - Potomu chto ty vospitannee... Obrazovanie odno, a vospitanie drugoe.
     Poka  Kartashev  zadumyvalsya  pered  etimi  novymi  bar'erami,   Aglaida
Vasil'evna prodolzhala:
     - Tema, ty na skol'zkom puti, i esli tvoi mozgi sami ne budut rabotat',
to nikto tebe ne pomozhet. Mozhno vyjti pustocvetom, mozhno dat' lyudyam obil'nuyu
zhatvu... Tol'ko ty sam i mozhesh' pomoch' sebe, i tebe bol'she, chem komu-nibud',
greh:  u  tebya sem'ya takaya,  kakoj drugoj ty  ne najdesh'.  Esli v  nej ty ne
pocherpnesh' sil dlya razumnoj zhizni, to nigde i nikto ih ne dast tebe.
     - Est' chto-to vyshe sem'i: obshchestvennaya zhizn'.
     - Obshchestvennaya zhizn',  moj milyj,  eto zal,  a sem'ya - eto te kamni, iz
kotoryh slozhen etot zal.
     Kartashev  prislushivalsya k  takim  razgovoram  materi,  kak  udalyayushchijsya
putnik slushaet zvon rodnogo kolokola. On zvenit i budit dushu, no putnik idet
svoej dorogoj.
     Kartashevu i  samomu  teper' priyatno bylo,  chto  ne  u  nego  sobiraetsya
kompaniya.  On lyubil mat',  sester, priznaval vse ih dostoinstva, no dusha ego
rvalas' tuda,  gde veselo i  bezzabotno avtoritetnaya dlya samih sebya kompaniya
zhila zhizn'yu, kakoj hotela zhit'. Utrom gimnaziya, posle obeda uroki, a vecherom
sobraniya.  Ne dlya p'yanstva,  ne dlya kutezha, a dlya chteniya. Aglaida Vasil'evna
skrepya serdce otpuskala syna.
     Kartashev uzhe raz navsegda zavoeval sebe eto pravo.
     - YA ne mogu zhit', chuvstvuya sebya nizhe drugih, - skazal on materi s siloj
i vyrazitel'nost'yu,  -  a esli menya zastavyat zhit' inoj zhizn'yu, to ya sdelayus'
negodyaem: ya razob'yu svoyu zhizn'...
     - Pozhalujsta, ne zapugivaj, potomu chto ya ne iz puglivyh.
     No tem ne menee s teh por Kartashev, uhodya iz domu, tol'ko zayavlyal:
     - Mama, ya idu k Kornevu.
     I  Aglaida Vasil'evna obyknovenno s  nepriyatnym oshchushcheniem tol'ko kivala
golovoj.






     V gimnazii bylo veselee, chem doma, hotya gnet i trebovaniya gimnazii byli
tyazhelee,  chem trebovaniya sem'i.  No tam zhizn' shla na lyudyah.  V sem'e kazhdogo
interes byl tol'ko ego,  a tam gimnaziya svyazyvala interesy vseh. Doma bor'ba
shla glaz na glaz, i interesa v nej bylo malo: vse novatory, kazhdyj porozn' v
svoej sem'e,  chuvstvovali svoe bessilie,  v  gimnazii chuvstvovalos' takoe zhe
bessilie,  no tut rabota shla soobshcha, byl polnyj prostor kritiki, i nikomu ne
dorogi byli te,  kogo razbirali.  Tut mozhno bylo bez oglyadki, chtob ne zadet'
bol'nogo chuvstva togo ili drugogo iz kompanii, primerivat' tot teoreticheskij
masshtab, kotoryj vyrabatyvala postepenno sebe kompaniya.
     S  tochki zreniya etogo masshtaba i  otnosilas' kompaniya ko  vsem yavleniyam
gimnazicheskoj zhizni i  ko  vsem  tem,  kto  predstavlyal iz  sebya  nachal'stvo
gimnazii.
     S  etoj  tochki  zreniya odni  zasluzhivali vnimaniya,  drugie -  uvazheniya,
tret'i  -  nenavisti i  chetvertye,  nakonec,  ne  zasluzhivali nichego,  krome
prenebrezheniya.  K  poslednim otnosilis' vse te,  u  kotoryh v golove,  krome
mehanicheskih  svoih  obyazannostej,  nichego  drugogo  ne  bylo.  Ih  nazyvali
"amfibiyami". Dobraya amfibiya - nadziratel' Ivan Ivanovich, mstitel'naya amfibiya
- uchitel' matematiki;  ne dobrye i ne zlye:  inspektor,  uchitelya inostrannyh
yazykov,  zadumchivye i mechtatel'nye, v cvetnyh galstukah, gladko prichesannye.
Oni,  kazalos',  sami  soznavali svoe ubozhestvo,  i  tol'ko na  ekzamenah ih
figury obrisovyvalis' na  mgnovenie rel'efnee,  chtob zatem snova ischeznut' s
gorizonta do  sleduyushchego ekzamena.  Vse togo zhe direktora lyubili i  uvazhali,
hotya i schitali ego goryachkoj, sposobnym sgoryacha nadelat' mnogo bestaktnostej.
No  kak-to  ne  obizhalis' na  nego  v  takie  minuty  i  ohotno zabyvali ego
rezkosti. Centrom vnimaniya kompanii byli chetvero: uchitel' latinskogo yazyka v
mladshih  klassah  Hlopov,  uchitel'  latinskogo yazyka  v  ih  klasse  Dmitrij
Petrovich Vozdvizhenskij,  uchitel'  slovesnosti Mitrofan Semenovich Kozarskij i
uchitel' istorii Leonid Nikolaevich SHatrov.


     Molodogo  uchitelya  latinskogo yazyka  Hlopova,  prepodavavshego v  nizshih
klassah,  ne  lyubili  vse  v  gimnazii.  Ne  bylo  bol'shego  udovol'stviya  u
starsheklassnikov,   kak  tolknut'  nechayanno  etogo  uchitelya  i  brosit'  emu
prezritel'no "vinovat" ili podarit' ego sootvetstvennym vzglyadom. A kogda on
probegal toroplivo po  koridoru,  krasnyj,  v  sinih ochkah,  s  ustremlennym
vpered vzglyadom,  to vse, stoya u dverej svoego klassa, staralis' smotret' na
nego  kak  mozhno  nahal'nee,  i  dazhe  samyj  tihij,  pervyj uchenik YAkovlev,
razduvaya nozdri, govoril, ne stesnyayas', uslyshat ego ili net:
     - |to on krasnyj ottogo, chto nasosalsya krov'yu svoih zhertv.
     A  malen'kie zhertvy,  placha i  obgonyaya drug druga,  posle kazhdogo uroka
vysypali za nim v koridor i naprasno molili o poshchade.
     Nasytivshijsya  edinicami  i   dvojkami  uchitel'  tol'ko   vodil   svoimi
op'yanennymi glazami  i  speshil,  ne  govorya  ni  odnogo  slova,  skryt'sya  v
uchitel'skuyu.
     Nel'zya  skazat',   chtob  eto  byl  zloj  chelovek,   no   vnimaniem  ego
pol'zovalis' isklyuchitel'no otoropelye, i po mere togo kak eti zhertvy pod ego
opekoj pugalis' vse bol'she i bol'she,  Hlopov delalsya vse nezhnee k nim. I te,
v svoyu ochered',  blagogoveli pered nim i v poryve ekstaza celovali emu ruki.
Hlopov  i  mezhdu  uchitelyami ne  pol'zovalsya simpatiej,  i  kto  iz  uchenikov
zaglyadyval vo vremya rekreacii v shchelku uchitel'skoj,  vsegda videl ego odinoko
begayushchim iz ugla v  ugol,  s krasnym vozbuzhdennym licom,  s vidom obizhennogo
cheloveka.
     On govoril bystro i slegka zaikayas'.  Nesmotrya na molodost', u nego uzhe
bylo poryadochno otvisloe bryushko.
     Malen'kie zhertvy,  umevshie plakat' pered nim  i  celovat' ego ruki,  za
glaza,  porazhennye,  veroyatno, nesootvetstvennost'yu ego bryushka, nazyvali ego
"beremennoj sukoj".
     V  obshchem,  eto  byl  tiran -  ubezhdennyj i  samolyubivyj,  pro  kotorogo
rasskazyvali,  chto na yubilee Katkova, kogda togo kachali, on tak podvernulsya,
chto Katkov ochutilsya sidyashchim na ego spine.  Tak i zvali ego poetomu v starshih
klassah: katkovskij osel.


     Uchitel'  slovesnosti,   Mitrofan  Semenovich  Kozarskij,  byl  malen'kij
mrachnyj chelovek so  vsemi priznakami zloj  chahotki.  Na  golove u  nego byla
celaya kucha nechesanyh,  sputannyh kurchavyh volos,  v  kotorye on  to  i  delo
zhelchno zapuskal svoyu malen'kuyu,  s  pal'cami vroz',  ruku.  On  vsegda nosil
temnye,  dymchatye ochki,  i tol'ko izredka, kogda snimal ih, chtoby proteret',
ucheniki videli malen'kie serye, zlye, kak u cepnoj sobaki, glaza. On i rychal
kak-to  po-sobach'i.  Trudno  bylo  zastavit' ego  ulybnut'sya,  no  kogda  on
ulybalsya,  eshche  trudnee bylo  priznat' eto  za  ulybku,  tochno kto  nasil'no
rastyagival emu  rot,  a  on  vsemi silami etomu protivilsya.  Ucheniki hotya  i
boyalis' ego,  i  zubrili ispravno raznye  drevnie slavyanskie krasoty,  no  i
pytalis' zaigryvat' s nim.
     Takoe zaigryvan'e redko shodilo darom.
     Odnazhdy,  kak  tol'ko konchilas' pereklichka,  Kartashev,  schitavshij svoeyu
obyazannost'yu vo  vsem somnevat'sya,  chto,  vprochem,  vyhodilo u  nego nemnogo
nasil'stvenno,  vstal  i  reshitel'nym,  vzvolnovannym  golosom  obratilsya  k
uchitelyu:
     - Mitrofan Semenovich!  Dlya  menya neponyatno odno obstoyatel'stvo v  zhizni
Antoniya i Feodosiya.
     - Kakoe-s? - suho nastorozhilsya uchitel'.
     - YA boyus' sprosit' vas, tak ono nesoobrazno.
     - Govorite-s!
     Kozarskij nervno podper rukoyu podborodok i vpilsya v Kartasheva.
     Kartashev poblednel i, ne svodya s nego glaz, vyskazal, hotya i putano, no
v  odin zalp,  svoi podozreniya v  tom,  chto v naznachenii boyarina Fedora bylo
pristrastie.
     Po mere togo kak on govoril,  brovi uchitelya podymalis' vse vyshe i vyshe.
Kartashevu kazalos',  chto na nego smotryat ne ochki,  a  temnye vpadiny ch'ih-to
glaz,   strashnyh  i  tainstvennyh.   Emu  vdrug  sdelalos'  zhutko  ot  svoih
sobstvennyh slov.  On uzh rad byl by i ne govorit' ih, no vse bylo skazano, i
Kartashev,  zamolchav,  podavlennyj,  rasteryannyj, glupym, ispugannym vzglyadom
prodolzhal smotret' v  strashnye ochki.  A uchitel' vse molchal,  vse smotrel,  i
tol'ko yadovitaya grimasa sil'nee krivila ego guby.
     Gustoj rumyanec zalil shcheki  Kartasheva,  i  muchitel'nyj styd ohvatil ego.
Nakonec Mitrofan Semenovich zagovoril tiho, razmerenno, i slova ego zakapali,
kak kipyatok, na golovu Kartasheva:
     - Do takoj gadosti...  do takoj poshlosti mozhet dovesti cheloveka zhelan'e
vechno original'nichat'...
     Klass zavertelsya v glazah Kartasheva.  Polovina slov proletela mimo,  no
dovol'no bylo i teh,  kotorye popali v ego ushi.  Nogi ego podkosilis',  i on
sel,  napolovinu ne  soznavaya  sebya.  Uchitel'  nervno,  zhelchno  zakashlyalsya i
shvatilsya  svoej  malen'koj,  rastopyrennoj rukoj  za  vpaluyu  grud'.  Kogda
pripadok proshel, on dolgo molcha hodil po klassu.
     - V  svoe vremya v universitete s vami podrobno kosnutsya togo pechal'nogo
yavleniya  v  nashej  literature,  kotoroe vyzvalo i  vyzyvaet takoe  shutovskoe
otnoshenie k zhizni.
     Namek byl slishkom yasen i slishkom obidnym pokazalsya dlya Korneva.
     - Istoriya  nam  govorit,  -  ne  uterpel  on,  bledneya  i  podymayas'  s
perekosivshimsya licom,  -  chto  mnogoe iz  togo,  chto  sovremennikam kazalos'
shutovskim  i  ne  stoyashchim  vnimaniya,  v  dejstvitel'nosti okazyvalos' sovsem
drugim.
     - Nu-s,  a  eto ne okazhetsya,  -  kruto povernul k nemu svoi temnye ochki
uchitel'.  -  I  ne  okazhetsya po  tomu po samomu,  chto eto -  istoriya,  a  ne
perederzhka. Nu-s, vo vsyakom sluchae, eto ne sovremennaya tema. CHto zadano?
     Uchitel' pogruzilsya v knigu, no sejchas zhe otorvalsya i snova zagovoril:
     - Mal'chishestvu net  mesta v  istorii.  Pyat'desyat let  tomu nazad zhivshij
poet dlya  ponimaniya trebuet znaniya epohi,  a  ne  vydergivan'ya ego iz  nee i
privlecheniya v kachestve podsudimogo na skam'yu sovremennosti.
     - No  stihi  etogo  poeta  "Podite proch'"  my,  sovremenniki,  uchim  na
pamyat'...
     Mitrofan Semenovich vysoko podnyal brovi,  oskalil zuby i  molcha smotrel,
kak skelet v sinih ochkah, na Korneva.
     - Da-s,  uchite...  dolzhny uchit'...  i  esli ne  budete znat',  poluchite
edinicu... I ne vashej-s kompetencii eto delo.
     - Mozhet byt',  -  vmeshalsya Dolba,  -  my ne kompetentny,  no hotim byt'
kompetentnymi.
     - Nu-s, Dars'e! - vyzval uchitel'.
     Dolba vstretilsya glazami s Ryl'skim i prenebrezhitel'no potupilsya.
     Kogda urok konchilsya, Kartashev skonfuzhenno podnyalsya i vytyanulsya.
     - CHto, brat, otbril tebya? - dobrodushno hlopnul ego po plechu Dolba.
     - Otbril, - nelovko usmehnulsya Kartashev, - chert s nim.
     - Da ne stoit s  nim i sporit',  -  soglasilsya Kornev.  -  CHto zh eto za
priemy?   negramotnye,   mal'chishki...   A   esli  by   tol'ko  ego  gramotoj
ogranichivalis', tak byli by gramotnye?
     - Polozhim... - nachal bylo svoim obychnym avtoritetnym tonom Semenov.
     - Pozhalujsta,  ne kladi,  -  veselo perebil ego Ryl'skij,  - potomu chto
polozhish' i ne podymesh'.


     Uchitel'   istorii  Leonid   Nikolaevich  SHatrov   davno   zavoeval  sebe
populyarnost' mezhdu uchenikami.
     On postupil uchitelem v  gimnaziyu kak raz v  tot god,  kogda opisyvaemaya
kompaniya pereshla v tretij klass.
     I svoej molodost'yu,  i myagkimi priemami,  i tem oduhotvorennym, chto tak
tyanet  k  sebe  molodye,  netronutye  serdca,  Leonid  Nikolaevich postepenno
privlek k sebe vseh, tak chto v starshih klassah ucheniki otnosilis' k nemu i s
uvazheniem i s lyubov'yu.  Odno ogorchalo ih,  chto Leonid Nikolaevich slavyanofil,
hotya i  ne  "kvasnoj",  kak  poyasnyal Kornev,  a  s  konfederaciej slavyanskih
plemen,  s  Konstantinopolem vo  glave.  |to  smyagchalo neskol'ko tyazhest' ego
viny,  no  vse-taki kompaniya stanovilas' v  tupik:  ne  mog zhe  on ne chitat'
Pisareva,  a esli chital,  to neuzheli zhe on tak ogranichen,  chto ne ponyal ego?
Kak by to ni bylo,  no emu izvinyali dazhe slavyanofil'stvo,  i urok ego vsegda
ozhidalsya s osobym udovol'stviem.
     Poyavlenie ego  nekazistoj figury,  s  bol'shim  shirokim  lbom,  dlinnymi
pryamymi volosami, kotorye on to i delo zakladyval za uho, s umnymi, myagkimi,
karimi glazami, vsegda kak-to osobenno vozbuzhdalo uchenikov.
     I  ego  "pytali".  To  knizhku  Pisareva nechayanno zabudut na  stole,  to
kto-nibud' pustit vskol'z' na temu iz oblasti obshchih voprosov,  a to vyskazhet
i  svyaznoe  soobrazhenie.  Uchitel' vyslushaet,  usmehnetsya,  pozhmet  plechami i
skazhet:
     - Sokratites', pochtennejshij!
     A to zametit:
     - |kie eshche rebyata!
     I  tak  skazhet  zagadochno,  chto  ucheniki ne  znayut,  radovat'sya im  ili
pechalit'sya, chto oni eshche rebyata.
     Leonid  Nikolaevich ochen'  lyubil  svoj  predmet.  Lyubya,  on  zastavlyal i
soprikasavshihsya s nim lyubit' to, chto lyubil sam.
     V  tot  urok,   kogda  on,  sdelav  pereklichku,  skromno  podymalsya  i,
zakladyvaya pryad' volos za uho,  govoril,  spuskayas' s svoego vozvysheniya:  "YA
segodnya budu rasskazyvat'",  -  klass prevrashchalsya v sluh i gotov byl slushat'
ego vse pyat' urokov podryad.  I ne tol'ko slushali,  no i akkuratno zapisyvali
vse ego vyvody i obobshcheniya.
     Manera  govorit'  u   Leonida  Nikolaevicha  byla  kakaya-to   osobennaya,
zahvatyvavshaya.  To,  rashazhivaya po klassu, uvlechennyj, on gruppiroval fakty,
dlya bol'shej naglyadnosti tochno hvataya rukoj ih v kulak svoej drugoj ruki,  to
perehodil k vyvodam i tochno vynimal ih iz zazhatogo kulaka vzamen teh faktov,
kotorye polozhil tuda.  I  vsegda poluchalsya yasnyj  i  logichnyj vyvod,  strogo
obosnovannyj.
     V  ramkah  nauchnoj postanovki voprosa,  bolee  shirokoj,  chem  programma
gimnazicheskogo  kursa,   ucheniki  chuvstvovali  sebya  i   udovletvorennymi  i
pol'shchennymi.  Leonid Nikolaevich pol'zovalsya etim i  organizoval dobrovol'nuyu
rabotu.  On predlagal temy, i zhelayushchie bralis', rukovodstvuyas' ukazannymi im
istochnikami i svoimi, esli boyalis' odnostoronnego osveshcheniya voprosa.
     Tak,  v  shestom klasse odnu  temu  -  "Konfederaciya slavyanskih plemen v
udel'nyj period" -  dolgo  nikto  ne  hotel brat'.  Reshilsya nakonec Berendya,
vygovoriv  sebe  pravo,  chto  esli,  posle  znakomstva s  ukazannym uchitelem
glavnym istochnikom,  Kostomarovym,  postanovka voprosa emu ne ponravitsya, to
on volen prijti i k drugomu vyvodu.
     - Obosnovannomu? - sprosil Leonid Nikolaevich.
     - Ko-konechno,  -  prizhal Berendya svoi  pal'cy k  grudi i  podnyalsya,  po
obyknoveniyu, na noski.
     Odnazhdy  Leonid   Nikolaevich  prishel   v   klass   protiv   obyknoveniya
rasstroennyj i ogorchennyj.
     Novyj  popechitel',   osmotrev  gimnaziyu,  ostalsya  nedovolen  nekotoroj
raspushchennost'yu uchenikov i nedostatochnost'yu fakticheskih znanij.
     Mezhdu drugimi byl vyzvan k  popechitelyu i  Leonid Nikolaevich,  i pryamo s
ob座asneniya, ochevidno neblagopriyatnogo dlya nego, on prishel v klass.
     Ucheniki ne srazu zametili skvernoe raspolozhenie duha uchitelya.
     Sdelav pereklichku, Leonid Nikolaevich vyzval Semenova.
     Ucheniki nadeyalis', chto segodnyashnij urok projdet v rasskaze.
     Razocharovanie bylo nepriyatnoe,  i  vse so skuchnymi licami slushali otvet
Semenova.
     Semenov tyanul i staralsya vyehat' na obshchih mestah.
     Leonid Nikolaevich,  nakloniv golovu,  slushal,  skuchnyj,  s  boleznennym
licom.
     - God? - sprosil on, zametiv, chto Semenov uklonilsya ot ukazaniya goda.
     Semenov skazal pervyj, podvernuvshijsya emu na yazyk, i sovral, konechno.
     - Hrabro,    no   Georgievskogo   kresta   ne   poluchite,   -   zametil
polurazdrazhenno, polushutya Leonid Nikolaevich.
     - On ego poluchit pri vzyatii Konstantinopolya, - vstavil Ryl'skij.
     Leonid Nikolaevich nahmurilsya i opustil glaza.
     - Nikogda ne poluchit,  -  zadorno otozvalsya Kartashev s svoego mesta,  -
potomu  chto  federaciya  slavyanskih  plemen  s  Konstantinopolem vo  glave  -
neosushchestvimaya erunda.
     - Vy,  pochtennejshij,  sokratites', - skazal Leonid Nikolaevich, podnimaya
na Kartasheva zagorevshiesya glaza.
     Kartashev skonfuzilsya i zamolchal,  no Kornev vstupilsya za Kartasheva.  On
progovoril yazvitel'no i edko:
     - Horoshij sposob polemizirovat'!
     Leonid Nikolaevich pobagrovel,  i zhily nalilis' na ego viskah. Nekotoroe
vremya dlilos' molchanie.
     - Kornev, stan'te bez mesta.
     S   tret'ego  klassa  Leonid  Nikolaevich  nikogo  ne  podvergal  takomu
unizitel'nomu nakazaniyu.
     Kornev poblednel, i lico ego perekosilos'.
     Grobovoe molchanie vocarilos' v klasse.
     - YA  ne  stanu,  -  otvetil zamogil'nym golosom Kornev,  pripodymayas' s
mesta.
     Opyat' vse smolklo.  CHto-to  strashnoe nadvinulos' i  vot-vot dolzhno bylo
voplotit'sya v  kakoj-to  nepopravimyj fakt.  Vse  napryazhenno  zhdali.  Leonid
Nikolaevich molchal.
     - V  takom  sluchae proshu  vas  vyjti iz  klassa,  -  progovoril on,  ne
podnimaya glaz.
     Tochno kamen' svalilsya s plech u kazhdogo.
     - YA  ne schitayu sebya vinovatym,  -  zagovoril Kornev.  -  Mozhet byt',  ya
oshibayus',  no  mne kazhetsya,  chto ya  ne  skazal nichego takogo,  chego by vy ne
razreshili mne skazat' v  drugoe vremya.  No esli vy priznaete menya vinovatym,
to ya pojdu...
     Kornev nachal probirat'sya k vyhodu.
     - Nachertite kartu drevnej Grecii, - vdrug skazal emu Leonid Nikolaevich,
ukazyvaya na dosku, kogda Kornev prohodil mimo nego.
     Vmesto nakazaniya Kornev prinyalsya vyrisovyvat' na doske zadannoe.
     - Kartashev! Prichiny i povod krestovyh pohodov.
     |to byla blagodarnaya tema.
     Kartashev  po  Gizo  izlozhil  obstoyatel'no  prichiny  i  povod  krestovyh
pohodov.
     Leonid Nikolaevich slushal,  i, po mere togo kak govoril Kartashev, s lica
ego sbegalo napryazhennoe, neudovletvorennoe chuvstvo.
     Kartashev horosho  vladel rech'yu  i  narisoval yarkuyu  kartinu bezvyhodnogo
ekonomicheskogo polozheniya Evropy kak rezul'tat proizvola, nasiliya i nezhelaniya
svoevol'nyh  vassalov  schitat'sya  s  nazrevshimi  nuzhdami  naroda...  Privedya
neskol'ko  primerov  obostrivshihsya do  krajnosti  otnoshenij mezhdu  vysshim  i
nizshim  sosloviyami,  on  pereshel k  prakticheskoj storone dela:  k  povodu  i
dal'nejshemu izlozheniyu sobytij.
     Leonid  Nikolaevich slushal  ozhivlennuyu rech'  Kartasheva,  smotrel  v  ego
vozbuzhdenno gorevshie glaza  ot  gordogo soznaniya osmyslennosti i  tolkovosti
svoego otveta,  - slushal, i im ovladevalo chuvstvo, mozhet byt', shozhee s tem,
kakoe ispytyvaet horoshij naezdnik, obuchaya goryachuyu moloduyu loshad' i chuya v nej
hod, kotoryj v budushchem proslavit i loshad' i ego.
     - Nu-s, prekrasno, - s chuvstvom zametil Leonid Nikolaevich, - dovol'no.
     - Ryl'skij, ekonomicheskoe sostoyanie Francii pri Lyudovike CHetyrnadcatom.
     V  rechi Ryl'skogo ne bylo teh yarkih krasok i perelivov,  kakimi krasivo
sverkala rech' Kartasheva.  On govoril suho, szhato, chasto obryval svoi periody
zvukom "e",  voobshche govoril s nekotorym usiliem.  No v gruppirovke faktov, v
nasloenii ih  chuvstvovalas' kakaya-to  ser'eznaya delovitost',  i  vpechatlenie
kartiny poluchalos' ne takoe, mozhet byt', hudozhestvennoe, kak u Kartasheva, no
bolee sil'noe, b'yushchee faktami i ciframi.
     Leonid Nikolaevich slushal,  i  chuvstvo udovletvoreniya i  v  to  zhe vremya
kakoj-to toski svetilos' v ego glazah.
     - Konchil, - zayavil Kornev.
     Leonid  Nikolaevich povernulsya,  bystro osmotrel ispisannuyu im  dosku  i
skazal:
     - Blagodaryu vas... sadites'.


     Sovershenno  osobogo  roda  otnosheniya  sushchestvovali  mezhdu  uchenikami  i
uchitelem latinskogo yazyka Dmitriem Petrovichem Vozdvizhenskim.
     |to  byl  uzh  nemolodoj,   s  sil'noj  prosed'yu,  krasnonosyj  chelovek,
sutulovatyj i sgorblennyj,  s golubymi glazami cveta nezhnogo vesennego neba,
sostavlyavshimi rezkij  kontrast  s  ugrevatym licom  i  shchetinistymi,  korotko
podstrizhennymi na  shchekah  i  borode  volosami.  |ti  volosy  torchali gryaznoj
sedovatoj shchetinoj,  a bol'shie usy shevelilis',  kak u tarakana. Voobshche "Mitya"
byl nekazist s  vidu,  chasto prihodil v klass vypivshi i obladal sposobnost'yu
dejstvovat'  na   svoih   uchenikov  tak,   chto   te   srazu  prevrashchalis'  v
pervoklassnikov-mal'chishek. I Pisarev, i SHelgunov, i SHCHapov, i Bokl', i Darvin
srazu zabyvalis' na te chasy, kogda byvali uroki latinskogo yazyka.
     Nikomu ne bylo dela do politicheskih ubezhdenij Miti,  no mnogo dela bylo
do  ego krasnogo bol'shogo nosa,  malen'kih seryh glaz,  kotorye po  vremenam
vdrug delalis' ochen' bol'shimi, do ego sutulovatoj figury.
     Eshche izdali zametivshij ego idushchim po koridoru vletal v klass s radostnym
krikom:
     - Idut!!
     V  otvet razdavalsya druzhnyj rev soroka golosov.  Podymalos' vavilonskoe
stolpotvorenie:  vsyakij po-svoemu,  kak hotel, speshil vyrazit' svoyu radost'.
Reveli po-medvezh'i,  layali po-sobach'i,  krichali petuhami,  bil  baraban.  Ot
izbytka chuvstv  vskakivali na  skam'i,  stanovilis' na  golovu,  lupili drug
druga po spinam, zhali maslo.
     V dveryah pokazyvalas' figura uchitelya, i vse mgnovenno stihalo, a zatem,
v takt ego pohodki, vse tiho, druzhno prigovarivali:
     - Idut, idut, idut...
     Kogda on vshodil na kafedru i  ostanavlivalsya vdrug u  stola,  vse vraz
otryvochno vskrikivali:
     - Prishli!
     A kogda on opuskalsya na stul, vse druzhno krichali:
     - I seli!
     Vodvoryalos' vyzhidatel'noe molchanie.  Nuzhno bylo  vyyasnit' vopros:  p'yan
Mitya ili net?
     Uchitel' prinimal surovuyu fizionomiyu i nachinal shchurit'sya. |to byl horoshij
priznak, i klass radostno, no nereshitel'no sheptal:
     - SHCHuritsya.
     Vdrug on shiroko raskryval glaza. Somneniya ne bylo.
     - Vykatil!! - razdavalsya zalp vsego klassa.
     Nachinalas' poteha.
     No  uchitel' ne  vsegda byval p'yan,  i  togda pri vhode on srazu obryval
uchenikov, govorya skuchnym i razocharovannym golosom:
     - Dovol'no.
     - Dovol'no, - otvechal emu klass i tak zhe, kak on, mahal ruchkoj.
     Zatem sledovalo otnositel'noe uspokoenie,  tak  kak uchitel' hotya i  byl
blizoruk,  no  tak znal golosa,  chto,  kak by  ucheniki ih ni menyali,  vsegda
bezoshibochno ugadyval vinovnika.
     - Semenov, zapishu, - otvechal on obyknovenno na kakoj-nibud' krik sovy.
     Esli  Semenov ne  unimalsya,  to  uchitel' i  zapisyval ego  na  loskutke
bumazhki, prichem govoril:
     - Dajte mne klochok bumazhki, - ya vas zapishu.
     A klass na vse lady povtoryal:
     - Dajte mne klochok bumazhki, - ya vas zapishu.
     I  vse napereryv speshili podat' emu trebuemoe s toyu razniceyu,  chto esli
on byl trezv,  to podavali bumagu,  a esli p'yan, to nesli, chto mogli: knigi,
shapki, per'ya - odnim slovom, vse, tol'ko ne bumagu.
     Uslyhali  ucheniki,  chto  uchitel'  poluchil  chin  statskogo sovetnika.  V
blizhajshij urok nikto ego inache ne nazyval,  kak "vashe prevoshoditel'stvo"...
Prichem kazhdyj raz, kak on sobiralsya chto-nibud' skazat', dezhurnyj obrashchalsya k
klassu i ispugannym shepotom govoril:
     - Ts!.. Ego prevoshoditel'stvo hotyat govorit'.
     Izvestie, chto Mitya - zhenih, vyzvalo v uchenikah eshche bol'shij vostorg. |to
izvestie prishlo kak raz pered ego urokom.  Dazhe nevozmutimyj YAkovlev, pervyj
uchenik, i tot poddalsya.
     Ryl'skij sognul nemnogo kolenki,  sgorbilsya,  nadul lico  i,  pristaviv
palec k gubam,  tiho, medlenno, kak naduvshijsya indyuk, stal hodit', izobrazhaya
Mityu i prigovarivaya nizkim basom:
     - ZHenih.
     - Gospoda, nado pochtit' Mityu, - predlozhil Dolba.
     - Nado, nado!
     - Pochtit' Mityu!
     - Pochtit'!  -  podhvatili  so  vseh  storon  i  s  zharom  pristupili  k
obsuzhdeniyu programmy prazdnestva.
     Resheno bylo izbrat' deputaciyu, kotoraya by peredala uchitelyu pozdravleniya
klassa.  Vybrali YAkovleva, Dolbu, Ryl'skogo i Berendyu. Kartasheva zabrakovali
po  toj prichine,  chto on ne vyderzhit i  vse delo isportit.  Vse bylo gotovo,
kogda v konce koridora poyavilas' znakomaya sutulovataya figura uchitelya.
     Dolgopolyj formennyj syurtuk nizhe kolen,  konusom vniz kakie-to kazackie
shtany,  svertok pod myshkoj,  gustye volosy, shchetina na shchekah, kolyuchaya boroda,
torchashchie usy  i  vsya  nahohlivshayasya figura  uchitelya  proizvodila vpechatlenie
pomyatogo posle draki petuha.  Kogda on voshel,  vse chinno vstali,  i v klasse
vocarilas' mertvaya tishina.
     Vseh  tak  i  podmyvalo  ryavknut',   potomu  chto  Mitya  byl  interesnee
obyknovennogo. On shel, nacelivshis', pryamo k stolu, nerovno, bystro, starayas'
soblyusti i dostoinstvo i stremitel'nost' v dostizhenii celi,  shel tak,  tochno
borolsya  s  nevidimymi  prepyatstviyami,   borolsya,   odoleval  i  pobedonosno
podvigalsya vpered.
     Bylo ochevidno, chto na zavtrake uspeli userdno pozdravit' zheniha.
     Lico ego  bylo krasnee obyknovennogo:  ugri,  nalityj krasnyj nos tak i
blesteli.
     - Prosto  hot'  vodu  zhmi,  -  veselo,  gromko  zametil Dolba,  pozhimaya
plechami.
     Uchitel' usilenno zamorgal,  na mgnovenie zadumalsya, ustavivshis' v okno,
i progovoril:
     - Sadites'.
     - Ne mozhem, - otvetil emu klass pochtitel'nym shepotom.
     Mitya opyat' zadumalsya, vykatil glaza, zamigal i povtoril:
     - Pustoe, sadites'.
     Tihij  ston  umirayushchih  ot  nesterpimyh sudorog  smeha  soroka  chelovek
pronessya po klassu.
     S  zadnih skameek podnyalis' chetyre vybornyh dlya  pozdravleniya deputata.
Vse  oni shli,  kazhdyj otdel'no,  po  chetyrem prohodam k  uchitel'skomu mestu,
chinno i torzhestvenno.
     Uchitel' shchurilsya, oni shli, a klass, zamiraya, nablyudal.
     Luchshe drugih byl  YAkovlev.  On  svyashchennodejstvoval.  Na  ego  lice bylo
napisano takoe  velichestvennoe,  nesokrushimoe dostoinstvo,  takoe  ser'eznoe
proniknovenie svoej  rol'yu  i  v  to  zhe  vremya tak  kovarno razduvalis' ego
nozdri, chto bez smeha na nego nel'zya bylo smotret'.
     U   Dolby   poluchalos'   nechto   neestestvennoe,   natyanutoe,   zhelanie
razodolzhit'.  Ryl'skij hotel  byt'  i  akterom  i  zritelem,  k  svoej  roli
otnosilsya   nedostatochno  ser'ezno.   Dolgovyazyj   Berendya   shagal   slishkom
nevdohnovenno svoej obychnoj pohodkoj cheloveka,  kotorogo to i delo tolkayut v
sheyu.
     Kogda deputaty vyshli vpered skameek,  oni  ostanovilis',  vyrovnyalis' v
odnu liniyu i vse vraz,  kruto povernuvshis' licom k klassu, nizko poklonilis'
tovarishcham.  Klass chinno i torzhestvenno otvetil svoim upolnomochennym takim zhe
poklonom.
     Mitya  po-prezhnemu  tol'ko  shchurilsya  na  vse  eti  zagadochnye dejstviya i
vnimatel'no nablyudal to klanyavshihsya deputatov, to otvechavshih im tovarishchej.
     Otklanyavshis'  klassu,  deputaty,  po  dva  v  ryad  drug  protiv  druga,
poklonilis' odin drugomu sperva pryamo, a zatem nakrest.
     Novym  manevrom deputaty,  chetyre v  ryad,  stoyali uzhe  pered uchitelem i
nizko,  pochtitel'no klanyalis' emu v poyas. Prihodilos' volej-nevolej vyjti iz
roli nablyudatelya.
     Uchitel'  sdelal  kakoe-to  dvizhenie,  srednee mezhdu  poklonom i  kivkom
golovy, kak by govorivshim: "Nu, polozhim... chto zh dal'she?"
     YAkovlev, slegka prokashlyavshis', razduvaya nozdri, nachal:
     - Dmitrij Petrovich!  tovarishchi poruchili nam  blagodarit' vas  za  chest',
kotoruyu vy okazali odnomu iz nashih tovarishchej, vstupaya s nim v rodstvo. Klass
schastliv,   uznav  o   vashem  brake,   i   prepodnosit  vam  svoi  iskrennie
pozdravleniya.
     - O da, iskrennie i samye serdechnye pozdravleniya, - probasil kto-to.
     - Kvi-kvi! - proneslos' po klassu.
     - Dmitrij Petrovich! - govoril YAkovlev, pochtitel'no naklonyayas' k uchitelyu
i razduvaya nozdri.
     Uchitel',  uspevshij i vykatit' i prishchurit'sya,  zadumalsya i,  mahnuv,  po
obyknoveniyu, ruchkoj, proiznes svoim obychnym golosom:
     - Pustoe.
     - CHto, sobstvenno, pustoe? - pochtitel'no sprosil YAkovlev.
     - Vse pustoe.
     - To est' kak?  Delo idet o brake...  o schast'e dvuh nezhno lyubyashchih drug
druga...
     - Ego nos lyubyashchij, - sorvalsya chej-to golos.
     Klass zavyl.
     - Gospoda,  ya ne mogu... - skazal YAkovlev, uzhe zahlebyvayas' ot smeha. -
Vy mne meshaete...
     On zazhal rot i ne to zaplakal, ne to zasmeyalsya.
     Nachalos' chto-to  sovsem vyhodyashchee iz ryada obyknovennogo.  Tochno beshenyj
vihr',   propitannyj  p'yanymi   parami,   vorvalsya  v   klass.   Vskakivali,
vzvizgivali,  bili drug druga. Tolpa oshalevala. Kartashev, tochno obezumevshij,
sorvalsya s mesta i podletel k uchitelyu.
     Uchitel' prishchurilsya na nego.
     - CHto vam ugodno?
     Men'she vsego  mog  otvetit' Kartashev,  chego  emu  bylo  ugodno.  CHto-to
podpiralo emu boka;  gorlo sudorozhno szhimalos', hotelos' vykinut' chto-nibud'
takoe, chtob i on i drugie srazu lopnuli ot smeha.
     - Mne ugodno...
     Kakaya-to molniya pronizala Kartasheva.
     - ZHenit'sya... - vzvizgnul on, ne pomnya sebya, i prisel k polu.
     Otvet Kartasheva okonchatel'no vybil uchenikov iz kolei. Uzhe ne stesnyayas',
zabyv o prisutstvii uchitelya, ves' klass ohvatilsya bezumiem Kartasheva.
     - O-oj! Pa-a-dlec! - stonal Kornev, vskakivaya i snova padaya na skam'yu.
     Uchitel' sovsem oshalel.
     - Vy kto? - vsmatrivayas', sprosil on Kartasheva.
     Na  sekundu  Kartashev,   pripodnyavshis',   popytalsya  bylo  vdumat'sya  v
ser'eznost' i  otvetstvennost' svoego polozheniya.  No  slishkom uzh rashodilas'
p'yanaya  poverhnost'  neuderzhimogo  vesel'ya.   Novaya  ee   volna  zahlestnula
blagorazumnyj poryv, i, ohvachennyj etoj volnoj, s novym podmyvayushchim chuvstvom
otvetstvennosti Kartashev s kakim-to besshabashnym otchayaniem vzvizgnul:
     - YA chastnyj pristav.
     Dikij vopl', rev pronessya v otvet po klassu.
     Uchitel' vstal i zagovoril vdrug golosom, srazu otrezvivshim vseh:
     - Stydites'!
     I, bystro zahvativ svoj svertok, on vyshel iz klassa.
     Srazu oborvalos' vesel'e,  i  vse smotreli drug na  druga,  tochno posle
krusheniya besheno razletevshegosya poezda.
     Pervoe dvizhenie bylo chuvstvo straha, chto Mitya poshel zhalovat'sya.
     No prishel Ivan Ivanovich i  na nevinnyj vopros Dolby o Dmitrii Petroviche
otvetil!
     - Zabolel... domoj ushel.
     Znachit,  ne pozhalovalsya.  Vseh ohvatilo vdrug raskayanie. Nabrosilis' na
Kartasheva, stali uprekat' ego, chto on vechno peresolit, chto on isportil delo.
Kartashev prinyalsya bylo opravdyvat'sya,  peredavat' svoi oshchushcheniya, kak eto vse
nechayanno vyshlo. Obvinyaemyj nachal samym ser'eznym tonom, no, ohvachennyj vdrug
naplyvom vospominanij,  konchil tem,  chto i sam,  i vse ego sud'i popadali na
skam'i i zafyrkali.
     - Tishe,  gospoda,  tishe,  -  ostanovil Ivan Ivanovich,  vyhodya iz  svoej
zadumchivosti.
     Uroka dva posle etogo v klasse carilo obrazcovoe molchanie, da i uchitel'
prihodil trezvym.  No  potom Mitya  prishel opyat' vypivshi i,  po  obyknoveniyu,
vykativ glaza, lukavo sprosil, ulybayas':
     - CHto zh tak tiho, gospoda?
     Na  eto  emu  snachala  ryavknuli,  a  zatem  zapeli  serenadu na  motiv,
special'no dlya nego sochinennyj:

                Vospet' tebya, o nos chuhonskij,
                V polnochnyj chas derzayu ya:
                I sin' ty, nos, kak svod nebesnyj,
                I al, kak alaya zarya!

     "I  sin'" "i al" s  kakim-to melanholichnym voplem podhvatyval na raznye
golosa ves' klass.
     Mitya vnimatel'no vyslushal i snishoditel'no proiznes:
     - Ne tak gromko.
     Konechno, nikto ego ne poslushal, i vse poshlo po-staromu.
     CHego tol'ko ne  predprinimalo gimnazicheskoe nachal'stvo,  chtob vodvorit'
nadlezhashchij poryadok na  urokah Dmitriya Petrovicha:  ostavlyalo bez  obeda  i  v
roznicu,  i  vsem  klassom,  stavilo edinicy za  povedenie i  dazhe  vremenno
isklyuchilo odnogo, no nichto ne pomogalo.
     Bylo  tol'ko  odno  sredstvo  prekratit' besporyadok na  urokah  Dmitriya
Petrovicha:  eto udalit' ego. No Dmitriyu Petrovichu ostavalos' do pensii vsego
dva goda, i byli prichiny, pochemu vse hoteli pomoch' etomu cheloveku kak-nibud'
dotyanut' do  konca  svoyu  sluzhbu.  Kogda sluchalos' komu-nibud' iz  tovarishchej
Dmitriya Petrovicha slushat' vostorzhennye rasskazy uchenikov o  prodelkah na ego
urokah, vmesto veselogo smeha uchitel' govoril s gorech'yu:
     - |h,  gospoda, esli b vy znali etogo cheloveka... |to byla zvezda mezhdu
nami.
     ZHizn' Dmitriya Petrovicha nachinalas' pri schastlivyh usloviyah.  On byl uzhe
magistrom,  sobiralsya zhenit'sya,  kak vdrug za chto-to popal v krepost'. CHerez
tri goda on vyshel ottuda. Nevesta ego uzh byla zamuzhem za drugim; on dolgo ne
mog poluchit' nikakogo zanyatiya.  Prezhnie ego pokroviteli ot nego otvernulis'.
On nachal pit' i prinyal edinstvennoe mesto, kakoe soglashalis' emu dat': mesto
uchitelya latinskogo yazyka.
     - Slabyj chelovek,  -  govorili o nem vse v odin golos,  - no prekrasnoj
dushi i prekrasnyh pravil.
     V  krugu teh,  kto prihodilsya emu po dushe,  Dmitrij Petrovich byl drugim
chelovekom,  s  gromadnym zapasom znanij,  ostroumnym,  nezlobivym,  s  yasnym
vzglyadom na zhizn' evropejski obrazovannogo cheloveka.  No dlya uchenikov on byl
tol'ko  Mitya,  staryj,  p'yanyj  Mitya,  kotoryj terpelivo i  veselo  pozvolyal
izdevat'sya nad soboj, skol'ko komu bylo ugodno.






     Kogda  klassy posle vakacij tol'ko chto  nachinalis',  rozhdestvo kazalos'
takim dalekim mayakom sredi odnoobraznogo, serogo morya gimnazicheskoj zhizni.
     No vot i rozhdestvo:  zavtra sochel'nik i elka. Veter gonit holodnyj sneg
po  pustynnym  ulicam  i  raspahivaet holodnoe  formennoe pal'to  Kartasheva,
kotoryj odin,  ne v obychnoj kompanii,  speshit domoj s poslednego uroka.  Kak
bystro  proletelo vremya.  Gde  Danilov  i  Kasickij teper'?  More  zamerzlo,
veroyatno. Davno, s teh por kak uehali druz'ya, ne vidal ego Kartashev.
     Kak peremenilos' vse s teh por. Sovsem drugaya zhizn', drugaya obstanovka.
A Korneva?  Neuzheli on vlyublen?  Da,  vlyublen bezumno,  i chego by on ne dal,
chtob  byt'  vsegda s  nej,  chtob  imet'  pravo smotret' smelo ej  v  glaza i
govorit' ej o svoej lyubvi.  Net, nikogda ne oskorbit on ee svoim priznaniem,
no on znaet,  chto lyubit,  lyubit i lyubit ee.  A mozhet byt', i ona ego lyubit?!
Inogda ona tak zaglyadyvaet v  glaza,  chto tak i hochetsya shvatit',  obnyat'...
ZHarko Kartashevu sredi snezhnoj meteli: polurasstegnuto pal'to, i, kak vo sne,
shagaet on  po  znakomym ulicam.  Davno uzh  on hodit po nim.  I  leto i  zimu
shagaet.  Kakaya-nibud' radostnaya mysl' v golove svyazhetsya s domom,  na kotoryj
upadaet ego vzglyad,  i etot dom i potom budit pamyat'. I mysl' eta zabudetsya,
a dom vse chem-to prityagivaet k sebe. Vot na etom uglu on kak-to vstretil ee,
i ona kivnula emu i ulybnulas' tak,  kak budto vdrug obradovalas'.  Zachem on
togda ne podoshel k nej?  Ona oglyanulas' eshche raz izdali, i serdce ego zamerlo
i  zanylo,  i  rvanulos' k nej,  na on ispugalsya,  chto ona vdrug dogadaetsya,
zachem on stoit,  i on bystro poshel s ozabochennym licom.  Nu,  a esli b ona i
dogadalas',  chto  on  lyubit ee?  O,  eto byla by,  konechno,  takaya derzost',
kotoruyu ni ona, nikto ne prostil by emu. Uznali by vse, otkazali by ot doma,
a Kornev kakimi glazami posmotrel by na nego?  Net,  ne nado!  I tak horosho:
lyubit' v svoem serdce Kartashev oglyanulsya.  Da,  vot i rozhdestvo,  dve nedeli
nikakih urokov, na dushe i pustota, i udovol'stvie prazdnika. On vsegda lyubil
rozhdestvo, i pamyat' svyazyvala v odno i elku, i podarki, i aromat apel'sinov,
i kut'yu,  i tihij vecher,  i grudu lakomstv.  A tam,  na kuhne, kolyaduyut. Oni
prihodyat ottuda s  svoimi nezatejlivymi lakomstvami:  orehi,  rozhki,  vinnye
yagody, im daryat plat'ya, veshchi.
     Tak shlo vsegda,  skol'ko on pomnit sebya.  V  yarkih ognyah elki i kamina,
sejchas zhe  posle uzhina,  opyat' vdrug vspomnitsya lyubimaya kut'ya,  i  on veselo
bezhit i vozvrashchaetsya s polnoj tarelkoj, saditsya protiv kamina i est. Natasha,
ego poklonnica,  kriknet: "I ya". Za nej Serezha, Manya, Asya, i vse opyat' tut s
tarelkami kut'i. Ne vyderzhit i Zina. Vsem veselo i smeshno, i mat', naryadnaya,
dovol'naya,  laskovo smotrit na nih.  CHto emu v etom godu podaryat?  - podumal
Kartashev, zvonya u pod容zda.


     Na drugoj den' vecherom emu podarili funt tabaku i tabachnicu.  I hotya on
davno uzhe potihon'ku kuril,  no teper',  poluchivshi podarok,  on dolgo eshche ne
reshalsya zakurit' pri materi.  I kogda zakuril,  to s ser'eznym,  ozabochennym
licom sejchas zhe  sel za podarennye Serezhe skazki i  nachal vnimatel'no chitat'
ih.  Mat'  ulybalas',  smotrela na  nego i,  vstav,  molcha podoshla k  nemu i
pocelovala ego v  golovu.  On  smushchenno poceloval ej  ruku i  opyat' pospeshno
utknulsya v  knigu.  Krugom bylo  obychnoe vozbuzhdenie i  radost' vseh,  a  on
dumal: "CHto-to teper' delaet kompaniya?"
     Kak raz v  eto vremya razdalsya zvonok,  i  skoro v  perednej poslyshalis'
topan'e nog i veselyj, uverennyj golos Korneva:
     - |j, kto v boga veruet, mozhno kolyadovat'.
     Razdalsya smeh ostal'nyh: Ryl'skogo i Dolby.
     Kartashev obradovalsya tovarishcham,  tochno vechnost' ne vidalsya s  nimi.  On
brosilsya v perednyuyu. Gosti voshli, Aglaida Vasil'evna laskovo vstretila ih:
     - Vot eto milo s vashej storony.
     - Nu,  i otlichno,  -  skazal Kornev.  -  A my tak dumali,  dumali, da i
reshili k vam.
     - Pozhalujsta, - podsunul Kartashev svoj tabak gostyam.
     - |to chto?! Razreshenie? Pozdravlyayu!
     - Ved' my, nado vam zvat', s tret'ego klassa kurim.
     Kornev   dobrodushno  podmignul   Aglaide   Vasil'evne,   prinimayas'  za
papirosku.
     - Ochen' zhal'.
     - Da, konechno, ochen', ochen' zhal'... A-a, nashe vam...
     Voshli Zina i Natasha. Hoteli bylo igrat' na royale, no Aglaida Vasil'evna
po sluchayu posta ne pozvolila.
     - CHto zh my delat' budem? - sprosil Kornev.
     - Tak sidite, vot chayu nap'etes'...
     - My vsegda v etot vecher Gogolya ili Dikkensa chitaem, - skazala Natasha.
     I, podumav, ona pribavila:
     - Davajte Gogolya chitat'.
     - Nu chto zh, Gogolya tak Gogolya, - soglasilsya Kornev.
     - Vy ego zastav'te,  - skazal Dolba, - on tak chitaet, chto vy lopnete ot
smeha.
     - Nu, kakoe tam chtenie! - skonfuzilsya Kornev.
     No ego zastavili,  i  on chital tak,  chto i  Aglaida Vasil'evna vytirala
slezy ot smeha.
     Sideli, slushali i v to zhe vremya shchelkali orehi, fistashki, mindal'. Potom
podali chaj.  Kartashev razoshelsya na skol'zkom voprose o religii, i delo doshlo
do malen'kogo skandala.
     - Dlya chego,  sobstvenno,  sovershenstvo? - rassuzhdal, kak ravnopravnyj i
vzroslyj,  Kartashev.  -  Vsyakoe  sovershenstvo tem  sovershennee uvidit zlo  i
pridet v otchayan'e,  otchayan'e -  porok.  A esli ono ravnodushno,  to eto vdvoe
porok... Beschuvstvennoe.
     - Tema! Kak ni nepriyatno, a ya dolzhna tebya poprosit' zamolchat'.
     Kartashev skonfuzhenno utknulsya v svoj stakan.
     - |to chto zh, cenzura? - sprosil Kornev.
     - Da, cenzura, - otvetila tverdo Aglaida Vasil'evna.
     Ryl'skij prignulsya k slastyam i rylsya v nih.
     - Cenzura dostigaet celi? - sprosil on, ni k komu ne obrashchayas'.
     - Da, vpolne, - suho otvetila Aglaida Vasil'evna.
     - Gm... - Ryl'skij podnyal golovu, skol'znul vzglyadom po licam tovarishchej
i, sdelav ser'eznoe lico, opustil glaza.
     Kartashev obidelsya na  mat',  posidel nemnogo i,  vstav,  ushel k  sebe v
komnatu.
     Razgovor i ozhivlenie oborvalis'.
     Kogda okonchili chaj,  gosti odin  za  drugim tozhe napravilis' v  komnatu
Kartasheva.
     - Ty chto lezhish'? - sprosil ego Kornev.
     - Tak, - nehotya otvetil Kartashev.
     - |h-he-he, pokurit', chto li? |h, tabak tam ostavili!
     Kartashev  pozval  Tanyu  i  prikazal  prinesti  tabak.  Posideli eshche,  i
Ryl'skij predlozhil:
     - A ne pojti li nam k Dars'e?
     - Tak chto? - vstrepenulsya Dolba.
     - Nu, ostanemsya, - skazal Kartashev.
     - Idem, - ugovarival Kornev.
     Kartashevu i samomu hotelos'.
     - Nelovko pered mater'yu.
     - Nu pojdi, vydumaj ej chto-nibud', - skazal Ryl'skij, - ne tebya uchit'.
     - Vot chto,  - predlozhil Dolba, - my skazhem ej, chto my po ocheredi reshili
segodnya vseh obojti...  byli u vas,  a teper' k Dars'e...  Ty vot chto...  ty
bros' dut'sya...  My teper' opyat' pojdem kak ni v chem ne byvalo v gostinuyu, i
ty idi, a nemnogo pogodya my i povedem liniyu.
     CHerez polchasa kompaniya,  prodelav, chto zadumala, i, zahvativ Kartasheva,
uzhe  shagala  k  Dars'e.  Aglaidu  Vasil'evnu ugovorili  dazhe  otpustit'  ego
nochevat' k Dars'e, tak kak vse reshili tam ostat'sya.
     - Nado vot chto,  -  govoril Ryl'skij,  otvorachivayas' ot vetra,  - nado,
chtob Dars'e poslal za Berendej i Vervickim.
     - U!  Nepremenno!  CHert  poberi,  ustroim nochnoe bdenie!  -  voskliknul
Kornev.
     - A mozhet, on spit, podlec? - sprosil Dolba.
     - Kto, Dars'e? Nashel duraka. On spit tol'ko vo vremya chten'ya.
     U  Dars'e  lyubili  sobirat'sya.  On  hotya  zhil  za  gorodom,  no  v  ego
rasporyazhenii byl celyj dom,  prekrasno meblirovannyj.  V drugom dome, ryadom,
zhila  ego  sem'ya,  kotoraya v  izobilii snabzhala ego  gostej vsyakoj edoj,  ne
isklyuchaya i vodki. Kompaniya lyubila projtis' po malen'koj, a Berendya postoyanno
obnaruzhival sklonnost' povtorit'.  Pri poyavlenii vodki on ozhivlyalsya,  zheltye
glaza ego veselo luchilis', on vozbuzhdenno pomatyval golovoj, govoril, ostril
i  na  eti korotkie mgnoveniya delalsya dushoj kompanii.  Vervickij ne  upuskal
sluchaya upreknut' druga,  predskazyvaya emu budushchnost' p'yanicy, no tot, veselo
pricelivayas' glazami  v  nego,  zagadochno govoril,  podnosya k  gubam  vtoruyu
ryumku:
     - Durak ty.
     - Nu,  unosi,  unosi!  - komandoval Vervickij, - i veselaya, frantovataya
prisluga  unosila  na  bol'shih  serebryanyh  podnosah  granenye  grafinchiki s
vodkoj.
     Takie zakuski i  chaj  so  vsevozmozhnymi sortami ostryh syrov i  vkusnyh
pechenij podavalis' obyknovenno,  kogda kompaniya,  nachitavshis',  utomlyalas' i
nachinala chuvstvovat' kakuyu-to pustotu vnutri.
     |tot moment vsegda lovko ugadyval Dars'e.
     - A  ne zakusit' li,  chert voz'mi!  -  vskakival obyknovenno on pervyj,
vyhodya srazu iz togo letargicheskogo sostoyaniya, v kakoe vpadal pri chtenii.
     |to vozzvanie k  ede vsegda bylo tak veselo,  takoj iskroj probegalo po
ostal'nym,  chto  chtenie  brosalos' i  vse  speshili  tol'ko  polnee  otdat'sya
priyatnomu udovletvoreniyu svoego golodnogo zheludka.
     Dars'e  v  opisyvaemyj vecher  byl  na  polovine svoih  rodnyh,  gde  na
improvizirovannom balu userdno tanceval s svoimi kuzinami.
     Kompaniya ne  lyubila obshchestva Dars'e.  |to vse byli krasivye,  zatyanutye
baryshni i bezukoriznennye franty-kavalery.  Ih vstrechala kompaniya na glavnoj
ulice v  chasy gulyan'ya v  cilindrah i  cvetnyh perchatkah i pri vstreche s nimi
prenebrezhitel'no fyrkala.
     Dars'e vyskochil k tovarishcham i radostno, pozhimaya im ruki, govoril:
     - CHert, otkuda vy? Idem k materi.
     No vse naotrez otkazalis', kak on ni ugovarival.
     - Esli ty zanyat, my ujdem? - skazal nakonec Kornev.
     - Koj chert,  zanyat!  Nu, horosho... podozhdite... ya tol'ko pojdu... skazhu
gostyam,  chto...  chto im skazat'?  Postoj!  YA skazhu,  chto umiraet...  Kornev,
tovarishch... priehali za mnoj.
     - Nu, valyaj, - mahnul rukoj Kornev.
     CHerez neskol'ko minut Dars'e vernulsya.
     - Nu chto?
     - Plachut.
     - Poslushaj, nado za Berendej i Vervickim poslat'.
     - Nepremenno.
     - |j ty,  francuz, - kriknul emu vdogonku Ryl'skij, - ty ne zabud', chto
my togo... golodnye.
     CHerez chas na stole stoyala obychnaya zakuska i  vypivka,  i holodnye eshche s
moroza Vervickij i Berendya uzhe zakusyvali.
     Dolba,  rasstaviv nogi,  energichno zheval kusok sochnogo balyka i govoril
vperemezhku s edoj:
     - Gospoda... Davajte na prazdnikah svoj zhurnal zateem?
     |to  byla neozhidannaya,  no  effektnaya mysl'.  Dolba prignulsya k  novomu
kusku balyka.  Kornev toroplivo proglotil kusok i  usilenno prinyalsya za svoi
nogti.  Ryl'skij molcha vnimatel'no el.  Zadumalsya i Kartashev,  bol'she o tom,
chto vot-de kakaya prostaya mysl',  a ni razu ne prishla emu v golovu.  On tochno
iskal glazami,  ne  najdetsya li  i  na  ego dolyu chto-nibud',  i  prostoe,  i
noven'koe, i effektnoe.
     Berendya byl ves' pogloshchen zabotoj vypit' tret'yu ryumku i  k  predlozheniyu
Dolby otnessya kak-to ravnodushno.
     Vervickij otozvalsya pervyj.
     - CHto zh, - odobril on, - eto horosho.
     - Rylo,  - skazal Kornev, - s takoj rozhej govorit, tochno u nego million
dovodov sejchas posypletsya. Nu, pochemu horosho?
     Vse rassmeyalis'.
     No  u  Vervickogo bylo bol'she osnovanij sochuvstvovat',  chem  mozhno bylo
predpolagat'.  K obshchemu udivleniyu,  okazalos',  chto on davno uzhe popisyvaet.
Dlya nachala Vervickij dazhe predlozhil svoj rasskaz pod zaglaviem "Dvornik".
     - Ti-ti-ti, pisatel'...
     Berendya v isklyuchitel'nye minuty lishalsya dara slova.
     - Ti-ti-ti...  -  peredraznil ego Vervickij.  - Terpet' ne mogu... chego
tut udivlyat'sya? CHto ty durak, tak, dumaesh', i vse duraki?
     - Vot  tak  shtuka!  -  prodolzhal Berendya,  nezametno protyagivaya ruku za
tret'ej ryumkoj, - kto by mog dumat'?
     - Vot, ej-bogu, durak, - volnovalsya Vervickij.
     - Smotri, smotri, - pokazal Dolba na Berendyu.
     No Berendya uzh bystrym dvizheniem uspel oprokinut' v rot ryumku.
     - Ah ty, podlec!
     I, v to vremya kak Vervickij tuzil Berendyu, Berendya, veselo prignuvshis',
vybiral na stole, chem by zaest'.
     - Tak ty pisatel'? - prodolzhal on i opyat' potyanulsya k grafinu.
     - Ubiraj vodku!  - reshitel'no skomandoval Vervickij. - Gor'kaya p'yanica,
propojca! Dryan', tryapka!
     - Gospoda,  davajte ego  kachat'!  -  predlozhil vdrug Berendya i  zalilsya
podmyvayushchim smehom.
     - Da  nu vas k  chertu,  -  zaprotestoval Dolba,  -  davajte kak sleduet
obsuzhdat' delo.
     Mysl' o zhurnale byla odobrena.  Ne otkladyvaya v dolgij yashchik, tut zhe byl
izbran  redaktorom Dolba.  Vo-pervyh,  potomu,  chto  emu  pervomu prishla eta
mysl';  vo-vtoryh,  i glavnym obrazom potomu,  chto na nem mirilis' vse. Esli
by,  naprimer,  vybrat' Korneva -  Kartashevu budet obidno. Vybrat' Kartasheva
bylo tozhe neudobno. Kartashev po-prezhnemu net-net i vypalit chto-nibud' takoe,
chto sovsem ne soglasovalos' s  obshchim tonom;  tak,  on stoyal za nezavisimost'
ubezhdenij,  i  eta nezavisimost' v konce koncov svodilas',  po mneniyu partii
Korneva, k tomu, chtoby imet' pravo pomen'she chitat' i pobol'she rubit' splecha,
pobol'she govorit' togo,  chto tol'ko vzbredet v golovu. Ryl'skij ne godilsya v
redaktory opyat'  po  drugim prichinam.  On  imel  odnu  slabost',  kotoruyu ne
razdelyal  dazhe  Kornev:   byl   slishkom  polyak.   |to   vyzyvalo  postoyannye
stolknoveniya s Semenovym, Vervickim i dazhe s Kartashevym.
     Byl  vyyasnen  i  material'nyj vopros.  Neobhodimye sredstva  poluchalis'
ravnomernym  raspredeleniem  rashodov  mezhdu  uchastnikami.   Glavnyj  rashod
zaklyuchalsya v bumage i perepiske statej.  Vvidu ogranichennosti sredstv resheno
bylo izdavat' zhurnal v dvuh ekzemplyarah, iz kotoryh odin perehodil by iz ruk
v ruki po mere prochteniya,  prichem pravo derzhat' u sebya zhurnal ogranichivalos'
sutkami.  Byli namecheny i otdely: belletristicheskij, politiko-ekonomicheskij,
istoricheskij,  nauchnyj,  kritika  i  fel'eton s  kartinkami iz  obshchestvennoj
zhizni.
     Vervickij vzyal na  sebya postavku belletristicheskih proizvedenij,  Dolba
vzyalsya  za  fel'eton,  po  istoricheskomu otdelu  vyzvalis' dvoe:  Ryl'skij i
Berendya.   Ryl'skij  vzyal  temu:  social'nye  prichiny,  vyzvavshie  otpadenie
Malorossii ot Pol'shi. Berendya ostanovilsya sperva na teme iz russkoj istorii:
dokazat' istoricheski,  chto  russkaya rasa idet obshchechelovecheskim putem v  dele
progressa.  Stat'ya imela cel'yu nanesti okonchatel'nyj i  reshitel'nyj udar  po
slavyanofilam voobshche  i  uchitelyu  istorii,  Leonidu  Nikolaevichu SHatrovu -  v
chastnosti.
     Na  prazdnikah neskol'ko raz sobiralis' po povodu zhurnala.  General'noe
soveshchanie bylo naznacheno u Dolby.
     Kartashev po doroge zashel za Kornevym, i esli by ne Kornev, to on tak by
i ostalsya tam.
     - Poslushajte,  Kartashev,  -  vyskochila na  kryl'co  sestra  Korneva,  -
prihodite posle Dolby k nam chaj pit'.
     Kartashev  pokrasnel  ot  schast'ya  do  kornej  volos  i  golosom,   yasno
govorivshim, chto razve smert' pomeshaet prijti, otvetil:
     - Pridu.
     - Poran'she.
     - Kak tol'ko konchitsya. Konchitsya skoro... uhodite, a to prostudites'.
     I, zaglyanuv eshche raz v glub' smotrevshih na nego izdali glazok, on skrepya
serdce poshel chinno ryadom s Kornevym.


     Dolbu priyateli zastali sidyashchim za svoim stolom i pogruzhennym v kakie-to
glubokomyslennye soobrazheniya.  On rasseyanno pozhal im ruki,  tolknul nebrezhno
lezhavshuyu pered nim rukopis' Vervickogo i progovoril ozabochenno:
     - CHert ego znaet... Dlya pervogo nomera i takuyu neudachnuyu shtuku...
     - Ploho? - sprosil Kornev.
     - Pochemu dvornik, - razmyshlyal Dolba, - a ne tochil'shchik ili vodovoz...
     On pozhal plechami.
     - Fartuk razve...  Nichego tipichnogo;  ni byta, ni idei... tak, kakie-to
detskie kartinki... Nu vot...
     Dolba vzyal rukopis' i prochel naudachu:
     - "Semen lyubil  posle  obeda  so  svoim  drugom posidet' na  zavalinke,
gde-nibud' na ulice,  tak, chtob byl viden zahod solnca. Esli pri etom druz'ya
byvali vypivshi,  a  eto  sluchalos' neredko,  oni tiho murlykali sebe pod nos
kakuyu-nibud'   odnoobraznuyu   pesn'   i   melanholichno   provozhali   glazami
opuskavsheesya na  pokoj  solnce..."  I  dal'she  opisanie zahodyashchego solnca...
tret'e po schetu.
     - Da, ne zavlekatel'no, - skazal razdumchivo Kornev.
     - I vdobavok negramotno, kak tol'ko mozhet byt'...
     Dolba zasmeyalsya svoim melkim smehom.
     - Pokazhi.
     Kornev vzyal rukopis' i stal prosmatrivat' ee.
     - Nevazhnoe blyudo, - skazal on, vozvrashchaya nazad rukopis'.
     Dolba vzyal opyat' rukopis', ustavilsya v nee, pozhal plechami i progovoril:
     - Nu, chert s nim!
     On shvatil karandash i napisal pod zaglaviem "Patologicheskij ocherk".
     - Valyaj. Po krajnej mere, redakciyu ni k chemu ne obyazyvaet.
     - Sobstvenno, pochemu zhe patologicheskij?
     - Da  potomu,  chto  poruchit'sya za  to,  chto  ne  mozhet byt' takoj Semen
dvornikom,  osobenno kogda  vse  my  ego  znaem  i  vidim kazhdyj raz,  kogda
prihodim k avtoru,  -  Dolba fyrknul, - nel'zya, a s drugoj storony, i ne tip
eto... Ochevidno, patologicheskij ocherk!
     - Da, konechno, - soglasilsya Kornev.
     - Po krajnej mere, ramka literaturnaya.
     Dolba  otlozhil  rukopis'  Vervickogo  v  storonu  i,  pridvinuv  slegka
ispisannyj  listok,  skromno  progovoril,  vsmatrivayas' v  glaza  Kornevu  i
Kartashevu:
     - YA svoj fel'eton nachal uzhe...
     - A... nachal... interesno poslushat'.
     - Ochen' interesno, - nastorozhilsya Kartashev.
     - Da nevazhno... tak, chernovik.
     - Nu, da uzh tam vidno budet. CHitaj.
     Dolba smushchenno rassmeyalsya,  rastrepal svoi volosy, mgnovenie pomolchal i
nachal:
     - Fel'eton...  Kartinki obshchestvennoj zhizni...  "Vse  idet po-staromu ot
nachala vremeni po predopredelennomu puti..."
     - Ty chto zh,  ne priznaesh',  chto put' etot izmenyalsya i sposoben i vpred'
izmenyat'sya?
     - Da,  pozhaluj,  eto ne sovsem udachnyj oborot...  Da eto,  vprochem, dlya
nachala...  nado zh  s chego-nibud'...  Kak-to eto nachalo vse ravno,  chto vot v
kupan'e:  razdevalsya...  poprobuesh' lezt' v vodu...  odnoj nogoj,  drugoj...
tak,  etak...  vse nelovko -  poka,  nakonec,  soberesh'sya s  silami;  bultyh
srazu...
     - Konechno...
     - Nu-s...  "Vse tak zhe  mchitsya na svoem rysake schastlivyj sobstvennik i
men'she vsego dumaet o tom,  chto est' milliony lyudej, kotorye pozavidovali by
ne to chto ego zhizni -  zhizni kuchera ego, zhizni rysaka, eto nachalo vse ravno,
chto vot v kupan'e:  razdelsya... postavyat v krytyj saraj, a milliony i takogo
saraya ne  imeyut.  CHto zh?  |kipazh mozhet isportit'sya,  a  nepromokaemyj plashch -
chelovecheskaya kozha - ne boitsya, kak izvestno, ni dozhdya, ni vetra".
     Dolba otorvalsya i, rassmeyavshis', ustavilsya v slushatelej.
     - Nichego... - skazal Kornev.
     Kartashev byl zanyat voprosom:  mog li by on tak napisat'? I, podavlennyj
masterstvom pera Dolby, on pohvalil:
     - Ochen', ochen' horosho.
     - Razve? - sprosil Dolba i veselo rassmeyalsya.
     - Nu,  valyaj,  valyaj...  Lyubit,  chtob hvalili...  -  zametil nedovol'no
Kornev.
     - Nu vot... Nu ladno...
     - "A  mezhdu tem  vtoraya tysyacha let  istekaet s  togo  velikogo momenta,
kogda na zemle razdalis' vechnye slova bratstva, ravenstva i svobody..."
     Kornev usilenno zagryz nogti i perebil avtora:
     - Zdes', nekotorym obrazom, igra uma...
     - Nu, tak ved' ya uzh, konechno, tak, chtob posil'nee...
     Dver' otvorilas', i voshli Vervickij i Berendya.
     Dolba  polozhil  svoyu  rukopis'  i,   zdorovayas'  s  prishedshimi,  zayavil
Vervickomu:
     - Tvoya zavtra v nabor... smotri.
     Vervickij posmotrel,  uvidel nadpis',  vnimatel'no prochel i  povtoril s
nekotorym voprosom v golose:
     - Patologicheskij?
     - Znachit, esli bukval'no, - poyasnil Dolba, - boleznennyj.
     - CHem zhe boleznennyj? - nemnogo ogorchilsya Vervickij.
     Vse rassmeyalis'.
     Berendya prinyalsya ob座asnyat' emu.
     No Vervickomu ne ponravilos' ego ob座asnenie,  i  on neterpelivo perebil
ego:
     - Ti-ti-ti... terpet' ne mogu, kogda ty lezesh' ne v svoe delo, beresh'sya
za to, chego sam ne ponimaesh'.
     - No... pozvol', pochemu ya ne ponimayu?
     - Da, ne ponimaesh' - i konec. Ob座asni, - obratilsya on k Kornevu.
     Kornev ob座asnil,  starayas' oblech' vse  v  takuyu formu,  chtob ne  zadet'
samolyubiya Vervickogo.
     Vervickij stoyal,  zasunuv ruki  v  karmany,  rasstavil nogi  i  slushal,
smotrya vnimatel'no v pol.
     V  peredache Korneva  nichego  obidnogo dlya  ego  avtorskogo samolyubiya ne
okazalos', i on progovoril udovletvorenno:
     - Teper' ponimayu... A to ti-ti-ti, ti-ti-ti, i ni cherta.
     - YA...  ya...  tebe to zhe samoe govoril,  s toyu razniceyu,  chto ne prinyal
tvoego samolyubiya, chto li...
     - Erunda... - perebil ego Vervickij, - opyat' erunda...
     - Da... da... kakaya zhe erunda?
     I Berendya nezhno prilozhil pal'cy k svoej grudi.
     - A vot takaya, - otvetil upryamo Vervickij.
     - Ty... ty... serdish'sya, Goracij, znachit, ty ne prav, - skazal Berendya.
     Vervickij peredraznil ego i zaklyuchil:
     - Vydernet ni k selu ni k gorodu i rad.
     Zatem,  ne  udostaivaya bol'she  vnimaniya svoego  druga,  on  obratilsya k
Dolbe:
     - Ty chto zh, uzhe chital moe sochinenie?
     - Prochel.
     - Nu chto, kak?
     Nesmotrya na  grubovatuyu reshitel'nost',  v  golose  Vervickogo slyshalis'
tajnaya trevoga i strah.
     - Da ved' chto zh? Nebol'shaya veshchica... Da nichego.
     - YA ved' ee tak,  mezhdu prochim,  i napisal,  - ob座asnil Vervickij. - Nu
nichego tak nichego:  i to dobre i to v shmak...  |,  i ty napisal. Nu, pokazhi,
pokazhi...
     V eto vremya prishli Semenov i Ryl'skij.
     Vervickij, shvativ rukopis' Dolby, uselsya k oknu i prinyalsya chitat' ee s
takim reshitel'nym i  vdumchivym vidom,  s kakim tol'ko kogda-libo avtor chital
novuyu veshch' svoego sobrata.
     Nachalos' obsuzhdenie tem.
     - Ty na chem zhe ostanovilsya?  -  obratilsya Dolba k  Kartashevu,  kogda do
nego doshla ochered'.
     - YA, sobstvenno, eshche ni na chem ne ostanovilsya.
     - CHto-nibud' istoricheskoe? - posmotrel Dolba na Korneva.
     - Otchego, sobstvenno, istoricheskoe? - nastorozhilsya Kartashev.
     - Nu, chto hochesh'...
     - Nauchnoe razve chto-nibud', - nereshitel'no proiznes Kartashev.
     - CHto zh iz nauchnogo?  - sprosil Kornev. - YA dumayu, etot otdel nam ne po
plechu... Kakuyu nauchnuyu stat'yu my mozhem napisat'?
     - Otchego zh? - skazal Dolba. - Populyarizaciyu, naprimer, Fohta, Moleshota,
Byuhnera.
     - Ih v russkom perevode net: po Pisarevu razve.
     - Nu,  eto uzh  budet populyarizaciya populyarizacii,  -  otvetil ogorchenno
Kartashev.
     - YA  beru na sebya,  -  zayavil Kornev,  -  otdel kritiki...  sobstvenno,
konechno,  ne kritiki,  a  szhatoe izlozhenie i  nekotorye soobrazheniya po chasti
tekushchej literatury.
     - Nu,  chto zh,  otlichno...  |to krasivyj otdel,  i  u  tebya vyjdet.  Nu,
ostanavlivajsya i ty na chem-nibud'...
     - Net,  ya  nichego ne budu pisat',  -  skazal Kartashev,  otchego-to vdrug
obidevshis'.
     - Da ty chego? Nu, pishi nauchnoe...
     - Net, da ya... net.
     - Poslushaj:  da ty,  mozhet byt',  kriticheskij otdel hotel...  tak beri,
pozhalujsta.
     - Net, net...
     - Da  pishi...   Ved'  v  kriticheskom  otdele  mogut  i  dvoe  rabotat'.
Sobstvenno dazhe,  ya dumayu,  dlya bol'shego interesa mozhno i polemiku ustroit':
odin napisal, a kto-nibud', mozhet byt', vozrazhat' stanet.
     - |to horosho,  - poveselel Kartashev. - Nu, tak vot, ty i pishi, a ya tebe
vozrazhat' v sleduyushchem nomere budu...
     - Da, mozhet, i ne pridetsya?
     - Naverno, pridetsya.
     Vse rassmeyalis'.
     - A teper' ya vot chto voz'mu,  -  prodolzhal Kartashev. - YA napishu o vrede
klassicheskogo obrazovaniya.
     - S kakoj storony?
     - So vseh... Vo-pervyh, teoreticheski dokazhu.
     - To-to teoreticheski, - vstavil Ryl'skij, - a to prakticheski...
     Vse rassmeyalis'.
     - Ty  napishi,   -   dal  sovet  Kornev,   -  chto  prakticheski  neudobno
klassicheskoe obrazovanie v tom otnoshenii,  chto est' inogda opasnost' umeret'
ot smeha. I znaesh': malen'kuyu illyustraciyu k etomu... Kartinki...
     Kartashevu bylo obidno, chto ego temu vyshuchivayut.
     - SHutit' tak shutit',  a ser'ezno govorit' -  tak i davajte. Odno delo -
nash  Dmitrij  Petrovich...  nichego  obshchego  zdes'  net  s  obshchej  postanovkoj
klassicheskogo obrazovaniya.
     - Da net... tema blagodarnaya, - soglasilsya Kornev.
     No  kak  on  ni  staralsya  progovorit'  eto  ser'ezno,   v  golose  ego
chuvstvovalas' podozritel'naya notka, i Ryl'skij podhvatil ee:
     - I ya tebe sovetuyu,  kogda uzh vse tam izlozhish',  chto hochesh', - privesti
kak  poslednij argument takoj:  iz  vseh vremen tol'ko u  samih klassikov ne
bylo klassikov, a mezhdu tem oni-to i yavlyayutsya idealom.
     - Sirech',  - perebil Dolba, - nado, dvigayas' vpered, stat' peredom ne k
zadu...
     - YA nichego ne budu pisat', - obidelsya okonchatel'no Kartashev.
     Brosili shutki, i vse nachali urezonivat' ego.
     - Da  nichego  ne  hochu,  -  upryamo tverdil on.  -  Ne  budu.  Vyshutili,
vyshutili, i pishi. Ne budu.
     - Poslushaj,  nu,  chto ty  v  samom dele...  Nu chto zh,  nel'zya,  znachit,
poshutit'? Dalaj-lama ty, chto li?
     - Ne dalaj-laj...
     Kartashev kak ni byl obizhen,  no ne mog ne rassmeyat'sya tomu,  chto ne mog
vygovorit': dalaj-lama.
     - Rylo ty,  -  skazal Kornev, dobrodushno putaya gustye volosy Kartasheva,
kotoryj posle svoego nevol'nogo smeha sidel s  glupoj fizionomiej,  naprasno
starayas' pridat' ej obizhennyj vid.
     - Nu,  kto  ser'ezno vyshuchival?  Glupo  zhe...  Prekrasnaya tema,  vpolne
sovremennaya, nazrevshaya.
     - Mozhet ved' tak,  bratec moj, vyjti, - zametil ser'ezno Semenov, - tak
napishesh', chto i klassicheskoe-to obrazovanie vse k chertu otmenyat.
     Kak  ni  uderzhivalas' kompaniya ot  smeha,  chtob eshche bol'she ne  ogorchit'
Kartasheva, no sil ne hvatilo, i vse opyat' rashohotalis'.
     - Durach'e, - progovoril, fyrkaya, Kartashev.
     - Nu,  poslushaj...  -  skazal Ryl'skij. - Bros' k chertu, da i beri, chto
li... Mne pora... YA dolzhen idti segodnya s rodnymi.
     Kartashev vspomnil pro svoe obeshchanie sestre Korneva,  ee  priglashenie i,
okonchatel'no razveselivshis', soglasilsya:
     - Nu, horosho, chert s vami.
     - A Dars'e tak i ne priehal.
     - Vresh',  priehal,  -  otvetil voshedshij Dars'e, po obyknoveniyu odetyj s
igolochki.
     - Nu, a ty chto beresh'?
     - Emu otdel mod zavesti, - predlozhil Ryl'skij.
     I, poka vse smeyalis', Dars'e dobrodushno povtoryal:
     - Svin'i... Pravo, svin'i...
     - Net, v samom dele, ty chto beresh'?
     - V sushchnosti, ya ved' sovsem ne vladeyu perom.
     - Ne bud' skromen, - vstavil Ryl'skij, - ni perom, ni yazykom.
     Dars'e skonfuzhenno provel rukoj po svoemu licu:
     - Ne zloupotreblyayu, mozhet byt'.
     - O-go! - otvetil Ryl'skij i zapustil ruku v kudryavuyu shevelyuru Dars'e.
     - Nu,  uzh  eto pozhalujsta,  -  Dars'e otshatnulsya,  -  yazykom meli,  chto
hochesh',  a  rukam voli ne davaj.  Znaesh' poslovicu:  jeu des mains,  jeu des
vilains*.
     ______________
     * Ruki raspuskayut tol'ko muzhlany (franc.).

     - Po-russki eto vyhodit,  -  perevel Dolba,  smeyas' svoim smehom,  -  u
vsyakogo cheloveka svoj gonor est'.


     Odnazhdy  Kartashev,  vzvolnovannyj,  prishel  iz  klassa  domoj,  naskoro
poobedal i zapersya v kabinete.
     Lezha na  divane,  on  derzhal tol'ko chto vyshedshij gimnazicheskij zhurnal i
chital s  naslazhdeniem svoyu  stat'yu,  perepisannuyu chetkim,  krupnym pocherkom.
Kartashevu kazalos', chto eto ne on pisal: tak plavno i gladko chitalos' teper'
napisannoe.
     On prochel zalpom.  Emu ne zahotelos' bol'she nich'ih statej chitat',  i  s
zhurnalom v  rukah,  torzhestvuyushchij i  smushchennyj,  on prishel v  stolovuyu,  gde
sidela Aglaida Vasil'evna s  det'mi:  Zina pytlivo vskinula glaza na  brata,
ostanovilas' na  mgnovenie na  ego tetradi i  progovorila tem razocharovannym
golosom, kogda vpered uzhe znaesh', v chem delo:
     - A-a, zhurnal...
     - Pokazhi, - protyanula ruku Aglaida Vasil'evna.
     Kartashev dal ej  zhurnal i  s  dovol'noj grimasoj nebrezhno sel na stul u
stola.
     Aglaida   Vasil'evna   perelistyvala  dovol'no   tolstuyu   tetrad'   i,
ostanovivshis' na stat'e syna, nachala ee chitat'.
     - Mama, chitaj gromko, - potrebovala Zina.
     Kartashev napryazhenno sledil za  nej glazami vse vremya,  poka ona chitala.
Inogda ona ulybalas',  i togda on vskakival i smotrel v zhurnal:  chemu imenno
ulybaetsya mat'.
     Kogda ona  konchila,  on  vpilsya v  nee  glazami.  Mat'  nekotoroe vremya
molchala i nakonec skazala s usmeshkoj:
     - Glupen'kij ty.
     Kartashev ne  ozhidal  takogo  otnosheniya.  On  pokrasnel i  smutilsya.  On
sprosil, starayas' byt' ravnodushnym:
     - Tebe ne nravitsya?
     Mat' nedoumevayushche pozhala plechami:
     - Ne-et... nichego...
     Kakaya-to neprivychnaya suhost' tona eshche tyazhelee zadela Kartasheva.
     Mat' nachala chitat' sleduyushchuyu stat'yu Korneva: "Nechto o hudozhestvennom".
     - U nego ochen' logicheski razvivaetsya mysl',  - zametila ona mimohodom i
opyat' sosredotochenno pogruzilas' v chtenie.
     Konchiv,  ona vskol'z' okinula vzglyadom syna i,  zadumavshis', smotrela v
okno.  Kartashevu kazalos',  chto  ona dumala v  eto vremya o  tom,  chto Kornev
napisal prekrasnuyu stat'yu,  a  on,  ee syn,  napisal bezdarnuyu plohuyu,  i ej
stydno  teper'  za  nego.   Serdce  Kartasheva  tosklivo  szhalos'.  On  sidel
smushchennyj,  rasteryannyj i ves' byl ohvachen mysl'yu, kak by hot' ne zametili i
ne ugadali ego dushevnogo sostoyaniya.  Nikto nichego ne zametil:  mat' vstala i
vyshla iz komnaty. Zina, tozhe vdrug poteryav interes k ego zhurnalu, prodolzhala
zanimat'sya.  Kartashev posidel eshche i, nezametno zahvativ zhurnal, ushel s nim k
sebe.
     Tam on brosil zhurnal na stol,  a sam, ulegshis' na divane, dolgo lezhal s
otkrytymi nepodvizhnymi glazami, zalozhiv ruki za golovu.
     - Nu,  chto zh,  - podavlenno proiznes on vsluh, - ne budu bol'she nikogda
pisat' - i konec.
     I v gimnazii govorili o stat'yah Korneva, Dolby, Berendi, no o Kartasheve
vse molchali.  On videl eto,  i bol'noe chuvstvo muchilo ego kazhdyj raz,  kogda
rech' zahodila o  zhurnale.  On staralsya delat' ravnodushnoe lico i  daval sebe
vsevozmozhnye klyatvy nikogda ne brat' pera v ruki. No chasto po vecheram, kogda
uzhe vse rashodilis' spat', on sadilsya za pis'mennyj stol i podolgu sidel nad
belym listom bumagi. Inogda on proboval pisat', ne dumaya, chto podvernetsya, i
stranica-drugaya  uvlekali  ego,  no,  perechitav  napisannoe,  on,  ispuganno
oglyadyvayas', unichtozhal rukopis'.






     Odnazhdy Vervickij i Berendya vozvrashchalis' vmeste iz gostej.
     Druz'ya shli molcha.
     - A  ne  lyubit menya  Kornev za  to,  chto  ya  emu  pravdu-matku rezhu,  -
progovoril Vervickij.
     - Da ty kogda rezal?
     - Da vsegda.
     Druz'ya opyat' zamolchali.
     - Zajdesh',  chto li?  -  priglasil Vervickij,  podhodya k  vorotam svoego
doma.
     - A mozhno?
     - Tol'ko dolgo ne sidi i vpered ugovor: bol'she dvuh papiros ne dam.
     - A k chayu hleb budet?
     - |togo skol'ko hochesh': tyat'kin.
     Druz'ya,  nizko prignuvshis',  voshli v  kalitku,  proshli pod  osveshchennymi
oknami verhnego etazha,  prichem Berendya dlya chego-to  dazhe poshel na  cypochkah;
zatem svernuli v  malen'kij,  temnyj prohod i  stali ostorozhno spuskat'sya po
krutoj lestnice.
     - Oj! - spotknulsya Berendya i uhvatilsya za plecho Vervickogo.
     - Da nu!..  pusti, - otvetil svoim grubovatym, siplym golosom Vervickij
i  otvoril dver' v  nizkuyu komnatu,  osveshchennuyu visyachej lampoj.  On  bystrym
pytlivym vzglyadom obvel komnatu i sejchas zhe chto-to zametil.
     - Nu, teper' pojmal podlecov.
     On vstal na taburet, dostal s polki yashchik s tabakom i vnimatel'no, dolgo
smotrel na nego.  Na lice ego bylo i  udovletvorenie ot iskusno vypolnennogo
plana,  i  ogorchenie o  pogibshej bezvozvratno gorsti  tabaku.  Ego  ohvatila
zloba,  on nachal branit'sya i,  nakonec kriknuv:  "Otcu skazhu!" - vyskochil iz
komnaty.
     Berendya kak-to  ves'  s容zhilsya vo  vremya  etoj  sceny,  i  tol'ko kogda
Vervickij  ushel,  on  oblegchenno vzdohnul.  Rasseyanno skrutiv  papirosu,  on
ostorozhno uselsya na stul i, smotrya v okno, stal puskat' gustye kluby dyma.
     Sverhu donessya sperva golos  Vervickogo,  zatem rezkij gromkij -  otca,
zatem vizg brat'ev.
     "Za ushi deret",  -  mel'knulo v golove Berendi,  i on ispuganno raskryl
glaza i nastorozhilsya.
     Dver' bystro otvorilas',  i voshel Vervickij.  On ostanovilsya, nepriyatno
ogorchennyj klubami dyma.
     - Nachadil uzh, - obratilsya on vorchlivo k drugu.
     No,  zametiv pri etom i  neimoverno tolstuyu papirosu,  on  okonchatel'no
vzbesilsya:
     - Ty by uzh iz vsego tabaku sdelal!
     - Esli tebe obidno, ya nazad polozhu.
     - Obidno,  chto  tabak perevodish'.  Hotya  by  zatyagivalsya.  -  Vervickij
otvoril fortku. - Syad' hot' okolo fortki, chtob dym vyhodil.
     - Izvol', - soglasilsya Berendya.
     Nastupilo molchanie.
     - Nu chto, im ushi nadral otec?
     - Konechno, nadral, - vorchlivo otvetil Vervickij. - Podlecy, kazhdyj raz.
A ya otkuda voz'mu? otec vot daet rubl' v mesyac - i izvorachivajsya na nego.
     - Da tebe na chto pri vsem gotovom?
     - Na chto? Da vot tabak.
     - Gluposti.
     - Gluposti, kogda chuzhoj, a kupi ego.
     - Kuren'e vredno.
     - Zachem zhe kurish'?
     - YA ved', tol'ko esli ugostyat.
     - A ya vot ne mogu...  Ne na chto kupit' - luchshe kurit' ne budu, a chuzhogo
ne poproshu.
     - Poslushaj, ya vot poluchu den'gi, podaryu tebe polfunta.
     - Slyshali.
     - Pravo,  podaryu...  A  davno  ne  vysylali:  hozyajka,  togo  i  glyadi,
vygonit... CHaj vyshel...
     - Prihodi ko mne chaj pit'.  Idesh' v  gimnaziyu -  zashel,  vecherom zashel:
napilsya i poshel.
     - YA  ved',  sobstvenno,  ne lyubitel' chayu.  U  menya v biblioteke poltora
rublya est'... mog by.
     - Nu, uzh ya etogo ne ponimayu.
     Prinesli chaj, i druz'ya zhadno nabrosilis' na edu.
     Naevshis',  napivshis',  Berendya ulegsya  na  krovat',  prichem  Vervickij,
podobrev,  dobrodushno progovoril:  "Postoj", - i podostlal pod nogi Berendi,
chtob ne zapachkat' odeyalo,  pal'to gostya, a sam, usevshis' k oknu, vzyal gitaru
i,  kurya i  smakuya,  nachal tiho naigryvat' malorossijskie motivy.  Po nizkoj
komnate  v  oblakah  dyma  poneslis' zhalobnye preryvayushchiesya zvuki.  Pod  nih
Vervickij mechtal o svoej budushchej literaturnoj slave, o Zinochke Kartashevoj, a
Berendya lezhal i  ne  hotel ni  o  chem dumat'.  Na pervom plane u  nego stoyal
vopros o den'gah i o prichine ih nevysylki,  horosho izvestnoj emu:  veroyatno,
otec  opyat' zapil,  i  s  etim  vmeste risovalas' emu  vsya  tyazhelaya domashnyaya
obstanovka chinovnika s  groshovym zhalovan'em,  gromadnoj sem'ej da k  tomu zhe
p'yushchego zapoem.
     Naigravshis',  Vervickij tozhe  pozhelal povalyat'sya na  krovati i,  slegka
tolknuv druga, skazal "pusti", ulegsya ryadom s Berendej.
     On prodolzhal plavat' v volnah svoej budushchej slavy,  toj slavy,  kotoruyu
vsyu bez ostatka on slozhit k nogam Zinochki.
     Berende hotelos' govorit'. Vse to, chto v dannyj moment paralizovalo ego
myslitel'nye sposobnosti, prosilos' na yazyk.
     - Ty znaesh', moj otec zapoem p'et, - progovoril on.
     - Gm! - otvetil neopredelenno Vervickij.
     - Sobstvenno, esli rasskazat' vse - chert znaet, ved' eto kakoj tragizm,
v sushchnosti... On ved', kogda nap'etsya... noch'yu...
     Berendya ponizil golos i shiroko otkryl svoi zheltye glaza.
     - Otec p'yanyj,  v odnoj rubahe, kachaetsya i bezhit za nami po komnatam, a
my s mater'yu vse ot nego... krichim...
     - Poslushaj, - perebil ego Vervickij, - ty ne obizhajsya: ya tebe sovet dam
- nikogda ne rasskazyvaj etogo,  potomu chto delu ty etim ne pomozhesh',  a sam
vyhodish' v kakom-to takom nesimpatichnom svete...
     - Da ya nikogda nikomu i ne govoryu, - ispuganno uspokoil druga Berendya.
     - I ne nado govorit'.
     Druz'ya opyat' zamolchali.
     Mysli Vervickogo poluchili drugoe napravlenie. On dumal o svoem druge, o
tom,  chto on ne to chto durak,  a tak, chert ego znaet chto, bez vsyakogo takogo
umen'ya vse eto tak delat',  chtoby vyhodilo po-lyudski. Emu zhalko stalo svoego
obezdolennogo druga,  emu  dazhe  zahotelos' kak-nibud' smyagchit' svoe  rezkoe
zamechanie,  kotoroe on  skazal ot dobrogo serdca dlya ego zhe pol'zy.  On stal
uzhe pridumyvat' chto-nibud',  no  v  eto vremya ego vdrug tochno chto kol'nulo v
serdce,  on  bystro shvatilsya za otvislyj karman svoej staroj,  iz otcovskoj
peredelannoj,  zhiletki, i, poshchupav tyazhelye serebryanye chasy, udachno kuplennye
na tolkuchke za chetyre rublya, vynul ih, pripodnyalsya na lokot' k svetu, sperva
skol'znul  vzglyadom  s  udovol'stviem  po  kryshke,   zatem,  nazhav  pruzhinu,
posmotrel, kotoryj chas, i, svistnuv, progovoril:
     - |-ge-ge-ge!   Desyatogo  dvadcat'  minut...  Idi,  idi,  -  dobrodushno
obratilsya on k Berende, - ya eshche nichego ne gotovil.
     - O! - vstrevozhilsya Berendya, - i mne tozhe ved' nado.
     On  odelsya,  skrutil na  dorogu eshche  odnu papirosku,  tret'yu po  schetu,
predvaritel'no sprosiv:
     - Mozhno?
     - Nu, da kruti, da ne razbrasyvaj hotya, - otvetil Vervickij.
     I  poka Berendya krutil,  poglyadyvaya v  to zhe vremya dobrodushno-lukavo na
Vervickogo,    chto    vot,    deskat',    ne    v    schet,    poslednij    s
dobrodushno-razocharovannoj  minoj  sledil  za   neumelym  kruchen'em  Berendej
papiroski i  za ischezavshim v papiroske tabakom.  Emu zhal' bylo ne tabaku,  a
vse  togo  zhe  Berendyu,  kotoryj i  etoj  meloch'yu,  i  neumen'em krutit',  i
posyagatel'stvom na  etu  tret'yu  papirosku  tak  harakterno  obrisovyvalsya v
glazah molodogo pisatelya.
     - Da,  melochi risuyut lyudej,  -  vzdohnul Vervickij,  kogda  Berendya uzhe
skrylsya za dver'yu. I on prodolzhal stoyat' v toj zhe poze i vse tak zhe smotret'
s  vysoty  svoego  umstvennogo  p'edestala  na  ushedshego  Berendyu.  I  takim
malen'kim i  zhalkim kazalsya emu  ego  drug  i  vse  delalsya men'she,  poka ne
prevratilsya nakonec v kakuyu-to tochku i ne slilsya s dlinnym luchom svechki,  na
kotoruyu tak dolgo,  ne migaya, zasmotrelsya Vervickij, - tak dolgo, chto u nego
nakonec zaboleli glaza.  On usilenno szhal veki,  a kogda otkryl, to uzh pered
nim ne bylo ni Berendi,  ni literaturnoj slavy,  ni Zinochki: pered nim stoyal
ego belyj nekrashenyj stol, a na nem lezhal ranec s uchebnymi tetradyami. "Nauka
gor'ka,  no plod ee sladok",  -  i Vervickij reshitel'no,  ni o chem bol'she ne
dumaya, potyanulsya za rancem.
     A  Berendya shel,  volocha svoi dlinnye nogi,  po  pustym,  spyashchim ulicam;
zheltovatye glaza ego bescel'no smotreli vpered,  i  on  mashinal'no,  no  vse
dymil svoej papiroskoj,  poka ona ne  iskurilas' do  togo,  chto nachala ne na
shutku zhech' emu pal'cy.
     - A,  chert s toboj,  -  provorchal on, na mgnovenie otvlekshis' ot svoego
sozercatel'nogo nastroeniya i brosaya okurok.
     Zatem on  opyat' pogruzilsya v  svoe  sostoyanie i  vyshel iz  nego  tol'ko
togda,  kogda gde-to vblizi razdalsya siplyj, p'yanyj golos cheloveka, kotoryj,
ochevidno, razgovarival sam s soboj.
     Dejstvie uzhe proishodilo za gorodom,  v  tom meste,  gde bol'shoj temnyj
bul'var otdelyal sobstvenno gorod ot predmest'ya.
     Berendya  sdelal  neskol'ko shagov  i  natknulsya na  sidevshego na  skam'e
kakogo-to gromadnogo verzilu.
     - Ty...  ty chto krichish'?  - sprosil Berendya, nemnogo smushchenno pyatyas' ot
verzily.
     - A ty chto?  -  progovoril siplyj golos,  i,  vdrug podnyavshis', verzila
bystro shvatil Berendyu za gorlo. - Davaj deneg.
     "Zadushit",  -  sudorozhno,  muchitel'no mel'knulo  v  golove  Berendi  i,
metnuvshis',  on  prohripel strannym,  ne  to  prosyashchim,  ne  to razdrazhennym
golosom:
     - Da pusti zhe.
     - Davaj den'gi.
     - Net zhe!  -  s gorech'yu otvetil Berendya.  - YA gimnazist... Kakie u menya
den'gi?
     - Zachem  zhe  ty  shlyaesh'sya  po  nocham?  -  smushchenno probormotal verzila,
opuskaya ruki.
     - YA zanimalsya u tovarishcha i domoj idu...  Narochno hodil k tovarishchu, chtob
hot' dvadcat' kopeek dostat'... chayu, saharu net.
     - Durak zhe ty...
     - Nu chto zh... - pomatyvaya, po obyknoveniyu, golovoj, otvetil Berendya.
     On ostanovilsya i podumal: v sushchnosti, dobryj chelovek.
     - Nu,  spasibo,  chto otpustil,  - nereshitel'no progovoril on i protyanul
ruku verzile. - YA Berendya.
     - Petr Semenovich, - ugryumo otrekomendovalsya verzila.
     - Milosti prosim ko mne. YA zhivu na Pochtovoj, v dome Tereninoj.
     "CHert ego znaet, zachem ya ego v gosti zovu", - podumal Berendya.
     - Pridu,  - lakonicheski otvetil verzila i vdrug, zasunuv ruku v karman,
vynul ottuda dva dvugrivennyh i, protyagivaya Berende, skazal:
     - Ty hodil za den'gami - na.
     Berendya mgnovenie kolebalsya.
     - Otdash'.
     - Spasibo, Petr Semenovich, kak by tol'ko vas eto ne stesnilo...
     - Ne bespokojtes'.
     - Slushajte, Petr Semenovich, v takom sluchae i vy dajte mne svoj adres: ya
skoro poluchu den'gi.
     - V lyubom kabake sprosite.
     Verzila ukazal naiskosok bul'vara.
     - Utrom, v to vremya kak v gimnaziyu hodite, ya pochti vsegda tam.
     Berendya eshche raz poblagodaril, pozhal ruku i dobrodushno zametil, uhodya:
     - A vy mne, Petr Semenovich, taki pomyali sheyu.
     - Da uzh...  izvinite...  -  ugryumo otvetil verzila, s opushchennoj golovoj
ischezaya v kustah bul'vara.
     "CHto  za  chert,  -  dumal  Berendya,  shagaya dal'she s  soroka kopejkami v
karmane,  pomyatoj sheej  i  s  neyasnym vpechatleniem ot  vsej etoj neozhidannoj
vstrechi, - nado posmotret', ne v krovi li den'gi?"
     Vojdya  v  ulicu,  on  podoshel  k  fonaryu  i  vnimatel'no  osmotrel  oba
dvugrivennyh.  Den'gi okazalis' chistymi.  Berendya usmehnulsya,  spryatal ih  v
karman i poshel dal'she.
     Vernuvshis' domoj,  on dolgo hodil po svoej komnatke, vse obdumyvaya svoyu
neozhidannuyu  vstrechu.   V  obshchem,  ona  ostavila  v  nem  kakoe-to  priyatnoe
vpechatlenie ot postavlennogo po sushchestvu voprosa.
     "On chelovek,  ya chelovek",  -  i Berendya ostanavlivalsya,  smotrel svoimi
luchistymi glazami vpered,  pozhimal plechami,  usmehalsya i govoril: "Vot, chert
poberi!"
     S  obshcheprinyatoj tochki zreniya tem ne menee delo vyhodilo iz ryada von,  i
Berendya ne znal,  na chem ostanovit'sya: schitat' li sebya pravym, chto priglasil
etogo brodyagu k  sebe i  ne tol'ko priglasil,  no i vzyal u nego den'gi,  ili
smotret' na sebya chut' li ne kak na uchastnika etogo brodyagi. Im ovladevalo po
vremenam  brezglivoe chuvstvo,  i  on  povtoryal  svoe  "chert  voz'mi"  uzhe  s
razdrazheniem i  reshal,  chto obo vsem etom ne sleduet nikomu,  a uzh tem bolee
Vervickomu,  i zaikat'sya.  No opyat',  prodolzhaya ryt'sya v svoih oshchushcheniyah, on
natalkivalsya na chto-to drugoe, pered chem vse uslovnoe otodvigalos' na zadnij
plan, a vperedi stoyal tol'ko chelovek...
     "Vo  vremena  klassikov,   -   ironiziroval  sam  s  soboyu  Berendya,  -
kakoj-nibud' Diogen..."
     Berendya vspomnil segodnyashnyuyu temu Kartasheva i razdrazhenno usmehnulsya.
     "Tol'ko i  uchish' ves' etot klassicheskij mir dlya togo,  chtoby ne smet' i
dumat' o toj klassicheskoj prostote i yasnosti sushchestva veshchej,  kakaya byla.  S
kakim-nibud' propojcej, mozhet byt', razbojnikom, ya, mal'chishka, dogovarivayus'
v dva slova do chelovecheskogo,  a v vzroslom obshchestve etot chelovek dohodit do
propojstva, do poteri chelovecheskogo".
     Berendya plyunul i podumal:
     "YA ochen' rad, chto i priglasil ego i den'gi prinyal".
     Berendya s udovol'stviem oshchupal pal'cami den'gi i podumal!
     "A nedurno by chto-nibud' s容st' da ryumochku vodki..."
     On ostorozhno podoshel k dveri, priotvoril ee i dolgo stoyal, vsmatrivayas'
v  temnotu i prislushivayas'.  No vse bylo tiho,  vse davno spali,  i Berendya,
zatvoriv opyat' dver',  vozvratilsya k sebe. On nereshitel'no ostanovilsya pered
uchebnikami, otoshel ot nih, priblizilsya bylo k skripke, no, vspomniv, chto vse
spyat uzhe, on i skripku ostavil i, vzyav knigu, povalilsya s nej na krovat'.
     On chital do teh por,  poka ves' kerosin ne sgorel v lampe,  poka slabyj
rassvet ne zaglyanul v okna,  i tol'ko togda,  naskoro razdevshis',  on leg na
krovat'.  No dolgo eshche vorochalsya,  chutko prislushivayas' k  shorohu,  k kazhdomu
skripu, perezhivaya nepriyatnoe oshchushchenie ne to straha, ne to kakogo-to nervnogo
pereutomleniya.  Dazhe  zasypaya,  on  postoyanno vzdragival vsem telom,  i  emu
kazalos', chto on vse padaet s razmahu, vse sryvaetsya stremitel'no v kakuyu-to
propast'.  Nakonec on  zasnul nervnym,  trevozhnym snom,  mechas' po krovati i
otchayanno skripya zubami.
     |tot skrip na druga ego Vervickogo vsegda navodil panicheskij uzhas i byl
eshche  lishnej  prichinoj  otnosit'sya  prenebrezhitel'no k  Berende,  schitaya  ego
kakim-to nedodelkom.






     - Nu-s!  Tak kak zhe?  -  obhvativ za ruki Berendyu,  kak-to v  klasse vo
vremya rekreacii ostanovil poslednego Dolba.
     Berendya,  pritisnutyj Dolboj k  stene,  smotrel na  nego i  vdrug reshil
podelit'sya s nim svoim sekretom.
     - P...  poslushaj,  -  nachal on tainstvenno, - vot, che... chert voz'mi, u
menya est' dva znakomyh...
     - Kakih znakomyh?
     - Propojcy!
     Berendya fyrknul.
     - Kakie propojcy?
     - Odin  tehnik,  drugoj uchitel'...  -  Berendya rasskazal Dolbe o  svoej
fantasticheskoj vstreche i  znakomstve s  Petrom Semenovichem i  ego tovarishchem,
Vasil'em Ivanovichem, kotorogo vskore privel k Berende Petr Semenovich.
     - I... interesnyj tip... umnye, - krichal Berendya.
     - Nu?!
     - Vot... vot... tebe krest... CHert znaet chto takoe.
     - I soshelsya s nimi?
     - Da... da, soshelsya...
     Berendya,  kak-to prignuvshis' i pokazyvaya svoi gnilye zuby, vsmatrivalsya
nereshitel'no v  Dolbu.  Dolba  smotrel na  nego  nekotoroe vremya  i  nakonec
zalilsya svoim melkim smehom.
     - Ah,  chert!  - tryas on golovoj, i trudno bylo skazat', chto oznachal ego
smeh: sochuvstvie Berende, udivlenie ili prezrenie k nemu.
     Smeh Dolby tak dolgo prodolzhalsya,  chto Kornev,  sidevshij v eto vremya za
kakoj-to  knigoj  i  userdno  obgryzavshij svoi  nogti,  otorvalsya  i  lenivo
okriknul ego, ne povorachivayas':
     - Nu, chego tam?
     Dolba v otvet eshche energichnee rassypalsya svoim melkim smehom,  pokrasnel
i  usilenno tryas golovoj.  Kornev brosil knigu i,  podojdya k nemu i Berende,
progovoril:
     - Nu?
     Mezhdu smehom Dolba peredal o znakomstve Berendi s propojcami.
     - Nu? - peresprosil Kornev, kogda konchil Dolba.
     - Nu, i nichego, - otvetil nemnogo uzhe smushchennyj Dolba.
     - CHemu zhe ty smeesh'sya?
     - Otchego mne ne smeyat'sya?
     - Rylo!
     - Za... zamechatel'no interesnyj narod, - prilozhil Berendya svoi pal'cy k
grudi.
     - Gm! - protyanul razdumchivo Kornev.
     - Posmotret' by ih nado?  -  ne to sovetuyas',  ne to sovetuya, predlozhil
Dolba.
     - Ih, chto zhe, za den'gi pokazyvayut? - sprosil Kornev.
     - Za... zachem? - ne ponyal Berendya ostroty, - tak pryamo p... prihodite.


     Posmotret' novyh znakomyh Berendi sobralis':  Kornev,  Ryl'skij, Dolba,
Kartashev.  Kornev  privel k  Berende i  svoego dvoyurodnogo brata  Moiseenko,
studenta universiteta.  K  Moiseenko i  Kornev,  i vsya kompaniya otnosilis' s
uvazheniem.
     Moiseenko byl prostoj s vidu,  vdumchivyj i ser'eznyj,  ves' pogloshchennyj
svoimi myslyami chelovek. Kazalos', ne bylo knigi, kotoroj by on ne prochel. Na
vse,  chto  dlya  kompanii  predstavlyalos' neyasnym,  u  Moiseenko vsegda  byli
opredelennye i tochnye raz座asneniya. On ohotno daval ih, stavil ni vo chto svoyu
erudiciyu i  poetomu pol'zovalsya v  kruzhke  Korneva avtoritetom.  Mozhno  bylo
sporit' s Kornevym,  s Ryl'skim i Dolboyu,  no s Moiseenko ne sporil nikto, i
kogda molchavshij do togo Moiseenko nachinal govorit',  to vse spory sami soboj
konchalis'.  Dlya  kompanii eto  byl tot zhe  Pisarev,  Bokl',  Darvin,  s  toyu
razniceyu,  chto te byli daleki, byvali ne vsegda ponyatny, a etot byl blizok i
ponyaten.
     S vidu, vprochem, nikakogo pokloneniya ili pochitaniya ne bylo - otnosilis'
dazhe kak budto prenebrezhitel'no.


     Otnosheniya Berendi k propojcam byli ochen' svoeobraznye. Oni brali u nego
den'gi,  izredka zaglyadyvali v  ego kvartiru,  a  to vstrechalis' s nim v toj
chasti bul'vara, gde on zhil.
     Berendya  uzhe  znal  ih  istoriyu,  vyslushival terpelivo  proklyatiya Petra
Semenovicha po  adresu svoih  vragov i  blazhennyj lepet tovarishcha ego  Vasiliya
Ivanovicha:
     - Vy umnyj, horoshij, vy chestnyj, vy ochen' umnyj...
     - CHe-em ya umnyj? - rasteryanno govoril Berendya.
     - Vy skromnyj i umnyj... Vy ponyali zhizn' luchshe nas... vam zhit'.
     - Rasslyunyavilsya,  -  obryval ego Petr Semenovich. - Uzh tozhe nashel... Vam
skol'ko let? - obrashchalsya on prenebrezhitel'no k Berende.
     - Semnadcat'.
     - Semnadcat',  -  u vas na gubah moloko ne obsohlo eshche, a v vashi gody ya
uzh v mordu zalepil professoru... Podlec, hot' by pozhalovalsya... ej-bogu! "YA,
govorit, semejnyj chelovek, ne gubite menya".
     - Ah, Petr Semenovich, ya kak podumayu... kakoj talant v vas pogib...
     Berendya tozhe byl sklonen videt' v  Petre Semenoviche chto-to  vydayushcheesya.
Na  smotrinah Kornev usilenno gryz nogti i  pytlivo vsmatrivalsya v  strannyh
znakomyh Berendi.  Vasilij Ivanovich,  po obyknoveniyu, vo vse glaza smotrel v
kakom-to oshalelom vostorge na vseh.  Petr Semenovich ugryumo ezhilsya i staralsya
podavit' vseh svoim prezreniem.
     Moiseenko molcha,  vnimatel'no nablyudal ih,  izredka  zadavaya  voprosy i
opyat' prodolzhaya slushat'.
     Kogda priyateli ushli, Kornev razdumchivo zametil:
     - U etogo...  Vasiliya Ivanovicha,  chto li? chto-to zhalkoe. A tot, drugoj,
ochevidno,  sovsem poteryal vsyakij obraz chelovecheskij... Vo vsyakom sluchae... ya
ne znayu... interesnogo malo... a vprochem...
     Kornev sosredotochenno prinyalsya za svoi nogti.

                Es ist eine alte Geschichte
                Doch bleibt sie immer neu;
                Und wem sie just passieret,
                Dem bricht das Herz entzwei*, -
     ______________
     * |ta staraya istoriya
     Vechno novoj ostaetsya,
     A zadenet za zhivoe -
     Serdce nadvoe porvetsya (nem.).

prodeklamiroval Dolba i lenivo ulegsya na krovat'.
     Kornev vstal, podoshel i, skazav: "Pusti", - leg ryadom s nim.
     Dolba  pripodnyalsya  na  lokot'  i,  rassmatrivaya shirokoe  blednoe  lico
Korneva, mashinal'no opravlyal svobodnoj rukoj ego gustye volosy.
     - V sushchnosti,  esli tak vdumat'sya, - govoril Kornev, - sobstvenno, ved'
strashnaya veshch'  zhizn'...  Vse  kak  budto idet  sebe  shag  za  shagom,  a  chem
konchaetsya... Mozhet byt', i mezhdu nami...
     - Nichego ne  mozhet byt' podobnogo,  -  reshitel'no progovoril Moiseenko,
vstavaya i podhodya k oknu.
     On  stoyal  spinoj,  smotrel v  dalekuyu perspektivu ulicy i  govoril tem
ohvatyvayushchim zhivym golosom, kakim govoryat nervnye, ubezhdennye lyudi.
     - Pochva,  na kotoroj oni polomali sebe nogi,  -  ya  znayu ih istoriyu,  -
bezydejnost'.  Pri takom uslovii,  chem luchshe chelovek,  chem bol'she v nem sil,
tem skoree on razob'etsya.  Nu,  parohod s sil'noj mashinoj bez kompasa i kart
na polnom hodu...  Otchasti,  konechno, oni zhertvy bezvremen'ya... ZHizn' nashego
pokoleniya  nachinaetsya  pri  inyh  usloviyah:   celi  yasno  namecheny,  i  puti
oboznachilis'... period brozheniya, process oklassovaniya, konechno, neizbezhen.
     - Kak ty skazal? - sprosil Kornev.
     - Oklassovaniya...  tot process, chto na Zapade uzhe zakanchivaetsya. Period
chistoj  idei...  nu,  hot'  epohi  konca  proshlogo  stoletiya  vo  Francii...
smenyaetsya periodom  prisposobleniya etoj  idei  k  zhizni...  klassy  obshchestva
vstupayut v  svoi  prava,  i  v  silu  togo  ili  drugogo vliyaniya klassa ideya
vidoizmenyaetsya,  idet process bor'by,  ona ili oburzhuazivaetsya,  ili v bolee
chistom vide pronikaet v zhizn'. YAvlyayutsya lyudi teorii... prakticheskie deyateli,
ryadom ustupok provodyashchie po  chastyam svoyu  ideyu.  Zaputat'sya v  etom  hotya  i
slozhnom,  no  yasnom  processe teper'  mozhno  tol'ko pri  nerazvitosti;  net,
konechno,  vypolneniya togo,  chto  vyrabotala chelovecheskaya mysl'  luchshego,  no
razborka idet,  i  toj  kashi  ponyatij,  togo  sumbura iskusstvennyh potemok,
kotorye gubyat,  uzhe net.  A  sledovatel'no,  i  mesta otchayaniyu net i byt' ne
mozhet.  To  est',  konechno,  zhizn' vsegda mozhet razbit'sya pri  presledovanii
lichnyh  egoisticheskih celej:  hotel  byt'  sanovitym -  ne  vygorelo,  hotel
ustroit' svoe sostoyanie -  lopnulo vse.  Takih i zhalet' nechego,  - vol'no zhe
vybirat' to vremennoe schast'e, kotoroe vsyakaya rokovaya sluchajnost' zhizni shutya
i  legko mozhet vyrvat' i razbit' vdrebezgi!  Est' drugoe schast'e na zemle...
istinnoe i edinstvennoe...  schast'e,  zaklyuchayushcheesya v samosoznanii, kto ty i
chto ty,  v idee,  v toj zhizni dlya drugih, v toj sfere, kotoraya nedostupna ni
gryaznym rukam prohodimca,  ni  rokovym sluchajnostyam.  Sposobnost' zhertvovat'
soboyu dlya blaga drugih prisushcha nature cheloveka:  ne glushi ee,  i  ona yavitsya
takim istochnikom schast'ya,  s  kotorym razve sravnitsya to efemernoe,  kotoroe
pod  svoej krasivoj skorlupoj tait tol'ko postoyannuyu neobhodimost' zaglushat'
v sebe gordost' soznaniya svoego chelovecheskogo chuvstva. Vsyu zhizn' zdes' drozhi
nepreryvno  pered  riskom  poteryat'  vse,  vsyu  zhizn',  vynuzhdennyj  rokovoyu
posledovatel'nost'yu,   bud'  zlom.   V   al'truisticheskoj  zhizni  sovershenno
obratnoe;  ty  ne  nuzhdaesh'sya vo  lzhi  i  fal'shi,  potomu chto dlya tebya nuzhen
minimum: desyatirublevyj syurtuk tak zhe horosh, kak i storublevyj, odna komnata
dlya tebya to  zhe,  chto dlya drugogo neskol'ko etazhej.  V  etom strashnaya sila i
preimushchestvo:  tebe nechego teryat'. Drugoe preimushchestvo v tom, chto v to vremya
kak odni tol'ko i zanyaty tem,  chto dlya tebya sovershenno ne nuzhno, ty vse svoe
vremya upotreblyaesh' na  polozhitel'nuyu rabotu -  unichtozhenie zla,  privedeniem
ego shag za shagom k samosoznaniyu.  Kak by ni byla skromna tvoya rol', tebe tem
udobnee eto.  Uchenyj -  ty raz座asnyaesh' lyudyam nezyblemye zakony chelovecheskogo
blagopoluchiya;   ty  vmesto  pal'ca,   pristavlennogo  ko  lbu,  siloj  veshchej
zastavlyaesh', ukazyvaya promahi, schitat'sya s znaniem. Prakticheskij deyatel' ty,
nu hot' storozh zheleznodorozhnoj budki, no raz tvoj umstvennyj mikroskop umeet
rabotat',   ty  nablyudaesh'  i  izuchaesh'  velikij  mir,  odinakovyj  v  svoih
proyavleniyah i  v  kaple vody,  i v okeane.  Prichiny,  pochemu v odnoj derevne
ploho zhivetsya,  neobhodimy dlya ponimaniya obshchih prichin upadka,  kak slagaemye
nuzhny dlya obshchej summy.  Odnim slovom, zhizn' lyudej al'truisticheskih - budushchaya
zhizn' vsego chelovechestva:  vneshnost' im ne nuzhna, edinenie ih osnovano ne na
kolichestve plat'ev,  ne  na  cvete podkladki,  ne na vsem tom,  vo chto mogut
naryadit' cheloveka,  kak kuklu,  chuzhie den'gi i  chuzhie ruki;  ne  na  naivnoj
gordosti ne soznayushchih svoej roli,  a  na schast'e imet' vozmozhnost' soznavat'
svoe chelovecheskoe dostoinstvo,  na soznanii,  chto eto dostoinstvo vozmutitsya
odnoyu mysl'yu,  chto ty nadenesh',  mozhet byt', i zolotye, no unizitel'nye cepi
prestupnogo raba.  CHudnaya basnya Lafontena: golodnyj, no svobodnyj grazhdanin.
Zdes', v etom obshchestve, odno tebe neobhodimo: znanie i samosoznanie, to est'
nadlezhashchee razvitie.  Stoit  potrudit'sya,  potomu  chto,  vo-pervyh,  i  trud
blagorodnyj,  i  rezul'tat truda -  schast'e zhizni.  Duhovnoe schast'e:  zhizn'
otnyat' ego ne mozhet.  Velikoe preimushchestvo! U lyudej vremeni Petra Semenovicha
bylo to  neudobstvo,  chto ne  bylo obshchestva takih lyudej,  to  est' ono bylo,
konechno,  no  ne mnogochislennoe,  ne rasprostranennoe...  Teper' takih lyudej
vezde vstretish' i najdesh', a v veseloj kompanii i kusok chestno zarabotannogo
chernogo  hleba  s容sh'  s  bol'shim  naslazhdeniem,  chem  kakie-nibud'  tryufeli
bogatogo restorana v  obshchestve lyudej,  uznayushchih drug druga tol'ko po  metkam
portnyh,  a pereputaj portnoj metki -  i vse propalo... Kakoe zh eto schast'e?
Schast'e ulicy... dostoyanie lyubogo prohodimca... grosh emu cena!
     - Nu  i  britva  yazyk,  -  skazal  Dolba  i,  tryahnuv  golovoj,  veselo
rassmeyalsya.
     Moiseenko,   v  razgovore  rasseyanno  perehodivshij  ot  okna  k  stolu,
perebravshij  i  peretrogavshij,  kazhetsya,  vse  veshchi  po  puti,  ostanovilsya,
posmotrel na  vseh,  tochno soobrazhaya,  gde on i  kak popal syuda,  ozabochenno
sdvinul brovi i, suetlivo zastegivaya svoj pidzhak, vzyalsya za shapku.
     - Kuda? Postoj, - uderzhival Kornev.
     - Ku-kuda vy? - sprosil, v svoyu ochered', Berendya, podnimayas'.
     - Nuzhno na urok.
     Moiseenko toroplivo poproshchalsya so vsemi i vyshel.
     Za Moiseenko razoshlis' i drugie.
     Na perekrestke Ryl'skij i Dolba ushli v odnu storonu, a Kornev, Kartashev
i Berendya stoyali v razdum'e: chto predprinyat' i kuda idti.
     - Idem na bul'var,  -  predlozhil Berendya. - Tam uvidim, naverno, i moih
gostej.
     Vse troe poshli.
     Petr  Semenovich  i  Vasilij  Ivanovich  dejstvitel'no sideli  na  skam'e
bokovoj allei bul'vara.
     Bylo tiho i uyutno.
     Vdali  s  shchemyashcheyu grust'yu sumerek nepodvizhno zastyla dalekaya goticheskaya
cerkov';  zasypavshij v  martovskom vechere  bul'var;  rozovye polosy  myagkogo
vlazhnogo vesennego zakata, kogda belye sochnye oblaka tak svobodno kupayutsya v
nezhnoj i blednoj vechernej lazuri nebes. Krugom nikogo ne bylo.
     - Mo-mozhno prisest'? - sprosil Berendya.
     - Sadites',  sadites',  -  zavolnovalsya Vasilij  Ivanovich,  s  kakim-to
vostorgom i schast'em osmatrivaya podoshedshih.
     Vasilij    Ivanovich    chuvstvoval    sebya     uyutno    i     zaglyadyval
voprositel'no-schastlivo im v glaza.
     V   Kartasheve   nepriyatnoe,    brezglivoe   chuvstvo   k   rasplyvshemusya
zaiskivayushchemu Vasiliyu Ivanovichu podavlyalos' soznaniem neobhodimosti otvechat'
emu  chem-nibud' laskovym.  No  on  ne  mog  otdelat'sya v  dushe  ot  tyazhelogo
brezglivogo oshchushcheniya:  chto-to tochno nasil'no zabiralos' v nego v obraze etih
zaiskivayushchih, zhalobno smotryashchih golubyh glaz propivshegosya cheloveka v gryaznom
kostyume,  v  oborvannyh rukavah,  iz-pod kotoryh vyglyadyvalo temnoe ot gryazi
bel'e.  On chuvstvoval,  chto ne mozhet i ottolknut' etogo laskovogo vzglyada, i
mesta emu net v ego dushe.  Dazhe radost' Vasiliya Ivanovicha byla emu nepriyatna
i ottalkivala ot sebya chem-to gryaznym i nechistoplotnym. Emu vspomnilas' ZHuchka
v  tot  moment,  kogda,  vytashchennaya iz  kolodca,  ona s  razmahu brosilas' i
liznula ego,  gryaznaya, pryamo v guby. I eto vospominanie, nevol'naya parallel'
ZHuchki  s   etim  oborvancem  smutila  ego  ukorom  sovesti  i  prognala  vse
nepriyatnoe. On, kak mog, laskovo kivnul Vasiliyu Ivanovichu golovoj.
     Vasilij Ivanovich napryazhenno,  tochno ozhidavshij etogo,  vspyhnul,  i  ego
lico  osvetilos' takim  myagkim svetom schast'ya,  ot  kotorogo veselo i  legko
stalo Kartashevu.
     - My  vot  s  Vasiliem Ivanovichem o  vas tolkovali,  -  progovoril Petr
Semenovich.  -  On vidit,  po svoemu obyknoveniyu,  v  vas chto-to osobennoe...
erunda vse eto...  vy  ne bol'she trostnika...  trah -  i  nichego net...  tak
golymi rukami vas vseh perelomaesh', kak hochesh', a zhizn'... Nado zhizn' znat',
chto za zlovrednaya eto shtuka...  Kak v pesne gde-to:  "Na smeh lyudyam porodyla
vas maty".
     - Ah,  Petr Semenovich, - strashno zavolnovalsya Vasilij Ivanovich, - zachem
zhe... razbivat' nadezhdy... Ne ver'te emu... ZHizn' trudna, no est' vyhod... i
mozhet byt' tak prelestna, tak horosha...
     Vasilij Ivanovich sudorozhno zabral vozduh v sebya i zamer.  Slezy odna za
drugoj zakapali po ego licu.
     - Nu,  chto vy,  ej-bogu, Vasilij Ivanovich... Lyudi podumayut, vodka v vas
plachet...
     Kartashev peredal materi o svoem novom znakomstve.
     Aglaida Vasil'evna nastorozhilas'.
     - Esli lyudyam net vyhoda,  - govoril syn, - chto zh im ostaetsya delat'? ne
izmenyat' zhe  svoim  ubezhdeniyam?  Vo  vremena yazychestva kakoj-nibud' anahoret
unosil svoyu ideyu v pustynyu, k zveryam, i ottuda mir ona zavoevala.
     - Unosil s vodkoj? - sprashivala Aglaida Vasil'evna.
     - Nu da... nu, tak oni i ne znamenitosti kakie-nibud'... Prosto chestnye
lyudi.
     - Perestan', Tema, gluposti govorit'... CHestnye lyudi - ne nashedshie sebe
drugogo zanyatiya,  kak hvatat' noch'yu za gorlo,  prosit' milostynyu i propivat'
chuzhie den'gi v kabakah!
     - A  u nego ochen' original'naya teoriya:  on govorit,  chto stoil by lyudyam
gorazdo dorozhe, esli b on delal to, chto drugie...
     - On p'yan, mozhet govorit', chto ugodno, no ty, kazhetsya, ne p'esh'?
     - Ne p'yu.
     - Stydno, Tema, byt' takim naivnym. K chemu zhe i obrazovanie togda, esli
ty ne mozhesh' razobrat'sya, gde istina, a gde bred opustivshegosya p'yanicy.
     - Ved' ya ne zashchishchayu ego. YA govoryu, chto est' nekotoraya pravda...
     - Dolzhno byt' snishozhdenie,  no pravdy net. Slishkom svyataya veshch' pravda,
chtob ona ne nashla sebe drugogo mesta, kak kabak.
     - Teper' nashla, a prezhde mogla i ne najti... Krepostnoj sidel v kabake,
a s nim i pravda sidela.  Pravda bezhala v Sechu, a Secha byla, v sushchnosti, chto
zh,  kak ne razbojnichij kabak?  Sobstvenno,  ya by tak dazhe postavil vopros: v
kabake vsegda sidit ta pravda, do kotoroj lyudi eshche ne dodumalis'...
     Kartashev, skazav eto, sam udivilsya i pribavil:
     - A znaesh', mama, eto ochen' tonkaya mysl'.
     Aglaida Vasil'evna ulybnulas'.
     - Nekotoraya dolya pravdy est', konechno.
     - A esli est', to i znakomstvo s takimi lyud'mi polezno, - pojmal syn.
     - No etu pravdu, ne iskoverkannuyu, ty mozhesh' i v zhizni nablyudat'.
     - Nu-u, v zhizni!.. vse ravno chto v knige iskat' neizvestnuyu stranicu...
a tut uzhe znaesh', gde iskat'.
     - Po-tvoemu, znachit, nauka v kabak dolzhna perejti?
     - Ne v kabak...
     - Ty zhe sam govoril o zakrytii kabakov?
     - Nu - da konechno...
     - CHto konechno?
     - Nu,  znachit,  chto,  mozhet byt',  i  slishkom pryamolinejno dumat',  chto
zakryl kabak i konec zlu... Bolee slozhno vyhodit...
     Vot v etoj slozhnosti i sila.  Bylo by ochen' prosto inache: poshel v kabak
i vse uznal. CHtob ponyat' etu slozhnost', i uchatsya lyudi.
     - A,   sobstvenno,  zhizn',  kak  podumaesh',  ochen'  slozhnaya  istoriya...
glu-u-bokaya... dna ne dostanesh'...
     - Skol'ko znaniya priobretesh', stol'ko i dostanesh'.
     - Kakogo znaniya?
     - Da hot' kakogo-nibud'.
     - Latinskoj grammatikoj ne dostanesh'.
     Kartashev vzdohnul.
     - SHest' chasov v nedelyu:  chetvertaya chast' vremeni kuda propadaet.  A eshche
grecheskij pribavyat.  YA vot v svoej stat'e vse eto vyschityvayu...  A to, chto v
eto vremya mog by uznat' poleznogo, a to, chto potupeesh' ot neproizvoditel'noj
raboty!.. Daj ya tebe v pishchu struzhki budu podkladyvat', razve ne isporchu tebe
zheludok? Uzhasno obidno...
     - Ne tak uzh uzhasno...
     - Tebe ne tak,  a  vot kogda sidish' za etoj grammatikoj proklyatoj,  tak
obidno,  tak unizitel'no sebya chuvstvuesh', kak budto... esli b v kakom-nibud'
obshchestve vdrug tebya na koleni postavili.
     - Skazhite pozhalujsta!..  Velichajshie umy uchili latinskij yazyk,  i eto ne
pomeshalo im sdelat'sya velikimi i ne unizilo ih, a vas unizhaet.
     - Velichajshie  umy!..  Oni  naryazhalis'  v  tufli,  naryazhalis' v  pariki,
pudrilis'...  Nu,  a ya vse eto prodelayu?..  U nih soznaniya ne bylo,  a u nas
est' soznanie bespoleznosti,  u vseh est', a delaem... tochno nazlo... na vot
tebe...
     - Nu uzh eto sovsem gluposti nachinaesh' govorit'.
     - Vovse ne  gluposti,  -  vozrazil Kartashev,  vse bolee uvlekayas' svoim
molodym zadorom.  -  V  epohu  Vozrozhdeniya latyn'  ponadobilas' potomu,  chto
svoego nichego ne bylo.  Teper' svoego stol'ko, chto vsya nauka drevnego mira v
moem kabluke pomestitsya,  a,  sobstvenno, ta bestolkovaya grammatika, kotoruyu
my zubrim, sovsem bessmyslennaya erunda, kotoruyu odinakovo ne znaem ni my, ni
sami  drevnie,  ni  uchitelya...  SHutovskoj predmet,  kotorogo uvazhat' nel'zya,
nel'zya uvazhat' i  togo,  kto  beretsya vydavat' ego  za  chto-to  ser'eznoe...
Vyhodit obman,  fal'sh',  unizhenie... obidnoe, unizhenie... Tak inogda vzyal by
da pustil etoj grammatikoj v chej-nibud' derevyannyj lob.
     - Ah, kak milo! ty ego v lob, on tebya v nos: dokazali. Net uzh, milyj! -
vspyhnula Aglaida Vasil'evna,  -  kogda delo  do  ruk  dohodit,  togda konec
vsemu:  i prav budesh' -  odin ostanesh'sya,  i druz'ya otvernutsya,  esli u tebya
drugih dovodov net.
     - Skol'ko ugodno est'...
     - A esli est', to pri chem tut ruki?
     - Dosada...
     - Dosada?  eto  uzh  lichnoe chuvstvo,  a  s  lichnym nikto i  schitat'sya ne
stanet. Vse lichnoe tol'ko unizit i pogubit: vot kak etot spivshijsya tehnik.
     - A ego tovarishch - sovershenno obratnoe.
     - Seredinu nuzhno... takt... ponimanie zhizni; a raz ponimaesh' - tvoe ya i
potonet,  i  voli rukam nezachem davat'...  Tak  zhe  unizitel'no,  kak  i  to
neproizvoditel'noe zubrenie grammatiki, o kotorom ty govorish'.
     - Tak, znachit, zlo tak pust' i budet, a ty smotri da radujsya?
     - Melodramaticheskih zlodeev net,  moj milyj... Soznatel'no odno zlo vse
ne mogut delat'...  Esli ty chuvstvuesh' v sebe prizvanie videt' zlo tam,  gde
drugie vidyat  dobro,  tak  i  imej  terpenie vyyasnit' eto,  predstavit' tomu
neoproverzhimye dannye.
     - A esli ih znat' ne hotyat?
     - CHto zh,  znat' ne hotyat?  Sila ne v teh,  kto znat' ne hochet, a sila v
tvoej istine.  Ty  sam anahoretov privodil...  YA  tebe Hrista privedu...  Ne
unizil zhe  on  svoyu istinu uchastiem ruk;  naoborot,  unizilis' te,  kto  ego
raspyali...  I  lyudi ocenili,  poklonilis' raspyatomu...  dve  tysyachi let tomu
nazad velichajshij deyatel' chelovechestva pokazal edinstvennyj put' provedeniya v
zhizn' svoih idealov:  sam primi stradaniya za nih, esli ubezhden, no volosa ne
tron' neubezhdennogo;  ne  smej  unizhat' svoyu  istinu potomu tol'ko,  chto  ty
malodushen.
     Znachit,  vse-taki slozhi ruki i sidi:  tebe budut plevat' v glaza,  a ty
budesh' govorit' - bozh'ya rosa?
     - I v Hrista plevali.
     - Tak to zh Hristos.
     - Vot-vot, i ideya ego - dostoyanie mira.
     - Net, eto vse v teorii horosho, a na praktike ne goditsya.
     - Imenno...  Pover',  eta mysl' byla eshche yasnee takomu zhe praktiku,  kak
ty, kotoryj stoyal na Golgofe v moment raspyatiya Hrista.
     - Po-vashemu, francuzskaya revolyuciya ne dolzhna byla byt'?
     - Po-moemu,  francuzskaya revolyuciya ne ubedila sovremennikov, skol'ko ni
rezali, - cherez desyat' let uzhe sidel Napoleon.
     - No teper' vse-taki yasno lyudyam vse...
     - No  ne  yasno vot  chto:  mozhet byt',  istiny eti,  pri rasprostranenii
znaniya, sami soboj proshli by v zhizn'...
     - A teper' naverno proshli.
     - I uchen'e Hrista proshlo.
     Kartashev napryazhenno ustavilsya v mat':
     - Ucheniyu Hrista pomoglo nebo, a zdes' um chelovecheskij...
     - Provel istiny Hrista, - dokonchila mat'.
     - YA chto-to ne pomnyu tam patera s raspyatiem...
     - Nu, ob etom dovol'no...






     Proshla pasha.  Nachalis' perehodnye ekzameny iz  shestogo v  sed'moj.  Na
ekzamene istorii s  Kartashevym sluchilsya skandal.  Bylo zadano na  pis'mennuyu
temu  -  prichiny  krestovyh  pohodov.  Uspeh  byl  obespechen,  no  Kartashevu
zahotelos' otlichit'sya, i on, razlozhiv na kolenyah konspekt, nachal spisyvat' s
nego. Direktor, uvidev eto, vstal i podoshel k Kartashevu.
     - |to chto-s?
     - YA hotel po Gizo.
     Direktor peresmatrival obshchuyu tetrad' Kartasheva,  gde  byli  i  poleznye
zametki,  i figury golyh zhenshchin, a Kartashev, smushchennyj i skonfuzhennyj, stoyal
pered nim.
     - Stydites'! - vspyhnul vdrug, kak poroh, direktor.
     Tetrad' poletela v  ugol zaly,  a  za nej i  vse mysli Kartasheva.  Malo
togo, chto direktor shvyrnul tetrad', on prikazal Kartashevu podnyat' ee.
     Kartashev chuvstvoval, chto direktor ne imel prava tak postupat', i v dushe
shevelilas' mysl' skazat' emu eto,  no drugaya mysl',  o  tom,  chto ego za eto
isklyuchat,  zastavila Kartasheva s  pomertvelym licom pokorno pojti i  podnyat'
svoyu tetrad'.  |to byl tyazhelyj udar samolyubiyu,  i, esli by Kartashevu skazali
vpered,  chto on tak postupit -  on, naverno, obidelsya by. A teper' obizhat'sya
emu ne  na kogo bylo,  on ispolnil,  po ego mneniyu,  lakejskuyu obyazannost' i
ispytyval svoeobraznoe udovletvorenie:  hot' i  unizilsya,  a ostalsya celym i
nevredimym.
     On,  konechno,  chuvstvoval sebya oskorblennym i,  otvechaya,  ne smotrel na
direktora, no eto byl takoj nichtozhnyj protest, kotoryj i samogo Kartasheva ne
udovletvoril.
     On poluchil po pyati i za ustnyj i za pis'mennyj otvet. Na pis'mennyj emu
zadali novuyu temu,  i tak kak on ee ne znal, to opyat' smoshennichal, prinyav na
etot  raz  bol'shie  predostorozhnosti.  Poslednee obstoyatel'stvo davalo  zloe
udovletvorenie,  no v obshchem,  vozvrashchayas' s ekzamena,  on hotel,  chtoby ves'
ekzamen etot byl tol'ko snom, o kotorom mozhno bylo by, prosnuvshis', zabyt'.
     Konechno,  bylo blagorazumno s  ego storony,  chto on ne sdelal skandala:
vygnali by - i tol'ko, a teper' vse oboshlos' blagopoluchno i poluchil dazhe dve
pyaterki.  Kornev poluchil chetyre,  Ryl'skij tri,  no  Dolba tozhe  poluchil dve
pyaterki.  S  Dolboj direktor byl  ochen'  lyubezen i  dazhe  smeyalsya po  povodu
chego-to,  a Dolba derzhal sebya uverenno,  razvyazno i,  konchiv, tak ravnodushno
tryahnul volosami, kak by govoril: "Inache i byt' ne moglo".
     "Horosho emu, - dumal Kartashev, - a sluchis' eto s nim, i on by, naverno,
podnyal tetrad', i Kornev, i Ryl'skij, i vse".
     Kartashev chuvstvoval sebya skverno:  tochno umen'shilsya vdrug rostom.  "Vse
ravno,  den',  dva,  a tam i zabudetsya, - dumal on, - a pyaterki ostanutsya...
CHert s nim,  i s direktorom, i so vsej etoj istoriej. YA, chto li, vinovat? Na
ego  dushe greh...  |h,  pereletet' by  kuda-nibud' k  schastlivym lyudyam,  gde
radost' v  tom,  chto soznayut svoe dostoinstvo,  gde molodost' yarka i sil'na,
gde lyudi ishchut udovletvoreniya ne  v  unizhenii drugih,  a  v  uvazhenii v  etih
drugih takogo zhe cheloveka,  kak oni... Da, da, gde eta schastlivaya strana?" I
Kartashev napryazhenno i nehotya zeval i gnal ot sebya bespoleznye skuchnye mysli.
CHto-to prodolzhalo sosat' serdce,  i  vecherom v aromatnom sadike,  na dvore u
Kornevyh,  gde vse uzhe znali,  konechno, pro skandal, on sidel, starayas' byt'
estestvennym, i Manya Korneva sprashivala ego:
     - CHto s vami?
     On slyshal nasmeshku v ee golose,  chudilos' emu prenebrezhenie i sozhalenie
so  storony Ryl'skogo,  Dolby i  dazhe Korneva.  On uzh ne lyubil v  etu minutu
Manyu, on nichego ne hotel, ego tyanulo domoj, i, kogda on shel po temnym ulicam
i vspominal, kak lyubezna byla Korneva s Ryl'skim, on unylo sheptal: "A chert s
toboj!..  Nu i koketnichaj s svoim Ryl'skim... S kem hochesh'... CHert s vami so
vsemi!"
     S  etogo vechera posle ekzamena po istorii,  kogda Korneva koketnichala s
Ryl'skim,  vse peremenilos' v ih otnosheniyah. Prezhnyaya blizost' srazu ischezla,
i Kartashev chuvstvoval,  chto on vdrug stal chuzhim dlya nee. Tol'ko mat' Korneva
po-prezhnemu laskovo  gladila ego  po  golove  i  dazhe  nezhnee  obyknovennogo
govorila emu:
     - Golubchik ty moj.
     No  doch'  ee,  smotrevshaya prezhde s  udovol'stviem,  kogda mat'  laskala
Kartasheva, teper' ravnodushno govorila:
     - Nu, mama, uzh poshla...
     I  ona smeyalas' svoim estestvennym,  veselym i  bezzabotnym smehom,  ot
kotorogo,  kazalos',  vse  smeyalos',  i  pribavlyala uzhe ser'ezno,  s  notkoj
prenebrezhitel'nogo razdrazheniya:
     - Da, ej-bogu zhe, smeshno.
     Kartashev ezhilsya i  robko smotrel na  Kornevu:  kuda devalas' ta prezhnyaya
Manya,  s  kotoroj tak legko i  veselo emu bylo?  Tol'ko s  Ryl'skim ona byla
prezhnyaya.  Teper' Kartashev eshche  sil'nej lyubil  ee  i  s  neperedavaemoj bol'yu
videl,  kak pylkaya, uvlekayushchayasya Manya vse bol'she zainteresovyvalas' Ryl'skim
i  smotrela na  nego tak laskovo,  kak nikogda ne  smotrela na Kartasheva.  A
Ryl'skij, ravnodushnyj i veselyj, tak smotrel na Manyu, kak nikogda by sebe ne
pozvolil Kartashev.  |to bylo utesheniem dlya Kartasheva,  i inogda on sprashival
Semenova:
     - Kak ty dumaesh', Ryl'skij mozhet sdelat' podlost'?
     - Kakuyu? - peresprashival Semenov i delalsya srazu ser'eznym i strogim.
     - Voobshche podlost'?
     Semenov  neskol'ko  mgnovenij  dumal  i   bez  snishozhdeniya  utverzhdal,
naklonyaya, po obyknoveniyu, golovu:
     - Mozhet.
     - YA tozhe dumayu.
     - Mozhet, - povtoryal ubezhdenno Semenov.






     |kzameny  konchilis'.  U  Kartasheva i  Korneva  byla  osen'yu  perederzhka
po-latyni.  |to  ih  malo pechalilo,  a  Kartasheva dazhe radovalo,  chto  on  v
kompanii s Kornevym srezalsya.  |ta perederzhka sblizila ih. Voobshche s teh por,
kak  ego  sestra  ohladela  k  Kartashevu,  Kornev  stal  k  poslednemu bolee
raspolozhennym,  a  ot  Ryl'skogo,  naprotiv,  kak  budto otdalilsya.  CHto  do
Kartasheva, to on iskrenne polyubil Korneva i goryacho zval ego ehat' k materi v
derevnyu.  Zvala ego i  Aglaida Vasil'evna,  no  Kornev tyanul i  ne  reshalsya.
Otchasti mat' Korneva,  Anna Stepanovna, byla protiv razluki s synom, kogda i
bez togo cherez god predstoyala razluka,  tak kak syn sobiralsya v  Peterburg v
mediko-hirurgicheskuyu akademiyu.  Otchasti ne  reshalsya Kornev  ehat'  i  prosto
potomu,  chto  kak-to  stranno bylo tak srazu brosit' nalazhennuyu obstanovku i
ehat' v  sovershenno chuzhuyu sem'yu:  kak  primut ego,  kak  otnesutsya pri bolee
blizkom znakomstve.  On  znal,  chto pol'zovalsya v  sem'e Kartasheva nekotorym
prestizhem,  byl uveren dazhe,  chto prestizh etot byl bol'she togo,  na kakoj on
imel  pravo rasschityvat',  i  tem  bolee boyalsya za  etot prestizh.  S  drugoj
storony, ego zavlekala neznakomaya emu sovershenno derevenskaya zhizn'. On tyanul
s  resheniem i  poka otdavalsya priyatnomu nichegonedelaniyu nastupivshih vakacij;
hodil v  gosti,  prinimal u  sebya,  valyalsya po divanam s knizhkoj v rukah.  V
otkrytye okna  vryvalsya veselyj,  zvonkij shum  letnej ulicy;  myagkij veterok
igral volosami,  shelestel listami knigi i radostno sheptal, chto vperedi celyj
ryad bezzabotnyh, svobodnyh ot zanyatij dnej.
     Kornev,  skol'ko pomnil sebya, vsegda pomnil vse tu zhe obstanovku. Ta zhe
kvartira,  veselaya,  chistaya,  s nevysokimi komnatami, mebel' v belyh chehlah,
solnce,  kanarejki,  tikan'e vsevozmozhnyh chasov v  raznyh komnatah.  Tot  zhe
poryadok,  zavedennyj i  ustanovlennyj raz navsegda.  Otsutstvie roskoshi,  vo
vsem  solidnaya  prochnost',   nachinaya  s  mebeli  i  konchaya  bel'em,   vsegda
bezukoriznenno chistym,  bez modnyh fasonov,  no s osnovatel'nymi vnutrennimi
dostoinstvami. Roskosh' dopuskalas' tol'ko v dvuh veshchah: v vine i sigarah. To
i  drugoe  poluchalos' neposredstvenno,  minuya  poshliny,  i  vsledstvie etogo
stoilo sravnitel'no deshevo. Otec Korneva, Pavel Vasil'evich, lyubil pobalovat'
sebya i svoih druzej, ili, kak on nazyval ih, sobutyl'nikov, i horoshim vinom,
i sigarami.
     V  dome  Kornevyh  gosti  redko  pokazyvalis'.   Poyavlyayas'  zhe,   srazu
prinimalis' za edu i pit'e.  ZHena Pavla Vasil'evicha,  Anna Stepanovna, ne to
dichilas',  ne  to boyalas' druzej muzha,  skryvaya,  vprochem,  to i  drugoe pod
maskoj lyubeznoj,  gostepriimnoj hozyajki, kormila ih raznymi vkusnymi blyudami
prostoj kuhni,  - gosti eli, pili i hvalili hozyajku, kogda ona zaglyadyvala k
nim v stolovuyu.
     - Anna Stepanovna!..  milejshaya!..  po bozheskoj i  chelovecheskoj sovesti,
takogo piroga,  kak vash,  net nigde vo  vsem gorode,  hot' poves'te menya,  -
gremel obyknovenno glavnyj zapevala kompanii,  Aleksandr Ivanovich Zlobeckij,
gromadnaya tusha na vysokih rasstavlennyh nogah.
     - Tak  kogda-nibud' i  ujdem uvsi ot  vas  bez  yazyka;  bo  proglotymo,
istinno  govoryu,   proglotymo...  Da  podderzhite...  chi  vzhe  proglotyly?  -
obrashchalsya Aleksandr Ivanovich k ostal'noj molchavshej kompanii.
     - I  sam  nazvonish',   -  otvechal  ravnodushno  chinovnik  tamozhni,  Ivan
Nikolaevich  Ponomarenko,  s  oplyvshim  blednym  licom,  malen'kimi  chernymi,
nepokornymi glazami.  -  Dobre podvesili,  slavu bogu,  yazyk...  kak  tol'ko
vlezli na takuyu kolokol'nyu!
     - Vozmozhno li terpet' sie oskorblenie? - sprashivayu ya vas, lyubeznaya nasha
hozyajka, Anna Stepanovna... Pozhalujte ruchku...
     - |h! YUbochnik.
     - CHto-o? - zavidno...
     - Kushajte,  kushajte na  zdorov'e,  -  govorila Anna  Stepanovna,  robko
pyatyas' k dveri,  i,  eshche raz okinuv vzorom stol s edoj,  tarelkami i vinami,
speshila iz nakurennoj komnaty v kuhnyu popolnit' ischeznuvshee so stola.
     - Vot  komu schast'e gospod' bog poslal,  -  govoril ej  vsled Aleksandr
Ivanovich i kival na hozyaina. - Davaj menyat'sya na moyu furumuru... dvuh sester
v pridachu dam.
     - Terpi,  terpi,  -  prenebrezhitel'no uteshal ego Ponomarenko,  -  v raj
popadesh'.
     - Da breshesh' zhe, ne popadu: v rayu mucheniki, a durnej i ottuda gonyat.
     - Bachili proklyaty ochi, shcho pokupaly: izhty zh, hot' povylazty.
     - O, otozvavsya kazak! Ta ne esh'te zh bo, a piity. - I Aleksandr Ivanovich
zapeval izlyublennuyu pesnyu.
     V kuhnyu k Anne Stepanovne donosilos' nestrojnoe gromkoe penie:

                A kto p'e, tomu nalivajte,
                Kto ne p'e, tomu ne davajte,
                A my budem pit'
                I gorilku lit'
                I za nas,
                I za vas,
                I za nen'ku
                Staren'ku,
                SHto nauchila pi-i-t',
                Go-o-rilochku ly-y-t'.

     P'yanye golosa odin za drugim zamirali nad poslednim protyazhnym akkordom.
     Anna Stepanovna slushala,  ustavivshis' v blyudo, na kotoroe nakladyvalos'
novoe kushan'e, i byla dovol'na, chto ryad komnat otdelyal ee ot pirovavshih. Eshche
bolee radovalas' etomu,  kogda dom vzdragival ot  vzryvov sil'nogo smeha ili
kogda nessya po komnatam gromkij,  goryachij govor,  shum,  a  to i kriki.  Anna
Stepanovna tol'ko trevozhno oglyadyvalas' na dveri,  boyas', chto vot-vot i syuda
kto-nibud' zaberetsya.
     Na  rassvete,   zapletayas',  kompaniya  udalyalas'  nakonec  vosvoyasi,  i
gromadnyj  "sam",  kak  ona  nazyvala  muzha,  brityj,  molchalivyj,  starayas'
sohranit' svoyu  obychnuyu  velichestvennuyu osanku,  podzhav  guby,  mrachnyj,  ne
smotrya na nee,  napravlyalsya,  laviruya, v svoyu spal'nyu. Anna Stepanovna legko
vzdyhala i,  razbitaya,  izmuchennaya,  no  uspokoennaya,  plelas' po  komnatam,
tushila  lampy  i  nakonec  lozhilas',  dolgo  eshche  rastiraya svoi  otekshie  ot
nepreryvnogo stoyaniya bol'nye nogi.
     Po  mere  togo  kak  podrastali deti,  harakter kutezhej i  samyj sostav
kompanii nemnogo izmenyalsya.  Ustraivalsya rod  vecherov,  i  do  uzhina vse shlo
chinno.
     Pod akkompanement docheri to solo,  to horom raspevalis' raznye pesni, i
glavnym  obrazom  malorossijskie:   "Gej  ty,  kazache  Sofrone",  "Zaplakala
Ukraina".  Ih zapeval smuglyj,  s  dlinnymi chernymi usami,  uverennyj v sebe
regent sobornoj cerkvi,  pod  magicheskim vzglyadom chernyh glaz  kotorogo Manya
Korneva chuvstvovala sebya kak-to osobenno horosho.
     A to vdrug bez muzyki zatyagival Aleksandr Ivanovich:

                Ei kazhut: vstan' ranen'ko,
                Pricheshisya chopurnen'ko;
                Ona vstaty ne hoche,
                YAk ta vid'ma, vse cokoche.

     I, konchiv, on obnimal molodogo Korneva i veselo govoril:
     - Tak-to-s',  moj pochtennejshij...  Vse baby ved'my,  i net ni edinoj, u
kotoroj hotya by  takoj malesen'kij hvistik ne  torchal.  Po  opytu dokladyvayu
vam...
     - Vot kak, - otvechal Kornev, ezhas' i ponizhaya svoj golos do basa.
     - Pover'te  opytnomu cheloveku...  i  sladkoe  zabvenie ot  sej  gor'koj
istiny sokryto na dne sih sosudov...  vo ispolnenie rechennogo: i iz gor'kogo
vyjdet sladkoe... a potomu predlagayu...
     - Ne p'yu.
     - Naprasno... CHemu zhe uchat vas v takom sluchae?
     - Erunde bol'she.
     - O, otozvavsya kazak... Bud'te zh zdoroven'ki...
     V  obyknovennoe vremya  zhizn'  v  dome  Kornevyh protekala odnoobrazno i
monotonno.  "Sam" hodil na sluzhbu, a vozvrativshis', obedal, nadeval halat, i
ego gromadnaya figura v halate kazalas' eshche bol'she v nevysokih komnatah.
     Inogda on zaglyadyval v obshchie komnaty,  zagadochno smotrel, podzhimal guby
i  ispuskal ne  to mychan'e,  ne to vzdoh,  ne to neskol'ko not kakogo-to emu
odnomu izvestnogo motiva i opyat' uhodil k sebe.
     Provodiv s  utra  detej v  gimnazii,  muzha na  sluzhbu,  Anna Stepanovna
prinimalas' za hozyajstvo.  Gornichnaya pribirala komnaty,  -  ona pomogala ej.
Vytirala  s  dobrodushnoj,   energichnoj  grimasoj  pyl',   vytirala  zerkala,
tryapochkoj,  smochennoj v vodke,  razgovarivala s gornichnoj, rassprashivaya ee o
ee  zhit'e,   o  rodnyh,   vnikala  vo  vse  podrobnosti  ee  prezhnej  zhizni,
dokapyvalas' do protivorechij i,  smotrya po vpechatleniyu,  ili privyazyvalas' k
nej,  ili nachinala ee myagko,  no neuklonno tak vyvodit' na svezhuyu vodu,  chto
gornichnaya otkazyvalas' ot  mesta.  Naskol'ko chasto menyalis' gornichnye (mozhet
byt',  zdes'  dejstvovala i  revnost':  Pavel Vasil'evich staryh gornichnyh ne
terpel),  nastol'ko kuharki zhili  dolgo.  Vozrast zdes'  ne  igral  roli,  i
kuharki vsegda  u  Anny  Stepanovny byli  pozhilye.  Neskol'ko let  uzhe  zhila
staraya,  no veselaya kuharka Marina,  bol'shaya spletnica,  v chestnost' kotoroj
Anna Stepanovna verila, kak v svoyu. S Marinoj Anna Stepanovna otdyhala dushoj
i  vsegda s  udovol'stviem zhdala ee  vozvrashcheniya s  bazara.  Marina provorno
raskladyvala na  bol'shoj chistyj  stol  prinesennuyu proviziyu:  svezhuyu krasnuyu
govyadinu,  belyj hleb,  morkov',  kochany kapusty, bubliki; Anna Stepanovna s
udovol'stviem  podsazhivalas'  poblizhe,  vdyhala  v  sebya  svezhij  aromat  ot
provizii,  pomogala  kuharke  i  vnimatel'no  slushala,  peresprashivaya raznye
gorodskie novosti.  I  Anna  Stepanovna znala  vsegda vse:  i  kakoj obed  u
Kartashevyh,  i  kakaya rodnya u  Ryl'skogo,  i  kto iz ee znakomyh k komu chashche
hodit,  -  vse peredavala kuharka,  chto uspevala uznavat' na bazare ot svoih
podrug.  I vse skladyvala v sebya i tshchatel'no beregla Anna Stepanovna.  Zapas
etih  svedenij pomogal  ej  razbirat'sya v  slozhnyh otnosheniyah neznakomogo ej
obshchestva.  Razgovarivaya s neyu,  ee dobrye znakomye i ne podozrevali, chto ona
kazhdyj den' pripodnimaet tu  tainstvennuyu zavesu ih domashnej zhizni,  kotoruyu
obyknovenno starayutsya tak tshchatel'no zakryvat' ot  neposvyashchennyh glaz.  Iz-za
etoj  zapreshchennoj zavesy Anna Stepanovna videla bol'sheyu chast'yu sovsem drugih
lyudej,  chem  te,  kakimi zhelali izobrazit' sebya eti lyudi.  Dobryj radetel' o
chuzhih   bedah   vyhodil   prizhimistym,   suhim,   nespravedlivym   egoistom;
krasnorechivaya dama  s  begayushchimi glazkami,  tak  ishchushchimi obshchego  sochuvstviya,
pol'zovalas' obshcheyu nenavist'yu prislugi za  svoj nesnosnyj cherstvyj harakter.
I  eto  postoyannoe dvojnoe  osveshchenie,  pod  kotorym Anna  Stepanovna videla
lyudej,  v  svyazi  s  prirodnoj chutkost'yu,  delalo  to,  chto  ona  nikogda ne
oshibalas' v svoih simpatiyah i vsegda govorila i dejstvovala navernyaka.
     Soznatel'no   ili   bessoznatel'no,   no   priznaval   eto   i   vsegda
sosredotochenno-velichestvennyj i  zagadochno-molchalivyj  muzh  ee,  i  molodoj,
schitavshij sebya  dalekim ot  ee  vliyaniya,  syn.  V  etom otnoshenii ona  imela
nesomnennoe vliyanie v sem'e, i tem bolee sil'noe, chem men'she ono soznavalos'
i eyu i sem'ej.  V ostal'nom,  v glazah syna,  ona byla mamen'koj, kotoruyu on
lyubil i  staralsya zabyt' i ee nerazvitost',  i ee meshchanskoe zvanie,  kotoroe
nevol'no, no chasto podcherkivalos' v obshchestve. No docheri ono dostavlyalo mnogo
muchitel'nogo. Ono vnosilo razdrazhenie, mozhet byt', i zavist' v snosheniya ee s
podrugami i  vliyalo na  vybor  podrug.  Meshchanstvo materi bylo  samym bol'nym
mestom docheri, i neostorozhnyj namek v etom smysle zalival ee shcheki, sheyu i ushi
yarkim rumyancem.  K  chesti Mar'i Pavlovny nado skazat',  chto  ona ne  to  chto
stydilas' za mat', a prosto razdrazhalas' i obizhalas'. CHto dumal "sam", etogo
nikto ne znal,  ne znala i Anna Stepanovna. Ponimaya vseh svoih znakomyh, ona
s  sovershennym  nedoumeniem  ostanavlivalas' pered  svoim  muzhem.  Izvestnyj
instinkt podskazyval ej,  konechno,  maneru obrashcheniya, no, sil'nyj i vernyj s
drugimi,   instinkt  dejstvoval  zdes'  robko,   naugad  i  chasto  nevpopad.
Sushchestvovalo chto-to, v chem tak i ne mogla razobrat'sya Anna Stepanovna. I eto
bessoznatel'no muchilo  ee  i  zastavlyalo  napryazhenno  ryt'sya  v  proshlom,  v
bespoleznom usilii najti zateryannoe nachalo;  vse s samogo nachala takim bylo,
srazu kak-to poteryalas' rukovodyashchaya nit', s samoj pervoj vstrechi.
     Pokonchiv so  vsyakimi delami  po  hozyajstvu,  nadev  bol'shie cherepahovye
ochki,  Anna Stepanovna sadilas' gde-nibud' v  zalitoj solncem komnatke,  gde
osobenno zvonko zalivalis' kanarejki,  za pochinku i shtopan'e starogo bel'ya i
chasto otdavalas' vospominaniyam ob etoj pervoj vstreche.
     Da,  dvadcat' let proshlo, tochno vot vchera vse eto bylo. Vse, kak zhivoe,
stoyalo pered glazami.
     Poshla ona  v  sobor i  nadela,  kak sejchas pomnit,  sinen'koe s  belymi
zvezdochkami plat'e.  Na samoj grudi byla malen'kaya vyrezka i  v nej krestik,
malen'kij,  serebryanyj,  pozolochennyj,  na  barhatnoj lentochke.  Stoit ona v
cerkvi,  molitsya;  uzh k krestu poshli,  uzh idut mimo nee nazad;  tol'ko i ona
bylo sobralas' dvinut'sya,  kak vdrug...  Anna Stepanovna opuskala rabotu pri
vospominanii, kak eto sluchilos'. Stoit pered nej molodoj chelovek, vysokij, v
sinem vorotnike,  v  zolotyh pugovicah;  volosy etak  korotkie,  prichesannye
nazad,  svetlye-svetlye,  glaza golubye tak naskvoz' i smotryat... I vdrug...
krestitsya,  naklonyaetsya da pryamo v  krestik,  chto v  proreze u nee na grudi,
gubami...  Zavertelos' vse v glazah:  i strashno,  i stydno, i vot tochno volyu
vsyu ee otnyal,  -  a slezy tak i l'yutsya po shchekam. Vzyal on ee pod ruku i povel
iz cerkvi. Ochnulas' uzh v kakoj-to ulice. Sprashivaet ee.
     - Vy gde zhivete?
     Glyanula ona na nego, vspomnila i govorit:
     - Za chto zhe eto vy menya na vsyu zhizn' oporochili?
     - Prostite... radi boga, prostite...
     A sam idet vse da govorit, govorit chto-to...
     Razlivayutsya kanarejki, l'yutsya ih treli, lezhit na kolenyah rabota, a Anna
Stepanovna vse smotrit i smotrit kuda-to vdal'.
     Dvadcat' let proneslos'... Vse takoj zhe on: veselyj - nazyvaet ee "Anna
Stepanovna";  serdityj - skazhet: "sudarynya", podozhmet guby - tucha tuchej. Tak
i upadet ee serdce,  i zhizn' ne v zhizn', hodit, shepchet sebe: "Zakatilos' moe
solnyshko",  - da vzdyhaet. A bozhe sohrani pri nem vzdohnut'. Kak uslyshit ego
shagi,  sama sebya ispugaet - idet, idet! I primet spokojnyj vid. Projdet on -
smotrit emu vsled, smotrit potuhshim, neponimayushchim vzglyadom.
     Pavel  Vasil'evich i  s  det'mi  byl  chuzhoj.  Bol'she  drugih razreshalos'
docheri;  razreshalos', ili ona sama sebe razreshala: ne boyalas' ona kak-to ego
ugryumogo vida dazhe i togda, kogda den'gi prihodilos' prosit'.
     Syn  otnosilsya k  otcu s  kakoj-to  smes'yu straha,  neponimaniya i  togo
harakternogo  nedruzhelyubiya,  kotoroe  vsegda  yavlyaetsya  rezul'tatom  dalekih
otnoshenij otca k detyam.  Nedruzhelyubie eto bylo ne po sushchestvu,  - v kakom-to
otvlechenii ego ne sushchestvovalo, no ot etogo tekushchie otnosheniya ne byli blizhe.
V etom otvlechenii syn,  v obshchem,  uvazhal otca. Ot materi on uznal istoriyu ih
braka, znal nekotorye podrobnosti iz ego zhizni, davavshie yasnoe predstavlenie
o  tom,  chto  ego  otec byl,  po  krajnej mere,  prezhde (teper' on  molchal),
chelovekom chutkim k vysshim potrebnostyam zhizni.  Ob etom zhe govorila gromadnaya
biblioteka otca,  kotoruyu syn ocenil, nachav ser'eznoe chtenie. Uvazhal on otca
i za otsutstvie vsyakoj risovki. Nekotoroe sochuvstvie otca k ego razvitiyu syn
ugadyval,  no  v  redkie minuty besedy na  etu  temu  otec  vyskazyvalsya tak
opredelenno i  kategorichno,  chto  chuvstvovalos',  chto vsyakij spor s  nim byl
sovershenno bespolezen.  Voobshche Kornev schital,  chto otec - sushchestvuyushchij fakt,
kotoryj nado prinimat' tak,  kak  on  est',  nichego zdes' ne  peremenish',  i
luchshee,  chtoby ne razdrazhat' i ne razdrazhat'sya,  - eto izbegat' s nim vsyakih
lishnih razgovorov, ne idushchih k delu. A delovye razgovory vsegda byli korotki
i  lakonichny:  "vyderzhal",  "srezalsya" i v ochen' redkih sluchayah:  "papen'ka,
pozvol'te deneg".






     Natasha Kartasheva, derzhavshaya ekzamen v kazennuyu gimnaziyu v tot zhe klass,
gde byla i  Korneva,  poznakomilas' takim obrazom s Manej,  i,  po nastoyaniyu
brat'ev,  oni obe poznakomilis' i domami mezhdu soboj. Zina Kartasheva derzhala
sebya v storone ot podrug Natashi. Mesyac tomu nazad ona konchila kurs v chastnoj
gimnazii i teper' byla uzhe na pravah vzrosloj baryshni.  S tovarishchami brata u
nee tozhe bylo malo obshchego.
     Zinaida Nikolaevna konchila uchen'e, vyhodila, tak skazat', uzhe na dorogu
zhizni, a kompanii predstoyalo eshche stol'ko zhe, esli ne bol'she, uchit'sya: hodili
k  tomu zhe sluhi o vos'mom klasse,  o grecheskom yazyke,  o kakom-to cirkulyare
popechitelya.  Vse  eto  zanimalo i  volnovalo kompaniyu,  no  vse  eto  uzh  ne
interesovalo Zinaidy Nikolaevny:  naprotiv,  tovarishchi brata v  ee glazah eshche
bol'she prevrashchalis' v  mal'chikov.  Kompaniya chuvstvovala eto otnoshenie k sebe
Zinaidy Nikolaevny i  ponemnogu,  zataiv nedovol'stvo,  stala  otdalyat'sya ot
nee.  Zinaida Nikolaevna i dovol'na byla otdelat'sya ot mal'chishek,  i v to zhe
vremya chuvstvovala pustotu:  uchen'e konchilos',  novaya zhizn' ne slozhilas'.  Ne
bylo dazhe podhodyashchego kruzhka znakomyh,  gde  obshchnost' interesov svyazyvala by
ee s etim kruzhkom. Ona byvala u neskol'kih podrug, eti podrugi byvali u nee,
no  vse  eto  bylo kak-to  ne  "po-bol'shomu",  ne  nalazheno i,  glavnoe,  ne
interesno:  ne  bylo  dazhe nastoyashchih kavalerov,  vzroslyh,  okonchivshih kurs,
interesnyh,  esli  ne  schitat' odnogo sudebnogo sledovatelya da  brata  odnoj
podrugi,  molodogo uchitelya gimnazii -  Loginova, kotorogo Zinaida Nikolaevna
malen'koj devochkoj vstrechala,  byvalo, v cerkvi v gimnazicheskom mundire. Oba
eti kavalera u  Aglaidy Vasil'evny v  dome ne byvali,  i  vstrechalas' s nimi
Zinaida Nikolaevna ili u  podrugi,  ili na  bul'vare,  kuda na progulku ee i
podrug provozhali eti kavalery.
     Kompaniya,  shlyayas' i  natalkivayas' na Zinaidu Nikolaevnu i  ee obshchestvo,
razmashisto,  ne bez ironii rasklanivalas' s  nej i  puskala po ee adresu,  v
otsutstvie  Kartasheva,   ostroty,   smysl  kotoryh  byl  tot,  chto  "Zinaida
Nikolaevna teper' stali bol'shie, im nuzhno zhenihov, i oni, mal'chishki, dlya nih
bol'she ne interesny".
     - Nu,  i skatert'yu doroga,  - govoril Kornev, - na zdorov'e! Hotya, ne v
obidu bud'  skazano,  gospodin sledovatel' imeet vid  golodnogo galchonka,  a
gospodin uchitel'  byl  izvesten svoej  glupost'yu eshche  v  tot  period,  kogda
vpervye uznal, otkuda u nego nogi rastut.
     Zinaida  Nikolaevna  tochno  chuvstvovala,   chto   oznachali  eti  bokovye
dovol'nye vzglyady, kotorymi kompaniya, prohodya mimo, darila ee i ee obshchestvo,
krasnela  i  ispytyvala nepriyatnoe,  nemnogo  vrazhdebnoe chuvstvo  k  druz'yam
brata.
     - Gm,  gm!  -  govoril  Dolba,  oglyadyvayas' na  prilichnoj  distancii na
prohodivshee obshchestvo Zinaidy Nikolaevny.  -  Na treh baryshen' dvuh kavalerov
malovato.
     - Dezhurstvo ustroyat, - otvechal Ryl'skij, popravlyaya svoj shnurok.
     CHto do Natashi,  to ona uchilas' i ne dumala eshche o tom vremeni,  kogda ee
sverstniki prevratyatsya vdrug  v  mal'chishek.  Teper'  eti  mal'chishki i  ee  i
Kornevu  ochen'  interesovali;   kak-to  nezametno,  samo  soboj  proishodilo
oboyudnoe sblizhenie,  i  Natasha i  kompaniya v obshchestve drug druga chuvstvovali
sebya legko i svobodno.  Inogda dazhe kompaniya pri Natashe prohazhivalas' naschet
ee starshej sestry,  inogda ser'eznyj podymalsya razgovor na temu, chto znachit,
sobstvenno, "konchila kurs".


     Okonchanie  ekzamenov  resheno  bylo  otprazdnovat'  piknikom.   Tak  kak
sleduyushchee posle ekzamenov voskresen'e sovpalo k  tomu  zhe  s  dnem  rozhdeniya
Korneva,  to i postanovili: obedat' u Kornevyh i sejchas zhe posle obeda ehat'
na lodkah na dachu k podruge Kornevoj -  Gorenko. Natasha, soshedshayasya bystro s
Gorenko, tozhe uchastvovala so vsemi i v obede i v piknike.
     V  voskresen'e,   s  utra,  po  obyknoveniyu,  vsya  sem'ya  Kornevyh  (za
isklyucheniem Anny Stepanovny, bolevshej nogami) otpravilas' v sobor.
     Kak-to  davno uzhe  Pavel Vasil'evich kosnulsya raz navsegda etogo voprosa
po povodu vyskazannogo synom vzglyada na religiyu.
     - M-m-m...  -  protyanul Pavel Vasil'evich, szhav guby, i ustavilsya, tochno
zadumalsya,  v pol.  Tak on stoyal dolgo i nakonec,  reshitel'no podnyav golovu,
proiznes:
     - Da-s...
     I opyat' zadumalsya.
     - Vot chto...
     Pavel  Vasil'evich sdelal  eshche  odnu  pauzu,  sobral guby  i  zagovoril,
svobodno moduliruya svoj golos:
     - Tam kak ugodno...  Vse chelovechestvo...  velichajshie umy...  Nu-s,  vse
ravno... eto menya ne kasaetsya... No u vas est' sestra...
     Pavel Vasil'evich v torzhestvennyh sluchayah govoril svoim domochadcam "vy".
On eshche raz szhal guby i konchil:
     - YA zhelal by, chtob formal'nosti byli soblyudaemy.
     Tu zhe mysl' Aglaida Vasil'evna svoemu synu vyskazala tak:
     - Tam,  verish' li ty ili ne verish',  mne reshitel'no vse ravno.  YA veryu,
chto, kogda nado budet, gospod' pozhaleet menya i sdelaet tebya veruyushchim; no vot
chego ya ne mogu pozvolit' -  eto kasat'sya sester. "Gore soblaznivshemu edinogo
ot malyh sil"...  pomnish'?  Ni lyudi, ni bog ne prostyat. I v cerkov' izvol'te
hodit'.
     Takim obrazom, i Kornev i Kartashev hodili v cerkov'. Hodila, vprochem, i
ostal'naya kompaniya i  dazhe katolik Ryl'skij,  potomu chto v cerkvi mozhno bylo
vstretit' vseh:  Aglaidu Vasil'evnu s docher'mi, sestru Korneva, podrug i ee,
i Zininyh, i Natashinyh.
     Den' byl nastoyashchij letnij, tak i tyanulo kuda-nibud' podal'she ot dushnogo
goroda. Gorod so svoimi naryadnymi, zvonkimi ulicami, panelyami v teni akacij,
s belymi markizami,  s krasivym tenistym bul'varom, s sverkavshim tam, vnizu,
sinim morem, zalityj yarkim solncem, - tochno spal v nepodvizhnom vozduhe.
     V  sobore  shla  obednya.  Bylo  prohladno i  prostorno.  Redkie shagi  po
kamennomu polu sobora zvonkim ehom otdavalis' v ushah. Nad golovami v vysokom
kupole,  tochno  zhivye,  dvigalis'  volny  ladana  i  tayali  tam,  vverhu,  v
nepodvizhnyh zolotyh luchah solnca.  Po  cerkvi,  vibriruya,  neslis' i  myagkie
drozhashchie zvuki protodiakonskogo basa,  i strojnoe penie arhierejskih pevchih.
V raskrytye okna zaglyadyval veselyj,  prazdnichnyj den',  tihij, nepodvizhnyj,
tochno zaglyanul i pritih, proniknutyj torzhestvennoj sluzhboj. Po vremenam lish'
vdrug vryvalsya zvonkij tresk mostovoj ili myagko shumela v oknah molodaya,  vsya
v belom cvetu, listva akacij.
     U altarya,  s levoj storony, blizhe k reshetke, stoyala Aglaida Vasil'evna,
spokojnaya,  sosredotochennaya,  vnimatel'naya  k  sluzhbe;  Zinaida  Nikolaevna,
sderzhannaya,  strogaya;  Natasha, ustalaya, rasseyannaya; Anna Petrovna Gorenko, s
zhivymi sinimi glazami,  kotorye bystro pytlivo,  v  kontrast s  bezmyatezhnymi
bol'shimi glazami Natashi,  vsmatrivalis' vo  vse  okruzhayushchee.  Podal'she stoyal
gromadnyj "sam"  -  Pavel  Vasil'evich Kornev,  s  plotno szhatymi gubami,  so
slozhennymi na  zhivote rukami,  inogda vdrug vsem  tulovishchem povorachivavshijsya
nazad i smotrevshij kuda-to vdal' nad golovami molyashchihsya.  Pozadi nego stoyala
Manya  Korneva s  docher'yu hozyaina togo  doma,  gde  zhili  Kornevy,  naryadnoj,
krasivoj bescvetnoj devushkoj.  Eshche  dal'she  v  legkih  parusinovyh kostyumah,
oblokotivshis' o kolonny, stoyali Kornev i Kartashev.
     Kartasheva muchila vse ta zhe mysl' o  Mane Kornevoj.  Serdce ego tosklivo
nylo.  On to smotrel,  zadumavshis',  vpered,  to, ubegaya ot svoih nepriyatnyh
myslej,  ischezal vzglyadom v okne, sledya, kak nezhnyj vozduh v nem mlel, ryabil
i unosilsya melkimi strujkami vverh,  v prozrachnoe nebo. Tam, v goluboj dali,
tochno  kupalsya vysoko-vysoko orel!  Schastlivyj orel!  Emu  net  pregrad:  on
priletel iz stepej,  vidit teper' sinee more i opyat' uletit nazad v stepi...
kuda zahochet: mozhet byt', v Krym, na Kavkaz... uvidit gory... sneg na nih...
poletit v  drugie  stepi,  rovnye,  gladkie,  s  bolotistoj rekoj,  vysokimi
kamyshami,  nizkim nebom...  Zavyvaet kamysh,  kachaetsya nad rekoj. Mutnaya reka
bezhit mimo:  kamysh mashet ej vsled, tochno hochet dognat' ee i ne mozhet... Manya
Korneva chuzhaya emu i  lyubit Ryl'skogo...  Blizko stoit ona,  kak i prezhde,  a
chuzhaya... Ee zhelten'koe barezhevoe plat'e... tozhe chuzhoe... V okno svezhaya volna
vozduha neset aromat morya,  zhasmina, akacij i muchitel'no pronikaet v serdce.
Net,  ne chuzhaya! - shepchet, tochno prosit, chej-to golos... CHuzhaya! chuzhaya! chuzhaya!
- upryamo tverdit drugoj... A v golove tochno poet kto-to tosklivo i sladko:

                Lyubil ya vas serdcem
                I lyubil dushoyu,
                Vy zhe, kak mladencem,
                Zabavlyalis' mnoyu,
                Vy ne ponimali
                Ni moih stradanij...

     Ne ponimala!..  Slezy sverkali v glazah Kartasheva.  |h, zabyt' by vse i
uletet' tuda v okno,  gde belaya akaciya tonet v nezhnom golubom nebe, gde orel
chernoj tochkoj tol'ko vidneetsya uzhe tam,  vdali. Glupaya ego lyubov', glupyj on
sam... slava bogu, nikto ne znaet o ego lyubvi, i nikogda ne uznaet... i ona,
chto lyubil on ee...  Natasha povernulas' i smotrit na nego,  tochno zadumalas',
zhal' ej ego. Neuzheli ugadala? Net, slava bogu, ne ugadala; perevela spokojno
glaza na  Korneva i  smotrit tak,  kak  budto i  ego  o  chem-to  sprashivaet.
Schastlivaya Natasha!  ne muchitsya. I Anna Petrovna oglyanulas' i smotrit na nego
laskovo vnimatel'no...  sinie-sinie  glaza,  zubki  belye,  dumaet chto-to  i
kusaet guby...  guby malen'kie,  krasivye.  Pokrasnela i otvernulas'.  Mozhet
byt',  on  nelovko posmotrel?..  Otchego emu  vsegda kazhetsya,  chto  on  vdrug
sdelaet kogda-nibud'  chto-to  takoe,  chego  uzh  i  popravit' nel'zya budet?..
Rasseyannym ne nado byt', nado postoyanno dumat'.
     Kartashev stryahnul s  sebya  mysli  i  povernulsya k  altaryu:  zatvoryalis'
carskie vrata,  pevchie tesnee obstupili smuglogo regenta s chernymi usami,  v
rasstegnutom syurtuke;  podumal pro nego,  chto emu zharko;  zamer na mgnovenie
nad podnyavshimsya vverh kamertonom i okonchatel'no prishel v sebya,  kogda vozduh
drognul, i polilis', i zazveneli, i zagudeli treskuchie zalpy torzhestvennogo:
"Tebe boga hvalim".
     "Skoro konec",  -  podumal Kartashev i ustalo posmotrel nazad. On veselo
vstrepenulsya:  probiralis'  Semenov,  Dolba  i  Ryl'skij.  Kornev,  kakoj-to
prazdnichnyj,  nastoyashchij imeninnik,  prichesannyj s  bokovym  proborom svetlyh
gustyh volos,  tozhe povernulsya, i iz mongol'skih pripuhshih prorezov smotreli
ego sero-zelenye pytlivye glaza.
     Semenov  shel  vperedi,  vypyativ  grud',  s  siyayushchim  vyrazheniem  svoego
krasnogo v  vesnushkah lica.  On  byl dovolen soboj:  uspel otstoyat' obednyu s
rodnymi i  popal vovremya v  sobor.  Iz-za Semenova vyglyadyvali bol'shie karie
glaza Dolby,  a  iz-za  Dolby smotrelo bezzabotno-veseloe,  nasmeshlivoe lico
Ryl'skogo.  On s kakim-to zataennym lyubopytstvom i nekotorym strahom kosilsya
po  storonam,  tochno vot-vot uznayut,  chto on katolik,  dogadayutsya,  zachem on
prishel,  i  vdrug vyvedut ego iz  cerkvi.  On  usilenno obmahival svoyu grud'
kakim-to polukatolicheskim, polupravoslavnym krestom i eshche veselee poglyadyval
vpered, gde stoyala znakomaya publika.
     Priblizivshis',  Semenov v  upor  nazhal  na  Kartasheva i,  sohranyaya svoj
nadutyj vid,  tolknul ego slegka v bok kulakom.  Korneva povernulas', veselo
skol'znula glazami po  pribyvshim,  na  mgnovenie ostanovilas' na Ryl'skom i,
otvernuvshis', ustavilas' v zolotoe siyanie nad altarem.
     Kompaniya  ozhivlenno  zashushukala,   poslyshalsya  sderzhannyj  tihij  smeh.
Korneva,  opyat' povernuvshis' i  sdvinuv brovi,  staralas' strogo smotret' na
shumevshih.  V otvet Ryl'skij bystro zakrestilsya, zaklanyalsya, ne spuskaya s nee
glaz.  Ona  tozhe smotrela na  nego svoimi vlazhnymi karimi glazkami i  uzhe ne
strogo,  no s kakoyu-to vyzyvayushcheyu prenebrezhitel'noyu grimasoyu; smotrela emu v
glaza,  na  krestivshuyusya ruku i  opyat' v  glaza.  CHto-to tochno kol'nulo ee v
serdce,  v  glazah ee  sverknul ogonek,  i,  ne vyderzhav,  ona otvernulas' k
altaryu.  Tol'ko  vidny  byli  ee  krasnye  ushki  da  akkuratno vysoko  vverh
podobrannye volosy.  Kartashev videl  vse.  Ne  bylo  somneniya.  Rasteryannyj,
skonfuzhennyj,  on staralsya zabyt' i o Kornevoj i o Ryl'skom, staralsya dumat'
o  postoronnem i  byl rad,  kogda sluzhba konchilas' i  vse nachali zdorovat'sya
mezhdu soboyu.  On tozhe potyanulsya,  pozdorovalsya s Manej, toroplivo izbegaya ee
vzglyada, podoshel k Natashe i Gorenko.
     - Priezzhajte zhe  segodnya  s  sestroj k  nam  na  dachu,  -  skazala Anna
Petrovna laskovo.
     Kartashev rasseyanno poklonilsya.
     - U  nas  horosho:   more  blizko,   kupan'e  otlichnoe,   vecherom  takaya
prelest'... tak by i ne lozhilsya spat'.
     - Ah,  kak zhalko, chto my edem v derevnyu! - s ogorcheniem skazala Natasha,
- ya tak lyublyu more.
     - V derevne tozhe horosho,  -  upavshim golosom otvetil Kartashev,  grustno
sledya, kak Korneva poshla k vyhodu.
     - Poslushaj,  -  dernul  ego  Semenov,  -  Mar'ya  Pavlovna poruchila tebe
skazat', chtoby ty prishel na bul'var, kogda provodish' sester.
     Kartashev vspyhnul,  a Semenov, poproshchavshis', bystro zashagal vdogonku za
skryvavshimisya Kornevoj, Ryl'skim i Dolboj.
     - Vy k nam v derevnyu priezzhajte,  - poveselel vdrug Kartashev, obrashchayas'
k Anne Petrovne.
     - YA ne mogu: u menya brat bol'noj.
     Ona   vstrevozhenno  otvela  glaza,   bez  interesa  skol'znula  imi  po
prohodyashchim i nachala proshchat'sya. Natasha krepko pocelovalas' s neyu.
     - Ah,  kak ya ee lyublyu!  - govorila Natasha bratu, idya s nim iz cerkvi. -
Ona uzhasno gordaya...  ne  gordaya,  a  samolyubivaya...  i  dobraya:  vse gotova
otdat'...  Kak ona lyubit brata!  Brat tozhe simpatichnyj...  ZHal' ego!  -  on,
naverno, umret: u nego chahotka.
     - Ona ochen' simpatichnaya, - soglasilsya Kartashev.
     - Segodnya  kak  raz  vosemnadcat' let,  -  govorila Aglaida Vasil'evna,
shodya s paperti i rovnyayas' s synom, - kak my pereehali iz Peterburga syuda. YA
eshche  malen'koj mechtala vsegda o  yuge,  i  mne kazhetsya,  esli b  mne prishlos'
vozvratit'sya v Peterburg,  ya umerla by tam...  Bez solnca,  bez vozduha, bez
morya nel'zya zhit'...
     Ona voshla v alleyu.
     - A ya lyublyu sever, zimu, - otvetil syn.
     - Ni togo, ni drugogo ty ne videl. A esli pridetsya tebe zhit' na severe,
ty  nikogda ego ne  budesh' lyubit':  sever -  blednaya ten' yuga,  slabaya kopiya
plohimi kraskami...  A osobenno ty... Kogda ya zhdala tebya na svet, ya po celym
chasam prosizhivala na  beregu morya,  chitala Val'tera Skotta,  "Konsuelo" ZHorzh
Zand,  Dikkensa,  postoyanno smotrela na  portret  Pushkina...  Celuyu  galereyu
portretov ustroila.
     - Nu,  ni na Pushkina, ni na Dikkensa, ni na Val'tera Skotta ya, kazhetsya,
ne pohozh.
     - Mal'chik ty eshche...
     - Ne sovsem i mal'chik, - otvetil syn, kosyas' na svoi probivayushchiesya usy.
     - Dlya menya vsegda mal'chik.
     - Udobnaya poziciya,  - usmehnulsya on, - po krajnej mere, nadezhdy nikogda
ne poteryaete, chto iz menya vyjdet chto-nibud'.
     Mat'  ulybalas'  i   udovletvorenno  provozhala  glazami  obgonyavshih  ih
peshehodov.
     Podhodya k domu, Kartashev neterpelivo pribavlyal hodu.
     - Tema sovsem uzhe perestal doma sidet', - skazala Zina.
     Kartashev pokosilsya na mat'.
     - Nalyubuemsya eshche drug na druga za leto v derevne, - otvetil on ugryumo.
     - A poka Manej... Speshi... - prenebrezhitel'no konchila Zina.
     Tema pochuvstvoval kakoj-to  namek na Ryl'skogo,  sverknul glazami,  no,
ovladev soboj, prinyal ravnodushno spokojnyj vid.
     - YA ne meshayus' v tvoi dela, - proshu i v moi ne meshat'sya.
     - Vo-pervyh, u menya nikakih del net, - obidelas' Zina.
     - Ochen' zhal'.
     - Nu, uzh eto ne tvoe delo.
     - Tema,  Zina,  chto eto takoe? - vmeshalas' Aglaida Vasil'evna. - Pravo,
chem bol'she vy rastete, tem u vas huzhe manery.
     - YA  nikogda s Temoj bol'she ne budu razgovarivat'.  On kazhdoe moe slovo
pereviraet.
     - Da i ne razgovarivaj, pozhalujsta. Voobrazhaet, chto konchila kurs...
     - Stydno,  Tema,  - oborvala Aglaida Vasil'evna. I, poniziv golos, hotya
Zina i ushla, Aglaida Vasil'evna dobavila: - Sestra kurs konchila: vmesto togo
chtob  sdelat' ej  chto-nibud' priyatnoe,  ty  tochno  takoj  zhe  chuzhoj ej,  kak
kakoj-nibud'  Dolba,  kotoryj tol'ko  i  rad,  kogda  podmetit chto-nibud'...
Stydno. V etom otnoshenii s Korneva beri primer, nikogda protiv sestry...
     - Nu, uzh i nikogda.
     - Nikogda...  tak poshutit,  no on lyubit i,  smotri,  kak goroj vstanet,
chut' chto... Kstati, chto zh on, edet?
     - On hochet... mat', kazhetsya... poedet!
     - My vo vtornik veshchi otpravlyaem.
     - YA segodnya sproshu ego... Natasha, ne opozdaj k Kornevym.
     Mat' voshla v  dom,  a Kartashev poshel nazad,  rasstroennyj i ogorchennyj.
Dojdya do perekrestka,  on ostanovilsya,  podumal i vmesto bul'vara povernul k
kvartire Kornevyh.
     Zina,  ujdya ot  brata,  voshla pervoj v  gostinuyu,  ostanovilas' posredi
komnaty spinoj k vhodivshej Natashe i progovorila:
     - Tema durak:  ne vidit, chto ego Korneva po ushi vlyublena v Ryl'skogo...
Nikakogo samolyubiya net. Ryl'skij tak uhazhivaet yavno...
     - Ryl'skij zhe v tebya vlyublen, - pustila bulavku sestra.
     - CHto zh  iz  etogo?  Mozhno uhazhivat' za kem ugodno.  Da mne reshitel'no,
vprochem, vse ravno, v kogo vlyublen Ryl'skij. Mal'chishka...
     - A ty chto za mamen'ka?
     - YA segodnya vyjdu zamuzh, u menya cherez god deti, a on mal'chishka...
     - Tozhe  mozhet  zhenit'sya...  Syn  Akima takih zhe  let,  a  sobiraetsya zhe
zhenit'sya.
     Sestra ta vozmutilas', chto dazhe ne srazu otvetila.
     - Kakie ty gluposti govorish'.
     - Pochemu gluposti?
     - Da  potomu,  chto gluposti.  Tam zhivotnaya zhizn',  a  im nado uchit'sya i
uchit'sya.
     - V  takom sluchae vyhodit,  chto ty starshe ih tol'ko tem,  chto perestala
uchit'sya.
     Zina vmesto otveta sela na stul i, kak byla v shlyapke, rasplakalas'.
     Natasha smushchenno smotrela na sestru.
     - YA vovse tebya ne hotela obidet', - rasteryanno progovorila ona.
     - Da  ya  vovse ne  ottogo i  plachu,  -  otvetila Zina,  vytiraya slezy i
otvorachivayas' k oknu. - Lezut, lezut... pristayut... Tochno prestuplenie kakoe
sdelala, chto kurs konchila... YA v monastyr' ujdu...
     - Zachem zhe v monastyr'? - rasteryalas' sovsem Natasha.
     Zina  ne  otvetila i,  vyterev slezy,  smotrela svoimi chernymi strogimi
glazami  na  ulicu,  po  kotoroj odin  za  drugim  mchalis' naryadnye ekipazhi,
unosivshie sidevshih v nih na dachi.
     Voshla  Aglaida Vasil'evna,  oglyadela docherej,  pocelovala vyskochivshih k
nej Manyu i Asyu, sprosila, gde Serezha, skol'znula vzglyadom po Zine, podoshla k
nej i,  obnyav ee golovu dvumya rukami,  naklonilas' i,  laskovo pocelovav ee,
progovorila:
     - Umnica moya.
     Zina molcha pocelovala ruku materi.
     - Vse pridet v svoe vremya...
     Aglaida Vasil'evna tochno podslushala razgovor sester.
     - I  ya v tvoi gody,  kogda konchila kurs,  tak zhe ne znala,  chto s soboj
delat'.  Vse idut odnoj i  toj zhe dorogoj:  tol'ko kazhetsya,  chto s  nami vot
imenno i proishodit chto-to osobennoe... Vot priedem iz derevni, ya znakomstva
vozobnovlyu...
     - Da ya i ne hochu ih, - ogorchenno perebila doch'.
     - Nu,  ne hochesh', lozhu v teatr voz'mem... K tete v Peterburg poedesh'...
Tol'ko ne plach':  eto portit cvet lica, budesh' blednaya, so vzdutymi glazami.
Ty chto zh, poedesh' segodnya na dachu k Elishchevym?
     - Kazhetsya, poedu.
     - Esli by Tema byl svoboden, - skazala mat', - emu by tozhe poehat' nado
bylo.
     - Strashno zanyat,  -  ne  uterpela Zina,  -  dlya vseh vremya est',  krome
sester.
     - Rozhden'e Korneva, - zastupilas' Natasha.
     - S sestroj za brata otprazdnuet...
     - Nu, nu, - zametila Aglaida Vasil'evna, - uzh ty segodnya rashodilas'.
     - Vy, mama, vsegda za Temu zastupaetes'...
     - Ah,  skazhite  pozhalujsta,  -  rassmeyalas' Aglaida  Vasil'evna,  gladya
volosy docheri, - vy, kazhetsya, i do mamy dobiraetes'.
     Zina vstala i goryacho pocelovala mat'.
     - Nado, detki, myagche otnosit'sya drug k drugu, - govorila mat', celuya, v
svoyu ochered', doch'.


     Pavel Vasil'evich Kornev shel ot obedni,  vystupaya po ulice kak-to bokom,
razmahivaya pravoj rukoj tak zhe svobodno,  kak budto on shagal ne po ulice,  a
po  svoemu  kabinetu.   On  sdvinul  legkuyu  solomennuyu  shlyapu  na  zatylok,
otduvalsya,  puskal svoe  "fu" i  po  vremenam obmahivalsya bol'shim polotnyanym
platkom, kotoryj za dva konca derzhal v pravoj ruke.
     Obgonyaya ego, proshli ego syn i plemyannik, student mestnogo universiteta.
Oba shli vozbuzhdenno i bystro.
     Kornev sosredotochenno slushal i,  po  obyknoveniyu,  obgryzal svoi i  bez
togo obglodannye nogti.
     - YA prochital tvoyu stat'yu, - govoril student. - Vidish' li... Da bros', -
neterpelivo udaril on po ruke Korneva. - Skvernaya privychka kakaya... glavnoe,
hochesh' byt' medikom: trupnoe zarazhenie gotovo.
     - Skvernaya privychka,  -  otvetil vskol'z' Kornev  i  prinyalsya opyat'  za
nogti.
     - Da...  tak vot ya govoryu...  - pojmal svoyu mysl' student, vsmatrivayas'
bol'shimi blizorukimi glazami v  prohodivshego gospodina.  -  Esli smotret' na
zhizn',  kak na udovol'stvie,  togda,  konechno, otchego i ne prikrasit' ee dlya
bol'shego eshche, chto li, udovol'stviya... No esli zhizn'...
     Student poiskal glazami,  oglyanulsya dlya chego-to  nazad i,  tochno pojmav
nuzhnoe slovo, prodolzhal:
     - ...no  esli  zhizn' ser'eznyj trud,  reshenie ves'ma vazhnoj zadachi,  na
kotoruyu polagaetsya ves'ma ogranichennoe vremya,  imenno nasha zhizn' - vremya, iz
kotorogo my ne imeem prava teryat' ni odnoj sekundy.
     Student na mgnovenie nervno otkryl glaza, eshche raz oglyanulsya.
     - Togda vse to, chto ponimaetsya pod slovom "hudozhestvenno"...
     - Ponyatno, - ozabochenno proiznes Kornev, pribavlyaya shagu.
     Oni  pochti bezhali po  ulice.  Operediv nemnogo Korneva,  uhvativ ego za
pugovicu parusinovogo pidzhaka, student prodolzhal:
     - Ne tol'ko poterya vremeni, no i vred!
     Poslednee slovo kriknul on na vsyu ulicu.
     - I vot pochemu! CHelovek s samoj ser'eznoj fizionomiej govorit:

                Poka ne trebuet poeta
                K svyashchennoj zhertve Apollon,
                V zabotah suetnogo sveta
                On malodushno pogruzhen.

     Mne  predstavlyaetsya takaya  kartina:  sidit chuchelo s  dlinnymi volosami,
sidit i zhdet,  poka ego potrebuyut i povolochat v shirokoshumnye dubravy.  A tak
kak sidet' skuchno,  to  on i  pogruzhaetsya malodushno i  delaetsya mezhdu synami
zemli samym nichtozhnym...  Vot k chemu eto privodit: patent na bezdel'nichan'e.
Napryagsya i potek,  potek i iznemog. Ta zhe mysl', tol'ko krasivee peredana. A
v pogone za etoj krasotoj gibnet znanie.  CHelovek, vmesto togo chtoby uchit'sya
i s etim znaniem, kak anatom so skal'pelem, idti v zhizn', razvertyvat' ee ne
v  fotograficheskom izobrazhenii,  v  kakom my  ee  i  bez togo vse vidim,  no
osmyslit' ne mozhem,  a  v  sistematichnom izlozhenii postoyanno nakoplyayushchegosya,
neotrazimogo vyvoda, - chelovek sidit bolvanom i zhdet, poka ego idiot Apollon
potashchit v  shirokoshumnye dubravy...  pakost'!  Uzh  esli etakomu bolvanu ohota
vremya svoe tratit',  tak  i  pust' ego,  nu,  a  chitat' ego  erundu pryamo uzh
prestuplenie... V etom i zlo etogo principa iskusstva dlya iskusstva.
     - Da, konechno...
     - A  vot ty v  svoej stat'e i  ne podcherknul etogo...  Est' i eshche ochen'
skvernaya storona zdes'.  Hudozhestvennaya forma ochen' kapriznaya veshch':  udaetsya
ne to,  chto hochesh',  a to,  chto vyhodit;  vedet,  sledovatel'no, forma, a ne
sut'.  I eshche:  hudozhestvenno ty mozhesh' vosproizvesti to, chto videl; polozhim,
no  to,  chto ty slyshal,  naprimer,  tebe ne udaetsya oblech' v  hudozhestvennye
formy,  -  ty brosaesh',  a  mezhdu tem,  mozhet byt',  slyshannoe po soderzhaniyu
gorazdo vazhnee nablyudennogo.  Opyat' soderzhanie gibnet iz-za formy.  A  mezhdu
tem zhizn' ne  forma,  i  za kazhdoe predpochtenie formy pered sut'yu prihoditsya
dorogo platit'.  Vsya  zadacha lyudej,  vse ih  razvitie sosredotocheno na  tom,
chtoby po  vozmozhnosti rasshiryat' formy zhizni,  -  eto  merilo civilizacii:  u
kitajca pod formoj vse protuhlo,  tina,  boloto...  U  amerikanca zhizn' b'et
klyuchom.  Bol'she mozhno skazat':  forma - merilo sily narodnoj, i preobladanie
ee nad sut'yu -  bessilie naroda.  Literatura i dolzhna razbivat' eti meshayushchie
zhit' formy.  I  chto zh?  Ona zhe  sama,  etot,  tak skazat',  taran rutiny sam
prevratilsya  v  takuyu  rutinu,  chto  sovremennomu  russkomu  zhivomu,  umnomu
cheloveku,   ne  obladayushchemu  etoj  formoj,  prihoditsya,  ne  raskryvshi,  chto
nazyvaetsya,  rta,  yavlyat'sya i shodit' s podmostkov zhizni...  A mezhdu tem eto
zhivoe slovo neobhodimo.  V prezhnee vremya bez para,  elektrichestva,  bez etih
strashnyh rychagov  civilizacii tam,  mozhet  byt',  i  mozhno  bylo  dozhidat'sya
sochetaniya i  soderzhaniya i  formy,  a teper'...  kogda vypyachivaet i s bokov i
snizu...  kogda chut' ne  karaul vporu krichat',  sidet' i  zhdat' zlatokudrogo
Apollona mozhet tol'ko kakaya-nibud' Korobochka ili idiot,  dovol'nyj tem,  chto
on  osvobodil sebya ot  obyazannosti davat' otchet za svoi blagogluposti.  Nashe
vremya  mashin i  mehaniki,  vremya prozy,  remeslennoe vremya,  vremya usilennoj
gryaznoj raboty s  zasuchennymi rukavami,  vremya  uma,  a  ne  vremya tonkostej
markizov i  pompadursh,  i  literatura dolzhna byt'  na  vysote.  Ne  forma ee
zadacha,  a  prostym  chelovecheskim  yazykom  ob座asnenie  smysla  etoj  raboty,
napravlenie k  celi,  obodrenie  rabotnikov,  podgotovka  i  vospitanie etih
rabotnikov,  kotorye by polyubili svoyu rabotu,  umeli by umirat' za nee, a ne
pridumyvat' raznye otgovorki v pol'zu sytogo bryuha... "sem'ya, sem'ya...". Tak
ne zhenis', chert tebya poberi, esli nel'zya najti drugoj sem'i!
     - Vidish' ty, ya ukazal...
     - Bledno!! |to dolzhno vypyatit'sya tak, chtoby slova iz bumagi lezli.
     - Da, pozhaluj...
     Poslednyuyu frazu Kornev progovoril uzhe vo  dvore,  v  tom uglu ego,  gde
stoyal stol,  zastlannyj chistoj skatert'yu.  On snyal furazhku i,  polozhiv ee na
stol, sam sel v kreslo.
     - Sam  idet?  -  sprosila  ozabochenno Anna  Stepanovna,  pokazavshayasya v
dveryah.
     - Idet,  - rasseyanno otvetil syn. - Zajdet, veroyatno, k priyatelyu svoemu
ZHanu. - Kornev razdrazhenno konchil: - Da chto vy, mamen'ka, pugaete sami sebya;
tochno v  samom dele zver' kakoj idet.  CHelovek nikogda vam  rezkogo slova ne
skazal,  a  vy ego boites',  tochno vot on shvatit sejchas palku i pojdet bit'
posudu.
     - Oh,  boyus',  -  otvetila  Anna  Stepanovna  i,  komichno  smorshchivshis',
posmotrela na syna i plemyannika i veselo rassmeyalas'.  -  Do smerti boyus'...
Tak zatrepyhaetsya, zakolotitsya v seredke, nogi podkosyatsya... Ej-bogu.
     Kalitka skripnula, i voshel Kartashev.
     - O-o!  Moj! - prosiyala Anna Stepanovna, i, kogda Kartashev podoshel, ona
obnyala ego i, podmigivaya, progovorila: - Os' yak.
     Kartashev prisel k  stolu i  byl rad,  kogda na  nego perestali obrashchat'
vnimanie.  Oblokotivshis'  na  lokot',  on  pod  razgovor  Korneva  s  bratom
zadumalsya,  i  ego serdce trevozhno bilos',  chto Korneva teper' s Ryl'skim i,
veroyatno,  ne  skoro zaglyanet syuda:  luchshe bylo by  pojti pryamo na  bul'var.
Mozhet byt', ona obradovalas' by ego prihodu. Kartashev vzdohnul.
     - Oh,  tyazhko zhit'!  -  laskovo zametila Anna Stepanovna,  kladya ruku na
myagkie volnistye volosy Kartasheva.
     Kornev uzhe neskol'ko raz poglyadyval na priyatelya.  Za poslednee vremya on
nachinal chuvstvovat' kakuyu-to osobennuyu simpatiyu k Kartashevu.
     - Ty chto eto v samom dele? - sprosil on.
     - Ustal,  -  otvetil smushchenno Kartashev i,  otgonyaya ot  sebya svoi mysli,
sprosil: - Nu chto? reshil ehat' s nami?
     - Kuda eto? - pointeresovalsya dvoyurodnyj brat Korneva.
     - K nim... v derevnyu, - otvetil Kornev.
     - Ty chto zh, edesh'?
     Kornev ozabochenno posmotrel na mat'. Anna Stepanovna tol'ko vzdohnula.
     - Ne reshil eshche.
     - Otchego zh tebe ne ehat'? - sprosil ego brat. - Derevnya...
     No Kartashev perebil ego:
     - V derevne tak interesno.
     Student zhdal, chto on eshche skazhet.
     - Nashi hohly takie simpatichnye,  original'nye...  Kogda uznaesh' ih - ih
nel'zya ne  polyubit'.  A  stepi nashi...  Snachala oni  nikakogo vpechatleniya ne
proizvodyat,  no postepenno tak privyazyvaesh'sya k nim, kak k cheloveku. Znaesh',
etot prostor, odinochestvo stepi... i ty odin...
     "Odin!"  -  ohvatilo Kartasheva s  shchemyashchej  bol'yu  i  sil'nee potyanulo v
step'.
     On vzdohnul vsej grud'yu.
     - A  osen'yu  v  stepi!..   Nebo  sinee,   sinee...  vozduh  prozrachnyj,
nepodvizhnyj...  vidno na  desyatki verst:  tol'ko skirdy da  gde-nibud' stado
ovec,  da orel na skirde...  spokojno...  tiho...  tak i kazhetsya,  chto step'
spit... dyshit...
     - Ne  hrapit?  -  dobrodushno ulybnulsya  Kornev  i  posmotrel na  brata.
Kartashev skonfuzhenno provel rukoj po licu i tozhe ulybnulsya.
     - Smejsya, a esli by poehal...
     - V derevne est' chto posmotret',  -  sosredotochenno, izbegaya Kartasheva,
zagovoril  student.   -   Kak   razvorachivayut  "Otechestvennye  zapiski"  etu
derevnyu... Uspenskij, Zlatovratskij - kakaya prelest'!
     - Nemnozhko  skuchno  tol'ko,   -   vstavil  Kornev.  -  U  Uspenskogo  i
Zlatovratskogo hot' talantlivo, a u drugih uzh tak sero...
     - Nu mozhno li tak govorit'?  -  vspyhnul student. - Tebe sero chitat', a
im  zhit' v  etom serom nado.  CHto zh,  ono samo posvetleet,  esli my  ot nego
otvorachivat'sya stanem?  Razve udovol'stviya iskat' v  takom chtenii?  Material
zdes'  vazhen,  i  vsyakij  horosh,  lish'  by  vernyj  byl.  V  etom  otnoshenii
"Otechestvennye zapiski" i  stavyat  vopros v  tom  smysle,  v  kakom  ya  vyshe
govoril, - nikakoj formy ne nado, sut' davaj, - potomu chto rech' zdes' idet o
reshenii samoj  nasushchnoj v  zhizni gosudarstva zadachi.  Zdes' nechego razvodit'
estetiku:  nuzhno znanie...  Dlya cheloveka s horoshimi mozgami v derevne pervaya
pishcha.
     - Da net...  chto zh?  ya,  sobstvenno,  poehal by,  - soglasilsya Kornev i
pokosilsya na voshedshuyu mat'.
     Anna Stepanovna pokachala golovoj.
     - Da uzh poezzhaj,  - vzdohnula ona i, obrativshis' k Kartashevu, sprosila:
- Gde-to moya koza? Vy ne bachili chasom?
     Serdce Kartasheva eknulo,  i on otvetil,  starayas' pridat' svoemu golosu
svobodnyj ton:
     - Ona na bul'var ushla.
     - Vertit tomu Ryl'skomu golovu, - pokachala golovoj Anna Stepanovna. - I
v kogo ona urodilas'.
     - Ne v vas? - sprosil plemyannik.
     - Ne znayu, ya i molodoj ne bula...
     Anna Stepanovna skol'znula vzglyadom po synu i zakonchila:
     - Tak srazu na svoego naskochila.
     - A za nim uzh i ves' svet propal?
     Anna Stepanovna tol'ko podnyala podborodok i dobrodushno mahnula rukoj.


     Korneva s  Ryl'skim vozvrashchalis' s  bul'vara,  propustiv daleko  vpered
Semenova  s  hozyajskoj  dochkoj.  Dolba  eshche  na  bul'vare  otstal,  vstretiv
kakogo-to znakomogo.
     - Slushajte, Ryl'skij, kak vam nravitsya Aglaida Vasil'evna? - sprashivala
svoego sputnika Korneva.
     - Umnaya baba, lovko za nos vodit svoego syna.
     - Znaete,  ya  ne  ponimayu Kartasheva:  v  nem kakaya-to smes' vzroslogo i
mal'chika.
     - YA  dumayu,  v  etom i vyrazhaetsya ee vliyanie:  ona davit ego i umom,  i
sil'nym harakterom.
     Korneva veselo rassmeyalas' i progovorila:
     - Posmotrite na Semenova, kak on taet.
     Smeyalas' li Korneva,  serdilas' - vse u nee vyhodilo neozhidanno, vsegda
iskrenne i neprinuzhdenno.
     Ryl'skij vzglyanul na Semenova i usmehnulsya.
     - Semenov! - pozvala Korneva.
     Semenov oglyanulsya, srazu sobralsya i delovito zashagal k otstavshim.
     - Vam nravitsya vasha dama?  -  tiho sprosila Korneva, kogda on podoshel k
nej.
     - Vot durishcha!  - veselo, po sekretu soobshchil Semenov. Vse troe fyrknuli.
- YA".
     - Idite, idite...
     Semenov zashagal nazad k svoej dame.
     Korneva i Ryl'skij opyat' poshli vdvoem.
     - Slushajte, otchego mne tak veselo? A vam veselo?
     Ryl'skij otvetil snachala glazami i potom pribavil:
     - Veselo.
     Korneva pytlivo zaglyanula v  ego glaza i  proiznesla s nabezhavshim vdrug
ogorcheniem:
     - Mne  vse  kazhetsya,  chto vy  shutite,  a  na  samom dele dumaete sovsem
drugoe.
     - YA govoryu, chto dumayu.
     Korneva nablyudala Ryl'skogo.  Ryl'skij delal vid,  chto ne  zamechaet,  i
ser'ezno provozhal glazami vstrechavshihsya gulyayushchih.
     - Otchego,  kogda ya hochu na vas serdit'sya,  -  ya ne mogu. Pozhalujsta, ne
dumajte:  ya uzhasno chuvstvuyu vashu samonadeyannost' i prezren'e ko vsem. Inogda
tak rasserzhus', vot vzyala by vas i pobila.
     Ona rassmeyalas'.
     - A posmotryu na vas... i vse propadet. Ved' eto ne horosho... pravda?
     - CHto ne horosho? - sprosil Ryl'skij.
     Oni voshli pod ten' akacij.
     Na nih pahnulo sil'nym aromatom cvetov.
     - Ah, kak horosho pahnet, - skazala Korneva.
     Ryl'skij podprygnul i sorval beluyu kist' cvetka.
     - Dajte...
     Ona  oglyanulas' i,  propustiv svidetelej,  prikrepila cvetok u  sebya na
grudi. Ona prikreplyala i smotrela na cvetok, a Ryl'skij smotrel na nee, poka
ih vzglyady ne vstretilis',  i v ee dushe zagorelos' vdrug chto-to. Ona zakryla
i  otkryla  glaza.  Ee  serdce  szhalos'  tak,  budto  on,  etot  krasavec  s
zolotistymi volosami i serymi glazami, szhal ee v svoih ob座atiyah.
     Ona poshla dal'she,  poteryav oshchushchenie vsego; chto-to veseloe, legkoe tochno
unosilo ee na svoih kryl'yah.
     - Ah, ya hotela by... - vzdohnula ona vsej grud'yu i zamerla.
     Net,  nel'zya peredat' emu,  chto  hotela by  ona  unestis' s  nim vmeste
daleko,  daleko...  v volshebnuyu storonu vechnoj molodosti...  Hotela by vechno
smotret' v ego glaza, vechno gladit' i celovat' zolotistye volosy.
     - Net, nichego ya ne hochu... YA hotela by tol'ko, chtoby vechno prodolzhalas'
eta progulka...
     No  oni uzhe stoyali u  zelenoj kalitki ih  doma.  Skvoz' azhurnuyu reshetku
uvidala  ona  brata,   spinu  unylo  oblokotivshegosya  o  stol  Kartasheva  i,
oglyanuvshis' nazad, proiznesla upavshim golosom:
     - Uzhe?
     |ho povtorilo ee vzdoh v veselom dne, v zalitoj solncem ulice i poneslo
nazad v aromatnuyu ten' belyh akacij,  v bezmyatezhnoe sinee more,  v iskristyj
vozduh yarkogo letnego dnya.


     Posle  obeda  kompaniya  otpravilas'  katat'sya  na   lodkah.   Poehal  i
Moiseenko,  soblaznennyj zaezdom na dachu Gorenko,  s kotoroj on byl znakom i
kotoroj interesovalsya.  Po  povodu  priglasheniya docheri  hozyaina Kornev  bylo
zaprotestoval, no Semenov energichno obratilsya k nemu:
     - Ty molchi... ponimaesh'?
     Tak kak Semenova podderzhala i Korneva, to Kornev tol'ko rukoj mahnul.
     Vervickij tozhe ehal i,  sbegav domoj, zahvatil na vsyakij sluchaj s soboj
gitaru i udochki. A Berendya prines skripku.
     V gavani Vervickij,  vynuv iz karmana karandash i knizhku, kak priznannyj
uzhe pisatel', prigotovilsya zapisyvat' svoi putevye vpechatleniya.
     |to ochen' zanimalo i veselilo kompaniyu, poka prigotovlyali lodki.
     - Ty chto zhe budesh' zapisyvat'? - sprosil Dolba.
     - Tak, chto pridetsya.
     - A uzh napisal chto-nibud'?
     - CHistaya...
     Nanyali  dve  lodki,   tak  kak  odnoj,  dostatochno  pomestitel'noj,  ne
okazalos'.  Vopros -  kto gde syadet -  reshilsya kak-to  sam soboj.  Kartashev,
izbegaya Kornevoj,  kak tol'ko ona vstupila v lodku, prygnul v druguyu, za nim
prygnula Natasha, za nej Kornev, a za Kornevym Moiseenko.
     - Nu-s,  derzhites', tol'ko i videli nas! - kriknul veselo Dolba s svoej
lodki.
     Kartashev sdelal  prezritel'nuyu grimasu.  Kak  opytnyj moryak,  on  srazu
uvidel,  chto ih lodka hodche i parus bol'she. No, chtob najti sebe v chem-nibud'
uteshenie,  on vzyal rify,  vsledstvie chego lodka Dolby obognala ego, Kartashev
sam sidel na rule.
     - Ne podvezti li? - rasklanyalis' iz pervoj lodki.
     Kartashev  molcha  zloradno posmotrel volnuyas' ot  neterpeniya.  Propustiv
pervuyu lodku, vyehav uzhe v more, on s otdannymi rifami, s podtyanutymi kliver
i  fokashkotami napravil lodku v storonu ot ehavshih vperedi.  Lodka poneslas'
streloj,  sil'no nakrenivshis' na levyj bok,  tol'ko ne cherpaya vodu,  nyryaya i
opisyvaya gromadnyj polukrug.
     - Kuda eto oni? - sprosila Korneva, sidevshaya ryadom s Ryl'skim.
     Lodka  Kartasheva na  mgnovenie kachnulas',  kruto  stala  protiv  vetra,
boltnulis' parusa, i uzhe pravym galsom poneslas' napererez vtoroj lodke.
     - A krasivo, - zametil Vervickij.
     - Zapisyvaj skorej, - kriknul Ryl'skij.
     Lodka neslas' i byla sovsem blizko. SHum vody, tochno kipevshej u ee nosa,
ugrozhayushche usilivalsya.
     - CHto zh eto oni, pryamo na nas? - vzvolnovalsya Vervickij.
     On  shvatilsya  za  bort  i  prinyalsya  delat'  otchayannye  vzmahi  rukoj,
dolzhenstvovavshie ukazat' Kartashevu istinnyj put'.
     - Da, ej-bogu, on oproki...
     Lodka Kartasheva proneslas' u samogo nosa ih lodki: to, chto nazyvaetsya u
moryakov, nos obrezala.
     - Nu,   razoshelsya  Kartashev,  -  serdilsya  Ryl'skij,  -  on  teper'  ne
uspokoitsya, poka ili nas, ili ih ne peretopit.
     - Ej-bogu, shalyj kakoj-to, - skazal Dolba, - ne mozhet, kak lyudi.
     - Nu ego k chertu, poedem, gospoda, nazad, - predlozhil Semenov.
     Kartashev uzhe uspel povernut' svoyu lodku i opyat' rezal vodu, napravlyayas'
na protivnikov.
     - Poslushaj, my ne potopim drug druga? - sprosil Kornev.
     - Nu!.. ya ved' sobaku s容l...
     - Nu,  s容l tak  s容l,  -  soglasilsya Kornev i,  ostaviv vsyakuyu zabotu,
prodolzhal razgovor s Natashej i bratom.
     Razgovor  vertelsya  na  Gorenko.  Govorila bol'she  Natasha,  a  kavalery
slushali:  Moiseenko -  potomu,  chto rech' shla o Gorenko, Kornev - potomu, chto
govorila Natasha.
     Kartashev,  pochti  naletev opyat' na  lodku,  kruto povernul bylo,  chtoby
plyt' ryadom,  no ne rasschital rasstoyaniya, i konchilos' tem, chto chuzhim parusom
chut' bylo ne vybrosilo Semenova v vodu.
     Semenov,  vzbeshennyj,  eshche  blednyj  ot  izbegnutoj opasnosti,  vlastno
zakrichal Kartashevu:
     - Sumasshedshij ty... Otnimite ot nego rul'!
     I Semenov,  krasnyj, reshitel'nyj, svoimi malen'kimi goryashchimi, kak ugli,
glazami vpilsya v Kartasheva.  Na mgnovenie vse poddalis' ego komande.  Tol'ko
Natasha, skonfuzhennaya, ulybalas' i laskovo smotrela na brata.
     - Nu,  ty, otec komandir, sokrashchajsya, - prenebrezhitel'no kriknul Kornev
Semenovu, - ne utopili... CHego petushish'sya?
     - Sadis', sadis', - dernul Semenova Dolba.
     - Da  eto chert znaet chto takoe,  -  volnovalsya Semenov,  usazhivayas',  -
sumasshedshee nahal'stvo kakoe-to... Nadoelo zhit' - topi sebya...
     Namek Semenova vyzval ulybku u vseh. Semenov uspokoilsya.
     Tol'ko Berendya nichego ne  ponyal  i,  dovol'nyj,  chto  vse  blagopoluchno
konchilos', probormotal:
     - CHe-chert poberi... esli b oprokinuli, ya... ya utonul by.
     On tak glubokomyslenno i ser'ezno vnik v minovavshuyu opasnost', luchistye
glaza ego tak raskrylis' i ustavilis', chto vse pokatilis' so smehu.
     - Ti... ti... ti... otchego zh by utonul? - sprosil Vervickij.
     - Du... durak, - obidelsya Berendya, - ya plavat' ne umeyu.
     I lodka opyat' zadrozhala ot smeha.
     Neudacha  Kartasheva konchilas' tem,  chto  on  dolzhen  byl  ustupit'  rul'
lodochniku-greku,  kotoryj,  vospol'zovavshis' udobnym momentom i  chuvstvuya za
soboj bol'shinstvo, reshitel'no otnyal u nego rul'.
     Okonchatel'no razvenchannyj,  Kartashev s gorya polez na nos i, ustroivshis'
tam za kliverom tak,  chtoby ego nikto ne videl,  pridumyval plan mesti vsem:
kovarnoj izmennice i otnyne svoemu zaklyatomu vragu, Ryl'skomu, i Semenovu, i
dazhe lodochniku. Otnositel'no Mani u nego uzh ne bylo teper' nikakih somnenij,
teper' oni sideli ryadom, i eto ubezhdalo ego, chto on v otstavke.
     Bylo  iz-za  chego  zalezt'  za  parus,   stradat',   soznavaya  glupost'
stradaniya, i pozdno zhalet', chto poehal.
     Na  lodke,  gde  sidela  Korneva,  poslyshalos' penie.  Pel  Dolba.  Ego
priyatnyj, sil'nyj i harakternyj golos hohla melodichno nessya po vode.
     Vse pritihli i otdalis' ocharovaniyu peniya i tihogo, bezmyatezhnogo vechera.
Bylo chasov vosem'.  Veter sovsem stihal.  Solnce sadilos' i  zolotilo svoimi
luchami sinyuyu dal' morya. More tochno vzdyhalo ot izbytka bezmyatezhnogo pokoya. I
vozduh,  i more,  i nebo tam, na dalekom zapade, tochno zasypali, utomlennye,
sladkim snom.  Zapad kak zagorelsya,  tak i  gorel,  zalityj ognennoj massoj.
Tol'ko  blizhe  k  gorizontu,   tochno  zazhatyj,  skvozil  klochok  prozrachnogo
zolotisto-zelenogo neba; tochno vhod tuda, za predely zemli.
     Kornev zasmotrelsya v  etu  tochku.  Neozhidannoj volnoj vdrug  hlynulo na
nego  dalekoe proshloe.  Tochno  kakie-to  tainstvennye dveri  etogo dalekogo,
milogo  detstva vdrug  otvorilis' v  etom  klochke zolotisto-zelenogo neba  i
myagko zvali v  svoyu vechnuyu dal'.  Pril'nuv k steklu okna svoej detskoj,  on,
opyat' mal'chik, smotrit na eto zahodyashchee solnce, smotrit na sad, na celyj les
drugih sadov.  Daleko za  nimi  yarko  goryat v  zahodyashchih luchah okna kakoj-to
bashni.  CHto eto za bashnya?  Kto v nej zhivet? Davno zashlo solnce, potuhli okna
volshebnoj bashni,  edva dogoraet rozovaya poloska na dalekom zapade,  a on vse
ne  mozhet otorvat'sya ot  charuyushchego vida.  Uzhe  sonnogo ukladyvaet ego nyanya v
krovat', no i v krovati dolgo eshche muchit on svoyu staruyu nyanyu trudnymi dlya nee
voprosami,  kuda delas' bashnya,  i  kuda solnce ushlo,  i  chto za  poloska tam
daleko,  daleko  tak  tosklivo  svetitsya v  nadvigayushchejsya temnoj,  poka  eshche
prozrachnoj v vechernem sumrake, nochi.
     I starushka nyanya, kak umeet, otvechaet na trudnye dlya nee voprosy: solnce
spat' ushlo,  poloska ottogo,  chto solnyshko dver' zabylo zatvorit', princessu
zakoldoval zloj volshebnik i posadil v bashnyu. On vyrastet, ub'et volshebnika i
uedet s princessoj v tu storonu,  kuda ushlo solnyshko,  gde tak horosho, chto i
skazat' nel'zya.  Teper' i  ne pomnit on,  i chto eto za bashnya,  i gde eto vse
bylo,  i nyani uzhe net.  A stoit,  kak zhivaya,  budto stoit tam za dver'mi ego
vechnoj detskoj,  tiho vozitsya i zhdet,  kogda on privedet k nej zakoldovannuyu
princessu.
     Kornev vdrug ochnulsya,  nedovol'no sdvinul brovi i  pokosilsya na  svoego
dvoyurodnogo brata.
     Veter  sovsem  stih.  Parusa serdito hlopnuli i  opustilis'.  Lodochniki
perebrosilis' mezhdu  soboyu  neskol'kimi grecheskimi frazami i  stali  ubirat'
parusa.  Kartashevu hotelos' prinyat' uchastie v  uborke,  no  on byl serdit na
lodochnika.  On ravnodushnym nedruzhelyubnym vzglyadom nablyudal, kak tot vozilsya,
i  ne dvinul pal'cem.  Kogda lodochnik,  zabravshis' na nos,  zadeval ego,  on
brezglivo,   tak,   chto  lodochnik  zamechal,  storonilsya  ot  ego  zagorelyh,
zasuchennyh ruk, ot ego chernoj borody, obvetrennyh glaz i krasnoj feski.
     Dolba prodolzhal pet'.
     Kogda on konchil, Berendya zametil:
     - Za... zamechatel'no melodichny malorossijskie pesni.
     - Tipichno... imenno s ottenkami hohla, - podderzhal Ryl'skij.
     - CHto? - sprosil ego s pod容havshej v eto vremya lodki Kornev.
     Lodki poehali ryadom.
     - YA govoryu, tipichno poet on.
     - Da, - soglasilsya Kornev.
     - I golos u vas vyrazitel'nyj kakoj, - skazala Natasha. - Spojte eshche.
     - Eshche?  CHto zh eshche? YA prinimayu pohvalu tol'ko ottenku. Nashi pesni tol'ko
tot spoet tak...  chtob peredat' dushu hohlyackuyu...  a  nasha dusha v  stepi,  v
toske po stepi, kogda ee net... v udali kazackoj... v lyubvi, - est' divchina,
lyubit ee,  skol'ko pustit,  -  net -  potopit svoe gore i dushu bez dumki,  s
razmahu,  tak -  tol'ko chtob duh zahvatilo v slavnom dele... Spet' tak mozhet
tol'ko tot,  kto ros v stepi,  kto kormilsya v nej podpaskom,  plakal,  kogda
bili ego,  radovalsya,  kogda divchina-serdce po toj stepi shla da svetilas' na
ves' bozhij mir.  O! takoj zapoet pro step'; zapoet, yak pro mamku svoyu rydnu,
zatoskuet i zaplachet, kak pro divchinu, ot kotoroj otorvali lyudi, a serdce ne
zabylo...

                Oj, mamo, mamo,
                Serdce ne bozhae,
                Kogo raz polyubit -
                S tem i pomirae.

     On oborvalsya i razdrazhenno progovoril?
     - |to ne ta hohlushka poet,  chto polurusskij kostyum nadela, da i dumaet,
chto ona hohlusha.  |to ne v tri yarusa perevyazannaya kacapka poet, kotoroj hot'
v ochi naplyuj...  kisel' kakoj-to...  testo:  oblepit svoego muzha tak,  chto i
zastryal i skis...  |to poet divchina,  bez kotoroj i Sechi i voli ne bylo by u
kazaka... ta, kotoraya ne boitsya iskat', a uzh "znajdet", tak sumeet vzyat' to,
chto ej bog,  a ne lyudi dali, sprashivat' ne stanet... dast svoe schast'e, komu
zahochet.
     - Nu,  odnako, zhena Tarasa Bul'by ne pohozha na tu, kotoraya tebe snitsya,
- zametil Kornev.
     - Mne ili Gogolyu snitsya?  Byla by Sech',  esli b baby ne gonyali ih tuda?
Vsya  istoriya  nasha  ne  s  boyu?  A  kacapy  vse  kiselem:  zakiselili tatar,
zakiselili francuzov...  Ta-a-ras!  Posmotrel by ya na tvoego Tarasa,  esli b
emu russkaya treh座arusnaya popalas'.
     - Slushajte, Dolba, ya hohlusha? - sprosila Korneva.
     Dolba podnyal golovu i,  oblokotivshis' loktyami o koleni, lovya guboj svoi
podstrizhennye usy, smotrel ej v glaza i zagadochno shchurilsya.
     Korneva ne vyderzhala. V glazah ee mel'knulo chto-to.
     - Ved'ma! - bystro naklonilsya k nej Dolba i zalilsya veselym smehom.
     - Blagodaryu, - obidelas' Korneva.
     - Net,  tak srazu nel'zya otvetit'...  Vy znaete,  u nas,  u hohlov, kak
parobki divchat uznayut: kohayutsya.
     - CHto znachit kohayutsya?
     - Kahayutsya?..  Volya  polnaya...  u  nas  devushka  do  svad'by sovershenno
vol'naya,  i kritiki na nee net:  hochet - s odnim zhartuetsya, s drugim, - poka
ne podberutsya drug k drugu.
     - CHto zh, eto razvrat... - zametil Semenov.
     - Net,  razvrata net:  volya.  Razvrat,  gde  voli  net,  a  zdes'  volya
polnaya... I delo do razvrata ne dohodit.
     - Nu... - kivnul golovoj Semenov.
     - Pod ustav ne podhodit, - v ton emu skazal Ryl'skij.
     - Pod ustav nravstvennosti ne podhodit, - otvetil s udareniem Semenov i
ustavilsya v glaza Ryl'skomu.
     Ryl'skij ponyal,  na  chto  hotel nameknut' Semenov,  i  sprosil,  slegka
prishchurivayas':
     - CHuvstvuesh' sebya horosho?
     - Ochen' horosho.
     - Nu, i propoveduj svoej neveste...
     - YA  nadeyus',   chto  moya  nevesta  sama  eto  budet  znat',  -  otvetil
mnogoznachitel'no Semenov.
     Nastupilo obshchee nelovkoe molchanie.
     - Opisat' tebe tvoyu nevestu? - predlozhil Dolba Semenovu.
     - Opishi, - vyzyvayushche protyanul Semenov.
     - Krasivaya, - nachal Dolba, otschityvaya po pal'cam, - konechno, s horoshimi
manerami, - slovom, to, chto nazyvaetsya vospitannaya.
     - Nadeyus'.
     - Budete igrat'; ty na skripke, ona na royale.
     - Obyazatel'no.
     - Nu,  chto  zh  eshche?  Po  utram stanete igrat',  pod vecher gulyat' hodit'
budete... Ty budesh' zatyagivat'sya s dvojnym naslazhdeniem protiv tepereshnego i
budesh' ej vse ob座asnyat': "Vot eto, moya milaya, horoshij chelovek, a eto durnoj,
a po storonam,  kogda ya govoryu, ne smotri, a to ya obizhus'. A esli ya obizhus',
ya ne skripku,  a tebya pilit' stanu.  A esli ty ne obrazumish'sya, ya tebya popru
svoim prezren'em i  ponyatiem o  chuvstve sobstvennogo dostoinstva voobshche i  o
tom, chto takoe poryadochnaya, vospitannaya zhenshchina v osobennosti..."
     - Nu, potrudites' teper' svoyu nevestu opisat'.
     - Moya?  moya budet ili iz  derevni,  ili odnogo so mnoj uma i  razvitiya,
kotoruyu by  uchit' ne  prishlos',  potomu chto  vse  ravno ne  nauchish',  a  sam
zasosesh'sya v ee kisele. Nu, vol'naya budet, umnaya...
     - Vse umnyh voz'mut, a dury kuda zhe denutsya? - sprosil Vervickij.
     Dolba veselo posmotrel na nego.
     - Vybirat'-to my s toboj budem...
     - Nu  chto  zhe?  komu  zh  nibud' vse-taki  dostanetsya glupaya,  -  skazal
Vervickij.
     Dolba oglyanul vseh i otvetil, pochesyvaya zatylok:
     - Ne soobrazil. Ty chto ne pishesh'?
     - Ne pishetsya, - pozhal plechami Vervickij.
     Vse rassmeyalis', i dazhe Kartashev ne uderzhalsya, fyrknul za parusom.
     Na  gore iz-za sada pokazalas' dacha Gorenki.  Lodki pristali k  myagkomu
peschanistomu beregu.
     Poka soobrazhali, kak podtyanut'sya k suhomu mestu, Dolba, progovoriv: "|h
vy!" - prygnul i po koleni v vode potashchil za kanat lodku.
     - Postoj,  i ya,  -  predlozhil bylo Berendya. No, poka on sobiralsya, nosy
lodok uzhe lezhali na suhom beregu.
     Odin za drugim poprygali vse, za isklyucheniem Kartasheva.
     - Obidelsya, - tiho mahnul rukoj Ryl'skij.
     Eshche podozhdali, i, nakonec, Dolba sprosil Kartasheva.
     - Ty chto zh?
     - YA ne pojdu, - otvetil Kartashev.
     - Pojdem, Tema, - poprosila bylo sestra.
     - Ne pojdu, - otrezal Kartashev i otvernulsya.
     Pereglyanulis' vse i stali medlenno podnimat'sya v goru.
     - CHto s nim segodnya? - sprosila Korneva.
     Ryl'skij molcha pozhal plechami.
     - Nu, chto zh? ne hochet, i bog s nim, - skazal Semenov.
     Kartashev lezhal  v  lodke tak  plotno,  tochno priros,  zloradno provozhaya
glazami ischezavshuyu mezhdu derev'yami kompaniyu.
     Gorenko sidela na stupen'kah terrasy i, uvidev mnogochislennoe obshchestvo,
poshla k nim navstrechu.
     - Natasha! - radostno brosilas' ona.
     Ona bystro pocelovala Natashu, posmotrela na dorozhku, otkuda prishli vse,
i sprosila:
     - A brat tvoj?
     - Kapriznichaet... v lodke lezhit, - otvetila Korneva.
     - Prosto ne v duhe,  -  skazala Natasha,  -  s utra on eshche... tam doma u
nego vyshla odna istoriya nepriyatnaya.
     Po licu Gorenki probezhala ten'.
     - CHto zh, on boitsya, chto pri vide menya emu eshche nepriyatnee stanet?
     Anna  Petrovna  obizhenno ulybnulas',  pozhala  plechami  i  povernulas' k
ostal'nym:
     - Milosti prosim na terrasu.
     Moiseenko kak pozdorovalsya, tak i stoyal, prodolzhaya smotret' na nee.
     - Vy kak popali? - sprosila ego Gorenko.
     - Tol'ko pod odnim usloviem i poehal, chtoby k vam na dachu, - vydala ego
Korneva.
     Gorenko pokrasnela i,  po privychke kusaya guby, poshla za drugimi ryadom s
Moiseenko.
     - Kak brat?
     - Nichego... segodnya luchshe.
     Manera govorit' Anny  Petrovny byla  original'naya i  svoeobraznaya:  ona
otvechala ne srazu, kak budto ee otdelyala ot govorivshego kakaya-to izoliruyushchaya
sreda,  zvuk  chrez kotoruyu prohodil ne  srazu,  a  nuzhno bylo vremya.  Inogda
kazalos',  chto ona ne slyshala,  no prohodilo vremya,  i ona otvechala tak, kak
budto otvechala sebe,  no  mogli slushat' i  drugie.  |ta manera na  Moiseenko
dejstvovala v smysle usileniya togo osobennogo i vpechatleniya,  i uvazheniya,  i
oboyaniya, kakoe on chuvstvoval k nej.
     Brat  Gorenko,  Sergej  Petrovich,  strojnyj,  hudoj,  s  temnym  licom,
tusklymi chernymi nebol'shimi glazami,  s  chernoj,  okajmlyavshej lico borodkoj,
smotrel podavlenno,  voprositel'no protyagival svoyu  huduyu  ruku  i  staralsya
privetlivo ulybat'sya.
     - Lyubuetes'? - sprosil ego Dolba i pokazal na more.
     CHast' berega skryvalas' za sadom,  no dal'she byl otkrytyj vid,  i nichto
ne   meshalo  vzglyadu  srazu  ohvatit'  i   potonut'  v   bezbrezhnoj,   tochno
pozolochennoj,  morskoj gladi.  Tol'ko v  levom  uglu  terrasy skvoz' derev'ya
prosvechival obryvistyj bereg s torchavshimi iz vody ostrymi kamnyami, porosshimi
dlinnoj morskoj travoj.  Kazhdyj raz,  kak volna pleskala o kamni,  trava eta
kak  veerom rasplyvalas' po  nej.  V  to  vremya,  kogda vezde carila mertvaya
tishina, byli nepodvizhny i vozduh, i more, i sad, v tom ugolke vse prodolzhalo
burlit',  vse  neslo kakoj-to  shum i  postoyanno privlekalo k  sebe trevozhnye
vzglyady bol'nogo.  No  opyat' on  obrashchalsya k  dalekomu gorizontu,  gde vse v
yarkom  ogne  luchej  tochno  zastylo v  nepodvizhnom pokoe,  i  opyat'  stihal i
udovletvorenno, bez mysli, smotrel v prostranstvo.
     - My ne stesnyaem? - sprosil Annu Petrovnu tiho student.
     - Net, net... Sejchas chaj budem pit'.
     Natasha byla ne v duhe.
     Kornev gryz  nogti i  staralsya dat'  sebe  otchet,  chto  on  chuvstvuet k
Natashe:  emu nravilis' ee  glaza,  ee  volosy,  figura,  no ne bylo cel'nogo
vpechatleniya:  zahvatyvayushchego interesa.  I  on  eshche pytlivee zaglyadyval v  ee
chernye glaza i eshche ozabochennee gryz nogti.
     "A mozhet byt',  prosto ya ej ne interesen?  |to samo soboj razumeetsya, -
speshil on sebe otvetit', - no i s ostal'nymi ona takaya zhe".
     Tol'ko pri brate ona ozhivlyalas',  i togda Kornev chuvstvoval ee sil'nee.
Zato v  otsutstvie ego ona vsya byla pred nim nalico,  i eto dostavlyalo emu i
tajnoe udovol'stvie,  i ogorchenie. Sidit, byvalo, za urokom i vspomnit vdrug
ee:  na mgnovenie potonet v vospominaniyah, spohvatitsya i gonit ih ot sebya, i
posle etogo eshche protivnee emu "tayan'e",  kak on nazyval uhazhivan'e Semenova.
V takie minuty nezhnyh vospominanij emu kazalos',  chto i on ne luchshe Semenova
- takoj zhe, unynie navodyashchij svoim uhazhivayushchim vidom, donzhuan.
     - Vy kak budto ne v duhe? - sprosil Moiseenko Annu Petrovnu.
     Ona okinula vzglyadom gostej, pokusala guby i otvetila sama sebe:
     - Sem'  chelovek,  babushka vos'maya...  -  I,  povernuvshis' k  Moiseenke,
skazav: - Da, mne nemnozhko ne po sebe, - ushla s terrasy.
     Nachali  nakryvat'  na  stol,   prishla  babushka,   staraya,  sgorblennaya,
malen'kaya i pochti gluhaya. |to byla edinstvennaya rodstvennica Gorenki.
     V ozhidanii chaya kompaniya sidela, vyalo perebrasyvayas' frazami.
     - Slushajte,   strannaya  eto  Gorenko  kakaya-to,   vy  ne  nahodite?   -
naklonilas' Korneva k uhu Dolby.
     Dolba kivnul golovoj.
     - Zachem my priehali?
     Dolba otvetil molchalivym pozhatiem plech.
     - Natasha,  chto zh  tvoj brat?  Tak i  budet tam sidet'?  YA  poshlyu za nim
Mashu... - voshla Gorenko.
     - Ne pridet, - vzdohnula Natasha.
     - YA poshlyu vse-taki.
     Molodaya gornichnaya nashla Kartasheva vse tam zhe v  lodke.  On s izyskannoj
vezhlivost'yu,  no bespovorotno zayavil ej, chto chuvstvuet sebya ne sovsem horosho
i potomu prijti ne mozhet.
     - Baryshnya budet ochen' zhalet', esli vy ne pridete.
     - Mne samomu ochen' zhal'...
     Kartashev ne lgal:  vecher tak tiho dogoral, tak zolotilos' more, s takim
sozhaleniem  vyglyadyvalo  v  poslednij  raz,   ischezaya,  solnce,  chto  serdce
Kartasheva nevol'no tosklivo szhimalos' ot mysli, chto on obrechen v takoj vecher
na takuyu nepriyatnuyu rol'.
     I  gornichnoj ego  bylo  zhal'.  Ona  vse  stoyala i  nakonec progovorila,
laskovo smotrya na nego:
     - Mozhet, pojdete?
     - Net, blagodaryu vas, pravo zhe, ne mogu...
     Gornichnaya ushla, no pochemu-to ee bralo vse razdum'e, tak li uzh on bolen,
chto i do terrasy ne dojdet.
     Na povorote ona eshche raz oglyanulas',  postoyala i,  pripodnyav odnoj rukoj
plat'e, tiho stala podnimat'sya v goru.
     Kartasheva  priyatno  tronulo  vnimanie  gornichnoj.  On  s  udovol'stviem
perezhival oshchushchenie vzglyada ee laskovyh glaz.
     Pribezhala Natasha, uznav, chto on bolen.
     - Tema, ty bolen? CHto s toboj?
     Nado bylo horosho vrat'.
     - Prosto menya ukachalo i teper' toshnit.
     - Tebya nikogda ne ukachivalo!
     - YA i sam ne znayu... ya dumayu, ottogo, chto ya lezhal...
     Kartashev s  naslazhdeniem videl,  chto Natasha nachinaet verit',  i dumal s
udovol'stviem v  to  zhe vremya,  chto ego hot' vverh nogami postav',  i  to ne
ukachaet.
     - Mozhet, domoj poedem?
     - Naprotiv, ya i bolen ottogo, chto zakachalo; ya rad tak polezhat'...
     Natasha poverila i ushla, uspokoennaya.
     Solnce selo,  bystro nadvigalis' sumerki, podnimalas' svezhest' s morya i
s  sada,  raspustilos' maslichnoe derevo  i  razlilo svoj  chudnyj  i  sil'nyj
aromat.  Na gorizonte medlenno vyplyla luna: bol'shaya, nezhnaya, tochno kakoj-to
prozrachnyj shar.  Pervye luchi ee skol'znuli v  polumrake,  i,  kak v zerkale,
otrazilis' i potemnevshee more,  i zagorevshiesya v nebe zvezdy,  i smolknuvshij
bereg.  V  derev'yah mel'knul ogonek,  i  zablesteli okna dachi.  Blesk ot nih
pronikal do berega i slabo otrazhalsya v vode.
     Vse  zhaleli Kartasheva i  udivlyalis',  kak eto ukachalo ego.  Podali chaj.
Ponemnogu vse osvoilis' s  obstanovkoj i uzh ne chuvstvovali sebya tak neuyutno.
Dolba smeshil vseh svoimi mokrymi nogami i  nakonec ushel na  kuhnyu sushit' ih.
Vervickij, napivshis' chayu, chto-to zapisal v knizhku i poshel, kak ni uderzhivali
ego, lovit' rybu.
     - |to moe pravilo: chto naznachil - vypolnit', ne nado bylo naznachat'...
     I on tak pozhal plechami, tak ubezhdenno posmotrel na vseh, chto yasno bylo,
chto on, vo vsyakom sluchae, pojdet lovit' rybu.
     Korneva hotela bylo hitrost'yu uderzhat' ego.
     - Vy igrat' hoteli na gitare?
     On tol'ko s sozhaleniem razvel pered nej rukami: ta, kotoroj prinadlezhit
ego gitara,  ne zdes',  i gitara ne izmenit ee pamyati. |to byla, i eto znali
vse - Zina Kartasheva.
     - Nu, i idite, nam Berendya sygraet.
     - Po krajnej mere, sygraet! - podzadoril Ryl'skij emu vsled.
     - Na zdorov'e, - ravnodushno otvetil iz sada golos Vervickogo.
     Polilis' zvuki myagkoj, nezhnoj igry Berendi.
     Na serdce u Kartasheva stanovitsya spokojnee, tishe: aromat berega, ogni v
sadu,  gluhoj shum morya,  blesk luny, muzyka - vytesnyali ottuda vsyu budnichnuyu
prozu dejstvitel'nosti, vnesya vzamen zhguchee ocharovanie volshebnogo vechera.
     Esli b  ne  bylo stydno,  on  dazhe poshel by  naverh;  no  on ne poshel i
slyshal,  kak posle skripki zashumeli stul'ya i po stupen'kam razdalis' shagi...
On pozhalel, chto tak skoro konchilos' vse i poedut nazad. No nazad ne poehali,
vyshli na bereg i  poshli nalevo.  Dve figury povernuli k nemu,  eshche dve poshli
bylo i otstali.
     - Zdravstvujte,  Artemij Nikolaevich,  -  skazala emu  Gorenko grustnym,
laskovym golosom.
     - Zdravstvujte, - otvetil s udovol'stviem Kartashev iz svoej zasady.
     - I pozdorovat'sya ne hotite?
     - Tema, Nina ni k komu drugomu ne prishla by pervaya.
     - CHto ty govorish', Natasha?
     Natasha  skonfuzilas',   i  vse,  chto  nashlas'  sdelat',  -  eto  krepko
pocelovala podrugu.
     Gorenko rassmeyalas' i progovorila:
     - Nu,  horosho,  ya prishla...  hotya ya ochen',  ochen' obidelas',  chto vy ne
zahoteli dazhe...
     No Kartashev uzhe karabkalsya iz svoej zasady i  za shumom i  treskom svoih
pryzhkov ne slyshal konca.
     - Tema,  mozhet byt',  tebe luchshe nemnozhko... pojdem s nami, - poprosila
Natasha.
     - Esli vam budet nehorosho, my vas pod ruki povedem.
     - YA poprobuyu,  -  proiznes smushchenno Kartashev, pridavaya golosu iskrennij
ton.
     - Vedut!  -  zakrichal Dolba,  kogda  podhodil Kartashev,  i  vse  veselo
brosilis' k nemu.
     Kartashev shel i ulybalsya.
     - Slushajte,  Kartashev, skazhite pravdu: na kogo vy serdites'? - sprosila
Korneva.
     - YA ni na kogo ne serzhus'...
     - Na menya?
     - A uzh na vas, vo vsyakom sluchae, net.
     - Vresh',  serdish'sya,  -  nastaival Dolba,  -  na kogo-nibud' serdish'sya.
Govori: my sejchas togo bit' budem.
     - YA i sam mogu.
     - Nu tak bej, - skazal Semenov, podstavlyaya spinu.
     - CHego mne bit' tebya?
     - Mir, znachit? - nu, davaj ruku... poslushaj, my idem gulyat'.
     - YA s Kartashevym pojdu, - zayavila Korneva. - Ne meshajte nam... u menya s
nim delo...
     Korneva uvlekala Kartasheva vpered.
     - Slushajte, Kartashev, nichego po mne ne zametno?
     Kartashev na  zakonnom osnovanii podnyal na  nee  glaza,  uvidya opyat' tu,
kotoraya tak muchila ego, i proiznes, podavlyaya volnenie:
     - Nichego.
     - Nichego?  -  sprosila ona,  i  na  nego  posypalis' znakomye iskry.  -
Nichego?! Skazat' vam?!
     Kartashev opyat'  podnyal glaza,  opyat' uvidel ee  sovsem,  sovsem blizko,
pochuvstvoval oduryayushchij aromat  maslichnogo dereva,  i  v  serdce  ego  nachalo
trevozhno zakradyvat'sya predpolozhenie, sladkoe, strashnoe, muchitel'noe.
     - Skazat'?!  -  trevozhno, zamiraya, povtoryala Korneva, ne spuskaya s nego
glaz.
     - Govorite... - prosheptal on.
     - YA nevesta Ryl'skogo...
     Tak otchetlivo otpechatlelis' dorozhka i kusty vdol' nee,  a nizhe derev'ya,
i luch luny,  i suhoj aromat sada,  i ee belaya ruka...  Emu vdrug pokazalos',
chto eto mertvaya ruka, i stalo zhutko.
     - CHto zh vy molchite?
     - YA pozdravlyayu vas... YA ochen' rad i za Ryl'skogo.
     - Slushajte, kak, po-vashemu, Ryl'skij horoshij chelovek?
     - Ochen' horoshij... YA ochen' lyublyu i uvazhayu Ryl'skogo.
     - Slushajte... on mne pozvolil skazat' vam...
     - YA emu ochen' blagodaren...
     - Tol'ko - eto se-e-kret.
     Kartashev vzdohnul vsej grud'yu.
     - YA nikogda ego nikomu ne skazhu...
     Korneva ulybnulas'.
     - Po  krajnej mere,  do  svad'by...  Slushajte...  YA  vas ochen' lyublyu...
Bol'she vseh tovarishchej vashih... Skazhite mne: ya ne oprometchivo postupila?
     - Nemnozhko rano,  no  i  to...  net,  nichego;  Ryl'skij ochen' ser'eznyj
chelovek.
     Szadi podoshel Ryl'skij i skonfuzhenno sprosil:
     - YA vam ne pomeshayu?.. o chem?
     - YA  govoryu,  chto rad za Mariyu Pavlovnu i tebya...  so vsyakim drugim eto
bylo by rano,  no ty,  esli uzh govorit' otkrovenno,  i ser'eznee i umnee nas
vseh.
     Kartashev  goryacho  szhal  ruku  vzvolnovannogo Ryl'skogo i  bystro  poshel
nazad.
     - Kartashev, - laskovo, myagko pozval Ryl'skij, - nikomu, pozhalujsta.
     - Bud' spokoen.
     Oni eshche raz pozhali drug drugu ruki, i Kartashev vozvratilsya k otstavshim.
No vdrug on brosilsya v storonu i stal v kusty.
     Mimo  proshel  Semenov s  svoej  damoj,  Natasha i  Ryl'skij s  Berendej,
Gorenko so studentom i Dolboj.
     Kogda vse ushli, on oblegchenno vzdohnul i tiho vernulsya nazad. U nego ne
bylo uzhe ni gneva, ni razdrazheniya: emu prosto hotelos' byt' odnomu.
     Vysoko vzoshla luna na nebe, kogda nakonec stali sobirat'sya domoj.
     Iz  teni  vynyrnula vstrevozhennaya figura  dolgovyazogo Berendi  i  snova
ischezla v kustah.
     - CHto za chert - sbilsya ya? O!
     Pered nim stoyal Kartashev.
     - S... slushaj, gde ya? - sprosil Berendya. - YA poteryal ih.
     - Idem k lodke...
     Oni vyshli na dorozhku.
     Kornev  i  Natasha  otstali,  sbilis'  i  naprasno  iskali  ostal'nyh po
zalitomu lunoj sadu. Kakaya-to osobaya trevoga ohvatila ih v etom nepodvizhnom,
svetlom, tochno mertvom ili ocharovannom sadu.
     - T'fu! chert! - obradovalsya Kornev, natknuvshis' na Kartasheva i Berendyu.
- Gde zh ostal'nye?
     - My sami ih ishchem.
     - Krichat' nado. - I Kornev, prilozhiv ruki ko rtu, zakrichal.
     Vse  pritihli i  zhdali.  Proshlo  neskol'ko sekund,  poka  prishel  nazad
dalekij otvet.
     - Von kuda ih zaneslo, - zametil Kornev.
     - E-hat' po-ra-a!
     - Ide-em!
     - |to Dolba oret.
     Odin za  drugim sbegali k  beregu so svoimi provornymi tenyami malen'kie
figurki i  ostanavlivalis' v  nemom ocharovanii.  Serebrom zalivalis' more  i
bereg.  Svetlaya polosa rezala vodu, slivalas' na gorizonte, drozhala i migala
v yarkom bleske luny.  Mlel vozduh, propitannyj narkoticheskim zapahom zhasmina
i maslichnogo dereva.  Ohvachennoe negoj i strast'yu,  more naprasno sderzhivalo
svoe  tyazheloe  dyhanie.  Volna  za  volnoyu  nochnogo  priboya  podkatyvalas' k
otlogomu mokromu  beregu  i  s  bessil'nym vzdohom padala  v  ob座atiya zhguchej
volshebnoj nochi.
     Kornev pervyj prishel v sebya.
     - Nu,  edem...  YA  chuvstvuyu,  chto  ili  ya  poglupel,  ili vse ostal'nye
poumneli.
     - Vse poglupeli... che-chert voz'mi! - veselo voskliknul Berendya.
     I, obrativshis' k podhodivshemu Vervickomu, on eshche veselee zakrichal:
     - Te... teper' pishi nas: my vse poglupeli.






     CHerez  nedelyu  posle  dnya  rozhdeniya  Korneva  Kartashevy  otpravilis'  v
derevnyu. S nimi ehal i Kornev.
     Poezd othodil v shest' chasov vechera.
     Akkuratnaya Aglaida Vasil'evna zabralas' na  vokzal za  chas  do  othoda.
Kornev,  Natasha i  Kartashev poshli gulyat' na ploshchad',  a Aglaida Vasil'evna s
ostal'noj sem'ej sidela na platforme v teni iskusstvennoj ogrady, iz cvetov.
     V  pustuyu  zalu  pervogo  klassa  voshel  gospodin  let  tridcati  pyati,
samouverennyj,    s   nepriyatnoj,   zanoschivoj   maneroj   i,   zaglyanuv   v
protivopolozhnoe zerkalo,  ustalo, razdrazhenno opustilsya v kreslo. Otrazilis'
vyzyvayushchie,  s  morshchinkami uzhe,  chernye  glaza,  malen'kaya iz  serogo  shelka
shapochka,  chernaya,  slegka polysevshaya na  samom podborodke,  na  dve  storony
raschesannaya boroda,  poderzhannaya figura, v legkom, horoshego pokroya plat'e, v
svetlyh  s  zastezhkami botinkah.  Nesmotrya na  izyashchnyj  kostyum,  pretenziyu i
fatovatost' dazhe,  solnce i  veter  stepej polozhili na  lico  gospodina svoyu
vlastnuyu  pechat'.   Osobenno  postradal  nos:   pokrasnel  i  lupilsya.   |to
podcherkivalo  melkie  sledy  togo  uzhe  nadvigavshegosya vozrasta,  kotoryj  u
nekotoryh mozhno  sravnit' s  nepriyatnym probuzhdeniem posle  veselogo vechera,
gde vsego bylo dovol'no: i vina, i zhenshchin, i proigrannyh deneg.
     Uvidav   voshedshuyu   Aglaidu   Vasil'evnu,   gospodin  s   ustanovlennoj
lyubeznost'yu  teh  svetskih  otnoshenij,  kogda  nel'zya  izbegnut'  vstrechi  i
otsutstvie obshchih  interesov  delaet  etu  vstrechu  skuchnoj  i  neinteresnoj,
podoshel k Aglaide Vasil'evne.
     Aglaida  Vasil'evna  sderzhanno,   pochti  suho  pozdorovalas'  s  nim  i
ogorchenno podumala, chto pridetsya ehat' vmesto tret'ego klassa vo vtorom.
     Vozvrativshiesya Kornev,  Natasha  i  Kartashev nashli  Aglaidu Vasil'evnu i
Zinu v obshchestve etogo gospodina.
     - |to kto? - sprosil Kornev, othodya s Kartashevym.
     - Neruchev,  -  otvetil  Kartashev,  -  nash  sosed:  strashnyj  bogach,  no
zaputalsya tak, chto, veroyatno, vse s molotka pojdet.
     - Na zdorov'e, - progovoril ravnodushno Kornev.
     Uznav,  chto resheno ehat' vo  vtorom klasse,  Kornev smorshchilsya i  skazal
Kartashevu:
     - A  tvoya  mat'  propitana vse-taki  vsej  etoj erundoj v  znachitel'noj
stepeni.
     Kartashev ne lyubil kritikovat' mat' i, promolchav, poshel hlopotat' naschet
bagazha.
     Razdalsya tretij  zvonok,  i  poezd  tronulsya.  On  medlenno izvivalsya v
predmest'yah i  dachah goroda,  i,  tol'ko zavidev otkrytuyu step',  on,  tochno
uvlekshis'  razvernuvsheyusya dal'yu,  veselo  pomchalsya  vpered,  razbrasyvaya  po
vozduhu kloch'ya  para.  Otorvannye belye  kloch'ya medlenno tayali  v  svezhevshem
nebe.  Sadivsheesya solnce,  skryvsheesya bylo  za  sadami,  opyat'  vyglyanulo  i
zaigralo na stenkah vagona.
     CHerez okno ot togo,  v kotoroe smotreli Kornev i Kartashev,  vyglyadyvala
Natasha, zhadno podstavivshaya svoe lico vstrechnomu vetru.
     Soskuchivshis' smotret',  Kornev otvernulsya ot stepi i pokosilsya,  net li
mesta vozle Natashi.
     Natasha, tochno ugadav, vyshla iz otdeleniya, gde sideli Aglaida Vasil'evna
i Zina, i proshla k svobodnomu oknu.
     Kornev nereshitel'no potyanulsya za nej i sel vozle na skam'yu.
     - Vy tozhe lyubite step'? - sprosil on.
     - Lyublyu, - veselo otvetila Natasha.
     - A vy vo mnogom pohozhi na brata.
     - YA ochen' rada, - otvetila Natasha, stoya bokom k oknu i smotrya vpered.
     Veter igral ee nebrezhno raschesannymi volosami, vybival ih i nakonec tak
rassypal, chto Natasha raspustila svoi volosy sovsem, chtob sobrat' poplotnee.
     V  etoj  azhurnoj ramke  volos,  v  kosyh  luchah  solnca  eshche  rel'efnee
svetilis' ee  chernye bol'shie glaza i  manili k  sebe Korneva svoej,  kak emu
kazalos', bezdonnoj glubinoj.
     Ona s  trudom spravlyalas' s  volosami i  smotrela na  Korneva tak,  kak
smotryat, kogda bez zerkala zamatyvayut tam, gde-to szadi, kosu: neprinuzhdenno
i vnimatel'no k svoej rabote.  V rasseyannosti ona dazhe naklonilas' nemnogo k
Kornevu i,  kazalos',  ozabochenno vsmatrivalas' v nego. Kornev chuvstvoval ee
blizost',   ee  bezmyatezhnoe  spokojstvie,   i   ego  ohvatyvala  bezzabotnaya
udovletvorennost' molodogo turista v  priyatnom obshchestve raspolozhennyh k nemu
lyudej.
     Kornev  v  pervyj  raz  vyezzhal iz  goroda;  v  pervyj  raz  on  byl  v
obstanovke,   v   kotoroj   ne   chuvstvovalas'   ta   proza   gimnazii,   to
neudovletvorennoe chuvstvo ne  to  trevogi,  ne to otvetstvennosti za chto-to,
kotoroe tak  horosho  znakomo vsyakomu gimnazistu.  Ne  bylo  riska  vstretit'
nachal'stvo  vrasploh,  ne  bylo  v  golove  zavtrashnih urokov  i  poluchennoj
edinicy.  V  pervyj raz vse eto vypustilo na  volyu svoyu zhertvu i  ostalos' v
ischeznuvshem bol'shom gorode.  Dazhe i udovol'stvie svobodnogo chteniya v derevne
ustupilo teper' mesto potrebnosti polnogo, bespredel'nogo otdyha.
     Konchiv s volosami,  Natasha opyat' povernulas' k oknu, stav tak, chtoby ne
meshat' Kornevu.
     Na  Korneva iz-za  Natashi v  yarkih perelivah zahodyashchego solnca smotrela
bespredel'naya dogorayushchaya step'. Legkij aromatnyj vozduh polej stanovilsya eshche
legche  i   sil'nee  ohvatyval  nezhnym  dushistym  zapahom  svezhego  sena.   V
nepodvizhnom vozduhe,  v stihayushchem dne tol'ko shum poezda narushal obshchij pokoj,
zadumchivo slivayas' v odnoobraznyj,  daleko krugom raznosivshijsya gul.  Solnce
tochno vtyagivalo v sebya svoi dlinnye, skol'zivshie po stepi luchi i sobiralo ih
vokrug sebya  v  yarkom bez  boli siyanii.  Tol'ko yadro raskalenno sverkalo,  i
rel'efnee otsvechival kakoj-to tam,  za gorizontom, okean sveta i bezmyatezhnoj
dali. Potyanulis' v tu dal' i perlamutrovye s zolotym otlivom tuchki, i step',
i  sam  poezd,  kazalos',  mchalsya tuda,  chtoby  vmeste s  razmahu potonut' i
ischeznut' v nevedomoj dali.
     Natasha  stoyala,  oblokotivshis',  smotrela  i  otdavalas'  toj  priyatnoj
shchemyashchej zadumchivosti,  kakaya ohvatyvaet pod vecher u  otkrytogo okna v bystro
nesushchemsya poezde,  kogda glaz tak  legko skol'zit po  polyam,  kogda tak zhal'
chego-to i tak tyanet tuda,  gde prihotlivo v'etsya v zolotistom more zhelteyushchih
hlebov dorozhka,  gde  vysoko nad nej chernoj tochkoj v  ogne zahodyashchego solnca
zamer i b'etsya v istome otshel'nik stepej - dikij kobchik.
     Kartashev zasmotrelsya,  i  mysli uletali v  otkrytoe okno i neslis' to k
pospevavshemu hlebu,  to k skirdam, to k svezhej pashne s sedymi bykami, lenivo
polzushchimi po borozde. I vdrug vspomnilas' emu proshlogodnyaya istoriya s Odarkoj
v derevne, i serdce ego tosklivo-priyatno eknulo. Kak-to v polden' v sadu, na
beregu pruda,  v  samoj chashche gusto spletennogo vishnyaka,  v  azhurnoj teni ego
tonkih vetvej,  v nepodvizhnom,  mleyushchem aromatom temnyh vishen vozduhe, lezhal
on s knigoj v rukah i chital. I vse tak yarko otpechatlelos' v pamyati: on vdrug
podnyal golovu i uvidel shedshuyu vbrod po prudu strojnuyu krasavicu, gibkuyu, kak
zmejka,  kazavshuyusya emu vsegda kakim-to videniem neba, - moloduyu Odarku. Tak
i  zamerli  v  nem  naveki:  sverkavshij prud,  Odarka,  ee  nebol'shoe  lico,
mindal'nye glaza,  kucha kashtanovyh volos, nebrezhnoj volnoj obmotannyh vokrug
golovy,  bezmyatezhnyj vzglyad po storonam,  krugi po vode i beloe telo Odarki,
tak  yarko sverkavshee nad  prozrachnoj vodoj.  A  on,  pril'nuvshij,  zataivshij
dyhanie,  svyatotatstvenno smotrit...  I  vdrug  tresk...  Odarka vidit  ego,
derzhit v rukah svoe plat'e, ne znaet, na chto reshit'sya, i s stydlivoj mol'boj
smotrit na  nego svoimi myagkimi zatumanivshimisya glazami.  Pokornyj,  on idet
proch',  no ego tyanet nazad,  k nej;  on razdumyvaet,  boret poryv, a sil'naya
volna strasti snova ohvatyvaet ego.  No Odarka uzhe mel'kaet mezhdu derev'yami,
i  on  ostaetsya,   neudovletvorennyj,  odin  s  svoimi  zhguchimi  oshchushcheniyami.
Rasteryannyj,  ishchushchij,  on idet nazad,  tuda, gde za minutu tak yarko iskrilsya
prud,  gde shla Odarka, gde nezhno i sil'no kto-to pel chudnuyu pesn', gde takim
zhguchim ognem razlivalsya po  telu p'yanyashchij aromat temnyh vishen...  No  uzh tam
pusto, tol'ko prud ravnodushno migaet da komar poet nad uhom svoyu nazojlivuyu,
skuchnuyu pesn'.
     CHto-to svyazalo s teh por ego s Odarkoj, i pri vstreche s nej zagoralsya i
daleko v  ee zatumanennye glaza pronikal ego ishchushchij vzglyad.  I  teper',  pri
vospominanii,  ohvatilo  ego  oshchushchenie vzglyada  krasavicy Odarki,  i  serdce
sil'nee  zabilos'  predchuvstviem skorogo  svidaniya.  On  tyazhelo  vzdohnul  i
vysunulsya iz okna.
     Potyanulo kakoyu-to  svezheyu  syrost'yu:  slovno dozhdem zapahlo.  Poslednie
luchi,  korotkie i krasnye,  sirotlivo skol'zili,  proshchayas' so step'yu.  Step'
zadumyvalas' i  zavolakivalas',  tochno  volnami  dyma,  obmanchivym prosvetom
sumerek.  Sil'nej pahnulo aromatom polej,  i  v nebe uzhe sverknula i,  tochno
ispugannaya svoim  rannim poyavleniem,  opyat' skrylas' pervaya zvezda.  Vtoraya,
tret'ya - i zadrozhali v temnoj sineve yarkie trepeshchushchie zvezdy.
     Kartashev podsel k Kornevu.
     - Tuda,  dal'she... kogda nochi temnee budut, my stanem ezdit' na nochevki
v step'...  pryamo v pole...  koster, na nem kotel s galushkami, palochki takie
zaostrennye...  Pokamest varitsya, lyazhesh' u kostra i lezhish'... zakroesh' glaza
- i vdrug pahnet v lico svezhim veterkom; otkroesh' - temno... plamya ot kostra
vysoko-vysoko ujdet vverh i  kachaetsya tam,  a noch' tak i hvataet ego so vseh
storon: tochno zhivaya, tochno teni kakie ishchut chego-to... Vdrug kriknet chajka, i
vstrepenetsya vse: zashurshit, zatreshchat kuznechiki, i potyanet svezhim senom...
     - I teper' pahnet senom,  - skazala Natasha, zhadno vdohnuv v sebya nochnoj
aromat svezhej stepi.
     Kartashev za  Natashej  vyglyanul v  okno.  V  temnom  nebe  shirokoj rekoj
razlilsya blestyashchij Mlechnyj Put',  i  ot yarkih zvezd ego eshche temnee kazhetsya v
stepi.  Tochno  vspugnutyj,  bystree  ubegaet  poezd  vpered,  rassypaya  svoj
ognennyj sled  v  myagkoj nochi.  Kak  budto smotrit chto-to  ottuda iz  temnoj
stepi.  Tochno teni bylyh hozyaev glyadyat v yarkie okna vagonov na nevedomyh,  v
strannom sochetanii gromadnogo obshchestva nesushchihsya mimo putnikov.
     Na gorizonte pokazalos' zarevo,  i zasporila Zina s bratom - gde gorit.
Dolgo sporili;  tret'yu derevnyu, ustupaya, nazval Kartashev, kogda vdrug veselo
vskriknul:
     - Luna!
     Krasno-dymchatoe zarevo malo-pomalu sobiralos' v znakomye ochertaniya. Uzhe
blestyashchij, nepravil'nyj shar podnyalsya i osvetil vokrug sebya myagkuyu prozrachnuyu
sinevu neba.  Vyshe podnyalsya on,  i pervye luchi vstrevozhenno ubezhali v temnuyu
step'  -  tuda,  gde  vdrug  vyglyanula blednaya  travka,  sverknul bugorok  i
pokazalis' iz mraka nepodvizhnye temnye skirdy.
     Neruchev sidel v  svoem kupe pervogo klassa i  zadumchivo smotrel v okno.
Vspominalas' vcherashnyaya noch' v  myagkom buduare s otkrytymi oknami na bul'var,
s  aromatom etoj nochi v  bleske morya i v shume cvetushchih akacij.  Vspominalas'
vsya nedelya sutoloki v  gorode i  neobhodimost' skoro opyat' ehat' v  gorod za
den'gami.
     Priroda,   kak  samyj  tonkij  vrag,  zamanivala  tumannymi  nadezhdami,
vtyagivala v gromadnye posevy i bezbozhno obmanyvala.
     Dumal  on  let  desyat'  tomu  nazad,  ostavlyaya sluzhbu v  bogatom polku,
pohozyajnichat' i vozvratit'sya v stolicu bogatym, nezavisimym pomeshchikom. Dumal
povesti kakuyu-to  delovuyu zhizn'  v  derevne.  Dumal  izbavit'sya na  vremya ot
priyatnogo,  no razoritel'nogo obshchestva dorogih tovarishchej. I nichego ne vyshlo:
nashel tovarishchej i sam zhe sozdal razoryayushchuyu ego i ih obstanovku... Nepriyatnoe
chto-to nadvigalos' i bylo blizko.
     Neruchev razdrazhenno tryahnul golovoj i vnimatel'nee zasmotrelsya v okno.
     Utomilas' step' i spit nepodvizhno v siyanii lunnyh luchej,  spyat i luchi v
sonnoj  trave.   Nepodvizhnyj,   vdali  tak   otchetlivo  obrisovalsya  ch'ej-to
zabotlivoj rukoj sdvinutyj v kuchu lesok.  Progudel poezd,  sverknula rechka i
otrazila v sebe dalekuyu lunu.
     - Vys'! - radostno vstrepenulsya Kartashev.
     "Vys'"   magicheskoj   siloj   ohvatila   molodyh,    zadremavshih   bylo
puteshestvennikov.
     Vysoko v  nebo  zabralas' malen'kaya luna i  l'et svoj volshebnyj svet na
vysokuyu kolokol'nyu,  nepodvizhnye belye haty,  na postoyalyj dvor,  v  kotorom
zapryagayut ekipazhi priehavshih s poezdom gospod.
     Neruchev predlozhil svoj  ekipazh,  i  Zina s  Aglaidoj Vasil'evnoj edut s
nim.
     Natasha v teplom pal'to,  ohvachennaya dremotoj i svezhest'yu nochi, zhmetsya i
zhdet znakomoj kolyaski s Nikolaem na kozlah.
     Iz-pod temnyh dlinnyh navesov uzhe nesetsya sonnyj golos Nikolaya:
     - Vpered!
     Topchutsya loshadi, i s gulom vyezzhayut na ploshchad' dva ekipazha.
     Fyrkayut koni,  begut v  rovnoj stepi,  i  kazhetsya Natashe,  chto kruzhitsya
step' i begut loshadi kak-to nazad,  a vysokaya luna nadela belyj savan i tozhe
bezhit u  nee za plechami i vot-vot hochet obhvatit' ee...  Vskriknula Natasha i
otkryla glaza.  Vstrepenulsya i  Kornev i smotrit ispuganno na nee,  starayas'
sprosonkov razobrat'sya, gde on i chto s nim.
     Tol'ko na rassvete, tochno v panorame, vdrug pokazalas' sverhu vsya Vys'.
     Bylo vremya,  bushevala zdes' vol'naya zaporozhskaya zhizn'.  No davno uzh eto
bylo.  Tochno posle osevshej ot  dozhdya pyli,  spit na  zare yasnaya,  spokojnaya,
umytaya  svoej  kazackoj  starinoj  dalekaya  Vys'  s  svoimi  belymi  hatami,
vishnevymi sadochkami,  s  kolokol'nyami na dalekom gorizonte.  Iz gustogo sada
uzhe skvozit krasnaya krysha gospodskogo doma, vyglyadyvaet mezonin s kryl'com v
tu storonu,  gde za prudom lentoj sverkaet v  gustyh kamyshah Vys'.  Poka eshche
nepodvizhno smotrit v  vodu kamysh,  poka eshche spit selo i tochno zadumalis' ego
belye  haty,   poka  gospodskij  dom  pustymi  oknami  glyadit  v  zerkal'nuyu
poverhnost' rozovogo ot  zari  pruda,  -  ostorozhno vyplyvayut iz  kamysha  na
gladkuyu rechku to dikaya utka s vyvodkami,  to nyrki, a to i para seryh gusej.
Oh!  Ran'she ih zabralsya i stoit istukanom s ruzh'em Konon.  Stoit terpelivo s
zasuchennymi shtanami po  koleno v  vode  i  tol'ko povodit svoimi yastrebinymi
chernymi glazami.  Holodno.  Drozh' tak  i  hvataet,  no  stanet teplo,  kogda
progremit po  reke  vystrel i  zakruzhitsya podstrelennyj gus'  na  prozrachnoj
vode. Net, ne pospeet novyj zaryad vdogonku za drugim, uletevshim. Uzh tonet on
v  rozovoj dali i  nesetsya vse dal'she v dalekuyu step' -  tuda,  gde zhdet ego
tihij prudok,  gde dikie drohvy pasutsya da odinokie skirdy stoyat, gde zorkim
storozhem stanet otovsyudu sterech' ego vol'naya step'.
     Uzhe  vstal staryj-staryj otec  Daniil,  vyshel na  kryl'co i  smotrit na
rechku.  Divchata s  vedrami potyanulis'.  Odarka nazad idet i nizko klanyaetsya.
Konon s ubitym gusem pletetsya po prigorku.  Pyl' podnyalas' za rekoj: pognali
pastuhi korov. Veselo igraet rozhok, i uzh potyanulis' voly s vozami v pole.
     Tiho v  gospodskom dome.  CHut'-chut' kachayutsya shtory otkrytyh okon.  CHrez
reshetchatyj  zabor  uzhe  vidny  v  allee  pod容zzhayushchie  ekipazhi.  Svernuvshis'
klubochkom, sladko spit u vorot staryj storozh Gricko i ne slyshit, kak nad nim
zhuyut udila ustalye koni i lomyatsya v zapertye vorota.
     - Kuda vas cherti nesut!  - rasserdilsya vdrug Nikolaj, podbiraya vypavshie
kak-to vozhzhi. - Tpru, skazhennye! Otvoryaj!




     Na  drugoj den'  posle  priezda v  derevnyu Kornev prosnulsya,  kogda eshche
Kartashev, raskinuvshis', sladko spal s raskrytym rtom.
     On  oglyanulsya:  uglovaya,  nevysokaya,  no  bol'shaya komnata byla  okleena
cvetnymi oboyami  s  risunkom seryh  korablej i  krasnyh  kitajskih matrosov.
Myagkaya  staraya  mebel'  -  bol'shoj divan,  kruglyj stol,  neskol'ko stul'ev.
Kornev  napryazhenno iskal  glazami chego-nibud',  chto  pomoglo by  emu  skoree
poluchit' vpechatlenie derevni.  Vse bylo staroe,  samoe obyknovennoe, no v to
zhe  vremya chuvstvovalos' vo vsem i  chto-to osobennoe.  Kak-to spokojnee zdes'
stoyala mebel' vozle etih korablej -  etot divan stoyal tak,  mozhet byt',  uzhe
desyatki  let;  eta  kartina,  izobrazhavshaya kakih-to  razryazhennyh ohotnikov v
parikah,  tozhe govorila o chem-to beskonechno dalekom;  visel maslyanyj portret
kakogo-to  muzhchiny  so  strogim profilem,  dlinnym nosom,  chernymi glazami i
kosichkoj,  v  odnobortnom mundire s  krasnym vorotnikom i  negustymi chernymi
volosami,  kotorym hudozhnik, vidimo, hotel pridat' pyshnost'. Pod portretom -
raznye sabli: i dlinnye i korotkie, a v seredine - gromadnaya mednaya. Portret
kakogo-nibud' pradeda,  kotoryj zdes' zhil kogda-to, hodil po etomu domu, byl
v etoj komnate. Dom byl staryj, so mnozhestvom nizkih komnat.
     Pomeshchenie molodyh lyudej nahodilos' v  levoj storone,  na samom krayu,  i
otdelyalos' ot  ostal'nogo doma  korotkim krytym  koridorom.  Prohodya  vchera,
Kornev videl  mnozhestvo dverej.  Kartashev pokazal rukoj na  odnu  iz  nih  i
poyasnil:
     - Byvshaya kapella moego pradeda.
     - On razve katolik byl? - sprosil Kornev.
     - Net,   pravoslavnyj,  no  tak  kak-to  -  neopredelenno...  Veroyatno,
uvlekalsya katolicizmom. Znayu, chto byl frankmason.
     Teper' Kornev posmotrel vnimatel'no na portret. "Ne etot, - podumal on,
- u  etogo v  lice nikakoj mysli:  veroyatno,  rubil sebe napravo i  nalevo v
polnoj  uverennosti,   chto   eto   i   est'   samaya  sut'   zhizni".   Kornev
prenebrezhitel'no otvernulsya i  stal smotret' v  okna.  Oni vyhodili v gluhuyu
chast' sada.  V golubom,  bezoblachnom nebe nepodvizhno vyrisovyvalis' derev'ya,
tochno usnuvshie v yasnom utre.  U samogo okna prizhalsya kust sireni, zaglyadyvaya
i slovno prosya vpustit' ego.  Kornevu hotelos' otvorit' okno,  no hotelos' i
lezhat',  - i on byl v razdum'e, kogda dver' tiho skripnula i v nej poyavilas'
vysohshaya figura Stepana,  starika,  kotoryj eshche  pri starom barine sostoyal v
gospodskoj dvorne - po ego slovam, byl pervym u nego "lakeem".
     Kak  by  to  ni  bylo,  v  glazah derevni Stepan pol'zovalsya besspornym
avtoritetom,  kotoryj on  eshche bol'she podderzhival vsyakim vran'em pro sebya.  V
sushchnosti,  eto  bylo  bezobidnoe sushchestvo,  i  zimoj,  kogda gospoda zhili  v
gorode,  on  otlichno  mirilsya  s  prostoj  derevenskoj zhizn'yu:  byl  horoshim
sem'yaninom, lyubil obshchestvo svoih sverstnikov, userdno molilsya bogu i pomogal
synu po  hozyajstvu.  No  s  priezdom na  leto gospod na  nego nahodila,  kak
govorili krest'yane,  "fanaberiya",  napadal  "gec",  -  on  delalsya zanoschiv,
suetliv i  bestolkov.  Osobenno on lyubil pokazat' sebya pered poyavlyavshimisya v
usad'be muzhikami.  V  takie momenty,  stoya na  chernom kryl'ce,  on  krichal o
chem-nibud' v kuhnyu tak gromko, chto i na derevne slyshno bylo. Nikto, vprochem,
ne  smushchalsya etimi  krikami.  Kucher  Nikolaj  tak  zhe  ravnodushno splevyval,
prodolzhaya obdumyvat' vazhnyj  vopros -  ne  napravit'sya li  emu  teper' cherez
probituyu dorozhku "po  pid  yablonyami" v  shinok  na  derevnyu;  povar  Tihon  -
prekrasnyj povar i gor'kij p'yanica,  -  tihij i nevozmutimyj,  pravda, robko
s容zhivalsya pri  krike  Stepana,  no  sejchas  zhe  uspokaivalsya i,  poglyadyvaya
ostorozhno  v  okno,   tozhe  mechtal  o  tom  vremeni,  kogda,  ispolniv  svoi
obyazannosti,  on ujdet v shinok, gde promenyaet vsyu prinesennuyu im proviziyu na
doroguyu ego serdcu vodku.
     Stepan prodolzhal stoyat' u dverej i radostno smotrel na Korneva.  Kornev
ne srazu soobrazil - kto eto, tak kak vchera Stepan prospal priezd gospod.
     - Prikazhete umyvat'sya? - pochtitel'no sprosil Stepan.
     Kornevu,  v sushchnosti, ne hotelos' eshche vstavat', no, chuvstvuya nelovkost'
pered Stepanom, on skazal: "Horosho", - i podnyalsya s krovati.
     Stepan userdno brosilsya pomogat' emu, nasil'no napyalival noski, nadeval
emu  sapogi  i  dazhe  podhvatil Korneva,  chtoby  pomoch' emu  vstat'.  Kornev
stesnenno terpel vse,  no,  kogda Stepan usomnilsya dazhe,  sposoben li on sam
vstat' "na nozhki", Kornev vozmutilsya i reshitel'no progovoril:
     - Kak vas zovut?
     - CHto-s? - Stepan ot starosti stal glohnut'.
     - Kak vas zovut?
     - A-a... Stepan, sudar'.
     - Tak vot, Stepan, u menya takie zhe ruki, takie zhe nogi, kak i u vas, da
k tomu zhe i pomolozhe vashih... YA mogu i sapogi nadet', i vstat', i privyk sam
vse eto delat'. Vy mne tol'ko umyt'sya dajte.
     - Slushayu-s,  sudar'...  pozhalujte!  - I Stepan ostorozhno prislonil svoyu
ruku k  dveri,  v kotoruyu prohodil Kornev,  chtoby v sluchae vozmozhnosti ushiba
udar smyagchilsya ob ego staruyu, morshchinistuyu ruku. "CHuchelo kakoe-to", - podumal
Kornev, srazu nedruzhelyubno raspolozhivshijsya k staromu Stepanu.
     Obryad    umyvan'ya    u    otvorennogo   okna    sovershalsya   s    takoj
predupreditel'nost'yu so storony Stepana,  chto Kornev, koe-kak umyvshis', hotya
s  dorogi i  zapylilsya,  pospeshil ubrat'sya poskoree v  svoyu komnatu.  No  ot
Stepana ne  tak legko bylo otdelat'sya.  Schastlivyj,  chto dorvalsya nakonec do
ispolneniya svoih obyazannostej,  on  ne vypuskal svoyu zhertvu ni na mgnovenie.
Uvidev,  chto Kartashev uzhe otkryl glaza i  molcha nablyudaet vsyu scenu,  Kornev
progovoril vpolgolosa:
     - CHto eto za chuchelo? YA ne ponimayu, chto za ohota derzhat' takih idolov.
     Stepan,  s vyrazheniem v svoih staryh glazah veselogo shchenka,  ozhidayushchego
chego-to,  povel glazami v tu storonu, kuda teper' smotrel Kornev, i, uvidev,
chto Kartashev glyadit, suetlivo-radostno kinulsya k svoemu barinu.
     - Ubirajsya! - rassmeyalsya Kartashev, pryacha ruki, - tak poceluj!
     Stepan, vshlipyvaya ot vostorga, povtoryal: "Barin moj milyj", - i trizhdy
pocelovalsya s Kartashevym.
     Kornev razdrazhenno sledil glazami za Stepanom.
     - Vse zhiven'ki li - zdorovy? Eremej Andreevich kak?
     - Edet.
     - I Tat'yana Ivanovna zdorovy?
     - I ona zdorova.
     - Slava tebe gospodi!  spodobil eshche gospod' posluzhit' svoim gospodam...
|h!  I Orlik zhe, - s novym prilivom vostorga proiznes Stepan, - prosto udila
gryzet.
     Kartashev veselo rassmeyalsya.
     - Orlik - moya loshad', - poyasnil on.
     - Beda,  sudar':  igraet,  vot tak i  igraet...  Vsya derevnya vysypet...
Nikolaj ego proezzhivaet.
     - On l'stec,  k tomu zh lukavyj caredvorec, - zametil Kornev, razdumchivo
prinimayas' za nogti.
     - Prosto shut gorohovyj.
     - Tak tochno, - otvetil s naslazhdeniem Stepan, ne rasslyshav slov.
     Kartashev, a za nim i Kornev fyrknuli, a schastlivyj Stepan s vostorgom i
umileniem smotrel to na togo, to na drugogo.
     - |to moj drug, - skazal emu Kartashev.
     - Tak, tak!.. druzhki, znachit, budete, - kivnul Stepan i vzdohnul.
     - CHaj syuda prikazhete? ili na balkon?
     - Na balkon.
     - Slushayu-s.
     Druz'ya  cherez  koridor proshli v  dom.  Kartashev povel  Korneva okruzhnym
putem -  cherez celyj ryad komnat. Vse stoyalo na svoih mestah, viseli kartiny,
portrety,  i  vse  eshche bol'she usilivalo vpechatlenie chego-to  starogo,  davno
nalazhennogo.  Vo vseh etih komnatah, i golubyh, i sinih, i krasnyh, osobenno
v  teh,  gde  sohranilas' maslyanaya okraska sten,  na  vsej  etoj mebeli -  i
starinnoj i bolee novoj,  -  vazhno zastyvshej na svoih mestah, nekogda sideli
drugie lyudi,  razgovarivali,  volnovalis',  kurili iz svoih dlinnyh chubukov.
Sled ih zdes', ten' ih - glazami nepodvizhnyh portretov - provozhaet uzhe novyh
hozyaev.  |ti portrety kak by govoryat: "My terpelivo zhdali drugih, - dozhdemsya
i vas, i vashi dela i zhizn', kak i nashi, stanut dostoyaniem drugih".
     - Sobstvenno, u vas ochen' bogataya obstanovka, - zametil Kornev.
     Kartashevu bylo eto priyatno, i on, otvoriv dver' na balkon, skazal:
     - A vot i sad.
     Pered  terrasoj byl  razbit raznoobraznyj cvetnik.  Dal'she shel  sad,  i
mezhdu blizhajshimi stvolami derev'ev zamanchivo mel'kala bol'shaya alleya s zheltym
peskom.
     "Zdes' hodila Natasha, Aglaida Vasil'evna, Zina", - dumal Kornev i zhadno
iskal neulovimyh sledov, svyazyvavshih i etot sad i etot balkon s obitatelyami,
s  milym obrazom Natashi,  kotoraya ego tyanula k sebe tak myagko i sil'no,  bez
vsyakih poryvov,  tyanula,  kak tyanet k  chemu-to blizkomu,  chto v otvlechennom,
okristallizovannom vide,  poteryav vse nedostatki, sosredotochivaet v sebe vsyu
prelest' rodnogo chuvstva.  On  bessoznatel'no naslazhdalsya bezmyatezhnym utrom,
potonuvshim v  glubokom  nebe,  nepodvizhnost'yu sada,  izbytkom  vozduha,  ego
aromatom i  svezhest'yu.  V  gustoj teni  terrasy bylo eshche  svezhee.  Na  stole
sverkali skatert',  stakany i  poka pustoj podnos ot  samovara.  Raskoryakoj,
derzha daleko ot  sebya  samovar,  starymi nogami po  bokovoj allejke uzhe  shel
Stepan i,  postaviv samovar,  opyat' ushel -  za pechen'em. V dveryah pokazalas'
tol'ko chto vstavshaya,  tol'ko chto umytaya, s nemnogo zaspannymi glazami Natasha
i veselo shchurilas' na yasnoe utro, na stoyavshih Korneva i brata, bessoznatel'no
umyvayas' eshche raz svezhim vozduhom.
     Kornev  oglyanulsya,  i  v  etoj  prostoj obstanovke yarkogo utra  derevni
Natasha pokazalas' emu  eshche  svezhee,  eshche  chishche  vo  vsej svoej nesoznavaemoj
chistote, chem kogda by to ni bylo.
     - Zdravstvujte,  -  proiznes  on,  i  v  golose  ego  zazvuchalo chuvstvo
udovol'stviya  i  radosti,   to  chuvstvo,  kotoroe  on  obyknovenno  staralsya
skryvat',  a  teper' hotel delit'sya im s Natashej i so vsemi okruzhayushchimi.  On
smotrel,  laskaya Natashu glazami.  Natasha, pochuvstvovav eto, lenivo otvetila,
maskiruya smushchenie: "Zdravstvujte", - i sela na pervyj stul.
     - Horosho u vas, - skazal Kornev. - YA predstavlyal sebe derevnyu, no u vas
sovsem  osobennaya,  original'naya obstanovka:  na  kazhdom shagu  kazhdaya meloch'
budit vospominaniya,  i kazhetsya,  chto ya sam zdes' uzhe byl, kogda-to videl vse
eto...
     Natasha laskovo kivnula golovoj,  smotrya, prishchurivshis', to na nego, to v
sad skvoz' derev'ya.
     - Teper' ponimaesh', otchego my tak lyubim derevnyu? - sprosil Kartashev.
     - CHto zh tut ponimat'?  Moj drug, zdes' vopros deneg - i, esli oni est',
mozhno lyubit' vse.
     - Nu,  pustyaki:  ya  by  i  v  hate s  udovol'stviem zhil  i  naslazhdalsya
derevnej.
     - I ya, - reshitel'no soglasilas' Natasha.
     Kornev molcha posmotrel na Natashu,  na Kartasheva i  o  chem-to zadumalsya.
Samovar prodolzhal kipet',  pustoj chajnik stoyal, no nikto ne dumal o zavarke.
Vozvrativshijsya s  pechen'em Stepan postavil ego na  stol i  brosilsya celovat'
ruki Natashe.
     - Zdravstvujte,  zdravstvujte!  -  bystro i veselo govorila ona,  pryacha
svoi ruki.
     Stepan ogorchilsya,  chto ne  prishlos' pocelovat' ruchku baryshni.  CHuvstvuya
sebya lishnim, on, postoyav neskol'ko mgnovenij, medlenno, s opushchennoj golovoj,
poshel za ugol.
     - Tihona rabota,  -  skazal Kartashev,  zadumchivo smotrya na  lepeshki.  -
Papiny lyubimye.
     - Veshchi perezhivayut lyudej,  -  zametil Kornev i, pomolchav, pribavil: - No
on nastoyashchij konditer, vash povar.
     - Ah,  kakoj on simpatichnyj!  -  voskliknula Natasha. - Pojdem k nemu...
poka tut chaj zavaryat... ZHal' tol'ko, chto p'et. Vprochem, govoryat, on brosil.
     Vse troe spustilis' v alleyu. Kornev vdyhal v sebya myagkij aromat cvetov,
sada,  derevni,  chego-to novogo,  sil'nogo i  svezhego,  i emu kazalos',  chto
nikogda on  tak legko i  svobodno ne shel,  kak segodnya,  v  etom bezmyatezhnom
naryadnom ugolke prirody,  po etoj allee s  kustami zhasmina vdol' beloj steny
doma,  vozle etoj bochki dlya  stoka vody.  Vse nahodilo mesto v  otkrytom dlya
vpechatlenij serdce  Korneva.  Mezhdu  derev'ev pokazalis' postrojki:  dlinnyj
belyj fligel',  drugoj pod uglom,  karetnik,  saraj,  bol'shoj chistyj dvor. S
kryl'ca bokovogo fligelya vyzhidatel'no,  s chuvstvom sobstvennogo dostoinstva,
spuskalas' figura  muzhchiny let  tridcati,  zagorelaya,  otchego eshche  rel'efnee
sverkali ego sinie glaza i belye belki.  Iz-pod stertoj shapki ego vybivalis'
rusye volosy,  ot tyazhelyh vysokih sapog sil'no pahlo vorvan'yu,  otchego tochno
delalos' zharche sredi etogo yasnogo utra.  Kartashev, zametiv ego, bystro poshel
navstrechu.  Togda i  on  pribavil shagu.  |to byl upravlyayushchij imen'em,  Konon
L'vovich Mogil'nyj. Privyazannaya verhovaya loshad' s opushchennoj golovoj i ustalym
vidom govorila, chto ee hozyain uzhe mnogo segodnya ezdil.
     - Uzhe uspeli v pole byt'? - sprosila Natasha.
     Konon L'vovich tol'ko nebrezhno mahnul rukoj.
     - Vy, veroyatno, i ne lozhilis' posle nashego priezda?
     - YA vstaval uzhe...
     - My k Tihonu idem.
     - A-a... A ya v pole.
     Oni eshche postoyali,  posmotreli,  kak on sel, strenozhennym galopom pustil
loshad', i poshli v kuhnyu.
     Tihon,  s dlinnoj borodoj i bol'shoj lysinoj,  spokojno vozilsya u svoego
stola.
     - Zdravstvujte, Tihon! - privetstvovala ego Natasha.
     Tihon   sderzhanno  povernulsya  i,   rukoj   priderzhivaya  svoyu   lysinu,
pochtitel'no poklonilsya.
     - Vse li zhiven'ki,  zdorovy?  -  sprosil on s  blednoj ulybkoj bol'nogo
cheloveka.
     - Spasibo, - ty kak pozhivaesh'?
     - ZHivem, - odnoslozhno, s legkim vzdohom, otvetil on.
     I  eshche  rezche  etot  vzdoh obnaruzhil peremenu v  Tihone.  Kogda-to  eto
krasivoe  lico  nevol'no ostanavlivalo na  sebe  vnimanie vyrazheniem osobogo
blagorodstva i  osmyslennosti.  Tol'ko p'yanym ono  menyalos':  opuskalos',  i
glaza smotreli vospalenno i diko.  Iz-za p'yanstva ego i v gorode ne derzhali.
Kogda v takie minuty ego tashchili k ispolneniyu ego obyazannostej, on upiralsya i
grozno krichal:  "Pusti!  ub'yu!" No Konon sheptal emu chto-to veseloe na uho, i
mrachnoe  soprotivlenie smenyalos' veselym poryvom.  On  stremitel'no brosalsya
vpered,  obgonyaya dazhe svoih vremennyh tyuremshchikov,  i krichal: "Vpered, nasha!"
No v vorotah usad'by kovarnyj Konon brosal dva prezritel'nyh slova:  "durnyj
skazavsya",  -  i Tihon srazu stihal i uzh pokorno shel v kuhnyu. Dolgo p'yanstvo
ne imelo nikakogo vliyaniya na zdorovyj organizm Tihona, no teper' zheltoe lico
ego osunulos',  nachalo provalivat'sya,  nos poteryal svoyu formu.  Tol'ko glaza
Tihona smotreli po-prezhnemu.  Bylo v  nih chto-to ugryumoe,  i napryazhennoe,  i
chto-to  detski  chistoe,  grustnoe i  bespomoshchnoe,  chto  tosklivo hvatalo  za
serdce.  Nezadolgo do  priezda gospod Tihon brosil pit',  no  eto  eshche rezche
obnazhilo razrushenie. Na derevne tol'ko golovami kachali.
     - Ne zhilec, - s prorocheskim vidom sheptala vysokaya kostlyavaya Domaha.
     Kucher Nikolaj v  ozhidanii vyhoda gospod stoyal u konyushni v krasnoj novoj
rubahe,  podpoyasannoj tonkim poyaskom, v shirokih plisovyh sharovarah. On kuril
trubku,  staralsya kak mozhno ravnodushnee splevyvat' i delalsya udovletvorennee
kazhdyj raz, kogda vzglyad ego padal na shchegol'skie sapogi butylkoj.
     - Nikolaj, vyvedi Orlika! - kriknul Kartashev, poyavlyayas' iz kuhni.
     Nikolaj molcha kivnul golovoj.  On dazhe dver' pritvoril za soboj, kak by
zhelaya  dat'  ponyat',   chto  gospodam  ne  sled  shatat'sya  po  konyushnyam.   No
neterpelivyj Kartashev,  a  za nim Natasha i Kornev voshli sledom za Nikolaem v
temnuyu, gryaznuyu konyushnyu.
     "Ty  tut  s  proshlogo goda  tak  i  ne  chistil?  -  hotel bylo sprosit'
Kartashev, no uderzhalsya, tresnul po doroge Belogo i serdito kriknul:
     - Nu, ty!
     Belyj energichno perestupil na druguyu storonu i, snova povernuvshi mordu,
tryahnul eyu tak, kak by govoril: "|to my videli... a dal'she chto?"
     - U-u! - potrepal ego Kartashev.
     Belyj  vnimatel'no  nastorozhilsya  i   nastojchivo,   uverenno  prodolzhal
smotret' Kartashevu pryamo v  glaza.  Kartashev ne  vyterpel i  polez k  nemu v
stojlo.  Belyj,  vzdragivaya,  slabo  zarzhal i  eshche  energichnee,  vplot' uzhe,
obnyuhival Kartasheva.  Kartashev podstavil emu  ladon':  Belyj  bystro zaerzal
gubami po ladoni i serdito fyrknul.
     - Darom chto skotina, tozhe ponimaet, - filosofski zametil Nikolaj.
     - Prinesi hleba.
     Nikolaj povernulsya, proshel rovno stol'ko, chtoby pokazat' svoyu figuru vo
dvore, i zakrichal:
     - Nesite syuda, kto tam, shmatok chernogo hleba s sol'yu.
     |ta  russkaya figura,  napusknaya vazhnost' i  prostota hohlackoj rechi  ne
vyazalis'  mezhdu  soboyu  i   proizvodili  smeshnoe  vpechatlenie  neudavshegosya,
prezhdevremenno   razoblachennogo  maskarada.   Kornev   s   prenebrezhitel'nym
lyubopytstvom sledil za  Nikolaem.  Tot  eto  chuvstvoval i  konfuzilsya.  Hleb
prinesla  Odarka.   Prinimaya  ego,   Kartashev  vstretilsya  s  ee  laskovymi,
spokojnymi glazami. CHto-to szhalo ego serdce, sverknulo radostno i otdalos' v
glazah vspyhnuvshej vdrug Odarki. Ona bystro opustila golovu i pospeshno vyshla
iz konyushni.
     - Ah, kakaya krasavica! - vyrvalos' u Korneva.
     - Pravda,  krasavica?  -  sprosila Natasha i,  veselo vyglyanuv vo  dvor,
vernula Odarku.
     Natasha  stoyala  s  lukavoj  usmeshkoj,   poka  skonfuzhennaya  devushka,  s
opushchennymi glazami, tochno znaya, zachem ee zovut, medlenno priblizhalas' k nej.
     - CHto zhe vy, Odarka, ne zdorovaetes'? - sprosila Natasha.
     Krasavica vskinula svoimi temnymi glazami, i rumyanec zalil ee shcheki. Ona
skonfuzhenno  rassmeyalas',   sverknula  svoimi   belymi   melkimi  zubami  i,
progovoriv: "Zdravstvujte, baryshnya", - nagnulas' k ruke.
     - Tak poceluemsya. - I Natasha krepko, energichno obnyala Odarku.
     Sluchajno tak  vyshlo,  chto  v  moment poceluya temnye glaza  Odarki vdrug
smelo  i  gluboko na  mgnovenie potonuli v  glazah Kartasheva,  -  i  vse:  i
konyushnya,  i Belyj, i Kornev s Natashej skrylis' kuda-to, byla odna Odarka, ee
golovka,  vzglyad,  podarivshij ego poryvom vostorga. On chuvstvoval, chto opyat'
lyubit  Odarku,  i  mel'knuvshaya vdrug mysl',  chto  esli  b  krest'yanka Odarka
sdelalas' ego  zhenoj,  obozhgla ego  sil'no i  sladko.  Tak i  budet:  ej  on
posvyatit  sebya,  ej,  prekrasnoj  docheri  svoego  naroda!..  Belyj  naprasno
bespokojno povorachivalsya vo vse storony, prisposoblyayas' kak-nibud' vyhvatit'
zamanchivyj kusok,  kotoryj zamer v protyanutoj ruke Kartasheva. Kusok i sovsem
ischez,  potomu chto  Kartashev s  nim  vmeste vylez iz  stojla i  stremitel'no
brosilsya k Odarke.
     - A so mnoj?
     - Ta vzhe zdravstvujte, - rassmeyalas' Odarka i zakrylas' rukoj.
     - Net, poceluemsya.
     Kartashev poryvisto obnyal rukoj taliyu Odarki i  poceloval ee pryamo v  ee
myagkij,  otkryvshijsya slegka rotik. Iz-pod poluopushchennyh vek sverknul na nego
zamershij,  ispugannyj vzglyad Odarki,  i,  vyrvavshis',  ona  uzhe  hotela bylo
skryt'sya, kak Kornev energichno zayavil i svoi prava:
     - CHto zh, i so mnoj nado; ya - drug ego. - Kornev pokazal na Kartasheva.
     Odarka posmotrela na Natashu i, myagko rassmeyavshis', s zhestom stydlivosti
progovorila:
     - Oj, lyshen'ki zh moi!
     Natasha tol'ko razvela rukami, i Odarka pocelovalas' s Kornevym.
     Posredi dvora stoyal Konon i vnimatel'no nablyudal vsyu scenu.
     - Dobre naciluvalas'?  -  prenebrezhitel'no brosil on  Odarke,  kogda ta
prohodila mimo nego.
     - Odchepis',  - otvetila ona i smushchenno, otvernuvshi svoe raskrasnevsheesya
lico,  proshla v lyudskuyu. Konon molcha, s ploho skrytym chuvstvom zloby smotrel
ej sperva v lico,  zatem vsled i nakonec tiho,  razdrazhenno pokachal golovoj,
kogda Odarka skrylas'. On dolgo eshche smotrel i na zahlopnuvshuyusya za nej dver'
i otvel glaza tol'ko togda,  kogda iz konyushni vyshli panychi s baryshnej,  a za
nimi Nikolaj, vedya v povodu Orlika. Togda on ugryumo podoshel blizhe i, zalozhiv
ruki  v  shirokij  poyas  holshchovyh  tolstyh  shtanov,  stal  vyzyvayushche  pytlivo
nablyudat' za dejstvuyushchimi licami.
     Orlik -  voronaya,  srednego rosta loshadka, s suhoj krasivoj golovkoj, s
sinevatym  otlivom  bol'shih  glaz,   na  tonkih  strojnyh  nozhkah  -   stoyal
nepodvizhnoj kartinkoj, izognuv nemnogo sheyu i nastorozhiv svoi veselye ushki.
     - Pusti ego! - kriknul Kartashev.
     Nikolaj vypustil odnoj  rukoj  povod i  truslivo otskochil,  shvativshis'
obeimi rukami za  drugoj konec  povoda.  Orlik nachal vydelyvat' vsevozmozhnye
pryzhki.
     - Ty na nem ezdish'? - nedoverchivo sprosil Kornev.
     - Ezzhu, - sovral s gordost'yu Kartashev, hotya tol'ko vsego raz i proboval
proehat'sya v proshlom godu, da i to shagom po dvoru.
     Sovrav, Kartashev zadumalsya i progovoril:
     - Sobstvenno,  nastoyashchaya ezda tol'ko v  etom godu budet,  a  v  proshlom
tol'ko tak.
     - Sovral, znachit?
     - Net, ya uzh sadilsya na nego... Nikolaj, sadilsya ya?
     - Skol'ko raz!
     - Nu,  polozhim,  odin raz,  -  dobrodushno popravil Kartashev,  - da i to
shagom, - pribavil on, pomolchav, i oblegchenno rassmeyalsya.
     - Rylo! - usmehnulsya Kornev.
     Zametiv vdrug, chto Orlik hromaet, Kartashev ogorchenno sprosil:
     - On hromaet?
     - Zastupil... tesno... loshad' molodaya...
     - Mokrec, - prenebrezhitel'no oborval Konon, - ot syrosti.
     - Dejstvitel'no, chto syrost'...
     - Zdravstvuj, Konon! - pozdorovalsya Kartashev, zametiv ego.
     - Zdoroven'ki  buly,  -  neopredelenno  otvetil  tot,  nebrezhno  kivnuv
golovoj.
     Kornev  na  poslednee  zamechanie Nikolaya  proburchal sebe:  "SHut",  -  i
vnimatel'no  vpilsya  v   Konona.   Konon  proizvel  na   nego  blagopriyatnoe
vpechatlenie.
     - |to nash ohotnik, - poyasnil Kartashev.
     - Teper' vzhe  plugatar',  -  prezritel'no mahnul rukoj  Konon,  -  bude
ohotnichuvaty... Segodnya naznachili v pole...
     - A kto zhe ohotnik?
     Konon ravnodushno pozhal plechami.
     - Ta nema ni yakogo.
     - Otchego?
     - Dovoli  vzhe,  -  neopredelenno nasmeshlivo  proiznes  on,  s  kakim-to
nebrezhnym razdrazheniem smotrya mimo Kartasheva.
     - Kartashevu byli  odinakovo neponyatny -  i  razdrazhenie Konona,  i  ego
otvety. Bessoznatel'no kak-to on skazal:
     - YA s toboj i ne pocelovalsya.
     Konon, pokachivayas', molcha podoshel, snyal bol'shuyu solomennuyu shlyapu, vyter
svoim  tolstym rukavom guby  i  prigotovilsya k  poceluyu.  Ego  chernye volosy
plotno prilegali ko  lbu,  chernye yastrebinye glaza  smotreli tverdo;  tonkij
krasivyj nos,  szhatyj  harakternyj rot  i  malen'kaya chernaya pushistaya borodka
delali ego lico ochen' krasivym,  no vyzyvayushchim i derzkim.  Kartashev tri raza
pocelovalsya,  i  na mgnovenie po licu Konona probezhala ten' udovletvorennogo
primireniya, no ona sejchas zhe ischezla, kogda v dveryah kuhni pokazalas' Odarka
i,  oblokotivshis' o  kosyak,  stala  smotret' na  gruppu  u  konyushni.  Konon,
vstretivshis' s nej,  serdito otvernulsya, a Kartashev, naprotiv - vo vse glaza
stal  glyadet' na  Odarku.  Ta  tol'ko plotnee prizhimalas' k  dveri  i  robko
izredka vskidyvala glaza na Kartasheva.  Kartashevu hotelos',  chtob ona tak zhe
smelo i  otkryto smotrela na nego,  kak on na nee,  -  tak hotelos',  chto on
gotov byl sejchas zhe ob座avit',  tut zhe,  chto lyubit Odarku.  No on ne ob座avil:
Natasha napomnila o chae, i vse troe ushli.
     Vo  dvore ostalsya Nikolaj,  o  chem-to razgovarivaya s  Kononom,  v  okno
vyglyadyval bezzhiznennyj Tihon,  i,  oblokotivshis' o kosyak, prodolzhala stoyat'
Odarka.
     Nikolaj povel Orlika v konyushnyu,  a Konon, ne smotrya na Odarku, poshel po
znakomoj dorozhke cherez sad na derevnyu.  Skrylsya i  Tihon,  tol'ko Odarka vse
prodolzhala stoyat' i smotret' razdumchivo vsled ushedshemu Kononu. CHuyalo ili net
ee serdce,  chto v  dushu panycha ona zabrosila novuyu iskru lyubvi?..  Ee doroga
byla uzhe opredelena -  s  Kononom ona uzhe "zhartovalas'",  i osen'yu naznachena
byla ih svad'ba. Delo stoyalo tol'ko za den'gami, za urozhaem. I urozhaj obeshchal
byt' obil'nym.  A tam,  posle svad'by, hata "s krayu sela", vishnevyj sadochek,
para volov i... proshchaj, vol'naya zhizn'!..
     Odarka povela svoimi robkimi glazami,  podavila vzdoh  i  poshla nazad v
lyudskuyu kuhnyu ispolnyat' svoi obyazannosti sudomojki.
     Kartashev nekotoroe vremya obdumyval,  chto  skazala by  mat',  esli b  on
dejstvitel'no podvel k nej Odarku kak svoyu nevestu. |to bylo tak ni s chem ne
soobrazno,  chto on dazhe i predstavit' sebe ne mog - kak by eto on sdelal? Da
i nel'zya sdelat': eto yasno. Tem ne menee on sejchas zhe posle chaya uedinilsya, v
nadezhde vstretit' opyat' na dorozhke Odarku...
     Natasha uvela Korneva v sad - pokazat' emu svoe lyubimoe mesto.
     S bol'shoj allei oni povernuli na dorozhku roz, kotorye cveli i napolnyali
vozduh svoim aromatom,  zatem svernuli na  edva primetnuyu tropinku v  kustah
kryzhovnika i  smorodiny.  Pod  etimi kustami zemlya byla vlazhnaya,  i  Natasha,
ostanavlivayas' osmotret' yagody na  kustah,  ostavlyala na  nej malen'kij sled
svoej nozhki.  Dobravshis' do  konca sada,  oni nachali ostorozhno probirat'sya v
gustoj porosli oreshnika.
     - Daleko zhe vashe mesto, - zametil Kornev.
     - Sejchas... vot...
     Natasha ostanovilas' i smotrela vpered. Na ee lice zastyla ne to ulybka,
ne  to  grimasa,  ona slegka otkryla rot:  eto vyrazhenie ne  shlo k  nej,  no
vyzyvalo v Korneve kakoe-to osoboe chuvstvo sozhaleniya.
     Iz  zabroshennogo ugolka  sada  v  blizkom rasstoyanii otkryvalsya vid  na
staruyu cerkov' sela.  Dal'she za nej vyglyadyval ugolok dalekoj stepi.  Legkij
veterok tochno manil v nee - tihuyu, spokojnuyu, bespredel'nuyu. V gustoj zeleni
ogrady  rel'efnee  vydelyalas'  seraya  derevyannaya kolokol'nya,  ee  podgnivshie
stupeni,  temnyj krest.  Kolokol'nya shla ustupami, rasshiryayushchimisya knizu, i ih
podderzhival celyj ryad staryh,  mohom obrosshih derevyannyh kolonn.  V  ustupah
byli vyrezany ryady malen'kih okoshechek -  pustyh,  bez stekol, ram. Ot cerkvi
veyalo   starinoj,   pustotoj  vremeni,   okoshechki  smotreli  svoimi  temnymi
pokosivshimisya otverstiyami nepodvizhno-zadumchivo.  V  obshchem,  v tishine letnego
dnya zdes' bylo uyutno,  caril bezmyatezhnyj pokoj, i ves' vid tochno rasskazyval
kakuyu-to zabytuyu prostuyu, priyatnuyu i grustnuyu istoriyu.
     - U  vas  zdes'  est'  luchshe  etogo  vidy,  -  skazal Kornev,  -  zdes'
kolokol'nya meshaet.
     - |tot vid mne bol'she vseh nravitsya.
     - Otchego?
     - YA  ne znayu...  Inogda mne kazhetsya,  chto ya pojdu v monastyr'...  Mozhet
byt', ot etogo...
     - Vas tyanet?
     - YA lyublyu monastyr':  tak mne kazhetsya... Mama govorit: esli ona umret i
my ne vyjdem zamuzh, chtoby shli pod starost' v monastyr'.
     - Zachem zhe v monastyr'?
     - Da, konechno, eto tol'ko tak... Kto teper' idet v monastyr'.
     - I slava bogu... Malo li zhivogo dela.
     - Nu-u... Na vsyakoe delo nuzhny lyudi... Bogu tozhe nuzhny...
     - Net, ostav'te, - ispuganno perebil Kornev. - Na zemle my nuzhny zemle.
     - Razve ne to zhe samoe?
     - Kak to  zhe  samoe?  Est' zhivaya rabota:  obshchestvo pogryazlo v  razvrate
proshlogo,  v egoizme,  massa zla krugom...  predrassudki...  nepravda... CHto
zdes'  pomozhet monastyr',  formy kotorogo vekami nalazheny,  ustanovleny i  s
mirom  nichego obshchego ne  imeyut?  Mozhet byt',  i  bylo  vremya monastyrej,  no
kazhdomu vremeni svoe:  stoit  li  poyavlyat'sya na  svet,  chtoby povtoryat' dela
drugih. Net, eto i dumat' bros'te, Natal'ya Nikolaevna, eto tak obidno...
     - Da ya tak tol'ko,  - uklonchivo usmehnulas' Natasha, - konechno, ne pojdu
v monastyr'.
     - I govorite eto s grust'yu...
     - Potomu chto lyublyu...
     - Ostav'te.
     - Nu, da ne pojdu, skazala vam... A vse-taki lyublyu.
     Natasha  upryamo,  po-detski  rassmeyalas' i  zaglyanula v  glaza  Kornevu.
Kornev sosredotochenno prinyalsya za nogti.
     - Nu, ne pojdu, ne pojdu!..
     - I otlichno.
     - Nu i bros'te nogti.
     - Vy, mozhet byt', dumaete, chto ya rasserdilsya? - sprosil Kornev.
     - Vy kogda prinimaetes' za nogti, to ili dumaete, ili serdites'.
     - Net...  ya  dumal...  Vy mne tak yasno vdrug predstavilis',  von u  teh
stupenek,  na kolenyah v monasheskom kostyume... s belym podvyazannym platkom...
YA,  v sushchnosti,  vpechatlitel'nyj uzhasno...  Nu, vot i zadumalsya: kakaya mozhet
byt' vasha sud'ba v zhizni...
     - Nu?
     - Ne znayu, ne mogu nichego skazat'...
     Kornev pomolchal i ogorchenno pribavil:
     - Veroyatno,  vyjdete zamuzh...  Aglaida Vasil'evna podyshchet vam zheniha...
vazhnogo...
     - Nikogda, - rassmeyalas' Natasha, - mama nikogda nas ne budet stesnyat' v
vybore,  -  ne ona,  a ya budu iskat'.  Vse eto,  vprochem,  gluposti... Nashi,
verno,  uzh vstali;  pojdemte k nim.  A posle chayu,  esli hotite, budem chitat'
vsluh.
     - Pozhaluj.
     - Val'tera Skotta?
     - Nu chto zh, Val'tera Skotta... A chto?
     - "Ajvengo".
     - Vy razve ne chitali?
     - Net eshche. YA malo chitala.
     - YA tozhe ne chital...
     Oba veselo rassmeyalis'.


     Kogda Natasha i  Kornev prishli,  Aglaida Vasil'evna uzhe sidela za chajnym
stolom.
     Prishchurivshis' na podhodivshih, ona tiho, dobrodushno skazala Zine:
     - U moej Natashi otvratitel'nyj vkus.
     Zina  otorvalas'  ot  knigi,  vskol'z'  posmotrela na  prazdnichnoe lico
Korneva, i ej vdrug stalo zhal' ego. Ona otvetila:
     - Zdes' vkus ne igraet nikakoj roli.
     - Pozhalujte,  -  predupreditel'no vstretil Korneva Stepan,  podavaya emu
stul.
     - Ochen' vam blagodaren,  -  rassharkalsya pered nim Kornev.  I  kogda vse
rassmeyalis', on pribavil polushutya, polurazdrazhenno: - On na menya proizvodit,
znaete,  takoe zhe vpechatlenie, kak i vashi kartiny... Mne vse kazhetsya, chto on
vyskochil iz  kakoj-to  ramki i  begaet,  poka ego ne usadyat nazad.  YA  reshil
otuchivat' ego ot lyubeznostej dvojnoj lyubeznost'yu.
     Natasha ne mogla videt' bez smeha, kak Kornev privodil v ispolnenie svoj
plan.  |to smeshilo vseh.  Kornev razdrazhennymi glazami stereg Stepana i chut'
chto  -  sam speshil emu na  pomoshch'.  "Stepan,  blyudechko daj..."  -  i  Kornev
stremitel'no brosalsya k blyudechku, rassharkivalsya pered ozadachennym Stepanom i
podaval komu  sledovalo blyudechko.  Natasha uzhe  pryamo  plakala ot  smeha.  Po
vremenam ona podnimala golovu,  i  Kornev speshil vykinut' kakuyu-nibud' novuyu
shtuku.  On rasshalilsya do togo,  chto,  kogda Stepan vse-taki uspel emu chto-to
podat',  vskochil i protyanul emu ruku.  Stepan sperva opeshil,  zatem brosilsya
celovat' ruku.
     - Ne nado,  -  s komicheskim dostoinstvom otvetil Kornev,  ogranichivshis'
pozhatiem.
     - On  vam  protyanet kogda-nibud' ruku pri  gostyah,  -  zametila Aglaida
Vasil'evna.
     - CHto zh? Pover'te, s udovol'stviem pozhmu.
     - Nu, ya hotela by posmotret'.
     - Da mogu vas uverit'... da nakazhi menya bog... da lopni moi glaza.
     Sama Aglaida Vasil'evna ne mogla uderzhat'sya ot smeha.
     - Mne nechego i sprashivat',  kak vam ponravilas' derevnya,  -  obratilas'
ona k Kornevu.
     - Sovershenno spravedlivo,  -  otvetil on,  -  ya  nikogda eshche sebya takim
telenkom ne chuvstvoval.
     On sdelal neskol'ko turov po terrase i zapel:

                Nevol'no k etim grustnym beregam
                Menya vlechet nevedomaya sila.

     On pel verno i v vysshej stepeni vyrazitel'no.
     - U vas prekrasnyj golos, - pohvalila Zina.
     - Otkuda eto? - sprosila Natasha.
     - Est' takaya opera: "Rusalka"... slova Pushkina.
     - Propojte vse.
     - S udovol'stviem, esli nravitsya.
     Okazalos', Kornev znal mnogo romansov i arij.
     Vmesto chteniya vse vremya do  obeda proshlo v  penii,  prichem to Zina,  to
Natasha  akkompanirovali Kornevu.  On  i  sam  igral  s  udovol'stviem,  hotya
medlenno razbiral noty. V antraktah on ne ostavlyal svoih komichnyh vyhodok, i
Stepan predstavlyal dlya nego v etom otnoshenii neissyakaemyj istochnik.
     - U vas bol'shoj yumoristicheskij talant, - zametila Aglaida Vasil'evna.
     - Mne govorili, chto ya mog by sdelat' kar'eru na etom poprishche.
     - Otchego zhe vy ne delaete? - sprosila Natasha.
     - Otchego vy v monastyr' ne idete?  -  povernulsya k nej Kornev i,  uvidya
vspyhnuvshee lico Natashi,  bystro progovoril uzhe ser'ezno: - V monastyr'... v
operu...  vseh nas,  navernoe, kuda-nibud' tyanet, no vse idut odnoj dorogoj:
nashe vremya remeslennoe,  da i delo nashe malen'koe, i my malen'kie - nechego i
sovat'sya s sukonnym rylom v kalashnyj ryad.
     - Pri chem tut eto, - vozmutilas' Zina, - esli u vas est' talant.
     - Talant polozhitel'no est',  -  podderzhala ee Aglaida Vasil'evna, - no,
konechno, sperva nado sdelat' svoe pryamoe delo...
     - |-e! - perebila Zina, - tak i pojdet shag za shagom...
     - YA soglasna s Zinoj, - skazala Natasha.
     - I ya soglasna, - prisoedinilas' Manya.
     Trinadcatiletnyaya Manya  proiznesla  eto  ser'ezno,  kak  vzroslaya.  Zine
reznulo uho, i ona zametila:
     - Ty eshche,  Manya,  slishkom mala,  chtoby vyskazyvat' svoe mnenie o  takih
veshchah.
     - Otchego mne ne vyskazyvat'?  - Manya sdelala spokojno-prenebrezhitel'noe
dvizhenie plechami.  Ona smotrela,  nakloniv golovu,  svoimi kruglymi kakoj-to
krasivoj pticy glazami,  i  na  ee  tonen'kom i  blednom lice  igralo chto-to
vyzyvayushchee i draznyashchee.
     - Ottogo, chto tebe trinadcat' let.
     - Mne  budet i  bol'she,  -  otvetila Manya  i,  vlastno tryahnuv golovoj,
rassmeyalas'.
     Ee  smeh vyhodil kakim-to  zvukom "kar",  legkim,  gortannym,  myagkim i
veselym.
     - Vy zametili,  -  obratilsya Kornev k Aglaide Vasil'evne, - kak smeetsya
Mar'ya Nikolaevna?  i priyatno,  i vmeste s tem nepriyatno:  etot nesimpatichnyj
gortannyj zvuk napominaet kakuyu-to pticu... Kakuyu pticu?
     - Voronu, - otvetila Aglaida Vasil'evna.
     - Sovershenno verno...
     - Ha-ha-ha! Manya, blagodari!
     - "Kar!"
     - No  tak  zhe,  kak vot inogda urod napominaet krasavicu...  YA  vot tak
pohozh na svoyu mat'.
     - Nu, nechego skromnichat'.
     - Da ya vovse ne skromnichayu. No esli by ya ne soznaval, kto ya i chto ya, to
zasluzhival by prezreniya... - s komichnym dostoinstvom proiznes Kornev i zatem
sil'no i vyrazitel'no zapel:

                Gej, vyvodite, ta i vyvodite
                Ta na tu vysoku mogylu,
                A s tyi mogyly
                Vidna vsya Vkraina...

     - Net, polozhitel'no ya nikogda sebya tak ne chuvstvoval, kak u vas.
     - |to vysshaya lyubeznost' hozyajkam, - ulybnulas' Aglaida Vasil'evna.
     - |to ne lyubeznost', eto pravda, - rezko perebil Kornev.
     - Tem priyatnee... No gde propadaet Tema?
     - YA ego videla v sadu, a potom ne znayu, kuda on ushel, - otvetila Manya.
     - On ushel k batyushke, - skazal, vhodya i konfuzlivo sadyas', Serezha.
     - Ah, kstati, pokazhite mne kapellu vashego prapradedushki.
     - Tol'ko pra, - skazala Zina.
     Vse poshli v kapellu.
     V  nizkoj  dlinnoj komnate vozvyshalsya u  protivopolozhnoj steny  pomost,
stoyal tyazhelyj chetyrehugol'nyj stol, vmesto obrazov - raspyatiya, - i russkie i
katolicheskie,  i v centre drugih bol'shoe,  temnoe,  s ochen' bol'shim vypuklym
izobrazheniem cherepa.  V  raznocvetnye okna probivalsya svet,  bledno igraya na
vseh predmetah. Na podstavke lezhala barhatnaya malinovaya shapochka.
     - Nichego   osobennogo,   -   rezyumiroval   svoi   vpechatleniya   Kornev,
ostanavlivayas' pered izobrazheniem madonny.  |to  bylo izobrazhenie prekrasnoj
zhenshchiny  s  zolotistymi volosami i  glazami  pochti  kruglymi,  neobyknovenno
vyrazitel'nymi: chto-to bylo dobroe, laskovoe, svoeobraznoe v etih glazah, vo
vsem lice i poze.
     - Vot Mar'ya Nikolaevna! - voskliknul Kornev.
     - Pravda, pohozha? - sprosila Zina.
     - Porazitel'no.
     - |to portret prababushki...  Ona umerla molodoj...  Pradedushka gde-to v
Italii zakazal etot portret.
     - Zamechatel'naya rabota!
     - Govoryat, zamechatel'naya.
     - A vot i my vse, - obratila vnimanie Korneva Natasha na druguyu kartinu,
gde  byl izobrazhen Hristos,  blagoslovlyayushchij detej.  V  chisle detej byli vse
deti Aglaidy Vasil'evny.  Natasha,  malen'kaya, stoyala licom k zritelyu, vbok k
Hristu, i smotrela v upor svoimi bol'shimi chernymi glazami.
     Kornev chrezvychajno dolgo vsmatrivalsya.
     - U vas vsegda byli bol'shie chernye glaza, - proiznes on.
     - Vy ochen' nablyudatel'ny, - proshlas' na ego schet Zina.
     Nad  kartinoj bylo  krugom napisano:  "Esli ne  budete kak  deti  -  ne
vojdete v carstvo nebesnoe".
     - V kakom smysle? - sprosil Kornev Aglaidu Vasil'evnu.
     - V samom pryamom.
     - Otlichitel'naya cherta detej, - progovoril Kornev, prinimayas' za nogti i
kasyas' na Aglaidu Vasil'evnu, - ih pryamolinejnaya logika.
     - CHistaya, - vstavila Aglaida Vasil'evna.
     - Konechno.


     - K obedu prishel Kartashev.
     - Nu, chto otec Daniil?
     - Nichego.
     - Vot ot nego vsegda takie svedeniya, - zametila Zina.
     - Nu, pojdi sama, - ogryznulsya Kartashev.
     - Konechno, pojdu.
     - On sam pridet posle obeda, - skazal Kartashev.
     - Postarel? - sprosila Aglaida Vasil'evna.
     - Net, vse takoj zhe.
     - A ya vse-taki na vashem meste sdelalas' by akterom,  - zagovorila Manya,
sadyas' protiv Korneva.
     - Nu,  vot ty tak i sdelaj, - usmehnulas' Zina, - kstati, u tebya golos,
kazhetsya, budet, - postupaj v operu.
     - Esli budet, to i postuplyu.
     - Tol'ko esli pervoklassnyj, - pribavila Aglaida Vasil'evna.
     - Pervoklassnym u vseh byt' ne mozhet, - vmeshalsya Kornev.
     - V takom sluchae nezachem i postupat'.
     - A ya vse-taki postuplyu.
     - Dazhe esli mama protiv?
     - A esli mne hochetsya?
     - Ochen' grustno v takom sluchae.
     Kornev skorchil Mane grimasu.  Manya zaglyanula emu  v  lico,  kak by  ishcha
otveta.
     - YA by podozhdala, poka vse umrut.
     - Nu, togda delajte, chto hotite, tol'ko na mogilu ko mne ne hodit'...
     - A ya pridu,  -  skazala Manya, lukavo i v to zhe vremya prositel'no glyadya
na mat', tak chto Aglaida Vasil'evna laskovo usmehnulas'.
     - Durochka ty...
     - Gm! Gm! - zaerzal Kornev.
     Manya veselo smotrela na nego.
     - Vot nikogda ne dumala, chtoby vy byli takoj veselyj, - skazala Zina.
     - Mne teper' kazhetsya, chto ya vsegda takoj.
     - Vy vsegda vot kakoj...
     Zina ispodlob'ya posmotrela, gryzya nogti.
     - Net,  eto uzh Natasha pust' predstavit, - skazala Aglaida Vasil'evna, -
ona zamechatel'no vas kopiruet.
     - Vot kak... mnogo chesti!.. ne znal... Pozhalujsta...
     - YA ne umeyu.
     - Nu... pozhalujsta... umolyayu... na kolenyah proshu.
     Kornev zakonchil otchayannoj rozhej.
     - Kar! - peredraznil on Manyu.
     - U vas horoshij "podrazhatel'nyj talant", - kivnula emu Natasha.
     - Vy pohozhi, govorite, na vashu mamu? - sprosila Manya i, podnyav golovku,
lukavo zhdala otveta.
     - I eto v trinadcat' let!  -  voskliknul Kornev.  -  O, blagodaryu tebya,
sozdatel', chto k ee vremeni ya uzh budu starikom.
     - K ee vremeni vy nachnete tol'ko zhit', - ulybnulas' Aglaida Vasil'evna.
     - A teper', pozvol'te uznat', chto my delaem?
     - A teper' vy tol'ko skol'zite po poverhnosti zhizni.
     - Kak vodyanye pauki, - vstavila Zina.
     - Ponimayu, - otvetil Kornev i, povernuvshis' k Mane, skazal: - Vo vsyakom
sluchae,  vy zamechatel'no original'naya... I chto-to mne napominaete... ya nikak
ne mogu vyrazit'...  Vy vidali kartiny Rubensa, Rembrandta... YA odinakovo ne
vidal ni odnoj kartiny ni togo,  ni drugogo,  no eto vse ravno...  A vot eto
"kar" ya uzh okonchatel'no ne znayu, chemu pripisat'.
     - Vorone zhe, - napomnila Zina.
     - Da ved' okazalos',  chto vorona tak zhe pohozha na Mar'yu Nikolaevnu, kak
ya na mat'...  Tak,  esli ne oshibayus'?  YA skoree by sravnil vot... est' takoj
instrument...  ya ego tozhe nikogda ne vidal...  YA, kazhetsya, nachinayu sovsem uzh
chush' nesti...
     Stepan podnes Kornevu blyudo s pirozhnym.
     - Blagodaryu  pokorno...   Daj   bog  vam  i   vashim  detkam  mnogo  let
zdravstvovat'.
     Kornev vskochil i rasklanyalsya pered Stepanom.
     - I vam,  sudar',  daj bog...  milostivuyu hozyajku,  tak chtob,  kak nashi
baryshni, krasavica byla, da detok kuchu.
     - Moj  drug,   eto...   eto...   blagodaryu...   Pozvol'te  mne  s  vami
oblobyzat'sya?!
     Kornev vyter salfetkoyu rot i torzhestvenno rascelovalsya so Stepanom.
     Stepan prinyal eto za chistuyu monetu i, dovol'nyj, udovletvorennyj, pones
blyudo dal'she.  Lico  Stepana bylo  tak  ser'ezno i  torzhestvenno,  chto  bylo
nelovko i smeyat'sya. Vse naklonili golovy, chtob spryatat' svoi ulybki.
     - A ved' nastupyat kogda-nibud' takie otnosheniya, - zagovoril Kartashev.
     - V rayu takoj Stepan,  mozhet byt',  vyshe nas s toboj,  moj drug, zajmet
mesto, - ubezhdenno proiznesla Aglaida Vasil'evna.
     - Na  etom osnovanii nel'zya li  emu predlozhit' malen'kij ugolok za etim
stolom? - skazal Kornev.
     - Zdes' nel'zya, - tverdo otvetila Aglaida Vasil'evna.
     - Malen'kaya  kak  budto  nepryamolinejnost'...   YA  vspomnil  nadpis'  v
kapelle.
     - Vy,   konechno,  znaete,  otkuda  eta  nadpis'?  Nu,  tam  zhe:  "Raby,
povinujtesya gospodam svoim".
     - Rabov uzhe  net,  tepereshnij rab imeet v  karmane den'gi i  zavtra sam
budet imet' rabov.
     - I budet...
     - CHemu  zhe  v  takom  sluchae  povinovat'sya?  -  ogryznulsya Kartashev.  -
Kapitalu?
     - I rad... Vyberite luchshe druguyu temu...
     - Otchego zhe? i eta interesna, - nastaival syn.
     Iz-za stola vstali.
     - Interesnaya, no ne dlya menya.
     Kartashev prodolzhal uporstvovat'.
     - Tema, a esli ya ne hochu? - uzhe suho sprosila Aglaida Vasil'evna.
     Kartashev nasmeshlivo poklonilsya.
     - Pozvol'te,  ya ego vyvedu,  -  predlozhil Kornev, zaminaya nadvigayushchuyusya
razmolvku. - Zinaida Nikolaevna, sygrajte nam marsh.
     I pod zvuki marsha Kornev uvel upiravshegosya Kartasheva.
     - Nu, idi... - laskovo ne to ponuzhdal, ne to ugovarival on priyatelya.
     Projdya neskol'ko komnat,  Kornev voskliknul:  "O gospodi!  ya lopnu, tak
naelsya", - i s razmahu upal v kreslo.
     Voshel Serezha i, stoya u dveri, smotrel na brata i Korneva.
     - CHto vy, molodoj chelovek, konfuzites' vse? - sprosil Kornev, podhodya i
vstryahivaya Serezhu za ego huden'kie ruki.
     - YA ne konfuzhus'.
     - Vy vot berite primer s etogo nahala... Pravo.
     Kornev pokazal na Kartasheva.  Kartashev, snova poveselevshij, progovoril:
"Beri primer!" - podprygnul i upal na divan.
     - Vot tak? - sprosil Kornev, padaya na drugoj divan.
     On  podnyalsya,  posmotrel na  Kartasheva i,  veselo  rassmeyavshis',  opyat'
otkinulsya na spinu i zaboltal nogami.
     - Ochen' milo! - proiznesla Manya, zaglyadyvaya i skryvayas'.
     - Mille pardons...*
     ______________
     * Tysyacha izvinenij... (franc.)

     - YA budu spat'... - skazal Kartashev.
     - Neuzheli budesh'? - zhivo sprosil Kornev.
     Kartashev ne otvetil.
     - A ya chem huzhe?
     Kornev povernulsya na bok i zakryl glaza.  CHerez neskol'ko minut oba uzhe
spali.
     - Spyat, - ostorozhno zaglyanula Manya. Za nej zaglyanuli Natasha i Serezha...
     - Spyat, - prosheptala Natasha, vhodya na cypochkah na terrasu.
     - Nado stavni zakryt',  -  skazala Aglaida Vasil'evna. - Serezha, pozovi
Stepana...  Ochen'  simpatichnyj Kornev i  delikatnyj,  nesmotrya na  kazhushchuyusya
rezkost'.
     - On  delikatnyj,  -  soglasilas' Zina,  -  eto v  gorode,  v  kompanii
Ryl'skogo, Dolby...
     - On  vsegda  byl  delikatnyj,   -   goryacho  vstupilas'  Natasha.  -  On
zamechatel'no otzyvchivyj, ostroumnyj...
     Zina ulybnulas' i zakrylas' knigoj.
     - Pozhalujsta, ne dumaj... ya vovse v nego ne vlyublena.
     - YA vovse nichego ne dumala...
     - Deti, - ostanovila Aglaida Vasil'evna, - pozhalujsta, bez etih uzhasnyh
meshchanskih slov: "vlyublena". Kto v vashi gody byvaet vlyublen?
     - Konechno, - soglasilas' Natasha, - simpatichnyj chelovek, i ya ochen' rada,
chto on gostit...  Stepan,  ostorozhno zakroj u papinoj komnaty stavni - oni v
goluboj... Ne stuchi.
     Stepan dlya men'shego shuma poshel na cypochkah.  Manya, peregnuvshis', veselo
ego nablyudala.
     - Nekrasivyj Kornev, - progovorila ona, - vot Ryl'skij krasivyj.


     Kornev  prosnulsya  pervyj  i  ne  srazu  soobrazil,   gde  on.  V  shcheli
probivalis' uzhe nizkie luchi solnca i gustoj zolotistoj pyl'yu igrali polosami
po divanu i  stenam;  vidnelsya kusochek golubogo neba i  veselo manil k sebe.
Kornev  s  udovol'stviem  potyanulsya,  oglyadyvaya  v  polumrake  uzhe  znakomuyu
obstanovku goluboj divannoj.
     - Ty... chert... spish'?
     Kartashev otkryl glaza.
     - Ne splyu, d'yavol.
     - Mne kazhetsya, chto ya zdes' uzh sto let bezvyezdno zhivu. Tebe ne kazhetsya?
Kvasu by.
     - Krikni.
     Kornev pomolchal i vdrug zaoral:
     - D'yavoly, kvasu!
     - Slushayu-s, - otvetil za dver'yu Stepan.
     - O! - rassmeyalsya Kornev i dazhe podnyalsya. Potom opyat' leg.
     Kogda Stepan prines kvas,  Kornev sel  na  divan,  vzyal  stakan,  vypil
zalpom i kryaknul. On oblokotilsya rukami o koleni i tak ostalsya.
     - Eshche prikazhete?
     - Net, spasibo.
     No tak kak Stepan vse eshche stoyal v ozhidanii,  to Kornev gromko,  nemnogo
razdrazhenno povtoril:
     - Spasibo... ne hochu.
     Stepan  ushel,  a  Kornev prodolzhal sidet' v  toj  zhe  poze,  nablyudaya s
interesom samogo sebya: dejstvitel'no li on ni o chem ne dumaet?
     - Okonchatel'noe brevno...  ni  odnoj mysli...  I  chert  s  nimi!  -  On
velichestvenno podnyalsya,  naskoro opravil kostyum i,  s  zasunutymi v  karmany
rukami, s otkinutoj golovoj, napevaya chto-to sebe pod nos, poshel po komnatam.
V  miniatyure eto  byl teper' vylityj portret svoego otca.  On  nashel Zinaidu
Nikolaevnu v odnoj iz komnat v uglu, v udobnom kozhanom kresle.
     - CHitat' izvolite? - osvedomilsya kak-to nebrezhno Kornev.
     - Da, - otvetila Zina.
     - CHto-s?
     - ZHorzh Zand: "Oras".
     - Tak-s... Ne chital.
     - Vyspalis'?
     Kak  byk...  Pardon  za  vyrazhen'e...  Segodnya v  golovu vse  osobennye
kakie-to lezut...
     - Vy nikogda ne stesnyalis', kazhetsya, v vyrazheniyah.
     - Vy dumaete?  Tem luchshe...  Net,  ya  okonchatel'no v  kakom-to oshalelom
sostoyanii.  Mne kazhetsya,  chto vse eto moe,  chto ya  zdes' vechno zhil i  v moem
rasporyazhenii i zhizn' i smert' ili,  po krajnej mere,  tysyacha dush.  |to mnogo
ili malo?
     - Ne znayu.
     - U vashej mamen'ki skol'ko bylo?
     - Ne znayu.
     Kornev podumal.
     - Vy ne nahodite, chto ya kak budto poglupel?
     Zina rassmeyalas'.
     - Ne znayu.
     - Vy, kazhetsya, tozhe nahodites' v kakom-to osobennom sostoyanii neznaniya.
Net,  ya teper' polozhitel'no ubezhdayus',  chto ya poglupel.  Tem luchshe:  glupcam
prinadlezhat radosti zhizni...  |to  ya  skazal ili  velikij filosof?  S  tochki
zreniya  vysshej  filosofii,   eshche  vopros  otkrytyj:  kto  menee  genialen  -
glubochajshij filosof s  voprosami,  kotoryh ne reshit,  ili velichajshij glupec,
kotoryj ne  dumaet o  nih...  |to  shekspirovskaya glubina,  ili  ya  oluh carya
nebesnogo.
     - |to so sna, - rassmeyalas' Zina.
     - Sosna? Ne oluh, a sosna... Gm!
     - Vy v kakom-to osobennom udare...
     - Da,  ya konchu tem,  esli budu prodolzhat' tak,  chto vyjdu iz gimnazii i
postuplyu v polk.
     - Prekrasnaya kar'era!
     - YA tak i dumal.  Ne smeyu bol'she utruzhdat' vashego prevoshoditel'stva...
Pardon,  ya  dumal,  chto ya  uzhe v  polku vashego supruga...  Znaete,  anfilada
komnat... Aglaida Vasil'evna chto izvolit delat'?
     Na balkone s batyushkoj.
     - Govorya prostym zhargonom - "s popom"... Natal'ya Nikolaevna?
     - V sadu.
     - CHest' imeyu...
     Kornev s zalozhennymi rukami poshel dal'she.
     - YA polozhitel'no chuvstvuyu sebya kak doma, - oglyanulsya on v dveryah.
     - I otlichno, - otvetila Zina.
     - Ochen' rad...
     - U nas est', - vernulsya Kornev, - odin rodstvennik, starichok. On soshel
s uma,  to est' ne s uma,  a zabyl vseh.  Pridet k nemu doch': "Zdravstvujte,
papasha". - "Pozvol'te uznat': s kem imeyu chest' govorit'?" - "YA vasha doch'". -
"Ochen' rad... a vasha mamasha kto?"
     Zina polozhila knigu na koleni,  otkinulas' v  kreslo i tiho,  bezzvuchno
smeyalas'.
     - YA pojdu znakomit'sya s batyushkoj: "Ochen' rad, a vasha mamasha kto?"
     Zina poshla za nim.  Vyjdya na balkon, Kornev neskol'ko mgnovenij stoyal i
smotrel na batyushku i Aglaidu Vasil'evnu.
     - Tovarishch moego syna.
     - Ochen' rad, - progovoril Kornev i pokosilsya na Zinu.
     Ta edva uderzhalas' ot smeha i pospeshila skryt'sya v komnaty.
     Otec Daniil, malen'kij, s kosichkoj, s bol'shim vzdernutym nosom i grubym
krest'yanskim licom, ostorozhno priderzhivaya kreslo, pochtitel'no pozdorovalsya s
Kornevym.
     - Vyspalis'? - sprosila Aglaida Vasil'evna.
     - Blagodaryu vas,  -  otvetil velichestvenno Kornev i, zasunuv ruki, stal
spuskat'sya po stupen'kam v sad.
     On shel,  murlykaya kakuyu-to pesnyu,  i  bessoznatel'no otdavalsya prelesti
chudnogo  vechera.   Skvoz'  derev'ya  vyryvalis'  bryzgi  poslednih  luchej  i,
kazalos', osypali sad oblakami zolotoj pyli. Gde-to hlopal bich, nessya chej-to
golos,  mychal vozvrashchavshijsya skot,  a eshche dal'she,  gde-to v stepi,  zamirala
tihaya,  nezhnaya, polnaya grusti i melodii malorossijskaya pesnya. Kornev podoshel
k  prudu i  dolgo smotrel vdal' na  greblyu,  na  ponikshie vetly,  na zolotuyu
poverhnost' pruda i otrazhennoe s belymi oblakami nebo, vdyhal v sebya s novoj
siloj podnimavshijsya aromat sada,  tot osobennyj aromat smolistogo,  starogo,
gusto  porosshego sada,  kotoryj smeshivalsya teper' s  suhim  aromatom dalekoj
stepi. Kornev opustil golovu na grud' i zadumalsya; kakie-to neyasnye, sladkie
dumy  neslis' legko,  laskali dushu i  risovali zhizn' v  kakoj-to  skazochnoj,
volshebnoj perspektive.  Idealy zhizni vstavali v  chudnyh,  krasivyh obrazah i
manili k sebe.  Kornev podnyal golovu i,  tochno prosnuvshis', oglyanulsya. On ne
otdaval sebe otcheta:  on polozhitel'no zabylsya v kakom-to ocharovanii... On li
eto?  Mog li on dumat',  chto s nim mozhet proizojti chto-libo podobnoe?  Mozhet
byt',  on  sposoben teper'  chitat' i  stihi  Feta?  CHto  eto:  nedostatochnaya
sposobnost' smertnogo ili vysshij poryv chelovecheskogo organizma?
     "Kakaya erunda", - podumal Kornev, provedya rukoj po licu.
     Mezhdu  derev'yami na  skameechke sidela  Natasha,  i  Kornev tol'ko teper'
zametil ee. Pri vide Natashi novaya volna radosti ohvatila ego.
     - YA ne zametil vas, - skazal on.
     - A ya videla i znayu, o chem vy dumali.
     - YA ne dumal... ya stoyal...
     - I naslazhdalis' prirodoj.
     Natasha sidela,  oblokotivshis' o derevo,  i v ramke zerkal'nogo pruda, v
ogne zahodyashchego solnca kazalas' kakim-to vozdushnym videniem.
     - Da,  otkrovenno govorya,  ya sovsem ohvachen,  ocharovan,  podavlen...  i
prosto net menya.  Hochu chuvstvovat' i  ne mogu.  Dumayu,  i kak budto ne ya eto
dumayu...  tak kto-to,  gde-to...  Net,  polozhitel'no takogo chuvstva ya eshche ne
perezhival.  Znaete,  v  vospominanii i  poezdka  nasha  kazhetsya mne  kakim-to
sploshnym ocharovaniem:  mne kazhetsya,  ya  bog znaet kuda uzhe uehal iz  goroda.
Net, nado Temu syuda. On tam spit i propuskaet prelest'...
     - Zasypayushchego dnya?
     - Da...  zasypayushchego pod kakuyu-to tihuyu,  osobennuyu, nepreryvnuyu muzyku
kakogo-to polnogo bez konca orkestra.  Vy zamechaete? Eshche nemnozhko, i ya nachnu
stihami govorit'.
     - Vedite Temu.
     Kartashev,  prosnuvshis',  lezhal i dumal ob Odarke. Ona emu prisnilas', i
vzglyad ee  glaz on  eshche oshchushchal v  dushe.  Iz gostinoj donosilas' muzyka Mani,
igravshej "La donna e mobile".  On vspomnil,  kak, byvalo, v detstve, sidya na
okne,  pod vecher,  lyubil slushat' sharmanku, igravshuyu etu ariyu; kusok syra byl
tak vkusen,  i tak nezhno-tosklivo zamirala poslednyaya nota v gasnuvshem dne...
On vstal,  vyshel v druguyu komnatu i,  natknuvshis' na otkrytuyu knigu o Dante,
uvidel stihi, prisel i nachal chitat'. Emu ponravilis' dve strochki, i on, sidya
zhe,  ih vyuchil. Eshche odni byli dlinnye stihi, oni tozhe prishlis' emu po vkusu,
i on prinyalsya i za nih.
     - Ty ne spish'?  YA dumal,  ty spish',  - skazal, vhodya, Kornev. - Idem na
prud. Ty, kak poet, sovsem oshaleesh'.
     - Kakoj ya poet? - obidelsya Kartashev.
     - Nu,   bros'...  YA  sovsem  v  kakom-to  osobennom  sostoyanii.  Nichego
podobnogo ya  ne  vidal...  Dejstvitel'no,  priroda imeet  svoyu  neiz座asnimuyu
prelest'.
     - Priroda... a lyubov'?
     - Rylo!
     Kogda  oni  prishli  na  prud,  solnce uzhe  selo,  i  ves'  zapad  gorel
prozrachnym,  krasnym ognem.  V etom ogne,  v krasnom prosvete, derev'ya tochno
zamerli.  S  pruda  sletela pozolota,  no  purpur  zapada  eshche  fantastichnee
otrazhalsya  v  zerkal'noj  poverhnosti.  Legkaya  dymka  podymavshegosya  tumana
smeshalas' s otrazheniem, slivalas' s okruzhavshimi predmetami i pridavala im tu
tainstvennuyu prelest', kogda dejstvitel'nost' uzhe slivaetsya s prihotlivymi i
nezhnymi uzorami fantazii.  Kartashev potyanul v  sebya  vsej  grud'yu  vozduh  i
kakimi-to  p'yanymi  glazami smotrel vokrug.  Odarka  chuvstvovalas' v  kazhdom
shtrihe.
     On nachal deklamirovat' tol'ko chto vyuchennye ital'yanskie stihi.
     - Tak i  est':  srazu na raznyh yazykah nachal,  -  skazal Kornev.  -  Nu
perevedi.
     - "YA tak ustroen,  chto pishu,  kogda menya vdohnovlyaet lyubov';  smotrya po
tomu, chto ona diktuet vnutri menya samogo, ya to i povtoryayu".
     - Otkuda eto?
     - Iz Dante.
     - Ty razve znaesh' ital'yanskij yazyk?
     - YA ne znayu ego, no ya znayu, chto eto moj deviz v zhizni.
     - No u Dante, - skazala s grust'yu Natasha, - byla tol'ko odna Beatriche.
     - U nego budet ih dvesti! - mahnul rukoj Kornev.
     - Dvesti?!  -  sprosil Kartashev.  -  Ah,  chert voz'mi!  Mefistofel', ty
dolzhen byt' zdes'.  Ty v etom ogne.  Ty zazhigaesh' krov' ocharovan'em.  I zhgi!
Davaj mne vse, chto mozhet dat' zhizn', i, chert s toboj, plachu tebe vechnost'yu!
     - Bezumnyj Tema,  -  proiznesla,  podymayas' v  kakom-to uzhase,  Natasha,
tochno Mefistofel' uzhe stoyal pered ee bratom.
     - O da!  da!  -  veselo zakrichal Kartashev. - Odno mgnovenie bez uderzhu,
chtob vse ohvatit',  vsyu zhizn',  vse postignut',  i k chertu ee,  kak negodnuyu
bol'she dryan'!
     Kornev ne mog ne otnestis' kriticheski:
     - Tak dlya chego tebe eto mgnoven'e? dlya lichnyh celej?
     V kustah, po doroge v derevnyu, vdrug mel'knula Odarka. Serdce Kartasheva
zamerlo v istome.
     - No  lyubit' vse-taki  nuzhno?  -  zagadochnyj,  schastlivyj,  sverknul on
glazami, - esli lyubov' v serdce - mir pobezhden!!
     - Lyubov', lyubov'! - nedovol'no zametila, poyavlyayas', Aglaida Vasil'evna,
- vy, gospoda, sovsem op'yaneli.
     - Kakie gluposti tut Tema govoril, esli b ty znala, - skazala Natasha, -
sovsem s uma soshel!
     Vzglyad Kartasheva ushel v nebo i ostanovilsya na gorevshem oblake.
     - Mama,  smotri v nebo:  von lev derzhit v zubah kakuyu-to devushku... von
taet, rashoditsya... korona... grob... |to moya sud'ba! ZHenshchiny! V nih carstvo
i  smert',  uzhasnaya smert'...  smert' iskuplen'ya.  Soglasen!  Smert',  kakuyu
tol'ko mozhet vydumat' chelovecheskaya fantaziya...
     - Tema, gluposti! - prikriknula Aglaida Vasil'evna.
     - Da, da! YA dolzhen pogibnut', inache iz menya nichego ne vyjdet.
     - On sovsem s uma shodit, - lyubuyas' bratom, zametila Natasha.
     - Daj pul's,  -  ser'ezno skazal Kornev i, sdelav ozabochennyj vid, stal
shchupat' pul's.
     - Pozdno!  -  vyrvalsya Kartashev i,  skryvayas' za derev'yami v prozrachnoj
temnote krasnogo zareva,  zakrichal:  -  Satana uzh so mnoj,  i  ya  podpisyvayu
dogovor.
     - Tema! - razdalsya groznyj oklik Aglaidy Vasil'evny.
     - Ha-ha-ha! - otvetil Tema smehom Mefistofelya.
     - Ha-ha-ha! - uzhe dal'she i glushe proneslos'.
     - Ha-ha-ha! - vozbuzhdenno i gluho zamerlo v sadu.
     Kartashev ostanovilsya i  oglyanulsya.  CHto-to  osobennoe bylo  v  vozduhe:
derev'ya tesnee  svodili svoi  vershiny;  edva  gorelo gde-to  tam,  v  temnoj
bezdne,  i  kazalos'  otverstiem v  preispodnyuyu.  Sumerki  smenyalis'  bystro
razlivavshejsya temnotoj.  CHto-to  uhodilo ili  podhodilo,  chto-to  bezzvuchno,
tainstvenno pryatalos' v  temnote  nepodvizhnyh kustov,  v  nepronicaemoj teni
derev'ev.  Zvonko treshchali kuznechiki,  yarko migali svetlyaki,  chto-to  trogalo
lico... Podkravshayasya aromatnaya noch' srazu ohvatila svoimi zhguchimi ob座atiyami,
vlila trevogu i istomu, i vozbuzhdennyj Kartashev prosheptal:
     - Nu chto zh, esli ya lyublyu?
     On  pobezhal dal'she.  Trevoga razlivalas' po  ego  telu.  On  chuvstvoval
robost' ot vstrechi i tverdil, zamiraya:
     - Nado, nado, potom budet horosho, - i bezhal dal'she.
     V  temnote  obrisovalas' figura  Odarki.  Sobrav  ostatki muzhestva,  on
dognal i obnyal ee.  Odarka ispuganno rvanulas'. On smutilsya, vtorichno pojmal
ee i vzvolnovanno proiznes:
     - Odarka, hochesh' byt' moej zhenoj?
     - Pustyt', panychiku! - vyryvayas', rezko otvetila Odarka.
     - Hochesh'? - uzhe ispuganno sprosil Kartashev.
     - Panychiku, pustyt'! - nastojchivo povtoryala Odarka.
     Kartashevu nachinalo kazat'sya,  chto eto ne on stoit i obnimaet Odarku,  i
ne Odarku, a chto-to gruboe, chuzhoe, s skverno pahnuvshim k tomu zhe plat'em.
     On tosklivo-stesnenno zagovoril.
     - Odarka,  ya lyublyu tebya...  Odarka, ty... ty, Odarka... ty hohlusha, i ya
hohol... ya budu tebya tak lyubit'... Hochesh'?!
     - Oj, panychiku, pustyt'... Konon zobachit...
     - Konon? zachem Konon? on tvoj zhenih?
     - Ta vzhe zh...
     - YA ne znal,  -  rasteryalsya Kartashev, - a ty?.. ty lyubish' ego? - Odarka
opustila glaza.
     - A vzhe zh lyublyu, - otvetila ona tiho, v nedoumenii podnimaya plecho.
     Kartashev pochuvstvoval sebya v roli Don-Kihota. On bystro progovoril:
     - Nu, lyubish', tak chto zh tut. Ty skazhi, Kononu, chto ya ne znal.
     - Ta ya emu nichego kazati ne budu. Pustyt', panychiku.
     Kartashev obidelsya.
     - Net,  skazhi,  - ya ne znal. CHto zh, esli lyubish'. A ya tebya vse-taki budu
vsyu zhizn' lyubit'.
     - Pustyt', panychiku.
     Kartashevu bylo zhal' vypuskat' Odarku.
     - Mozhno tebya eshche raz pocelovat'?
     - Oj boyus', panychiku.
     Kartashev vypustil Odarku.
     - Nu idi...
     Odarka ushla i dazhe ne oglyanulas', a on ostalsya.
     - Kak eto vse glupo vyshlo, - gromko vzdohnul on.
     On podozhdal, poka zatihli shagi Odarki, i medlenno poshel po dorozhke...


     - Nu, nachinajte.
     Kornev perestal pet' i pokorno zagovoril:
     - Goryu, goryu pen'.
     - Zachem gorish'?
     - Tebya hochu.
     - Ne "tebya", a "pojmat' hochu".
     - Pojmat' hochu.
     - Kogo?
     - Tebya samogo.
     - Vy nikogda tak ne pojmaete!
     - Da, - razdumchivo soglasilsya Kornev, vozvrashchayas' odin.
     - Nu, stanovites' opyat'.
     Kornev snova zapel.
     - Da vy hotite igrat'?
     - Obyazatel'no.
     - Tema,  budem v gorelki?  -  zakrichala Natasha,  uvidev figuru brata na
terrase.
     - Ne hochetsya, - otvetil Kartashev, sadyas' v teni terrasy.
     - U Temy vsegda kontrasty, - razdalsya nedovol'nyj golos Ziny.
     K Kartashevu podoshla Aglaida Vasil'evna.
     - Tema,  kak mozhno takie gluposti govorit',  - s myagkim uprekom skazala
ona.
     - YA shutil zhe, - ustalo, bez vozbuzhdeniya otvetil Kartashev.
     - I shutit' takimi veshchami ne nado.  U menya prosto serdce szhalos'.  Takoj
glupyj mal'chik.  YA  tak  i  vizhu tebya v  zhizni...  tak  sam  bedu na  sebya i
naklichesh'.
     Mat' laskovo gladila golovu syna.  Kartashev, prignuv sheyu, molcha smotrel
v sad. Aglaida Vasil'evna postoyala eshche i ushla v gostinuyu. Myagkie zvuki royalya
poneslis' v  otkrytye okna v  sad i  slilis' tam v odno s zhivoj vozbuzhdennoj
noch'yu,  s  volnami sveta iz okon.  Kartashev podsel k  oknu i,  uvidev na nem
stihotvoreniya Alekseya Tolstogo, mashinal'no raskryl na perevode iz Gejne:

                Raspisany byli kulisy pestro,
                YA tak deklamiroval strastno,
                I mantii blesk, i na shlyape pero,
                I chuvstva - vse bylo prekrasno.

                No vot, hot' uzh sbrosil ya eto tryap'e,
                Hot' net teatral'nogo hlamu,
                Dosele bolit eshche serdce moe,
                Kak budto igrayu ya dramu!

     Kartashev ostavil knigu i uporno, zadumchivo smotrel v sad.
     "Otchego ya  voobrazil,  chto  Odarka  menya  lyubit?!  Shvatil...  grubo...
nabrosilsya. Kak vse eto glupo i poshlo!"
     On vstal. Ego potyanulo k pis'mennomu stolu.
     On ushel k sebe v komnatu. Na zelenom s pyatnami stole mirno gorela lampa
pod  abazhurom,  chto-to  tochno mahalo iz  temnogo okna,  bylo  chisto,  tiho i
svetlo.  On  sel  v  kreslo pered stolom i,  polnyj nahlynuvshih oshchushchenij,  s
karandashom v rukah i beloj bumagoj pered soboj, zadumalsya, s chego nachat'. On
nereshitel'no gryz karandash.  Ostorozhno, tochno delaya prestuplenie, napisal on
pervuyu strochku.  Nemnogo pogodya on  uzhe  ozhestochenno to  pisal,  to  smotrel
vpered, otyskivaya rifmy. Potom, zacherknuv vse, on zadumalsya i srazu napisal:

                Serdce rvetsya na prostor,
                Serdce ishchet dela,
                A zhivesh', kak zhalkij vor,
                Glupo i nesmelo.

     On prochel i oborval sam sebya:
     - Glupo!  I stihi plohie,  i sobstvenno, kakoj prostor i kakoe delo? Za
Odarkoj uhazhivat'?
     On  sam  sebe v  etu minutu napomnil svoyu mat' i  eshche strozhe zaglyanul v
svoyu dushu: fal'sh'! - povtoril on i, zacherknuv, napisal:

                Fal'shivyj, zhalkij chelovek...

     Opyat' zacherknul i vnov' napisal

                Promchitsya zhalkij vek bessil'ya, -

no,  zaslyshav shagi Korneva,  on pospeshno skomkal vse napisannoe i vybrosil v
okno.
     - Ty chto tut?
     - Da tak... hotel bylo...
     - O-o-j!
     Kartashev tozhe rassmeyalsya.
     - Uzhinat'-s pozhalujte, - zaglyanul Stepan.
     - |h,  zdorovo zasnu,  -  sladko  zevnul Kornev,  idya  za  Kartashevym v
stolovuyu.


     Dni shli za dnyami v priyatnom nichegonedelan'e,  v ede, progulkah po sadu,
penii i izredka,  kogda vse nadoedalo,  chtenii vsluh.  Inogda ezdili v pole,
ustraivalis' kaval'kady.  Kornev  sperva  energichno  otkazyvalsya,  no  potom
sdalsya i  dazhe  uvleksya verhovoj ezdoj.  On  vybral sebe  sovershenno prostuyu
loshad' Bulanku i byl schastliv,  kogda Bulanka, posle energichnyh i komicheskih
ponukanij,  puskalas' v galop.  Togda on,  podprygivaya i napravo i nalevo, i
vzad i  vpered,  rabotaya loktyami,  pobedonosno smotrel vokrug i predostavlyal
smeyat'sya nad soboj zhelayushchim,  skol'ko im bylo ugodno.  Esli veter sryval ego
shlyapu,  on  podvyazyval ee  nosovym platkom,  otchego  gorbivshayasya ego  figura
delalas' pohozhej na figuru baby. I eto ego nimalo ne smushchalo.
     - Smeshno?  -  sprashival on nebrezhno i  obrashchalsya k svoej loshadi ne to s
prikazaniem,  ne to s somneniem:  "No-o!" - a kogda ubezhdalsya, chto Bulanka i
na etot raz byla tak zhe glupa, on ozhestochenno udaryal ee plet'yu i uzhe vlastno
krichal: "No, zhivotnoe!"
     Oni ezdili na senokos i pashnyu.  Inogda Kartashev prinimalsya ekzamenovat'
Korneva i  sprashival ego,  kakoj  tot  ili  drugoj  hleb.  Kornev  putalsya i
postoyanno  stanovilsya v  tupik.  Kogda  emu  nadoedalo,  stoya  pered  polem,
naprasno lomat' golovu, on konchal:
     - Nu,  i  ubirajsya k  chertu!  Tak i  napishi v  svoem sochinenii,  chto ya,
vosemnadcatiletnij bolvan,  ne tol'ko ne znayu gde,  i chto, i kakoj eto hleb,
no esli b ty stal bozhit'sya,  chto zharenye bulki rastut pryamo na dereve,  to i
to poveryu.
     - Ne zharenye, a pechenye, - popravlyali ego.
     - Nu, hot' varenye!.. CHto v samom dele pristali?
     Odnazhdy,   prosnuvshis'  posle  obeda,   Kornev,   gryzya  nogti,  skazal
Kartashevu:
     - Poslushaj...  Skol'ko vremeni my uzhe v derevne, a, ya sobstvenno, pochti
eshche  nikakogo  predstavleniya o  derevenskoj zhizni  ne  imeyu.  U  nas  kak-to
udivitel'no  izolirovanno  ustroena  zhizn'  ot  vsej  ostal'noj  derevenskoj
obstanovki.
     - Obshchaya pomeshchich'ya. Ty naprasno ne hochesh' k batyushke hodit', - on blizhe k
derevne, - otvetil Kartashev.
     - Tak chto zh?  ya,  sobstvenno,  po principu, a to otchego zhe? Pojdem hot'
segodnya.
     No v etot den' poseshchenie otca Daniila ne sostoyalos':  priehal Neruchev i
provel  ves'  vecher.  Sperva  ego  chistyj,  dazhe  shchegolevatyj  vid,  nemnogo
zanoschivaya manera ottolknuli bylo  Korneva,  no  zhazhda vpechatlenij zastavila
ego nastorozhit'sya.
     - Pozhalujsta,  gospoda,  - uspela predupredit' Aglaida Vasil'evna, - ne
travite moego Nerucheva: pomnite, chto on gost'.
     Neruchev derzhal  sebya  s  dostoinstvom,  no  vezhlivo i  ohotno vstupal v
razgovor.  Kornev  staralsya  podbirat'  nejtral'nye temy  -  rassprashival ob
urozhayah,  o hozyajstve, o krest'yanah. Neruchev govoril s vidimym znaniem dela,
zhalovalsya na otsutstvie iniciativy,  ukazal na mnogochislennye opyty v  svoej
derevne.  Kosnuvshis' krest'yan,  on  otmetil,  kak  glavnoe zlo -  otsutstvie
obrazovaniya.
     - |to  sovsem  kul'turnyj  chelovek,  -  izumilsya  Kornev,  kogda  uehal
Neruchev.
     - Ego  otec byl zamechatel'nyj chelovek,  -  zametila Aglaida Vasil'evna,
vskol'z' brosiv vzglyad na Zinu.
     - S vidu eto hlyshch,  - skazal Kornev. I, razdumchivo prinimayas' za nogti,
on dokonchil, pozhav plechami: - Kak mozhno inogda oshibit'sya.
     Neruchev,  uezzhaya,  nastoyatel'no zval osmotret' ego usad'bu,  v  kotoroj
mnogo bylo starinnyh redkostej.
     V uslovlennyj den' Aglaida Vasil'evna,  Zina, Kornev i Kartashev poehali
k nemu v kolyaske chetverkoj.
     |to  byla  ochen'  bol'shaya  naryadnaya usad'ba v  chugunnoj vysokoj ograde.
Dvuhetazhnyj dvorec raskinulsya posredi dvora,  i, ogibaya zelenyj krug, doroga
zakanchivalas'  u  takogo  pod容zda  s  zerkal'nymi  oknami,   kakim  mog  by
shchegol'nut' lyuboj barskij dom-osobnyak v  Peterburge.  Navstrechu vysypal celyj
shtat  prislugi:  tut  byli  i  lakei v  shtibletah,  sinih frakah s  bol'shimi
metallicheskimi pugovicami s  grafskimi gerbami,  i  lakei  prosto  v  chernyh
frakah,  gornichnye v chepchikah i prosto bosye devki.  Neruchev v svoej bogatoj
obstanovke proizvel eshche bolee sil'noe vpechatlenie del'nogo barina,  umeyushchego
soedinit' lyubov' k roskoshi s delovitost'yu,  ne ustupayushchej dazhe krest'yanskoj:
on  govoril,  chto sam umeet i  plug pochinit',  i  plotnika pojmat' na vsyakoj
plutne,  a  chto kasaetsya hozyajstva,  to on v  kurse vseh melochej i vedet vse
sam.  Kornev dazhe s  udovol'stviem pozhal emu  na  proshchan'e ruku,  sovershenno
podkuplennyj  glavnym  obrazom  tem,   chto  Neruchev  postoyanno  otzyvalsya  o
krest'yanah s  simpatiej.  Vskol'z' dazhe kak-to  vyyasnilos',  chto  Neruchev im
ustupaet vse za polceny.
     - U vas tozhe tak? - sprosil Kornev, kogda oni vozvrashchalis' domoj.
     - YA ne znayu, - otvetil Kartashev.
     - No otchego zhe on razoryaetsya?
     - Neurozhai...  No  v  etom  godu  on  sovershenno popravil svoi dela,  -
otvetila Aglaida Vasil'evna.
     - On nichego...  krasivyj,  - skazal Kornev i pokosilsya na Zinu. Aglaida
Vasil'evna sdelala surovoe lico  i  molcha,  strogo smotrela v  pole.  Kornev
skonfuzhenno zamolchal.  Zina  edva  primetno ulybnulas' i  zagadochno dovol'no
smotrela kuda-to vdal'.
     Kornev  gryz  nogti,  posmatrivaya mel'kom  na  Zinu,  staralsya uyasnit',
nravitsya li  ej  Neruchev,  i  predstavlyal ee v  roli madame Neruchevoj.  On s
lyubopytstvom iskal v ee lice,  glazah chego-nibud' takogo, chto pomoglo by emu
razobrat'sya.  Zina znala,  o chem dumaet Kornev,  ee razbiral smeh,  i ona, v
svoyu ochered', takzhe ego nablyudala, no ne podavala i vidu.




     Otcu Daniilu vosem'desyat chetyre goda.  Dni  za  dnyami idut,  pronosyatsya
gody v vihryah zimnih metelej,  aromate buziny,  polevyh cvetov, temnyh vishen
tenistogo sadika,  a v malen'kih, s zapahom vasil'kov i drugih pahuchih trav,
komnatah otca Daniila vse to  zhe.  Vse takoj zhe  i  otec Daniil:  vydulo ego
vetrom,  vyzhglo solncem, zagar tak i ne shodit s lica, kak i zapah vasil'kov
ne ostavlyaet ego. Staraya ruka potemnela i vysohla.
     Privykli k nemu krest'yane:  bez nego i prazdnik ne v prazdnik, i zhnitvo
ne v zhnitvo.  Voz'met v ruki kolos,  razotret, sduet s zerna sheluhu, ostavit
ladon' i smotrit -  i divchata i parobki pritihli, sledyat s otkrytymi glazami
i rtom,  kak smotrit staryj pop,  a s nim i vse ego vosem'desyat chetyre goda,
vidavshie vsyakie hleba na  svoem veku,  eshche pri otcah ih  i  dedah,  a  to  i
pradedah.  Vsya vechnost' dlya nih v etom vysohshem pope,  i chrez nego odnogo ih
svyaz'  so  vsem,  chto  otdelyaet ih  stepi,  ih  Vys',  ih  derevnyu ot  vsego
ostal'nogo,  chto est' i na zemle i na nebe.  I ne tol'ko togo,  chto est', no
chto i bylo.  Nikto tak,  kak otec Daniil,  ne sumeet vspomnit' i rasskazat',
chto i kak bylo.
     Pomnil on vremya,  kogda voz s  sol'yu i volami stoil dva rublya,  pomnil,
kogda soldaty eshche pudrili mukoj svoi kosy,  pomnil vremena gajdamachiny i sam
ugoshchal  znamenityh  kogda-to  v  okolotke  razbojnikov:   Kalisha,  YAvtuha  i
Peristrila. Darom chto bezborodye eshche byli, a vsya okruga drozhala ot odnogo ih
imeni,  i ne cheta im tepereshnyaya melkota,  hot' by i tot samyj Konon.  Pomnil
vse otec Daniil i umel rasskazyvat' o starine,  o tom, chto bylo, chto v zemlyu
ushlo,  - kak govoril on, - iz chego, kak iz kornej, cvetet i zeleneet veselaya
zhizn'.
     Ne odni krest'yane lyubili slushat' starogo letopisca: sobiralis' izdaleka
poslushat' ego.  Byvalo,  metel' zlitsya,  i krutit, i stuchit v malen'kie okna
ego doma,  a  v domike teplo i uyutno.  Nakormit otec Daniil svoih gostej chem
bog poslal - varenikami so smetanoj, molochnoj lapshoj, a to i borshchom s utkoj,
s kuskami prozrachnogo varenogo sala, i povedet ih spat' v otvedennuyu dlya nih
komnatu.
     Tut uzh  chinit'sya ne pered kem,  da chinis' ne chinis' -  vsem odna chest':
vsem sena dovol'no,  vse  na  polu v  ryad,  a  batyushka u  poroga.  Pered nim
kaganec,  a v kagance salo,  v sale fitil'. Sidit batyushka, opravlyaet goryashchij
fitil', - sal'nye svechki eshche roskosh'yu togda byli, - tiskaet salo i govorit o
tom,  chto bylo.  Oblokotivshis' na lokti,  gosti nyuhayut to aromatnoe seno, to
kopot' kaganca i slushayut. Kakoj-nibud' molodoj gorodskoj frant zabudet i pro
krasnyj galstuk svoj,  i pro baryshen', kotorye v cerkvi tak ohorashivalis' da
brosali na nego laskovye vzglyady.  Kachaetsya nerovnoe plamya, padaet na staroe
lico bat'ki,  na  ego kosichku,  padaet na slushatelej,  zaglyadyvaet v  temnye
ugolki,  tochno ishchet ispugannyh sledov togo,  o  chem  rasskazyvaet nekazistyj
staryj pop.  I v senyah slushateli: parobki i divchata, hot' i luzgayut semechki.
Izredka batyushka prikriknet v  ih storonu:  "Cyc,  vy!"  -  i prodolzhaet svoj
rasskaz.
     Nachnet,  byvalo,  eshche  s  Zaporozhskoj Sechi,  kogda klyuchom bila  zhizn' i
volnami dohodila i do Vysi. O tom emu eshche ded peredaval. Sam zhe on prishel na
Vys' kak raz togda, kogda praded Aglaidy Vasil'evny, iz CHernogorii, v nachale
nyneshnego stoletiya poluchil eto  pomestie v  dar i  vystroil vsyu etu usad'bu,
kotoraya i sejchas stoit.
     - Oto detkami Aglaidy Vasil'evny i  konchitsya proklyatie.  Tol'ko pervogo
iz  ih rodu i  ne videl ya,  togo polkovnika,  chto bedu naklikal na ves' svoj
rod.  A bylo tak delo.  V tureckuyu kampaniyu tysyacha sem'sot sem'desyat vtorogo
goda shturmovali v  Bolgarii odin grecheskij monastyr'.  Uzh gospod' ego znaet,
kak,  iz-za chego, tol'ko monastyr' ne sdavalsya, da i polkovnik tozhe krutovat
byl...  Otlichki,  mozhet, hotel, a to prosto ognennyj voin byl: razgorelsya, i
delo do shturma doshlo. Nu, chto zhe? monastyr' ne krepost', i monahi ne voiny -
v razvalinu ves' monastyr' obratil.  A vse-taki eshche ne vzyal, bo noch' prishla.
Nu,  do svetu otlozhili delo.  Gotovitsya vojsko.  Ne spyat.  Noch' temnaya, hot'
glaz vykoli.  Pyalyat chasovye glaza. Nu, chto zhe? smotri ne smotri - razvaliny,
razvaliny i stoyat;  tol'ko chto sumno:  ono,  konechno,  skazat' -  svyatynya...
Tol'ko vot v polnoch' vdrug zvon -  tihij, zhalostlivyj, kak po pokojniku... I
zvon s chasovni idet,  a chasovni uzhe net - razvalili... Penie pogrebal'noe...
Blizhe da  blizhe...  Ne  pro smertnoe serdce to  penie byvaet.  Ne dovedi ego
nikomu gospod' uslyshat'.  Eshche  blizhe -  ogon' pokazalsya,  fakely,  a  tut  i
processiya -  v savanah... idut da poyut. Uslyshal i polkovnik, vyskochil, hotel
bylo skomandovat',  da net...  posil'nej hozyain syskalsya...  tak i  ostalsya,
budto prishibli ego. Proshla processiya na steny. I slyshat voiny chej-to golos -
proklyatie chitaet vojsku vsemu i polkovniku,  a emu i s potomstvom do shestogo
pokoleniya.  Konchil golos,  i  vse propalo.  Net ni monahov,  ni processii...
opyat' temno.  Razvaliny odni. Povskakali voiny, poglyadeli drug na druzhku: ne
to  bylo,  ne  to  viden'e  kakoe...  Utrom  na  pristup -  nikogo...  tochno
provalilis' kuda  monahi.  Obyskali ves' monastyr',  v  peshcheru spustilis'...
glyadyat: lezhat v savane v ryad monahi - i vse pokojniki. Vot ono: i slavy net,
i dushu zagubili.  Tak s pohoda nikto i ne vernulsya,  a togo polkovnika turki
zahvatili i na kol posadili. To pervyj byl...
     Vtoroj-ot toj,  chto dom tyj sostroil,  krutoj zhe,  skupoj byl.  Tak shel
sluh,  chto tol'ko-tol'ko ne povesili ego v milicii.  Den'gi,  byvalo, v lesu
derzhal.  Kazhdyj god uzh v  strastnuyu pyatnicu edet novuyu kuchu zaryvat'...  Raz
etak kopal on,  a  tut  otkuda vzyalsya voron,  da  pryamo nad nim i  zakarkaj.
Podnyal on golovu,  voron na vetke sidit, smotrit v nego chelovech'imi glazami,
mashet emu  kryl'yami.  Tak  on  i  obmer,  domoj priehal uzhe  bez  yazyka -  i
svalilsya,  a cherez tri dnya i bogu dushu otdal.  Tol'ko uzh pered samoj smert'yu
opamyatovalsya,  yazyka net...  Potykal,  potykal pal'cem mezh  tremya pal'cami v
druguyu ruku:  deskat', mezh treh derev'ev den'gi v lesu, da gde zhe ih syshchesh'?
Vezde vo vsem lesu vse tri dereva.
     - A kak uznali, chto voron nad nim karkal, kogda on bez yazyka priehal?
     Staryj batyushka ne lyubil pereryvov...
     - YA govoryu, chto znayu... kak da kak... ne sledstvie s menya snimaesh'...
     U etogo,  chto vot pomer,  syn v gvardii byl,  zhenatyj,  tozhe polkovnik.
Priezzhal na pohorony.  Molodec,  vysokij,  us chernyj,  dlinnyj, glaz chernyj,
odna priroda u vseh.  Tak cherez god, ne bol'she, slyshim, trah! zastrelilsya...
neizvestno s chego.  Ot nego chetvero ostalos' detej: syn da doch', da syn eshche,
da vot mat' Aglaidy Vasil'evny.  |ti vot syn da doch' s  mater'yu v  etom dome
zhili.  Mat'-to, gospod' ee znaet, ne to bol'naya... slabost' li v nej k detyam
byla...  Vidnaya iz  sebya,  glaza golubye...  vot kak vizhu.  Pridvornaya dama.
Vojdesh':  ne  znaesh',  kuda i  kosichku svoyu sunut' ot robosti -  tak s  vidu
carica,  a  obhoditel'naya...  I  detki-to,  a-ah!  i  syn  i  dochka  krasoty
udivitel'noj:  ona v mat',  on v otca.  ZHili oni v detstve osobnyakom drug ot
druga:  oboih gde-to tam u francuzov obrazovali. S容halis' tut zhe, v derevne
eti-to  dvoe...  ne  naglyadyatsya drug na  druga...  za  ruku hodyat,  govoryat,
govoryat,  po-francuzski  vse...  po  sadu  hodyat.  V  step'  verhami...  ona
po-damski bokom,  a  on  na  etakom korytce sidit...  prosto tak,  vot,  kak
ladon',  i malen'koe...  horosho ezdili, tverdo v sedle sideli, darom chto vot
kak i uderzhat'sya ne za chto.  I loshadka u nego byla -  argamak porodoj,  ushki
strizhenye,  kartinka loshad',  a nravom -  d'yavol...  nikto, krome nego, i ne
podumaj sest'.  A on vskochit,  i ne znaesh', na kogo i smotret': u konya glaza
zagoryatsya,  i pojdet pod nim vydelyvat' shtuki, a on kachaetsya v sedle, slovno
priros... vot budto igrushki im oboim... serdce raduyut drug drugu, a uzh chego?
na  moih glazah berejtora etot argamak sbil,  tak prosto,  s  odnogo mahu...
berejtora!  A  etomu  i  gorya  malo.  A  na  sestre lica  net:  smotrit,  ne
otorvetsya...
     Nu,  i dosmotrelis'!  CHto uzh tam bylo,  ne znayu.  Odnim slovom, gadost'
etakaya vyshla,  i  konchilos' tem,  chto ona v prude utopilas',  a on na nizhnej
allee v  sadu,  u samogo kolodca,  na dereve udavilsya.  I mat' tut zhe v etot
den' za nimi skonchalas'.  Kto,  serdce, govoril, razorvalos' u nee s gorya, a
kto  pryamo,  chto  u  nee  yad  v  flakonchike byl prigotovlen.  Temnoe delo...
vse-taki ee pohoronili po obryadu,  a  teh dvuh tak v  odnom grobe u dorogi i
zaryli...  potom  uzh  chasovnyu  postavili...  Rasskazyvayut  v  narode...  uzh,
konechno,  vydumayut  nesoglasnoe s  religiej...  nu,  da  uzh  i  govorit'  ne
prihoditsya ob etom, da i znat' dopodlinno, kak i chto, nikto ne mozhet: dumaem
my  chelovecheskim umom i  tak  i  etak,  a  pomrem,  vse  po-inomu,  konechno,
vyhodit...
     I  mat' Aglaidy Vasil'evny -  eta  drugaya dochka -  tozhe tak propala;  s
muzhem  razvelas'...  dochka  tut,  eta  samaya  Aglaida Vasil'evna,  rodilas'.
Mat'-to  ee  eshche iz  pervyh v  gubernii byla...  Gosudarya v  etom samom dome
prinimala.  Kogda umerla,  tak za komodom, uzh ne skoro, brilliant vot s oreh
syskali. A brat ee, dyadya Aglaidy Vasil'evny, pomer uzh vot v Balajhure, verst
pyat'desyat otsyuda zhil;  eto prezhde vse ih zhe zemli byli... grani tam gorodami
oznachalis'.  Strashnoe bogatstvo bylo!  |tot  vot  Anton,  chto  v  Balajhure,
nesmetno zhe byl bogat i hozyain horoshij. Byvalo, vse tolkoval, chto koren' zla
vsyakogo -  uchen'e...  chelovek,  deskat',  vyuchitsya i  sam ne  znaet,  chego i
hochet...  Vrode togo,  chto um  za razum zashel u  nego...  tak on detyam svoim
nikakogo obrazovaniya i  ne  dal,  tol'ko chto gramote...  Gospodi,  s  etakim
bogatstvom...  tol'ko-tol'ko svoyu familiyu podpisat' mogli. Pri etom govorit:
bogatomu i bez uchen'ya mozhno prozhit'. A ved' nauka ne prostoj golovoj udumana
- mozhno skazat',  vse  nacii,  vse narody drug pered druzhkoj vytyagivayutsya...
Emu odnomu oblegchenie prishlo... Nu chto zh? Tvoya volya na vse... A detej u nego
vseh  vosemnadcat' chelovek bylo  da  nezakonnyh vsyakih eshche...  Vseh  porovnu
podelili.  Ot  etih  opyat'  poshli...  Sejchas  v  odnoj  derevne  ih  chelovek
pyat'desyat.  Bogatstvo,  chto bylo,  rastryasli,  ostalas' zemlya tol'ko, i tu v
zalog pustili.  Tut volya podoshla,  i vovse oseli...  I narod! Ni gospoda, ni
muzhiki:  razvrat poshel,  sodom i gomorra...  merzost' zapusteniya...  Prostoj
muzhik pered nim, kak zemlya ot neba, otlichaetsya. A vse uzh kak naladilis', tak
i poshli: obman, sutyazhnichestvo, zavist' da razvrat... T'fu, prosti gospodi...
Tak  inoj raz dumaesh':  kak-to  teper' Anton Ivanovich s  togo sveta na  delo
svoih ruk glyadit...  A mozhe,  i ne dumaet: nadelal del, a uzh tut kak znaesh',
tak i rashlebyvaj... I rashlebat'-to, glavnoe, nel'zya.
     - Nu, a u Aglaidy Vasil'evny, slava tebe gospodi, kazhetsya, pokamest?..
     - Srok-to eshche ne vyshel... Sama ved' ona, polozhim, oj-oj, baba... umnaya.
A ved' i to skazat': prezhnego net uzh. Tol'ko vot Blagodatnaya. A Bozhij Darik,
Arsen'evka vse ved' u chuzhih lyudej. A zemli kakie byli! Pomnyu, byvalo...
     I pojdet batyushka rasskazyvat',  chto on pomnit. Slushayut gosti, slushayut i
sami ne zametyat,  kak zasnut i  zahrapyat tak,  chto i sebya perestanet batyushka
slyshat'.
     Posmotrit on  potuhshimi glazami,  vzdohnet i  sam  pojdet  na  bokovuyu.
Vspomnit,  chto nedolgo uzh i emu skripet' na belom svete, chto skoro ostanetsya
on vot tak zhe odin v svoej pustoj mogile, i zavorchit:
     - |h-he-he...  tak-to vot i  zhivem i vse dumaem,  chto po nashej vole vse
tak i  etak shoditsya -  vse umno...  A kak stanut lyudi razbirat' posle tebya,
chto k  chemu,  -  tut-to i  pomyanut tebya,  umnogo,  vot ne luchshe,  kak Antona
Ivanovicha... Prosti gospodi!
     Kornev i  Kartashev stali  chasto  zahodit' k  otcu  Daniilu i,  sidya  za
malen'kim chajnym stolom s veselym samovarchikom v gusto porosshem sadu, lyubili
slushat'  interesnye rasskazy starika.  Rasskazchik vskol'z' kasalsya  proshlogo
sem'i  Kartashevyh i  ostanavlivalsya tol'ko na  svetlyh vospominaniyah,  no  o
sosedyah govoril vse, chto znal.
     Rasskazyval ob  otce  Nerucheva,  kotorogo krepostnym byl  povar  Tihon,
rasskazyval, otchego u Tihona lysina obrazovalas'.
     - Tam u  nih v  usad'be est' takaya pristupochka:  so dvora,  kak raz pod
oknami stolovoj.  Vot kak obed nachnut podavat',  byvalo, Tihon uzh i stoit na
svoem eshafote:  borshch tam ili sup isportil -  pryamo na  golovu.  A  to  i  na
konyushnyu svedut...
     Kornev  gryz  nogti,   vnimatel'no  slushal  i  ostorozhno  podbiralsya  s
voprosami k batyushke, zhelaya vyyasnit' to, chto ego interesovalo.
     - CHto zh,  -  govoril on nebrezhno-ravnodushnym golosom,  -  konechno, esli
vinovat,  tak  nel'zya i  bez  nakazaniya...  No  eto  vse-taki byl  uvazhaemyj
chelovek?
     - Uvazhaemyj,  poka zhil. Mozhno skazat', pervoe lico byl na vsyu guberniyu:
uzh  chto on skazhet -  tak uzh zakon.  Tam eto naschet poryadku,  kak s  narodom,
naschet  strogostej...  Ili  v  propovedi...  nu,  kak-nibud' ne  tem  slovom
obmolvish'sya -  i  slushat' bol'she ne  stanet:  ujdet  iz  cerkvi.  I  zhdi  ot
arhiereya...  Fal'shivyj byl chelovek.  I vot kakoe delo: i muzhiki u nego takie
zhe vyshli -  na slovah odno, a v dele vse fal'sh'. Huzhe teper' ego muzhikov net
- p'yanicy, vory, nu, prosto postydnyj narod...
     Odnazhdy Kornev prishel odin.
     - Nu, a tepereshnij Neruchev? - sprosil on.
     - Da  i  tepereshnij hot'...  Tozhe  fal'shivyj  chelovek...  Tol'ko  ta  i
raznica,  chto tot zhmot,  skupoj byl, a etot pyl' v nos puskaet, pokamest vse
ne raspylit.
     - On hvalitsya.
     - Da  ved' za pohval'bu deneg ne platyat.  Kto sebe vrag?  ne po slovam,
kak govoritsya, a po delam.
     - On govoril, chto za polceny vse otdaet krest'yanam?
     Otec Daniil prenebrezhitel'no mahnul rukoj:
     - Pustoe!..  shkolu by  hot' ustroil.  Tut  vot  tol'ko Delankur,  chto o
krest'yanah pozabotilsya:  shkolu im  ustroil,  bol'nicu,  dlya  mladencev pokoj
ustroil,  kogda v letnee vremya baby v pole...  A ostal'nye tak poteryalis'...
po nyneshnemu vremeni prizhat'sya nado: kto tratil rubl' - dvadcat' pyat' kopeek
tratit' nado, a oni - vse kak shlo u nih, tak i idet. Nu, uzh tut kakoj konec?
     - I mnogo razorilos'?
     - A kto ostalsya? Konca-krayu net razoren'yu...
     - Komu zhe zemlya perehodit?
     - Da tak -  s torgov kupcam...  bol'she togo nemcy skupayut.  Nu, etim uzh
chto v ruki popalo, to propalo...


     Raz Kartashev sprosil otca Daniila:
     - A nami muzhiki dovol'ny?
     No otec Daniil uklonilsya ot pryamogo otveta:
     - Da ved' kak skazat', - na vseh i solnyshko ne ugodit.
     U Kartasheva zarozhdalos' kakoe-to smutnoe bespokojstvo naschet togo,  chto
ne vse tak horosho,  kak eto kazhetsya s  vidu v otnosheniyah krest'yan k nim.  No
popytki uyasnit' sebe ne privodili ni k chemu;  vse bylo tak,  kak bylo, i kak
moglo by byt' inache - ni emu, ni Kornevu ne predstavlyalos'. CHto "ideala" net
- yasno,  konechno, s pervogo vzglyada: ne bylo ne tol'ko bol'nicy, no i shkoly,
hotya  v  derevne  schitalos'  dvesti  pyat'desyat  dvorov.  Aglaida  Vasil'evna
uklonyalas' ot  pryamyh otvetov na takie voprosy,  no kak-to,  rasserdivshis' i
uluchiv minutu, kogda byla odna s synom, zametila razdrazhenno:
     - Tema,  ty tochno v gosti priehal: naivnichaesh' pered Kornevym o shkole i
slovno ne znaesh' moih del. Dlya shkoly nuzhno v god ne men'she pyatisot rublej. YA
mogu ih  dat',  otkazav komu-nibud' iz  vas  v  obrazovanii,  -  tak vyberi,
pozhalujsta, komu zhe imenno? Ili mne prikazhesh' otkazat'sya ot togo, chto ya sebe
pozvolyayu?
     Kartashev znal,  chto mat' vsegda i vo vsem sebe otkazyvala: on znal, chto
ona pochti nichego sebe ne delala iz tualeta,  raznoobrazya i podnovlyaya bogatyj
zapas molodosti.  Ee shuba s  ochen' dorogim mehom cherno-buryh lisic davno uzhe
trebovala peremeny barhata,  i deti chasto k nej pristavali naschet etogo,  no
Aglaida Vasil'evna i slyshat' ne hotela. Ona perestala dazhe derzhat' loshadej v
gorode i  takim obrazom otkazyvala sebe v poslednem udovol'stvii.  Kartashevu
bylo  nepriyatno,  chto  on  neostorozhno zatronul bol'noe mesto.  On  pospeshno
progovoril, iskrenno i goryacho:
     - Tebe, konechno, gde zhe... No otchego zhe zemstvo?.. O chem ono dumaet?
     - I zemstvo ne vsesil'no...  rashod zemstva komu-nibud' tozhe nado nesti
na sebe... Vse eto ne tak prosto. Vot podymetes' povyshe, bog dast, - togda i
uvidite vse to, chto teper' bez perspektivy i svyazi mozolit vashi glaza.
     Poprobovali  Kornev   i   Kartashev  za   Konona   L'vovicha  brat'sya  po
interesovavshim ih  voprosam,  no  tozhe nemnogogo dobilis'.  Po mneniyu Konona
L'vovicha,  muzhiki -  eto  takoj narod,  kotoromu hot' vse  otdaj i  vse malo
budet, - narod neblagodarnyj, zavistlivyj, vrazhdebnyj. Vse eto ponyatno, nado
im  delat' vse,  chto mozhno,  no neblagodarnost' -  eto fakt.  I  on privodil
primery.  Konon L'vovich govoril tonom cheloveka nezainteresovannogo, kotoromu
ni poteryat',  ni vyigrat' nechego.  Otec Daniil, po ego mneniyu, chelovek "sebe
na ume",  hitryj i umeet vyvodit' svoyu liniyu,  i eto tozhe, konechno, ponyatno:
ego sud'ba zavisit ot krest'yan,  ottogo on im i  mirvolit,  no,  v sushchnosti,
tol'ko lovko ekspluatiruet ih nevezhestvo.  Ton Mogil'nogo byl avtoritetnyj i
nezavisimyj.  Tak zhe  nezavisimo on  derzhal sebya i  s  Aglaidoj Vasil'evnoj.
CHestnost' ego,  delovitost' byli na  vidu.  Vse  eto  dejstvovalo,  vyzyvalo
somneniya,  a  fakty stavili okonchatel'no v  tupik.  Uznav,  kak  otec Daniil
govoril ob  otce Nerucheva,  Aglaida Vasil'evna dokazyvala,  chto  otec Daniil
prosto-naprosto naklevetal na Nerucheva.
     - |to  byl  chelovek idei,  zamechatel'nyh sposobnostej,  i,  vne vsyakogo
somneniya,  esli by posvyatil sebya gosudarstvennoj deyatel'nosti, on vydvinulsya
by  ne tol'ko mezhdu sovremennikami,  no i  v  istorii zanyal by odno iz samyh
pervyh mest.  A chto on byl chelovek svoego vremeni,  to i vy oba ne poslednee
slovo prinesli s soboj na zemlyu.
     - No  ved'  on  byl  i  protiv osvobozhdeniya krest'yan dazhe?  -  vozrazil
Kornev.
     - Velikim lyudyam svojstvenny i zabluzhdeniya velikie.
     - Sobstvennye zabluzhdeniya -  ya  soglasen.  No esli eti zabluzhdeniya hlam
vekov,  iz  kotorogo sil'nyj um  ne mozhet vybrat'sya dazhe togda,  kogda malye
perepolzli cherez nih,  to  eto ne  velikij um.  Kakoj zhe eto gosudarstvennyj
chelovek?  Fal'shivyj chelovek,  kotoryj iz  svoih  lichnyh raschetov podderzhival
nespravedlivoe polozhenie  veshchej,  podtverzhdaya  ego  ne  naukoj  chelovecheskoj
zhizni,  ne luchshimi stremleniyami chelovecheskoj natury,  ne religiej nakonec, a
prosto pal'cem,  pristavlennym ko lbu, gnusnym nasiliem. Takoj chelovek mozhet
imet'  tol'ko znachenie Arakcheeva,  -  poka  zhivet.  |to  ne  gosudarstvennyj
chelovek.
     - Net,  net, gospoda, vy protivorechite sami sebe: vy govorite o pal'ce,
pristavlennom ko lbu,  a  sami nichego,  krome etogo pal'ca,  poka ne imeete.
Gosudarstvo vam predstavlyaetsya ochen' prostoj mashinoj.
     - Naprotiv ochen' slozhnoj -  nikto i ne dumaet brat'sya za nee, no sudit'
ob iskusstve upravleniya mozhet vsyakij.
     - No ne gimnazist.  Ne bylo s  sotvoreniya mira eshche gosudarstva,  gde by
reshitelyami i  sud'yami yavlyalis' yunoshi.  I,  prezhde  chem  takoj  yunosha  stanet
sud'ej,  on dolzhen nauchit'sya uvazhat' to, chto sobiraetsya prinyat' v svoi ruki:
etim on obespechivaet, v svoyu ochered', uvazhenie i k sebe svoih preemnikov.
     - Obespechivaet rutinu,  -  otvetil Kornev.  - Vprochem, konechno, vse eto
slozhno...
     Kornev prinyalsya za svoi nogti.
     - No,  vozvrashchayas' k  chastnomu sluchayu,  k  Neruchevu,  mne kazhetsya,  chto
pravil'nee vsego  ostanovit'sya na  tom,  chto  eto  byl  egoist,  fal'shivyj i
neprozorlivyj chelovek.
     - Vot,  pochti nichego ne znaya o cheloveke, vy podpisali emu prigovor. Tak
i  s  vami  postupyat  v  zhizni:   "Ashche  kakoyu  meroyu  merite,  takoj  i  vam
otmeritsya..." YA,  po krajnej mere, govoryu vam, chto imya starika Nerucheva odno
iz samyh uvazhaemyh imen nashej gubernii,  i esli ono ne stalo obshcherusskim, to
prichinoj etogo tol'ko ego uvlecheniya v molodosti, - on byl dekabrist i v svoe
vremya byl, mozhet byt', stremitel'nee i pryamolinejnee vas.
     - Ostaetsya pozhalet', - vzdohnul Kornev, - chto takim i ne ostalsya.
     - Vot vy i ostan'tes'.
     - Nesomnenno... vybora byt' ne mozhet iz dvuh polozhenij: Arakcheeva i...
     - Nu  i  otlichno...  No po povodu vashih budushchih iskanij istochnikov,  iz
kotoryh vy stanete cherpat' svoi svedeniya,  ya vam dam sovet:  delo v tom, chto
istochnikov v  chistom  vide,  to  est'  distillirovannoj vody,  ne  byvaet  v
prirode.  Vo vsyakoj est' svoya podmes',  i ee, po krajnej mere, znat' nado. V
istochnike otca Daniila dva  nedostatka i  dazhe tri:  eto  chelovek,  kotorogo
gorizont - eta derevnya, nerazvitoj, on v silu veshchej nemnogo spletnik, potomu
chto u  nego net nikakih interesov i  on zhivet chuzhimi,  a tak kak tol'ko svoi
dela znaesh' tochno,  v  chuzhih zhe  vsegda budet neyasnost',  to  vse svoditsya k
sluchajnoj, splosh' i ryadom, spletne, beznakazanno gulyayushchej po svetu...
     - A zachem zhe ustraivat' takie potemki,  chtoby bylo vse neyasno:  raz ego
delo chestnoe i v interesah drugih,  to,  kazalos' by,  chem bol'she glasnosti,
tem luchshe.  Inache odno iz dvuh:  ili chelovek dejstvitel'no darom terpit, ili
zhe  delaet  gadosti,  eshche  izobrazhaya iz  sebya  nekotorym obrazom neponyatnogo
geroya...
     - Vse eto frazy... Kakaya tut glasnost' v chastnoj zhizni? Gazetu emu, chto
li,  izdavat'  dlya  vas?  Vse  ottogo,  chto  slishkom  pryamolinejno sudite...
Nakonec,  u otca Danila est' eshche nedostatok,  s kotorym nado schitat'sya.  |to
obshchij nedostatok nashego duhovenstva:  oni  ne  krest'yane,  oni ne  dvoryane i
odinakovo,  kak lyudi,  chuzhdy tomu i drugomu sosloviyu. I tretij nedostatok, o
kotorom osobenno tyazhelo govorit':  otec Daniil alchen...  Vy mozhete proverit'
eto u lyubogo krest'yanina.
     Fakty alchnosti -  pri vzimanii za treby - byli nalico: krest'yane ohotno
delilis' imi  s  Kornevym i  Kartashevym.  Sam otec Daniil otdalilsya vdrug ot
nih,  stal sderzhannee, uklonyalsya ot rasskazov i tol'ko ugryumo smotrel, kogda
oni poyavlyalis' v  ego malen'kom domike.  V konce koncov malo-pomalu v glazah
Korneva i  Kartasheva otec Daniil prevratilsya v obyknovennogo starogo zhadnogo
popa,  so  smert'yu kotorogo okruga izbavitsya ot horosho prisosavshejsya piyavki.
Oni bol'she ne interesovalis' ni im, ni ego rasskazami.




     Vse popytki Korneva oznakomit'sya s polozheniem krest'yan svodilis' kak-to
sami soboj k nulyu.  Usad'ba hotya i byla vblizi derevni,  no vsya zhizn' ee tak
raznilas' ot  ostal'noj derevenskoj,  chto obshchego nichego ne  bylo.  Sluchajnye
vstrechi s  krest'yanami i  razgovory s nimi byli bescvetny i nesoderzhatel'ny.
Vskol'z'  vyskazyvaemoe inogda  krest'yanami neudovol'stvie,  po  obyknoveniyu
namekami,  ne  ponimalos' molodymi  lyud'mi  i  vsegda  ostavlyalo vpechatlenie
kakoj-to  melochi.   |to  bylo  ponyatno:  razgovory  krest'yan  s  Kornevym  i
Kartashevym,  kotorye ne  imeli dazhe elementarnyh svedenij o  tom,  chto takoe
krest'yanskaya zhizn',  vyhodili razgovorom na dvuh raznyh yazykah. Perevodchikom
zdes'  yavlyalsya Konon L'vovich,  i  kak  budto podtverzhdalos',  chto  krest'yane
dejstvitel'no narod tyazhelyj i, v sushchnosti, sami ne znayut, chego hotyat.
     - Verno,  sudar',  verno,  -  vmeshalsya kak-to v razgovor Stepan, pojmav
koe-chto iz slov Korneva s Kartashevym.  -  Narod neobrazovannyj,  sam sebya ne
ponimaet.  Vot  etak vse by  mutit' da  dur'yu golovu zabivat'.  A  kak vot i
poslednee otberut, vot togda i nauchatsya blagodarit' da dobrom pominat'...
     Iz molodyh krest'yan dvoe osobenno ostanavlivali na sebe vnimanie: Konon
i  Petr.  Konon  slyl  za  bespokojnogo i  dazhe  buntovshchika.  On  vsegda byl
nedovolen i  vsegda  nahodil povody  vorchat'.  |to  byl  bete  noire* Konona
L'vovicha,  hotya upravlyayushchij,  v obshchem,  i staralsya otnosit'sya k svoemu tezke
dobrodushno. No on chasto govoril, chto dazhe i ego dolgoterpeniyu pridet konec.
     ______________
     * Pugalo; zdes' - povod dlya razdrazheniya (franc.).

     - Prosto sladu net: odin, a vseh mutit.
     Petr byl polnoj protivopolozhnost'yu Kononu.  Odin ego vid uzhe dejstvoval
uspokoitel'no: eto byl bol'shoj, horosho slozhennyj blondin s svetlymi glazami,
kotorymi on veselo i myagko shchurilsya na svet bozhij.  Vse bylo,  po ego mneniyu,
horosho,  a chto i sluchalos' nehoroshego,  to vsegda bylo skoroprehodyashche i tam,
gde-to za etim durnym,  uzhe dolzhno byt',  navernoe,  i horoshee.  Konon videl
tol'ko otricatel'nye storony,  ih i  iskal.  Petr videl odni polozhitel'nye i
tochno ne  zamechal otricatel'nyh melochej zhizni.  Petr  byl  obshchij lyubimec,  i
Konon L'vovich vystavlyal ego kak obrazec i  cheloveka i  rabochego.  Esli nuzhno
bylo  uspokoit' rabochih,  primirit' ih  -  nikto  luchshe  Petra ne  umel  eto
sdelat'.  I  vsegda  beskorystno -  ot  odnogo  tol'ko  razgovora s  Kononom
L'vovichem.  Ob座asnit emu, rastolkuet - smotrish', bol'shinstvo uzhe s Petrom, a
bespokojnoe men'shinstvo s  Kononom.  Nesmotrya  na  takuyu  protivopolozhnost',
Konon i  Petr byli druz'yami,  i  v  teh  sluchayah,  gde  Petr byl svoboden ot
vliyaniya Konona L'vovicha, dejstvovali soobshcha. V besedah Korneva i Kartasheva s
dvumya  parobkami -  Kononom i  Petrom  -  Konon  v  konce  koncov s  vechnymi
pretenziyami i zhalobami nadoel,  da ispolnenie ego pros'b bylo neposil'no dlya
Korneva i  Kartasheva.  Poka eshche shla rech' o tabake,  o butylke vodki,  do teh
por, tak ili inache, oni mogli pomogat' emu, no chem dal'she v les - tem bol'she
drov,  i Kornev s Kartashevym teryalis',  vidya,  chto,  sobstvenno, trebovaniyam
Konona konca ne budet.  Konon,  v svoyu ochered' ubedivshis' v bessilii molodyh
lyudej,  stal otnosit'sya k nim s kakim-to razdrazheniem.  Obrashchalsya s nimi bez
ceremonii,  osobenno s Kartashevym.  Samolyubie Kartasheva stradalo, i odnazhdy,
kogda  Konon vdrug rezko pereshel s  nim  na  "ty",  Kartashev ne  vyderzhal i,
vozmushchennyj, otvetil:
     - Nu,  ty,  Konon,  sovsem uzh  svin'ya,  i  ya  s  toboj  bol'she ne  budu
razgovarivat', potomu chto ty zabyvaesh'sya.
     Konon molcha tryahnul golovoj i pognal dal'she svoih volov, tak, kak budto
nichego i  ne sluchilos',  a  Kartashev,  skonfuzhennyj,  ostalsya i  staralsya ne
smotret' na  Korneva.  Poslednij tozhe  iz  chuvstva  delikatnosti staralsya ne
smotret' na priyatelya i dazhe progovoril:
     - Net, taki poryadochnyj nahal.




     Odnazhdy utrom Stepan tainstvenno soobshchil druz'yam,  chto v stepi u Konona
L'vovicha nespokojno.  Kornev i Kartashev sejchas zhe, bez chayu, verhami uehali v
step', poka Aglaida Vasil'evna eshche spala. Iz dvenadcati plugov hodilo tol'ko
tri,  v tom chisle i Petr,  -  ostal'nye, vypryazhennye, bespomoshchno valyalis' po
borozdam.  Na  stanu tolpa rabochih vsyakih srokov ugryumo stoyala vozle vozov i
ravnodushno smotrela na priblizhavshihsya panychej.  Tut zhe okolo nih byl i Konon
L'vovich.  On byl na nogah, derzhal v povodu svoyu verhovuyu loshad' i s kakim-to
skonfuzhennym vidom  poshel  navstrechu priehavshim.  Kartashev pochuvstvoval sebya
hozyainom i ozabochenno sprosil:
     - V chem delo?
     - Konon  vse...  -  otvetil  upravlyayushchij,  razvodya  rukami.  -  I  pishcha
nehorosha, i hleb nikuda ne goditsya, i plata mala, - odnim slovom, zabil sebe
v golovu... Na vas ukazyvaet, chto vy emu chto-to govorili.
     - My? - Kartashev smushchenno oglyanulsya na Korneva.
     - Kazhetsya, nichego ne govorili, - otvetil Kornev.
     - Da ved' eto,  znaete,  narod: emu odnogo slova dovol'no, chtob on sebe
chert znaet chto voobrazil...  Vy luchshe vsego uezzhajte,  chtob eshche bol'she ih ne
draznit', a ya uzh sam tut spravlyus'...
     - No opasnosti net?
     - Kakaya zhe  opasnost'?  Nu,  ne  zahotyat -  puskaj idut na  vse  chetyre
storony: drugih voz'mem.
     - Mozhet  byt',  dejstvitel'no  proviziya  nehorosha?  -  ugryumo  sprosil,
poglyadyvaya ispodlob'ya, Kornev.
     Konon L'vovich povernulsya i kriknul:
     - Andrej, prinesi hleb, salo, psheno.
     Nemnogo pogodya iz tabora vyshel Andrej,  a za nim nevdaleke i Konon. Oba
shli  bez  shapok.  Andrej prishel i  podal panycham chernyj hleb.  Konon L'vovich
otlomil, sam poproboval i peredal molodym lyudyam.
     - Kakoj zhe eshche hleb?!
     Kornev  i  Kartashev  poprobovali i  sdelali  neopredelennye fizionomii:
kazhetsya, horosh?
     - Hibi  zh  takoj  hlib  mozhno isty?  -  sprosil Konon,  vpivayas' svoimi
yastrebinymi glazami v Korneva.
     - Hleb dejstvitel'no, kazhetsya, kak budto...
     Kornevu ochen' hotelos' podderzhat' Konona.
     - YAk tisto, - podskazal Konon, - mokryj.
     Konon L'vovich ravnodushno molchal.
     - Andrej, ty dlya menya iz domu ne zahvatil hleba?
     - Ta vzyav.
     - Prinesi.
     Andrej prines.
     - Vot  etot  samyj hleb segodnya k  stolu Aglaidy Vasil'evny podadut,  -
skazal Konon L'vovich.
     - Do hliba zh to shcho podadut? - sprosil Konon, - yak ne rabotat', to i tym
hlibom zhiv bude chilovik.
     - Nu, stupaj, - prikazal emu rezko Konon L'vovich.
     - O tak, - kivnul golovoj Konon i povernul k taboru.
     - Rabotat' ne budemo, - razdrazhenno kriknul on uzhe izdali.
     - Gus',  -  progovoril Konon L'vovich, motnul golovoj. - Uezzhajte! Kogda
uvidyat,  chto uehali, pojmut, chto nadeyat'sya ne na chto. Ves' sekret tut v tom,
chto podnyalas' cena na bazare za rabotu.
     - Tak otchego zhe i ne pribavit'?
     - A ponizilis' by ceny? Oni by ne soglasilis' na sbavku.
     - Nu, ot bazara do bazara.
     - Nu, bez lyudej kak raz i ostanemsya.
     Kornev i Kartashev uehali.
     CHasa cherez dva yavilsya v  usad'bu i Konon L'vovich.  Troe,  v tom chisle i
Konon, vzyali raschet, ostal'nye stali na rabotu.
     - V  sushchnosti,   etot  krest'yanskij  vopros  kakoj-to  beskonechnyj,   -
rassuzhdal Kornev.  -  Reshit' ego po sushchestvu?  idti na kompromiss?  na kakom
predele ostanovit'sya?..  Dlya menya, po krajnej mere, net somneniya, chto Konon,
po sushchestvu,  prav.  S drugoj storony, tozhe net somneniya, chto polumerami ego
ne udovletvorish'. S tochki zreniya poryadka, mozhet byt', i nado udalit' Konona,
no  nesomnenno,  chto  vo  francuzskom parlamente kakoj-nibud'  krajnij levyj
zasedaet na svoem krajnem stule i tol'ko i znaet, chto protestuet - i nichego:
emu  prinadlezhit budushchee,  pravomu tam  kakomu-nibud'  -  proshloe,  centru -
nastoyashchee, vsem est' mesto.
     Razgovor shel za  zavtrakom,  za  kotorym sidel i  Konon L'vovich.  On  s
lyubopytstvom slushal i posmatrival na Aglaidu Vasil'evnu.
     - Nu,  vot i otlichno,  - otvechala sderzhanno Aglaida Vasil'evna, - eto i
est' samoe glavnoe,  i  vy teper' vidite,  kak legko vyzvat' v narode lozhnye
nadezhdy,  udovletvorit' kotorye  ne  v  vashej  vlasti.  Krest'yane -  deti...
pryamolinejny,  i v razgovore s nimi nuzhen tot zhe priem,  chto s det'mi. Inache
vy im dadite v ruki oruzhie, kotorym oni sebe zhe nanesut vred.
     - Oruzhie,  v  silu veshchej,  i  bez togo u nih v rukah:  za den'gi li,  v
arendu li,  tak ili inache,  zemlya i trud,  to,  chem i my i oni kormimsya, - u
nih.
     - |to po-vashemu...
     - Po-moemu,  - toroplivo smyagchilsya Kornev, vidya, chto Aglaida Vasil'evna
nachinaet uzhe  serdit'sya,  -  zdes' takoe stolknovenie raznyh interesov,  chto
poka mozhno tol'ko postignut' bezdnu, no reshit' vopros...
     - Na segodnya on reshen,  -  skazala Aglaida Vasil'evna takim tonom,  chto
Kornev, chtob ne razdrazhat' ee bol'she, zamolchal.
     Noch'yu sgorela tol'ko chto smetannaya skirda.
     - Odnako! - proiznes Kornev i prinyalsya za nogti.
     Konona i sled prostyl. Aglaida Vasil'evna byla sil'no vzvolnovana.
     - YA tebya ser'ezno,  Tema,  proshu,  -  skazala ona,  pozvav syna na svoyu
polovinu,  -  ostavit' vsyakie obshcheniya s muzhikami:  vy mozhete sebe zdes' hot'
ves'  mir  vverh  nogami  stavit',   no  ty  vidish'  uzhe  posledstviya  vashih
neostorozhnyh razgovorov.  Poltory tysyachi rublej v  etom godu dohoda uzhe net.
|ta skirda prednaznachalas' dlya pridanogo Ziny.
     - Kakoe zhe pridanoe, kogda u nee i zheniha-to eshche net?
     - Ty do gluposti dohodish' so svoimi vechnymi rassuzhdeniyami,  -  ya bol'na
ot  nih.  Pojmi zhe  nakonec,  chto oni nesnosny!  Ty prosto glupeesh' ot etogo
vechnogo napryazheniya obo vsem rassuzhdat',  rassuzhdat' vo  chto by  to ni stalo.
Pojmi zhe  nakonec,  chto  net  nesnosnee,  net  otvratitel'nee,  net  poshlee,
nakonec,   cheloveka,  vsyu  zhizn'  izoshchryayushchegosya  nad  besplodnymi  resheniyami
voprosov.  Kornev hot' za  chuzhoj schet eto delaet,  a  ty  ved' pryamo za schet
svoej materi, sester... |goist! Uhodi! ya ne hochu tebya videt'.
     Golos  Aglaidy Vasil'evny drozhal.  Ona  ogorchenno smotrela vsled svoemu
rasteryanno uhodivshemu synu. Ej i zhal' bylo ego, i dosadno.
     - Teoriya,  teoriya...  osnovannaya prezhde vsego na tom, chtob dlya spaseniya
chuzhih - svoih, samyh blizkih, gubit'... Otvratitel'nyj egoizm.
     I, nesmotrya na to, chto Aglaida Vasil'evna byla teper' sovershenno odna i
nekomu ej bylo vozrazhat', ona eshche strastnee povtoryala, kak by nastaivaya pred
samoj soboj:
     - Otvratitel'naya teoriya!  egoisticheskaya, grubaya, nesushchaya s soboj podryv
vsego... Net, net! Bog s nim, s takim razvitiem!
     CHtob uspokoit'sya,  ona vzyala lezhavshee na stole Evangelie, sela v kreslo
i  nachala perelistyvat' knigu.  Ona otkryla glavu devyatnadcatuyu ot  Matfeya o
bogatom yunoshe:  "Iisus  skazal emu:  "Esli  hochesh' byt'  sovershennym,  pojdi
prodaj imenie svoe i  razdaj nishchim;  i budesh' imet' sokrovishche na nebesah;  i
prihodi i sleduj za mnoj". Uslyshav slovo sie, yunosha otoshel s pechal'yu, potomu
chto u nego bylo bol'shoe imenie".
     Aglaida Vasil'evna vzdohnula,  otkinula neskol'ko stranic i  prochla  iz
glavy  pyatnadcatoj Matfeya:  "Licemery!  horosho prorochestvoval o  vas  Isajya,
govorya:  priblizhayutsya ko  mne  lyudi  sii  ustami svoimi i  chtut menya yazykom;
serdce zhe  ih  daleko otstoit menya...  Vsyakoe rastenie,  kotoroe ne otec moj
nebesnyj nasadil,  iskorenitsya; ostav'te ih; oni slepye vozhdi slepyh; a esli
slepoj vedet slepogo,  to  oba  upadut v  yamu".  Ona  eshche otkinula neskol'ko
stranic nazad i  prochla iz glavy desyatoj:  "Ne berite s soboj ni zolota,  ni
serebra,  ni medi v poyasy svoi,  ni sumy na dorogu, ni dvuh odezhd, ni obuvi,
ni posoha.  Ibo trudyashchijsya dostoin propitan'ya...  I  vragi cheloveku domashnie
ego.  Kto lyubit otca ili mat' bolee, nezheli menya, nedostoin menya... I kto ne
beret kresta svoego i  sledut za  mnoj,  tot nedostoin menya.  Sberegshij dushu
svoyu, poteryaet ee".
     Pod  vpechatleniem poslednih sobytij i  postoyannyh razgovorov s  synom i
Kornevym Aglaida Vasil'evna,  tysyachu raz chitavshaya vse eti listy, na etot raz
chitala  ih  s  osobennym,  vse  usilivavshimsya vpechatleniem iskrenne veruyushchej
zhenshchiny.
     "Sud'by bozhij  neispovedimy...  konechno,  v  budushchih vekah chelovecheskoj
zhizni", - dumala Aglaida Vasil'evna.
     I  vdrug u  nee mel'knula mysl',  chto,  mozhet byt',  nastoyashchee uzhe est'
nachalo etih vekov.  Tochno podnyataya kakoj-to postoronnej siloj,  ona vstala i
dolgo,  potryasennaya, smotrela na svyatoj obraz skorbno ponikshego pred grehami
mira.
     - Gospodi,  ty milostiv! - voskliknula ona s glubokoj veroj. - Esli ty,
vsemogushchij,  vo vlasti kotorogo odnim pomyslom unichtozhit' mir i  miry mirov,
poslav  svoego  edinorodnogo syna,  ne  vozlozhil  na  nego  ispolnenie tvoih
zavetov,  a tol'ko prednachertal,  to i ot nas, nichtozhnyh, otstrani chashu siyu:
neposil'na ona... Net, neposil'na, - ubezhdenno povtoryala ona uzhe samoj sebe.
     Voshla Tanya i, ostanovivshis' u dverej, tiho plakala.
     - CHto tebe? - sprosila Aglaida Vasil'evna.
     - Dyadya zabolel.
     Tihon byl brat materi Tani.  On  zhe i  vospital ee,  kogda ona ostalas'
bezdomnoj sirotkoj.  Tanya  lyubila ego  i  teryala v  nem  poslednego blizkogo
cheloveka.
     - Zabolel? - sprosila ozabochenno Aglaida Vasil'evna.
     - Sejchas ponesli iz kuhni. Oj, bozhe zh moj!
     - Tretij pripadok... da, - bessil'no progovorila Aglaida Vasil'evna.
     Tanya  gromko zastonala i  stala kachat'sya,  utirayas' perednikom.  S  nee
srazu sletel gorodskoj losk.
     - Polno,  polno,  -  uspokaivala Aglaida Vasil'evna i goryacho pocelovala
Tanyu v lob.  -  Nu,  chto zh delat'!  YA tebe takaya zhe rodnaya...  byla i vsegda
budu.
     Tanya, vytiraya slezy, pocelovala ruku Aglaidy Vasil'evny.
     - Idi k nemu... Odarka pust' za tebya pobudet v komnatah.
     Tanya ushla. Voshla Natasha i ne to skonfuzhenno, ne to ustalo prisela.
     - I Odarka plachet! - mahnula ona rukoj.
     - S toj chto?
     - Konon propal...
     - Nu! - sdelala rezkij zhest Aglaida Vasil'evna.
     - YA  znala,  chto  Tihon umret,  -  skrivila Natasha lico v  svoyu obychnuyu
grimasu boli.
     - O gospodi, kak ya ne lyublyu, kogda ty karkaesh'.
     Natasha s samogo detstva sostavila sebe reputaciyu Kassandry. Na etot raz
Aglaide Vasil'evne byl nepriyatnee obyknovennogo etot dar Natashi.
     - CHem ya vinovata, - usmehnulas' Natasha. - Snilos' mne, chto ya umerla...
     - Dolgo zhit' budesh'.
     - Da ya-to budu... YA vseh perezhivu.
     - Ty v samom dele, Natasha, voobrazhaesh' sebya providyashchej!
     - Da ved' eto pomimo menya: ya ne uspela eshche i podumat', a uzhe skazala...
     - |to mozhno razvit' v sebe do opasnyh razmerov.  Ne hochu slushat' tvoego
sna.
     - Kak hochesh', - lenivo usmehnulas' Natasha.
     - Nu, chto zhe? - sprosila Aglaida Vasil'evna, pomolchav.
     - Umerla i idu po tomu svetu... Kakaya-to gostinaya... obyknovennaya seraya
mebel',  lyudi kakie-to...  YA  vse  idu,  otvorila dver'...  Tri dveri:  odna
posredine v uglublen'e,  i pryamo v nee krasnyj ogon' padaet,  a dve pomen'she
po bokam... I takoj yarkij krasnyj svet ot fonarya pryamo tuda, v uglublen'e...
YA idu i znayu, chto, v kakuyu dver' popadu, ot togo i vsya sud'ba zavisit, i idu
pryamo v  srednyuyu.  Otvorila,  nikogo...  tiho...  YA podumala:  vot zdes' uzhe
nastoyashchij konec zhizni.  Vdrug vizhu:  podhodit kto-to  ko  mne i  sprashivaet:
"Kuda ty idesh'?" I opyat' ya znayu,  chto ot etogo voprosa vse zavisit:  v raj ya
popadu ili v ad.  A etot, kotoryj sprashival, naklonilsya i smotrit na menya. I
ya ne znayu - chert on ali angel. I mne hochetsya lyubit' ego, i boyus'... i plachu.
A on tak laskovo na menya smotrit:  "O chem ty plachesh'?" YA govoryu:  "Ne znayu".
On naklonilsya ko mne i sprashivaet: "Hochesh' suda?.." |to my vchera ZHannu d'Ark
chitali, i vse eto pereputalos'... YA govoryu: "Hochu". On otdernul zanavesku, i
ya vizhu - propast' narodu sidit na skamejkah... YA vstala na koleni, skrestila
ruki i stoyu. Vdrug vstaet Tihon i govorit: "YA znayu ee - eto yurodivaya".
     Aglaida Vasil'evna mel'kom vzglyanula na doch' i opyat' otvela glaza.
     - YA  stoyu i  dumayu:  kakaya zhe ya yurodivaya?  A Tihon smotrit mne strogo v
glaza...  I  ya  smotryu i dumayu:  esli ya skazhu,  chto ya ne yurodivaya,  -  Tihon
propal;  skazhu ya,  chto yurodivaya, - ya propala... I ne znayu, chto mne delat'...
Stoyu,  stoyu...  kto-to govorit.  "Net,  eto ne ZHanna d'Ark..."  -  i vdrug ya
kuda-to provalilas'.  Provalilas' i  lezhu tiho.  I  kto-to pryamo mne na uho:
"Tihon umer". YA otkryla glaza - utro.
     Natasha vzdohnula i ustavilas' glazami v okno.
     - |to my vchera govorili, chitali, vse eto peremeshalos'...
     - Vse eto ottogo, - skazala Aglaida Vasil'evna, - chto vy dolgo po nocham
zasizhivaetes'.  YA tebe zapreshchayu pozzhe odinnadcati chasov sidet'.  Vmesto togo
chtoby za leto popravit' zdorov'e - ty posmotri, na chto ty stala pohozha... Da
mne i ne nravyatsya vse vashi razgovory: vy slishkom deti eshche, chtoby vmeshivat'sya
v  dela,  v  kotoryh vy  nichego  ne  ponimaete.  Kornev razygryvaet iz  sebya
bol'shogo i ne zamechaet, chto tol'ko smeshon s svoimi pretenziyami.
     - On bez vsyakih pretenzij.
     - Ne  on,  a  ty bez vsyakoj kriticheskoj sposobnosti...  Nado priuchat'sya
razbirat' lyudej,  potomu chto net otvratitel'nee i  glupee cheloveka,  kotoryj
hodit s dobrovol'no zakrytymi glazami.
     Natasha napryazhenno slushala.  Po ee licu razlilos' vyrazhenie nedoumeniya i
ogorcheniya.
     - Deti, kotorye v porohovom sklade begayut s ognem v rukah i raduyutsya...
Polutora tysyach v  etom godu net...  Otkuda ya ih voz'mu?  Osen'yu v bank...  v
gorod...  Zina ne segodnya-zavtra nevesta... Otkuda zhe ya voz'mu... A im tochno
prazdnik...
     Golos  Aglaidy Vasil'evny oborvalsya.  Natasha brosilas' k  nej  i  stala
goryacho celovat' ej ruki i lico.
     - YA  znayu,  znayu...  chto vse vy  lyubyashchie,  no poka doberesh'sya do vashego
serdca...
     Aglaida Vasil'evna proglotila novye slezy.
     - Segodnya Tema stoit peredo mnoj:  tochno ya  emu  samaya chuzhaya...  Glupyj
mal'chik... Pozovi ego...




     Kak-to cherez neskol'ko dnej,  pod vecher,  ot umirayushchego Tihona prislali
za  Aglaidoj Vasil'evnoj.  Ona  poshla s  synom.  Kartashev shel zadumchivyj,  s
kakoj-to pustotoj v golove i serdce.  V beloj hatke s zheltoj pechkoj,  zheltym
polom lezhal pod obrazami Tihon.  Otec Daniil toroplivo i  ugryumo svertyval u
okna dary.
     - Pozvolil sebe  obespokoit' dlya  uspokoeniya umirayushchego,  -  skazal on,
ugryumo podhodya k Aglaide Vasil'evne.
     - Blagoslovite,  otec,  - otvetila ona i, kogda svyashchennik sdelal krest,
prilozhilas' k ego staroj ruke.
     Otec Daniil bolee myagko progovoril, ponizhaya golos:
     - ZHelaet povinit'sya pered vami... Proshchajte nenavidyashchim vas...
     U nog Tihona stoyala ispugannaya Tanya s zaplakannymi glazami,  podpershis'
rukoj.
     - Lishnie svideteli, udalites', - rasporyadilsya otec Daniil.
     Kartashev  nereshitel'no  stoyal,  kogda  Aglaida  Vasil'evna,  podojdya  k
Tihonu,  pomanila syna. Tihon sdelal dvizhenie, kak by zhelaya osvobodit'sya ili
raspustit' chto-to,  szhimavshee ego  sheyu.  Posle  etogo  dvizheniya on  dolgo  i
nepodvizhno smotrel v glaza Aglaide Vasil'evne.
     - Ty hotel mne chto-to skazat'? - sprosila ona, naklonyayas' k umirayushchemu.
     - Hotel,  - muchitel'no tiho prohripel Tihon. Aglaida Vasil'evna ponyala,
chto emu trudno govorit'.
     - O Tane ne zabot'sya: ona vsyu zhizn' u nas zhila, i ya ne ostavlyu ee...
     - Odna, - prosheptal Tihon.
     - Znayu... znayu, chto negodyaj obmanul ee...
     Tihon tosklivo kivnul golovoj.
     - Znayu, chto syn est'. Budu i o nem zabotit'sya...
     Aglaida Vasil'evna vypryamilas' i opyat' naklonilas'.
     - Bud' spokoen: gospod' slyshit nash razgovor.
     Ona opyat' vypryamilas' i kak by ne to utverzhdala vyrazheniem lica,  ne to
sprashivala: "Vse?" Tihon muchitel'no podnyal na nee glaza.
     - Greshen, - prosheptal on.
     - Vse my greshny, - naklonilas' opyat' Aglaida Vasil'evna.
     - Za dobrodetel' vashu...  okayannyj...  -  sudorozhno zametalsya Tihon,  -
szheg...
     Glaza Tihona s  uzhasom raskrylis' i zastyli na Aglaide Vasil'evne.  Ona
ne to otshatnulas', ne to podnyalas', chtoby luchshe soobrazit'.
     - Skirdu szheg? - sprosila ona zhestko.
     Aglaida Vasil'evna, obvodya syna ledyanym vzorom, smotrela v okno.
     - CHto tebya pobudilo? - Ona s otvrashcheniem skol'znula vzglyadom po zhalkomu
licu Tihona.
     Vocarilos' napryazhennoe molchanie.  Tihon  muchitel'no perevodil  glaza  s
potolka na pol i  na steny.  Kartashev s容zhilsya i  ispuganno smotrel na mat'.
"Proshchajte nenavidyashchim vas",  -  proneslos' v  golove  Aglaidy Vasil'evny,  i
goryachij ogon' boli i protesta zagorelsya v ee glazah.
     - D'yavol, - prosheptal Tihon, - vsyu zhizn' smushchal...
     Tihon  tosklivo zametalsya i  rval  vorot rubahi.  Ego  zheltaya volosataya
grud',  vpalyj potnyj zhivot  obnazhilis'.  "Umiraet!"  -  mel'knulo v  golove
Aglaidy Vasil'evny.
     - Proshchayu tebya... i pust' i gospod' tebya prostit.
     Tihon sdelal neterpelivuyu, sudorozhnuyu, muchitel'nuyu grimasu.
     - Govori za mnoj: ne yako Iuda, no yako razbojnik...
     Tihon rvanulsya, glaza ego vypyatilis' i zamerli na Aglaide Vasil'evne.
     - Umer, - oborvala Aglaida Vasil'evna.
     Tanya s neestestvennym voplem brosilas' k trupu...
     Mat' i syn vozvrashchalis' domoj.
     Kartashev v pervyj raz izmenil svoemu obyknoveniyu ne kritikovat' materi.
     - |to  byla kak budto sovershenno chuzhaya dlya menya zhenshchina,  -  govoril on
Kornevu,   lezha  s  nim  v  svoej  komnate.  -  Uzhasno  strannoe  i  tyazheloe
vpechatlenie...  Kakaya gadost',  v  sushchnosti,  ves' etot material'nyj vopros:
mat' i dobraya,  i chestnaya,  i lyubyashchaya...  I ego strah; kazhetsya, chego boyat'sya
cheloveku?  Vse koncheno,  a tochno vot prokuror priehal... Odarka! - vysunulsya
Kartashev iz okna, uvidev Odarku.
     - Konon ni v chem ne vinovat... Tihon priznalsya... Umer uzhe...
     Odarka ostanovilas' na  mgnoven'e,  podnyala na  Kartasheva glaza,  opyat'
opustila i tiho poshla.  No, projdya nemnogo, ona ostanovilas', opyat' vskinula
glazami  na   Kartasheva  i,   skryv  ohvativshuyu  ee   radost',   preodolevaya
stydlivost', sprosila:
     - A chi to zh pravda, panychku?
     - Pravda... ya sam slyshal.
     Odarka  ushla,  a  Kartashev dolgo  smotrel  ej  vsled.  Kornev  lezhal  i
usilennee obyknovennogo gryz  svoi  nogti.  Kartashev tozhe  raskis  i  unylo,
bescel'no smotrel v prostranstvo.
     - My cherez nedelyu v gorod edem, - zaglyanula Manya.
     Kornev i Kartashev vskochili.
     - Vot kak! - izumilsya Kornev.
     - |to vy vinovaty, - tiho, s uprekom brosila emu, ubegaya, Manya.
     - Vot kak! - povtoril, nahohlivshis', Kornev.
     - |kuyu chush' Manya govorit,  -  skazal Kartashev.  - YA sejchas uznayu, v chem
delo.
     - Ne hodi k mame, - ostanovila Zina. - Mama rasstroena.
     - Pravda, chto cherez nedelyu my edem? Otchego?
     - Ottogo...  Mama govorila, - i ot intonacii sestry Kartashevu sdelalos'
vdrug zhutko,  -  chto vy s Kornevym v konce koncov chto-nibud' takoe sdelaete,
chto sovsem ee skomprometiruete.
     - Kakie  gluposti!  -  s  neponyatnoj dlya  nego  samogo  trevogoj skazal
Kartashev.
     - Vot i gluposti...
     - Edem? - sprosil, podhodya, Kornev.
     - Edem, - otvetila Zina.
     - Nu, i tem luchshe, - mahnul rukoj Kornev. - Kakaya zhe prichina?
     - Mama hochet neskol'ko morskih vann vzyat'.
     - N-da...
     - |to Manya emu skazala, chto on prichina ot容zda, - skazal Kartashev.
     - Kakie gluposti!
     Kornev pytlivo vpilsya v Zinu.
     - Ona poshutila...
     - Net,  da, konechno, eto erunda, - podderzhal Kartashev, - mat' tak lyubit
tebya.
     - Naverno, erunda: ya uzh tam byla...
     - Mne samomu stranno, chto ya mog navlech' gnev... ya, kazhetsya...
     - Ah, kakaya eta Manya! i vydumaet zhe... Postojte, ya sejchas ee privedu...
     - Da net, zachem...
     No Zina ushla i vozvratilas' nazad s Manej.  Kornev uzhe izdaleka uslyshal
ee "kar".
     - Nu? - govorila, vhodya, Zina i obrashchayas' k Mane.
     - YA zh vam skazala, chto iz-za vas.
     Manya, vytyanuv shejku, zaglyanula veselo v glaza Korneva.
     - Nu chto zh...  ochen' zhal'... - razvel on rukami, i v golose ego zvuchalo
iskrennee ogorchenie.
     - Manya, chto zhe ty delaesh'? - rasserdilas' Zina.
     - Nu  chto  zh  ya  mogu tut,  kogda i  mne tozhe zhal',  -  otvetila Manya i
ubezhala.
     - Kapriznichaet... na nee kak najdet.
     - Net, da ya ved' ne veryu...
     CHasa cherez dva na dorozhke v  sadu Kornevu popalas' Manya s  zaplakannymi
glazami i bystro skrylas'...
     CHerez nedelyu -  za tri nedeli do naznachennogo ran'she sroka -  v lunnuyu,
yarkuyu  noch'  dlinnyj ryad  ekipazhej,  povozok,  tarantasov dvigalsya v  rovnoj
stepi, pospevaya k poezdu.
     Kornev i Kartashev dobrovol'nymi izgnannikami ehali v tarantase v vorohe
svezhego sena.
     Zvenit i pobryakivaet tarantas, letit pyl' iz-pod vysokih koles, saditsya
na lico,  sheyu i  spinu,  saditsya na seno,  zabivaetsya v  glub' ego i pyl'nym
suhim aromatom shchekochet nozdri; tyanet v step', i risuetsya ona v poslednij raz
nepodvizhnoj,  bezmolvnoj,  prinikshej  k  doroge:  sobralas' vsya  i  smotrit,
zadumchivaya, vsled ubegayushchim ekipazham.
     Teplom laskaet zolotaya luna i  dalekuyu step' i dorogu.  Dremlet vysokaya
topol' i  smotrit v  kraj  pyl'noj dorogi;  skripyat ee  starye korni i  poyut
starye pesni. Razgonyaya tosku, zapel i Kornev:

                Gej vyvodite, ta i vyvodite
                Taj na tu vysoku mogilu...

     I Kartashev zatyanul.
     - Mozhno k vam? - tosklivo prositsya Natasha iz perednego ekipazha.
     - Mozhno, - krichit Kornev.
     Loshadi ostanovilis', i Kornev hlopnul Kartasheva po plechu.
     - |h, Temka, ne tuzhi.




     Kartashevy priehali v gorod v samuyu zharkuyu poru -  v konce iyulya, v samyj
polden'.
     ZHestokoe solnce yuga,  kazalos',  sozhglo ves'  vozduh,  raspalilo kamen'
mostovyh i domov,  zalilo vse svoimi oslepitel'nymi luchami, i v znoe, duhote
i  grohote tol'ko  dalekaya yarkaya  sineva morya  draznila prohladoj,  pokoem i
manila k sebe.
     Vse byli ne v  duhe,  unylo ehali s vokzala,  smotreli po storonam i po
spinam  pyl'nyh  parusinnyh armyakov  izvozchikov chitali  vsyu  skuchnuyu istoriyu
gorodskogo leta.
     Kartashev,  prishchurivshis',  koe-kak sidya na perednej skamejke,  smotrel v
more,  i  vse to  smutnoe,  chto svyazyvalo ego i  s  gorodom i  s  gimnaziej,
pronosilos'  bez  obrazov,   shchemilo,  trevozhilo  serdce  chem-to  nepriyatnym,
nespokojnym,  sulya v to zhe vremya i novoe, chto-to ne izvedannoe eshche. Kartashev
prignul golovu i vzdohnul vsej grud'yu, - byla derevnya, teper' gorod: kuda-to
tyanet, a na dushe pusto i skuchno.
     Aglaida Vasil'evna davno uzhe ne zhila v  sobstvennom dome.  Dom etot byl
otdalen ot centra goroda,  gde sosredotochivalis' vse uchebnye zavedeniya, da i
strashno bylo ej odnoj zhenshchine,  bez vzroslogo muzhchiny,  zhit' v  takoj glushi.
Poetomu ona ego sdavala, a sama nanimala kvartiru v centre goroda. No v etom
godu,  tak kak gorodskaya kvartira remontirovalas',  a svoj dom pustoval, ona
reshila provesti konec leta v svoem sobstvennom dome.
     So smerti otca pochti nikto ne zaglyadyval v svoj dom,  i teper',  vojdya,
vse byli zhivo ohvacheny proshlym.  Kazalos', nichego ne peremenilos' s teh por,
kak  oni  vse  det'mi zhili zdes'.  Vot  detskaya,  zdes' stoyali ih  krovatki,
malen'kaya komnata - Temin karcer, i komnata ih zanyatij. Kabinet vse takoj zhe
neprivetlivyj, bol'shoj i mrachnyj. Ruka vremeni kosnulas' vsego, - rassohlis'
dveri,  vycveli poly i  kraska sten,  i shagi tak gluho i tosklivo otdayutsya v
dome.  Vot  temnaya  perednyaya  i  lestnica v  kuhnyu.  Risuetsya v  voobrazhenii
vyglyadyvayushchaya ottuda figura tolstoj Nastas'i i  iz-za nee ryaboe tolstoe lico
Ios'ki.  Nastas'ya umerla,  Ios'ka v uchen'e,  postoyanno ubegaet,  ego lovyat i
b'yut.  Terrasa i sad zapushchennyj,  redkij i pyl'nyj. Gorka... kakaya malen'kaya
ona,  i  besedka na  nej,  v  vospominanii takaya naryadnaya,  vysokaya,  teper'
pokosilas',  vycvela,  i dobrat'sya do nee vsego neskol'ko shagov po otkosu. A
vot vdol' gluhoj steny dlinnogo saraya vinograd i  dazhe koe-gde grozdi chausa,
a  vot i  kladbishchenskaya stena i tot gluhoj ugol so starym kolodcem,  kotoryj
tak chasto snilsya vo sne i  vsegda kazalsya togda takim beskonechnym i  putanym
mestom.  Teper' eto  vse kak na  ladoni,  i  odnim vzglyadom ohvatyvaetsya vsya
prozhitaya zhizn'.  Tam, za etoj stenoj, vechnym snom spit papa: dobryj, no sek,
i  pamyat' rvetsya na  etom:  pusto i  skuchno.  Tanya idet...  Nichego v  nej ne
peremenilos'...  Net,  izmenilos':  Tanya -  mat'.  |to  tak stranno,  tak ne
vyazhetsya s spokojnoj, uravnoveshennoj Tanej... CHto tam u nee v dushe? Esli b on
vdrug zaglyanul by ej v dushu,  v tot tainstvennyj mir ee, kotoryj tak iskusno
skryvaet ona ot  glaz postoronnih.  Kak zhal',  chto sluchilos' s  nej vse eto.
Esli b ona molozhe byla,  on konchil by kurs,  zhenilsya na nej i uehal by s nej
tuda, gde ih nikto ne znaet...
     "Ne  zhenilsya  by",   -   proneslas'  nepriyatnaya  mysl',   upershayasya  vo
vsevozmozhnye prepyatstviya ego  zhitejskoj  obstanovki,  i  vzamen  etoj  mysli
mel'knula drugaya,  zhutko ohvativshaya ego:  ustroit'sya na  vremya zhizni v  etom
dome v otdalennom kabinete otca. On ne zahotel ostanavlivat'sya na etoj mysli
i bez celi poshel dal'she.
     On zabralsya v kabinet i poproboval pochitat':  vzyal kakuyu-to knigu,  leg
na divan i nachal chitat':
     "Posvyashchaya svoj zhurnal grazhdanskoj zhizni, nauke i iskusstvu, Berne pryamo
zayavlyaet chitatelyu,  chto ne  budet sledovat' primeru tak nazyvaemyh umerennyh
pisatelej,  kotorye vechno boyatsya nazyvat' veshchi po imenam, ostorozhno starayas'
prohodit' dazhe mezhdu gnilymi yajcami. Besstrastiya ob容ktivizma pri obsuzhdenii
teh  zol,  na  kakie  emu  pridetsya natalkivat'sya,  on  ne  obeshchaet.  Nel'zya
trebovat' ot pisatelya,  chtob on bez nenavisti i lyubvi,  voznosyas' nad tuchami
egoizma, slyshal grozu nad soboj".
     Kartashev opustil knigu i  zadumalsya nad tem,  chto,  v  sushchnosti,  zhizn'
glupaya i  skuchnaya shtuka.  I  eshche glupee i skuchnee stanovitsya,  kogda chitaesh'
takie knigi,  v kotoryh kuda-to zovut,  na kakuyu-to druguyu zhizn',  a konchish'
chitat',  i tochno s neba spustilsya: nikakoj takoj drugoj zhizni i v zavode net
- idet, kak idet, i vsya tak den' za dnem...
     Kartashev neterpelivo perevernulsya k  spinke  divana i  stal  smotret' v
upor na kleenchatuyu obivku.
     "Esli b ya vyros gde-nibud' v sovershenno osobennoj obstanovke... nu hot'
nashli by menya gde-nibud' na doroge...  ya by togda byl svoboden:  chto zahotel
by -  to i sdelal".  On stal mechtat' o tom, chto by on sdelal: poselilsya by v
derevne,  ostavil by  sebe kusok zemli,  ostal'nuyu by  otdal krest'yanam.  On
podumal,  chto u nego, bobylya, togda by i zemli ne bylo... "Nu, polozhim, menya
kakoj-nibud' bogach nashel i ostavil mne..."
     - Tema,  mama  sprashivaet,  ty  v  kakoj  komnate hochesh' ustroit'sya?  -
sprosila, zaglyanuv, Zina.
     - V kakoj komnate? - protyanul Kartashev. - Zdes' v kabinete.
     - Kabinet dlya devochek.
     - V takom sluchae,  gde zh? - vspyhnul Kartashev, ugadyvaya naznachennuyu emu
malen'kuyu komnatu s edinstvennym vyhodom v stolovuyu, kuda vyhodila i spal'nya
materi.
     - V malen'koj ili v byvshej detskoj - togda Serezha s toboj budet.
     - YA s Serezhej ne hochu.
     - Znachit, v malen'koj.
     - YA v besedke budu.
     - Tema, nu chto ty rebenka iz sebya razygryvaesh'? - Kartashev molcha zakryl
glaza.
     - Tema? - neterpelivo sprosila Zina.
     - Nu, podohnite vy vse.
     - Tema?!
     |to  bylo tak neozhidanno,  tak grubo i  oskorbitel'no,  chto Zina tol'ko
pospeshno zatvorila dver' i, unizhennaya, oskorblennaya, ushla k materi.
     - Tema s uma soshel,  -  rasteryanno progovorila ona.  - YA ego sprashivayu,
gde on hochet,  chtob byla ego komnata,  a on... - Golos Ziny vdrug drognul. -
Sluzhankam tak ne govoryat...
     Ona  sovsem oborvalas',  otvernulas' k  oknu,  i  slezy zakapali po  ee
shchekam.
     Dolgo bilas' s nej Aglaida Vasil'evna,  poka nakonec Zina rasskazala, v
chem delo.  Aglaida Vasil'evna byla tak zhe porazhena, tak zhe nichego ne ponyala,
kak i ee doch'.  Ej yasno bylo odno: Tema delalsya sovsem nepohozhim na prezhnego
Temu. U nee davno nakipelo, i davno ona podbiralas' k synu.
     - YA  nikogda sebe ne proshchu,  chto priglasila Korneva v  derevnyu...  Tema
sovershenno otbilsya ot ruk.
     Glaza Aglaidy Vasil'evny gnevno sverknuli.
     - Posmotrim.
     Ona neskol'ko raz proshla po stolovoj,  voshla v  gostinuyu i,  tam sdelav
neskol'ko turov, otpravilas' k synu.
     Kartashev lezhal i tupo zhdal.  On znal,  chto darom emu eto ne projdet,  i
zlost' ohvatyvala ego.
     Voshla Aglaida Vasil'evna, chuzhaya i nepristupnaya.
     - Ty s uma soshel?
     - Net, - prenebrezhitel'no i ravnodushno otvetil Kartashev.
     Aglaida Vasil'evna smerila syna glazami.
     - YA  imela neschast'e vospitat' kakogo-to  uroda...  Siyu  sekundu von iz
moego doma...
     - I ujdu, - fyrknul Kartashev.
     - Tak vot kak, - zadyhayas', proiznesla Aglaida Vasil'evna.
     Ona stoyala vozmushchennaya,  porazhennaya,  i  v  to  zhe vremya kakoj-to strah
ohvatyval ee.
     Kartasheva bol'she vsego smutil etot strah: on i sam ispugalsya vdrug sebya
i zagovoril myagko i goryacho:
     - Mama,  mozhet byt',  vy ne soznaete sami,  no ved' vy zhe dejstvitel'no
hvataete menya tak  za  gorlo,  chto ya  dyshat' ne  mogu...  Ved' eta malen'kaya
komnata ni bol'she ni men'she, kak kontrol'... Ved' ya zhe muzhchina...
     - CHto takoe?!  |to eshche chto?  Kakoj ty muzhchina? Da net, ty dejstvitel'no
bolen? Daj golovu.
     Aglaida Vasil'evna prilozhila ruku k ego lbu.
     - Ne bolen ya... tosklivo ot vsej etoj komedii, - progovoril Kartashev.
     Aglaida Vasil'evna opyat' prinyala svoj nepristupnyj vid.
     - Poslushaj,  Tema,  eto vse tak uzhasno...  tak nepohozhe na tebya, chto...
ili ya dolzhna vse zabyt' sejchas zhe, ili eto nikogda ne zabudetsya.
     "Nikogda" rezko tresnulo v vozduhe.
     - Ty sejchas poprosish' u Ziny proshchen'ya...
     - YA u Ziny ne poproshu. Za chto?
     - Za chto?
     Aglaida Vasil'evna smotrela s raspushchennoj grimasoj i razdrazhenno kachala
golovoj.
     "Kakaya protivnaya!" - podumal Kartashev i otvernulsya.
     - Nu, tak von!
     - Ujdu!!  -  zarevel vdrug Kartashev i, shvativ so stola shapku, vyskochil
sperva v perednyuyu,  a ottuda vo dvor i na ulicu. Zloba, nenavist', unizhenie,
gnev dushili ego.  Emu hotelos' krichat', rugat'sya, on ubegal ot samogo sebya i
tol'ko rychal po vremenam, izdavaya kakoj-to loshadinyj zvuk. Kakimi-to volnami
hodila po nem zlost', i, kogda podstupala k gorlu, on chuvstvoval potrebnost'
bit',  kolotit',  vizzhat' i kusat'sya.  V odin iz takih pristupov on izo vsej
sily  vpilsya zubami v  svoyu ruku.  CHasa cherez dva  vse  proshlo,  i  Kartashev
pochuvstvoval zhelanie pokonchit' so vsej etoj glupoj istoriej. Glupo bylo vse:
i  on,  i  mat',  i vsya zhizn' durackaya i glupaya,  no pri upryamstve vse moglo
vyjti eshche  glupee.  V  takih sluchayah trebovalos' bystroe raskayan'e.  Mysl' o
tom,  chto on mog by dejstvitel'no ujti iz doma i zhit' hot' urokami,  chto li,
edva shevel'nulas' v  ego  mozgu:  kuda on  pojdet i  chto on  bez obstanovki,
sem'i. "Uedu sebe v Peterburg po okonchanii gimnazii - i bog s nimi".
     S stesnennym serdcem,  skonfuzhennyj i podavlennyj, yurknul on v kalitku,
sprosil vskol'z', ne smotrya na vstretivshuyusya Manyu: "Gde mama?" - i poshel, po
ee ukazaniyu, v besedku.
     Proizoshla odna iz  teh  scen,  kotorye tak nenavidel Kartashev.  Potupiv
glaza,   ugryumo,   no  v  to  zhe  vremya  starayas'  pridat'  golosu  kakuyu-to
iskrennost',  s soznaniem svoego unizheniya i prezreniya odinakovo i k sebe i k
materi, on proburchal:
     - Mama, ya bol'she ne budu.
     - Net, teper' uzhe pozdno.
     Nesmotrya na  vsyu  reshitel'nost' etogo "pozdno",  Kartashev znal otlichno,
chto eto "pozdno" ni bol'she ni men'she, kak zvuk pustoj. Znal, chto posle etogo
"pozdno" nachnetsya notaciya i budet prodolzhat'sya celyj chas.
     On  stoyal,  slushal i  prezritel'no shchurilsya ot raznogo roda gromkih slov
vrode:  "Ty mne ne syn",  "YA ne zhelayu takogo syna", - vseh teh slov, kotorye
sushchestva veshchej izmenit' ne mogut i obladayut oboyudoostrym svojstvom.
     Mat'  govorila,   ne  shchadya  krasnorechiya,   i,   konechno,  men'she  vsego
podozrevala, chto syn ee v eto vremya sravnival ee s starikom Neruchevym. Kogda
posle notacii,  po obyknoveniyu, on poceloval ee ruku, on opyat' podumal: "Tak
i Neruchevu celovali ruku".
     On vyshel iz besedki, razdrazhenno usmehnulsya svoemu sravneniyu i medlenno
poshel v otvedennuyu emu malen'kuyu komnatu.
     Ni odnogo nameka ne bylo sdelano so storony materi,  no syn byl ubezhden
v tom, chto ponimal istinnyj smysl dejstvij materi: ona boyalas', otpustiv ego
v kabinet, za ego gody i za ego sblizhenie s Tanej.
     Oba okna malen'koj komnaty byli otkryty i vyhodili na terrasu.
     Kartashev lezhal na svoej krovati, smotrel na eti okna, ponimal ih smysl,
i  nikogda Tanya ne byla tak blizka k  nemu,  kak v eto mgnoven'e.  Sblizhenie
teper'  kazalos' ne  tak  nedosyagaemo;  v  oskorblennom samolyubii,  v  mesti
komu-to za chto-to iskalos' opravdanie,  povod, krov' zagoralas'; nadvigalis'
sumerki,  a  s  nimi i  mysl' o  Tane prinimala vse bolee i  bolee rel'efnyj
obraz.  Kazalos',  ona zdes' vozle nego, i uzh ne unizhenie i ne mest', a telo
semnadcatiletnego yunoshi pred座avlyalo svoi prava.
     Kakoj-to  ston vdrug vyrvalsya iz  ego grudi,  smutivshij vseh sidevshih v
stolovoj,  i vse opyat' stihlo, a Kartashev, zataiv dyhanie, lezhal, utknuvshis'
v podushku, ne smeya ni shevelit'sya, ni dyshat'.
     Kartashev tak i  zasnul v tot vecher,  ne razdevayas',  i prosnulsya tol'ko
utrom. Pereodevshis' i napivshis' chayu, on reshil otpravit'sya k Kornevu.
     - Serezha,  -  kriknul on uzhe v  kalitke,  -  skazhi mame,  chto ya poshel k
Kornevu zanimat'sya latinskim.
     - Mama uzhe vstala, - otvetil bylo Serezha.
     - Ne vstala, - uverenno skazal Kartashev i zahlopnul za soboj kalitku.
     U  Kornevyh vse  bylo  po-staromu.  V  dveryah bezzvuchno pokazalas' Anna
Stepanovna, sdelala svoyu dobrodushnuyu grimasu i, progovoriv svoe "o!", stoyala
i zhdala, poka Kartashev sbrosit pal'to i podojdet k nej.
     - Vasya, Manya, - kriknula ona.
     - A-a!  -  basom privetstvoval Kornev,  poyavlyayas' iz kabineta otca i na
hodu zastegivaya svoj pidzhak,  -  milosti prosim.  - On s udovol'stviem pozhal
ruku Kartashevu, ukazal emu na kreslo i sam sel.
     Vyskochila Manya i, vspyhnuv, radostno pozdorovalas' s Kartashevym.
     Manya zagorela, pohudela i kazalas' eshche privlekatel'nee.
     - Nu chto, kak? - sprosil Kornev.
     - Slushajte,  Kartashev,  otchego vy tak rano priehali v gorod? - perebila
Manya.
     Kartashev voprositel'no posmotrel na Korneva.
     - Erunda vse eto, - skazal Kornev, - znaesh' ved'...
     - Buntovshchiki? - veselo, ponizhaya golos, sprosila Manya.
     Kartashev rassmeyalsya.
     - Erunda, - povtoril Kornev i prinyalsya za nogti.
     - Spasibo,  chto s  policiej ne  dostavili,  -  sderzhanno vzdohnula Anna
Stepanovna,  prisazhivayas' na  stul.  Ona posmotrela na  Kartasheva,  na syna,
pokachala  golovoj,  vzdohnula i  skazala:  -  Golubchiki moi,  uchenie  opyat',
latyn',  da to, da drugoe, i gospod' ego zna, shcho takoe, poki ne vykrutyat, ne
vykrutyat vse. - Ona sdelala energichnyj zhest i mahnula rukoj.
     - Nu-s, kak tvoi? Natal'ya Nikolaevna?
     - Vasen'ka izvolili,  kazhetsya, najti prochnoe pomeshchen'e svoemu serdcu? -
rassmeyalas' Manya.
     - Manechka  izvolyat,  kazhetsya,  gluposti s  utra  govorit'!  -  otvetil,
pokrasnev, brat.
     On vstal lenivo, s udovol'stviem potyanulsya i, vstryahnuvshis', skazal:
     - Erunda  vse  eto...   CHerez  dve  nedeli  pereekzamenovka  -  vy  eto
chuvstvuete?
     - Budem vmeste gotovit'sya, - predlozhil Kartashev.
     - S udovol'stviem.
     - Skazhi luchshe - budem vmeste nichego ne delat', - rassmeyalas' Manya.
     - Naprasno:  ya  s  segodnyashnego dnya gotov,  tak i doma skazal,  chto idu
zanimat'sya.
     - Inache by ne pustili by? - sprosila Manya.
     Kartashev nebrezhno progovoril:
     - Ah, proshlo to vremya zolotoe...
     - Bol'shoj teper'?
     - Slava tebe gospodi!
     - Vprochem, slyshala, kurit' razreshili? Vy s kakogo klassa nachali?
     - S tret'ego?
     - I Vasya tozhe?
     - I Vasya tozhe.
     Manya mahnula rukoj.
     - Slushajte, Kartashev, idem kupat'sya.
     - S udovol'stviem... Hotya, sobstvenno, ya ne vzyal s soboj deneg...
     - U nas bilety est' v kupal'nyu.
     - Ty pojdesh'? - obratilas' ona k bratu.
     Kornev podumal i sprosil Kartasheva:
     - Ved' vorotish'sya?
     - Slushajte, Kartashev, vy obedaete u nas, a vecherom my k vam.
     - Otlichno.
     - Nakomandovala,  -  dobrodushno proiznesla,  poyavlyayas', Anna Stepanovna
vsled ubezhavshej docheri, - kuda?
     - Teper' kupat'sya,  -  otvetil Kartashev,  stoya  s  furazhkoj v  rukah  v
ozhidanii Mani, - a potom k vam obedat'.
     - Golubchik moj.  -  I Anna Stepanovna, obnyav ladonyami golovu Kartasheva,
pocelovala ego v lob.
     - Nu,  uzh  mama  ne  mozhet.  Idem,  -  kriknula Manya,  sverknuv veselo,
vozbuzhdenno na Kartasheva glazami.
     Oni opyat' shli po zvonkim ulicam v treske i duhote goroda,  iskali teni,
shchurilis'  ot  yarkih  luchej  i  s  udovol'stviem osmatrivali i  vstrechavshihsya
prohozhih, i doma, i drug druga.
     - YA poluchila pis'mo ot Ryl'skogo...
     Nichego novogo ona emu ne soobshchila,  da i Ryl'skij byl gde-to daleko,  a
Manya, vozbuzhdennaya, dovol'naya ego obshchestvom, shla ryadom s nim.
     Oni zaprygali po stupen'kam shirokoj gromadnoj lestnicy bul'vara i tochno
uzhe kupalis' v otkryvshemsya prostore vozduha i morya.
     Spustivshis',  oni poshli vdol' pyl'nogo serogo zdaniya.  Skrylos' more na
mgnoven'e i opyat' sverknulo uzh vplot', s gavanyami, s lesom macht, s palatkami
kupalen, s belymi ryadami sohnushchih prostyn', s aromatom morya.
     - Vy mne skazhete pravdu?
     - Skazhu.
     - V kogo vy vlyubilis' v eto leto?
     - Hotel vlyubit'sya, no ona uzh nevesta.
     - Razve mozhno zdes' hotet' ili ne hotet'?
     - Mozhno, - bespechno otvetil Kartashev.
     - Net, nel'zya, Kartashev. Vy byli kogda-nibud' vlyubleny?
     - YA s treh nachal vlyublyat'sya.
     Iz-za prostyn' vdrug poyavilas' figura uchitelya matematiki s ego pohodkoj
zavedennoj kukly, s ego obychnym strogim vzglyadom temnyh glaz.
     Kartashev bystro  smushchenno poklonilsya i,  kogda  on  proshel,  sprosil  s
veseloj trevogoj Manyu:
     - Kak vy dumaete, slyshal on?
     Oni oba rassmeyalis', on eshche oglyanulsya i skazal:
     - YA dumayu - on hotel by byt' na moem meste.
     - V kakom smysle?
     - Gm... gm... - usmehnulsya Kartashev.
     Oni  stoyali  na  perekrestke podmostkov,  otkuda  rashodilis' dorozhki v
zhenskoe i muzhskoe otdelenie.
     - Nu?
     - Zdravstvujte,  -  prenebrezhitel'no,  kak by  znaya,  chto tak i  budet,
pozdorovalas' Zina,  vyhodya iz kupal'ni.  Za neyu shli Natasha,  Manya i tolstaya
kubyshka Asya.
     Zina  pocelovalas'  s  Kornevoj,  a  Natasha,  dobrodushno  prishchurivshis',
sprosila brata:
     - Nashel?
     - CHto nashel? - sprosila Korneva i pokrasnela.
     Zina tol'ko kivnula golovoj, Natasha, smeyas', pocelovalas' s Kornevoj.
     - Manya  kak  vyrosla...  pohoroshela,  -  s  kakim-to  ottenkom  zavisti
zametila Korneva. - My vecherom segodnya k vam hoteli...
     - Otlichno, - otvetila Natasha i, obrativshis' k bratu, lukavo sprosila: -
Ty tozhe vecherom?
     Zina tol'ko molcha kivnula golovoj,  kak by govorya: ob etom i sprashivat'
nechego.
     - Vy odni? - sprosil Kartashev.
     - Mama teplye vanny beret.
     - CHto  znachit  "nashel"?   -   sprosila  Korneva,  kogda  proshli  sestry
Kartasheva.
     Kartashev tol'ko posmotrel na nee i,  nichego ne otvechaya, ulybayas', poshel
po podmostkam v svoe otdelenie.  On shel i oglyadyvalsya,  poka ne stolknulsya s
Serezhej.
     - Nashi vyshli?  -  sprosil Serezha i,  uvidev ischezavshih za uglom sester,
opromet'yu, ozabochenno podbiraya na hodu prostynyu, pobezhal za nimi.
     - Zdravstvujte, Serezha, - okliknula ego Manya Korneva.
     Serezha  tol'ko  teper'  ee  zametil,   vdrug  vspomnil  chto-to,  kak-to
ispuganno, smushchenno poklonilsya i eshche bystree pobezhal.
     - V gimnaziyu postupaet, - kriknul Kartashev.
     - CHto znachit "nashel"? - povtorila Korneva, ischezaya v kupal'ne.
     Kartashev shel,  zaglyadyvaya v nomera;  vybrav svobodnyj, voshel i zatvoril
rassohshuyusya,  skolochennuyu iz tonkih dosok dver'.  Na nego pahnulo syrost'yu i
zapahom gniyushchego v  more dereva.  Skvoz' redkij pol tam,  vnizu,  bespokojno
bilas'  zazhataya v  stolbah kupal'ni zelenoprozrachnaya volna.  Emu  vspomnilsya
vdrug  vcherashnij  vecher,  i  nepriyatnoe  chuvstvo  ohvatilo  ego.  On  bystro
razdelsya,  obvernulsya do poloviny prostynej i vyshel na ploshchadku. On hodil po
zharkim doskam ploshchadki so  sledami mokryh nog na  nej i  rassmatrival pal'cy
svoih  nog,  rasplyvshihsya na  doskah.  On  vzobralsya na  samyj kraj  pomosta
dvuhsazhennoj vysoty,  s kotorogo prygali lyubiteli v more,  i stal smotret' v
zhenskuyu kupal'nyu, starayas' ugadat' mezhdu mnozhestvom belyh rubashek Manyu. Mimo
nego probezhal i s razbegu kto-to brosilsya v vodu.  Voda zakipela,  pokrylas'
penoj,  i  v  glubine  ee  sverknulo  beloe  telo,  bystro  vybiravsheesya  na
poverhnost'.
     - Zdravstvujte,   prygajte!   -  kriknul  emu  prygnuvshij,  okazavshijsya
vypushchennym v etom godu v studenty SHishko.  SHishko, tolstyj, s chernoj strizhenoj
golovoj, derzhal sebya vsegda nastorozhe i v to zhe vremya kak-to snishoditel'no.
     Kartashev prikrutil k stojke prostynyu, razbezhalsya i tozhe prygnul.
     - Vy pereshli? - sprosil SHishko, uplyvaya vpered ot Kartasheva.
     - Perederzhka po-latyni, - otvetil, dogonyaya ego, Kartashev.
     - Nu, eto pustyaki.
     - Konechno.
     - Govoryat, vos'moj klass vam na sheyu posadyat.
     - Vryad li eto kosnetsya nas, - spokojno otvetil Kartashev.
     - Govoryat, i vas kosnetsya.
     SHishko govoril s kakim-to nepriyatnym namekom v golose.
     - Vy otkuda slyshali? - vstrevozhenno sprosil Kartashev i poplyl naotmash',
vsledstvie chego  bystro dogonyal SHishko.  Kartashev plaval legko i  sil'no.  On
plyl bystro,  i  chast' tulovishcha ego tak vydvigalas' iz  vody,  chto kazalos',
stoilo sdelat' eshche odno nebol'shoe usilie,  i  on pojdet po vode.  SHishko plyl
gruzno,  po-zhab'i,  i tol'ko chernaya strizhenaya golova ego torchala iz vody. On
prenebrezhitel'no fyrkal na etu vodu,  kotoraya zalivala ego rot,  tak fyrkal,
kak  budto  eta  voda  pozvolyala  sebe  kakie-to  nepriyatnye  shutki  s  nim,
okonchivshim  kurs  gimnazii  i  uzhe  prinyatym  bez  ekzamena  v  universitet.
Kartashev,  poravnyavshis', vo vse glaza s zavist'yu i trevogoj smotrel na nego:
on hotel by v eto mgnoven'e byt' na ego meste;  plyt' tak zhe gruzno, fyrkat'
i  soznavat' v  to  zhe  vremya,  chto on student.  Ah,  pod kakoj-to osobennoj
planetoj on rodilsya, i dazhe eto sladkozvuchnoe imya "student", naperekor vsemu
sushchestvovavshemu poryadku veshchej,  dlya  nego  uzhe  vot-vot  gotovo eshche  kuda-to
otdalit'sya.
     - Uchitel' matematiki mne skazal.
     Uchitel'  matematiki!   Da,  v  ego  vzglyade  byl  etot  otvet.  Uchitel'
matematiki s nim govoril,  -  oni stoyali gde-nibud' na ploshchadke kupal'ni,  -
govoril, kak s ravnym, a na nego etot uchitel' edva vzglyanul, i esli pri etom
on eshche slyshal ego slova... I vos'moj klass...
     SHishko  povernul  nazad,  oprokinulsya  na  spinu  i,  lenivo,  bespechno,
upirayas' nogami v vodu, poplyl k lestnice: schastlivyj, bespechnyj SHishko! Est'
na svete i schast'e i dolya, ne u nego, Kartasheva, tol'ko! Gospodi, neuzheli zhe
eshche dva goda etoj prozy i toski gimnazicheskoj?  |togo obyazatel'nogo soznaniya
svoego mal'chishestva?
     Kartashev daleko uplyl v  otkrytoe more,  i kakoj-to tochkoj mel'kala ego
figura v bleske solnca i morya.
     On spohvatilsya,  chto ego zhdet Korneva,  i bystro poplyl nazad.  Ego vse
davila kakaya-to nevolya.  "V chem mne nevolya? - staralsya razobrat'sya on. - Vot
v  etot  moment ya  svobodnyj chelovek.  |h,  horosho,  esli by  vdrug sudoroga
shvatila:  poshel by na dno klyuchom i sladko usnul". Kartashev myslenno izmeril
glubinu pod soboj,  yarko predstavil kartinu poslednego mgnoveniya i  bystree,
bez mysli poplyl k beregu.
     Kogda on podplyl k  lestnice,  SHishko,  uzhe odetyj v  legkij frantovatyj
kostyum, uhodil, snishoditel'nym, dazhe laskovym golosom kriknuv emu:
     - Proshchajte.
     - Proshchajte,  - otvetil emu Kartashev takim tonom, chto SHishko ostanovilsya,
podozhdal, poka Kartashev podnyalsya, i protyanul emu ruku.
     - Proshchajte,  -  privetlivo povtorili oni  oba,  i  Kartashev,  toroplivo
obtirayas' v svoem temnom i syrom nomere, dumal: "Horoshij chelovek SHishko".
     - CHto  znachit  "nashel"?  -  nastojchivo  povtorila  Korneva,  vyhodya  iz
kupal'ni i obrashchayas' k ozhidavshemu ee Kartashevu.
     S  mokrymi eshche  volosami,  v  barezhevom plat'e,  skvoz'  kotoroe slegka
skvozili ee belosnezhnye plechi i ruki,  Korneva byla oslepitel'no svezha.  Tak
svezha,  chto  Kartashev ne  mog  bez  kakoj-to  osobennoj boli  smotret' v  ee
vlazhnye, blestyashchie takoj zhe svezhest'yu glaza.
     Korneva chuvstvovala svoyu vlast' nad Kartashevym, ispytyvala udovol'stvie
soznaniya, zhazhdu opredeleniya predelov etoj vlasti i nastojchivo povtoryala, idya
s nim:
     - YA  hochu  znat',  chto  znachit  "nashel"...  nechego,  nechego otvilivat':
govorite pryamo i sejchas... Kartashev...
     - Otkuda ya znayu...
     - Kartashev... ya hochu... slyshite? ne hotite?
     - YA ne znayu...
     - Vy ne hotite sdelat' mne priyatnoe?
     - Vse, chto hotite... hotite, golovoj vniz broshus'?
     Kartashev pokazal vniz, po otkosu bul'varnoj lestnicy.
     - Protivnyj! Ne hochu s vami govorit'... Golubchik Kartashev... skazhite...
     - Hotite, golovoj vniz broshus'?
     - Uhodite...
     - Nu, otkuda zhe ya znayu?..
     - Ne znaete? CHestnoe slovo?
     - Ne  znayu,  -  izbegaya vzglyada,  uklonyayas' ot chestnogo slova,  govoril
Kartashev.
     A  Korneva vse vlastnee smotrela na nego,  ne svodya svoih razgorevshihsya
glaz i obzhigala ego, povtoryaya:
     - Protivnyj, protivnyj, protivnyj.
     Kartashev tochno hmelel pod ee  vzglyadom.  Kakaya-to goryachaya volna,  ogon'
kakoj-to  vyryvalsya iznutri,  ohvatyval i  zheg.  Bylo  horosho,  glaza glubzhe
pronikali v ee glaza, hotelos' eshche luchshego do bezumiya, do boli, do krika.
     Kartashev vdrug stremitel'no szhal  svoyu  prokushennuyu ruku  i  muchitel'no
smorshchilsya ot boli.
     - CHto s vami?
     On natyanuto, skonfuzhenno ulybnulsya.
     - U vas takoe lico bylo... ya boyus' vas.
     - Ne bojtes', - ugryumo vzdohnul Kartashev, - durakov nikto ne boitsya.
     - Durakov?
     - Vot takih durakov, kak ya.
     - YA nichego ne ponimayu.
     - Esli by vy hot' chto-nibud' ponyali, - tol'ko by menya i videli...
     On sdelal neopredelennoe dvizhenie rukoj.
     - Kakoj vy strannyj...
     - Inogda mne hochetsya samogo sebya po zubam... po zubam.
     - Da za chto?
     - Da vot tak... za to, chto ya tryapka, dryan', trus...
     - Da chto s vami?
     - Menya otec vsegda nazyval tryapkoj... YA konchu tem, chto pojdu v monahi.
     Korneva udivlenno posmotrela na nego.
     - Slushajte,  Kartashev,  eto  kakoj-to  punkt pomeshatel'stva vsej  vashej
sem'i...
     Kartashev vspyhnul i pokrasnel.
     - Esli by ya  poshel v  monahi,  menya by na tretij den' ottuda vygnali...
Gluposti vse eto,  - konchu vot gimnaziyu, uderu, tol'ko i videli menya... YA ne
lyublyu... YA nikogo ne lyublyu... Vse zdes' nehorosho, nehorosho...
     V  golose  ego  zadrozhali  slezy,  i  on  ogorchenno zamolchal.  Korneva,
udivlennaya, pritihshaya, shla i smotrela na nego.
     - YA  nikogda vas takim otkrovennym ne vidala...  U  vas u  vseh v sem'e
est' kakaya-to  gordost'...  dazhe vy vot naraspashku,  a  vsegda molchite...  a
vse-taki ya vsegda dogadyvalas',  chto u vas,  naverno, ne vse tak horosho, kak
kazhetsya.
     Kartashev nereshitel'no smotrel pered soboj:  emu bylo nepriyatno ot svoej
otkrovennosti i hotelos' prodolzhat'.
     - Vy  chitali Gullivera,  kogda ego liliputy privyazali za  kazhdyj volos?
Vot i mne kazhetsya, chto ya tak privyazan. Pokamest lezhish' spokojno - ne bol'no,
a tol'ko povorotish'sya kak-nibud'...
     Kartashev sdvinul brovi,  -  na  verhu bul'varnoj lestnicy on  razglyadel
figuru podzhidavshego ego brata Serezhi.
     - Nu, znaete, ya dumayu, Aglaida Vasil'evna ne liliput.
     Kartashev,  poravnyavshijsya v eto vremya s Serezhej,  ne otvechaya,  podoshel k
bratu.
     Serezha pripodnyalsya i na uho tiho skazal:
     - Mama tebya zovet.
     - Gde mama? - sprosil tozhe tiho starshij brat.
     - Tam, v bokovoj allee.
     - Horosho,  -  gromko otvetil Kartashev i, podhodya k Kornevoj, ozabochenno
progovoril:
     - Segodnya mne nado s mater'yu po delam.
     - Obedat' u nas, znachit, ne budete?
     - Net, - s sozhaleniem otvetil Kartashev i, podumav, pribavil: - YA uzh pod
vecher, mozhet byt'... vmeste pojdem k nam.
     - Kuda zh vy?
     - Mat' tut... u odnih znakomyh.
     - Proshchajte.
     Kartashevu  poslyshalos' obidnoe  sozhalenie k  nemu,  i,  nedovol'nyj eshche
bol'she soboj za  svoyu boltovnyu,  skrepya serdce,  skonfuzhennyj,  on zashagal v
obratnuyu storonu ot  togo  mesta,  gde  sidela  mat'.  Tol'ko kogda  Korneva
skrylas' za uglom i ne mogla bol'she ego videt',  on povernul nazad i poshel k
gruppe v bokovoj allee,  sostoyavshej iz materi i sester.  On shel,  chuvstvuya i
kakuyu-to  vinu  pered  mater'yu,   chuvstvuya  i   kakoe-to  razdrazhenie;   shel
neudovletvorennyj i v to zhe vremya usilenno rabotal nad soboj, gnal vse mysli
i staralsya prinyat' spokojnyj, ravnodushnyj vid.




     Berendya vse leto provel v  gorode.  On stoicheski perenosil utomitel'nuyu
duhotu  goroda  i,   vysokij,   luchezarnyj  v   svoih  dlinnyh  volosah,   s
podgibayushchimisya  kolenkami,  s  ustavlennym  v  prostranstvo  vzglyadom  svoih
zheltovato-korichnevyh glaz,  v  samuyu zharu  ezhednevno otpravlyalsya na  urok  v
protivopolozhnuyu chast' goroda. On tochno ne zamechal palyashchih luchej, raskalennoj
ulicy  i,  zanyatyj  vysshimi soobrazheniyami,  shagal,  nikogda ne  spravlyayas' s
tenevoj storonoj:  takim pustyakam mesta ne bylo v  tom mire,  gde vitali ego
mysli.  Esli inogda prozaichno v  razgare svoego poleta on natalkivalsya vdrug
to na ruchnuyu tachku torgovki,  to na vertlyavogo evrejchika v  svoem uproshchennom
kostyume:  shtany,  zhiletka s  hvostikom szadi ot rubahi,  to govoril pri etom
svoe obychnoe "o,  chert voz'mi!",  a  esli vdogonku emu neslos' "dolgovyazyj",
"zheltoglazyj",  to on pribavlyal tol'ko shagu i,  kogda rugan' stihala,  opyat'
unosilsya v svoj mir.
     Kak  istyj filosof,  Berendya staralsya proniknut' v  sut' veshchej i  iskal
radikal'nyh reshenij.  Segodnya on  lomal golovu pod vpechatleniem prochitannogo
po  voprosam  obrazovaniya  i   vospitaniya.   Po  ego  mneniyu,   sushchestvuyushchee
obrazovanie bylo slishkom rasplyvchato, bessoderzhatel'no, malo prisposobleno k
ponimaniyu zhivyh  uslovij zhizni  i  voobshche  bol'she  zabotilos' o  tom,  chtoby
pobol'she nabrosat' pod  nogi  raznyh prepyatstvij k  dostizheniyu celi  -  byt'
razumnym, samosoznayushchim sebya sushchestvom, - chem stremilos' k etoj celi. Obhodya
shchekotlivyj vopros o vrede i pol'ze takih predmetov,  kak,  naprimer, drevnie
yazyki,   Berendya  rassuzhdal  tak:   zhizn'  pokazyvaet  nam,  chto  iz  tysyachi
obuchayushchihsya etoj  premudrosti odin,  mozhet byt',  prevrashchaet predmety eti  v
dejstvitel'noe orudie, s pomoshch'yu kotorogo, royas' v arhivah otletevshej zhizni,
proveryaet,  vyuzhivaet tam to,  chto eshche mozhno vyudit'. Dlya ostal'nyh izuchenie
etih  predmetov mozhet  imet'  znachenie tol'ko v  smysle razvitiya pamyati.  No
klassiki ne  imeli klassikov,  nad kotorymi mogli by uprazhnyat'sya v  razvitii
pamyati:  kak  ee  ni  razvivaj,  vsego ne  zapomnish',  -  dlya  etogo knigi i
sushchestvuyut,   i   gorazdo  vazhnee   drugaya  sposobnost'  cheloveka:   analiz,
kriticheskoe otnoshenie  k  zhizni  i  sebe,  samosoznanie.  Pamyat'  u  vsyakogo
cheloveka est',  byla i  budet,  -  realist i bez latyni obladaet pamyat'yu,  a
pravil'noj raboty mysli,  esli ona nuzhna (a  nuzhna,  -  dumal Berendya),  bez
razvitiya uzh nikak ne poluchish'.
     Takim  obrazom,   ne  oskorblyaya  lyubitelej  drevnosti,   yazyki  drevnie
yavlyayutsya,  vo vsyakom sluchae,  tol'ko special'nym znaniem i mogut byt' tol'ko
nichtozhnym podspor'em v razvitii vtorostepennoj sposobnosti cheloveka.
     K  takim zhe special'nym znaniyam Berendya otnosil i algebru,  geometriyu i
trigonometriyu.  V  obshcheobrazovatel'nyj kurs,  po  ego  mneniyu,  dolzhny  byli
vhodit' tol'ko samye obshchie ponyatiya ob  etih  predmetah.  Obshcheobrazovatel'noe
zavedenie,  dumal  Berendya,  dolzhno ogranichivat'sya vsego  pyat'yu klassami,  i
pyatnadcati let  yunosha  vybiraet sebe  uzhe  special'noe zanyatie,  na  kotoroe
Berendya opredelyal pyat' let. Svyshe dvadcati let uzhe neobyazatel'no prohozhdenie
uchenyh stepenej, kotorye sostavlyayut prinadlezhnost' isklyuchitel'no uzhe uchenogo
mira.
     Nazavtra  Berendya  tak  zhe  uproshchenno  debatiroval kakoj-nibud'  vopros
obshchestvennyh otnoshenij.  I zdes' vse bylo prosto i yasno, i ostavalos' tol'ko
udivlyat'sya,  pochemu lyudi  vse  vertyatsya vokrug da  okolo i  nikak ne  zhelayut
uvidet' to,  chto pri dobroj vole ne trebovalo by i  dokazatel'stv.  K  etomu
voprosu lyubil chasto vozvrashchat'sya Berendya i  zhadno chital vse  knigi na  takuyu
temu.  CHital i dobrosovestno,  s lyubov'yu konspektiroval, starayas' zapisyvat'
porazhavshie ego  mysli slovami samogo avtora.  Ego  radovalo to,  chto  ego  a
prior'nye vyvody sovpadali i s tem, chto on chital. On rassuzhdal tak: s kazhdym
otdel'nym chelovekom vsegda mozhno dogovorit'sya do istiny, i ponyatiya o dobre i
zle  u  bol'shinstva odnoznachashchie,  a  mezhdu  tem  zhizn' tak  slagaetsya,  chto
torzhestvuet daleko ne vsegda dobro, - naprotiv, kak raz zloe i gospodstvuet.
I v etom gospodstve volya i soznanie otdel'nogo lica vsegda bessil'no ustupyat
obshchemu polozheniyu del.  Sila,  znachit,  ne v  etom otdel'nom lice,  a  v  teh
usloviyah obshchestvennoj zhizni,  kotorye,  kak  homut,  ne  dadut  svorotit' ni
vpravo,  ni vlevo.  Ot etogo homuta vse i zavisit. Gde-nibud' v Turcii zhizn'
glohnet,  potomu chto obshchestvennaya forma zhizni tam ne homut, a petlya, mertvaya
petlya, zadyhayas' v kotoroj lyudi bessil'no b'yutsya.
     I  glaza Berendi shiroko raskryvalis',  tochno videl on  pered soboyu vseh
etih b'yushchihsya i zadyhayushchihsya v petle turok.
     Berendya zhil otshel'nikom,  i  edinstvennye lica,  s kotorymi on dovol'no
chasto vstrechalsya v techenie leta, byli ego priyateli-propojcy - Petr Semenovich
i  Vasilij Ivanovich.  Berendya lyubil delit'sya s nimi svoimi myslyami.  Vasilij
Ivanovich tol'ko blazhenno smotrel,  kival  golovoj i,  esli  vodki  ne  bylo,
zasypal.  Petr Semenovich, smotrya po tomu, byla ili net vodka, blagodushno ili
razdrazhenno vozrazhal.
     - Sut' v tom,  -  govoril on nastavitel'no, - chto chelovek, po sushchestvu,
svoloch'.  Kakoj vy  emu homut ni  pridumyvajte,  ne  bespokojtes',  on  tozhe
pridumaet, kak svalit' na sheyu blizhnego vsyu tyagotu.
     - No...  no...  - vozrazhal Berendya, prizhimaya ubezhdenno po dva pal'ca ot
kazhdoj ruki k svoej grudi, - iz etogo ne sleduet, chto petlya luchshe homuta.
     Petr Semenovich tol'ko prenebrezhitel'no mahal rukoj i otvorachivalsya.
     - YA...  ya...  hochu skazat',  chto v... odnom samousovershenstvovanii t...
tolku net... chto... chto zh, usovershenstvuesh'sya... i na stolb sadit'sya?
     Petr Semenovich ne udostoival dazhe otveta i gruzno kival tol'ko golovoj.
     - Ah, Petr Semenovich! - prosypalsya na mgnovenie Vasilij Ivanovich.
     - Ne... ne znayu, - pomatyvaya golovoj, s snishoditel'nym samodovol'stvom
govoril Berendya.
     Inogda pod  vecher,  na  znakomom bul'vare,  esli byvali den'gi (glavnym
obrazom,  u Berendi),  razgovor priyatelej konchalsya vypivkoj.  Petr Semenovich
prinosil pol-shtof vodki,  hleba,  svezhih ogurcov. Ogurcy tak vkusno hrusteli
na  zubah,  hleb kazalsya aromatnee na  svezhem vozduhe,  i  vodka razlivalas'
vnutri tak teplo i priyatno.
     Berendya ispytyval osoboe udovletvorenie ot soznaniya,  chto teoriya u nego
ne rashoditsya s praktikoj.  On rassuzhdal:  zhizn' svoditsya k bor'be.  Vsyakij,
kto prishel na  zemlyu,  prishel ne dlya udovol'stviya,  a  dlya truda.  Est' trud
proizvoditel'nyj - eto al'truisticheskij trud, i trud vrednyj - trud egoista,
kotoryj dumaet tol'ko o  svoem  lichnom blage  da  o  blage svoih krovnyh.  K
takogo sorta  lyudyam  Berendya otnosilsya s  obidnym prenebrezheniem.  Izbavlyalo
etih  lyudej  ot  chuvstva obidy  tol'ko  to  obstoyatel'stvo,  chto  oni  i  ne
dogadyvalis' o  sushchestvovanii preziravshego ih filosofa Berendi,  a Berendya i
podavno ne iskal ih obshchestva.
     Dlya uspeshnoj al'truisticheskoj bor'by, po mneniyu Berendi, sovpadavshemu s
mneniem Moiseenko,  neobhodimy byli dva oruzhiya:  odno -  razvitie,  to  est'
pravil'noe ponimanie areny bor'by - s kem imenno nado borot'sya i kak, drugoe
oruzhie  -   vozmozhnaya  nezavisimost'  borca  ot   obshchestva.   Pervoe  oruzhie
priobretaetsya putem raboty nad  svoim razvitiem,  vtoroe -  trudom v  smysle
zarabotka nuzhnyh dlya zhizni sredstv.
     CHtoby ne tratit' na eto mnogo vremeni, nuzhno priuchat' ogranichivat' svoi
potrebnosti  minimum'om.  CHem  men'she  ih,  tem  nezavisimee chelovek  i  tem
spravedlivee  ego   zhizn'   pered   ostal'nym   obezdolennym  chelovechestvom.
Material'nye  lisheniya  s  izbytkom  okupayutsya  konechnoyu  cel'yu,  i  chem  ona
grandioznee,  tem  slashche tot  cherstvyj kusok,  kotoryj on  dobrovol'no beret
sebe.  Urok  izbavlyal ego  ot  etoj  samoj obidnoj i  postydnoj material'noj
zavisimosti.   Trud  chteniya  byl  dlya  nego  ne  trudom,   a   neischerpaemym
naslazhdeniem.
     Uravnoveshennyj,  schastlivyj svoej letnej zhizn'yu v  etom  otnoshenii -  v
drugih  otnosheniyah Berendya  byl  nedovolen  soboj.  On  priuchilsya  s  svoimi
priyatelyami pit'  vodku.  On  ne  raz  daval  sebe  obeshchanie brosit' -  i  ne
vyderzhival.  V  sushchnosti,  vypival on ryumku,  dve,  no on byl nasledstvennyj
alkogolik,  da i  samyj process pit'ya v  obshchestve opustivshihsya lyudej tyagotil
ego.
     Bylo  eshche  odno  obstoyatel'stvo,  kotoroe vdrug kakim-to  temnym pyatnom
vyroslo na  luchezarnom nebosklone Berendi.  Naprotiv doma  Berendi prozhivala
nekaya molodaya devushka po imeni Fros'ka.  Fros'ka sluzhila v bogatom meshchanskom
dome v roli ispolnitel'nicy vsevozmozhnyh chernyh rabot.  ZHirnaya,  gryaznaya,  s
nechesanoj kosoj i  sal'nym sledom ot  nee na  spine vsegda gryaznoj kofty,  s
pravil'nym,  no bescvetnym licom Fros'ka pokazalas' Berende chudom krasoty: v
nekotorom  rode  brilliantom  v  plohoj  oprave.   Ego,  filosofa,  cheloveka
sushchestva, oprava eta ne smushchala, a, naprotiv, sil'nee tyanula. Fros'ka lyubila
pod vecher postoyat' u zabora,  gryzya semechki.  Berendya lyubil igrat' pod vecher
na  skripke  u  okna,  smotrel  na  Fros'ku i,  naigravshis',  otpravlyalsya na
bul'var.  Prohodya,  opyat' on smotrel na Fros'ku,  inogda oglyadyvalsya i posle
etogo dolgo eshche samodovol'no ulybalsya, pomatyvaya golovoj. Odnazhdy on reshilsya
skazat' ej: "Zdravstvujte". V drugoj raz on sprosil ee:
     - Vy chto zh ne gulyaete?
     I  tak  kak  Fros'ka tol'ko  molcha  smotrela na  nego  svoimi nichego ne
vyrazhavshimi glazami, to on tak i ushel, ne dozhdavshis' otveta.
     Kak-to raz on byl smelee i, ostanovivshis', progovoril, zaikayas':
     - S... slushajte, vy prihodite na bul'var.
     Ona ne prishla, i on obidelsya.
     No  tem  ne  menee  na  drugoj  den',  nervno  poshchipyvaya  svoyu  redkuyu,
probivavshuyusya borodku, on sprosil, bodryas':
     - Vy chto zh ne prishli?
     Tak prodolzhalos',  poka nakonec Fros'ka ne yavilas' na svidanie.  Pervoe
vremya oba teryalis' i  reshitel'no ne  znali,  chto govorit' i  delat' na  etih
svidaniyah. Nakonec, posle celogo ryada skuchnyh i besplodnyh svidanij, Berendya
obnyal  i  poceloval Fros'ku,  oshchutil pri  etom  edkij zapah korov'ego masla,
kotorym predmet ego smazyval svoi volosy,  oshchutil soznanie,  kotoroe vyrazil
vsluh po ee uhode slovami: "CHe... chert voz'mi, kak eto glupo!"
     On  staralsya najti v  sebe kakoe-nibud' chuvstvo k  Fros'ke i  nichego ne
nahodil.  Tem ne  menee svidaniya prodolzhalis'.  Sperva on pytalsya bylo i  ee
uvlech' na  vysokij put' svoih idealov,  no  Fros'ka naotrez otkazalas' i  ot
idealov,  i  ot  obucheniya gramote.  Vse  v  konce koncov svelos' k  den'gam.
Fros'ka i zdes' obnaruzhila polnoe ravnodushie,  i, esli by ne staraniya samogo
Berendi,  ona, veroyatno, i ne zaiknulas' by o den'gah. No raz davali ej, ona
brala  ravnodushno i  pryatala ih.  Fros'ka i  priyateli zaputyvali vse  bol'she
denezhnye dela  Berendi,  i,  izvinyaya priyatelej,  Berendya nachinal chuvstvovat'
ohlazhdenie k Fros'ke.
     V den' priezda Korneva i Kartasheva Berendya shel na svidanie s nepriyatnym
predchuvstviem, chto Fros'ke, po prezhnim raschetam, segodnya nado dat' deneg.
     Svetlaya,  tochno s zelenovatym probleskom,  v chistom, prozrachnom golubom
nebe  luna  svetila,  kak  dnem,  zalivala tihie  pyl'nye ulicy predmest'ya i
tomila svoej nepodvizhnost'yu.  Berendya shel, ego dlinnaya ten' vytyanulas' cherez
ulicu, vzobralas' na stenu protivopolozhnogo doma i ottuda tochno vysmatrivala
ego.  Eshche izdali on zametil v gustoj teni zabora znakomuyu figuru Fros'ki,  i
serdce ego nepriyatno szhalos'.
     Uvidya  Berendyu,  Fros'ka,  vsegda derevyannaya,  ravnodushnaya i  pokornaya,
dozhdavshis', kogda on podoshel, kruto dernula plechami, otvernulas', pripodnyala
perednik i  podnesla ego  k  glazam  s  yavnym  namereniem zaplakat'.  "Hochet
plakat'", - podumal Berendya i dejstvitel'no vdrug uslyhal tihie vshlipyvan'ya
Fros'ki. Fros'ka stoyala sognuvshis' i plakala.
     Berendya naklonilsya i tiho, ispuganno sprosil:
     - S... slushaj, ty chto?
     No Fros'ka molchala, prodolzhala plakat', tol'ko golova ee vse energichnee
otryvalas' i opyat' pripadala k peredniku.
     Berendya eshche tosklivee i ispugannee sprosil:
     - Ty... ty chto?
     On  pochuvstvoval ne  to  potrebnost',  ne  to  neobhodimost' obnyat' ee,
kosnut'sya gubami ee shei i,  povtoryaya myslenno svoe "chert voz'mi",  v  tretij
raz povtoril:
     - Nu-nu, slushaj zhe - govori!
     Iz-pod perednika donessya nakonec lakonichnyj otvet:
     - Nu da!
     I  eto  trebovatel'noe "nu  da"  i  energichnoe dvizhenie plecha  ohvatilo
Berendyu kakim-to novym predchuvstviem i strahom.
     - CHto? - sprosil on, i murashki zabegali po ego spine.
     - Tyazhelaya! - vdrug razdrazhenno, cinichno vzvizgnula Fros'ka.
     - O?! Tyazhelaya?!
     Berendya ne ponyal istinnogo smysla ee vozglasa, no uzhas tem ne menee eshche
sil'nee ohvatil ego.
     Kogda,  nakonec, Fros'ka neterpelivo i s otvrashcheniem ob座asnila emu, chto
znachit tyazhelaya, Berendya rasteryanno proiznes:
     - Nu, chto zh?!
     - Nu da! - vzvizgnula Fros'ka i razdrazhennee stala plakat'.
     Berendya stoyal i ne znal, chto emu teper' delat'.
     - S... slushaj, ya ved' ne znal zhe, - tosklivo progovoril on.
     Fros'ka dolgo  plakala.  Berende stalo zhal'  ee.  On  obnyal ee  i  stal
uteshat';  on zastavil ee podnyat' golovu i  posmotret' sebe v glaza.  Obychnyj
bescvetnyj, bezuchastnyj vzglyad Fros'ki skol'znul po nem i ustavilsya apatichno
v  prostranstvo.  Berendya  eshche  celoval ee  i  nakonec rasshevelil derevyannuyu
Fros'ku,  vyzvav v  nej kakuyu-to ten' ne to otzyvchivosti,  ne to sposobnosti
govorit'. Fros'ka reshitel'no zayavila, chto hochet idti k znaharke, i trebovala
desyat' rublej.  Berendya otdal vse,  chto  u  nego  bylo,  -  sem'  rublej,  a
ostal'nye obeshchal prinesti zavtra.
     On  byl rad prekrashcheniyu svidan'ya i  pospeshil ujti s  chuvstvom kakogo-to
straha, chto vot-vot dogonit ego Fros'ka i ne pozvolit dazhe i ujti.
     No  Fros'ka i  ne  dumala ego  dogonyat'.  Ona  vse  tak zhe  derevyanno i
zadumchivo stoyala  pod  zaborom,  a  iz-za  ugla  k  nej  medlenno  podhodila
strojnaya,  hudaya figura yunoshi v matrosskom kostyume. Esli b Berendya dogadalsya
oglyanut'sya ili podslushat',  on  uznal by  mnogo interesnogo.  No Berendya uzhe
skryvalsya za uglom s  svoej pohodkoj podtalkivaemogo v sheyu cheloveka i men'she
vsego dumal o tom, chtoby oglyanut'sya.
     Fros'ka i podoshedshij tozhe malo dumali o dolgovyazom zheltoglaze.
     CHelovek v matrosskom plat'e byl ne kto inoj,  kak brat Geras'ki,  YAshka,
drug detstva Kartasheva. YAshka davno uzhe otbilsya ot ruk sem'i, nekotoroe vremya
propadal bez vesti (govorili, chto on sidel dazhe v tyur'me, emu zhe pripisyvali
uchastie v  raznyh melkih krazhah) i  vdrug  opyat' poyavilsya matrosom odnogo iz
zagranichnyh parohodov.  Otec ego, Ivan, uspel umeret'. Geras'ka davno pravil
domom,  zhenilsya, i zhena Ivana tak zhe robko i pokorno smotrela teper' v glaza
nevestki i syna, kak, byvalo, smotrela v glaza svoego ser'eznogo, strogogo i
v p'yanom vide bujnogo muzha. Bludnogo syna prinyali sderzhanno.
     YAshka delal vid,  chto nichego ne zamechaet,  i tol'ko beglyj,  nespokojnyj
vzglyad  ego  odnogo  glaza  kak-to  nepriyatno i  smutno govoril,  chto  mnogo
gryaznogo, cinichnogo i porochnogo uspel uzhe osadit' v ego dushe potok zhizni.
     Sblizhenie s Fros'koj proizoshlo sluchajno v silu togo obstoyatel'stva, chto
Geras'ka,  zhivshij  teper' nevdaleke ot  Berendi,  vzyalsya sdelat' meshchanam,  u
kotoryh zhila Fros'ka,  shkaf.  Kogda shkaf s  potajnym yashchikom byl gotov,  on s
YAshkoj otnes ego hozyaevam,  i YAshka vpervye uvidel Fros'ku i plenil ee.  YAshka,
kak  tonkij znatok chelovecheskoj dushi,  srazu  ponyal,  chto  Fros'ka dlya  nego
nahodka,  i -  po poslovice:  darovomu konyu v zuby ne smotryat - zavladel eyu.
Fros'ka besprekoslovno ispolnyala vse ego trebovaniya i tashchila vse, chto mogla,
u  svoih hozyaev dlya svoego zhestokogo i  trebovatel'nogo povelitelya.  Tonkij,
hudoj YAshka gvozdem zasel v  ee  serdce:  serdce bolelo i  shlo na muki.  YAshka
reshil utilizirovat' i slabost' Berendi:  po ego nastoyaniyu, Fros'ka hodila na
svidaniya i poluchennye den'gi otdavala YAshke. I teper', po zamyslu vse togo zhe
YAshki,  Fros'ka stoyala v  smutnom razdum'e s  sem'yu rublyami v rukah.  Fakt ee
bolezni byl  nalico,  takim zhe  faktom bylo i  to,  chto YAshka zavtra uhodit v
more,  otkuda,  kto znaet,  vernetsya ili ne vernetsya on. On, konechno, obeshchal
zhenit'sya, no Fros'ka uzhe znala nastol'ko svoego vozlyublennogo, chto ugadyvala
istinu.  Ugadyvala i  tem ne menee verila ili hotela verit'.  Ponimala ona i
to,  chto ne daj ona emu eti sem' rublej - i pominaj kak zvali YAshku. Otdast -
ostanetsya i bez YAshki, i bez deneg.
     YAshka  otlichno  ponimal,  kakoj  process  proishodil v  dushe  Fros'ki  i
rassypalsya  melkim  besom.   Fros'ka  davno   uzhe   uteshilas'  mysl'yu,   chto
"dolgovyazyj" prineset eshche  tri  rublya togda,  kogda korshun YAshka budet uzhe  v
more, i na eti tri rublya ona ustroit svoe delo. Ne otdavala zhe ona eshche deneg
tol'ko potomu,  chto lyubo bylo slushat' YAshku,  a dast -  perestanet govorit' i
ujdet.  I dolgo eshche YAshka,  ohvachennyj krasnorechiem, vozbuzhdayas' vidom deneg,
govoril ej o  dikovinah morya,  o bol'shih gorodah,  gde zhivut turki,  hodyat v
chalmah i halatah, derzhat po sotne zhen.
     Kak-to sami soboj pereshli den'gi v  iskusnye ruki YAshki,  i  ne zametila
ona i opomnilas', kogda YAshka uzhe byl daleko.
     - YAshka! - pozvala ona tosklivo.
     - CHego? - nehotya podoshel opyat' YAshka.
     - CHto zhe ty mne skazhesh'?
     - Skazal... priedu - zhenyus'...
     - Obmanesh'?!
     - CHto mne obmanyvat'? Skazal - sdelayu.
     YAshka bespechno, neterpelivo pochesal zatylok i opyat' tiho poshel.
     - Kogda priedesh'?!
     - CHerez dva mesyaca v akkurate,  -  povernulsya YAshka i, energichno sdvinuv
svoyu matrosskuyu shapku, zashagal i skrylsya za uglom.
     V  sonnoj ulice,  v  bleske luny,  v  aromate pyl'nogo zastyvshego vdol'
zabora bur'yana poneslas' razgul'no-razbitnaya pesnya YAshki:

                Neschastliva ta divchina,
                CHto polyubit moryaka:
                Moryak v容det v sine more,
                Da i bol'she nichego.

     A  Fros'ka vse  stoyala,  uhvativ izo  vsej sily svoimi zdorovymi rukami
stojku zabora,  i slushala,  zastyv v tupoj toske, i smotrela v upor vdal', i
nenavist' i  lyubov' rvali ee  zhirnoe serdce.  YAshka -  etot vertlyavyj gvozd',
vydergivalsya iz  etogo  serdca,  nichego  nel'zya bylo  peremenit',  a  vzamen
ostalas' ona  odna,  tyazhelaya,  na  muki znaharki,  i  strah etih muk sil'nee
szhimal ee serdce.  Vspomnilas' kontrastom drugaya figura - dolgovyazoj glisty,
zheltoglaznika,  kotoryj kak naklonitsya k  nej da  pahnet na  nee,  to  tak i
perevernet ej vse serdce.  Fros'ka vdrug tosklivo zarevela i, brosiv stojku,
plakala i nadryvalas' ot slez. Ne slyshali etih slez ni YAshka, ni Berendya...


     Posle obeda Berendya obyknovenno prinimalsya za  chtenie.  On ustroil sebe
vo  dvore  u  zabora rod  besedki iz  prostyn'.  CHerez neskol'ko dnej  posle
opisannogo,  v vorohe sena, v odnoj rubahe, okruzhennyj knigami, s tetrad'yu i
karandashom v  rukah,  Berendya lezhal  v  svoej besedke,  chital i  vypisyval v
tetrad' interesnye dlya nego mesta.  On byl rasseyan, mysl' chasto otryvalas' k
Fros'ke, i on vdrug ogorchenno zadumyvalsya.
     "Esli byt' posledovatel'nym, nado zhenit'sya. No chto takoe Fros'ka? Kakaya
ona  mne  para?  |to  kusok myasa,  i  tol'ko...  ovca.  Na  ovce razve mozhno
zhenit'sya?  U nego mozhet byt' obshchee razve s ee rebenkom,  i v otnoshenii etogo
rebenka est' ego obyazatel'stva,  a kakie obyazatel'stva mogut byt' k Fros'ke?
Dobrovol'noe sblizhenie,  sluchajnost' polozheniya. Dat' ej vyhod tol'ko iz etoj
sluchajnosti... On dal ego... Ved' eto, v sushchnosti, gadost', a ne vyhod. Net,
nado uderzhat' ee... Nado".
     Smutnoe  soznanie  shevel'nulos',   chto  eto  nado,  kak  i  bol'shinstvo
zhitejskih "nado",  ostanetsya tam gde-to,  v  empireyah,  a zhizn' pojdet svoim
cheredom.
     On opyat' pogruzilsya v chtenie.
     "A  chto,  sobstvenno,  meshaet  mne  eto  "nado" vypolnit'?  Polozhim,  ya
zhenyus'...  mne devyatnadcat' let. Nado brosit' gimnaziyu? Nu, chto zh, budu zhit'
svoim trudom.  Nu, chto zh? Tridcat' rublej v mesyac. |to odnomu, a s Fros'koj?
No chto ya  budu s nej delat'?!  CHto takoe,  v sushchnosti,  "nado" i gde masshtab
etogo "nado"? Obshchehodyachij! Ta petlya, kotoraya v konce koncov udushit ego? Esli
dazhe  s  tochki zreniya estestvennoj vzyat' vopros vyrozhdeniya roda...  Kakoj on
otec,  kogda uzh  sam on  otravlennyj alkogolik?  Net somneniya,  chto on budet
takim zhe p'yanicej,  kak i otec ego... S toj raznicej, chto v svobodnye minuty
on  budet prodolzhat' svoyu  al'truisticheskuyu rabotu,  a  otec  zatyagivaetsya v
petlyu. S Fros'koj eta petlya budet eshche uzhasnee!"
     On opyat' prognal vse svoi mysli i sosredotochilsya na chtenii.
     "V sushchnosti,  ya zhe ne lyublyu ee?!" -  mel'knulo i holodom uzhasa ohvatilo
Berendyu.
     "A  chto  obshchego mezhdu mnoj i  rebenkom?!  CHto  obshchego mezhdu nej i  moim
rebenkom?! Rebenok ne moj i ne ee".
     Platon prav...  Platon?!  On i Platon, ih mysli soshlis'. Mysli velikogo
budushchego! Berendya tak i zamer nad raskrytoj knigoj, oblokotivshis' na lokot',
so vzglyadom, ustremlennym v dyru staroj prostyni...
     - O-o-oj! - vzvyl Kornev, prisedaya u vhoda.
     Iz-za Korneva vyglyadyvalo veseloe lico Kartasheva.
     Figura Berendi v vorohe sena, knigi, original'nyj naves, vzglyad Berendi
- glubokomyslennogo, nevozmutimo sozercayushchego osnovy budushchego mira filosofa,
- ot  vsego  etogo  veyalo  takoj  svoeobraznoj  noviznoj  i  svezhest'yu,  tak
otvlekalo ot  prozy  dejstvitel'nosti,  chto  Kornev  i  Kartashev zabyli i  o
vos'mom klasse,  i o skuke,  kotoruyu nesli bylo Berende, i ispytyvali tol'ko
odnu  radost'  svidaniya s  Diogenom.  Bylo  smeshno  videt'  Berendyu v  takoj
obstanovke,  bylo  priyatno ego  uvidet',  bylo prosto veselo byt' opyat' vsem
vtroem vmeste.
     Posle  burnogo zdorovan'ya Berendya usadil tovarishchej na  skam'yu i,  tochno
otyskivaya,  chem by ih ugostit',  shvatil svoyu tetrad' i,  progovoriv:  "S...
slushajte",  -  nachal chitat'. Tovarishchi pytalis' bylo perebit' ego, no Berendya
uporno prodolzhal svoe chtenie, i Kornev s Kartashevym terpelivo slushali.
     - "V  asketicheskih pis'mah Gogolya vse tot zhe  duh,  pobuzhdavshij nekogda
sibirskih raskol'nikov szhigat' sebya.  |ti  lyudi  imeli v  sebe vse  kachestva
dushi,  kotorymi nekogda proslavlyali sebya i  spasali otechestvo ot  varvarov i
Mucij Scevola,  i  Decij Mus,  i vse stradal'cy novoj civilizacii.  Uvy!  Ne
sibirskih asketov,  ne  Gogolya vina,  chto oni shvatilis' za lozhnye sredstva,
saeculi vitia non hominis - poroki epohi, a ne cheloveka. I poka ne izmenitsya
ponyatiya i  privychki obshchestva,  edva li  udastsya komu by  to ni bylo pri vseh
vozmozhnyh  analizah   sobstvennoj  dushi   izmenit'  te   privychki,   kotorye
podderzhivayutsya trebovaniyami obshchestva,  obstanovkoj nashej zhizni, i otkazat'sya
ot durnyh privychek, gospodstvuyushchih v obshchestve, uvy, tochno tak zhe nel'zya, kak
i narushit' horoshie privychki, utverdivshiesya v obshchestve.
     Itak,  luchshe vsego ne v  sebe,  a  v obshchih usloviyah zhizni iskat',  chem,
kakimi obstoyatel'stvami i  otnosheniyami porozhdeny i podderzhivayutsya poroki.  I
poka eti obstoyatel'stva i otnosheniya,  porozhdayushchie poroki, sushchestvuyut, do teh
por bessil'ny edinicy:  na dolyu tolpy dostaetsya tupaya, prozyabatel'naya zhizn',
a na dolyu edinic -  stradaniya. I chem vyshe eti edinicy, tem uzhasnee ih konec.
Legok i  vesel byl harakter Pushkina,  a  uzh  na tridcatom godu iznemogaet on
nravstvenno i umiraet cherez neskol'ko let. Pomyanem i Lermontova:

                Za vse, za vse tebya blagodaryu ya:
                Za zhar dushi, rastrachennyj v pustyne,
                Za vse, chem ya obmanut v zhizni byl...

     Kol'cov?!

                V dushe strasti ogon'
                Razgoralsya ne raz,
                No v besplodnoj toske
                On sgorel i pogas.
                ZHizn'! Zachem zhe soboj
                Obol'shchaesh' menya?
                Esli b silu bog dal,
                YA razbil by tebya.

     Ne vspomnim li i Polezhaeva, kotoryj,

                Ne rascvetshi, otcvel
                V utre pasmurnyh dnej.

     Dolgo by vspominat' vseh: kogo ne vspomnish' iz sil'nyh dushoyu lyudej, vse
oni godyatsya v etot spisok. Nevozmozhno somnevat'sya v tom, chto i Gogol' umoril
sebya,  po  svidetel'stvu doktora A.T.Tarasenkova.  Ne vina Gogolya v  tom:  k
tridcatym godam,  posle  burnogo vozbuzhdeniya molodezhi vozvyshennymi ideyami  -
nastupala reakciya,  stol' obychnaya v  russkoj zhizni.  Nel'zya bylo  uslyshat' v
krugu  molodezhi ni  odnogo  iz  teh  gromkih slov,  nad  kotorymi tak  legko
smeyat'sya,  no bez uvlecheniya kotorymi bedno i pusto serdce yunoshi, a vzroslogo
cheloveka pusta i prozaichna zhizn'.  Pust' zhivet,  kto mozhet, takoj zhizn'yu, no
ne  budem klejmit' teh,  kto ne mozhet.  Ne mog i  Gogol'.  Ego konec byl tem
uzhasnee, chem kolossal'nee byla sila ego natury.

                Mir tebe! Vo t'me |reba
                Ty svoeyu siloj pal...

     Kornev vo vremya chteniya bral s polu to tu,  to druguyu knigu.  Tut byli i
Berne, i Gejne, i zhurnaly prezhnih godov, i zhurnaly poslednih dnej.
     - CHto eto ty chital? - sprosil Kornev, perelistyvaya Gete.
     - Bros'-b-bros',  -  goryacho zagovoril Berendya,  uvidya  v  rukah Korneva
Gete,  -  zh-zhil v samuyu tyazheluyu epohu stradanij svoego naroda i...  i...  ne
otozvalsya  ni  odnim  zvukom.  Luchshuyu  epohu  f...  francuzov nazyvaet  p...
pechal'noj oshibkoj...
     - O-o-oj! - nadryvayas' ot smeha, stonal Kornev. - Da chto ty chital?
     - V... vypiski delayu, - luchshe zapominaetsya.
     Kornev vzyal v ruki uvesistuyu tetrad' Berendi.
     - |to vse letom? Zdorovo rabotal.
     Kornev  s  zavist'yu posmotrel na  Berendyu i  prinyalsya sosredotochenno za
nogti.
     - CHaj est'? - sprosil Kartashev.
     Berendya,  udovletvorenno sledivshij za Kornevym, vozvrashchennyj Kartashevym
k dejstvitel'nosti, smushchenno otvetil:
     - CHe... chert voz'mi. Kak raz vse den'gi vyshli.
     - Idem k nam, - predlozhil Kartashev.
     - O?! - nereshitel'no proiznes Berendya.
     - Konechno, - podtverdil Kornev.
     Berendya na mgnovenie zadumalsya i, zamotav golovoj, progovoril:
     - CHto zh? idem.
     - Nu, tak idem, - vstal Kornev.
     - Postoj, otchego vy tak rano priehali iz derevni?
     Kartashev pokosilsya na Korneva i opyat' sel.
     - Tak, erunda, - razdumchivo skazal Kornev.
     Kornev, shchadya samolyubie Kartasheva, peredal vkratce sobytiya v derevne.
     - T... ty govoril s mater'yu? - sprosil po okonchanii Berendya.
     Kartashevu bylo tyazhelo i nepriyatno.
     - CHto zh ej skazhesh'? - skazhet: mal'chishka... - Nastupilo molchanie.
     Berendya opustil golovu i mashinal'no smotrel v svoyu tetrad'.
     - S... slushaj, ya ne pojdu k tebe.
     - Idem, - tosklivo i bystro pozval Kartashev.
     - Idem, - podderzhal i Kornev.
     - E-ej-bogu, ne pojdu...
     - Nu, chto za erunda!
     Kartashev obidelsya.
     - A kak ty dumaesh', s... soznaet ona?
     - Nu, da bros', odevajsya, - nastaival Kornev.
     Berendya v nereshitel'nosti smotrel na Kartasheva. Ne hotelos' emu obidet'
i Kartasheva,  ne hotelos' i vstrechat'sya s Aglaidoj Vasil'evnoj,  -  tyanulo k
knigam, i zhal' bylo teryat' vremya.
     - Net, ej-bogu... YA luchshe v drugoj raz...
     - Nu, tak kak zhe? - sprosil Kornev, smotrya na Kartasheva.
     Kartashev, vidimo, obidelsya.
     - Nu, che... chert s toboj, idem.
     - Net, konechno, eto svinstvo, - nachal bylo Kartashev i naklonil golovu.
     - Da bros', - perebil ego Kornev, - idet. Nu, odevajsya.
     - S... slushaj, u menya nichego net... v... vot tol'ko...
     Berendya vzyal so skam'i gryaznyj pidzhak.
     - Nu i otlichno.
     Berendya dobrodushno usmehnulsya i ne bez edkosti sprosil:
     - M... mozhet byt', ona prikazhet menya vyvesti?
     Kartashev sovsem obidelsya.
     - Ish' kakoj ty stal! - hlopnul Berendyu Kornev po plechu.
     Vse troe vyshli.
     Na ulice carila pustota sumerek.
     Berendya shel  s  Kornevym vperedi,  a  Kartashev plelsya  poodal'.  Kornev
kak-to  vdrug ne  to  zabyl o  Kartasheve,  ne  to  poteryal k  nemu  interes.
Naprotiv,  Berendya privlekal ego  k  sebe,  i  on  povel  s  nim  ozhivlennyj
razgovor.
     Berende bylo priyatno eto vnimanie, on s dostoinstvom shchipal svoyu borodku
i energichnee obyknovennogo pomatyval golovoj.
     - Nesomnenno, - govoril, shagaya, Kornev, - polnyj razlad mezhdu teoriej i
praktikoj...  V derevne eto kak-to osobenno rel'efno - eto razdelenie truda,
o kotorom kto-to skazal,  chto odni seyut pshenicu,  a drugie edyat ee.  S odnoj
storony, konechno...
     Kornev prenebrezhitel'no mahnul rukoj.
     - A  vprochem...  S  odnoj storony,  nel'zya ne priznat'sya,  a s drugoj -
nel'zya ne soznat'sya... i v konce koncov teoriya i praktika vot kak stoyat drug
protiv druga.
     On pokazal pal'cami,  postaviv ih odin protiv drugogo, kak stoyat teoriya
i praktika, i mahnul prenebrezhitel'no rukoj.
     - Pridet, konechno, vremya, - skazal on, pomolchav.
     - N...  ne dlya vseh.  Persam, naprimer, prosto ne po sredstvam budet uzh
dognat'...  I...  istoriya pokazyvaet nam,  chto  i  prezhde upushchennoe vremya ne
naverstyvalos'...  I  tut  rabotaet uzh  p...  prosto  ekonomicheskij zakon...
neizbezhnyj. P... pod zashchitu bolee sil'nogo n... nuzhda postavit. Buhara...
     - Dvizhenie, konechno, est'.
     - Dostatochnost'  etogo   dvizheniya  kem   opredelyaetsya?   dobroj   volej
ubezhdennogo, chto ono dostatochno?
     - Tipichnoe, v sushchnosti, vremya, - razdumchivo zagovoril opyat' Kornev. - S
odnoj storony,  budto i pravy ego mat' i moj pochtennejshij roditel'.  Kto my?
Mal'chishki...  A s drugoj,  ved' eto vse voprosy, podnyatye lyud'mi takogo uma,
pered kotorymi i moj batyushka i ego mat'...  A ved' aplomb kakoj!  Nu, moj-to
hot'  mychit  tol'ko,   a   voz'mi  ego  mat'?   Poslushaesh'  -   vdohnoven'e,
ubezhdennost'...  a  v  sushchnosti,  odno  sploshnoe nedomyslie ili,  eshche  huzhe,
farisejstvo...  Pryamo ponimaet i  morochit...  sebya,  konechno.  A  Neruchev uzh
prosto naglec:  vret bez zazreniya sovesti pryamo v glaza:  znaet, chto vret, i
glazom ne morgnet.
     - Kto eto Neruchev?
     - Odin sosed Kartasheva.
     Kornev sosredotochenno prinyalsya opyat' za svoi nogti.
     - Erunda, - skazal on prenebrezhitel'no.
     - K...  korabl' bez  yakorya.  R...  rabota bez ustoev...  Kuchka vozitsya,
stroit,  a...  a prishla volna m...  mraka,  i...  i vse k chertu, k... koleso
belki. Net fundamenta o... obrazovaniya d... dostatochnogo, chtob protivostoyat'
n...  naporu etoj volny...  I...  i pokamest tak budet, iz bezdny m... mraka
vylezet eshche s... stol'ko ohotnikov...
     Berendya shel,  kak  palka,  podgibal kolenki,  smotrel svoimi  luchistymi
glazami tverdo i  nepreklonno pered soboj,  spokojno,  ravnomerno vse gladil
svoyu borodku, i tol'ko poholodevshie pal'cy ego ruk nervno drozhali da sil'nee
razlilas' mertvennaya zheltizna ot glaz k shchekam.
     Nekotoroe vremya oba shli molcha.
     - Vos'moj klass... - progovoril Kornev.
     S  lica  Berendi  sletelo  vse  vdohnoven'e.   |to  byl  opyat'  prezhnij
ispugannyj, rasteryavshijsya Berendya.
     - Vresh'?! - zamiraya, sprosil on.
     - Da vot...
     Kornev lenivo ostanovilsya i motnul na podhodivshego Kartasheva.  Kartashev
nachal bylo nehotya,  no zloba dnya zahvatila,  i priyateli goryacho i vozbuzhdenno
zagovorili na zhguchuyu temu.
     Oni  nezametno voshli v  otvorennuyu kalitku kartashevskogo doma  i  cherez
dvor proshli pryamo na terrasu.
     - Mozhet,  vse eto eshche tol'ko sluh,  - skazal Kornev, otgonyaya nepriyatnye
mysli.
     V sumerkah melodichno razdavalas' igra Natashi. Kornev sdelal zhest, i vse
troe na cypochkah poshli po terrase, chtob ne uslyshala Natasha. Oni tiho uselis'
na stupen'kah i molcha slushali.  Natasha improvizirovala,  po obyknoveniyu.  Ee
improvizaciyu osobenno lyubil Kornev i  nazyval ee v  shutku SHubertom.  Myagkie,
nezhnye, toskuyushchie zvuki lilis' nepreryvno, nezametno ohvatyvali i unosili.
     Vecher, smenivshij zharkij den', poka tochno ne reshalsya eshche vstupit' v svoi
prava.  Bylo pyl'no i  dushno.  No v nebe uzhe lila svoj obmanchivyj prozrachnyj
svet zadumchivaya luna.  V nepodvizhnom vozduhe zastyli utomlennye v bezmolvnom
ozhidanii nochnoj  svezhesti derev'ya.  Tol'ko  nametilis' blednye  teni;  skoro
sgustyatsya oni i temnymi polosami rel'efnee otsvetyat yarkost' luny. V vozduhe,
v  sadu bylo pusto,  i  tol'ko nezhnaya muzyka napolnyala etu  pustotu kakoj-to
neperedavaemoj prelest'yu.  Zvuki,  kak volny,  myagko i  sil'no unosili v mir
grez, i duma vol'naya kupalas' v prostore letnego vechera.
     Natasha konchila i, rasseyanno prignuvshis' k royalyu, zadumchivo zasmotrelas'
v  okno.  Aplodismenty slushatelej s  terrasy vyveli ee iz zadumchivosti.  Ona
vstala, vyshla na terrasu, veselo pozdorovalas' i zayavila:
     - A mamy i Ziny net doma.
     - |to,  konechno, ochen' grustno, - prenebrezhitel'no otvetil Kornev, - no
tak i byt', mogut podol'she na etot raz ne yavlyat'sya.
     - Nu,  pozhalujsta,  -  mahnula rukoj  Natasha  i,  prisev na  stupen'ki,
zaglyadyvaya v nebo i v sad, skazala: - Skoro potyanet prohladoj.
     - A  poka  polozhitel'no dyshat' nechem,  -  otvetil Kornev,  prisazhivayas'
okolo nee.
     Seli Berendya i Kartashev. Kartashev kriknul:
     - Tanya!
     V lunnom osveshchenii v okne pokazalas' Tanya.
     - My chayu hotim.
     Tanya ushla,  a  oni vse chetvero prodolzhali vse tot zhe  razgovor,  tihij,
nespeshnyj.  Natasha  otstaivala mat'  i  vse  staralas'  pridumat' chto-nibud'
takoe,  chtoby i  mat' opravdat' i priznat' pravil'nym postanovku brata i ego
tovarishchej.
     - Ostav'te,   -   prenebrezhitel'no  govoril  Kornev,  -  vse  eto  odno
besplodnoe  tolchenie  vody  vyhodit:   i  nevinnost'  soblyusti,   i  kapital
priobresti. |to vedet tol'ko k otupeniyu. Stav'te pryamo vopros: gde pravda?
     - Pravda, konechno, u vas.
     - Nu, tak v chem zhe delo?
     - Srazu nel'zya.
     - Pochemu nel'zya?
     - Nichego srazu ne delaetsya.
     - Znachit, slozhit' ruki i zhdat'? - sprosil Kartashev.
     - ZHdi! - otvetila Natasha.
     - Nu, tak ya luchshe sebe golovu ob stenu razob'yu.
     - Kakoj zhe tolk iz etogo?
     - A kakoj tolk sidet' slozha ruki? U menya dve zhizni? YA ne mogu i ne hochu
zhdat'.
     - Vse ravno ne razob'esh' zhe sebe golovu: budesh' zhdat'.
     - Nu, tak eshche huzhe budet: drugie razob'yut.
     - Nikto ne razob'et, - mahnula rukoj Natasha. - Tak i prozhivesh'.
     - YA, sobstvenno, ne ponimayu, chto vy hotite skazat'? - vmeshalsya Kornev.
     - Hochu skazat', chto zhizn' idet, kak idet, i nichego peremenit' nel'zya.
     - No, odnako zhe, my vidim, chto menyayut.
     - Menyayut, da ne u nas.
     - CHto zh, my iz drugogo testa sdelany?
     - A vot i iz drugogo.
     - Nu,  ostav'te,  -  dosadlivo progovoril Kornev.  - Pust' kakaya-nibud'
otupelaya skotina ili  tam  iz  raznyh  podlyh raschetov dokazyvayut,  chto  tam
hotyat, no ne davajte sebya, po krajnej mere, vvodit' v obman.
     - Ne znayu... - nachala Natasha, no oborvalas' i zamolchala.
     Berendya  slushal,   smotrel  na  razgovarivavshih  i  teper',  kogda  vse
zamolchali, pomatyval golovoj, sobirayas' chto-to skazat'.
     - Nu,  da dovol'no ob etom,  -  predupredil,  ne zametiv ego namereniya,
Kornev,  -  durakov ne ubavish' v Rossii, a na umnyh tosku navedesh'. Manechka,
syuda! - hlopnul on rukoj po terrase podhodivshej Mane.
     Manya posmotrela, podumala, sela vozle Korneva i skazala:
     - A mama ne pozvolyaet nazyvat' menya Manechkoj.
     - Pustyaki, - avtoritetno proiznes Kornev. - Manechka vy - i vse tut.
     - Nu, horosho, sprosim u mamy.
     - Sovershenno lishnee.  Nado starat'sya priuchat'sya svoimi mozgami vertet':
mama zavtra umret, - chto zh vy stanete delat' togda?
     - Kakie vy gluposti govorite.
     - Umnica, Manya, - podderzhala Natasha.
     - YAbloko ot yabloni...
     - Nu, otlichno, - perebila Natasha.
     - Vovse ne otlichno.
     - Esli vam govoryat otlichno,  tak, znachit, otlichno, - nastojchivo skazala
Manya.
     Razgovor  nezametno  pereshel  v  oblast'  metafiziki,  i  Berendya  stal
razvivat' svoyu original'nuyu teoriyu beskonechnosti.  On  govoril,  chto v  mire
sushchestvuyut tri  beskonechnosti,  tri kita,  na  kotoryh derzhitsya mir:  vremya,
prostranstvo i materiya.  Iz beskonechnosti vremeni i prostranstva on dovol'no
tumanno  vyvodil  beskonechnost' materii.  Skromnyj Berendya  predposlal svoej
teorii preduprezhdenie,  chto,  v  sushchnosti,  eta  teoriya ne  ego i  nachalo ee
otnositsya k vremenam egipetskih mudrecov.  Vse slushali, u vseh mel'kali svoi
mysli.  U  Natashi mel'kala veselaya mysl',  chto  Berendya so  svoej  teoriej i
skonfuzhennym vidom,  so  svoimi  raskrytymi  zheltovatymi,  napryazhenno v  nee
ustavlennymi glazami sam egipetskij mudrec.  Ej bylo smeshno,  ona smotrela v
glaza Berendi veselo i laskovo i,  davno nichego ne slushaya,  postoyanno kivala
emu golovoj, davaya tem ponyat', chto ej yasno vse, chto on govorit.
     Kornev rasseyanno gryz  nogti,  ne  slushaya Berendi,  o  chem-to  dumal i,
tol'ko vstrechayas' glazami s Manej,  delal ej vdrug strogoe lico.  Manya,  kak
molodoj  kotenok,  naklonyala  v  takie  mgnoveniya  golovku  i  vsmatrivalas'
zagadochno v glaza Korneva.
     - Da, - protyanul vdrug ni s togo ni s sego Kornev.
     I,  kogda  Berendya  ustavilsya  na  nego  v  ozhidanii  vozrazheniya i  vse
povernulis' k nemu, on smutilsya i skorogovorkoj progovoril:
     - Konechno, konechno.
     - CHto "konechno"? - sprosila Natasha, davyas' ot razbiravshego ee smeha.
     I  vse,  smotrya na  Korneva,  i  sam  smushchennyj Kornev nachali smeyat'sya.
Razgovor o  metafizike oborvalsya,  potomu  chto  Kornev posle  smeha,  mahnuv
rukoj, reshil:
     - Bros' ty k chertu vsyu etu beskonechnost'; ni vse li tam ravno: konechno,
beskonechno,  - fakty nalico: ya sushchestvuyu, i vtorichno ya ne budu sushchestvovat'.
Tem huzhe, chert voz'mi, esli vse, krome menya, beskonechno.
     - A vot i mama zvonit! - voskliknula Manya i pobezhala navstrechu materi.
     Kogda  razdalsya zvonok,  vsem  stalo zhal'  narushennoj uyutnosti.  Natasha
vstala. Na ee lice bylo yasno napisano eto sozhalenie i v to zhe vremya soznanie
nezakonnosti takogo chuvstva.




     Volnovalos' obshchestvo,  volnovalas' pechat',  shli  goryachie  debaty  za  i
protiv klassicheskogo obrazovaniya.  Roditeli i  ucheniki s strastnym vnimaniem
sledili za hodom etoj bor'by.  Reforma semidesyatyh godov polozhila konec etoj
bor'be.  Obrazovanie v  klassicheskih gimnaziyah bylo  priznano nedostatochnym:
vvodilsya  vos'moj  klass  i  attestat  zrelosti.  Uvelichenie  programmy  shlo
isklyuchitel'no  za   schet  klassicheskih  yazykov:   udvaivalos'  chislo  urokov
latinskogo,  vvodilsya drugoj  drevnij  yazyk  -  grecheskij,  ravnoznachashchij po
vazhnosti s pervym.
     Vvedeny byli  vtorostepennye klassy gimnastiki,  peniya  i  dazhe  tancy.
Poslednee uzh byla lichnaya ideya novogo direktora, ili, vernee, zheny direktora,
zhenshchiny  svetskoj,  s  pretenziyami.  Neprivychnyj glaz  stranno  osvaivalsya s
skromnoj  figuroj  oficera  na  gimnazicheskom  dvore:  ucheniki  marshirovali,
stroilis' v ryady, po komande prisedali i prodelyvali raznogo roda artikuly.
     Sobornyj regent,  temnyj,  s  chernymi hohlackimi usami,  s  chernymi bez
bleska glazami,  v rekreacionnom zale stesnenno obvodil vzglyadom svoih novyh
uchenikov.  Razocharovannoe lico ego yasno govorilo, chto nikogda iskusstvo etoj
nasmeshlivoj i  vol'noj tolpy uchenikov ne sravnitsya s strogo vydressirovannoj
shkoloj ego sobornyh pevchih. Iz malen'kih bol'she podavali nadezhdy: serebryanyj
diskant Serezhi Kartasheva zvenel po  zale,  i  on smotrel s  takim vyrazheniem
svoih userdnyh glaz na  regenta,  kakomu pozavidoval by  lyuboj iz  nastoyashchih
pevcov  ego  hora.  Regent ne  mog  ravnodushno videt' etogo  userdiya Serezhi,
gladil ego po golove i predskazyval horoshuyu budushchnost' ego golosu.  Poyavilsya
snova  predstavitel' horeograficheskogo iskusstva,  staryj uchitel' tancev m-r
Dorn, gigant, vo frake, s ryabym oblezlym licom, v zolotyh ochkah, s shirokoj i
dlinnoj  stupnej svoih  guttaperchevyh nog.  On  shel  po  znakomoj lestnice v
znakomuyu  zalu  tak  zhe,  kak,  byvalo,  hodil,  kogda  v  koridorah  vmesto
tepereshnih serebryanyh galunov mel'kali krasnye vorotniki polnyh pansionerov.
Prezhnij direktor podal v otstavku:  odni govorili - po sobstvennomu zhelaniyu,
drugie  -  vsledstvie nedorazumenij s  popechitelem.  Odno  vremya  nosilsya po
gorodu upornyj sluh,  chto, naprotiv, popechitel' ujdet. No popechitel' ostalsya
i energichnee prezhnego ispolnyal svoi obyazannosti. Bol'shoj, s torchashchimi ushami,
on chasto poyavlyalsya v gimnazii i,  hodya po koridoru, vnimatel'no vsmatrivalsya
svoimi  blizorukimi glazami  v  uchenikov.  Novyj  direktor  -  pozhiloj  uzhe,
plotnyj,  s malen'kimi maslenymi glazami,  dlinnoj borodoj i tonkim nosom, s
vidu prostoj i dobrodushnyj, doverchivo-pochtitel'nyj s popechitelem, kotoryj, v
svoyu ochered',  druzheski to  i  delo bral ego pod ruku,  -  nerazluchnoj ten'yu
sledoval  za  svoim  nachal'stvom,   derzhal  sebya  prenebrezhitel'no-daleko  s
uchenikami i,  tak zhe kak popechitel',  s  odnimi uchitelyami byl horosh,  drugih
edva udostaival vnimaniya.
     - CHto,  on byl prepodavatelem?  -  sprashival razdumchivo Kornev,  stoya u
dverej koridora i sledya za ischezavshim u sebya v kvartire direktorom.
     - Veroyatno,  byl,  -  otvechal,  vstryahivayas' i zasovyvaya ruki v karman,
Dolba,  -  sobstvenno,  special'nost' ego,  kak govorit nash Ivan Ivanovich, -
administraciya...
     - Oh, Ivan Ivanovich! - mahnul rukoj Kornev.
     Ivan  Ivanovich  byl  naznachen  vospitatelem  sed'mogo  klassa:  na  ego
obyazannosti lezhalo naveshchat' uchenikov na ih kvartirah,  sledit' za zhizn'yu ih,
za  soblyudeniem formy,  strizhkoj  volos,  brit'em  borody,  nosheniem rancev.
Konfuzlivyj,  delikatnyj,  Ivan Ivanovich ispolnyal vse po instrukcii, yavlyalsya
na dom k uchenikam, smotrel tak, tochno prosil proshcheniya, i speshil ujti, govorya
uzhe v dveryah skorogovorkoj i konfuzyas':
     - Gospoda,  pozhalujsta,  -  knizhki nenuzhnye na vidu...  pozhalujsta,  ne
derzhite...
     - Bud'te spokojny, Ivan Ivanovich... da ved' my zhe...
     - Pozhalujsta...


     V  obshchem,  kompaniya dovol'no indifferentno otnosilas' k novym poryadkam.
Nesmotrya na  vse  Scilly i  Haribdy,  kotorye vyrastali krugom,  -  uchenikam
sed'mogo klassa ne iz-za chego bylo prihodit' v unynie:  perederzhka po-latyni
proshla  blagopoluchno.  Mitya,  s  naznacheniem novogo direktora,  uvol'nyalsya v
otstavku  i  na  proshchanie  byl  snishoditel'nee obyknovennogo,  propustiv na
perederzhke vseh.
     Vos'moj klass tozhe okazalsya ne takim strashnym:  vse, kto poluchat za god
i  na  ekzamenah chetyre  -  budut  izbavleny ot  nego.  YAvlyalas' nadezhda  na
snishozhdenie,  da i  vremya bylo ne upushcheno,  chtob zasest' kak sleduet.  YAsno
namechennaya,  uzhe blizkaya cel',  zhazhda v etom zhe godu vyrvat'sya iz nachinavshih
delat'sya cepkimi  ob座atij  gimnazii -  pridavala energiyu  i  bodrost'.  Dazhe
latyn',  skandovka,  grammatika i perevody klassikov,  s uskol'zavshim vsegda
smyslom,  predstavlyali svoj  svoeobraznyj vkus  -  sladkogo  konca  kakoj-to
utomitel'noj skuchnoj raboty.
     Pyl,   vprochem,   skoro  proshel,  i  vse  poshlo  po-staromu:  skuchno  i
bessoderzhatel'no.
     Vmesto  smetnyh  chetverok i  pyaterok v  zhurnale mel'kali bol'she  trojki
vperemezhku s dvojkami i dazhe edinicami.
     Osobenno mnogo  takih  edinic  rasplodilos' v  zhurnale  novogo  uchitelya
latinskogo yazyka,  byvshego  prepodavatelya mladshih  klassov.  Novyj  uchitel',
molodoj,  stremitel'nyj, s napryazhennym vzglyadom i nesimpatichnym licom, rval,
metal  i  ne  mog  primirit'sya s  kolossal'nym neznaniem  uchenikov  sed'mogo
klassa.
     On  zloradno,  gde tol'ko mog,  trubil ob  etom neznanii,  vozmushchalsya i
chuvstvoval sebya  v  roli  polkovodca,  poluchivshego,  vmesto vydressirovannoj
armii,  kakih-to  nishchih duhom sorvancov.  Vozmutitel'nee vsego bylo to,  chto
ucheniki ne  tol'ko ne  razdelyali s  nim ego pyla,  no  proyavlyali,  naprotiv,
obidnyj skepticizm naschet togo,  chto dejstvitel'no li tak uzhasno to, chto oni
nichego  ne  znayut.  V  oboyudnye otnosheniya uchenikov s  uchitelem vse  bol'she i
bol'she stalo pronikat' razdrazhenie.
     - Te  te doctum hominum esse...  ty...  ty uchenyj chelovek,  -  nosyas' s
knigoj po klassu, - vykrikival bojko uchitel'.
     - Suka beremennaya, - sheptal Kornev svoemu sosedu Ryl'skomu.
     Ryl'skij, sosredotochenno vycherchivavshij v eto vremya petushka, tol'ko vyshe
podymal brovi i userdnee nadavlival karandashom.
     - Gospoda,  ya  poproshu vas  razgovory vo  vremya urokov ostavit'...  Pri
vashem znanii uchenikov vtorogo klassa... Kartashev, kuda vy?
     - U menya zhivot bolit.
     - Stranno...   mne   kazhetsya,   vam  sledovalo  by   vse-taki  sprosit'
razresheniya.
     - U nas ne sprashivali prezhde.
     - Stranno.
     Kartashev vse-taki uhodil,  a  uchitel',  krasnyj ot dosady,  razdrazhenno
sdvigal brovi i eshche azartnee vpivalsya v sleduyushchuyu frazu knigi.
     - Lario, proshu vas prodolzhat'.
     Lario - vtorogodnik, byl ves' pogloshchen operetkoj i men'she vsego dumal o
latyni.
     - YA segodnya ne mogu, - vstaval Lario i sadilsya.
     - Stranno. V takom sluchae ya vam postavlyu edinicu.
     Lario molcha iz座avlyal soglasie, i uchitel' stavil edinicu, opyat' krasnel,
molchal i govoril:
     - Gospoda...   ya  dolzhen  vas  predupredit',   chto  lica,  ne  zhelayushchie
zanimat'sya, ostanutsya v vos'mom klasse...
     No ugrozy kak-to ne dejstvovali.
     CHasto posle urokov ucheniki nablyudali,  kak on,  vyrvavshis' v  koridor i
primetiv direktora, brosalsya k nemu i, idya ryadom s ravnodushno-velichestvennym
direktorom, nachinal emu chto-to goryacho dokladyvat'.
     Direktor prenebrezhitel'no slushal,  brosal  dva-tri  slova  i  uhodil ot
uchitelya.
     Uchitel',  krasnyj i potnyj ot volneniya, speshil tak zhe userdno nazad pod
perekrestnymi nasmeshlivymi vzglyadami uchenikov.
     - Vozmutitel'nee vsego, - govoril Kornev, - chto cheloveku vsego dvadcat'
tri goda... Otkuda mog vyrasti etakij grib?
     - Nu-u... - nasmeshlivo kival golovoj Ryl'skij.
     - Griby vsegda najdutsya, - otvechal Dolba, - tol'ko potrebuj.
     Kornev molcha prinimalsya za svoi nogti.
     Odnazhdy  uchitel',  prinosivshij s  soboj  vsegda  kakuyu-nibud'  novinku,
yavilsya v  klass  i,  sdelav pereklichku,  sderzhanno zayavil uchenikam,  chto  on
sostavil spisok klassa po stepeni ih uspehov.
     - YA vas ne budu utruzhdat' chteniem ego vsego...
     Uchitel' nervno porylsya v portfele, dostal spisok i prochel:
     - Poslednimi Lario i Kartashev... YA dolgo somnevalsya, komu otdat' pal'mu
pervenstva,  i reshil tak: gospodin Lario predposlednij, potomu chto nichego ne
znaet, gospodin Kartashev poslednij, potomu chto nichego ne znaet i grub.
     Uchitel' pobagrovel,  nozdri ego razdulis', i on tak speshno stal pryatat'
svoj spisok, tochno boyalsya, chto ego kto-nibud' otnimet.
     - |ka, kruglyj! - usmehnulsya Ryl'skij.
     - Est' nedostatki bolee neispravimye,  -  otvetil vyzyvayushche Kartashev, -
glupost'...
     - Vy  tak  dumaete?  -  bystro podnyalsya uchitel',  -  tak ya  vas poproshu
otnesti etu zapisku k direktoru.
     Kartashev podumal i otvetil:
     - YA vam ne obyazan zapisok nosit'... Dlya etogo storozha est'...
     - Horosho-s,  ya i sam otnesu...  A vprochem,  dlya takih pustyakov ne stoit
preryvat' urok...
     Uchitel' nervno zapryatal zapisku v karman i prodolzhal urok.
     - Pridumaet zhe,  -  prenebrezhitel'no,  podnyav  plechi,  progovoril posle
uroka Ryl'skij.
     - |to kak v  dobroe staroe vremya zapiski krepostnye v policiyu nosili...
Prineset - ego i vyporyut.
     - Kartashev,  k direktoru, - mel'knul v dveryah dolgovyazyj Ivan Ivanovich.
- V uchitel'skoj, - melanholichno ukazal on.
     Kartashev,  opravlyayas',  voshel v  priemnuyu.  Iz nakurennoj uchitel'skoj s
papiroskoj v  zubah vyshel k  nemu direktor.  Direktor shel ne spesha,  nasedaya
vsem tulovishchem na tolstye nogi, i spokojnym vzglyadom meryal Kartasheva.
     Leonid  Nikolaevich,   voshedshij  v  eto  vremya  iz  koridora,   skuchnyj,
ravnodushnyj, mel'kom posmotrel na Kartasheva, skol'znul vzglyadom po direktoru
i, ne menyaya ravnodushno-ustalogo vida, proshel v uchitel'skuyu.
     - Vyletet' von  zahotelos'?  -  ravnodushno,  prosto  sprosil,  podojdya,
direktor.
     On sdelal nebrezhnuyu pauzu i pribavil:
     - CHto zh, i vyletite...
     |to bylo skazano takim prostym golosom, chto Kartashev ni na mgnovenie ne
usomnilsya, chto tak i budet.
     - Vashe prevoshoditel'stvo...
     Kartashev znal,  chto direktor trebuet takogo obrashcheniya, no nadeyalsya, chto
nikogda ne  pridetsya emu imenno tak velichat' novogo direktora;  teper' zhe ne
tol'ko  progovoril "vashe  prevoshoditel'stvo",  no  progovoril tak  myagko  i
nezhno, kak tol'ko mog.
     - CHto  zh  "vashe  prevoshoditel'stvo"?..  -  spokojno sprosil  direktor,
ozhidaya, chto eshche skazhet Kartashev.
     - YA  ochen' sozhaleyu,  esli oskorbil uchitelya...  no  on  slishkom ne shchadit
samolyubiya...
     - A  ono,  ochevidno,  veliko u  vas,  tak  veliko,  chto  po  spiskam vy
okazalis' poslednim: dejstvitel'no, zadel samolyubie...
     Direktor brezglivo zhdal otveta.
     Kartashev potupilsya i molchal.
     - YA dumayu,  chto my mozhem dogovorit'sya s vami s dvuh slov: pervaya zhaloba
uchitelya - i vas ne budet v gimnazii. Ponyatno?
     - Ponyatno, - prosheptal Kartashev.
     - Nu, i marsh!
     - CHto? chto? - posypalos' na Kartasheva, kogda on voshel v klass.
     - Nichego, - pozhal plechami Kartashev, - skazal, chto vygonit.
     Kartashev  sel  i  bezuchastno zadumalsya.  Horoshego bylo  malo:  esli  ne
vygonyat,  to  srezhut;  i,  nesmotrya na eto soznan'e,  on chuvstvoval kakuyu-to
rokovuyu nesposobnost' perelomit' sebya i zasest' za etu proklyatuyu latyn'.
     Drugoj prigovorennyj,  Lario,  byl,  naprotiv,  vesel  i  bespechen,  on
napeval iz operetki i s treskom peredaval soderzhanie pikantnyh mest ee.
     - Da-s,  -  mnogoznachitel'no protyanul Kornev, kosyas' na Kartasheva, - vy
vse-taki,  gospoda,  togo... uho vostro derzhite... vy tozhe, signior Lario...
Smotri: opyat' zastryanesh'.
     On lyubovno, dobrodushno hlopnul po plechu Lario.
     Lario neterpelivo dernul plechom.
     - Nachhat'...
     - |h ty...
     - Da,  uzh vot takoj,  kak est':  chto lyublyu,  to lyublyu,  chego ne lyublyu -
izvinite...
     Lario  sdelal komichnyj zhest  i,  skorchiv otchayannuyu fizionomiyu,  kriknul
bodryas':
     - Kto so mnoj v operetku?
     - Da bros' ty svoyu operetku, - otvechal lenivo Kornev.
     - Vasya,  ne fal'sh'!  Govorish' ne to, chto dumaesh': daj sebe otchet. Stoj!
zachem brosit'?
     - Razvrat zhe...
     - To est' v chem?
     - Nu, tochno ne znaesh'? chut' ne golye vyhodyat na scenu...
     - Vresh'...  vyhodyat v  drevnih kostyumah...  CHem zhe  bednen'kaya Elenochka
vinovata,  chto togda tak hodili...  Postoj...  Ty klassik?  Nu,  i dolzhen ej
sochuvstvovat'.  Da, nakonec, otchego zhe i ne posmotret' eto samoe dekol'te? YA
ne znayu, kak ty, a ya vo kakoj korpulencii i v monahi ne sobirayus'.
     Lario  konfuzlivo shchurilsya i,  maskiruya nelovkost',  puskal  nizkie noty
"ho-ho-ho!".
     - Rylo, - zadumchivo hlopal ego po bryuhu Kornev, v to vremya kak kompaniya
smotrela na Lario s kakim-to neopredelennym lyubopytstvom.
     - Vot te i rylo...  Mne,  batyushka,  zhena samonastoyashchaya i to vporu, a ty
rylo.
     - Pozhaluj, i ot dvuh ne otkazhesh'sya, - veselo podskazal Dolba.
     - CHert s nimi, davaj i dve.
     - Dejstvitel'no, v sushchnosti... - govoril Kornev, lyubuyas' sformirovannoj
shirokoplechej figuroj Lario.
     Lario bystro povorachivalsya, hlopal sebya naotmash' i sprashival:
     - Il y  a  quelque chose,  messieurs,  la dedans n'est ce pas?!* A ty s
latyn'yu da  s  ekzamenami...  Vsyakomu ovoshchu svoe  vremya...  Tyat'ka-pokojnik,
p'yanica i nikolaevskij polkovnik...
     ______________
     * Tut chto-to est', ne pravda li?! (franc.)

     - Oh, chert!
     - ...nikak ne mog ponyat',  otchego ya parenoj repy ne lyubil: tak i umer s
tem,  chto ne ponyal... Byvalo, b'et kak Sidorovu kozu: "Esh', podlec, repu!" -
"Ne bu-du  est' re-pu!"  Tak i  umer.  Umiraya,  govorit:  "Drat' tebya nekomu
budet".


     Uchitel' slovesnosti okonchatel'no svalilsya i  umiral  ot  chahotki,  lezha
odin v svoej odinokoj kvartire.
     - ZHal' cheloveka, - govoril Ryl'skij, - a vse-taki kstati.
     - Oh, zver' chelovek! - ulybalsya Kornev na zamechanie Ryl'skogo.
     - A chto by on s nami na ekzamene sdelal?
     - Da bog s nim, - pust' umiraet.
     Novyj uchitel',  molodoj bescvetnyj blondin, myal, tyanul, vyzhimal iz sebya
chto-to i dal'she biografij ne shel.
     - V  sushchnosti,  zhal'  vse-taki,  chto  Mitrofan  Vasil'evich svalilsya,  -
govoril Kornev, - nu, pered ekzamenami by eshche tak i byt'...
     - ZHal',  zhal', - soglashalsya Dolba, - v proshlom godu on obeshchal kosnut'sya
raznyh veyanij.
     - Polozhim, sudya po nachalu, vryad li by udalos' emu v nyneshnem godu...
     Kornev lenivo vytyanulsya i sladko zevnul.
     - CHert ego znaet, toshchishcha kakaya... Gogol' byl syn, Pushkin byl syn... Ah,
ty syn, syn - tyanet, tyanet, dushu vsyu vymotaet...
     Neveselo bylo i  na  urokah istorii.  Leonid Nikolaevich hodil skuchnyj i
neohotno vstupal v  kakie  by  to  ni  bylo  razgovory.  I  u  uchenikov stal
propadat' vkus k nim.
     - CHert ego znaet, starshe stanovimsya ili glupeem, - somnevalsya Kornev.
     Bylo yasno odno:  gimnaziya delalas' vse bol'she i  bol'she chuzhoj.  Tam,  v
temnyh koridorah mladshih klassov,  kipela zhizn', razdavalsya vizg i hohot, no
znakomuyu chitatelyu kompaniyu uzhe ne manila eta zhizn',  i, sonnaya, ravnodushnaya,
ona tyanula vremya, kak by govorya svoimi apatichnymi, skuchayushchimi figurami: lish'
by proshel den' do vechera.
     CHtenie kak-to tozhe ne shlo na um.
     Kartashev chasto,  lezha  na  divane,  dumal i  kopalsya v  sebe:  chto  ego
interesuet?
     Uroki?  K  nim,  krome smertnoj toski i tomleniya,  nichego ne oshchushchalos'.
CHtenie? Prezhde on lyubil ego, chuvstvuya kakuyu-to novuyu pochvu. I poka eta pochva
chuvstvovalas',  i  chtenie bylo interesno.  No  eta pochva kak-to uskol'znula,
chto-to,  kakaya-to  svyaz'  tochno porvalas':  kniga ostalas' knigoj,  a  zhizn'
pododvinulas' i  vo  vseh  svoih proyavleniyah tak  ne  shozha s  knigoj,  chto,
ochevidno,  kniga odno,  kniga - delo ruk neopytnogo idealista, a zhizn' imeet
svoi,  sovsem kakie-to drugie zakony.  S odnoj storony, chto-to tyanulo k etoj
zhizni, tyanulo mirit'sya s nej, prisposobit'sya k nej, s drugoj - bylo skuchno i
uzh  ne  bylo togo ideal'nogo chuvstva ni k  zhizni,  ni k  materi,  kakoe bylo
ran'she,  nesmotrya na vsyakie spory i  protesty i  ego i  ee.  Teper' i sporov
pochti ne bylo,  -  bylo prosto ravnodushie, apatiya i soznanie, chto mat' takoj
zhe chelovek,  kak i vse. I ot etogo soznaniya delalos' eshche skuchnee, i Kartashev
trevozhnee rylsya v sebe i iskal svoih zhelanij.  Mozhet byt',  on hotel lyubit'?
Net, on nikogo ne lyubil i ne hotel lyubit'. Prezhde on hotya lakomstva lyubil, -
teper' i ih razlyubil.
     "Neuzheli zhe  tak-taki  nichego  reshitel'no ya  ne  lyublyu?"  -  podumal  s
nekotoroj trevogoj Kartashev.
     On eshche raz pronik v  sebya i  ne nashel v sebe nichego,  chto vyzyvalo by v
nem ohotu k zhizni.
     "Tanya!" - mel'knulo vdrug gde-to v ego serdce i zamerlo v istome.
     "A esli by ya k nej prishel vdrug noch'yu?!"
     Kartashev zadohnulsya i  ispuganno gnal etu mysl'.  No  mysl' ne uhodila,
ovladevala  sil'nee,   i   v  fantazii  Kartasheva  pronosilis'  odna  drugoj
soblaznitel'nee sceny.
     - Tema,  na  kogo  ty  stal  pohozh,  -  govorila Aglaida Vasil'evna,  -
blednyj, zheltyj, sinyaki pod glazami...
     Kartashev smushchenno ulybalsya,  ter  svoe  lico rukami i,  kogda ostavalsya
odin,  dolgo i  pytlivo smotrel na sebya v zerkalo.  On dogadyvalsya o prichine
svoego potusknelogo vida,  daval sebe  klyatvy ne  dumat' o  Tane  i  v  znak
tverdogo  resheniya  energichno  sadilsya  za  uroki.  No  kakaya-to  sila  snova
vozvrashchala ego vse k toj zhe mysli.
     Inogda  vdrug   sredi   uroka   v   gimnazii  ego   ohvatyvalo  tyazheloe
vospominanie, i, udruchennyj, on pogruzhalsya v samoanaliz. On spohvatyvalsya ot
etogo samozabveniya i  chasto na  licah drugih tovarishchej chital otpechatok svoih
myslej.  Odnazhdy on  prochel na  lice  Korneva svoi  oshchushcheniya i  dolgo  potom
podavlyal nepriyatnoe,  brezglivoe chuvstvo k nemu.  Po vremenam on pital takoe
zhe chuvstvo i k sebe, i togda toska ohvatyvala ego sil'nee, i on tomilsya i ne
znal,  chto zhe  emu delat' s  soboj?  V  obyknovennoe vremya on  podavlyal svoyu
pamyat',  no  ona skovyvala ego nevol'no,  i  eto rezko obnaruzhivalos' v  ego
manere, konfuzlivoj i neuverennoj i v to zhe vremya kakoj-to vyzyvayushchej.
     Aglaida Vasil'evna chasto  nezametno i  pytlivo vsmatrivalas' v  syna  i
dumala trevozhnuyu dumu.  Inogda ona vdrug neozhidanno vhodila v sumerki k nemu
v komnatu i, vidya syna lezhashchim na krovati, trevozhno i ogorchenno sprashivala:
     - CHto ty delaesh' vpot'mah?
     - Nichego, - ugryumo otvechal Kartashev.
     - Zazhgi lampu.


     Odnazhdy pod vecher,  kogda Kartashev, Semenov, Vervickij i Berendya sideli
v  komnate u  Kartasheva,  ili,  vernee,  sidel odin Berendya,  po obyknoveniyu
derzhas', kak palka, i smotrya, ne migaya, pered soboyu, Kartashev zhe s Semenovym
lezhali na krovati,  a Vervickij -  na treh stul'yah, dver' vdrug raspahnulas'
i, kruzhas' i tolkaya drug druga, v komnatu vorvalis' Lario, Kornev, Ryl'skij,
Dolba i Dars'e.

                CHtoby ej ugodit', veselej nado byt',
                I dlya vas moj prikaz, chtoby zhit' - ne tuzhit'...
                         Tru-la-la, tru-la-la,
                         Tru-la-la, tru-la-la.

     Kompaniya s  azartom vskidyvala nogami,  prignuv golovy i podobrav faldy
svoih  syurtukov.  Dolba  prosto  otkalyval  samyj  nastoyashchij  malorossijskij
trepak.
     - T'fu!  - progovoril, nakonec, Kornev, - segodnya "Prekrasnaya Elena", a
vy tut kisnete: da ej-bogu... Idem...
     - So... sobstvenno... - nachal bylo Berendya.
     - CHto,  sobstvenno,  kogda,  sobstvenno,  i ne videl eshche,  - nasmeshlivo
perebil ego Lario.
     I vse poshli na "Prekrasnuyu Elenu" i potashchili s soboj i Berendyu.
     - Dejstvitel'no tak  interesno?  -  s  napusknoj nebrezhnost'yu sprashival
dorogoj Kartashev Korneva.
     - V  sushchnosti,  original'no...  svezho...  muzyka  melodichnaya.  Da  net,
horosho...  Legkij razvraten,  konechno,  est',  da  ved' ne  v  monahi zhe  my
gotovimsya.
     - Umnye rechi priyatno i slushat', - hlopnul po plechu Korneva Lario.
     - Da ej-bogu...  -  v sushchnosti,  ved' chto takoe?  Homo sum*.  -  Kornev
mahnul rukoj.
     ______________
     * YA chelovek (lat.).

                Bystro molodost' promchitsya...

     - Erunda vse...  prozhivem kak-nibud'...  Net,  talantlivaya-taki  bestiya
etot Offenbah.
     "Prekrasnaya Elena" ponravilas' i kompanii Kartasheva.
     V  antraktah eshche  shli  razgovory na  temu "homo sum",  no,  kak  tol'ko
razdavalsya zvonok,  kompaniya, brosaya okurki, speshila po derevyannym koridoram
na  samyj  verh,  na  perednyuyu skam'yu,  chtoby  poskoree zasest' i,  vpivshis'
glazami,  s loktyami na bar'er,  s kolenkami,  upertymi v tot zhe bar'er, - ne
propustit' ni odnogo slova, ni odnogo zvuka.
     - Horosho,  -  energichno i  veselo progovoril Ryl'skij,  kogda opustilsya
zanaves posle togo dejstviya,  gde izobrazhena byla noch' i  spal'nya Prekrasnoj
Eleny.
     Kornev,  obladavshij  chutkim  sluhom,  v  otvet  tiho,  verno  peredavaya
intonacii strasti, zapel:

                Da, eto son... da, eto son.

     - CHert poberi, eto tol'ko son! - hlopnul kulakom po bar'eru Dolba.
     - Nu, chto? - pristaval Lario k opeshivshemu Kartashevu.
     - Da molodec, molodec, - govoril emu Ryl'skij.
     Posle teatra Lario zval vseh idti kuda-nibud' uzhinat',  no Kartashev byl
kak v lihoradke i naotrez otkazalsya.
     - Da ty chto? - prezritel'no okliknul ego Lario.
     - Ne pojdu.
     - Mama?!
     - Ne mama, a prosto ne hochu.
     - Nu i chert s toboj.
     Kartashev  ushel,  a  ostal'naya  kompaniya  nereshitel'no soveshchalas' naschet
uzhina.
     Osennyaya  lunnaya  pustaya  noch'  ohvatyvala Kartasheva kakim-to  osobennym
zhutkim  odinochestvom.  Malen'kaya,  beskonechno dalekaya luna  tochno  umen'shala
razmery predmetov, i v etoj mertvenno obmanchivoj pustote nochi i sam Kartashev
predstavlyalsya  sebe  kakim-to  takim  beskonechno  malym,  nikomu  ne  nuzhnym
sushchestvom.  CHrez kakih-nibud' sotnyu let eta luna budet tak zhe svetit', a gde
budet on  i  vsya eta tolpa teatra,  v  kotoroj on byl nichtozhnee drugih?  CHto
zdes' ego?  |to mgnovenie, tol'ko prelest' etoj nochi, sila vpechatleniya. Pred
nim  vstavali obrazy teatra:  golye  ruki  Prekrasnoj Eleny,  ch'i-to  drugie
rokovye  golye  ruki.  Dyhanie  spiralos'  v  ego  grudi,  volnenie  sil'nee
ohvatyvalo ego,  i mgnoveniyami kazalos',  chto nogi ne hotyat emu sluzhit' i on
upadet tut zhe na ulice i zadohnetsya ot muchitel'nogo i sladkogo tomleniya.
     On  proshel pustuyu ploshchad' i  poshel  vdol'  dlinnogo zabora.  Zdes'  eshche
glushe,  pustynnee  bylo,  zdes'  eshche  sil'nee  ohvatyvalo strastnoe soznanie
odinochestva.
     Kartashev ostanovilsya u kalitki i,  ne pozvoniv,  polez cherez zabor.  On
sprygnul tiho,  bezzvuchno na  myagkuyu gryadku sada  i,  ostorozhno obhodya dveri
stolovoj,  ot kotoroj byl u nego v karmane klyuch, poshel v tu storonu terrasy,
kuda  vyhodili okna devich'ej.  On  ostorozhno otkryl stavnyu i,  stav u  okna,
prilozhiv  ruki,   nachal  vsmatrivat'sya.  YAsnaya  pustaya  lunnaya  noch'  davala
vozmozhnost' horosho rassmotret',  chto delalos' vnutri.  Na polu spala Tanya, i
ee  obnazhennaya ruka  byla  nebrezhno  zabroshena za  golovu.  Ohvachennyj novym
ognem,  Kartashev stoyal s  gromko b'yushchimsya serdcem i  peresohshim ot  volneniya
rtom.  On  tiho  poproboval otvorit' okno:  ono  okazalos' zapertym iznutri.
Snizu lestnica naverh byla tozhe zaperta.  Kartashev napryazhenno dumal: on znal
odno  -  chto  segodnya  budet  v  devich'ej.  Vzglyad  ego  upal  na  lestnicu,
pristavlennuyu k stene.  |ta lestnica vela na kryshu,  ottuda - cherez sluhovoe
okno,  cherdak i temnuyu perednyuyu -  v devich'yu.  Ottuda takim zhe putem nazad i
chrez stolovuyu,  delaya pobol'she shumu,  v svoyu komnatu.  "Nado snyat' sapogi, -
mel'knulo v golove Kartasheva,  kogda on vzbiralsya po lestnice, - inache mozhet
byt' takaya shtuka..."
     V temnoj perednej tiho skripnula polovica... Eshche odna uzhe blizhe i tishe.
     Kartashev stoyal nad Tanej.
     Tanya peremenila pozu vo sne,  i  polnaya belaya noga ee otkinulas' iz-pod
odeyala.
     Kartashev medlenno nagnulsya i vpilsya gubami v teploe telo.  Temnye glaza
Tani otkrylis' i molcha zamerli na lice Kartasheva.
     - Artemij Nikolaevich!  Golubchik...  mama... - bezzvuchnym shepotom molila
ona.
     Kartashev bezumno,  strastno celoval Tanyu.  V  oslepitel'noj molnii yarko
sverknul vdrug v pamyati Ivanov,  prezhnyaya Tanya, nedosyagaemaya i chistaya, mat' -
i vse slilos' v muchitel'nom i sladkom stone dushi...




     U odnogo tovarishcha Moiseenko umer otec, ostaviv mnogochislennuyu sem'yu. Po
energichnoj iniciative Moiseenko byl ustroen neglasnyj literaturnyj vecher.  V
vechere prinyal, mezhdu prochim, uchastie i Leonid Nikolaevich, k kotoromu yavilis'
ego  byvshie  ucheniki-studenty  i  prosili  ob  etom.  Na  literaturnyj vecher
sobralis',  v chisle mnogochislennoj publiki,  vse znakomye uzhe chitatelyu lica.
Aglaida  Vasil'evna priehala s  Zinoj  i  Natashej.  Natasha  byla  v  chernom,
obhvatyvayushchem ee  strojnuyu taliyu plat'e.  Ee chernye roskoshnye volosy volnami
zahodili  nazad  i   slivalis'  v   gustoj  kose.   Legkij  zapah  violette*
rasprostranyalsya ot nee,  i  Kornev,  zastegnutyj v  mundir,  ponyuhav vozduh,
skazal ej na lestnice:
     ______________
     * fialki (franc.).

     - Horosho pahnet... Kakoj oder?*
     ______________
     * zapah (ot franc. odeur).

     - Nu, dovol'no...
     Kompaniya, krome Semenova i Dars'e, ostavshihsya vnizu s damami, zabralas'
naverh na hory.  Tam bylo temno i uyutno,  tam bylo mnogo studentov, takih zhe
studentov,  kakimi i oni budut cherez polgoda.  Budut li? - trevozhno zamiralo
ne odno serdce.
     V antraktah kompaniya spuskalas' k damam:  k Kartashevym,  Mane Kornevoj,
Gorenko.
     Manya Korneva,  v svetlom plat'e,  volnovalas', byla v duhe, kogda vozle
nee  sobiralis' Ryl'skij i  vsya kompaniya,  krasnela togda ot  udovol'stviya i
delalas'  trevozhnoj,  bespokojnoj,  kogda  Ryl'skij  uhodil  k  Kartashevym i
sadilsya vozle Ziny.
     Kompaniya veseloj gur'boj perekochevyvala ot odnih znakomyh k drugim.
     Aglaida  Vasil'evna nablyudala ih  v  lornet  i  brosala Zine  razlichnye
zamechaniya, vrode sleduyushchih:
     - Tema gorbitsya.
     - Gorenko v Temu vlyublena vot kak...
     I Aglaida Vasil'evna nebrezhno pokazyvala koncom lorneta vyshe golovy.
     Moiseenko stoyal u  steny i  nablyudal.  CHashche drugih ego  vzglyad padal na
Gorenko,  sidevshuyu v zadnih ryadah. Vyshlo eto sluchajno, - ona opozdala i, sev
na pervoe svobodnoe mesto,  uzh ne hotela ego menyat'.  |to byla meloch',  no v
glazah Moiseenko ona horosho harakterizovala Gorenko. Edinstvennaya naslednica
bol'shogo sostoyaniya,  Gorenko ne pridavala nikakogo znacheniya ni emu, ni vsemu
tomu blesku,  kotoryj priobretaetsya putem deneg.  Ona  prezritel'no govorila
pro svoi sredstva,  chto oni ne ee,  i  stroila celye plany v  budushchem naschet
togo, chto ona na nih sdelaet.
     V  obshchem,  sderzhannaya,  sklonnaya k  pessimizmu,  Gorenko chasto porazhala
vyrazheniem kakogo-to  stradaniya na svoem prekrasnom po vyrazitel'nosti lice.
CHuvstvovalos',  odnako,  pri  vzglyade na  nee,  chto  stradan'e eto ne  imeet
real'nogo osnovaniya:  ona byla bogata,  moloda,  buri zhizni ne kasalis' eshche,
sobstvenno, ee zhizni, i mnogie govorili:
     - |h, lomaetsya! Izobrazhaet iz sebya chto-to, potomu chto znaet, chto idet k
nej.
     Gorenko i ne podozrevala o takih otzyvah i prodolzhala byt' takoj, kakoj
sozdali ee ee nervy i natura:  bez prichiny stradala,  bez prichiny tomilas' i
tol'ko  i  byvala  schastliva,  kogda  dumala  o  tom,  kak  raspredelit svoi
sredstva,  kak povedet zhizn' svoeobraznuyu,  ni s ch'ej ne shozhuyu. V ee golove
tumanno risovalis' to dikie gory, ushchel'ya, ee zamok gde-nibud' na obryve, ona
vol'naya,  ni s  chem ne svyazannaya;  to risovalsya ej bol'shoj gorod,  i  ona po
ulicam  chuzhogo  goroda idet,  oglyadyvaetsya i  sovershenno yavstvenno chuvstvuet
myagkuyu  teplotu  vesennego solnca,  zalityj  svetom  bul'var,  vostorzhennuyu,
zhizneradostnuyu tolpu,  i  ej  kazhetsya,  chto ona uzhe tam,  na  etom bul'vare,
interesy ee v etoj tolpe, i net u nee drugih, i ne hochet ona drugih - svoih,
ot kotoryh delaetsya srazu tak skuchno i pusto, chto hot' sejchas v mogilu.
     Segodnya Gorenko byla v duhe i po vremenam ulybalas' toj svoej usmeshkoj,
kotoraya tak tyanula k sebe,  tak yasno govorila, chto ona udovletvorena, chto ej
veselo i  horosho na dushe i  istochnik etogo vesel'ya v nej,  a ne v okruzhavshih
ee.  Istochnik,  kotorogo ne  kosnutsya nich'i gryaznye ruki,  potomu chto ona ne
pustit  ih,  potomu  chto  ona  sumeet  s  tem  prezreniem sily,  kakuyu  daet
ubezhdennost' i  chistota dushi,  ogradit' sebya ot neproshenyh posyagatelej na ee
dushevnyj mir.  K takim posyagatelyam ona otnosila i Aglaidu Vasil'evnu i umela
po  vremenam davat' ej  otpor myagkij,  no v  to zhe vremya takoj tverdyj,  chto
Aglaida  Vasil'evna  s  trudom  vynosila  etu  svoenravnuyu,  podryvavshuyu  ee
avtoritet devushku.
     Moiseenko s vostorzhennym chuvstvom, zazhatym tam, v glubine dushi, smotrel
na  nee,  schastlivyj ee  schast'em,  gordyj  ee  chistotoj,  iskrennost'yu,  ee
nesoznavaemoj  siloj.  Nikto  iz  okruzhavshih  ne  byl  ej  raven.  Moiseenko
bespristrastno staralsya sravnivat':  odna Natasha vyderzhivala by konkurenciyu,
esli  by  ne  yasno bylo,  chto  Natasha postavlena v  takie usloviya zhizni,  iz
kotoryh vyhoda net:  budet li ee zhizn' schastlivaya,  - eto budet egoistichnoe,
suhoe schast'e sytogo cheloveka;  budet li ona neschastliva,  -  ee neschast'e -
nravstvennyj hlev s tochki zreniya inoj zhizni, hlev, v kotorom ona zadohnetsya,
ne sumev dazhe osmyslit' obshchie prichiny neschast'ya svoej zhizni.
     Gorenko byla izbavlena sud'boj ot  obstanovki Natashi.  Ee mirovozzrenie
skladyvalos' samobytno i svobodno.  Ona shla tuda,  kuda tyanulo ee,  - tak zhe
tyanulo, kak magnit prityagivaet zhelezo: potomu chto eto bylo svojstvom ee dushi
i edinstvennym otvlecheniem ot toj toski,  kotoraya po vremenam ohvatyvala ee.
Preobladayushchim kachestvom ee dushi bylo kakoe-to polnoe otsutstvie straha pered
rutinoj zhizni -  lish' by  yasna byla istina i  pravda.  Ona zhadno shla k  etoj
pravde,  i vsya zhizn' ee byla v nej, v etoj pravde. |to bylo tak estestvenno,
sovmeshchalos' v  nej s  takoj kakoj-to osobennoj potrebnost'yu ne vydvigat'sya i
pryatat' v tajnikah etot klad dushi,  chto Moiseenko inogda,  slushaya ee, dumal,
chto i  mezhdu lyud'mi mogut byt' samorodki,  na  dolyu kotoryh sud'ba schastlivo
vydelyaet iz gryazi zemli odno chistoe zoloto. Dazhe to kapriznoe, izbalovannoe,
chto chuvstvovalos' v  nej,  kak-to  rasprostranyalos' tol'ko na nee odnu:  ona
byla raba svoego nevidimogo muchitelya,  sidevshego v nej,  on mog muchit' ee, i
tol'ko ee.  |tot aristokratizm chuvstva,  eta gordaya svoboda,  kotoruyu sulili
chudnye glaza  molodoj devushki,  eshche  sil'nee tyanuli k  sebe  serdce molodogo
realista-mechtatelya, i on eshche glubzhe pryatal v sebe eto chuvstvo k nej.
     K Gorenko podoshli Semenov i Berendya i zasporili vdrug: Semenov nachal po
kakomu-to  povodu userdno dokazyvat',  chto vse oni ni bol'she ni men'she,  kak
mal'chishki, a Berendya, zaikayas', s svoih tumannyh vysot dokazyval obratnoe.
     - Da ved' vy sami,  Semenov,  govorili,  -  vmeshalas' na pomoshch' Berende
Gorenko, - chto vash otec v semnadcat' let byl uzhe oficerom.
     - CHto  zh  iz  etogo?  -  ottopyriv svoi malen'kie guby,  upryamo sprosil
Semenov. - Vremya otca bylo proshche...
     - No...  no vremya t...  tvoih detej eshche slozhnee...  dojdet do togo, chto
i... i v shest'desyat let v... vse mal'chishki.
     - I dojdet, - upryamo, nakloniv golovu, progovoril Semenov.
     - E... e... esli ch... chelovechestvo obrecheno bu... budet po... postoyanno
i v...  vpered nabivat' s...  svoyu golovu ne...  nenuzhnym hlamom vekov, t...
to,  k...  konechno,  ono v konce koncov ochutitsya v bezvyhodnom polozhenii,  i
p... progress dal'nejshij stanet nemyslim.
     - YA  v  sud'by chelovechestva ne lezu,  -  suho,  s  dostoinstvom otvetil
Semenov, - no chto net nikakogo somnen'ya, chto my mal'chishki, tak eto fakt.
     - G... grustnyj fakt.
     - Nu, da uzh eto drugoe delo.
     - Semenov,  - vmeshalas' Gorenko, - no kak zhe vy ob座asnite takoj fakt: v
Kitae i  teper' chelovek do  shestidesyati let  vse  mal'chishka,  a  v  Anglii v
dvadcat'  odin  god  prazdnuetsya  nastoyashchee  grazhdanskoe sovershennoletie,  -
strana,  u  kotoroj zhizn' poslozhnee nashej?  Voz'mite nakonec istoriyu v ruki,
posmotrite,  skol'ko koronovannyh v  dvadcat' let  uzhe  delali velikie dela,
takie, o kakih ih starye predshestvenniki i podumat' ne smeli.
     - YA ne znayu Anglii,  - sderzhanno vozrazil Semenov, - no znayu, chto u nas
zhizn' gorazdo svobodnee anglijskoj.
     - O,  gospodi!  -  mogla tol'ko voskliknut' Gorenko i  vo  vse  glaza s
interesom stala smotret' na Semenova.
     - Ne znayu,  -  skromno razvel rukami Semenov,  -  ya znayu, naprimer, chto
anglichanka,  v  sravnenii s russkimi zhenshchinami,  raba...  V Anglii zhenshchina -
polnaya prinadlezhnost' sem'i,  i tol'ko samye blizkie druz'ya vpuskayutsya v etu
sem'yu...  I ya...  -  Semenov ubezhdenno ustavilsya v plat'e Gorenko,  - vpolne
razdelyayu ih vzglyady.
     Ryl'skij,  podoshedshij v  eto vremya i  slushavshij Semenova s obyknovennym
vyrazheniem v podobnyh sluchayah zloj ironii, zametil:
     - Vot by tebe v Angliyu.
     - Mne i u sebya na rodine horosho,  -  yazvitel'no,  ne smotrya, podcherknul
Semenov i  vstal.  SHarknuv nogoj,  on  s  vysoko podnyatoj golovoj,  krasnyj,
vypyachivaya grud' i  nabiraya v  sebya  pobol'she vozduhu,  poshel,  otduvayas',  k
perednim ryadam.
     - N... nakonec, e... estestvennyj v... vozrast... o... odinakovyj vo...
vse veka,  k k...  kotoromu i dolzhno prisposoblyat'sya chelovechestvo... Vot kak
pshenicu seyut,  mozhno i...  i do oseni seyat',  no pochva budet prodolzhat' svoe
delo...  i,  sil'naya v  period obrazovaniya zerna,  dlya  vesennih zadach bu...
budet ne godna bol'she.
     On zamolchal,  vstal, nelovko poklonilsya i, zadevaya po doroge vse, poshel
naverh.
     - Kakoj  simpatichnyj  etot  Berendya,   -  skazala  Gorenko  podoshedshemu
Moiseenko, - nositsya sebe tam gde-to v svoih oblakah...
     - Diogen... O chem oni tut goryachilis'?
     Gorenko vkratce peredala soderzhanie.
     - Kakoe  smeshnoe  zhivotnoe  etot  Semenov,  -  usmehnulas' ona,  konchiv
peredachu.
     Moiseenko vzdohnul.
     - V  otdel'nom ekzemplyare smeshnoe,  no  v  stade  podobnyh  -  strashnaya
sila... Huzhe bizonov.
     Kogda  na  estradu vyshel Leonid Nikolaevich i  nelovko poklonilsya,  grom
aplodismentov rassypalsya po zale.
     Lica  sobravshihsya zasiyali udovol'stviem,  smotrya v  molodoe umnoe  lico
lektora.
     - U nego ochen' umnoe lico,  -  zametila Aglaida Vasil'evna, vnimatel'no
rassmatrivaya ego v lornet.
     Dolgo ne umolkali ovacii.
     Lico Leonida Nikolaevicha,  sperva spokojnoe i  bezuchastnoe,  ozhivilos',
glaza zagorelis' veselym ognem,  i,  kogda aplodismenty stihli, on zagovoril
tem zhivym golosom, kakim vladel tol'ko on, golosom, kotoryj srazu prikovyval
k sebe vse vnimanie slushatelya.
     - Gospoda!  -  nachal dobrodushno Leonid Nikolaevich.  - Govoryat, v dobroe
staroe vremya tridcatyh i  sorokovyh godov zhil odin userdnyj poklonnik svoego
vremeni.   Userdie  svoe  on  prostiral  do  togo,   chto,  ne  dovol'stvuyas'
obshcheustanovlennoj strogoj cenzuroj teh  vremen,  zavel  sebe  na  svoj  schet
cenzora,  obyazannost' kotorogo  sostoyala v  tom,  chtoby  krasnym  karandashom
vycherkivat' iz togo, chto on chital, vse to, chto moglo ego ogorchit'. Ob etom v
svoe  vremya mnogo govorili,  smeyalis',  no  original prodolzhal sebe  zhit'  i
ispytyval svoeobraznoe naslazhdenie v dobrovol'nom lishenii sebya znat' istinu,
polagaya, veroyatno, v etom vsyu svoyu gordost'.
     |ta istina,  odnako,  ottogo tol'ko,  chto byla otdana v  beskontrol'noe
vedenie karandasha,  ot vzmaha etogo karandasha, konechno, i ne dumala ischezat'
s  lica  zemli i  vsya  do  poslednej strochki poyavilas' v  toj  gor'koj chashe,
kotoruyu prishlos' ispit' vsem do dna v  tyazhelye dni sevastopol'skoj kampanii.
Originalu pozdno stalo  yasno,  chto  eto  dobrovol'noe nezhelanie znat' istinu
sozdalo to polozhenie, po kotoromu, v silu veshchej i zakonov, istina nashla sebe
drugie  dveri  v  zhizn'  i  dveri  eti  okazalis'  bolee  pagubnymi v  svoej
sovokupnosti,  chem to, chto, po chastyam i svoevremenno uznannoe, posluzhilo by,
mozhet  byt',  k  sovsem  drugoj  razvyazke.  V  etom  primere sila  rutiny  i
nesposobnost' samomu s  nej  spravit'sya tak  ochevidna,  chto yasno,  chto samyj
bol'shoj nash vrag -  eta rutina, sidyashchaya v nas. Rabota v etom napravlenii nad
soboj,   priobretenie  sposobnosti  samopoznavaniya  i  vytekayushchee  iz  etogo
samopoznavaniya uvazhenie k  svoim i  chuzhim pravam i  est'  glavnejshaya svetlaya
zadacha vospitaniya i  obrazovaniya.  YA  ne razdelyayu etih ponyatij,  obyknovenno
otnosimyh -  odno k  dushe,  drugoe k  umu:  dushu nado ponyat' tem zhe umom,  i
tol'ko dostatochno razvitoj um  pojmet,  chto etoj dushe nuzhno,  chtoby eta dusha
byla dejstvitel'no dusha,  a  ne kusok staroj podoshvy,  napodobie dushi Kitaya,
kotoraya uvazhaetsya i chtitsya tam tol'ko po kolichestvu sharikov.
     Govoryat,  zavodit' rech' ob  obrazovanii pozdno,  govoryat,  eto staryj i
skuchnyj vopros,  davno reshennyj. YA ne soglasen s etim. Net reshennyh voprosov
na zemle,  i  vopros obrazovaniya -  samyj ostryj i  bol'noj u  chelovechestva.
Neizbezhno i  neobhodimo vozvrashchat'sya k  nemu,  kak neobhodimo paharyu opyat' i
opyat' vozvrashchat'sya k svoej nive. I eto ne staryj, skuchnyj vopros - eto vechno
novyj vopros,  potomu chto net staryh detej, i zhizn' - niva vse novyh i novyh
posevov.
     Gospoda!  |ta niva paharya - niva zhizni. |ta niva i idushchij po nej plug -
zakon  surovoj neobhodimosti,  zakon,  kotoryj imeet dostatochno sily,  chtoby
neutomimo i bezzhalostno volochit' za soboj teh, kto ne mozhet urazumet' vechnyj
i  neizbezhnyj smysl ego.  CHtoby chuvstvovat' i ponimat',  chtoby ohvatit' etot
smysl,   nado  umet'  smotret'  vpered.  Kak  dlya  togo,  chtoby  rassmotret'
okruzhayushchuyu nas mestnost',  nado vzbirat'sya na samuyu vozvyshennuyu tochku,  a ne
lezt' v  yamy i  bolota,  otkuda nichego ne vidno,  tak i  v obrazovanii lyudej
neobhodima eta vozvyshennaya tochka,  eta ego observatoriya, s kotoroj on mog by
obshchim vzglyadom vsegda okidyvat' i svoyu, i okruzhayushchih ego deyatel'nost'. I chem
vyshe eta  ego  observatoriya,  tem proizvoditel'nee rabota,  tem men'she risku
poteryat'sya i  zastryat' v  debryah zhizni.  Vysotoj etoj observatorii,  poletom
mysli  nacii  delyatsya na  kul'turnye i  nekul'turnye,  missii ih  byvayut ili
istoricheskie,  - pravda, putem stradaniya, no oni vse-taki nesut lyudyam vysshuyu
formulu chelovecheskoj zhizni,  -  ili zhe zhizn' narodov svoditsya k zachatochnoj i
prozyabatel'noj.  Narody  Azii  i  Afriki  uzhe  obrecheny na  vechnoe  rabstvo.
Gromadnye polchishcha Kserksa legli pod  udarami desyati tysyach osmyslennyh lyudej.
CHetyresta millionov kitajcev,  nesmotrya  na  massovuyu  stadnost',  -  tol'ko
zhalkaya  igrushka v  rukah  gorsti anglichan.  Slavyanskie narody,  primer bolee
pozdnej epohi,  vse  oni  ne  svidetel'stvuyut li  vse  o  tom  zhe  surovom i
neizbezhnom zakone istorii, yasno govoryashchem, chto vremya ne zhdet i ne proshchaet ni
odnogo poteryannogo mgnoven'ya.
     Soznavat' eto - vot vtoraya vysokaya tvorcheskaya cel' sovremennoj shkoly, i
poskol'ku eta cel' osushchestvima,  postol'ku i  garantiya u  gosudarstva v  ego
dal'nejshem sushchestvovanii.  Sozdat' eto soznanie i  ukrepit' ego na  nadezhnyh
yakoryah  -  vot  spasitel'naya rabota  etih  budushchih rabotnikov svoej  strany,
rabota,  tol'ko s osushchestvleniem kotoroj zhizn' lyudej perestanet byt' vechnym,
besplodnym tolcheniem vody,  napodobie Kitaya,  gde  vse  pokoleniya prihodyat i
uhodyat,  ne prinosya nichego v predopredelennuyu na veki vekov formu. V nash vek
isklyuchitel'nogo progressa,  vek para i  elektrichestva,  v  vek nravstvennogo
obnovleniya chelovecheskogo duha,  -  bol'she  chem  kogda-nibud',  pronikaya  vsyu
rokovuyu neizbezhnost',  nuzhna sila,  chtob pospet' za  drugimi.  Ne  vyazhite zhe
bespoleznyh kamnej na  nogi tem,  komu i  bez  togo predstoit tyazhelyj put' v
goru zhizni.  Ne kormite truhoj vashu silu,  potomu chto vam sila nuzhna,  a  ne
bessil'e,  i tol'ko sila mozhet vytyanut' gruz tuda,  kuda speshat vytashchit' ego
drugie i,  kak pobediteli, zastavyat i vas, no kak rabov, delat' vse-taki etu
rabotu: tak gorst' lyudej, stoyashchih na gore, dvuhsotmillionnoe naselenie Indii
zastavlyaet rabotat' na  sebya.  I  esli uzh  nel'zya inache -  davajte volyu vsem
vashim egoisticheskim instinktam, no pust' zhe etot egoizm v vashih zhe interesah
budet  hot'  egoizmom,  osveshchennym svetom  Zapada,  a  ne  svetom kochevnikov
Vostoka,  potomu chto sud'by Vostoka i Zapada tak razlichny,  chto vybora mezhdu
nimi byt' ne mozhet: Zapad svoboden i hotya tyazhelo, no idet k vyhodu, a Vostok
- vechnyj rab togo zhe Zapada. Ne Vostok, ne Zapad - seredina mezhdu svobodoj i
rabstvom,  i  bol'she net nikakogo vyhoda,  i  iz treh dverej samye vygodnye,
ochevidno,  dveri  Zapada.  Vygodnye,  neizbezhnye i  v  istorii  blagodarnye.
Velikij Petr  i  syn  ego  Aleksej poltorasta let  tomu  nazad eshche  reshili i
osvetili etot vopros.
     Leonid  Nikolaevich  v  takom  zhe  strastnom  tone  pereshel  k  voprosam
bescel'nogo pereutomleniya uchashchihsya,  k nravstvennomu istoshcheniyu organizmov, k
podryvu  uvazheniya  k  sebe,  k  potere  appetita k  zhizni,  k  nravstvennomu
malokroviyu,   hudosochiyu  i  ko  vsem  uzhasam  boleznej,   svyazannyh  s  etim
hudosochiem. Inogda rasplyvayas', uvlekayas', gonyayas' za primerami, v obshchem, on
narisoval sil'nuyu,  yarkuyu  kartinu chelovecheskogo progressa i  na  etom  puti
progressa,  rastyanuv  vse  sushchestvuyushchie sily  chelovechestva,  rel'efno svyazal
zastoj i dvizhenie na nem s tem,  poskol'ku istinnoe znanie pronikaet v shkoly
narodov.  Tut byli razobrany i  real'naya Amerika,  i  desyat' tysyach kitajskih
ceremonij, i latinskaya kuhnya sholastiki, i mereshedesy Vostoka.
     On pereshel k  idealu svoej shkoly,  i  porazhennyj Berendya sidel i slushal
vse  to,  chto  zarozhdalos' uzhe v  ego golove.  Luchistye glaza Berendi goreli
takim gordym schast'em,  kakogo on  nikogda eshche  ne  ispytyval.  |to  schast'e
zaklyuchalos' v  tom  uvazhenii k  sebe,  kotoroe  Berendya  vpervye osyazatel'no
chuvstvoval.  |ta  vnutrennyaya  sila,  kotoraya  tolkala  ego  na  put'  raznyh
filosofskih voprosov,  byla  ne  zhalkim  man'yachestvom:  ego  mysli  -  mysli
gimnazista -  uzhe  tak  porazitel'no shodilis' s  myslyami etogo  vydayushchegosya
molodogo uchitelya. Berendya slushal i sam ne veril svoim usham i snova, nakloniv
golovu, prislushivalsya, dovol'nyj i schastlivyj.
     Kak-to  vskol'z' Leonid Nikolaevich kosnulsya i  slavyanofil'stva,  nazvav
ego pagubnym istochnikom obskurantizma,  potomu chto osnovanie uvazhaemyh lyudej
etogo ucheniya postroeno ne na obshchem zakone chelovecheskoj zhizni,  a,  naprotiv,
na  proizvol'nom,  nenauchnom polozhenii "drugogo testa".  Takie ucheniya tem  i
strashny,  chto,  nesya v sebe proizvol, dayut tol'ko predlog v dal'nejshem svoem
razvitii lyudyam t'my pol'zovat'sya imi  dlya  svoih neosmyslennyh celej.  Takie
ucheniya ne privyazyvayut vas k yakoryu spaseniya obshchechelovecheskoj zhizni, a podobny
tomu,  kak esli by chelovek dlya opredeleniya nuzhnoj emu pryamoj polagalsya ne na
dannye,   vne  ego  nahodyashchiesya  (vehi,   kompas),   a  na  svoyu  vnutrennyuyu
uverennost',  chto  ego  glaza ego  ne  obmanut.  Takoj chelovek mozhet dumat',
skol'ko emu ugodno, chto idet on po pryamoj, no kompas samosoznaniya ostal'nyh,
opredelyayushchij etu  nastoyashchuyu pryamuyu,  i  fakty dejstvitel'noj zhizni -  tret'ya
vysokaya zadacha vospitaniya budushchih rukovoditelej svoej rodiny.
     - V   nastoyashchee   vremya   zarozhdaetsya  novoe   uchenie   oprostitelej  -
narodnikov*,  -  uchenie,  po svoej neterpimosti, nosyashchee v sebe vse priznaki
otupeniya,   te  priznaki,   kotorye  tak  harakterny  v   izuverstvah  nashih
raskol'nikov,  v  poklonnikah Mekki i  v revnitelyah sholasticheskoj shkoly.  S
istoriej v  rukah,  s  yasnym soznaniem zakona neobhodimosti,  vse eto te  zhe
temnye sily,  kotorye mogut  tol'ko predlagat' svesti chelovechestvo s  tornoj
dorogi i  zakrutit' ego v  neprohodimyh debryah staryh pechatej,  staryh knig,
mladencheskoj formy, tak zhe prigodnoj dlya vospriyatiya novoj zhizni, kak zheludok
mladenca goditsya dlya pishchi vzroslogo, chrez opyt zhizni proshedshego mudreca, ili
kak  dichok-yablonya mozhet  zamenit' kul'tivirovannyj sladkij plod.  Otsutstvie
istinnogo znaniya,  otsebyatina,  nutro - vo vsevozmozhnyh sousah i vidah - vot
otlichitel'nye priznaki etih  uchenij,  etih domoroshchennyh dikarej civilizacii,
lomayushchih golovu,  kak by iz svoego pal'ca vysosat' to, chto otvergayut: znanie
istorii chelovechestva,  primery obshchechelovecheskoj kul'tury,  ponimanie zakonov
istoricheskoj neobhodimosti,  ot kotoroj tak zhe nel'zya uklonit'sya,  kak i  ot
vrashcheniya vmeste s zemlej, k kotoroj my prinadlezhim i sostavlyaem ee zakonnoe,
na obshchih nachalah postroennoe estestvo. Narod - da, no narod samosoznayushchij, a
etogo samosoznaniya net bez kul'tury.
     ______________
     *  Ochevidnyj anahronizm,  tak  kak nachalo ucheniya narodnikov otnositsya k
1877 godu. (Prim. N.G.Garina-Mihajlovskogo.)

     To  mesto  rechi,  v  kotorom Leonid Nikolaevich tak  rezko  otkazalsya ot
pripisyvaemoj emu svyazi s slavyanofil'stvom, bylo vstrecheno s zhivym vostorgom
Kornevym,  Dolboj i Ryl'skim. Oni nastorozhilis', i Kornev, dovol'nyj, tolkaya
v bok to Ryl'skogo, to Dolbu, iskal vnizu glazami Moiseenko.
     No  kogda  Leonid  Nikolaevich  pereshel  k  narodnikam,   Kornev  uzhe  s
bespokojstvom i  trevogoj,  najdya  nakonec Moiseenko,  stoyavshego u  kolonny,
smotrel emu v lico.  Moiseenko neopredelenno smotrel na Leonida Nikolaevicha,
i  po  ego  licu  Kornev  nichego  ne  mog  soobrazit',  chto  govoril  Leonid
Nikolaevich:  delo ili,  chto nazyvaetsya,  zaraportovalsya.  Tak zhe  molcha,  ne
vyrazhaya bol'she ni vostorga, ni razocharovaniya, nastorozhivshis', sideli Dolba i
Ryl'skij.
     Lico Berendi,  naprotiv, prodolzhalo po-prezhnemu siyat', i on pobedonosno
smotrel to na Kartasheva,  to na Vervickogo.  Vervickij, upershijsya kulakom na
bar'er i  polozhivshij na  kulak  svoj  podborodok,  sidel,  sonno  smotrel i,
trevozhimyj  vzglyadom  Berendi,   razdrazhenno  tol'ko   sdvigal  brovi:   eto
vozbuzhdenie Berendi i  razdrazhalo i  obizhalo ego,  -  on sravnival Berendyu s
muhoj na  rogah vola i  chuvstvoval za svoego druga vsyu unizitel'nuyu glupost'
ego.
     - Nu  zhe,   ostav'!   -  nakonec  ne  vyterpel  Vervickij,  razdrazhenno
ogryznuvshis' na Berendyu, - slushat' meshaesh'.
     Kartashev davno poteryal svyaz' i  tol'ko mgnoveniyami lovil sebya  na  tom,
chto dumal v eto vremya i o derevne, i o materi, i o tovarishchah, i tol'ko nikak
ne  mog  sosredotochit'sya  i  slushat'  Leonida  Nikolaevicha.  Vzglyad  Berendi
sosredotochil ego  na  mgnovenie,  i,  proslushav  vnimatel'no  o  narodnikah,
Kartashev soglasilsya i kivnul golovoj Berende v znak svoego soglasiya. On dazhe
obradovalsya slovam uchitelya:  etot  vzglyad ne  shel  tak  vrazrez so  vzglyadom
materi,  -  razrez,  kotoryj  stavil  ego  v  bezvyhodnoe polozhenie kakoj-to
oppozicii,  obrechennoj zhit' chem-to  takim otvlechennym,  k  kotoromu nikak ne
podmostish' ni serdca,  ni vsego togo,  chto napolnyaet povsednevnuyu zhizn', chto
trebovalo obshcheniya,  primireniya,  lyubvi,  deyatel'nosti,  za  chto  krichal ves'
organizm,  krichal  nazojlivo,  nastojchivo i  predstavlyal strashnyj  dovod:  u
cheloveka  ne  dve  zhizni,   i  zhit'  zhizn'yu  besplodnoj  smokovnicy  nel'zya,
nevozmozhno.
     Leonid Nikolaevich konchil,  i grom aplodismentov posypalsya po zale.  Vse
slilos' v eto mgnoven'e v vyrazhenie goryachego odobreniya cheloveku, kotoryj dal
vdrug vsem  tochno kakuyu-to  svezhuyu vannu dushi.  Umytye v  etoj vanne,  glaza
molodezhi goreli,  udovletvorennye,  schastlivym ognem.  V etu minutu oni byli
opyat' temi zhe oduhotvorennymi entuziastami, uvy! kakimi uzhe perestavali sebya
chuvstvovat'.  Kak-to obnazhilas' snova parallel' zhizni budnichnoj, prozaichnoj,
zhizni otupen'ya,  s  etoj drugoj zhizn'yu pod容ma,  vzglyada s  ptich'ego poleta.
CHuvstvovalis' kryl'ya i zhelanie letet'.  Otradnym bylo i soznanie, chto rabota
nad svoim razvitiem dala plody,  -  oni ponimali, interesovalis' i ne tol'ko
ponimali,  no shli dal'she - delali svoi vyvody, gotovy byli idti navstrechu, i
gordost' udovletvoreniya zavershalas' soznaniem,  chto  vse  eto dlya nih tak zhe
interesno,  kak i  dlya samogo Leonida Nikolaevicha.  I eto byla ne fraza,  ne
razdutoe chuvstvo,  a  iskrennyaya pravda,  i  radost'  etoj  pravdy  gorela  v
schastlivyh glazah yunoshej.
     Kartashev vstretilsya s nedoumevayushchimi, obizhennymi glazami novogo uchitelya
latinskogo yazyka i diko zarevel "bravo", otbivaya s novoj siloj svoi vspuhshie
ladoni,  smotrel na  nego i  zheg  ego  ognem svoih krasivyh glaz.  |ti glaza
zloradno,  strastno krichali emu: "YA poslednij, da? ya poslednij? A ty? Teper'
ty ponimaesh', kto ty?"
     Oskorblennyj uchitel' molcha,  s dostoinstvom podnyalsya,  probralsya skvoz'
ryady i vyshel iz zaly.
     Vse byli dovol'ny ustroennym vecherom.
     Berendya,  vozvrashchayas' domoj,  shel, kak govoritsya, ne chuvstvuya pod soboj
nog.  Prazdnik byl v ego dushe,  prazdnik v etom tainstvennom sumrake nochi, v
etih  veselo,  speshno  begushchih oblakah po  temnomu sinemu  nebu.  Vozduh byl
myagkij,  teplyj,  kakoj inogda byvaet na yuge v pozdnyuyu osen'.  Tam i syam pod
vorotami, prizhavshis', sideli parochki, o chem-to tainstvenno sheptali i priyatno
razdrazhali nervy filosofa.  On svernul k domu, gde zhila Fros'ka, i ostorozhno
stal  probirat'sya u  zabora.  Zaslyshav  golosa,  Berendya  pritailsya i  nachal
slushat'.  Govorili Fros'ka i YAshka, vozvrativshijsya iz plavaniya. Filosof uznal
gor'kuyu istinu i tiho, bezzvuchno poshel k sebe...
     Na drugoj den' bylo voskresen'e,  i Berendya, dolgo ne spavshij s vechera,
prospal do desyati chasov. Pervaya mel'knuvshaya mysl' byla o vcherashnem torzhestve
i  priznanii ego  myslej.  Vtoraya mysl' byla  o  Fros'ke.  Berendya,  lezha na
krovati, zamer s zakinutymi rukami za golovu i smotrel pered soboj. V teorii
vyhodilo vse k luchshemu, no na praktike on chuvstvoval kakuyu-to bol' v serdce,
tochno eto byla ssadina i  k  etoj ssadine prikasalis' vdrug to zhirnye volosy
Fros'ki,  to vzglyad ee,  tupoj i bezuchastnyj. V obshchem, zhal' bylo, shevelilas'
kakaya-to revnost',  kakoe-to chuvstvo toski o tom,  chto on, v sushchnosti, lyubil
etu gryaznuyu Fros'ku,  a ona ne lyubila i dazhe smeyalas' nad ego chuvstvom. Bylo
i obidno,  i bol'no,  i stydno i za sebya i za Fros'ku. I opyat' nad vsem etim
podnimalos' rozovoe oblako radosti vcherashnego vechera,  i Berendya opyat' tonul
v oshchushcheniyah i perelivah svoego udovletvoreniya.
     Celyj den' on provel doma.  Emu nikuda ne hotelos' idti,  potomu chto on
boyalsya,  kak by ne razbilos' ego prazdnichnoe nastroenie.  On vzyal skripku...
Myagkie,  nezhnye zvuki laskali ego dushu,  i,  polozhiv golovu na  skripku,  on
smotrel schastlivymi zadumchivymi glazami kuda-to vdal',  v okno,  za te kryshi
domov, v tot progalok, gde vidnelos' goticheskoe zdanie cerkvi bul'vara. Tam,
gde-to v  vozduhe,  v  etih kryshah,  byla Fros'ka i  ee kovarnyj drug,  bylo
mirnoe  proshchayushchee chuvstvo  i  soznanie,  chto  oblast' vysshego schast'ya i  dlya
Fros'ki,  i  dlya ee lyubovnika navsegda zakryta i za pravo na eto schast'e on,
Berendya,  po  spravedlivosti dolzhen byl ustupit' im mesto.  I  on ustupal so
vsej  gotovnost'yu obladatelya bolee  vysshego schast'ya.  Mysli Berendi uneslis'
daleko.
     Tam,  v malen'kom zaholustnom gorodke,  zhivet ego sem'ya -  bednaya mat',
zadavlennaya nuzhdoj zhizni,  otec,  otravitel' svoej sem'i i sam neosmyslennyj
stradalec, sestry, bol'nye, razdrazhennye, sozdaniya bez melodii, bez akkordov
teh vysshih zvukov,  kotorye miryat s  zhizn'yu,  zastavlyayut lovit' sebya v  etoj
zhizni zhadnym privychnym uhom i  zaslonyayut soboyu i  blesk bogatstva,  i  zhazhdu
vsego togo,  chto tol'ko otravlyaet zhizn' i  delaet iz lyudej suhih,  bezdushnyh
egoistov.  Esli on  budet kogda-nibud' zarabatyvat' bol'she togo,  chto nuzhno,
chtoby byt' sytym, on otdast vse den'gi svoim neschastnym sestram, otdast vsem
tem,  kto  vidit  v  nih  schast'e,  a  sebe,  sebe  on  voz'met  tu  oblast'
chelovecheskogo duha,  s  kotoroj,  kak vchera skazal Leonid Nikolaevich,  zhizn'
lyudskaya vidna,  kak s vysoty mayaka.  I esli s etoj vysoty emu,  storozhevomu,
udastsya vovremya uvidet' grozyashchuyu lyudyam opasnost',  kakoe schastie budet imet'
vozmozhnost' zakrichat': "Beregis'!"
     "Alkogolik!" -  trevozhno proneslos' vdrug tam,  mezhdu domami,  i toskoj
predchuvstviya,  trevogoj i  strahom  ohvatilo Berendyu.  On  polozhil skripku i
molcha podoshel k drugomu oknu i smotrel v ugol pustogo zabora.
     - Nu-u!  - kaprizno mahnula rukoj emu Fros'ka, vyglyanuvshaya iz-za zabora
i ne ozhidavshaya vstrechi s nim.
     Ona ne  znala togo,  chto znal Berendya,  i  ee zhest,  v  drugoe by vremya
prinyatyj  kak  zhest  lyubovnogo zaigryvan'ya,  otkryl  vdrug  Berende  vsyu  ee
smushchennuyu dushu,  smushchennuyu ottogo,  chto ona dolzhna obmanyvat',  i  etot zhest
vdrug tochno osvetil emu vse ego znakomstvo s Fros'koj,  vse ee dvizheniya, vsyu
podavlennost' i zabitost' ee povedeniya. On byl nevol'nym palachom ee, on sam,
ne  soznavaya svoej roli,  zastavlyal ee obmanyvat',  lgat' i  muchit'sya mukami
takogo unizheniya,  kakogo do etogo momenta on, Berendya, i predstavit' sebe ne
mog.  "O,  kakaya strashnaya veshch' zhizn'!" -  podumal s iskrennim uzhasom molodoj
filosof,  i  kak  bez  etogo fonarya,  vpot'mah,  bez etoj vysoty,  kak mozhno
davit',  gnesti i  ne  soznavat' dazhe svoej roli palacha!..  On  vse ob座asnit
Fros'ke, i, schastlivyj, oblegchennyj za nee, on uzhe videl veselyj, doverchivyj
vzglyad etoj  neschastnoj,  kogda  ona  pojmet,  chto  emu  bol'she ne  nado  ee
prodazhnoj lyubvi,  chto doroga ona emu uzhe ne kak myaso, a kak Fros'ka, zhalkoe,
izobizhennoe sud'boj sushchestvo s  obrazom i  pravdoj bozhiej v  svoej  vse-taki
chistoj dushe.
     - Da,  ya  alkogolik,  -  eto  sokratit moyu zhizn',  budet otnimat' chast'
vremeni,  no ostal'noe vremya moe,  i vse ono lyudyam,  vse ono znaniyu,  vse na
postrojku moej observatorii.
     Berendya  sel  za  svoi  knigi,  chital,  zapisyval i  v  antraktah hodil
bol'shimi shagami po komnate.  Pod vecher ego potyanulo bylo k  kompanii,  no on
znal, chto kompaniya ujdet v teatr i teper', veroyatno, naryazhaetsya: pridelyvaet
usy,   nadevaet  pariki  i  ochki,  chtoby  ne  byt'  uznannymi  gimnazicheskim
nachal'stvom.
     Perspektiva etogo mal'chishestva,  grustnye vpechatleniya operetki otbili v
nem ohotu kuda by  to  ni bylo idti.  On rad byl,  chto i  Vasilij Ivanovich s
Petrom Semenovichem ne posetili ego.  V sumerki on vyshel na ulicu i,  pomaniv
Fros'ku, poshel na bul'var.
     Kogda ona prishla,  on,  usadiv ee na skam'yu gluhoj allei,  rasskazal ej
vse,  chto  uznal.  Fros'ka strashno bylo  ispugalas' i,  sovsem rasteryavshis',
prinyalas' bylo,  dazhe kak-to  zahlebyvayas' v  golose,  vshlipyvat'.  Koe-kak
Berende udalos' ee uspokoit' i rastolkovat' ej svoyu budushchuyu rol' v ee zhizni.
     Fros'ka vzdohnula i vdrug proiznesla osmyslennym,  soznatel'nym golosom
pokrovitel'stva:
     - Dobraya dusha.
     Iz  etogo  otveta  Berendya  uvidel,  chto  on  byl  ponyat,  uvidel,  chto
otvorilas' dlya  nego  dver'  v  drugoe otdelenie dushi  Fros'ki -  otdelenie,
hozyainom kotorogo otnyne delalsya on,  i tol'ko on, i gde konkurencii on ni s
kem ne boyalsya.
     Berendya protyanul ej ruku i skazal:
     - S...  slushaj...  ya tvoj drug navsegda.  K...  kogda tol'ko nado, d...
dnem i... noch'yu, idi ko mne. Tak?
     - Tak, - otvetila Fros'ka svoim opyat' apatichnym i ravnodushnym golosom.
     Berendya spal legko i horosho v etu noch'.  Pered snom, kogda on uzhe lezhal
v  krovati i  potushil svechku,  emu  vspomnilsya smeshnoj epizod  ego  dalekogo
rannego  detstva.  Zakutannyj v  mamkin  platok,  on  igral  u  zavalinki na
prigreve veselogo solnca vesny.  I  vse tak radostno bylo vokrug nego,  i on
byl centrom,  malen'kim fokusom etoj radosti. Schastlivyj, vodyanisto-zheltyj i
vzdutyj,  on  prisedaet na  svoih  krivyh  nozhkah,  topchetsya i  blagodarit v
izbytke svoego schast'ya i  etot veselyj den' vesny,  i  etih moshek i kozyavok,
kotorye polzut,  toropyatsya i speshat,  konechno, k nemu, chtoby svoim vidom eshche
bol'shej radost'yu napolnit' ego malen'koe schastlivoe serdce.  Ah, skol'ko ih!
- malen'kij Berendya userdno prisedaet i klanyaetsya,  klanyaetsya tak toroplivo,
tochno boitsya oskorbit' svoim nevnimaniem vseh etih bukashek.
     No  oni ne  tol'ko na zemle i  zavalinke,  i  v  vozduhe,  i  krugom na
derev'yah,  a von ptichki,  muhi, i eshche chto-to, chto tak zvenit, zvenit i vdrug
selo pryamo na ego malen'kuyu ruchku.
     - I vy prileteli, - prisedaet schastlivyj obladatel' nesmetnyh bogatstv,
- vy kto?
     I  ego  napryazhennaya radostnaya fizionomiya zhdet  otveta  ot  priletevshego
komara.
     "Vot ya tebe pokazhu,  kto ya",  -  tochno govorit komar, vertyas' i udobnee
primashchivayas' na malen'koj ruchke zhizneradostnogo filosofa.
     Lico mal'chika vdrug iskrivilos' ot boli.  Ozadachennyj,  potryasennyj, on
ne vyterpel i,  ostorozhno otstranyaya komara,  proiznes vozmushchennym do glubiny
dushi golosom:
     - Slushajte... tak nel'zya... uhodite.
     Berendya usmehnulsya,  podumal,  chto, esli by Vervickij znal etot epizod,
on  zasmeyal by ego,  i,  prognav iz golovy eto vospominanie,  kotoroe lyubila
rasskazyvat' emu mat',  nablyudavshaya etu scenu, zasnul spokojnym, bezmyatezhnym
snom.




     Pervyj urok  v  ponedel'nik byl  latinskij,  dva  chasa kryadu.  Berendya,
naskoro odevshis' i umyvshis', uspel utrom za chaem perelistat' i grammatiku, i
skandovku satiry Goraciya.  Sobrav knigi,  nakinuv pal'to, v shapke, sdvinutoj
nemnogo na zatylok,  rasplyvayushchijsya,  luchezarnyj i  prisedayushchij,  on poshel v
gimnaziyu,    porazhaya   prohodivshih   mal'chishek   svoimi    luchezarno-zheltymi
rashodyashchimisya glazami.  Prezhde,  v  dopolnenie k vpechatleniyu,  k etim glazam
prisoedinyalis' i  zhenopodobnye myagkie volosy,  i v ramke ih vse lico Berendi
imelo kakoe-to strannoe vyrazhenie zhenshchiny. No teper' eti volosy, po strogomu
trebovaniyu,  byli korotko ostrizheny,  i  s  neprivychki lico Berendi kazalos'
kakim-to pomolodevshim i smeshnym.
     Na   poslednem  perekrestke  pered  gimnaziej  ego   uvidel  Vervickij,
ostanovilsya i zhdal.
     - CHert znaet, - skazal Vervickij, - siyaet na ves' kvartal. S tebya skoro
kapat' stanet zhir. Terpet' ne mogu takoj samodovol'noj rozhi.
     Vsyu  etu  tiradu Vervickij vypalil eshche izdali i,  kogda Berendya podoshel
vplot', progovoril, pozhimaya emu ruku, sovsem uzhe drugim golosom:
     - Zdravstvuj.
     - S... slushaj, razve ya popolnel?
     - Erunda... chto zh nash zhurnal, eshche budet?
     - Ne... ne znayu... Kornev i Ka... Kartashev...
     - Nichego ne vyjdet,  -  mahnul rukoj Vervickij.  -  YA voz'mu da i otdam
svoj rasskaz v gazetu.
     - Ty... ty dumaesh', napechatayut?
     - Otchego  zhe  ne  napechatayut,  -  obidelsya Vervickij.  -  Erundu  takuyu
pechatayut, chto chitat' sovestno...
     On  nabral polnyj rot slyunej i  splyunul na  storonu.  Potom,  pristaviv
palec k odnoj nozdre, vypustil soderzhimoe v nej na panel' i prodelal to zhe s
drugoj  nozdrej.  Zatem  vynul  iz  karmana  platok,  obter  nos  i  nakonec
sosredotochenno skazal:
     - |to samoe zdorovoe, tak smorkat'sya, - ty produvaesh' nos, kak trubu.
     Berendya,  pri  vsem  svoem uvazhenii k  drugu i  strahe obidet' ego,  ne
uderzhalsya ot ulybki. Tem obidnee ona pokazalas' Vervickomu.
     - Smeesh'sya, potomu chto glup. CHto ya - svoe govoryu? Ty snachala vot prochti
tam, gde ya prochel, togda i smejsya.
     - V k... kalendare? - podpustil Berendya.
     Vervickij hotel bylo uzhe sovsem smeshat' s gryaz'yu Berendyu, no, posmotrev
vdrug na  ego  samodovol'noe lico,  s  iskrennim soboleznovaniem progovoril,
kachaya golovoj:
     - Durak, durak!
     Berendya tol'ko zamotal golovoj so  svoej  tipichnoj maneroj i  prinyalsya,
vmesto byloj borody, gladit' svoj brityj podborodok.
     - A  z...  znaesh',  otchego ya  kazhus' popolnevshim?..  o...  ottogo,  chto
obrilsya.
     - Ottogo,  chto u tebya razzhizhen'e mozga nachinaetsya...  eto vsegda pervyj
priznak, kogda chelovek nachinaet vdrug ni s togo ni s sego tolstet'.
     - O? - ispuganno vstrepenulsya Berendya. - A otchego eta bolezn'?
     - Vot  tebe  i  o!  |to  vot  kto  chert  znaet chem  zanimaetsya,  tot  i
zabolevaet.
     - Kak chert znaet chem zanimaetsya?
     - Vot chem ty zanimaesh'sya.
     - CHe... chem ya zanimayus'?
     - Tem samym.
     - S... slushaj, kakuyu ty erundu govorish'.
     - Vot tebe i slushaj.
     - Da ej... ej-bogu, ya nichem ne zanimayus'.
     - Nu,  eto  ty  sebya moroch',  a  menya ostav'...  Dovol'no posmotret' na
cheloveka, chtoby eto srazu uznat'.
     Berendya shel ryadom, dumal i nichego ne ponimal.
     Vervickij eshche nabral polnyj rot slyunej i energichno splyunul.
     - O... otkuda u tebya stol'ko slyunej? - sprosil Berendya.
     No  Vervickij ne  udostoil ego  otvetom i,  kruto  povernuv v  kalitku,
zashagal po gimnazicheskomu dvoru.
     Priyatelej zhdala  grustnaya novost'.  Kornev,  Dolba,  Semenov,  Dars'e i
ostal'nye,  byvshie v  klasse,  sideli na skam'yah,  stoyali,  smotreli drug na
druga i molchali.
     - Leonid Nikolaevich bol'she ne uchitel', - ob座avil voshedshim Kornev.
     Berendya,  tol'ko  bylo  sobravshijsya po  staroj  pamyati  privodit'  svoyu
shevelyuru v  poryadok,  tak i  ostalsya s  podnyatymi rukami.  Vervickij na hodu
vyslushal i  tak zhe stremitel'no,  kak shel,  dobralsya do svoego mesta,  sel i
tol'ko togda nachal soobrazhat'.
     - Leonid  Nikolaevich bol'she  ne  uchitel',  -  povtoril Dolba  voshedshemu
Kartashevu.
     - CHto ty vresh'? - izumilsya Kartashev.
     Opredelennogo  nikto   nichego  ne   znal.   Vchera  bylo   ob座asnenie  s
popechitelem, i Leonid Nikolaevich podal uzhe proshenie.
     Voshel Ryl'skij, i ego vstretili tem zhe izvestiem.
     - Da, da, - otvetil sosredotochenno Ryl'skij.
     On  molcha,  ser'ezno pozdorovalsya so  vsemi,  vynul iz karmana gazetu i
skazal:
     - YA segodnya za chaem uznal: zdes' vse opisano.
     Vse tesnoj tolpoj s  napryazhennymi fizionomiyami obstupili ego.  Ryl'skij
suhim,  rezkim golosom prochel gazetnyj sluh.  Stoustaya molva pripisyvala vse
delo userdiyu uchitelya latinskogo yazyka,  kotoryj vse predstavil sovsem v inom
svete.
     - Kakov gus'? - sarkasticheski brosil Ryl'skij.
     Razdrazhen'e uspelo tol'ko ohvatit' uchenikov,  no ne vylit'sya.  V  klass
vletel uchitel', krasnyj i vstrepannyj bol'she obyknovennogo.
     Ucheniki molcha,  nehotya rashodilis' po  svoim  mestam.  U  Berendi tochno
provalilos' chto-to, i on sidel pustoj i oshalelyj.
     Ryl'skij razdrazhenno smotrel bokom  na  volnovavshegosya za  svoim stolom
uchitelya i  vdrug vynul gazetu.  On sel poudobnee,  razvernul ee i,  hlopnuv,
otstavil ot glaz podal'she, kak eto delayut stariki, kogda chitayut.
     Klass zamer i  vpilsya v  uchitelya:  znaet li on,  v  chem delo?  On znal!
Belyj, kak stena, on edva slyshno sprosil:
     - Ryl'skij, chto vy chitaete?
     Ryl'skij vpoloborota, priderzhivaya shnurok pince-nez, nasmeshlivo otvetil:
     - Gazetu - interesnoe soobshchenie iz nashej gimnazii.
     - Dajte mne gazetu,  -  mog tol'ko prosheptat' uchitel'.  Ryl'skij podnyal
brovi, podumal i, hlopnuv po gazete, prenebrezhitel'no, cherez plecho peredavaya
ee Kornevu, progovoril:
     - Peredaj.
     No uchitel' sam uzhe vskochil i,  vyhvativ gazetu,  brosilsya bylo s nej iz
klassa.  Nesmotrya  na  to,  chto  vse  eto  prodolzhalos' ne  bolee  dvuh-treh
mgnovenij,  klass  ohvatilo to  massovoe volnenie,  kogda  samoobladanie uzhe
teryaetsya.
     - SHpion! - zarevel vdrug, ne pomnya sebya, Berendya, vskakivaya s mesta.
     Uchitel' na  mgnovenie priros k  mestu,  i  on i  Berendya vpilis' drug v
druga glazami,  no v eto vremya uzhe i drugie,  vse kak odin, reveli, ne pomnya
sebya:
     - SHpion!
     - Podlec!
     No  uchitelya uzhe ne bylo v  klasse.  Po koridoram zabegali vstrevozhennye
nadzirateli,  otvoryali dveri  v  klassy,  chto-to  sheptali uchitelyam i  bezhali
dal'she.
     Uchitelya,  odni s tyazheloj,  udruchennoj fizionomiej,  drugie, kak uchitel'
nemeckogo  yazyka,   bojko  i  vozbuzhdenno,   vyhodili  iz  svoih  klassov  i
napravlyalis' v uchitel'skuyu.
     Kakaya-to  grobovaya tainstvennaya tishina vocarilas' vo vsej gimnazii,  i,
nesmotrya na to, chto nachal'stvo ischezlo, vse sideli, molchali i ne dvigalis' s
mesta.
     CHerez  pyat'  minut dver' uchitel'skoj raspahnulas',  i  v  koridor vyshel
direktor, blednyj, s begayushchimi vzbeshennymi glazkami, s svoej dlinnoj borodoj
i ostrym nosikom,  i,  nakloniv golovu,  melkimi shagami napravilsya v sed'moj
klass.
     - Po   opredeleniyu  pedagogicheskogo  soveta   Ryl'skij  isklyuchaetsya  iz
gimnazii; Berendya isklyuchaetsya bez nrava postupleniya kuda by to ni bylo...
     Direktor ostanovilsya,  opustil golovu,  sdelal vlastnoe dvizhenie rukoj,
pal'cami ukazyvaya na dver', i, izognuvshis', progovoril, razduvaya nozdri:
     - Von!
     Ryl'skij, blednyj, ser'eznyj i sosredotochennyj, vynul svoi knigi, shapku
i  proshel mimo direktora s  vysoko podnyatoj golovoj,  ne  udostoiv ego  dazhe
vzglyadom.
     Za nim,  s zadnej skam'i,  prisedaya rasteryanno,  potyanulsya Berendya,  ne
svodya svoih oshalelyh glaz s osvirepevshego direktora.
     - Vsemu  klassu za  povedenie tri,  i  esli  eta  otmetka sohranitsya do
ekzamenov, to vypuska v etom godu ne budet, - ob座avil direktor.
     Berendya vozvrashchalsya domoj po tem samym ulicam, po kotorym vsego polchasa
tomu nazad shel  takoj udovletvorennyj i  polnyj schast'ya.  No  kakaya strashnaya
raznica v ego polozhenii!  Takaya strashnaya,  chto ni ohvatit', ni ulovit' ee vo
vsem ob容me Berendya ne  mog.  On tol'ko bessoznatel'no sheptal:  "Nu,  chto zh?
Nichego..." Tam gde-to v nem vdrug tochno obrazovalas' kakaya-to bresh', i v etu
bresh' vyneslo vdrug ego,  i on byl na kakoj-to vysote,  oshchushchal kakoj-to vyshe
sebya poryv.  Teper' on opyat' vnizu,  nizhe,  chem byl,  v kakoj-to propasti, i
ostalos'  tol'ko  oshchushchenie  etoj   breshi  -   tyazheloe,   tosklivoe  soznanie
nevozmozhnosti zadelat',  unichtozhit' ee...  Inogda v nej, v etoj breshi, vdrug
mel'kali lica otca,  materi,  sester, i vo rtu delalos' suho, tak muchitel'no
suho,  tochno vdrug ustaval on,  potomu chto shel bez ustali celuyu vechnost'.  I
opyat'  kakoj-to  sgushchennyj  tuman  zavolakival  vdrug  vse.  Bessoznatel'no,
avtomatichno on voshel, nakonec, v svoyu komnatu.
     Rabochee utro smotrelo v okno,  to utro,  kotoroe on nikogda ne provodil
doma. Vse tak zhe, kak i bylo. Solnce veselo igralo na polu, na pyl'nom yashchike
skripki, na knigah!
     "Knigi!" - bessoznatel'no shevel'nulos' v golove Berendi, i vdrug drugaya
mysl',  chto ego navsegda vygnali,  molniej osvetila ego,  i  ne  stol'ko eta
mysl',  skol'ko vse  posledstviya etoj mysli i  vse bezvyhodnoe polozhenie,  v
kakom on  srazu ochutilsya.  Sily vdrug ostavili Berendyu:  zakruzhilas' golova,
zatoshnilo,  i, chtob ne upast', on leg na krovat'. On lezhal blednyj, s shiroko
raskrytymi suhimi glazami i  smotrel v potolok.  Ponemnogu im ovladela takaya
slabost',  chto  on  uzhe  ne  mog poshevelit' ni  rukoj,  ni  nogoj.  Soznanie
vozvratilos',  no tozhe kakoe-to otdalennoe i ogranichennoe: on lezhal, smotrel
v  potolok,  pochuvstvoval,  chto ustal,  hochet usnut' i  teper' mozhet usnut'.
Berendya zakryl glaza.  Kakaya-to  beskonechnaya tishina ohvatila ego;  tochno  on
srazu ogloh i  perestal vosprinimat' vse  vpechatleniya vneshnego mira.  Tihij,
bezmyatezhnyj pokoj razlilsya po ego sushchestvu, i bez mysli, bez chuvstva, slovno
vse  eto ugaslo ili provalilos' kuda-to,  Berendya zasnul krepkim,  spokojnym
snom.
     On prosnulsya,  kogda solnce bylo uzhe blizko k zakatu. Pervaya mysl' ego,
spokojnaya i  yasnaya:  gde on?  Vtoraya,  s poslednej unosivshejsya nadezhdoj:  ne
koshmar li vse,  chto bylo?!  Net, ne koshmar. Berendya bystro podnyalsya i sel na
krovati. Ego vygnali?! CHto zh on budet delat'?
     Emu vdrug stalo strashno:  strashno sebya, strashno byt' v etoj komnate, i,
ohvachennyj uzhasom, on brosilsya k furazhke i pal'to.
     On  vyshel na  ulicu,  postoyal i  poshel k  Vervickomu.  Kakaya-to nelepaya
nadezhda na chto-to shevelilas' v ego dushe.
     Vervickij sidel v svoej komnate i, zatknuv ushi, zubril Kyunera.
     On  vskinul  glazami  na  Berendyu  i  prodolzhal zubrit'.  Vervickij byl
vozmushchen i  Berendej i  Ryl'skim.  On  rugal  ih  egoistami,  iz-za  kotoryh
postradal ves' klass.
     Berendya molcha sel na stul i  terpelivo zhdal.  Nakonec Vervickij konchil,
otnyal ruki ot ushej i, prignuvshis', ustavilsya v Berendyu.
     Berendya staralsya ravnodushno vyderzhat' neponyatnyj dlya nego vzglyad druga,
pomatyval golovoj i gladil rukoj podborodok.
     - I rad! - progovoril Vervickij i zakachal golovoj.
     - CHto... CHto zh, mne plakat'?
     - Durak ty, durak, - s samym iskrennim otchayaniem skazal Vervickij.
     - Nu... nu, chto zh, chto durak? |... eto ya s... slyshal d... davno.
     - Slyshal?!
     Vervickij sokrushenno zamolchal.
     - Nu,  chto zh?!  Luchshe vyshlo?  Podumal ty,  chto otcu, materi prigotovil,
podumal, v kakoe polozhenie postavil vseh tovarishchej? |goist...
     - S...  slushaj, ostav', - obizhenno ostanovil ego Berendya i vytyanul svoi
dlinnye nogi.
     Vozmushchennyj Vervickij molcha  reshitel'no pridvinul k  sebe  grammatiku i
nachal chitat' glazami.
     Molchanie prodolzhalos' dovol'no dolgo.
     - S... slushaj, - robko predlozhil Berendya, - pojdem k Kartashevu.
     - YA ne pojdu, - suho otvetil Vervickij.
     Nastupilo opyat' molchanie.  Vervickij uporno chital.  Berendya sidel. On v
pervyj raz v zhizni, mozhet byt', pochuvstvoval sebya oskorblennym.
     - S...  slushaj,  -  tiho,  skoree ispuganno,  chem obizhenno,  skazal on,
podnimayas', - proshchaj...
     Vervickij podavil  shevel'nuvsheesya bylo  v  nem  chuvstvo  i,  vyderzhivaya
harakter, molcha, ne glyadya, protyanul emu ruku.
     Berendya tozhe molcha pozhal i  vyshel.  Tochno kakaya-to sila vyvodila ego iz
etoj komnaty i chto-to sheptalo,  chto on nikogda bol'she ne uvidit ee.  Berendya
nereshitel'no ostanovilsya i  oglyanulsya na  Vervickogo.  Vervickij vse  tak zhe
chital.
     Sverhu v okno Vervickij sledil,  kak mel'kali nogi dolgovyazogo Berendi,
borolsya s zhelaniem pozvat' ego nazad i ne pozval.
     Berendya vyshel  na  ulicu,  podumal i  vdrug,  poteryav ohotu  idti  i  k
Kartashevu,  i  k  komu by to ni bylo iz tovarishchej,  poshel kuda glaza glyadyat.
Uprek Vervickogo ispugal ego,  oskorbil i  osvetil vopros v otnoshenii druzej
sovsem  s  drugoj  storony.   Ego  potyanulo  na  svoj  bul'var,  potyanulo  k
priyatelyam-p'yanicam.  Vospominanie o  nih kak-to  vskolyhnulo ego i  osvezhilo
novoj nadezhdoj.
     Priyateli  byli  dejstvitel'no na  bul'vare v  svoem  obychnom  ugolke  -
poblizhe k  kabaku -  i sideli na skam'e.  Vasilij Ivanovich,  po obyknoveniyu,
dremal,  Petr Semenovich derzhal nos po  vetru i  prenebrezhitel'no,  no  zorko
vsmatrivalsya v prohodivshih.
     Berendya  s  pervyh  slov  soobshchil o  postigshem ego  neschastii.  Vasilij
Ivanovich pri  etom izvestii sovsem raskis i  tol'ko rasteryanno vo  vse glaza
smotrel na Berendyu.  Dazhe Petr Semenovich, kak ni privyk na vse mahat' rukoj,
hotya i  proiznes obychnoe "erunda",  tem  ne  menee v  pervoe mgnovenie posle
etogo kryaknul i zamolchal.
     - Ko...  konechno,  erunda,  -  podhvatil Berendya i sprosil: - A chto, ne
vyp'em?
     - Vypit'-to v samyj raz, - obodrilsya Petr Semenovich.
     - Ah, bozhe moj, bozhe moj! - vzdohnul vozbuzhdenno Vasilij Ivanovich.
     Berendya dostal den'gi, i Petr Semenovich molcha bylo podnyalsya.
     - Slushajte...  ved' sobachij holod,  v sushchnosti, - skazal on. - CHego vam
teper' stesnyat'sya?  Idem v  kabak...  Tam syadem sebe v  uglu,  i chert nam ne
brat.
     Vasilij Ivanovich tol'ko perevel glaza s svoego druga na Berendyu.
     - A, chert voz'mi, vse ravno, - reshitel'no proiznes Berendya i vstal.
     - Pojdem? - pokorno zaglyadyvaya emu v glaza, sprosil Vasilij Ivanovich, i
vse troe napravilis' k kabaku.
     Kartashev prihodil k Berende i,  ne zastav ego doma,  ostavil zapisku, v
kotoroj zval k sebe.
     Uzhe byla noch',  kogda Lejba vyprovodil priyatelej na ulicu.  Berendya byl
p'yan,  vse kruzhilos' pered nim,  i nogi ne slushalis' i stupali ne tuda, kuda
on ih napravlyal.  |to zanimalo ego,  i on ves' sosredotochilsya na tom,  chtoby
nepremenno idti tak,  kak on hotel.  No nogi ne povinovalis',  on valilsya i,
usmehayas', govoril: "CHe... chert voz'mi".
     Kakim-to  instinktom on  vse-taki dobralsya do  svoego doma i,  vyderzhav
stremitel'nuyu ataku  svoej  vorchlivoj hozyajki,  proshel k  sebe  v  komnatu i
povalilsya na krovat'.  I krovat',  i on sam, i vsya komnata vdrug zakachalis',
kak v  more.  Golova Berendi zakruzhilas',  i on pochti ne pomnil,  chto dal'she
bylo.  Skvoz' kakoj-to son v okne vdrug mel'knula ispugannaya,  iskoverkannaya
uzhasom fizionomiya Fros'ki,  chto-to uhnulo -  ne to Fros'ka,  ne to on sam, i
Berendya opyat' poteryal soznanie.
     Ego razbudili uzhe utrom rezkie tolchki hozyajki.
     S  perepoyu,  s  tumannoj eshche golovoj on  slushal,  smotrel,  kak vlastno
prygal pered nim zhirnyj zhivot hozyajki, i nichego ne ponimal.
     Za hozyajkoj stoyal policejskij, i iz dveri vyglyadyvali eshche dva-tri lica.
     - Da govori zhe ty,  proklyatyj,  govori?!  - poteryala terpenie hozyajka i
stala tryasti Berendyu za plechi.  On tupo, ne soprotivlyayas', dal sebya tryasti i
hriplym golosom ravnodushno sprosil:
     - V chem delo?
     On  provel rukoj po  licu i  oglyanulsya po tomu napravleniyu,  kuda tykal
zhirnyj palec hozyajki.  Tam  na  polu u  okna lezhal kakoj-to  chemodan,  i  na
torchashchej prostyne byl bol'shoj sled aloj krovi.  Berendya s  shiroko raskrytymi
glazami smotrel na eto krovyanoe pyatno. V nem bylo chto-to takoe strashnoe, chto
i  ego  krov'  stala  vdrug  stynut' v  zhilah.  V  napryazhennoj pamyati  vdrug
mel'knulo nochnoe videnie Fros'ki. On smotrel, vslushivalsya, i strashnaya istina
nachala  obnazhat'sya.  Hozyaina  i  hozyajku Fros'ki zarezali;  Fros'ka ischezla;
hozyajka Berendi,  vojdya utrom k  nemu,  k uzhasu svoemu uvidela okrovavlennyj
chemodan.  Znaya svyaz' Berendi s Fros'koj, ona, chtoby ogradit' sebya, brosilas'
k gorodovomu.
     - Gluposti vse eto, - proiznes mashinal'no Berendya.
     - Net,  golubchik,  ne gluposti,  -  blagim matom zarevela hozyajka.  - YA
zhenshchina chestnaya, odinokaya, pustila tebya, proklyatogo, ne na pozor svoj.
     - Gospodin,  -  vmeshalsya gorodovoj,  - kakim manerom etot samyj chemodan
mog ochutit'sya u vas v komnate?
     Berende vdrug stalo tak  pusto,  tochno ves'  mir  kuda-to  provalilsya i
nikogo, krome etoj zhirnoj hozyajki i etogo gorodovogo, ne ostalos' v nem.
     "CHto mne s nimi delat' i kuda ujti ot nih?" - proneslos' tosklivo v ego
golove.  Kak priboj i otboj, vse mysli othlynuli na mgnovenie iz ego golovy.
"Umeret'!"  -  tihim pleskom udarilos' v  golovu bednogo filosofa.  I  srazu
kakaya-to  sila vyhvatila ego  iz  bezdny i  podnyala na  nedosyagaemuyu vysotu.
"Smert' - dveri v carstvo svobody!"
     Berendya  podnyal  glaza   i,   vsmatrivayas'  spokojno  v   seruyu  shinel'
gorodovogo, progovoril:
     - YA...  ya ubil ih...  p...  p'yanyj byl... rasserdilsya, chto F... Fros'ka
kuda-to ubezhala, i... i ubil ih.
     Blednaya hozyajka otskochila do samoj dveri.
     - U... u menya pri... pripadki bezumiya i prezhde by... byvali...
     Nastupilo panicheskoe grobovoe molchanie.
     - Kak zhe  teper'?  -  razvodya rukami,  tiho,  tochno soveshchayas',  sprosil
gorodovoj, - v uchastok, chto li, ego?
     Berende nado bylo tol'ko vyigrat' vremya.
     - B... bez razresheniya gi... gimnazicheskogo nachal'stva, - bystro otvetil
on, - nel'zya... N... nado sprosit'... Vo... vot vam moi sapogi... YA... ya bez
nih ne ujdu... V... voz'mite chemodan.
     Gorodovoj i vse drugie vyshli nakonec iz komnaty.  Berendya ostalsya odin,
on vstal i  dolgo smotrel vpered.  On ne zhalel i dazhe radovalsya etomu novomu
bar'eru: smert' - dver' v carstvo svobody, - tverdo zaselo v ego golove. |to
byl yakor', za kotoryj shvatilsya on vsej siloj, kakaya byla v nem. V etu dver'
projdut vse -  rano ili pozdno.  V etu dver' ushli velichajshie umy i vsya sueta
zemli,  eta dver' teper' otvoryaetsya dlya nego.  Otvoryaetsya?! Berendya prisel k
stolu, potomu chto nogi ego vdrug oslabeli i ne hoteli bol'she derzhat' ego. On
podvinul kakuyu-to knigu i s gor'kim chuvstvom ottolknul ee.
     "Net, ne nado bol'she knig, - szhalos' serdce Berendi. - Ne nado knig, ne
nado druzej, nikogo i nichego ne nado".
     Lico  Berendi  drognulo,  spazma  sdavila gorlo.  On  sudorozhno shvatil
karandash i napisal:
     "YA  ne  hochu  bol'she  zhit',  potomu  chto  zhizn'  zloe  i  beznakazannoe
izdevatel'stvo".
     Oskorblennyj,  on brosil karandash i, strastno sverkaya glazami, zakrichal
v oshchushchenii schastiya nebytiya:
     - YA hochu pravdy, uvazheniya, hochu lyubvi, hochu vechnoj svobody... I ya najdu
ih...
     Rydan'ya oborvali ego golos.
     Nado bylo speshit',  poka on  stoyal eshche  na  vysote svoej observatorii i
smotrel  v  beskonechnuyu  dal'.   Tam,  vnizu  etoj  observatorii,  shumela  i
volnovalas' kakaya-to temnaya raz座arennaya bezdna.  Tonkij mayak kachalsya, drozhal
v svoem osnovanii i vot-vot gotov ruhnut' tuda vniz,  v etu strashnuyu bezdnu,
ruhnut' vmeste s nim, chtoby bol'she nikogda ne podnyat'sya. Net, ne emu vyplyt'
ottuda,  eto govorila emu teper' vsya ego slabaya volya.  On uzh raz byl tam,  v
etoj bezdne,  -  on celye sutki byl v nej. O! nado speshit', poka ne ostavili
sily...
     YAshka v  poryve straha,  kotoryj ohvatil ego vdrug,  kogda on ochutilsya v
sonnoj  kvartire meshchan,  kuda  zabralsya,  chtoby  utashchit' iz  komoda  den'gi,
zarezal nozhom,  vzyatym dlya  samooborony,  spyashchih hozyaev.  Ego  strashnyj glaz
sverkal i vmeste s nozhom,  kazalos',  strastno pogruzhalsya v myagkoe gorlo ego
zhertv.
     Onemelaya Fros'ka tak i  zamerla nad etoj neozhidannoj razvyazkoj,  stoya u
vhoda malen'koj mirnoj spal'ni s mercavshej lampadkoj.
     Vse  podernulos'  uzhasom  kakogo-to  tumana.   Kazhetsya,  shevelyatsya  eti
zarezannye, ili spyat oni krepko s aloj lentoj na shee i shevelitsya tol'ko tam,
v gorle, tonkaya strujka, chto dal'she i dal'she tyanet etu aluyu lentu. Irod YAshka
chto-to shepchet,  chto-to suet, kuda-to tolkaet. Oh, glaz, glaz ego! Ne videt'!
Strashno!!  Temnaya noch',  pustaya ulica,  krov'  na  prostyne,  chto  torchit iz
chemodana...  Ah,  aspid,  chto  on  sdelal?  Kuda ej  det'sya s  etim strashnym
chemodanom?   Nazad?!   K  alym  lentam?!   ZHeltoglazogo  kvartira?!  Fros'ka
stremitel'no brosilas' k oknu,  raspahnula ego,  zaglyanula v okno i,  brosiv
chemodan, pobezhala bez oglyadki vpered.
     - Stoj,  -  ostanovilas' ona na  mgnovenie,  -  gde zhdat'-to  on budet,
irod?!
     Ona napryagala svoyu pamyat',  hotela vspomnit'.  No  vse tonulo v  tom zhe
strashnom krovavom tumane, skvoz' kotoryj tol'ko otchetlivo, rel'efno smotrela
na  nee  malen'kaya komnata,  dva  spyashchih v  alyh  lentah,  chto  shevelyatsya...
Minutami ej kazalos',  chto kto-to gonitsya za nej,  kakaya-to prostynya v krovi
volochitsya,  i  v  dikom  uzhase  ona  neistovo bezhala dal'she i  napryagala vse
sposobnosti svoego prirosshego k chemu-to mozga,  chtoby pridumat' kakoj-nibud'
vyhod.
     Na rassvete ee ostanovil groznym oklikom gorodovoj.
     Ona  tak  i  obmerla,  tak i  vpilas' v  dlinnyj nos,  malen'kie glaza,
kakoj-to myagkij pushok, pokryvavshij lico i sheyu strashnogo gorodovogo.
     - Stoj, devka! Kuda bezhish'? Govori vsyu pravdu bez utajki: zachem podol v
krovi?!
     - Oj! Oj! Oj!
     Ona prisela, podnyalas' opyat' i v kakoj-to istome polozhila ruki na plechi
gorodovomu.
     - Nu,  nu, govori, - smyagchaya svoj surovyj ton na tot myagkij i vlastnyj,
ot  kotorogo Fros'ka chuvstvovala,  chto  nikuda  uzh  ne  denetsya,  pooshchryal ee
gorodovoj.
     - Oj, dyaden'ka! Oj! Oj! Oj! dyaden'ka, golubchik ty moj! - otkinuv golovu
i ne otnimaya ruk, po vremenam sovsem prizhimayas' k gorodovomu, vyla Fros'ka i
nachala svoj putanyj, tochno strashnyj son, rasskaz.
     Po vremenam gorodovoj terpelivo napravlyal ee:
     - Kto on?.. govori ty po poryadku.
     V  uchastok priveli Fros'ku,  i  yavilsya  gorodovoj ot  Berendi.  Opytnyj
pristav skoro rasputal vsyu  istoriyu,  i  ponyal,  chto  Berendya sp'yana chego-to
navral na sebya, sam poshel k nemu v kvartiru.
     No Berendi uzh ne bylo v zhivyh.
     V  prostenke mezhdu dvuh okon visel bednyj filosof s podzhatymi kolenkami
i strashnymi, sovershenno razoshedshimisya i vypuchennymi glazami smotrel tverdo i
nepodvizhno na voshedshego pristava.  Kakaya-to zagadochnaya tajna zastyla v  etih
glazah,  ta tajna, kotoruyu tochno postig on uzhe tam, v svoej petle, i ne smog
soobshchit' ee:  tol'ko ot napryazheniya nechelovecheskogo usiliya vzdulsya, posinel i
vypuchil svoi strashnye glaza.




     Smert' Berendi proizvela potryasayushchee vpechatlenie mezhdu uchenikami i v ih
sem'yah.  SHli  zharkie,  strastnye debaty.  Aglaida Vasil'evna zhalela iskrenne
Berendyu,  no  videla  vo  vsem  nedostojnuyu slabost' i  bessil'e ego  slaboj
natury.
     - Vse,  vse  fal'shivo ot  nachala  do  konca!  Nesvoevremennoe razvitie,
nravstvennoe napryazhenie i upadok sil - vse dolzhno bylo privesti k etomu. Ah,
eto  takoj naglyadnyj primer toj  oshibki,  v  kakuyu dalo uvlech' sebya obshchestvo
vsemi etimi skorospelymi ucheniyami Dobrolyubova, CHernyshevskogo, Pisareva. Oni,
titany,  potyanuli za soboj etih malen'kih pigmeev... i sami ne spravilis', i
etih izurodovali.
     Serdce  Aglaidy Vasil'evny oblivalos' krov'yu,  kogda  ona  vdumyvalas',
obobshchala i  svyazyvala v  odno vse  neponyatnye i  pechal'nye yavleniya togdashnej
russkoj zhizni.
     - Bozhe  moj,  lyudi  sovsem poteryali golovu!  Gospodi,  spasi i  pozhalej
bednuyu Rossiyu!
     Novyj general-gubernator,  dvoyurodnyj brat Aglaidy Vasil'evny, priehav,
otnessya k nej s toj rodstvennoj lyubeznost'yu, na kakuyu ona i ne rasschityvala.
     Tovarishch ee muzha, otchasti antagonist s nim po sluzhbe, on odno vremya bylo
sovsem  otdalilsya  ot  svoej  dvoyurodnoj sestry.  No  teper'  obstoyatel'stva
peremenilis',  -  muzh umer, sud'ba svela ih v odnom gorode, gde zhila Aglaida
Vasil'evna,  ta samaya Aglaida Vasil'evna, kotoraya kogda-to tak umela kruzhit'
golovy,    -   umnaya,   obayatel'naya,   svobodnaya   i   nepristupnaya,   -   i
general-gubernatora potyanulo k  nej,  kak  tyanet vseh nas k  svetlym ugolkam
nashej molodosti.
     I  Aglaida  Vasil'evna byla  i  tronuta  i  pol'shchena takim  vnimaniem i
rodstvennym radushiem.
     - Ah, kakoj simpatichnyj, - tverdila ona, provodiv dorogogo gostya. - Ah,
kakoj umnica! Vot etakogo davno nado bylo! O-o! s etim pojdet delo!
     To,  chto Aglaida Vasil'evna tol'ko prozrevala,  to  okazalos' ponyatym i
vyyasnennym.  V  obshchej  svyazi  sobytij ej  stalo  mnogoe yasno  iz  togo,  chto
uskol'zalo ran'she.  Vzglyad ee  na  reformu obrazovaniya peremenilsya,  Aglaida
Vasil'evna tochno pomolodela i voskresla duhom.
     - Rossiya spasena! - govorila ona tainstvenno i radostno.
     Kogda priehal iz  derevni na  vybory Neruchev,  ona strogo nakinulas' na
nego:
     - Otchego vy ne sluzhite?  Kak vam ne stydno?  Vy molody,  polny sil, vash
otec byl vydayushchijsya chelovek, priroda ne obidela i vas...
     Neruchev,  dovol'nyj,  ulybalsya,  razvodil rukami,  a Aglaida Vasil'evna
tverdila:
     - Stydno, stydno.
     - Segodnya  vecherom,  -  provozhaya ego,  prikazala Aglaida Vasil'evna,  -
izvol'te pozhalovat' na chaj k nam -  ya vas poznakomlyu s etim chelovekom,  i vy
sami uvidite.
     - Esli k  etomu i  Zinaida Nikolaevna oschastlivit igroj,  to,  konechno,
budu.
     - Nu,  uzh eto vashe delo,  -  usmehnulas' Aglaida Vasil'evna i,  laskovo
kivnuv uhodivshemu gostyu, povtorila: - Tak zhdem.
     - Nepremenno-s... Hotya ot vsyakoj sluzhby vpered otkazyvayus'.
     - Nu, nu, horosho...
     I, ostavshis' odna s docher'yu, ona skazala:
     - Net,  neobhodimo vytashchit' ego iz derevni:  molodoj chelovek, s zdravym
smyslom... Net, ya zastavlyu Borisa Platonovicha skrutit' ego.
     Boris  Platonovich,   novyj  general-gubernator,   nevysokij,   plotnyj,
krasnyj,  v  svoem general'skom mundire smotrel tak,  kak  smotryat lyudi  ego
polozheniya,  vlast' imeyushchie:  prosto,  spokojno i  v  to  zhe  vremya tak,  chto
chuvstvovalos' kazhduyu sekundu,  chto  on  umeet smotret' i  inache i  dlya etogo
razresheniya ni u kogo sprashivat' ne budet.  Vsya ego vypravka, vsya figura yasno
govorili  odno:  pomen'she  rassuzhdenij,  -  vremya  razvedeniya  bobov  proshlo
bezvozvratno i  navsegda,  i kazhdomu,  osmelivayushchemusya somnevat'sya,  ya sumeyu
dokazat' eto kruto i skoro.
     O  strogosti i  reshitel'nosti novogo nachal'stva hodili celye legendy po
gorodu.  Poprobovali bylo okazat' protivodejstvie emu  -  i  protivodejstvie
bylo  slomano  ochen'  skoro.   Smena  odnih  drugimi  shla  vo   vseh  sferah
administrativnyh i obshchestvennyh. General vsem i vsegda tverdil:
     - Nel'zya-s sluzhit' i bogu i mamone.  Esli ty togo lagerya, i idi tuda, a
esli zhe ty prisyagu prinyal i  yavlyaesh'sya predstavitelem sushchestvuyushchego poryadka,
to i  bud' im ne tol'ko s vidu,  -  prodolzhaya tam gde-to szadi vyvodit' svoyu
liniyu, - no i v dejstvitel'nosti: ne tokmo za dolg, no i za sovest'... Togda
tol'ko i mozhet idti strojno gosudarstvennaya mashina... A hochesh' fal'shivit'...
u menya ne nafal'shivish':  rta ne otkroesh',  a ya uzh znayu i kto ty, i chto ty, i
gde tvoya zanoza.
     General i  Neruchevu za chaem u  Aglaidy Vasil'evny povtoril tu zhe tiradu
i,  mahnuv  svoim  shirokim  na  beloj  podkladke rukavom,  nebrezhno prinyalsya
namazyvat' sebe kusok hleba maslom.
     - YA,  konechno,  tozhe,  -  prodolzhal on,  -  razdelyayu vzglyad kuziny, chto
obshchestvennaya deyatel'nost' v  vashem  polozhenii,  -  general vskinul glaza  na
Nerucheva, - neobhodima... Otchego vy ne idete v predvoditeli?
     |to  byl  ochen' zatrudnitel'nyj dlya  Nerucheva vopros.  Neruchev ne  shel,
vo-pervyh,  potomu,  chto nikogda ob etom ne dumal,  ne shel potomu, chto nikto
ego ne zval,  ne shel nakonec prosto potomu,  chto kak zhe tak pojti?  zayavit'?
Nu,  a  ne  vyberut?  srazu  ochutish'sya v  glupom  polozhenii.  V  glasnye  ne
vybrali...  Polozhim,  on  znal,  pochemu,  ne  vybrali:  chtob nasolit' za ego
nezhelanie yakshat'sya so vsyakimi chumazymi.
     - Iz predvoditelej doroga otkrytaya...
     - Konechno, vashe prevoshoditel'stvo, no nashe vremya... - Neruchev zamyalsya.
- Otkrovenno govorya, vremya chumazyh... i takih, kak ya, ne lyubyat.
     - Pustyaki, - mahnul na nego rukoj general.
     Neruchev tol'ko vzdohnul.
     - Pustyaki, - povtoril avtoritetno general. - Priezzhajte zavtra ko mne.
     - YA, vashe prevoshoditel'stvo, i bez togo schel by svoej obyazannost'yu.
     - Nu vot i otlichno.
     General posle chaya uehal, a Neruchev ostalsya.
     - Nu, kak vy ego nashli? - sprosila Aglaida Vasil'evna.
     - Prosto prelest',  - otvetil veselo, razvodya rukami, Neruchev, - esli b
ya byl zhenshchina - ya uzh byl by vlyublen v nego.
     - Nu,  ya ochen' rada... sumejte ustroit', - tainstvenno druzheski skazala
Aglaida Vasil'evna,  - a teper' vy menya izvinite, vot vam molodaya hozyajka, a
ya pojdu s svoej kashej vozit'sya:  odin - latinskij, drugaya - zadachi, tret'ya -
pedagogika,  inoj raz syadu i dumayu:  gospodi,  kazhetsya, potrebujsya kitajskij
yazyk, i po-kitajskomu stanu repetirovat'.
     Aglaida  Vasil'evna  ushla  i  po  doroge  dumala:  Neruchev  znachitel'no
izmenilsya s  teh  por,  kak  uznal,  chto Boris Platonovich dvoyurodnyj brat...
"Lyudi vsegda - lyudi!.." - snishoditel'no vzdohnula ona.




     Pohorony Berendi  proshli  torzhestvenno.  Ucheniki  sed'mogo klassa  sami
nesli grob.  Za grobom shlo mnogo uchitelej,  i v tom chisle Leonid Nikolaevich.
Tochno  kakaya-to  stena vyrosla vdrug mezhdu nim  i  uchenikami.  Tol'ko izdali
smotreli na  blednoe,  razocharovannoe lico  uchitelya,  no  nikto  ne  reshalsya
podojti.  Zachem,  chto  skazhesh'?  Krome nepriyatnosti emu  i  sebe,  nichego ne
vyjdet.
     Kornev shel,  gryz nogti,  razdumyval i  tyanul za  pevchimi:  "So svyatymi
upokoj!"
     Dolba shel,  opustiv golovu v  zemlyu,  i  tozhe o  chem-to  sosredotochenno
razmyshlyal.  Po  vremenam  on  podymal  golovu,  zorko  vsmatrivalsya  v  lica
okruzhavshih, v lica uchitelej, vstryahivalsya i opyat' opuskal k nogam glaza.
     Ryl'skij,  ser'eznyj, suhoj, v pinc-nez, s vysoko podnyatoj golovoj, shel
uzhe v  shtatskom.  On na dnyah uezzhal navsegda za granicu i bezuchastno holodno
smotrel pered soboj.
     Iz  dam  provozhala grob  tol'ko Gorenko.  Ona  shla,  kusaya svoi  gubki,
zagadochno smotrya to kuda-to vdal', to na grob Berendi.
     Veter  kachal  plamya  svechej,   otnosil  nazad  i  vmeste  s  kopot'yu  i
pogrebal'nym peniem nastraival na kakoj-to monotonno-odnoobraznyj lad.
     Kartashev  shel,   staralsya  sosredotochit'sya,   inogda  zhivo   i   goryacho
ohvatyvalsya gorech'yu  minuty,  vspominal  zhivogo  Berendyu  i  opyat'  unosilsya
kuda-nibud' daleko ot vsego okruzhavshego.
     "So svyatymi upokoj",  -  zvuchat v  ego ushah nizkie noty Korneva,  i  on
oglyadyvaetsya,  tochno prosnuvshis' ot  kakogo-to  sladkogo zabven'ya,  i  srazu
vtyagivaetsya  v   muchitel'nuyu  tosku   perezhivaemogo  nepopravimogo  momenta.
Kartashev vzdyhal tak gluboko, kak mog, i dumal:
     "Bednyj Berendya nemnogogo iskal v zhizni i togo ne nashel. Otchego eto tak
lyudi ustroeny,  chto nad nimi stol'ko zla delayut?  I razve nel'zya tak,  chtoby
zla etogo ne bylo?  Mozhno,  konechno,  esli pozhelat' ego ne delat'. No ved' i
tot,  chto cenzora sebe nanyal,  tozhe,  veroyatno, iskrenne zhelal... ZHelal, - i
zerkalo,  v  kotoroe mog by videt' i  proveryat' sebya,  karandashom zamazal...
ZHalko,  chto zhurnal nash oborvalsya...  Teper',  konechno,  ne sostoitsya... YA by
napisal stol'ko ob etom...  Esli by ya mog,  ya by prishel k gosudaryu i skazal:
"Gosudar',  ya hochu dlya tebya umeret', ya budu do poslednej kapli krovi sluzhit'
tebe veroj i pravdoj, pozvol' mne tol'ko tebe vsyu pravdu govorit'".


     V dalekom uglu kladbishcha skromnaya vyrytaya mogila zhdala svoego hozyaina.
     Za   blizhajshim  pamyatnikom  pryatalis'  dve   oborvannyh  figury   Petra
Semenovicha i Vasiliya Ivanovicha.  Vasilij Ivanovich napryazhenno i muchitel'no ne
mog  otvesti  glaz  ot  svezhego  mogil'nogo  bugra,   migal  i  po  vremenam
vzdragival.  Petr Semenovich stoyal mrachnyj i  ozloblennyj i,  sobstvenno,  ne
ponimal,  za kakim chertom oni prishli syuda.  No kazhdyj raz, kak on zavodil na
etu temu rech',  Vasilij Ivanovich tak vzglyadyval na nego,  kak budto ot togo,
ostanutsya oni ili net, zavisela vsya zhizn' ego.
     - Slushajte,  Petr  Semenovich,  -  sudorozhno,  kak  poslednee  otchayannoe
sredstvo,  predlozhil Vasilij Ivanovich,  -  segodnya,  sami  znaete,  pohorony
Ponomareva... ved' dadut? tak? Vse vam...
     - Da, chert!.. Skazal, chto ostanus', chego zh vam?
     Kogda na doroge pokazalas' processiya,  Vasilij Ivanovich prishel v  takoe
tosklivoe volnenie, chto shvatil Petra Semenovicha za ruku:
     - Oj! Vezut... vezut golubchika nashego...
     - Da, uzh ne vorotite, - ugryumo skazal Petr Semenovich.
     Vasilij Ivanovich zhadno,  vo vse glaza,  vpilsya v dorogoj emu grob. On i
ne chuvstvoval, kak slezy lilis' u nego po shchekam i kapali na zemlyu.
     Kogda grob opustili v  mogilu i po kryshke gluho zastuchala zemlya,  kogda
vse, otdav poslednij dolg usopshemu, uzhe sobiralis' nadet' shapki i razojtis',
- vdrug  vystupil Dolba i,  napryagaya sebya,  poborov robost',  nachal govorit'
rech'. |to bylo tak neozhidanno, chto smyaten'e razlilos' po licam slushayushchih.
     - Bestaktno,  -  prosheptal serdito na  uho Kartashevu Semenov.  Kartashev
tol'ko plechami pozhal.
     Prihodilos'  vsem  volej-nevolej  slushat'.   Dolba  nachal  gladko,   no
vitievato na temu ob avtoritete. Vse slushali molcha, potupiv golovy, i vsyakij
dumal  svoyu  nepriyatnuyu dumu,  myslenno posylaya  ko  vsem  chertyam  Dolbu  za
neudachnuyu  vydumku.  Dolba  nachinal  sam  chuvstvovat' eto,  toropilsya,  stal
obryvat'sya i,  v  sushchnosti nichego ne  skazav,  upavshim golosom konchil:  "Mir
tebe, dorogoj tovarishch".
     - Amin', - hriplo otozvalsya Kornev.
     - Amin', - oblegchenno povtorilo neskol'ko golosov.
     Tol'ko chto otoshel Dolba -  u mogily vdrug poyavilsya rasstroennyj Vasilij
Ivanovich.  On  stoyal i  napryazhenno smotrel svoimi golubymi detskimi glazami,
drozhal, i slezy gradom lilis' po ego shchekam.
     - Umer?! - s toskoj, vshlipyvaya, govoril on. - Diogen umer...
     Slezy opyat' ostanovili ego.
     - Diogen... solnce zakryli... v mogile... v mogile...
     Vasilij  Ivanovich vse  napryazhennee vsmatrivalsya,  i  vse  sil'nee slezy
lilis' po ego shchekam.  On tak i zastyl v svoej poze, migaya glazami. Kazalos',
on sam zabyl,  o chem nachal, chto hotel skazat'. Kto-to poklonilsya emu i poshel
proch'. Odin za drugim vse klanyalis' i uhodili.
     - Vodkoj by ne spaivali etogo Diogena, - provorchal skvoz' zuby Semenov,
shagaya ryadom s Kartashevym.
     Kogda  nikogo  bol'she  ne  ostalos',  k  Vasiliyu Ivanovichu podoshel Petr
Semenovich i dernul ego za rukav.
     - Nu, chego eshche? - ugryumo oborval on ego.
     - Ushli?! - sprosil Vasilij Ivanovich. - Vse ushli?!
     - Nu, idem, - svirepo potyanul ego za soboj Petr Ivanovich.
     - Kuda idem?! Petr Semenovich, vodki nado...
     - Net deneg...
     - Net?!
     I  Vasilij Ivanovich skorchil takuyu otchayannuyu fizionomiyu,  tochno eto bylo
verhom chelovecheskogo stradaniya.
     - Petr Semenovich, ya dostanu!
     Vasilij  Ivanovich opromet'yu brosilsya k  kladbishchenskim vorotam i  nagnal
tolpu rashodivshihsya. On bystro okinul vseh i podoshel k Gorenko.
     - Dajte, pozhalujsta, dvadcat' kopeek, - s otchayaniem obratilsya on k nej.
     Gorenko  bystro  sunula  ruku  v  karman,  dostala  rublevuyu bumazhku  i
toroplivo peredala ee  Vasiliyu Ivanovichu.  Prezhde chem  ona  uspela podumat',
Vasilij Ivanovich pojmal ee ruku, poceloval i, schastlivyj, brosilsya nazad.
     - |to  byvshij  uchitel',  -  soobshchil kakoj-to  pozhiloj gospodin.  -  Ego
zapodozril inspektor v vorovstve mashiny,  kotoruyu,  kak okazalos' potom, syn
zhe inspektora i ukral... Vse znali ob etom...
     Obshchestvo molcha, potupivshis', speshilo razbrestis' kto kuda.
     Istoriya  na  kladbishche  v  preuvelichennom  vide  razneslas'  po  gorodu:
gimnazisty govorili vozmutitel'nye rechi,  uchitelya tozhe,  tut  zhe  i  brodyagi
kakie-to.  Uzhas i  soznan'e,  chto  tak ne  mozhet i  ne  dolzhno prodolzhat'sya,
ohvatyvali vseh i napryazhenno iskali vyhoda.
     Groza  razrazilas' v  lice  novogo general-gubernatora.  On  neozhidanno
priehal v  gimnaziyu i  potreboval sbora  vseh  v  aktovoj zale.  Uroki  byli
prekrashcheny,  i  vse,  i uchitelya i ucheniki,  zastegivayas' na hodu,  speshili v
ukazannoe mesto.
     General  stoyal  u  dverej  i  grozno  vstrechal kazhdogo svoimi  tverdymi
glazami.
     Kogda sobralis' vse, on dal otryvochnoe rasporyazhenie:
     - Moleben!
     YAvilsya svyashchennik i regent. Pevchie vyshli vpered.
     Moleben nachalsya.
     - Vse pet'! - povernulsya na mgnovenie k uchenikam general.
     V  zadnih ryadah i ne slyhali etogo prikazaniya.  Perednie zatyanuli kto v
les, kto po drova.
     General  pobagrovel  i,  edva  dozhdavshis' konca  molebna,  obratilsya  s
gromovoj rech'yu ko vsem prisutstvuyushchim.
     - YA vas nauchu,  mal'chishki!  -  neslis' ego raskaty po zale.  - Razvrat,
p'yanstvo,   kurenie  tabaku   po   ulicam!   Raspushchennost'!   Na   kladbishchah
demonstracii.  Gimnaziyu razgonyu!  Kamnya na kamne ne ostavlyu!  V  baranij rog
sognu!  Kramol'niki! Buntovshchiki! Posyagateli na gosudarstvennuyu bezopasnost'!
Pet' ne zhelayut. Vy za chem smotrite? Vy dlya chego postavleny?!
     Direktor,  blednyj,  rasteryanno smotrel na  generala,  vytyanuv ruki  po
shvam.
     - YA vam...
     - Molchat'!  YA  nauchu vas sluzhit' prisyage i  chesti!  Kto govoril rech' na
kladbishche?
     Sredi grobovoj tishiny Dolba medlenno,  bokom, blednyj, stal probirat'sya
vpered.
     - Ty?!
     U Dolby ryabnulo v glazah.
     - YA, - bezzvuchno razdalos' po zale.
     - Iz dvoryan?
     - Iz krest'yan.
     - Tak vot zachem tebe daetsya obrazovanie,  neblagodarnyj?!  Von! Vygnat'
ego sejchas zhe...
     - Sejchas sostoitsya opredelenie pedagogicheskogo soveta.
     - Tam sovet sovetom, no po moemu prikazaniyu.
     - Slushayu-s, vashe prevoshoditel'stvo.
     General  vstretilsya glazami s  Kartashevym i  molcha  protyanul emu  cherez
ch'yu-to  golovu ruku.  Kartashev pozhal ruku i,  pokrasnev,  uporno stal chto-to
obdumyvat'.
     Kogda uchenikov raspustili po  klassam,  Kartashev reshilsya i,  sobrav vse
svoe muzhestvo, brosilsya v perednyuyu, gde odevalsya general.
     - Boris Platonovich,  - umolyayushchim golosom proiznes on i otvel generala v
storonu.
     - CHto, golubchik? - laskovo sprosil general:
     - Radi boga...  ne gubite... - golos Kartasheva obryvalsya, - Dolbu... On
nichego  ne   skazal  predosuditel'nogo...   YA   byl   tam...   vyshla  tol'ko
bestaktnost'...  eto  dobryj,  prostoj chelovek...  u  nego ne  bylo nikakogo
umysla...
     General v razdum'e naklonil golovu.
     - Vy ruchaetes'?
     - YA ruchayus' svoej zhizn'yu.
     - Pozvat' ko mne... etogo Dolbu.
     Dolbu priveli.
     - Vy  mne daete chestnoe slovo,  chto bol'she nikogda ni  v  chem ne budete
zameshany?
     - Dayu, - otvetil Dolba.
     - Ostavit' ego, no podvergnut' disciplinarnomu vzyskaniyu... Blagodarite
vashih tovarishchej.
     Dolgo lomalo nachal'stvo golovu,  kakomu vzyskaniyu podvergnut' Dolbu,  i
nakonec reshili: sdelat' emu oficial'nyj vygovor.
     Po rasporyazheniyu policii oboih -  i Petra Semenovicha i Vasiliya Ivanovicha
- vyslali iz goroda.
     Ryl'skij vskore uehal za granicu.  Kompaniya na proshchan'e snyalas' vmeste.
Razyskali u Vervickogo staryj portret Berendi. V dlinnyh volosah, v kakoj-to
koketlivoj poze,  filosof s  dlinnymi nogami  sidel  v  kresle  i  zagadochno
smotrel v publiku.
     Strogosti v  gimnazii  usililis'.  Uchenikam  zavedeny  byli  bilety,  v
kotoryh tochno oboznacheno bylo, chto dopuskalos' i chego net.
     Novyj  inspektor,  vezhlivyj i  ehidnyj,  muchil  svoih  zhertv i,  pojmav
uchenika s  rasstegnutoj pugovicej,  pilil ego i dokazyval,  chto ego pugovica
tesno svyazana s  ego beznravstvennost'yu.  Ucheniki pyatogo klassa,  s uharskim
vidom,  zapryatav v rukav zakurennye papirosy, hodili po koridoru i za spinoj
inspektora, zatyagivayas', glotali dym. |to schitalos' verhom udali i shika.
     Pozzhe  semi  chasov  ucheniki ne  smeli pokazyvat'sya na  ulice.  Za  etim
sledili  pedelya,  bol'sheyu chast'yu  iz  otstavnyh unter-oficerov.  Oni  lovili
uchenikov i otbirali u nih bilety. Inogda ucheniki otkupalis' ot nih den'gami,
inogda  vynimali iz  karmana kakuyu-nibud' stklyanku,  govorya ozabochenno:  "Iz
apteki - mat' bol'na..." - i speshili bez oglyadki ot pedelya.
     Inogda i  klassnye nastavniki,  v  ozhidanii vakansii,  nachinali s  roli
pedelej.
     Vsem generalam gimnazisty dolzhny byli klanyat'sya,  no  nepreduprezhdennye
generaly  tol'ko  s  udivleniem provozhali glazami  malen'kogo,  nagruzhennogo
svoim  rancem gimnazistika v  dlinnopoloj shineli,  kogda  tot  userdno vdrug
staskival svoyu shapku.


     Neruchev ballotirovalsya v kandidaty predvoditelya i poluchil bol'she svoego
tovarishcha sharov.  Po  pravilam,  predvoditelem utverzhdalsya poluchivshij bol'shee
kolichestvo sharov.
     Obyknovenno v  takih sluchayah vpered uslavlivayutsya,  i zaranee neskol'ko
dvoryan reshayut kandidatu polozhit' nalevo,  chtoby ne vyshlo nedorazumeniya. Pyat'
druzej Nerucheva i  vzyalis' polozhit' emu nalevo,  a  polozhili napravo.  Priem
prostoj, davshij pobedu Neruchevu. Samogo Nerucheva i sled prostyl na etot den'
v  sobranii.  Potolkovali,  pokrichali,  a  Nerucheva vse-taki soglasno zakonu
utverdili. Ego priyateli, kak vinovatye shkol'niki, kotorym blagopoluchno soshla
ih  prodelka,  tol'ko  veselo  tryasli  svoimi  udalymi golovami.  Glava  ih,
vysokij, v rasstegnutom syurtuke, srednih let dvoryanin, krepko stoyal na svoih
rasstavlennyh nogah, v upor nasmeshlivo smotrel na sheptavshiesya kuchki dvoryan i
gotov byl na vsyakij skandal:  v mordu tak v mordu,  na duel' tak na duel'. S
nahalom svyazyvat'sya ni u  kogo ohoty ne bylo.  K Neruchevu primknuli te,  dlya
kogo uspeh opravdyvaet polozhitel'no vse. |ti s kakoj-to zavist'yu govorili:
     - Vse-taki, chto ni govori, lovkach!
     - Nu,  derzhi uho vostro teper', - trepal po plechu Nerucheva v ego nomere
Ovseev,   ego  staryj  priyatel'  i  sosed,   chisten'kij,  v  zolotyh  ochkah,
prichesannyj i  priglazhennyj gospodin.  -  Kak by  tebe na  sleduyushchih vyborah
svin'yu ne podpustili... ZHoh narod... Tozhe pal'ca v rot ne kladi!
     - A  etogo  ne  hochesh',   -   bystro  pokazal  emu  kukish  Neruchev,   -
melkopomestnye-to moi?! Naryazhu ih vo fraki - i marsh...
     Gospodin v zolotyh ochkah dolgo s vostorgom smotrel v glaza Neruchevu.
     - Nu, i lovok! Ne propadesh'!
     Neruchev tol'ko prenebrezhitel'no vzdernul golovoj.
     K  udivleniyu vseh,  Neruchev povel zemskoe sobranie vovse ne  tak ploho,
kak eto moglo kazat'sya.  Vokrug nego ochen' bystro sobralas' dovol'no druzhnaya
i splochennaya partiya: v ruki etoj partii popalo vse hozyajstvo uezda. Govorili
mnogo,  no nigde, ni v odnom uezde vse ne shlo tak gladko i tiho, kak poshlo u
Nerucheva. Ego branili i rugali, no i vragi priznavali:
     - CHto i govorit', talant!
     Neruchev sdelal  oficial'noe predlozhenie Zinaide Nikolaevne,  i  svad'ba
byla naznachena letom v derevne.
     - Ohota  tvoej  sestre za  takuyu  svoloch' vyhodit' zamuzh?  -  sprashival
Kornev Kartasheva.
     - Ty menya chto zh sprashivaesh'? Ee sprosi... - pozhimal plechami Kartashev.


     Tanya  v  odin  prekrasnyj den'  povalilas' v  nogi  Aglaide Vasil'evne,
priznalas' v svoej beremennosti i otkryla - ot kogo.
     CHto  govorila ej  Aglaida Vasil'evna i  na  chem oni s  Tanej poreshili -
ostalos' tajnoj.  V  tot  zhe  den'  Tanya  ischezla,  poyavilas' v  dome  novaya
gornichnaya,  i mezhdu mater'yu i synom ne proizoshlo nikakogo razgovora po etomu
povodu.  Nekotoroe vremya mat' kak-to  brezglivo izbegala syna,  no potom vse
poshlo po-staromu.




     Poslednij ekzamen byl  po-latyni.  So  strahom i  trepetom gotovilas' k
nemu  kompaniya,  a  bol'she drugih Kartashev.  S  uchitelem u  nego byli lichnye
schety. Eshche v zlopoluchnyj den' isklyucheniya Berendi uchitel' na sovete nastaival
na isklyuchenii Kartasheva,  utverzhdaya,  chto yavstvenno slyshal ego golos. No tak
kak uchitel' v  to  zhe  vremya ne otvergal i  togo,  chto i  drugie to zhe samoe
krichali,  to kto-to,  postaviv vopros: "vseh uzh togda", tem samym trebovanie
ob isklyuchenii Kartasheva svel na net. No uchitel' reshilsya raspravit'sya s svoim
vragom i kak-to vskore ne uderzhalsya i pryamo vyskazal:
     - Vam, Kartashev, universiteta pri mne ne vidat', kak svoih ushej.
     Kogda   zatem  v   gimnazii  stalo  izvestno  o   rodstve  Kartasheva  s
general-gubernatorom,  uchitel' nemnogo pokolebalsya i  v  pervoe  vremya  dazhe
reshil bylo otstupit'sya ot svoej zhertvy.  No mstitel'naya natura vzyala verh, i
Kartashev instinktom chuvstvoval, chto uchitel' ustroit-taki emu pakost'.
     - Ah,  kak ustal,  - govoril Kartashev nakanune ekzamena, - kapel'ki sil
moih net... i nichego ne znayu...
     Den' ekzamena nastupil.
     Kartashev ushel  iz  domu  v  devyat' chasov  utra  i  vozvratilsya tol'ko v
chetyre.
     Aglaida Vasil'evna tak volnovalas', chto ne mogla dazhe obedat'.
     Kogda  v  dveryah pokazalas' iznurennaya,  zatyanutaya,  no  siyayushchaya figura
Kartasheva, yasno vse stalo i bez voprosa: Aglaida Vasil'evna brosilas' na sheyu
synu i,  ne vyderzhav,  rasplakalas':  tyazhelyj i trudnyj konec venchal delo. S
postoyannym riskom sorvat'sya, svesti na net vse - on, ee syn, vyplyl na svet,
stoyal na beregu,  spasennyj ot t'my i mraka bezdny.  Pravda,  eto byl pervyj
tol'ko shag, no kakoj shag? CHego on stoit i ej i synu? Polovina volos pobelela
na ee golove, a on i vse oni na chto byli pohozhi?! No chego by ni stoil - cel'
dostignuta.
     Aglaida  Vasil'evna  vstala  i,   perekrestivshis',   nizko  poklonilas'
obrazam. Ona eshche raz pocelovala syna i progovorila:
     - Gospodi, kakoj ty uzhasnyj... Nu, rasskazyvaj...
     Kartashev ne  lyubil  rasskazyvat',  no  na  etot  raz  ne  zastavil sebya
prosit'.
     On  sel  na  okno  i,  schastlivyj,  opravlyaya prilipshie ko  lbu  volosy,
proiznes s vostorgom:
     - Ah, chto eto bylo! YA uzh i ne znayu, s chego i nachinat'...
     - S samogo nachala, - neterpelivo, veselo potrebovala mat'.
     - Nu,  horosho...  Prishli my...  Nu,  snachala, konechno, extemporalia...*
Rassadili nas na kazhduyu skamejku po dva...  ya s krayu u prohoda,  a s drugogo
kraya Vervickij. Nu, dumayu sebe, ploho... ot takogo soseda ne pozhivish'sya...
     ______________
     * Perevod bez podgotovki (lat.).

     Zina,  Natasha, Aglaida Vasil'evna, Manya, Serezha i Asya vse pokatilis' ot
veselogo smeha.
     - Nu, nu...
     - Nu,  horosho... Prodiktovali nam russkij tekst i nekotorye slova. YA to
est' prosto ni odnogo pochti slova ne znayu...
     - Ah ty, skvernyj mal'chik! - veselo vskriknula Aglaida Vasil'evna.
     - To est' bukval'no nichego:  chto pozabyl, chto, kak vorob'i, vyleteli iz
golovy.  Sizhu i dumayu. CHto mne delat'? Smotryu, uchitel' vstaet s etakoj svoej
yadovitoj  pohodkoj,   kak  koshka...   tol'ko  hvosta  ne  hvataet...  etakaya
svoloch'...  i pryamo v moj prohod...  proshel do konca, vozvratilsya i kak stal
okolo menya, tak vse vremya, pokamest ya ne napisal svoj otvet, ne otoshel!
     - Kak zhe ty napisal svoj otvet? - ispugalas' mat'.
     - A   vot   slushaj...   Sizhu  ya,   nagnulsya  i   pishu:   chush'  kakuyu-to
nevoobrazimuyu... Vot...
     Kartashev  vynul  iz  karmana  smyatyj  list,   i   vse  s   lyubopytstvom
naklonilis'.
     - "Ne  nado robet'...  chto  delat'...  kak  koshka kradetsya",  -  nachala
razbirat' Natasha.
     - Odnim slovom,  erunda,  -  perebil Kartashev, - tol'ko chtob chto-nibud'
pisat'...  Ne mogu zh perevesti...  Pishu,  a sam dumayu:  chto zh mne delat'?  A
naprotiv  Beer,  odin  evrejchik,  nastoyashchij medved':  mohnatyj i  slepoj,  a
horoshij uchenik...  filosof takoj...  smotryu,  uzh,  podlec, napisal nacherno i
sobiraetsya perepisyvat'...  Nu,  dumayu, propadat' - tak propadat': vse ravno
by na vtoroj god ne ostalsya, povesilsya by, a ne ostalsya...
     - Nu, gluposti, - perekrestilas' Aglaida Vasil'evna.
     - Uchitel' tol'ko tak povedet golovoj po klassu i  opyat' smotrit,  chto ya
pishu...  a on blizorukij... YA znayu, chto on ne mozhet vse ravno razobrat', chto
ya tam pishu. YA popishu, popishu i kak budto zadumayus'; on zaglyanet mne v glaza,
i ya smotryu na nego tak,  kak budto govoryu:  "Nu,  chto zh, propal". A on tochno
povtoryaet:  "Propal?"  -  i  tak,  merzavec,  laskovo smotrit...  A ya sizhu i
soobrazhayu: vot esli ya uprus' v perekladinu zadnimi nogami...
     - A u tebya ih skol'ko? - ne uterpela Natasha.
     Vse rassmeyalis'.
     - V zadnyuyu perekladinu - tak, chtoby kak vstat', tak srazu chtob shvatit'
chernovik Beera v to vremya,  kak uchitel' povernet golovu k klassu... Vot tak,
vot:  odno mgnovenie... nado shvatit', sest' i ni malejshego zvuka, i nikakoj
peremeny v poze.
     Vse tak i zamerli i zhadno, napryazhenno smotreli v rot rasskazchiku.
     - Upersya ya nogami, prignulsya vsem tulovishchem i kak budto ves' mir zabyl:
pishu...  tol'ko on povel golovoj, ya kak vyrastu cherez skamejku, cap chernovik
Beera i sel...  Smotryu:  smotrit pryamo na menya Ivan Ivanovich, i ya smotryu. On
pokrasnel i otvernulsya.  A Beer tol'ko plechami povel: vzdohnul i zasel novoe
pisat'.  A  moj podlec opyat' vse glaza na menya.  YA  kak budto konchil i  tozhe
vzdyhayu i smotryu na nego...  deskat', chto zh radosti s togo, chto konchil? A on
kak budto sprashivaet tak uchastlivo: malo radosti?
     Kartashev i vse rassmeyalis'.
     - Ah, kakoj ty moshennik! - pokachala golovoj Aglaida Vasil'evna.
     - Nu, chto zh, ostavat'sya?
     - Nu, nu, govori.
     - Nu,  i  nachal  ya  perepisyvat' chernovik Beera.  Sdelal narochno chetyre
oshibki. I znaesh', pokamest ya vot bral, pisal, ni kapel'ki strashno ne bylo, a
kogda  vstal,  chtoby nesti,  vot  tut  uzh  holodno stalo...  Dumayu,  zabrat'
chernovik?  A vdrug on zapodozrit? Hitryj, podlec! Net, nel'zya brat'... Tak i
ostavil.  Vstayu:  on na menya vo vse glaza,  a u menya polnoe otchayan'e v lice:
"zarezal, zarezal..."
     - Ah ty, gospodi...
     - Otnes na stol,  i vdrug vsya smelost' menya ostavila, boyus' povernut'sya
nazad: a vdrug on rassmatrivaet moi chernoviki i sejchas pozovet menya, a vdrug
ya povernus',  i po moemu dvizheniyu on vse pojmet i shvatit chernoviki...  Ivan
Ivanovich sidit grustnyj i ne smotrit na menya...  ah, kakaya eto prelest' Ivan
Ivanovich!  Tak by i brosilsya emu na sheyu:  "Golubchik,  prostite menya,  Hrista
radi,  ved' ne  ostavat'sya zhe?  Hotya sto  let budu sidet',  nichego vse ravno
znat' ne budu, kak i vse ne znayut".
     - Nu?
     - Tak  i  ushel  pryamo v  koridor...  Nemnogo pogodya Kornev prinosit moi
chernoviki:  ya ih v karman...  vot, vot... vot Beera... Nu, horosho... Nachalsya
ekzamen...  Da!  kak tol'ko ya ushel,  i uchitel' poshel k stolu i uzh potom i ne
smotrel:  vse drug u druga spisali...  Kogda menya vyzval on, chtoby pokazat',
chto  on  sovershenno bespristrastnyj...  da  i  vse ravno direktor ne  dal by
emu... sovsem vyshel iz klassa... YA popal k direktoru... Nu, a direktor...
     Kartashev sdelal prenebrezhitel'nuyu grimasu.
     - "Dyadya vash, govoryat, v Peterburg sobiraetsya?" - "Net, kazhetsya"... Tita
Liviya dal perevodit'... CHert znaet kak perevodil! - "Kakie glagoly upravlyayut
roditel'nym padezhom?" YA i tut navral...
     - Ah, dryannoj mal'chik, - rassmeyalas' Aglaida Vasil'evna.
     - "Nu,  bog s vami,  govorit:  trojku" -  chto i trebovalos' dokazat'...
Postoj,  eshche ne vse...  Konchilis' ekzameny... zaseli oni vyvodit' otmetki, a
my v koridore uselis' vse na polu i zhdem...  ves' vopros vo mne,  konechno...
Vdrug tam,  za  dver'yu,  krik slyshim:  uchitel' chego-to  oret,  krichit blagim
matom.  Opyat'  tishe,  opyat' krichit!  Vdrug dver' raspahnulas'...  a  koridor
temnyj:  ego my vidim,  a on net:  lezhat kakie-to tela...  "Kartashev?" YA kak
tolknu v  bok Semenova i  umer...  "Kartashev domoj ushel..."  On  kak hlopnet
dver'yu...  I vse kak umerli tam...  Tiho-tiho...  konchili...  Odin,  drugoj,
tretij,  vyshli vse,  spiski peredali Ivanu Ivanovichu - povalili my v zalu...
"Kartashev... oj, umru, "tri...". Ura-a-a!
     Kartashev veselo vskochil bylo,  razmahivaya rukami,  no vdrug poblednel i
stremitel'no potyanulsya k grafinu.
     - Oj! - vzdohnul on, kogda propustil neskol'ko glotkov, - mne vdrug tak
nehorosho sdelalos'...
     - Gospod' s toboj,  - brosilas' k nemu mat'. - Ty nichego ne el eshche! I ya
slushayu...
     U Kartasheva tryaslis' ruki i nogi.
     - Nichego...  nichego...  luchshe...  Ah, mne sovsem nehorosho... - Kartashev
vdrug bessil'no opustilsya na stul i,  esli b  ne podospevshie Zina s Natashej,
upal by na pol.
     - Nichego,  projdet,  -  obodryala  ego  Aglaida  Vasil'evna,  -  spirtu,
odekolon.
     Aglaida Vasil'evna smochila odekolonom lob,  viski syna,  dala  ponyuhat'
spirtu  i  zhdala  rezul'tatov,  smotrya  napryazhenno v  lico  syna.  |to  bylo
mertvenno-blednoe  lico  s  poluzakrytymi,   bezzhiznennymi  glazami,   takoe
vymuchennoe i izmozhdennoe,  chto serdce materi szhalos' ot boli. Tak beskonechno
dorog on  byl  ej  i  tak  beskonechno zhal' bylo ego  v  etu minutu:  skol'ko
muchen'ya, nepravdy... Ved' etot chelovek byl ee syn, syn, dlya kotorogo mechtala
ona zhe kogda-to nebo dostat'! CHto ispytal on, chto vystradal bessoznatel'no v
etoj katorge neperedavaemyh melochej,  nazyvaemoj obucheniem uma i vospitaniem
dushi?!
     - O, bednyj, bednyj moj mal'chik! - I Aglaida Vasil'evna goryacho celovala
lico i glaza syna.
     - Net,  net,  poezzhaj v  Peterburg,  -  zagovorila ona,  kogda Kartashev
nemnogo opravilsya i pereshel na divan.  -  I ya,  mozhet byt',  takzhe vinovata,
tozhe pomogala koverkan'yu!..  Ah,  kak mne yasna vdrug stala vsya eta urodlivaya
kartina nashej zhizni... O, kakaya gadost'... skol'ko lzhi, fal'shi...
     Kartashev utomlenno slushal.
     - Gadost',  mama! - proiznes on, i slezy zakapali u nego iz glaz. - Ah,
kak hotelos' by byt' chestnym, horoshim, bezuprechnym.
     Kartashev sudorozhno prizhal ruki k glazam i tiho,  gor'ko plakal. Plakali
mat',  Zina,  Natasha,  Manya.  Plakali Asya i Serezha,  hotya i ne ponimali yasno
prichiny ni svoih, ni slez drugih.
     Aglaida Vasil'evna dolgo molcha vytirala slezy.
     - Budesh' i chestnym, i dobrym, i horoshim... budesh', potomu chto hochesh'...
     I, pomolchav, ona konchila:
     - YA, mozhet, i ne ukazhu tebe dorogu... sam najdesh'... Poezzhaj ot menya...
Poezzhaj v Peterburg... stanovis' na svoyu dorogu...
     Aglaida Vasil'evna vstala, perekrestilas' i perekrestila syna.
     - Da hranit tebya carica nebesnaya! - torzhestvenno skazala ona.
     I zatem upavshim vdrug, tochno prorocheskim golosom pribavila:
     - Oh,  tyazhela budet tvoya zhizn'! Ne pojdesh' ty tornym putem... ne mozhesh'
idti - vizhu ya.
     Kartashev smushchenno vsmatrivalsya v sebya: on hotel by tol'ko, no nichego ne
chuvstvoval v  sebe,  chto davalo by  sily idti tverdo i  neuklonno v  storonu
pravdy i schast'ya,  luchi kotoroj tol'ko vskol'z' v kakom-to mrake mel'knuli i
skrylis' v tumane. On zakryl glaza.
     - YA zasnu, - tiho prosheptal on.
     I  vse  stihlo.  Vo  vsem  dome  vocarilas' grobovaya tishina:  nadezhda i
radost',  sila i  gordost',  vyplyvshij na  pervuyu otmel' molodoj plovec spal
svoim  pervym  bezmyatezhnym  snom  pokoya  posle  napryazhennoj,   iznuritel'noj
semiletnej vojny.
     Kakie-to veselye sny snilis' Kartashevu.  V sumerkah nessya po vsemu domu
veselyj, vozbuzhdennyj golos pogruzhennogo v glubokij son Kartasheva:
     - Otdaj parusa! Vynosi kliver! Rul' na bo-o-rt!
     Manya, a za nej i vse fyrkali sebe pod nos.
     - Ty, chert, chto tut komanduesh'? Ura!
     Kartashev otkryl glaza.
     S okna v komnatu prygali Kornev, a za nim Dolba.
     - Kornev?!  -  vstrepenulas' Natasha i  brosilas' v  komnatu,  gde  spal
Kartashev, chtob predupredit' Korneva.
     No Kartashev uzh prosnulsya.
     - CHto takoe? Nichego ne pojmu! - oral Kornev.
     - CHto za skandal?! - veselo oglyadyvalsya Dolba.
     - Est' hochu, - skazal, s naslazhdeniem vytyagivayas', Kartashev.
     - Teme est',  Teme est', - radostno zakrichala Natasha. I, povernuvshis' k
Kornevu i Dolbe,  veselaya,  schastlivaya,  pozhimaya im ruki,  ona povtoryala:  -
Pozdravlyayu, pozdravlyayu.
     Prishli i drugie pozdravit'.
     - V Piter? - sprosila s edva ulovimoj grustnoj notkoj Natasha.
     - A to kuda zhe? - veselo peresprosil Kornev.
     - Vse, nepremenno, - zasmeyalsya svoim melkim smehom Dolba.
     - Schastlivye, - protyanula Manya, - tam opera...
     I,   vytyanuv  shejku,   sovsem  uzhe  baryshnya,   blednaya  i  horoshen'kaya,
poddraznivaya, ona zapela nezhno:

                Tuda, tuda, skoree v gory!

     - Ka-a-rmen! - vzvyl vostorzhenno Kornev.
     - Vas rezhut! - sprosila Natasha.
     - Bez nozha rezhut!
     - Pozdravlyayu! - poyavilas' v dveryah Aglaida Vasil'evna.
     - CHuvstvitel'nejshe vas blagodaryu,  -  nachal bylo komichno Kornev i vdrug
tak rastrogalsya, chto prilozhilsya k ruke Aglaidy Vasil'evny.
     Dolba posledoval primeru Korneva.
     - Oh, kak chuvstvitel'no, - skazala rasseyanno Natasha, - hot' syad'te, chto
li?
     - Da-s, Natal'ya Nikolaevna, raschuvstvuesh'sya, - otvetil s komichnym zharom
Kornev,  prikladyvaya ruku k serdcu,  -  smeyu dolozhit', na svet slovno vtoroj
raz narodilsya -  takoe vosparen'e voschuvstvoval.  Vot v  uchebnike-s  pisano:
posmotri na Neapol' i umri, a ya by vezde napisal: okonchi gimnaziyu i...
     - CHert s nej, - rassmeyalsya Dolba.
     - Molchi...  neblagodarnyj!  Gospodi,  da  neuzheli  zhe  ya  samonastoyashchij
chelovek?!
     - Udar' menya! - potreboval Dolba.
     Kornev udaril.
     - Eshche!
     Kornev eshche raz, sdelav rozhu, izo vsej sily udaril ego po spine.
     - Net, ne splyu, - vizzhal Dolba.
     - A vse-taki vy propustili svoyu special'nost',  potomu chto vy akter,  -
skazala Manya.
     - A vy Karmen.
     Aglaida Vasil'evna sidela vozle syna i radostno smotrela, kak poslednij
zhadno, lozhku za lozhkoj ubiral sup.
     - Postojte! Da chto s nim takoe? - spohvatilsya Kornev.
     - Otoshchal, - rassmeyalsya Kartashev.
     - Nu, i bylo delo, - skazal Kornev, prisedaya pred Aglaidoj Vasil'evnoj.
     - Slyshala.
     - Videt' nado bylo, chto tol'ko bylo!
     - Bylo i mohom poroslo, - zadumchivo vstavila Zina, smotrya v okno.
     - Da,  uzhe proshloe...  - bystro, s kakim-to sozhaleniem povernulsya k nej
Kornev. - Kogda proshlo, kak mig odin...
     - Tak i vsya zhizn', - grustno naklonila golovu Aglaida Vasil'evna.
     - Esli b lyudi vsegda pomnili,  chto zhizn' tol'ko mig, - vzdohnul Kornev,
podnosya nogot' ko rtu.
     Vse zamolchali.
     - Bros'te nogti, - strogo skomandovala Manya.
     - Vinovat! - pochtitel'no otvetil on, bystro otdergivaya ruku.



Last-modified: Thu, 05 Dec 2002 19:57:58 GMT
Ocenite etot tekst: